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LES PROPOS

D'ALAIN

A T TIR DE CET OUVRAGE, APRS IMPOSITIONS SPCIALES, CENT VINGT-TROIS EXEMPLAIRES INQUARTO TELLIRE SUR PAPIER VERG LAFUMA DE VOIRON AU FILIGRANE DE LA NOUVELLE REVUE FRANAISE, DONT HUIT EXEMPLAIRES HORS COMMERCE, MARQUS DE A A H, CENT EXEMPLAIRES RSERVS AUX BIBLIOPHILES DE LA NOUVELLE REVUE A C, QUINZE EXEMFRANAISE, NUMROTS DE PLAIRES NUMROTS DE CI A CXV, ET NEUF CENT QUARANTE EXEMPLAIRES IN-HUIT GRAND JSUS SUR PAPIER VLIN PUR FIL LAFUMA DE VOIRON. DONT DIX EXEMPLAIRES HORS COMMERCE MARQUS DE HUIT CENTS EXEMPLAIRES RSERVS AUX AMIS a A DE L'DITION ORIGINALE, TRENTE EXEMPLAIRES D'AUTEUR HORS COMMERCE, NUMROTS DE 80 A 830, ET CENT EXEMPLAIRES NUMROTS DE 831 A 930, CE TIRAGE CONSTITUANT PROPREMENT ET
IL
I
j,
i

AUTHENTIQUEMENT L'DITION ORIGINALE.

EXEMPLAIRE

748

TOUS DROITS DE REPRODUCTION ET DE TRADUCTION RSERVS POUR TOUS LES PAYS, Y COMPRIS LA RUSSIE. COPYRIGHT BY LIBRAIRIE GALLIMARD, 1920.

LESJBROPOS
D'ALAIN
TOME SECOND
EDITION ORIGINALE

PARIS DITIONS DE LA

NOUVELLE REVUE FRANAISE 35 ET 37, RUE MADAME. 1920

OUVRAGES DU MME AUTEUR


Cent-Un Propos d'Alain, K^ srie (1908) Cent-Un Propos d'Alain, 2^ srie (1909).

Epuise.

dition de

luxe puise. dition ordinaire, ancienne librairie Cornly, 101, 3 fr. 50. rue de Vaugirard

Cent-Un Propos d'Alain, Cent-Un Propos d'Alain,


3,

3^ srie (191 1)

Epuise.
.

4^ srie (1914). ..

Epuise.

Vingt-et-Un Propos d'Alain

(1915), l'mancipatrice,

rue de Pondichry (15^).

Quatre-Vingt-Un

Chapitres sur l'Esprit Passions (1917). Chez Camille Bloch, rue Saint-Honor.

et

les

LES PROPOS D'ALAIN

Quand la terre et le ciel se mlent, quand, vers le milieu du jour, chaque brin d'herbe a sa goutte d'eau sans qu'on sache d'o elle est tombe, alors c'est bien l'automne. L'eau ne monte plus, alors, des racines aux feuilles. Le nuage qui trane sur la terre endort les plantes. Quand on peut voir une ou deux toiles, on s'tonne que le temps ait pass si vite. Car le ciel n'est plus le mme qu'aux beaux jours. Les corps clestes, qui font un tour complet tous les jours, avancent en mme temps un peu d'un jour l'autre. Vga, l'toile bleue, apparaismaintenant, sait presque au znith, l'heure o l'on va dormir elle tombe dj vers le couchant. D'autres toiles se montrent, les
;

brillantes Pliades, serres


le

comme un
;

essaim d'abeilles,

et,

au-dessous,

beau triangle des Hyades, avec Aldbaran, l'toile rouge. Orion et c'est donc le soir de l'anne. les trois rois ne sont pas loin Il est trs vrai qu'on s'endormirait maintenant avec toutes choses, si l'on se laissait aller. A mesure que les feuilles jaunissent, le sommeil tombe sur les yeux. Un peu de nuit trane sous les arbres jusqu'au milieu du jour, et le soir ne s'en va jamais tout fait. L'on pense bonsoir par ces temps-l. On devient historien on pense aux choses faites. Aujourd'hui penche vers hier, non vers demain. Le soir est
;

l'heure

du souvenir.
;

Selon l'histoire des langues, hier est parent du soir, et demain se mais on le comprend dit comme matin. Cela tonne ds qu'on y pense bien vite. Ce n'est pas au milieu de la journe que l'on pense au temps on est tout l'action on dvore le temps, sans le compter. C'est le matin et le soir que l'on pense au temps. Le soir, on considre les sillons achevs et le matin on imagine les sillons faire. Le repos et
; ; ;

la le

fatigue s'accordent bien avec ces penses-l.

Le soir, on constate matin, on invente. C'est pourquoi les images du soir sont lies
;

l'ide

du pass

et celles

du matin
Il

l'ide de l'avenir.

leur se

remarque dans

les saisons, et

une anne

est

La mme coucomme une journe.


;

L'homme

rsiste tout cela.

allume sa lampe

il

lit

il

pense.

LES PROPOS D'ALAIN


Il

les conseils

risque de trop penser, de ne pas assez dormir, et de trop mpriser de l'automne. Tout le progrs tient pourtant cette rvolte-

l. Nous refusons d'tre marmottes. C'est pourquoi il est beau que, justement, dans ces temps-ci, les petits garons tranent leur sac de livres, et que les coles s'allument. Il n'est plus temps de louer les quand elles s'endorment, c'est alors que nous nous veillons abeilles
;

par volont. L'cole du soir est une chose humaine.

II

La

vie facile,

mes amis,

c'est la vie d'esclave.

des rois pour


je vois

les affaires visibles et

Ds que l'on a accept un Dieu pour les affaires invisibles,

jsuite,

de bien des soucis. L'on dcide, avec le choses de cette terre sont livres aux forces, que le droit n'est rien autre chose que ce qui est avantageux au plus fort, et qu'enfin les desseins de Dieu sont parfaitement inintelligibles. D'o l'on vient crier Vive le roi autant qu'il faut, et a pousser sa propre fortune, au lieu de raisonner sur le bien public. La Religion est un

que que

l'on est dlivr


les

au contraire, cela donne des bien tu le microbe qui juge. Il n'est point d'esclavage ni d'avilissement que l'alcool ne rende supportable on vit alors dans un demi -sommeil on n'examine point on ne prononce point. A vrai dire, pour ces consciences crpuscuce sont des limbes ce sont des laires, il n'y a plus que des esquisses ombres lgres rien n'y arrive l'existence. C'est un peu comme dans les rves on y voit bien des choses dont on aurait peur, ou dont on aurait horreur si l'on pouvait les saisir mais aussi elles n'ont la ce sont des possibles dansants et vacillants point de solidit ds qu'elle veut s'y accrocher, ils rflexion est trop lourde pour eux s'enfoncent. Le chagrin est noy avant d'avoir cri. Qu'est-ce que le chloroforme ? C'est une espce d'alcool qui n'endort que la partie gouvernante et rflchissante. La vie continue, et souffre pour elle-mm.e dans les profondeurs. Chaque parcelle de chair se dfend pour son compte et crie autant qu'elle peut mais le tout n'en sait rien, le gouvernement n'en sait rien. Ce sont alors des
est

opium. Penser

une charge. Obir

et imiter,

plaisirs sans

mlange, pourvoi que l'on

ait

LES PROPOS D'ALAIN


peines sans mmoire, parce que ce sont des peines sans pense. On l'esprit jsuite comme un chloroforme moral, qui tue la rflexion et l'examen, dans l'individu comme dans l'tat ;

ne dfinirait pas mal


car
les

On ne dort point, dit-il, quand on a Parole d'esclave. Le despotisme rend l'injustice facile commettre et facile supporter. Vous donc, qui n'avez point voulu de cet opium-l, qui n'en voulez
deux
se ressemblent.
'<

tant d'esprit.

clairvoyante et juste ne cote des voleurs et coalition des sots ; tout est contre elle, et elle-mme souvent contre elle. Et je ne vois, pour la porter au-dessus des abmes, qu'un grand amour chang et renvoy de chacun tous et qui balaie ces nuages de peine. Songez que chacun de vous porte ainsi les autres, et qu'il n'est pas dit que la libert et la justice seront pour rien. C'est trs cher, et ce n'est jamais trop cher, parce que c'est trs beau. Donc un enthousiasme jeune
point, n'allez pas croire
rien.
la vie libre,

que

Tout

est contre elle, coalition

autour des tombeaux.

Nos morts

le

veulent.

III

Etre radical quand on est vieux, disait Goethe, c'est le comble de toute folie. Il voulait parler du grand anglais Bentham, auquel la Convention donna le titre de citoyen Franais, et qui, jusqu' son dernier souffle, s'occupa a concevoir les pouvoirs publics, les droits
>

du

bon Vous voyez que Bentham tait rellement un vieux radical, et que le mot n'a point chang de sens. Mais je reviens Gthe. C'tait pourtant un homme qui ne rescitoyen, la vertu,
le

vice, les peines et les prisons selon le

sens, et sans respecter les traditions.

Mphistophls, c'est Il a pris soin de nous le dire Par o l'on peut voir qu'il a jou toute sa vie un rle, ayant renonc de bonne heure changer les passions des hommes et organiser la vie sociale selon la sagesse. Voil pourquoi, ne respectant point les puissances, il les saluait trs poliment. Voil pourquoi aussi son Mphistophls raille toutes choses et se moque de lui-mme. Fou, semble-t-il dire, triple fou qui a foi dans le bon sens. Il ne manque pas de Mphistophls dans le monde. Car la vie en socit nous fait plier malgr tout. On se fatigue ti'appeler les choses

pectait rien.

moi.

LES PROPOS D'ALAIN


de leur nom on se fatigue de blmer nulle amiti n'y tiendrait. Bont et scheresse de cur travaillent ensemble. Pourquoi se faire du tort soi-mme si l'on fait en mme temps de la peine aux autres ? D'autant que les puissances ne manquent pas d'offrir notre Alceste quelques bonnes places et quelques compliments moiti justes. De faon que le dsordre social devient une espce de fauteuil trs moelleux o le svre critique se trouve assis comme malgr lui, ce qui fait de lui, bientt, un Jrmie assez ridicule. Ajoutons que l'ge nous fait craindre les excs de la force, et mme tout changement. J'aime mieux une injustice qu'un dsordre , disait l'olympien Goethe. Par cette pente, on arrive vouloir tout conserver, et confondre l'ordre avec la justice. J'en ai connu de ces radicaux, dont la doctrine blanchissait plus vite que leurs cheveux. Ils disent J'ai cru autrefois que le bon sens populaire nous conduirait la justice et la paix. J'tais jeune alors je ne connaissais pas la vie. Je n'avais pas prouv la puissance de l'instinct et des passions. Je vois maintenant que le troupeau a besoin de bergers Voil comment on devient en mme temps misanet de chiens. thrope et ractionnaire. Et Gthe veut dire qu'il faut s'y rsigner, comme aux cheveux blancs, et ne pas jouer a la course avec les jeunes ne pas loger des utopies de vingt ans sous un crne chauve. Parbleu oui, c'est folie de ne vouloir ni vieillir ni mourir. Mais c'est l pourtant le feu et l'me de la vie. Je ne veux ni mourir, ni vieillir, ni tre acaMais, dit Mphistophls, c'est aussi fou que si tu voulais dmicien. Il faut pourtant le vouloir, et c'est tre toujours gai et bien portant.
;

^'

'

^'

)^

le vrai

moyen

d'y arriver.

IV

On ne parle que de la plante Mars. Dans les lunettes ordinaires, ce n'est qu'un gros pois trs brillant, sur lequel on distingue avec peine une sorte de tache peu prs triangulaire. Mais ceux qui disposent des tlescopes les plus puissants y voient des merveilles, continents, amas de glaces, canaux, et, du reste, discutent sans fin sur
tout cela.

Chacun peut

voir Mars, en ce temps-ci, par les nuits claires

10

LES PROPOS D'ALAIN


c'est

un

astre rougetre qui suit

peu prs
l'est

la

route

trouve au

sommet de

sa course vers dix heures

Non

loin

de Mars, une heure vers


le

du soleil, et se du soir. peu prs, et un peu

douzime de la coupole cleste audessus de nos ttes), donc un peu en retard sur Mars, on peut voir une espce d'toile bleutre, d'un clat mdiocre, qui n'appartient pas aux constellations, et qui est tout fait humble ct du glorieux Mars. Si vous avez une lunette de nuit un peu forte, comme celles o l'on regarde quelquefois pour dix sous, braquez-l sur l'toile bleutre je vous jure que cela vous saisira autant qu'un Blriot
plus au nord, (une heure c'est
;

volant.

C'est Saturne. C'est le bijou du ciel. Vous le voyez flotter dans un noir sans fond, et vous montrant autour de son globe son brillant anneau, assez inclin vers vous pour que vous aperceviez, droite
et

font voir qu'il trace en ce pays-l

gauche, deux petits creux d'ombre qui le dtachent du globe, et un pont lumineux d'un ct du ciel l'autre, quelque chose comme la trajectoire solidifie de plusieurs centaines de lunes. Astre et anneau tincellent par le feu du soleil cach. On regarde de nouveau avec ses yeux c'est toujours la petite toile bleutre on revient la lunette on se prouve, non sans peine,
;

que ce bijou

existe

homme,
et

illustre depuis,

on prend pied dans le ciel. J'ai entendu dire qu un devint astronome du jour o il vit Saturne
s'en tonner ?

son anneau.

Comment

histoire de lunette. Il y avait un chteau au-dessus du chteau il y avait le ciel dans le chteau il y avait des gens fort cultivs il y avait aussi un trpied dans un coin il y a dans cette bote et une grande bote sous le billard. On disait une lunette qui vient d'un oncle. Et l'on racontait l'histoire de l'oncle. Historiens grands et petits, on n'entend que cela. Saturne faisait ses tours au ciel, mais ils ne s'en souciaient point, parce qu'ils avaient

Mais

je

veux vous conter une


;

'<

appris au collge tout ce qu'un


Il

homme

fallut qu'il vint l

un grand jeune homme

cultiv doit savoir l-dessus. raquette, qui n'avait

gure cout ses matres, et qui flnait par le monde. Cet ignorant savait qu'il y a un vrai ciel, et des lunettes pour les choses du ciel. Il tombe sur la bote, l'ouvre, monte la lunette, ttonne d'toile en tremblait un^ peu. toile, et dit finalement Il est l. Sa voix

Tous y coururent

et ce jour comptera dans leur vie. Car l'habitude nous cache les choses mais, quand on a vu cet anneau pench autour d'un globe, il faut qu'on revienne aux merveilles qui
;
;

LES PROPOS D'ALAIN


sont autour de nous nos pieds. Comment ne pas penser cette vieille terre qui flotte, elle aussi, enveloppe de nuages, tout humide

de ses ocans ? Et comment n'y pas pas s'veiller aux choses terrestres ?
bout d'une lunette,

aller, je veux dire, comment ne Quand on dcouvre Saturne au

c'est tout l'Univers

qu'on dcouvre.

Je lisais hier un article sur une espce de fous opinions, qui, force de voir les choses toujours sous le mme angle, finissent par se
et bons enfermer. Cette penses (quoi de plus triste a considrer qu'un fou ?) me rappela pourtant une bonne rponse que j'avais entendue. Comme on parlait, en prsence d'un sage, d'un demifou perscutions, qui, par surcrot, avait toujours froid aux pieds, ce Dfaut de circulation, dans le sang, et de circulation dans sage dit les ides. Le mot est bon mditer. Il est sr que chacun de nous a des penses de fou autant qu'on voudra, comme rves, ou associations burlesques entre des im.ages. Seulement nous n'y restons pas. Chez l'homme normal, il se fait un continuel changement d'ides, comme dans un vol de moucherons. Et nous oublions tellement toutes nos folies, que nous ne serions jamais capables de rpondre exactement cette question, qui parat si simple quoi pensez-vous ? ^ Cette circulation des ides conduit souvent une certaine futilit et purilit. Elle est pourtant la sant mme de l'esprit. Et, si j'avais choisir, j'aimerais mieux tre insouciant

croire perscuts, et sont bientt


lecture, qui m.e jetait

dangereux

dans de

tristes

<<

que maniaque.
les enfants et les hommes ont assez entendre, on croirait que le principal est d'avoir des ides bien cimentes et bien lourdes remuer. A quoi ils

Je ne sais

si

ceux qui instruisent

rflchi

l-dessus.

les

nous habituent de bonne heure par leurs ridicules exercices de mmoire et nous tranons toute notre vie des chapelets de mauvais vers et de maximes creuses qui nous font trbucher chaque pas. Dans la suite, on nous enferme dans quelque spcialit litanies. On nous dresse remcher. Et cela devient dangereux dans la suite, ds que nos humeurs donnent de l'amertume nos penses. Nous rcitons
;

12

LES PROPOS D'ALAIN


mentalement notre
vers.
tristesse,

comme nous

rcitions la gographie en

Qu'on dnoue les esprits, au contraire. Je donnerais comme rgle N'aie jamais deux fois la mme pense. A quoi l'hypod'hygine condriaque dira Je n'y peux rien c'est que mon cerveau est fait ainsi, et arros de sang plus ou moins. C'est clair. Mais nous connaissons, justement, une mthode pour masser le cerveau il ne faut que changer d'ides et ce n'est pas difficile, si l'on y est entran. Il y a deux pratiques infaillibles pour purger la cervelle. L'une consiste regarder autour de soi, et se donner comme une douche de spectacles il n'en manque jamais. L'autre consiste remonter des effets aux causes, ce qui est un moyen assur de chasser les images noires. Quelqu'un avait fait un rve un peu effrayant. Comme je l'invitais en chercher les vraies causes, qui sont souvent dans des perceptions jointes de petits malaises, il se lana dans les hypothses, et je vis
:
<'

qu

il

tait dlivr.

La

circulation tait rtablie.

VI

Qu'est-ce au juste que l'Intelligence ? Question abstraite problm.e de luxe, semble-t-il, et bon pour les philosophes. Mais non problme pratique problme de tous les jours. On dit trs souvent, d'un homme, d'une femme, d'un enfant " Il est intelligent. Mais qu'est-ce qu'on veut dire par l ? L'ide de la stupidit proprement dite est assez claire. C'est la somnolence mme c'est un ennui sans remde, une indiffrence impossible secouer c'est l'inertie. C'est d'ailleurs assez rare chacun s intresse quelque chose, part quelques malades d'esprit. Et l'on convient que chacun est intelligent pour ce qui l'intresse. C'est dj une lumire sur la question. Il y a des gens qui jouent mal au bridge mais presque toujours ce sont ceux qui y jouent par complaisance et sans intrt vif. Pourtant, dit-on, quelques-uns s'y plaisent, et jouent toujours aussi mal. C'est peut-tre qu'ils y cherchent les plaisirs du jeu de hasard, si puissant pour beaucoup. Peut-tre se plaisent-ils jeter une carte comme ils en tireraient une. Peur moi, quand je joue par hasard aux cartes, ou

>^

13

LES PROPOS D'ALAIN


mme
;

aux checs,

il

me

semble que

je

mlange

les

deux

plaisirs

combinaison tantt je me livre la fantaisie, content de dclancher toute une suite d'vnements imprvisibles, par un choix un peu risqu. Ici la condition de l'intelligence, c'est bien clairement la volont, qui se traduit par l'attention active. L'intelligence, ce serait une espce de courage. Mais non, dit le philosophe c'est un mcanisme plus ou moins une montre varie plus qu'un chronomtre. N'importe quel dlicat homme est capable de comprendre un coup d'checs et sa consquence immdiate, s'il veut seulement y faire attention mais peu d'hommes
tantt je
plais a deviner et prvoir, et vaincre enfin par
;
;

me

sont capables de prvoir en imagination, et mme sans regarder l'chiquier, cinq ou six suites possibles partir d'un coup, avec les principales ramifications de chacune. Or il y a des hommes qui font ce travail
sans effort, avec une rapidit tonnante checs, et vous, vous ne l'tes pomt.
;

ils

sont intelligents pour les


vif, si j'ai

Non. Ce

n'est pas cela.

Que

je sois lent

ou
;

compris,

j'ai

compris; je puis comprendre un coup d'checs donc j'en pourrais comprendre mille, et avec une peine dcroissante mais mesure que je m'habitue ainsi comprendre un ordre de rapports, je n'y mets pas au contraire, ce n'est plus que mcanisme. Les plus d'intelligence intelligents quand ils dcouvrent, par calculateurs fameux sont ainsi automates les proprits des nombres, quelque mthode abrge quand ils l'appliquent trs vite et presque sans y penser. Dans le fait, on peut tre prodigieux aux checs ou dans les multiplications, et presque stupide en toute autre chose. Etre intelligent, c'est plutt dbrouiller, essayer, ttonner, se tromper. Descartes, dbrouillant la mcanique, et non sans de grosses erreurs qu'un bachelier vite main; ;

tenant, est

proprement

intelligent. Peut-tre pourrait-on dire

que

la

plus rare qualit de l'esprit, c'est l'aptitude a rflchir attentivement quelque question difficile, et qui rsiste pendant des annes. Un tel

homme

jetterait les cartes

en disant

C'est trop facile

c'est

de

l'intelligence

pour

les sots.

VII

Pour peu que Ton

soit intelligent,

il

est facile d'avoir

une

ide, des

ides, toutes les ides possibles, toutes les opinions possibles volont.

14

LES PROPOS D'ALAIN


Q)mme
ligence,
je comprends la gomtrie, en lisant un comprendre la politique, en lisant un trait. C'est
trait, ainsi je
le

peux

d'adhrer toute doctrine qui se tient ; que l'estom.ac n'entre pas dans le problme, tant que l'esprit pense pour penser, il passe d'une opinion une autre comme on tourne les feuillets d'un livre. Lisez une chimie, vous serez d'un instant l'autre pour les atomes, ou contre, selon les exemples auxquels vous penserez. C'est pourquoi un changement d'opmion ne m'tonne jamais il suffit que les intrts changent pour que l'intelligence, semblable un avocat, oublie le client qui vient de sortir, et
se tient. Aussi, tant
;

dfaut de l'intelcar toute doctrine

soit toute celui

qui entre. Supposons qu'un intrt puissant, l'envie


la

d'tre dput,

ou

ncessit d'tre journaliste,

me

pousse au socia-

peine lisme intgral, croyez-vous que mon intelligence rsisterait ? la question est-elle pose, que je vois de bonnes raisons accourir en
foule
;

je

pourrais trs bien

me

passer des mauvaises.

C'est cette facilit d'esprit qui m'a sans doute dtourn de la politique active. Ce n'est pas que je manque de passions. Je sens en moi

une colre sans mesure contre la tyrannie quelle qu'elle soit et cela suffit pour lester mes opinions politiques. Mais si d'autres passions, comme l'ambition, ou le plaisir de dominer, se mlaient celle-l,
;

je serais

bien capable d'voluer aussi, et trs vite. donc le contre-poids ? Dans les intrts. Les convictions improvises, et dictes, en quelque sorte, par la fonction du jour, ne m'intressent pas beaucoup. Un ministre veut gouverner, c est tout naturel. Ce n'est point l une opinion, c'est un habit qu'il prend. L'aiguille politique serait folle, si elle n'tait point lie d'autres

sera

que j'appelle une ide, une vritable ide agissante, une vie, c'est un mlange o entre aussi la terre, et les fonctions humbles du corps. Celui qui pense, mon got, c est un homme qui tient beaucoup de choses, qui vend, achte, tient son compte de profits et pertes, est estim des uns, blm des autres, parce que le moindre de ses mouvements tire des ficelles de tous les cts, qui remuent ses semblables de mille faons. Alors ses ides se meuvent lentement, m.ais tranent tout son corps, et bien des choses
forces.

Non;

ce

squelette de toute

avec.

Il a mille ides dans une, toutes ses ides dans une, et fortement noues. Voil une ide relle, une noble et puissante ide qui laboure la terre. L'avarice du pre Grandet, c'est quelque chose de bien plus pens que le cours de morale d'un professeur. Des fonctionnaires, des

professeurs, des journalistes, des crivains,

ombres sur

les

bords du

15

LES PROPOS D'ALAIN


Styx. Les ides qu'ils ont ne leur cotent vraiment pas assez. Je ne m'tonne pas qu'ils parlent bien les paroles ne sont pas lourdes
;

remuer.
rien,
si

Mais sans appui


elle n'tait

et

sans

effet.

La locomotive ne

tranerait

pas

si

lourde.

VIII

Tant que l'on n'a pas bien compris la liaison de toutes choses et l'enchanement des causes et des effets, on est accabl par l'avenir. Un rve ou la parole d'un sorcier tuent nos esprances le prsage est dans toutes les avenues. Ide thologique. Chacun connat la fable de ce pote qui il avait t prdit qu'il mourrait de la chute d'une maison il se mit la belle toile, mais les dieux n'en voulurent point dmordre, et un aigle laissa tomber une tortue sur sa tte chauve, la prenant pour une pierre. On conte aussi l'histoire d'un fils de roi qui, selon l'oracle, devait prir par un lion on le garda au logis avec mais il s'irrita contre une tapisserie qui reprsentait un les femmes lion, s'corcha le poing sur un mauvais clou, et mourut de gangrne. L'ide qui sort de ces contes, c'est la prdestination, que des thola deslogiens mirent plus tard en doctrine, et cela s'exprime ainsi tine de chacun est fixe quoi qu'il fasse, ce qui n'est point scientifique Quelles que soient les causes, du tout. Et ce fatalisme revient dire le mme effet en rsultera. " Or, nous savons que si la cause est autre, l'effet sera autre, et nous dtruisons ce fantme d'un avenir invitable par le raisonnement suivant supposons que je connaisse que je serai cras par tel mur tel jour telle heure, cette connaissance fera justement manquer la prdiction. C'est ainsi que nous vivons chaque instant nous chappons un malheur parce que nous le prvoyons ainsi ce que nous prvoyons, et trs raisonnablement, n'arrive pas. Cette automobile m'crasera si je reste au milieu de la route mais
;
;

^^

je

n'y reste pas.

D'o vient alors cette croyance la destine ? De deux sources principalement. D'abord la peur nous jette souvent dans le malheur que nous attendons. Si l'on m'a prdit que je serais cras par une
automobile et si l'ide m'en vient au mauvais moment, c'est assez pour que je n'agisse pas comme il faudrait car l'ide qui m'est utile
;

16

LES PROPOS D'ALAIN


ce moment-l, c'est l'ide que je vais me sauver, d'o l'action suit immdiatement au contraire l'ide que j'y vais rester me paralyse, par le mme mcanisme. C'est une espce de vertige, qui a fait la fortune des sorciers. Il faut dire aussi que nos passions et nos vices ont bien cette puissance d'aller au mme but par tous chemins. On peut prdire un joueur qu'il jouera, un avare qu'il entassera, un ambitieux qu'il briguera. Mme sans sorcier, nous nous jetons une espce de sort nous-mmes, disant Je suis ainsi je n'y peux rien. C'est encore
;
:

un

vertige, et qui fait aussi russir les prdictions. Si l'on connaissait


le

bien

changement continuel autour de nous,


;

la varit et la floraison

continuelle des petites causes, ce serait assez pour ne pas se faire


destin. Lisez Gil-Blas
qu'il
c'est

un

un

livre sans gravit,

l'on

ne faut compter ni sur la bonne fortune ni sur la mais jeter du lest, et se laisser porter au vent. Nos fautes prissent avant nous ne les gardons point en momies.
;

apprend mauvaise ;

IX

Une
allait

petite
faire
:

fille,

voyant qu'une promenade, qui

lui

plaisait assez,

manquer son bain, auquel elle tenait beaucoup, dit On pourrait demander Dieu d'avancer l'heure de la navement mare. J'tais en humeur de faire le prophte, et Dieu lui parla par
lui

ma

bouche.

Ma fille, lui dit Dieu, ta prire m'est plus douce que l'encens ; on m'oublie un peu trop, et je n'ai plus gure occasion de refuser quelque chose aux hommes. Faute de mieux, je leur donnais toujours un peu de sagesse mais ce sont des ingrats. Toi, puisque tu m'coutes, essaie de me comprendre. Il faut que j'aie l'il tout et le monde est grand et tout tient tout. Avancer la mare, tu crois que cela peut se faire d'une chiquenaude ? Non le monde est bien embot je l'ai ajust tant jeune, et je sais trop bien ce qui arriverait si je dlivrais seulement une roue. Mes prdicateurs comparent le monde une horloge trs complique ; ils n'ont pas tort. Si tu touches jamais une horloge, petite fille, tu verras les aiguilles courir comme des folles tu entendras sonner des
car
; ;
;

17

LES PROPOS D'ALAIN


heures Inconnues, vingt heures, trente heures, cinquante heures, et tu t'enfuiras mais moi, o veux-tu que je m'enfuie ? La mare vient de loin c'est une grande vague qui traverse les ocans, et qui se ralentit mesure que le fond de la mer remonte, ce qui fait qu'elle arrive plus tt ou plus tard, selon la forme des ctes et les pentes du fond de la mer. J'ai rgl tout cela je vois tout cela toi, tu ne vois que ton bain. Des milliers d'hommes, qui m'ont bien oubli, comptent pourtant sur m.oi ils ont mesur les heures d'avance ce gros paquebot attend l'heure de Dieu. Tous prient toute heure, sans le savoir. Ils m.e supplient de ne rien changer. Si je veux tre bon, il faut que je sois sans piti. 1 u n'es pas seule au monde il m'arrive des flots de penses respectables qui me rappellent moi-mme. Je ne peux pas te donner ma place tu es trop jeune tu ne sais pas assez ce que tu veux. Et tu ne comptes pas des milliards d'autres frres, qui cherchent aussi leur pense, et qui la trouveront, si je suis un bon roi. La mare suit le soleil et la lune les ocans se dforment comme une goutte a eau qui tomberait et, comme la terre tourne, cela fait comme deux renflements ou deux bosses liquides qui tournent. J'ai rgl cela
;
('

aussi

si j'y change la moindre chose, les plantes seront folles tous ceux qui pensent retomberont dans les rves, et je serai assourdi de
; ;

reproches.

Les hommes racontent que Phaton obtint de conduire


soleil, et qu'il

le

char

du

mit

le

feu partout.

Ce

n'est pas vrai. J'ai laiss


toi aussi,

Phaton

son

rang, quoiqu'il ft m.on

fils.

Et

ma

fille,

tu suivras
seras assez

l'ordre. Je te passerai le sceptre et la puissance

quand tu

sage pour t'en servir. Mais, avant que tu en sois l, tu pleureras plus d'une fois sur toi-mme au coucher du soleil et plus d'une mare
;

dnouera

les algues.

Nous sommes dans les comtes, et jusqu' pouvoir bientt en toucher une, si les observatoires ont bien calcul. Voil une circonstance rare. La Seine se montre capricieuse comme un ruisseau des
18

LES PROPOS D'ALAIN


rues, en sorte

que ceux qui

l'ont

vue monter une


Il

fois

au-dessus des

rues, et jusqu'au niveau des parapets, ne savent plus

Voil une autre circonstance rare.

est

o elle s'arrtera. invitable que ces deux

phnomnes remarquables,

on les pense plusieurs fois ensemble, soient lis entre eux dsormais dans notre imagination comme un bouquet fan est li l'image de la femme aim.e dans l'imagination de l'amioureux. D'autant que les sentiments vifs nouent fortement les images, com.me si, par le cours plus rapide du sang et les secousses nerveuses plus intenses, ils creusaient des tunnels dans notre cerveau, entre un souvenir et un autre. L'amoureux passe facilement du bouquet la dame, parce qu'il les a vus ensemble un jour que sa vie tait fouette par un grand dsir. Un inond de mme, a bien pu penser en mme temps la plaine d'eau et la comte, un jour que sa vie tait fouette par une belle peur. Et voil une croyance bien noue. Elle le serait mieux encore, sans doute, si la comte tait visible, et si, dans quelque nuit tragique, les eaux dvastatrices avaient doubl, comme un miroir, la chevelure de flamme. Je crois que, dans ce casl, il se serait form, dans la cervelle de l'inond, une liaison invincible entre l'inondation et la comte. De l une pense animale, et des terreurs presque sans remde. Combien de fois faudrait-il voir, dans la suite, une comte sans inondation, et une inondation sans comte, avant de pouvoir dnouer ces deux images, et ne plus attendre l'une ds que l'on voit l'autre ? Ces erreurs, ou plutt ces penses confuses, sont d'autant plus redoutables, qu'on ignore tout fait comment un astre nouveau dans le ciel peut taler une nappe d'eau dans les rues d'une ville. Par l, on est ramien lier n'importe quoi n'importe quoi, et l'on revient l'enfance on est livr aux prsages. Les Dieux reviennent. Remarquez que, quand cette connexion entre la comte et l'inondation serait explicable, on n'en serait pas moins superstitieux et ignorant si on la prenait pour vraie sans savoir comment on peut l expliquer. La sant de l'entendement suppose que l'on cherche s expliquer tout ce qui se prsente. Il n'en faut pas plus pour affaiblir le lien de superstition. C'est pourquoi j'ai lu avec plaisir qu'un astronome avait des raisons de penser que les radiations que nous envoie la comte sont de mme nature que cellej qui, dans le laboratoire, condensent les vapeurs. Condensation dans l'atmosphre, c'est pluie pluie, c'est inondation. Voil une supposition qui est saine, parce qu'elle est inteUigente. C'est pourquoi il faut former tojs les hom.n-i
si
;

19

LES PROPOS D'ALAIN


rinvention des hypothses. Si l'on prenait
la

science ainsi,

comme

un massage de l'entendement, l'enseignement


n
est.

serait tout autre qu'il

XI

L'autre
elles

matm, aprs une

nuit claire et

une

forte gele,

j'ai

vu un
;

spectacle peu ordmaire.

Un

grand frne avait perdu toutes

ses feuilles

formaient autour du tronc un tapis vert trange voir, et qui sonnait smgulirement sous les pieds. Nous avons l'habitude de marcher sur des feuilles mortes, et toutes ces feuilles taient bien
vivantes, vertes, souples, et pleines de sve.

Comme

je

me promenais

en compagnie d'un
je lui dis
:

ours des bois qui a vu beaucoup de choses, Vieil ours, d'o vient que ces feuilles sont encore vertes
vieil

en novembre ? J'ai souvent observ, me rpondit-il, que les feuilles jaunissent moins vite quand l'automne est sec et ensoleill. Cela prouve que ce n est point le soleil qui fait jaunir les feuilles et, du reste, ce n'est gure vraisemiblable. J'ai plutt ide que c'est le soleil qui fait monter l'eau travers les troncs et les branches en desschant les feuilles ; et cette bonne eau charge d'essence de fumier, si je puis dire, est justement ce qui dpose dans les feuilles cette chose verte, lment essentiel de la chimie des vgtaux. Si au contraire le soleil se cache derrire les nuages, et si les arbres sont envelopps d'une bue humide, l'eau ne peut plus scher sur les feuilles la bonne eau de fumier ne monte plus pour remplacer celle qui s'vapore la chose verte s'use ; la plante cesse de se nourrir, et la feuille jaunit. C'est donc vraisemblablement l'hum.idit de l'automne qui fait jaunir les feuilles car vous voyez que ce n'est pas non plus le froid, dit-il en /ne montrant une feuille verte le froid les fait tomber, mais ne les fait pas jaunir. Et, ajouta-t-il, voici la hache du froid, qui dtache les feuilles de la
; ;

branche.
Il

dans l'aisselle de chaque feuille, une petite lame de glace en form.e de hache. Je vois, dit-il, ce que c'est l'eau de rose se ramasse dans le creux de l'aisselle, et pntre dans le tissu encore vert et spongieux. Vient la gele alors l'eau se change en glace
m.ontrait,
;
;

me

20

LES PROPOS D'ALAIN


et se dilate
la
;
>'

cela fait

comme un

coin de glace qui spare

la feuille

de

branche.

Voil, lui dis-je, plus de parce que que de pourquoi chose rare. Mais, puisque vous tes en train, vieil ours, dites-moi pourquoi ce
;

bel

automne a Oh oh
!

pris figure d'hiver


dit-il
;

si

vite ?

cela vient de trop loin

pour que

j'y

voie clair
d'octobre,

tout
j'ai

fait.

Pourtant

je

a quitt ses nuages au soleil elle ne les remet point la nuit et c'est par les nuits claires que la terre se refroidit. Cela est sans inconvnient quand les jours sont longs et les nuits courtes mais maintenant les jours sont courts et les nuits longues la terre perd plus qu'elle ne gagne, se promener ainsi sans nuages. Il faut donc payer maintenant les beaux jours d'octobre, ajouta-t-il en battant la semelle.
sorti

ma

fourrure.

me rappelle qu'en voyant ce Je me disais la vieille terre


:

ciel clair

pour mieux

se chauffer

^>

XII

trou du Fourmi-lion. Je ne le connaissais que par ne m'en faisais point d'ide vrai dire je n'y croyais point. Mais quelqu'un me fit voir dans le sable sec de petits entonnoirs comme en pourrait faire la pointe d'un uf. Une fourmi pousse dans l'un d'eux fait d'abord un petit boulement qui l'entrane vers le fond quelquefois elle est prise aussitt par le milieu du corps et peu peu entrane dans le sable mais le plus souvent elle tente de remonter, toujours entranant de petites avalanches de sable, surtout quand elle arrive au bord du cratre qui forme une crte tout fait fragile. C'est alors que ce petit volcan lance comme des ruptions de sable qui partent du fond, sans qu'on aperoive rien qui les explique. Cette pluie de cailloux minuscules retombe ici ou l dans le cirque, et une fois ou l'autre sur la fourmi, qui presque toujours retombe et est finalement enlise, comme si cette force qui la bombardait tout l'heure l'entranait maintenant sous la terre. Mais j'ai vu des cas o la petite ruption de sable lanait au contraire la fourmi dehors. On dit, mais je ne l'ai pas vu, que le drame se termine toujours ainsi il vient un temps o la carcasse vide de la fourmi est vivement rejete au dehors en mme temps que le sable est lanc et retombe et toutes
J'ai

observ

le

les livres, et je

21

LES PROPOS D'ALAIN


ces oprations contribuent, par
l'effet

de

la

pesanteur, conserver

non sans peine, une espce de gros pou couleur de sable, qui peut tre de la taille d'une noisette, avec deux tentacules assez longs et fermes munis de suoirs, et une tte assez mobile. C'est, d'aprs ce que disent les livres,
la larve

l'entonnoir sa pente et sa forme. SI l'on fouille alors dans le sable on dcouvre, mais

d'une libellule

et la

transformation se

fait

en juin.

sur les dtails que j'ai pu saisir, parce que ce pige fourmis est souvent reprsent comm.e une merveilleuse machine faire voir chez les animaux une industrie admirable. Le clbre Fabre
J'ai insist

tombe souvent dans ce dfaut

qu'il faut appeler

proprement mytho-

logique, et qui consiste supposer des volonts et des plans clairement conus, au lieu de dcouvrir dans cette adaptation apparente de

moyens

des fins l'effet d'un

mcanisme ttonnant

et des plus

simples

forces de la nature.

Ainsi, dans le cas prsent, je ne

veux point dire que

cette larve

creuse son pige fourm.is avec l'ide que les fourmis s'y prendront.

L'examen de
par
se
la

ces petits cratres fait


le

comprendre

qu'ils se

forment

pesanteur, lorsque

sable est retir par-dessous.

La

larve, qui

meut reculons, peut donc, simplement en refoulant le sable, produire du ct de sa tte un boulement dont la forme et l'quilibre hnal dpendent de la pesanteur et du frottement des grains de sable les uns sur les autres. Ainsi elle finit par avoir un peu d'air par le fond de l'entonnoir tout en restant cache. Lorsque le sable retombe, elle le repousse par des mouvements de tte, sans qu'il soit ncessaire de lui prter de grands desseins. Le fait est que lorsqu'elle est ainsi embusque il arrive, toujours par la pesanteur et la consistance du sable, qu une proie qui autrement lui chapperait tombe juste dans ses tentacules mais non sans faire tomber d'abord un peu de sable, dont la larve se dbarrasse et l'effet de cette raction est souvent, par la disposition des choses, de lui ramener son gibier. Toute son industrie
; ;

revient

donc manger ce qui

lui

tom.be dans les pinces.

XII

Cuvler se moquait des thories de Lamarck sur l'origine des espces, faut dire que Cuvler, quoiqu'il connt jusqu'au dtail la structure

22

LES PORPOS D'ALAIN


des animaux, avait avec cela les ides d'un Pre de l'Eglise. Il y a toujours eu, et sans doute il y aura toujours deux espces de savants, ceux qui aiment les Ides et ceux qui hassent les Ides.

Les premiers,

qu'il faut appeler Idalistes,

cherchent se repr-

senter clairement l'ordre, la dpendance, l'enchanement des faits ; d'o vient qu'ils interprtent hardiment l'exprience. Un Kant, un

Laplace, tentent de se dessiner eux-mim.es, selon les notions les


plus claires de la mcanique, l'origine

du systme
la

Descartes

s'tait

essay faire tourbillonner

matire,

trairement, mais d'aprs ce qu'il savait des lois

Avant eux non pas arbidu mouvement, afin


solaire.

d'expliquer tant bien que mal comment la terre, l'air, les astres, la lumire taient possibles. Au XIX^ sicle, l'allemand Holmhollz, connu d'ailleurs par ses merveilleuses recherches d'acoustique et d'optique, a fait d'aventureux calculs sur le pass et l'avenir de la chaleur solaire. Lamarck et Darwin sont des esprits de la mip.e famille. Lamarck a essay de se reprsenter comment les animaux ont pu se perfectionner peu peu par l'exercice, devenir de plus habiles chasseurs, coureurs, nageurs, et transmettre leurs descendants, chacun, le tout petit avantage qu'ils avaient conquis, de faon que les organismes se sont transforms peu a peu, selon le milieu o ils se trouvaient et la nourriture qu'ils devaient chercher ou poursuivre. Darwin, esprit encore plus positif peut-tre, mais non moins hardi, a conu l'histoire des animaux comime une bataille sans fin, dans laquelle les moins adroits et les moins vigoureux ont succomb, ce qui fait que ceux qui taient ns, par hasard, un peu mieux constitus que les autres pour le milieu o ils se trouvaient, ont t les seuls survivre et se reproduire. Des constructions de ce genre, qui dpassent de bien loin notre exprience ac^aelle, ne peuvent jamais tre rigoureusement prouves. Mme elles ne vont pas toujours sans erreurs. Toujours est-il que la raison s y exerce, ce qui est d'abord la source d'un plaisir suprieur, et ce qui permet, ensuite, de concevoir les plus grandes esprances ;
tout
et

homme

serait capable, si

on

l'instruit,

de se conduire d'aprs

cela. Car, refaire le pass

de se construire un Idal, au moyen d'hypojuste, c'est tou-

thses simples et claires,

ou concevoir un avenir plus

jours la

mme
un

fonction.

Mais l'autre espce de savant, l'Empiriste, mprise les constructions thoriques de ce genre. Il veut tenir la vrit dans sa main ; ce sera
une
pierre,
os,

une

feuille

et

ne pas voir au del. C'est pourquoi

23

LES PROPOS D'ALAIN


autre,

qu'on leur propose une conception plus claire qu'une ou meilleure qu'une autre, un Transformisme, par exemple, ou un Socialisme. Ils disent que ce sont l des jeux de pote. En quoi
ils

s'irritent ds

ils

sont, ce qu'il

l'exprience, tandis

certaines tires

les fictions vont contre conforment aux rgles les plus de l'exprience. En bref, ces ennemis des Ides se

me

semble, trs injustes, car


les thories se

que

trouvent enfin sans rgle, sans raison, sans morale, sans Idal sur cette plante. D'o il rsulte qu'ils ont terriblement peur de l'avenir aussi voyons-nous, qu'ils s'attachent aux et du suffrage universel traditions et se jettent dans les bras de l'Eglise, s'ils n'y sont dj.
;

Tout scepticisme mne

Rome.

XIV

On lit souvent que chacun ne pense qu' soi, ne vit que pour soi, n'aime que soi. Pourtant on trouve des sauveteurs et des guerriers autant qu'il en faut. Cela laisse croire que ce dveloppement si connu sur l'gojsme universel est bien loin d'aller au fond des choses. Le moins qu'on puisse dire, c'est que cette ide de l'amour de soi, qui donne lieu tant de remarques piquantes, est une des plus confuses
que l'on rencontre. Qui donc est content de soi ? Qui donc s'aime rellement lui-mme ? Je vois que la plupart imitent le voisin, non seulement pour le costume, mais pour les opinions, pour les vertus, pour les vices. Et beaucoup s'exposeraient la mort pour chapper au ridicule, ce qui fait bien voir que le blme des autres nous pique comme une flche. Et l'on expliquera aisment que c'est par prudence, attendu que celui qui
ne
se fait pas

respecter d'abord en
cette

paroles sera
est

bientt frapp et
peut-tre.

dpouill.

Mais

explication

aussi

superficielle

L'opinion d'autrui nous atteint immdiatement, mme s'il s'agit d'un petit ridicule, et d'une moquerie videmment sans porte. C'est du premier mouvement que nous bondissons avec un peu de rflexion, au contraire, nous resterions tranquilles. Donc nous sommes ainsi faits, il me semble, que nous sentons par le sentiment d'autrui, et que notre Moine ne se suffit jamais lui-mme, ne se soutient jamais par lui-mme.
;

24

LES PROPOS D'ALAIN


Il faut considrer aussi avec quelle facilit et avec quel bonheur un homme obit, avec quel enthousiasme il participe des actions communes, Des qu'un consent appartient un rgiment, aussitt il en pense du bien. Il y a des socits innombrables il y a des familles et chacun des participants de ces socits, petites il y a des amoureux ou grandes, tient souvent autant la socit elle-mme qu' son propre
; ; ;

individu. Les passions tiennent presque toutes


l.

la

force de ces liens;

et encore en un sens, pour sauver son mais aussi mouvement instinctif, trsor. Contradiction, je veux bien qui fait voir que la fonction principale de l'homime n'est pas de se conserver n'importe comment. On meurt trs bien plutt que de vivre autrement qu'on ne voudrait. Ce que l'on pourrait dire, peuttre, c'est que la vie mercantile rend goste, par une sparation et mme une opposition d'intrts. Mais l'tre humain est d'abord affectueux, et ensuite courageux ce n'est que la paix et le profit qui le rendent prudent, et encore quand il est bien vieux.

Je ne vois que l'avarice qui se limite l'amour de soi

faut-il dire

que

l'avare se sacrifie bien,


;

XV
Un enfant qui se donne volontaircm.ent la mort, voil une chose douloureuse et presque insupportable imaginer. Essayons d'y penser avec clairvoyance, et de retrouver l'ordre dans ce dsordre. La vie est bonne par-dessus tout elle est bonne par elle-mme le raisonnement n'y fait rien. On n'est pas heureux par voyage, richesse, succs, plaisir. On est heureux parce qu'on est heureux. Le bonheur, c'est la saveur mme de la vie. Comme la fraise a got de fraise, ainsi tout la vie a got de bonheur. Le soleil est bon la pluie est bonne bruit est musique. Voir, entendre, flairer, goter, toucher, ce n est qu'une suite de bonheurs. Mme les peines, mme les douleurs, mme non pas la fatigue, tout cela a une saveur de vie. Exister est bon meilleur qu'autre chose car exister est tout, et ne pas exister n est rien. S'il n'en tait pas ainsi, aucun vivant ne durerait, aucun vivant ne natrait. Pensez qu'une couleur est joie pour les yeux. Agir est une joie. Percevoir est une joie aussi, et c'est la mme. Nous ne sommes point condamns vivre nous vivons avidement. Nous voulons voir, toucher, juger nous voulons dplier le monde. Tout
;

25

LES PROPOS D'ALAIN


vivant est comme un promeneur du matm. Toutes ces choses qui s'tagent jusqu' l'horizon, elles n'ont de sens que parce que je le veux. Autrement ce ne seraient que des chatouillem.ents au fond de mes yeux. Mais je me dis voil un sentier, des arbres cette ligne bleue, c'est une colline o je m^archerai. Cela se voit bien au thtre,
:

dcorateurs ne nous montrent qu'une toile avec des couleurs mais, tout de suite, nous renvoyons les lointams leur place et nous tirons nous les premiers plans. Pour le monde rel autour de nous c'est la mme chose. Le vaste ciel n'est que du bleu dans mes yeux ; mais je l'tal au-dessus de ma tte. Voir, c'est vouloir voir. Vivre, c'est vouloir vivre. Toute vie est un chant d'allgresse. Ils disent bien

les

dessus

que Beethoven a vaincu la douleur, mais ils n'expliquent pas du tout Beethoven par l n'importe quel vivant rem.porte la mme victoire le chien aussi, sans doute. le mendiant aussi et les causes qui font mourir Seulemxcnt il arrive qu'on meurt sont plus ou moins visibles, mais leur eiet est toujours le mmiC. La vie n'a plus la saveur de la vie. Plaisir aussi bien que douleur, tout est
;

comme
vitable

frelat

l'action est

comme une

source

tarie.

Alors

il

est in-

que

le

monde

s'croule faute d'action.

Pour ceux qui ne veulent


C'est ainsi qu'on meurt.

plus vivre, c'est bientt la fin

du m.onde.

Mourir,

c'est renoncer.

donc toujours volontaire en un sens. On ne meurt de vivre. Mais aussi, en un autre sens, la m.ort est toujours involontaire on ne meurt que si quelque cause extrieure empoisonne la vie. Ce qui a tu ce jeune homm.e, ce n'est point sa propre main et son propre revolver, ce sont les petites causes accumules, sans doute quelques acides non limins, qui ont fait qu'il n'avait plus de bonheur du tout. Que ces acides engourdissent les ganglions qui font battre le cur et fassent prir de fivre, ou qu'ils se fixent

La mort que lorsque

est

l'on est las

cerveau principal, de faon troubler l'imagination et les la main, c'est toujours la mme chose. On meurt toujours de maladie.
le

dans

mouvements de

XVI
Il

la

y a deux remdes aux passions, qui sont Religion et Raison. Pour Raison, chacun sait bien ce que c'est, quoique le remde ne soit

26

LES PROPOS D'ALAIN


pas toujours facile appliquer. Par exemple contre l'amour, se faire

un tableau exact des consquences, connatre svrement et sans faveur l'objet aim lui-mm.e au heu de se livrer sans critique au finalement, comprendre sa propre sottise et la conplaisir d'adorer
;

Ces remdes ont de l'amertume, et c'est pourquoi souvent qu'ils ne gurissent pas prtexte pour n'en pas essayer. Pareillement si un homme ou une femme s'attriste de ce qu'il se voit vieillissant en dedans et dans l'apparence extrieure par la raison il doit considrer le changement universel, la succession des ges et des gnrations, et accepter ces lois comme il accepte les phases de la lune car cela n'est bon ni mauvais c'est ainsi. Aprs cela il pourra dire aussi, comm.e le vieux Sophocle, en pensant l'amour me voil dlivr d'un terrible m:atre >\ Et autres consolations honotemxpler avec suite.

on

dit

rables.

L'autre m.thode pour se consoler est de se rendre tout fait fou. Les ivrognes la connaissent bien. Mais les motions de la religion donnent une ivresse bien plus puissante, et bien moins contraire la sant. Supposons une guerre tous ceux qui y participeront seront guris de leurs passions par une passion plus vive, de la mm.e manire que la colre, quelquefois, nous gurit de la peur. Ainsi, dans les motions collectives, que j'appelle proprement religieuses, la fureur et l'enthousiasme sont comme des vents du dehors, qui purifient les cavernes intrieures. Sans compter que l'action s'y joint, qui donne l'apptit et le sommeil. Mais surtout l'tat d'irrflexion et de folie dont on avait honte soi tout seul, on s'y livre maintenant sans retenue ;
;

le pire de nous-mme se trouve rhabilit. Voil comment ceux qui sont en guerre avec eux-mmes, et sans courage pour se vaincre par raison, sont souvent ports la guerre extrieure. Il en est des Individus comme des Etats ; souvent ils se gurissent

des discordes internes par le pril extrieur, et ainsi ils cherchent le pril en disant que c'est la sant et le salut. Observez donc les hommes dans le temps qu'ils prennent des lunettes souvent vous les verrez blmer ce qu'ils ont approuv, et dsirer mme un dictateur et les jeux de la force, signe certain qu'ils ne savent plus se gouverner euxmmes comme ce Talleyrand qui passait sa nuit au jeu parce qu'il ne pouvait dormir. De tels hommes, l'ge critique, sont dangereux pour les Nations.
; ;

27

LES PROPOS D'ALAIN

XVII

Quand on
corps,
;

avale de travers,
si

il

se produit
tait

un grand tumulte dans

le

annonc toutes les parchacun des muscles tire comme il peut, le cur s'en mle, c'est ties une espce de convulsion. Mais qu'y faire ? Pouvons-nous ne pas suivre et ne pas subir toutes ces ractions ? Voil ce que dira le philosophe, parce que c'est un homme sans exprience. Mais un professeur C'est plus de gymnastique ou d'escrime rirait bien si l'lve disait fort que moi je ne puis m'empcher de me raidir et de tirer de tous mes muscles en mme temps. J'ai mme connu un homme dur qui, aprs avoir demand si l'on permettait, vous fouettait vivement de son fleuret, afin d'ouvrir les chemins la raison. C'est un fait assez connu que les muscles suivent naturellement la pense comme des chiens dociles je pense allonger le bras et je l'allonge en mme temps. La cause principale de ces crispations ou sditions
:
'<

comme

un danger immment

point ce qu'il faudrait faire. Et, dans notre exemple, ce qu'il faut faire, auxquelles je pensais tout l'heure, c'est justement qu'on ne sait c'est justement assouplir tout le corps, et notamment, au heu d'aspirer avec force, ce qui aggrave le dsordre, expulser au contraire la petite parcelle de liquide qui s'est introduite dans la mauvaise voie. Cela revient, en d'autres mots, chasser la peur, qui, dans ce cas-l comme dans les autres, est entirement nuisible. Pour la toux, dans le rhume, il existe une discipline du mme genre,
trop peu pratique. La plupart des gens toussent comme ils se grattent, avec une espce de fureur dont ils sont les victimes. De l des crises qui fatiguent et irritent. Si l'on restait souple et imperturbable au commencement, la premire irritation serait bientt passe. Ce mot, irritation, doit faire rflchir. Par la sagesse du langage, il convient aussi pour dsigner la plus violente des passions. Et je ne vols pas beaucoup de diffrence entre un homme qui s'abandonne la colre et un homme qui se livre une qumte de toux. De mme la peur est une angoisse du corps contre laquelle on ne sait point lutter par gymnastique. La faute, dans tous ces cas-l, c'est de mettre sa pense au service des passions, et de se jeter dans la peur ou dans

28

LES PROPOS D^ALAIN


la

colre avec
la

aggravons

une espce d'enthousiasme farouche. En somme nous maladie par les passions telle est la destine de ceux
;

qui n'ont pas appris

la

vraie gymnastique. Et la vraie gymnastique,


c'est l'empire

comme

les

Grecs l'avaient compris,

de

la droite

raison

sur les mouvemxents

pas sur tous, c'est bien entendu. Mais il s'agit seulement de ne pas gner les ractions naturelles par des mouvements de fureur. Et, selon mon opinion, voil ce qu'il faudrait apprendre aux enfants, en leur proposant toujours pour modles les plus belles statues, objets vritables du culte humain.
corps.

du

Non

XVIII

Je reviens nos docteurs mystiques. Car ils triomphent un peu trop facilement de la raison claire, par cette espce de panique dont
j'ai

que tous ceux de l'lite finissent par saluer la proforme de bannire, de cur, ou seulement d'enfant de chur. Ils donnent comme vident que l'me humaine a des profondeurs inexprimables et des richesses de sentiment dont l'inventaire est
parl, qui fait

cession, entendez tout ce qui a

impossible. Votre raison claire veut faonner les hommes sur un mme modle, ou bien encore rgler ses penses d'aprs les objets

une vie intrieure bien plate. Bref vous tuez les du cur. Ce discours peut durer longtemps. Contre ces subtilits, il faut un peu de bon sens et beaucoup de courage. Mais surtout ne pas reculer attaquer au contraire. Venir aux exemples. Voici un maniaque qui se croit perscut je le prends aux commencements de son dlire, alors qu'il n'est que malheureux, non dangereux. Il ne voit que des ennemis il interprte les moindres choses si quelqu'un a oubli de le saluer, mpris si une lettre s'est perdue, complot si quelqu'un suit deux fois la mme route que lui, espion; si quelqu'un rit de bon cur, moquerie; si quelqu'un se tait, dissimulation. Jeu d'esprit funeste. Mais o donc est la source empoimatriels, ce qui fait

forces vives

sonne d'o sortent tous ces mauvais discours qu'il se

fait

lui-

mme
de

?
;

Malaises, fatigues, dpressions


bile
;

petits

mouvements de
;

fivre

ou

agitations et insomnies

anmie

mauvaise digestion.

Ou

29

LES PROPOS D'ALAIN


bien encore rves, associations d'ides, obsessions, retour des mmes paroles. Toutes choses, remarquez-le, de peu d'importance et auxquelles nous sommes tous sujets par l'efet de l'ge et des travaux. Choses car s'il tait grapetites, et qui le trompent par leur petitesse mme vement malade, il se dirait Je suis malade . Mais il ne se dit rien de pareil au lieu de penser je suis fatigu '\ il pense je suis triste et la preuve de ses et c'est l'effet des perscutions le voil parti
;
: ; : :

divagations, sans qu'il s'en doute, c'est la tristesse

mme,

c'est--dire,

au fond, on croit

quoi ? fonde ses opinions sur des sentiments. La plus belle dcouverte, dans l'ordre moral, c'est celle du rapport entre nos sentiments et notre sant. Voil ce qui balaie et purifie notre vie intrieure. Comprendre que nos sentiments dpendent souvent du froid et du chaud, nos rves et nos rveries de traces et de mouvements dans le cerveau que tout cela ne signifie rien que ces vicissitudes sont invitables et sans intrt renvoyer dans le corps les prtendus orages de l'me, c'est la sant morale mme. Les fous nous le font comprendre. Ouvrons donc les fentres, et regardons au dehors. Les choses, l'action sur les choses, la contemplation des choses, c'est le salut notre mode, La science fait les curs simples.
;
;

qu'on est triste mais, naturellement, le contrajre. Et voil une vie complique et misrable. PourParce qu'il prend ses sentiments pour des preuves, et qu'il
la fatigue.

On

hait parce

XIX

Epictte.
et qui

Supprime l'opinion fausse, tu supprimes le mal. Ainsi parle Le conseil est bon pour celui qui attendait le ruban rouge,
s'empche de dormir en pensant qu'il ne l'a point. C'est donner un bout de ruban. Celui qui le penserait comm.e un peu de soie, un peu de garance, n'en serait pas troubl.
est le

trop de puissance
il

est,

Le remde
c'est.

mme
;

contre toutes
il

les

peurs, et contre tous les

sentiments tyranniques

faut aller droit la chose, et voir ce

que

Le mme Epictte dit au passager comme si tu devais avaler toute cette


:

Tu as peur de cette tempte grande mer mais, mon cher,


;

il

ne faut que deux pintes d'eau pour

te noyer.

est sr

que ce

30

LES PROPOS D'ALAIN


formidable
reprsente trs mal le danger rel. on pense Mer furieuse voix de l'abme vagues courrouces menace assaut. Cela n'est peint vrai ce sont des balancements selon la pesanteur la mare et le vent nul mauvais destin ce n'est pas tout ce bruit ni tout ce mouvem.ent qui te tuera nulle on peut se sauver d'un naufrage, on peut se noyer dans une fatalit auras-tu la tte eau tranquille le problme vritable est celui-ci hors de l'eau. J'ai entendu conter que de bons manns, quand ils approchaient de quelque rocher maudit, se couchaient dans la barque en se couvrant les yeux. Ainsi des paroles entendues autrefois les tuaient. Leurs corps, rejets sur la mme plage, tmoignaient pour l'opinion fausse. Celui qui saurait penser simplement des rochers, des courants, des remous, et en somme des forces lies entre elles et entirement explicables, se dlivrerait de toute la terreur et peuttre de tout le mal. Tant que l'on m.anuvre on ne voit qu'un certain danger la fois. Le duelliste habile n'a point peur, parce qu'il voit clairement ce qu'il fait et ce que fait l'autre mais s'il se livre au destin, le regard noir qui le guette le perce avant l'pe, et cette peur est pire que le mal. Un homme qui a un caillou dans les reins et qui se livre au chirurgien imagine un ventre ouvert et des flots de sang. Mais le chirurgien non. Le chirurgien sait qu'il ne va pas trancher une seule cellule, qu'il va seulement carter les cellules de cette colonie de cellules, s'y faire un passage, laisser couler peut-tre un peu de ce liquide dans lequel elles baignent, moins sans doute que n'en coterait une coupure la main mal panse. Il sait quels sont les vrais ennemis de ces cellules, et contre lesquels elles forment ce tissu serr qui rsiste au fer il sait que cet ennemi, le microbe, est dans la place, par ce caillou qui ferme la route aux excrtions naturelles sait que son bistouri il apporte la vie, non la mort il sait que, les ennemis carts, tout cela va revivre aussitt, comme on voit qu'une coupure nette et propre se gurit presque aussi vite qu'elle est faite. Si le patient se forme de ces ides-l, s'il supprime l'oiijinion fausse, il n'est pas pour cela guri de la pierre il est du moins guri de la peur.

mouvement des vagues


: ;

On

dit et
;

31

LES PROPOS D'ALAIN

XX
Il

est

bon

d'avoir

un peu de mal

vivre, et de ne pas suivre

une

route toute unie. Je plains les rois s'ils n'ont qu' dsirer ; et les dieux, s'il y en a quelque part, doivent tre un peu neurasthniques. On dit que dans les temps passs ils prenaient forme de voyageurs et venaient frapper aux portes sans doute ils trouvaient un peu de bonheur prouver la faim, la soif et les passions de l'amour. Seulement ds qu'ils pensaient un peu leur puissance, ils se disaient que tout cela n'tait qu'un jeu, et qu'ils pouvaient tuer leurs dsirs s'ils le voulaient,
;

en supprimant
;

le

temps

et la distance.

Tout compte

fait

ils

s'en;

nuyaient ils ont d se pendre ou se noyer, depuis ce temps-l ou bien ils dorment comme la belle au bois dormait. Le bonheur suppose sans doute toujours quelque inquitude, quelque passion, une pointe de douleur qui nous veille nous-mme. Il est ordinaire que l'on ait plus de bonheur par l'imagination que par les biens rels. Aussi, toutes les fois qu'il y a quelque obstacle sur la route, cela fouette le sang et ravive le feu. Qui voudrait d'une couronne olympique si on la gagnait sans peine ? Personne n'en voudrait. Qui voudrait jouer aux cartes sans risquer jamais de perdre ? Voici un vieux roi qui joue avec des courtisans quand il perd, il se met en colre, et les courtisans le savent bien depuis que les courtisans ont bien appris jouer, le roi ne perd jamais. Aussi voyez comme il repousse les cartes. Il se lve, il monte cheval, il part pour la chasse ; mais c'est une chasse de roi le gibier lui vient dans les jambes les
;

chevreuils aussi sont courtisans. J'ai connu plus d'un roi. C'taient de petits rois, d'un petit
rois

royaume

dans leur famille, trop aims, trop flatts, trop choys, trop bien servis. Ils n'avaient point le temps de dsirer. Des yeux attentifs lisaient dans leur pense. Eh bien, ces petits Jupiters voulaient malgr ils se forgeaient ils inventaient des obstacles tout lancer la foudre des dsirs capricieux, changeants com.m.e un ciel de janvier, voulaient tout prix vouloir et tombaient de l'ennui dans l'extravagance. Que les dieux, s'ils ne sont pas morts d'ennui, ne vous donnent pas qu'ils vous conduisent par des gouverner de ces plats royaumes
;

32

LES PROPOS D'ALAIN


chemins de montagne qu'ils vous donnent pour compagne quelque bonne mule d'Andalousie qui ait les yeux comme des puits, le front comme une enclume, et qui s'arrte tout coup parce qu'elle voit, sur la route, l'ombre de ses oreilles.
;

XXI

On
pas

devrait bien enseigner aux enfants l'art d'tre heureux.


d'tre

Non

heureux quand le malheur vous tombe sur la tt, je mais l'art d'tre heureux quand les circonslaisse cela aux stociens tances sont passables, et que toute l'amertume de la vie se rduit de petits ennuis et de petits malaises. La premire rgle serait de ne jamais parler aux autres de ses propres malheurs prsents ou passs. On devrait tenir pour une impolitesse de dcrire aux autres un mal de tte, une nause, une aigreur, une colique, quand mme ce serait en termes choisis. De mme pour les injustices et pour les mcomptes. Il faudrait expliquer aux enfants et aux jeunes gens, aux hommes aussi, quelque chose qu'ils oublient trop il me semble, c'est que les plaintes sur soi ne peuvent qu'attrister les autres, c'est--dire en fin de compte leur dplaire, mme s'ils cherchent de telles confidences, mme s'ils semblent se plaire consoler. Car la tristesse est comme un poison on peut l'aimer, mais non s'en trouver bien et c'est toujours le plus profond sentiment qui a raison la fin. Chacun cherche vivre, et non mourir, et cherche ceux qui vivent, j'entends ceux qui se disent contents, qui se montrent contents. Quelle chose merveilleuse serait la socit des hommes si chacun mettait de son bois au feu, au lieu de pleurnicher
l'art
;

sur des cendres.

Remarquez que
est vrai

ces rgles furent celles

qu'on

s'y ennuyait, faute

de la socit polie et il de parler librement. Notre bour;

geoisie a su rendre

aux propos de socit tout


bien.

faut et c'est

trs

Ce

n'est pourtant pas


;

chacun apporte ses misres au tas ce ne serait Et c'est une raison pour largir la socit au del de la famille car, dans le cercle de famille, souvent, par trop d'abandon, on vient se plaindre de petites choses auxquelles on ne penserait mme pas si
;

franc parler qu'il y une raison pour que qu'un ennui plus noir.
le

T.

il

33

LES PROPOS D'ALAIN


l'on avait

un peu

le

souci de plaire.

Le

plaisir d'intriguer

autour des

puissances vient sans doute de ce que l'on oublie alors, par ncessite, mille petits malheurs dont le rcit serait ennuyeux. Le principe est
celui-ci
:

si

tu ne parles pas de tes peines, j'entends de tes

petites

peines, tu n'y penseras pas IcngLemps.

Dans
j'cris,

cet art d'tre

heureux, auquel je pence,


les

je

mettrais aussi

d'utiles conseils sur le


la
;

bon usage du mauvais temps.


tuiles sonnent,
filtr,

Au

mcm.ent o

pluie

tombe,
Il

mille petites rigoles ba-

vardent

Tair est lav et

comme

les

nues ressemblent des


:

haillons magnifiques.

faut apprendre saisir ces beauts-l. Mais,

un

la boue salit tout. Et dans l'herbe. C'est entendu, on le sait vos plaintes n'en retranchent rien, et je reois une pluie de plaintes qui me poursuit dans la maison. Eh bien, c'est surtout en temps de pluie que l'on veut des visages gais. Donc, bonne figure mauvais temps.

dit l'un, la pluie gte les moissons.

Et

l'autre

troisime
;

il

est

si

bon de

s'asseoir

XXII

Au Mlancolique je n'ai qu'une chose dire Regarde au loin . Presque toujours le Mlancolique est un homme qui lit trop. L'il humain n'est point fait pour cette distance, c'est aux grands espaces qu'il se repose. Quand vous regardez les toiles ou l'horizon de la mer, votre il est tout fait dtendu si l'il est dtendu, la tte tout se dtend et s'assouplit, est libre, la marche est plus assure jusqu'aux viscres. Mais n'essaie point de t'assouplir par volont ta volont en toi, applique en toi, tire tout de travers et finira par t'trangler ne pense pas toi, regarde au loin. et le mdecin en peut Il est trs vrai que mlancolie est maladie mais ce remde quelquefois deviner la cause et donner le remde ramne l'attention dans le corps, et le souci que l'on a de suivre un rgime en dtruit justement l'effet c'est pourquoi le mdecin, s'il est sage, te renvoie au philosophe. Mais, lorsque tu cours au philosophe, que trouves-tu ? Un homme qui lit trop, qui pense en myope et qui est plus triste que toi. L'Etat devrait tenir cole de sagesse, comme de mdecine. Et comment ? Par vraie science, qui est contemplation des choses, et posie
:

34

LES PROPOS D'ALAIN


grande comme le monde. Car la m.canique de ncs yeux, qui se reposent aux larges horizons, nous enseigne une profonde vrit. Il faut que la pense dlivre le corps et le rende l'Univers, qui est notre vraie patrie. Il y a une profonde parent entre notre destine d'homme et les fonctions de notre corps. L'animal, ds que les choses voisines le laissent en paix, se couche et dort l'homme pense si c'est une pense d'animal, m.alheur lui. Le voil qui double ses m.aux et ses besoins le voil qui se travaille de crainte et d'esprance, ce qui fait que son corps ne cesse point de se tendre, de s'agiter, de se lancer, de se retenir, selon les jeux de l'imagination toujours souponnant, toujours piant choses et gens autour de lui. Et s'il veut se dlivrer, le voil dans les livres, univers feriri encore, trop prs de ses yeux, trop prs de ses passions. La pense se fait une prison, et le corps souffre car dire que la pense se rtrcit et dire que le corps travaille contre lui-mme, c'est dire la mme chose. L'ambitieux refait mille fois ses discours, et l'amoureux mille fois ses prires. Il faut que la pense voyage et contemple, si l'on veut que le corps soit bien. A quoi la science nous conduira, pourvu qu'elle ne soit ni ambitieuse, ni bavarde, ni impatiente. Il faut donc que ce soit perception et voyage. Un objet, par les rapports vrais que tu y dcouvres, te con; ;

duit

un autre et mille autres, et ce tourbillon du fleuve porte ta pense jusqu'aux vents, jusqu'aux nuages, et jusqu'aux plantes. Par o ta pense se reposera dans cet univers qui est son domaine, et s'accordera avec la vie de ton corps, qui est lie aussi toutes choses.

Quand

le chrtien disait: 'le bien dire. Regarde au loin.

ciel est

ma

patrie

^>,

il

ne croyait pas

si

XXIII

l'homme qui gronde une maladie d'estomac, s'il ne l'a pas dj. Les philosophes disent qu'un jugement qui va au fond donne de la srnit aux hommes oui, sans doute mais une rflexion trop suivie comrnence par leur enlever toute srnit. Cela tient sans doute au dsir violent que l'on a de faire passer les ides dans les faits. Et com.m.s tout est compliqu, coir.mc nous avons bientt des doutes sur toutes
politesse fait partie de l'hygine. Aceste,

La

toujours, se donnera

33

LES PROPOS D'ALAIN


choses, nous passons notre temps nous retenir, nous raidir, nous

ne parle pas par mtaphore, je dis serrer rellement froid, prudent, dfiant, dont le regard veut lire l'intrieur des crnes, rellement il s'empche de vivre tout est tendu son souffle mme n'est pas libre. Il faut beaucoup de laisseraller dans les paroles, dans les gestes, dans les actes, si l'on veut que
serrer le
le
;

cur

je

cur, car cet

homme

la

digestion se fasse bien.

Le mauvais
muscles
qu'il arrive

et serre les

escrimeur, lorsqu'il est sur la planche, raidit tous ses dents il travaille contre lui-mme, et si bien,
;

une extrme
:

fatigue, quoiqu'il n'ait fait

d'ailleurs

que

des attaques lourdes et maladroites. Un vieux matre d'armes me disait une jolie chose " Je veux que votre main soit comme un oiseau. Le prcepte est bon ailleurs que sur la planche. Dans tous les actes, et dans toutes les prparations, il faut laisser courir, comme disent sagement les marins, hommes patients par mtier et qui savent bien qu'il est inutile de souffler sur la mer. Ainsi il n'est pas mauvais, dans le doute, de sourire et de tendre la main ; cela est bon pour les autres et pour soi. Mais le disciple Non, point de mensonge, point d'hypocrisie m'arrte l et crie Je regrette autant que vous mes candides annes. Mais quoi ? Il ne fallait pas 'apprendre penser. Pense encore un peu plus, ami vois plus loin et pse mieux. Songe ce qu'il y a de choses belles et laides, dans un homme, et comme elles sont mles. Tu dis que cet homme n'aime que lui. Qu'en sais-tu ?
: !

Et quand il te le dirait, qu'en sait-il ? Tout est tnbres, en lui comme en toi ta lumire te fait voir quelques petites choses, mais aussi les tnbres. Eh bien, si tu arrives au vrai doute, tu peux aim^er et sourire. N'insulte pas Jupiter tonnant tu ne sais pas ce qu'il fait il ne sait
; ;

pas ce qu'il

fait.

XXIV
Il

est minuit.
la gare.

quai de
tre,

Des gens grelottent et des enfants gmissent sur le Le train arrive l'heure normale des temps de renc'est--dire cinquante minutes aprs l'heure ordinaire. A peme
le

les freins ont-ils fini

et

courent

de grincer que les voyageurs s'lancent l'assaut long des couloirs. Ici, de joyeux camelots qui vident des

LES PROPOS D'ALAIN


chantent plus loin, dans la nuit, une famille entasse ronfle, soupire et grogne. Partout, c'est le mme mot Complet. Aprs dix bonnes minutes de recherches, aprs avoir rallum les quinquets et compt les voyageurs, aprs avoir remu les paquets et tass des enfants sur leur mre, le pre a cas ici et l les morceaux de sa famille, et s'efforce de partager entre eux les chles, les couvertures, le pain, le chocolat et le biberon, pendant que le train siffle. C'est une sombre histoire dont ils parleront longtemps. Eh bien, voyez comme les hommes entendent la justice Voil une famille qui a des droits inscrits sur le billet de bains de mer. Les autres voyageurs n'ont pas se plaindre, ils ont ce qu'ils ont pay, savoir une place. Mais presque tous, on pourrait dire tous, en veulent deux, trois, autant qu'ils pourront en accaparer par ruse et mensonge. Le rve de chacun, c'est d'avoir un compartiment pour lui tout seul, par tous les moyens et, s'il y russit, il s'en vante, c'est une bonne histoire raconter. L'un dispose des paquets et des couvertures en forme de voyageurs endormis. Un autre barre le chemin et lance des nuages de fume. On voit bien l comment se forment les nations. Les voyageurs dj installs dans un mme compartiment sont allis ; ceux qui arrivent sont pour eux des ennemis mais, s'ils s'installent, alors ils deviennent des allis contre de nouveaux arrivants et, presque tout de suite, ils font aux autres ce qu'ils ne voulaient pas qu'on leur ft tout l'heure ils dissimulent les places libres et mentent avec
litres et
;
:

^(

srnit.

Prchez donc
genre, des

la

justice,

alors

que dans une circonstance de ce

qui passent pour honntes, et sont sans doute charitables, n'hsitent pas, pour se conserver un petit plaisir, imposer une grande peine leurs semblables. Au cours des voyages que j'ai pu faire, je n'ai jamais rencontr un homme qui applique la maxime trois places vanglique, et qui, se mettant la portire, annonce
:

hommes

libres

par

ici.

Du

reste

il

serait mpris.

XXV
Le
ses

plus profond de la pense de Victor Hugo, et le plus beau de pomes, je le trouve dans la premire partie des Misrables

)>.

37

LES PROPOS D'ALAIN


Ce saint vque Bienvenu fait un grand miracle, et sans Dieu, seulement par courage et force du jugement. J'ai relu ces pages bien des aucun systme ne ma autant mstruit fois, sans en toucher le fond toute la morale y est, oui, tout le bien du monde en ces im.ages simples et fortes, frappantes, directes. Le christianisme son automne y donne son fruit. Ne cherchez pas autour, mais dedans. La foi et le miracle y sont. C'est le seul crit qui passe Marc-Aurle. De tous ces acadmiciens et gens de lettres, je n'attendais rien de bon. Ils ont tenu ce qu'ils pouvaient promettre. Toujours louer le rhteur, l'amplificateur. Mais dans Hugo, c'est toujours l'Ide qui marche la premire. Non pas toujours claire, mais toujours prsente. L'apparence de rhtorique qu'il fait voir quelquefois vient de ce c'est tout le contraire de la rhtorique qu'il ne peut exprimer l'ide qui n'a rien dire. Du moins, dans les pages auxquelles je pense, l'ide est au plein jour. Jean Valjean a trouv la porte ouverte, la soupe et le lit. Il vole, il se sauve, il est repris. Tout cela est vous, Voil dit l'vque je vous l'avais donn. Ne l'avez-vous point dit ? le premier mouvement. Mais la rflexion suit, et court aprs l'acSouvenez-vous que vous m'avez tion, frappant plus juste encore promis d'tre un honnte homme. > Jean Valjean tomibe dans une rverie sans paroles. On le retrouve le lendemain, immobile, presque terrible, tenant sous son pied les deux sous du petit ramoneur qui chantait et qui pleure. Son pied est encore voleur. Tout y est donc,
;

>'

'

mme
trop
peur.

la

rcidive.
la

La guerre ne peut terminer


la justice. Il

guerre, car la vengeance ressemble

n'y a qu'un parti, jeter les armes, toutes les armes.


;

j'y vois trop de point. Ici est la laideur de la guerre grandes choses et dans les petites. Voici un nuage dans l'amiti, et aussitt tu observes ton frre, tu l'attends tu pses son amiti au lieu de montrer la tienne. Mrite-t-il ? Mais tu n'as qu' pardonner, il mritera. Il faut donner d'abord, et absolument donner il faut croire. Mais communment on donne tout, except ce qu'il faudrait donner. Je n'ai vu que des pardons par faiblesse ou fatigue, mme aux enfants les plus follement aims. On leur donne tout, except le jugement sincre qui efface. C'est ce qui fait voir que l'amour est encore bien loin de la chant. L'amour dit bien tu es pardonn ^ mais l'amour ne dit jamais tu es digne du pardon, je ne te donne rien, je saie que tu es bon ^\ Et un voleur, un menteur, un insulteur. Et sincrement. Car il faut le croire sans cela

Mais on n'oe

Dans

les

'^

<

38

LES PROPOS D'ALAIN


ce n'est jamais vrai.

La

plus petite dfiance gte tout.

Vous
<

dites

pardon mais il lit condamnation '\ Et son visage rpond aussi, et condamne. Ainsi paix ne vaut pas mieux que guerre. Pardonnez c'est mal dit. Non. Mais savoir qu'il n'y a point vos ennem.is d'ennemis. Il y a quelque chose de meilleur que d'avoir piti des malheureux, c'est de les penser heureux quelque chose de meilleur que de soigner les malades, c'est de les savoir guris ; quelque chose de meilleur que d'oublier l'offense, c'est de savoir de science certaine qu'il n'y a point d'offense. Et cette rvlation, aussi consolation, est
', ;

la

vrit

du

repentir.

XXVI
L'autre jour, vers midi,
pas une aiguille sur
je m'arrtai
;

prs

du cadran

solaire.

Ce

n'est

un mur

c'est

un

cercle mridien dress au milieu

d'une pelouse, et coup par un cercle quateur sur lequel les heures sont marques. Au total c'est une sphre vide qui me reprsente la terre oriente justement, par rapport au soleil, comme la terre que
sous les pieds. Chaque fois que je considre cet appareil si simple, j'apprends par vue directe quelque vieille vrit que j'avais lue en
j'ai

vain dans les livres.

Ce
le lit

jour-l le brouillard noyait tout

la terre tait

imbibe

comme
le

d'un fleuve
pareil

le

plem jour

tranait

comme un

crpuscule, et

une lanterne de papier rouge, semblait prs de son coucher, quoi qu'il ft midi. Avez-vous remarqu comme le soleil est bas midi vers la fin de dcembre ? Non peut-tre. Ce sont des choses que tout le monde sait, et auxquelles personne ne pense. Pour un homme moiti instruit, le soleil est un disque jaune, et la terre est un disque plus petit qui tourne tout autour en suivant une ellipse. Mais je ne pensais pas du tout la premire page d'un atlas de gographie j'en tais encore aux apparences. J'interrogeai le cadran solaire. Je vis que le soleil tait bien ausoleil,
;

dessous de l'quateur, et justement dans la direction d'une pointe de fer sur laquelle on avait crit Tropique du Capricorne. Je pensai ceux qui habitent ces rgions-l je me dis qu'ils avaient ces jours-ci le soleil verticalement au-dessus de la tte et qu'il faisait trs chaud chez eux. Je me dis aussi que le soleil allait maintenant nous revenir,
:

39

LES PROPOS D'ALAIN


remonter un peu chaque jour. Le cadran solaire me montrait un le ciel je pensai aux ombrages de Tt et l'odeuf des foins. Ces cercles de fer scells dans la pierre figuraient le retour
et

autre point dans

constant des saisons.

Subitement
rceptions

je

compris ce que
C'est
ici,

c'est

que

le

premier janvier

et les
le

officielles.

me

dis-je, c'est ici

mme que

chef

de l'Etat devrait annoncer l'anne nouvelle. Il y a eu sans doute un temps o les peuples, toutes les fois qu'ils voyaient le soleil descendre, croyaient que la fin du monde allait venir, avec la nuit ternelle et le froid. Mais les chefs, qui avaient sans doute dress des cercles comme ceux-l, apercevaient, avant les autres, que le soleil remontait. C'est alors qu'ils runissaient le peuple et annonaient un nouveau retour des saisons, c'est--dire une nouvelle anne et de nouvelles moissons. De nos jours ils n'annoncent plus rien, mais les sourires sont rests, et les flicitations, et les souhaits aussi, qui signifient que tout espoir n'est pas perdu. Il me plat de penser que les Finances, l'Enregistrement, les Contributions et les Douanes vont se parer de chapeaux ressort pour aller faire hommage au vieux Soleil, pre des forces, roi des peuples et artisan de l'histoire.

XXVII

Les chevaux sont naturellement peu prs aveugles leurs yeux ne leur font voir sans doute que des fantmes dans le brouillard le cheval d'Alexandre n'tait si mchant, comme on sait, que parce qu'il avait peur de son ombre. C'est pour cela que l'on met des illres aux chevaux vigoureux on se dlivre ainsi des opinions confuses qu'ils prendraient par les yeux. Quant aux chevaux ordinaires, qui crvent de faim et de fatigue, et qui dorment en travaillant, ce n'est
;
;

pas la peine d*en parler qu'ils aient des opinions fausses autant qu'ils voudront. Je pensais au dressage des chevaux, parce que l'on me montrait une grande salle dresser les hommes. Ces carreaux dpolis, ces murs tout nus, ces tons de brouillard, tout cela ressemblait assez des illres faites pour coiffer quarante ttes la fois. En revanche, que de paroles Quel riche univers pour les oreilles
;
!

40

LES PROPOS D'ALAIN


Observez bien un cheval, vous verrez comme il sait se servir de Quels vifs mouvements de leurs cornets Il ramasse tous chaque chose est pour lui un bruit il les sons et tous les bruits s'avance prudemment en aveugle, dans un univers de bruits. Il devine ce que tel bruit annonce. Ainsi, il sait trs mal comment les choses sont faites, mais il sait trs bien comment elles se suivent. Nos coliers n'ont pas les oreilles si longues, mais ils arrivent tout de mme s'en servir assez bien. Les mieux dous retrouvent trs vite leur chemin dans l'univers des discours. Ils savent quel mot suit d'ordinaire tel mot. J'ai connu une petite fille qui s'exerait produire des bruits dans l'ordre convenable. Au commencement elle disait trois fois huit quarante-deux ", ce qui tait tout fait ridicule trois fois huit, trente-quatre >>, quelques jours aprs, elle en tait maintenant elle compte juste, comme ce qui tait presque bien d'autres chantent juste. Elle pense avec ses oreilles.
ses oreilles.
!

'<

un trs bon jeune homme, dress par les mmes qui courait sur une piste un peu plus difficile Un ouvrier met huit heures creuser un mtre de tel foss combien mettra-t-il de temps pour creuser deux mtres ? Deux fois plus . Il savait cette chanson-l. Mais il n'tait pas encore bien matre des combien de variations, et, quand on lui posait cette autre question
J'ai

connu

aussi

mthodes,

et

<^

temps mettront deux ouvriers pour creuser un mtre ? il rpondait tranquillement deux fois plus '\ Il se trompait de piste.
:

ne le crois pas. Je crois plutt qu'il pensait la manire des chevaux, avec ses oreilles. S'il avait pens avec ses yeux, s'il avait vu ou seulement imagin un foss et des ouvriers, et s'il avait rgl son discours sur la chose mme, il aurait raisonn comme Descartes ou Archimde. Toute vrit entre par les yeux. Toute
Etait-il sot ? Je

sottise entre

par

les oreilles.

XXVIII

L'institutrice attend les premires feuilles

tout petits
elle
vifs,

pour les faire voir aux en dcouvre une, peine dplie et, comme dirige sur cette merveille de l'anne cinquante paires d'yeux aussitt des orateurs lui font comprendre qu'il y a un bouquet
;

un matin,

elle

41

LES PROPOS D'ALAIN


de feuilles depuis deux jours, l'autre arbre, et que tous l'ont remarqu. Une autre fois, dans une autre cole, la matresse demande Qu'estce qu'on voit sur les arbres au printemps ? Les mioches rpondent d'une seule voix On y voit des fleurs. Selon les livres, ils auraient d rpondre qu'on y voit des feuilles mais ces yeux vifs et tout neufs ne savaient encore que regarder. Et cette fois-l encore l'art d'observer rut appris l'institutrice par une bande de marmots sans culture. Sur quoi il y a beaucoup dire. Et d'abord que les yeux des enfants ont une espce de faim qu'on ne retrouve gure chez les hommes, ce qui fait qu'ils remarquent tout c'est pourquoi les leons de choses, surtout si l'on s'efforce de ne rien omettre et de tout dcrire par le menu, risquent d'endormir les plus attentifs, et de donner aux autres cette ide funeste que la matresse est en train d'apprendre avec bien de la peine des choses que les lves savent beaucoup mieux qu'elle. Il s'est produit, dans cet veil de la pdagogie que l'on a vu en ce dernier Sicle, un renversement de perspective singulier les pdants ont dcouvert la nature et ont form cette ide neuve qu'il fallait la faire voir aussi aux enfants. Or, une telle ide est juste en partie, fausse en partie il y faut mettre des nuances, et obsei^ver avant tout les enfants au moment o on leur parle car c'est une mthode prilleuse, pour un adulte qui parle des enfants, que de vouloir faire l'enfant; l'enfant est au-dessus de ces purilits il en saisit trs bien le ridicule il en est plus d'une fois humili. Je ne compte pas trop, je l'avoue, sur ces histoires naves qu'on leur fait, ni sur cet effort trop visible pour se mettre leur porte. Il y a une vivacit d'intelligence, une subtilit de sentiments, un jugement suprieur dans ces natures en dveloppement, d'o natrait bientt une condescendance, si l'on n'y prenait garde. Et il peut arriver que l'enfant fasse l'ignorant par politesse, ce qui renverse l'ordre et cre un ennui d'institution. Ces remarques trouvent leur application partout, la Sorbonne aussi bien qu' la
:
:
,*

Maternelle.

Mais, spcialement au sujet de l'observation et de l'esprit d'obseril y a un prjug de ceux qui ont trop lu, d'aprs lequel un paysan ou un ouvrier ne sait point voir. D'o l'on vient vouloir leur enseigner avant tout h pratique d'aprs les apparences, quMs savent presque toujours mieux que le matre l'on y perd des heures et des annes, eu lieu de les jeter tout de suite dans la vraie science, qui est d entendcm.ent, et qui saisit des rapports d'entendement. Par exemple,
vation,
;

42

LES PROPOS D'ALAIN


dans une horloge, il faut compter les dents de chaque roue, et deman Pendant que telle roue fait un tour, combien de tours fera la der voisine et l'autre, combien de fois battra le balancier ? Si jeunes qu'ils soient, ils s'lanceront sur cette route royale, comme de vrais hommes. Mais vous approchez votre montre de son oreille, en lui Ecoute la petite bce. Prenez garde que l'enfant ne vous disant juge un peu trop enfant.
:
>>
:

XXIX
Il y a une vrit cache, dans toutes ces rclamations sur la Culture. Beaucoup la sentent, peu l'aperoivent clairement. Voici ce que c'est. A la Sorbonne comme l'Ecole Primaire l'erreur est la memie, le mal est le m.me ce sont les leons de choses qui veulent remplacer les leons d'ides partout un travail accablant, sans jugement et mme
;

sans vraie attention.

A l'Ecole on a bien peur de s'lever trop vite aux ides. Quelques mais importants ont dcouvert qu'il fallait montrer aux enfants l'pi de bl, la pomme, le lapin, le chat, le balai, le seau. L'objet sous les yeux, toujours, et une simple description car, disaient-ils, il faut d'abord que l'enfant apprenne a. observer il faut aller du concret l'abstrait par degrs insensibles. Cette pdagogie est ridicule. D'abord l'enfant sait trs bien observer, et souvent mieux que le matre on m'en a cit mille exemples de l peut natre une moquerie cache et un mpris des tudes chez les plus fortes tctes. Car ils attendent merveilles, et n'entendent que des pauvrets qu'ils n'oseraient pas seulement enseigner leurs petits frres. Mais laissons les fortes ttes considrons le troupeau. Le troupeau est assis et regarde le chat, la queue du chat, les yeux du chat, les yeux du lapin, le bl, le moulin, et le garon boulanger et il prend une ide fort sotte de la vrit il croit qu'il ne s'agit jamais que d'apprendre une chose aprs l'autre, toujours restant assis, ouvrant les yeux et les oreilles,
; ;
; ;

sans erreurs, sans accrocs, sans clairs, sans ces bondissem.ents d'esprit qui font que l'animal bipde se reconnat homme. L est le fond du pdantisme, croire qu'il y a beaucoup apprendre, et qu'on peut

apprendre un peu chaque jour,

comme on
43

fauche ou

comme on

fait

LES PROPOS D'ALAIN


des sabots. A quoi je ne vois qu'un remde, c'est de jeter au plus vite l'esprit de l'enfant dans ces rapports simples qui merveillaient Thaes et Pythagore. A l'heure o l'ombre de l'homme est gale l'homme, l'ombre de l'arbre est gale l'arbre. Ainsi j'irais brusquement du concret au suprme abstrait ensuite on redescendra, et mesure que l'on comprendra plus de choses, on voudra, on saura observer plus
;

de choses.
J'en ai autant dire aux Sorbonagres. Car ils veulent que l'tudiant sache d'abord tout sur Balzac aussi ceux qui ne se rvoltent pas dpouillent des volumes et prennent des notes comme s'ils cas;

l'amour et la joie s'en vont. Je veux au contraire d'abord le meilleur, le plus humain, et d'enthousiasme. Ensuite l'amour de tout savoir jusqu'au dtail leur viendra ; et ils aimeront les bibliothques tant vieux, parce qu'ils ne s'y seront pas ennuys et abrutis tant jeunes.
saient des cailloux
;

qu'ils lisent et relisent

XXX
Il

faut

que

l'esprit scientifique

pntre partout

je

ne dis pas

la

Science, mais l'esprit scientifique, car la Science forme une masse qui crase, et ses derniers travaux, sur la lumjre, sur l'lectricit, sur les

mouvements des corpuscules supposent


et

la fois des calculs


;

compliqus

et il des expriences tout fait hors de l'ordinaire est assez clair que des recherches sur le radium ne sont pas encore propres jeter un peu de lumire dans les esprits jeunes et qui n'ont que peu de temps pour tudier. Ce qui est le meilleur dans la Science,

c'est ce

qui est

le

plus ancien,

le

plus solidement tabli,

le

plus familier

tous par la pratique.


loir cultiver les

erreur de grande consquence est de vouenfants en leur rsumant les plus rcentes controverses
Il

Une

y a des savants pour rejeter entirement l'attraction la place par exemple une compression vers un centre, les plantes tant alors pousses vers le Soleil au lieu d'tre attires par le Soleil. Il me faudrait bien des lectures et de longues rflexions pour dcider s'il y a l autre chose qu'une discussion sur les mots mais ces subtilits ne sont pas bonnes pour les enfants. Je veux qu'ils apprennent d'abord se reconnatre dans le ciel,
des physiciens.

Newtonienne,

et

pour supposer

44

LES PROPOS D^ALAIN


dterminer le lieu des principales constellations, suivre l-dedans les voyages du Soleil, de la Lune, et des plantes les plus apparentes ; aprs cela nous passerons des mouvements apparents aux mouvements vrais, sans entrer dans les subtilits de ceux qui se demandent en quel sens il faut dire que la terre tourne ces doutes ne conviennent qu' ceux qui savent dj, par bonnes raisons la GDpernic, que la terre tourne et ces raisons supposent leur tour des connaissances dj difficiles acqurir. Il faut que l'enfant refasse ce chemin Thaes, Pythagore, Archimde, Copernic sont des matres qui lui suffisent. Celui qui enseigne n'a pas se proccuper d'tre renseign sur les dernires dcouvertes d'autant qu'il ne le sera jamais bien ; il y a certainement des erreurs de fait, des erreurs de raisonnement, des erreurs de jugement dans tout ce qu'on nous raconte sur le radium ou sur les lectrons. Pourquoi n'y en aurait-il pas ? A chaque poque, et chez les plus grands physiciens on en peut trouver. Laissons faire le Temps infatigable, qui passera toutes ces choses son crible. A chacun sa tche. Il est bon que les aventuriers de gnie aillent en avant la dcouverte. Je pense surtout au gros de l'arme, qui reste en arrire et de plus en plus. Car en vrit un paysan de notre temps est aussi loin d'un cours de Mcanique profess la Sorbonne,
;

qu'un esclave sicilien l'tait des spculations d'Archimde sur les corps flottants. La Dmocratie a pour premier devoir de revenir aux tranards, qui sont multitude car, selon l'idal Dmocratique, une lite qui n'instruit pas le peuple est plus videmment injuste qu'un riche qui touche ses loyers et ses coupons et je croirais assez que cette injustice du savant, qui nous paie en machines au lieu de nous payer en notions, est la racine de toutes les autres. Voil pourquoi,
; ;

dans

les

programmes de sciences pour


l'tude

les enfants, je joindrais l'astro-

nomie
inclin,

des

machines simples,
;

comme
dirais
les

levier,

poulie,

plan

coin, clou, vis, hlice

et je

clairer les esprits

absolument,

et

rompre

qu'en voil assez pour chanes de consentement,

qui sont les vraies chanes.

XXXI
Le professeur Tkalanias
montre que
la
'

a encore reu des

pommes
'

Ligue des pres de famille


43

cuites, ce qui tend sa surveillance

LES PROPOS D'ALAIN


jusqu' la Sorbonne. Et voil quoi on sjexpose lorsque 1 on veut mettre riiistoire au service de la Raison, iant que nous n'aurons produire, pour soutenir un idal politique, que des arguments tirs des archives, les curs auront beau jeu. Il faut tre dform par le mtier d'historien pour croire que l'hisvrai dire, l'histoire prouve ce qu on toire prouve quoi que ce soit.

veut, et la preuve ne vaut jamais rien. Derrire chaque document, me disait un sage historien, il y a un autre document, qui ruine le premier. J'ai entendu autrefois des leons trs savantes sur Louis XI.

Je m'tais fait jusque-l une ide assez prcise de ce roi bourgeois, qui portait des petites bonnes vierges sur son chapeau. Je le voyais s'alliant avec les villes contre les grands vassaux, et contribuant pour sa part faire l'unit de la France. Cela me paraissait trs puisque l'unit de la France est faite maintenant, c'est acceptable qu'on y a travaill autrefois. L'Histoire a sur la politique cet avantage qu'elle prdit coup sr, et qu'elle annonce toujours
;

l'vnement aprs qu'il est arriv ce qui fait que tout s'y suit assez bien, et ce n'est pas merveille. Mais le matre que j'entendais avait sa rputation faire, et il l'tablissait sur des ruines. Il nous dessinait un Louis XI tout fait nouavait veau c'tait, presque trait pour trait, le contraire de ce qu on appris. Du reste il apportait des preuves vraisemblables. Ces leons ne furent pas perdues pour moi j'attends maintenant, et d'ailleurs sans impatience, un troisime Louis XI qui remplacera les deux autres. Que connaissons-nous de Jeanne d'Arc ? Quelques vieux papiers, dont il n'est pas un seul qui ne puisse tre interprt de dix manires. C'est trop peu pour prouver que Dieu a sauv la France en ce tempscelui qui ne croit pas cela avant l en parlant une fille des champs
;
;

les

preuves ne le croira pas davantage aprs. Mais c'est trop peu aussi pour prouver le contraire. On ne dtmit pas la foi par des preuves tires des vieux papiers. C'est pourquoi le croyant prendra toujours des arguments de ce genre comme des injures ou des blasphmes. Et il n'a pas absolument tort. Je l'afirrne sans crainte de me tromper, ce n'est pas faute de documents que le professeur Thalamas doute que Jeanne d'Arc ait t inspire par le ciel. Donc, lorsqu'il interprte il n'est l'histoire contre l'Eglise, il ne donne pas ses vrais arguments pas tout fait de bonne foi il n'est pas tout fait sincre. Or, je l'ai prouv bien des fois, quand on veut viter de recevoir des pommes
;
;

cuites,

il

faut tre tout fait sincre.

46

LES PROPOS D'ALAIN

XXXII

Amyntas
de
la

a t jeune,

comme

tout
le

le

plus de srieux et de solide que


et l'enthousiasme

monde. En cet tat, il montrait commiun des bons coliers, mais

le mpris aux petites choses, grands crivains, qui sont justement an niveau des jeunes par leur navet et nudit d'esprit. Mais chacun a sa jeunesse, et les chatons ne jouent pas comm.e les lionceaux. Amyntas tait n critique. Il lut, il pntra, il pera jour. Il triompha dans des descriptions d'hommes, vives, sres, comme d'un seul trait. L'esprit y marquait sa griffe. Bref ce fut un matre, vingt-cinq ans comme les jeunes n'en ont pas trop. Peut-tre manquait-il de force, ou de cur, comme on dit peut-tre son javelot ne tremblait pas

jeunesse aussi, c'est--dire l'ennui et

pour

les

assez dans
les faits,
il

la cible

il

lanait

mieux
si

les flches

du

voltigeur.

En somme
appellent

des ides un peu grles, mais


il

nettes. Et,

comme

les ides

lisait, lisait, lisait.

Lorsqu 'Amyntas pense ce beau temps,


>

dit

Hlas, je ne savais rien.


fait

mtier des Belles-Lettres, il arrive que l'on se lasse d'admirer, et que l'on explique volontiers les grands effets par de petites causes, Corneille tragique par Corneille avocat. C'est 1 ge
critique

Quand on

du

critique

ou bien

il

faut

une

rusticit d'esprit,

comme

d'un Faguet, qui dcouvrit Platon cinquante ans, et en fit un livre de jeune homme. Mais Amyntas n'avait pas le cur si muscl. Il avait aussi trop d'esprit Voltairien pour vieillir dans le musqu et le
prcieux.
entrait

C'est

ainsi

qu'il

tomba

l'rudition,

juste

comme

il

en Sorbonne.

Il fut donc un dnicheur. Et il se mit dfaire le travail d'autrui justement comme il faisait le sien car chacun explique les uvres des autres d'aprs ce qu'il sait des siennes. Il supposa que les autres avaient lu comme lui et pens comme lui. Le voil la piste il suit Voltaire en voyage et, si le grand homme a lu quelque papier coup dans les lieux secrets, il faut qu'Amyntas sache comment ce papier tait coup, et quelle ide le grand homme en a retenu. Il dne en ville avec lui il coute aux portes il entend cette conversation qui eut
;
; ;

lieu

il

y a deux cents ans.

Il

dfait les ides

comme

des dentelles

il

47

LES PROPOS D'ALAIN


suit les
travail,
fils
;

si le fil

se

rompt,

il

en retrouve

les

deux bouts. Prodigieux


il

amusant
les

faire,

amusant

maintenant
les petites

principes et les

mme rgles. On

suivre, et dont

formule
;

peut

finir

plus mal

et, si

causes n'expliquent pas tout, elles arrivent dfinir ce qui importe, ce qu'elles ne peuvent expliquer. Amyntas est un homme heureux ; il se flatte d'avoir trouv enfin, aprs de longs ttonnements,

la

mthode de

travail qui convient

aux jeunes.

XXXIII

Un tudiant en Sorbonne me contait ses peines l'autre jour Vous comptez bien, me disait-il, soixante-quatorze professeurs d'histoire, qui passent leur temps dmolir, au moyen de documents nouveaux, les documents de la veille. Mais vous oubliez cette nue d'historiens
:

qui, sous couleur d'enseigner le franais, le latin, le grec, l'allemand,


l'anglais

ou

l'italien,

font de l'histoire encore, racontent avec mille

gravement l'acte de baptme de Racine, de mariage des parents de Gthe, et, en un mot, connaissent tout des auteurs, except leurs uvres. La vermine historienne ronge jusqu'aux plus nobles systmes d'ides. Autrefois, ce qu'on raconte, il se trouvait des hommes pour expliquer la jeunesse les doctrines de Platon, de Descartes, de Spinoza. Maintenant, on n'explique plus on se contente de comparer les diffrentes ditions d'un mme ouvrage, et on nous montre les variantes comme on nous montrerait une collection de papillons. Ds qu'on tient la lettre, tout est dit l'esprit, on n'y pense point. C'est ainsi qu'ils travaillent ils dpouillent les ditions, Iss prfaces, les commentaires ils font des fiches, et nous les dictent. Pour nous former l'esprit, ils nous font faire des fiches, nous aussi. J'ai prsentement rechercher le titre et la date de tous les livres de langue franaise qui traitent de la philosophie de Kant. Travail de bibliothcaire. Et si parfois quelqu'un d'entre nous essaie d'expliquer quelque forte maxime, on lui dit du haut d'une chaire, non sans une nuance de mpris N'essayez donc pas de comprendre, avec les ides et les habitudes d'esprit de notre temps, une formule qui est vieille de deux sicles les doctrines sont des faits historiques il faut les prendre comme elles sont, sans en rien retrancher, sans y
dtails la vie des auteurs, lisent

ou

l'acte

48

LES PROPOS D'ALAIN


le pain intellectuel qu'on nous l'entendement bourr de petits papiers me voil vieux, vingt ans, comme un membre de l'Acadmie des Inscriptions ; je sens que je vais entreprendre un dictionnaire des monosyllabes dans toutes les langues connues. Monsieur, ayez piti de moi ditesmoi comment je dois faire pour conserver un petit reste d'intelli-

rien ajouter. Tel est, ajoutait l'tudiant,

distribue

,*

j'ai

gence.

>

rpondis froidement C'est bien simple donnez du tintaJe marre tous ces historiens-l. Rclamez des ides, sur l'air des lampions. Ou mieux, car ils vous feraient expulser, faites-vous comptable ou commis-voyageur. Vous connatrez, par vue directe, les choses et les hommes vous vendrez, vous achterez, vous vous passionnerez, vous vivrez l'histoire d'aujourd'hui, au lieu d'peler l'histoire des Pharaons. Pour le reste, vous viendrez me voir de temps en temps, et je vous prterai de beaux livres, sans prfaces, sans biographies, sans notes, sans commentaires. Ainsi, entre ce qui est vivant et ce qui est immortel, vous vivrez une vie digne d'un homme. ^
lui
:
'<

XXXIV

un vrai temps de Carme. Ce soleil dj haut est mais ce vent aigre et ces flocons qui voltigent sont une preuve. Tous les ans nous constatons ce retour d hiver, aussitt aprs les premires feuilles. Et, quoique le physicien l'explique fort bien par le premier effet du soleil, qui fait monter l'air chaud et appelle l'air froid, nanmoins il en est surpris et attrist comme sont les ignorants. Ce froid qui tombe soudain sur nos esprances a vraiment figure d'injustice nous tions recroquevills et bien sages depuis le fond de l'hiver, et voil qu'au premier soleil nous avons fleuri trop tt ; nos fleurs de joie sont geles. C'est donc un temps convenable pour rflchir aux amertumes de la vie, et pour comprendre le prix de la prudence et la ncessit de ne p>as cder au premier plaisir. Le temps du carme est de pnitence, sans aucun dcret divin, par la vertu du soleil, des vents et des vapeurs. Si j'imagine un temps o, pendant l'hiver, on vivait de peu en dormant
traversons
;

Nous

une promesse

T.

49

LES PROPOS D'ALAIN


comme
aprs
et

des marmottes,
veil

je

un

imprudent

et

comprends qu'aprs quelques beaux jours, une closion d'actions et de projets, les
mmoires
et les

Normands de
une
traditions
;

ce temps-l devaient soudain se remettre l'hivernage

vie ralentie. Exprience qui se fixa dans les

d'o cette ide qu'avant la dlivrance de Pques, et malgr les ruses du soleil, il tait sage de se priver encore, de jener encore, et d'tre tristes enfin par prcaution afin de ne pas l'tre par rhume ou bronchite. Ainsi les bonnes femmes qui font pnitence et se courbent

pour prier en ce temps-ci ne font que suivre

la

nature.

De mme, quand

je

les

vois le jour des


je

Rameaux, portant des

branches de buis ou de sapin,

comprends

qu'elles affirment pourtant

leur esprance et qu'elles apportent les premires feuilles en tmioignage, comme pour se prouver elles-mmes que ce n'est pas le vrai

hiver qui recommence. C'est un mouvement bien naturel, pour celui qui dcouvre en quelque vallon mieux abrit les premires feuilles,

de casser la branche et d'aller la montrer d'autres, comme preuve de la prochaine rsurrection. Comiment aussi l'on vint par rite ne prendre pour cela que les branches des arbres qui sont toujours verts, afin de ne pas dpouiller les autres, cela s'explique assez bien. On voit par l clairement que les religions sont venues aprs les rites, et que les rites eux-mmes n'ont jamais t autre chose que des ractions naturelles, rgles en commun d'aprs l'exprience. Sur
quoi des potes et des philosophes ont travaill, inventant les dieux, pourrait-on dire, afin d'expliquer la prire. Mais il me semble que c'est toujours le culte qui a prcd le dieu, et qui fut la vraie preuve du dieu. En carme, on s'incline et on se replie on mime la crainte et le respect par l'effet du vent. A Pques on aime et on adore, par l'effet du soleil et des forces ressuscites. Quand c'est le temps d'aimer, on aime d'abord Romo est par des grces de Juliette. Ainsi de la et la bont de Dieu, tristesse des hommes est ne la colre de Dieu de leurs esprances. Et de leur joie enfin dlivre, un dieu sauveur ils rglent les choses est ressuscit. Les prtres sont comme les rois comme elles iraient sans eux.
;
; ;

50

LES PROPOS D'ALAIN

XXXV
Cette ide du Sur-Homme , qui est maintenant presque popupuissante sur l'imagination. Si vous prchez que les lois sont dans l'intrt des mdiocres, et niveleuses, et endormeuses d'hommes, si vous prchez que le plus clair devoir de chacun est de vivre toute sa vie et de dvelopper tout son tre, vous aurez un beau succs, surtout si vous parlez aux plus veills parmi les jeunes, qui pitinent
laire, est

comme

des lions en cage. C'est pourquoi ce fou de Nietzsche a de beaux un peu les pres de famille; mais bien regarder ce faux sage n'est qu'un morceau de Platon. Quel serait votre enthousiasme, mes amis, si vous aviez dterr la statue toute entire
disciples, et inquite
!

Vivre toute sa vie. Dvelopper toutes les puissances que l'on sent en soi-mme. Beau programme. Difficile programme. Ecartons les
petits obstacles, les petites lois, les petits juges, tous ces

imprudents
faire

pygmes qui nous grimpent aux jambes. Bon. Mais que vas-tu

maintenant de ta libert ? J'aperois de plus grands obstacles, en toi-mme. J'aperois un peuple de dsirs et de passions qu'il va
falloir

gouverner.
est puissant.

L'amour

La

soif est puissante.

La

colre est puissante.

de soi-mme, sont de mauvais compagnons. Il faut vivre avec eux pourtant. Vous tes tous ficels dans le mme sac figure d'homme. Comment donc faire ? Tu ne vas pas cder tout dsir, nourrir toute passion, te permettre tout excs ? Si seulement tu t'enivres, voil toute ta vie qui titube. Un beau hros,
tristesse, l'ennui, l'horreur

La

ma

foi oui

ces monstres enchans fassent

Il faut que tous un homme, et non un fou aux cent visages. Il faut que l'animal humain se tienne comme un dieu d'airain. des muscles, Il faut que, dans le silence des passions et le sommeil

Mais non.

Il

faut de l'ordre l'intrieur de moi.

il

qu'il puisse peser


vieil

puisse s'examiner lui-mme, et toutes choses autour de lui. Il faut son or et son cuivre, aussi attentif son trsor qu'un

usurier. Et, en somme, le centre de la vie, c'est cette Raison Gouvernante, qui contient les dsirs et les colres, et qui conduit sa sur aveugle, la Crainte, travers la nuit de toutes choses.

31

LES PROPOS D*ALAIN


Ce qui fait que notre Hros, s*il mprise la petite justice des fourmis, ne peut pourtant mpriser toute justice entre ses dsirs, ni laisser le sceptre au premier Amour venu, ni la premire Terreur venue. Mais le voil, au contraire, arbitre entre ses propres puissances, et cherchant des lois pour lui, qui le rendront, je le parie, juste, temprant et doux, tel que le voulaient les lois que les pygmes, pousss par la peur peut-tre, ont graves sur le marbre et l'airain.

XXXVI
La morale,
pauvre
c'est

bon pour

les riches.
;

Je
je

le dis

sans

rire.

Une

vie

n'y vois ni arbitraire, ni choix, ni dlibration. Certaines vertus sont imposes, d'autres sont impossibles. Aussi je hais ces bons conseils que le bienfaiteur donne
est serre par les

vnements

aux misrables. Les plus modrs veulent que les pauvres soient bien lavs, parce que, disent-ils, l'eau ne cote rien. Erreur, l'eau cote de la peine, et le savon cote de l'argent. Il faut du temps aussi pour laver les mioches, et du temps pour laver les blouses et les culottes. qui en doute ? Il faut de l'ordre et de la prvoyance. Parbleu oui Mais 11 en est de ces vertus comme des profits elles ne peuvent se greffer que sur un premier capital. Comment voulez-vous que la
;
;

sagesse se soutienne quand elle se bat tous les jours avec des soucis qui renaissent comme les ttes de l'hydre ? La prvoyance sans scurit, comprenez-vous cela ? Concevez-vous ce regard toujours port

sur

un avenir noir ? Non ; c'est un cercle d'o l'on ne peut sortir ; insouciance nourrit misre misre nourrit insouciance. Je connais une matresse d'cole maternelle qui a sincrement essay d'enseigner un peu de morale ses petits. Mais les leons lui
;

rentraient dans

la bouche. Quel plaisir, mes petits amis, d'avoir une Mais elle rencontrait le regard d'un ou maison propre et claire deux mioches qui n'avaient pour fentre qu'une tabatire, et qu une mansarde troite pour trois lits. On doit changer son linge de corps une fois par semaine. Hlas Elle savait bien que si l'on lavait la chemise de ce tout petit, elle s'en irait en charpie. Les dangers de l'alcoolisme, autre chanson. Mais,
!

>'

32

LES PROPOS D^ALAIN


comme
elle allait faire le portrait

de l'ivrogne,

elle s'apercevait qu'elle

pensait au pre de ces deux jumeaux, qui commenaient rougir de honte. Il y a des discours qui vous restent dans les dents.

Comment faire ? Ne point prcher. Laver ceux qui sont sales, si on peut. Habiller ceux qui sont en guenilles, si on peut. Pratiquer soi-mme la justice et la bont. Ne pas faire rougir les enfants. Ne pas appuyer maladroitement sur leurs maux. Ne pas flatter, sans le vouloir, ceux qui ont la bonne chance d'tre proprement vtus et d'avoir des parents sobres. Non. Rellement, il vaut mieux parler d'autres choses, de ce qui est tout le monde, du soleil, de la lune, des toiles, des saisons, des nombres, du fleuve, de la montagne, de faon que celui qui n'a point de chaussettes se sente tout de mme citoyen, de faon que la maison d'cole soit le temple de la Justice, et le seul lieu o les pauvres ne soient pas mpriss. Gardons nos sermons pour les riches et d'abord pour nous-mmes. Ds que l'on a quelque chose au del du ncessaire, et un peu da
;

qu'on peut diriger sa vie, combattre les maux imaau jeu de cartes, et la citronade l'abon ne sinthe. Mais dans ces vies harceles, l'avenir est dj prsent on aime mieux boire quand on peut, penserait qu' l'irrparable sans penser rien. Osez donc dire qu' leur place vous n'en feriez
loisir, c'est alors

ginaires, et prfrer la lecture

pas autant.

XXXVII
Je suis bien d'avis que l'on explique aux petits garons la catastrophe Titanic , et tout ce qui s'en suivit. Notamment les beaux faits des tlgraphistes, des musiciens, des quipages, de tous les hommes, enfin, qui domptrent la peur. Car je crois qu'il est important d'ensei-

du

gner la morale et je crois que les esprits libres, par un loignement des dogmes religieux, en sont venus trop vite mutiler la morale aussi, disant que la notion de devoir convient seulement des esclaves, et dfinissant l'homme libre par le mpris des devoirs. Cette notion du devoir doit tre restaure dans sa puret bien loin d'tre con;

traire la libert

Tous
lorsque

les
la

du hros, au contraire elle la dfinit. animaux ont peur, et cdent la peur ils n'attaquent que
;

faim est plus forte que

la

peur

ce sont des dsirs sans gou-

53

LES PROPOS D'ALAIN


Vernement. Aussi peut-on craindre les animaux, ou bien les prendre en piti ou en amiti il n y a point lieii de les estimer, ni de les admirer. Ils n'ont point de force morale. Et qu'est-ce que la force morale ? C'est un ferme gouvernement de soi, dans les dangers, dans les douleurs, dans les plaisirs, dans l'assaut des passions. La piti, le dvouement, la charit, sont encore des passions. La force morale n'y est point celui qui les suit s'abandonne encore la nature animale. Un homme qui d'abord se livre la colre et qui dans la suite se livre la clm.ence, n'est toujours qu'un animai changeant. La force morale contient la clmence comme il faut, et la colre comme il faut toujours et avant tout la peur. Et qu'est-ce que le devoir ? c'est une obligation d'tre homme, et non animal, c'est--dire de s'aguerrir contre les passions, et principalement contre la peur, dans les petites choses, en vue des grandes choses. Remarquez bien que cela n'enferme aucune servitude. Bien au contraire, cela brise toutes les servitudes. Le devoir, c'est de rgner sur soi, de ne jam.ais abdiquer, de ne jamais cder personne ce gouvernement intrieur. Et cela fait voir que la morale bien purifie repousse toute espce de matre et toute espce de Dieu. Le devoir se suffit lui-mme. Nul n'est fier d'avoir eu peur nul ne se vante d'avoir fui. Il suffit d'y penser, et de faire attention l'exemple que donnent les hros il suffit surtout de se juger soi-mme, et d'abord de se mettre au-dessus du jugement d'autrui. Il suffit de goter la libert pour l'aimer. Mais aussi le jeune homme, le fonctionnaire, le citoyen, devraient recevoir avant tout cette forte nourriture, au lieu d'tre tenus en esclavage par une ide entirement fausse, celle des devoirs envers des matres autrui. La dignit de l'individu est froisse et pitine sans vertu, tyrans et esclaves en mme temps, adorent l'humiliation d'autrui, la louent, la rcompensent, et foudroient l'audacieux qui veut se tenir sur deux jam.bes la m.anire humaine, au lieu de marcher quatre pattes. Vous n'avez qu' voir comiment on traite un presque toujours on lve le instituteur, lorsqu'il parle en homme fouet et si d'autres ct rampent bien, on fait leur loge. Et les tyrans, encore trop nombreux, qui pratiquent avec une espce de fureur ce m.auvais dressage d'anim.aux, voudraient faire croire qu'ils travaillent
; ; ;

du devoir, aujourd'hui, disent-ils, trop oubli. Cette confusion des notions mettra le corps social tte en bas, par l'avancement des lches et des esclaves, si nous n'y prenons pas garde.
ressusciter le sentim.ent

54

Les propos d^alain

XXXVII

tines de la Rpublique,

Beaucoup de Radicaux, de ceux qui pensent srieusement aux desdemandent quelle ducation morale on donnera aux jeunes citoyens, maintenant que les dieux ont perdu l'aurole. c'est que les leons de morale ne valent J'ai une opinion l-dessus pas mieux que les leons de thologie.
;

deux
tue

Votre enseignement est Je disais l'autre jour a des pontifes fins il tue Imtelligence en la condamnant aux spcialits ; il
:
^'

la conscience morale en multipliant les prceptes. Voil deux paradoxes. Les faits expliquent assez le premier il ne manque pas de spcialistes trs instruits, ingnieurs, avocats, astronomes, chimistes, qui draisonnent ds qu'ils pensent hors de leur cellule. Le second paradoxe est plus difficile peut-tre comprendre. Dialogue de Platon, assez court et trs facile lire, qui Il y a un Euthyphron a pour titre Socrate demande si le Bien est ce qui plat aux Dieux. Cela est d'une immense porte. Si le Bien c'est ce qui plat aux Dieux, il faut consulter les Dieux, et suivre la rgle qu'ils donnent, en s'aidant, au besoin, des prtres et des prophtes. Or les
"'

^^

'.

Dieux
grer

sont,

communment,

d'assez

bons diables.
:
<

personne

fort riche, et trs catholique, qui disait

J'ai connu une Dieu m'a donn

une partie de la fortune des pauvres ; et je dois plutt payer des salaires que faire l'aumne car il est crit tu r^agncras ton pain la sueur de ton front. J'ai pour travail d'organiser le travail. " Partant
; :

de

l, cette personne se faisait btir une belle maison, afin que les maons pussent gagner le paradis. Naturellement on peut formuler des rgles un peu plus humaines et un peu plus raisonnables. Mais les rgles, bonnes ou mauvaises, ont toutes le mme effet, elles endorment la conscience. Pilate se lavait les mains, parce qu'il avait suivi la rgle. Il y a une somnolence du sens moral, qui n'est autre chose que le Jsuitisme, avec ou sans Jsuites. Je fais ce que tout le monde fait. Tous les honntes gens m'approuveraient. C'est l une maxime de police, non une maxime de morale. Car la vraie question est celle-ci, non pas de savoir si les Dieux m'approuvent, ou si les gens m'approuvent, mais bien si je
'< ^>

53

LES PROPOS D^ALAIN


m approuve moi-mme. Jean-Jacques, qui fut le gnie moral des temps modernes, a dit une chose terriblement vraie, c'est que notre conscience n'hsite jamais. Pilate se lavait les mains cela prouve bien qu'il n'tait pas tout fait content de lui. Il en appelait aux justes lois, contre le jugement de Pilate sur Pilate. Regardez bien. Quand nous invoquons une rgle de morale, c'est presque toujours pour nous
;

excuser.

Je ne vois donc au monde qu'une vertu, s'couter soi-mme ; vivre en accord et en paix avec soi. Plus simplement, vivre avec soi,

de consulter les autres. Etre de bonne foi avec soi-mme , beau prcepte que Tolsto a encore trop cach, je ne sais pourquoi, sous un fatras vanglique. Et comment enseigner cela ? Par la mditation des Sciences. Car ds que l'on veut comprendre, et non plus seulement rciter pour les sots, il faut regarder droit. J'ai lu dans Stendhal une forte parole pour faire des dcouvertes, il faut tre de bonne foi avec soi-mme.
lieu
tel est le
:

au

XXXIX
Je me dfie de vos ides abstraites, et de votre dit Etudions les faits. Agissons dans les faits. Il est fou de vouloir imposer une justice uniforme par tous pays, sans tenir compte des circonstances. Par exemple l'institution du suffrage universel chez nous a t une erreur. L'esprit public n'tait pas prpar un si grand changement de l des ttonnements, des fautes et un rgime btard. Le vieux Sage rpondit Ce rgime btard nous a donn quarante ans de libert et de paix. Reste maintenant savoir si les maux politiques dont nous souffrons, puissance des bureaux, faiblesse des ministres, intrigue, corruption, dsordres ici et l (je mets les choses au pis) ne rsultent pas justement du mpris que beaucoup d'hommes qui passent pour suprieurs montrent pour les Ides. Car, par la coalition d'intrts clairvoyants et de spcialits myopes, toutes les puissances, ou presque toutes, rsistent de toutes leurs forces l'effort dmocratique. Le peuple rgne et ne gouverne pas. Mais ce sont l des frottements invitables dans la machine politique. Toute rforme

Le Sociologue

galit jacobine.

^'

56

LES PROPOS D'ALAIN


Monsieur le Sociologue, contre les faits, au nom peut mpriser les faits, quoi que vous disiez on le peut, parce qu'ils ne se laissent jamais oublier. On est toujours assez opporet ce tuniste on est toujours trop peu radical. Le droit est le droit qui est juste doit tre voil la lumire de toute vie humaine et je n'ai qu'un regret, c'est d'avoir t trop souvent lche et paresseux, l'impossible nul n'est tenu. et d'avoir dit plus d'une fois trop vite Du jour o je pense une socit juste, je veux formuler le contrat
va contre
les faits.

du

droit.

On

social en termes raisonnables. Or qu'est-ce que c'est que ce contrat que j'irais proposer un homme vous vous engagez a obir, et je m'engage gouverner ? Tout contrat suppose l'galit ce que je pourrai, vous le pourrez aussi. Ou alors il faut qu'une partie des hommes soit un btail pour l'autre.
:

L'galit, dit le Sociologue, n'est pourtant pas

dans

la

nature, ni

la justice
!

Eh ? dit le vieux Sage en s'animant. Oui il y a des passions, des dsirs, des colres il y a des bandits, des voleurs et des orgueilleux. Et c'est contre ces maux-l, justement, que nous faisons socit. Non, la justice n'est pas dans les faits. Oui toute la nature et toute la partie animale de l'homme rsistent au droit. C'est justement une raison de vouloir le droit autant qu'on peut et de le raliser autant qu'on peut, sans s'tonner que les dsirs, les ambitions et les craintes aboient tout autour, comme des chiens qui on arrache un os. Qu'ils grognent autour de moi comme ils grognent en moimme, cela est assez naturel. Mais que la Raison se mette quatre pattes, et grogne encore avec eux, c'est un spectacle de Mardi Gras.
;

non plus. Qui en doute

Le Sociologue

grinait des dents.

XL
t

La Justice vaincra toujours, parce que la Justice c*est la force mme. Voil le thorme qui domine l'histoire. Sur quoi je suis assur
non tous ensemble, et vouloir voir que les peuples qui ont succomb avaient fort souvent un droit pour eux, un droit bien clair, entendons-nous. Un et qui n'a pas tenu devant les armes. Mais
que
les

esprits historiens vont dire

soutenir justement

le contraire, faisant

57

Les propos d'alain


peuple peut avoir un droit sur quelque territoire sans avoir en mme temps la force cela ne veut pas dire qu'un tel peuple ait le droit rmtneur de lui-mme, comme une armature, dans ses murs et dans sa constitution. Ce n'est pas le droit sur ceci ou sur cela qui donne la force, c'est assez clair mais c'est la vie selon le droit, l'organisation
;
;

selon

le

droit qui

donne

la force.

mprise, o des plus audacieux. Ce peuple existe a peine ce n'est qu'une poussire d'hommes. Il y manque ce qu'on peut appeler la fortification politique. Aussi voyons-nous que la bravoure proverbiale des Polonais n'a point sauv la Pologne.
divis en factions,

Concevons un peuple

la loi est

l'ingalit rgle les rapports entre les citoyens selon les passions
;

l'injustice organise. Un peuple qui travaille des seigneurs cuirasss exerant seuls la fonction de dfense, et, par une consquence naturelle, un pouvoir sans contrle. On aperoit dj qu'un tel pouvoir ne peut se maintenir que par les vertus chevaleresques, et d'abord par un esprit de justice et d'galit entre les gentilshommes. Bref, comme Platon le disait dj de n'importe quelle bande de brigands, ils ne peuvent tre injustes l'gard des autres qu' la condition d'tre justes entre eux. Mais l'arquebuse et le canon dtrnent l'armure et la tour fodale. Un homme en vaut un autre. Les comm^unes s'arment, et dveloppent en elles la force en mme temps que l'esprit de justice. Le peuple est admis par force l'honneur de combattre croyez -vous que cela ira sans droits et sans galit ? On a l'exemple des Chouans de Bretagne, qui se font tuer aveuglm.ent pour le roi et pour les princes. Mais supposons un peuple maintenu dans cet tat de barbarie. Y verrons-nous se dvelopper la grande industrie, la coopration, les inventions de tous les jours, qui lui donneront des bateaux, des canons, des fusils, des poudres, des provisions, un trsor de guerre ? Et comment voulez-vous qu'un peuple qui se sera instruit et fortifi en mme temps, et qui aura conquis par l'armement moderne l'galit militaire des citoyens, n'ait pas en mme temps l'galit politique et ne marche pas l'galit conomique ? Considrez, dans le fait, que la puissance militaire du Japon s'est montre en mme temps que le progrs industriel et l'esprit galitaire. La puissance de la Rpublique Romaine, qui mit le Droit au-dessus des Dieux, fait apparatre, une poque bien diffrente, toujours la mme loi. L'esprit rvolutionnaire a balay les armes

Concevons maintenant
;

sans esprance

38

LES PROPOS D'ALAIN


de camp, n'estiicnarchiques et, plus tard, quand la fortune change s'affirnie contre la ce pas encore, au fond, la libert allemande qui soit crase tyrannie franaise ? Et s'il est vrai que l'Allemagne qu elle serait son tour par une tyrannie militaire, il faut en conclure forts qu on plus bien revanche, moins forte qu'on ne croit, et nous, en armes. des force la est ne croit. L'galit
;

XLI
Dj les bourgeons s'ousi beaux jours et j'avais pu m'asseoir feuille d'une pointe vraient j'avais entrevu la de plus prs les considrer pour vent, du l'abri sche, l'herbe dans Un nuage voyez. maintenant, dlicats de la tendre toffe verte. Et

De

la

neige, aprs de

plis

de temps uniforme, couleur de cendre, s'tend d'un horizon l'autre jusqu au sol, et descend ttes nos sur tendu brouillard ce temps, en se pose sur la terre l'on voit bien alors de quoi il est fait. Le nuage il faudra aller en Bientt jours. les tous grandit la couche de neige nature est folle. traneau. Et nous sommes en Mars. Rellement la neige vient a Panglos rpondit " la nature n'est point folle. Cette brill dans un ciel avait soleil le que Parce l'attendais. son heure je s levassent cie la pur, il tait naturel que des vapeurs aquatiques il se fit comine montant, chaud l'air terre. Il tait naturel aussi que, et, plus le l'Equateur vers Ple du froid d'air ruisseau un grand bien Reprsentez-vous Soleil chauffait, plus ce grand ruisseau coulait. bud, au Nord du terre la sur glissant froid d'air
;

les

choses,

un

fleuve

un

fleuve d'air

chaud

glissant

dans

l'air

au-dessus et en sens inverse,

et tout

charg d'invisibles vapeurs.

tourbillon, Aprs cela, dit Panglos, im.aginez quelque remous ou grands Heuves ce qui ne peut manquer de se produire quand deux froid tantt descend d'air courent ainsi en sens inverse, et que le fleuve Il se fera bientt, montagnes. des heurte se dans les creux, tantt chaud, ce qui tout sur leurs limites, un mlange de l'air froid et de l'air

hnes aiguilles soudain prcipitera en gouttelettes d'eau d'abord, puis en aiguilles se mettront ces Et chaud. l'air dans caches vapeurs de glace, les plus petites; et amsi, tomber, d'autant plus lentement qu'elles seront nouveau en vapeurs de dissiperont pendant quelque temps, elles se

59

LES PROPOS D*ALAIN


avant d'arriver au sol. De l ce brouillard de neige tendu au-dessus de nos ttes. Puis, l'air qui est au-dessous se nourrissant son tour de vapeurs, les aiguilles de glace se rapprochent de la terre. Un beau matin nous sommes dans le nuage il neige. Et pourquoi neige-t-il maintenant ? Justement parce que le soleil a brill l'autre semaine. Quel ordre admirable. Monsieur, et quelle machine bien ajuste Tombe, juste neige Tombe, raisonnable neige i^Et Panglos secouait son manteau, et riait dans les glaons de sa barbe. Cela vaut mieux que d'injurier la neige. Car, sachez-le bien, la neige s'en moque.
;

XLII

Il ne faut transformer que pour conserver. Cette formule est d'un grand bureaucrate, qui n'aimait pas trop la Rpublique. Nos monarchistes frotts de science chantent de nouveau ce refrain, et ils empruntent les couplets l'histoire naturelle. Ils nous montrent les vivants, tous ns dans la mer, une poque o elle tait plus chaude et plus sale que maintenant et ils expliquent la formation d'organes de plus en plus compliqus, comme poumons, cur et le reste, par l'effort des vivants pour conserver en eux, autant que possible, les
;

conditions primitives. Ainsi, disent-ils, le progrs, selon la nature, ne conduit point quelque perfection idale il est attach au pass ;
;

uniquement pour objet de nous faire demeurer comme nous sommes, et comme nous tions. Voil une leon que les peuples devraient bien comprendre. Tout cela est trs raisonnable. J'ai seulement dire que cette vrit trane depuis longtemps dans les livres, et que les peuples la comprennent trs bien. J'accorde que le but que poursuit tout homme n a rien de merveilleux il n'est pas dans les nuages notre main peut l'atteindre. Il s'agit de manger et de dormir, et ce ne sont pas l des
il

nos anctres les plus loin; cherchaient dj et s'en contentaient, comme nous nous en contentons quand nous les avons. Seulement, il s'est trouv qu'il tait trs difficile de les avoir, parce
la civilisation

tams,

biens raffins, invents par si brutes qu'ils aient

pu

tre, les

qu'il

rable, d'autres

y avait autour de nous une Nature qui n'tait pas toujours favoanimaux qui faisaient claquer leurs mchoires, et d'autres

60

LES PROPOS D'ALAIN


hommes
vite aussi, qui se multipliaient

comme

des lapins, et bien plus

que

leurs aliments.

De

une guerre sauvage, chacun cherchant

toujours manger et dormir. Tout ce que nous appelons civilisation est n de cette guerre pour manger et dormir. On comprend trs bien comment les hommes ont
t amens,
lois,

pour se conserver, s'unir entre eux et accepter des ils ont invent des machines pour tuer, et aussi des vertus deux fins, qui tuent les hommes au nom de l'humanit. Dans ces prodigieuses temptes, dont l'histoire ne sait presque rien, deux grands faits se dessinent, le triomphe du nombre et le triomphe de l'intelligence. Par quoi il est permis d'esprer que la force juste triomphera de la force injuste, et que toute crature humaine obtiendra, la fin, sa part de nourriture et sa part de sommeil. Tout le reste, science, industrie, arme, hirarchie, vertu, religion, n'est que moyen. Mais voil notre monarchiste qui secoue la tte il a peur de sa propre pense. Ne pense pas, va, tu as la tte trop petite.

comment

XLIII

Le

sociologue

me

dit

On

serait tent d'expliquer toute l'organi-

manger et de se vtir, l'Economique dominant et expliquant tout le reste seulement il est probable que le besoin d'organisation est antrieur au besoin de manger. On
sation sociale par le besoin de
;

connat des peuplades heureuses qui n'ont point besoin de vtements et cueillent leur nourriture en tendant la main ; or, elles ont des rois, des prtres, des institutions, des lois, une police ; j'en conclus

que l'homme est citoyen par nature, pour elle-mme.

et qu'il

aime l'Administration

J'en conclus, lui dis-je, autre chose, c'est que l'Economique n'est pas le premier des besoins. Le sommeil est bien plus tyrannique que la faim. On conoit un tat o l'homme se nourrirait sans peine ; mais rien ne le dispensera de dormir. Si fort et si audacieux qu'il soit, il sera sans perceptions, et par consquent sans dfense, pendant le tiers de sa vie peu prs. Il est donc probable que ses premires inquitudes lui vinrent de ce besoin-l. Il organisa le sommeil et la veille ;

les

uns montrent

la

garde pendant que


61

les

autres dormaient

telle

LES PROPOS D'ALAIN


fut la premire esquisse de la cit. La cit fut militaire avant d tre conomique. Ces sauvages, dont vous parlez, avaient se dfendre

contre leurs voisins, contre les fauves, contre les serpents. Je crois que la Socit est fille de la peur, et non pas de la faim. Bien mieux, je dirais que le premier effet de la faim a d tre de disperser les hommes plutt que de les rassembler, tous allant chercher leur nourriture justement

dans

les

tandis
ils

que

le

dsir les dispersait, la peur les rassemblait.


;

rgions les moins explores. Seulement, Le matin,


mais,
le soir, ils

sentaient la faim et devenaient anarchistes


ils

sen-

taient la fatigue et la peur, et

aimaient

les lois. Ainsi,

puisque vous
il

vous plaisez dfaire


est fait, n'oubliez pas

le tissu social afin

de comprendre comment
militaire
est
le

que

la

relation

soutien
'

de
:

canevas qui porte la tapisserie. les besoins dans l'ordre suivant le besoin d'tre gard ou de dormir en paix, puis le besoin de manger, puis le besoin de possder, qui n'est que le besoin de manger en imatoutes les autres, et

comme

le

Bon,

dit-il.

Nous rangerons donc

gination avant de sentir la faim. Je ne sais, lui rpondis-je, si vous tirez de la peur toutes les vertus sociales qu'elle enferme. Le sommeil est pre des veilleurs de nuit de l une autre peur, la et des armes. Il est pre des songes aussi
;

des fantmes, d'o les religions sont sorties. Le soldat cartait les fauves, et le prtre cartait les revenants. Une caserne et un temple, tels furent les noyaux de la cit primitive. C'est

peur des morts

el

beaucoup plus tard que la machine et l'usine achevrent l'uvre. Et le besoin de procrer, o le mettrons-nous ? Je le rangerais, lui dis-je, ct de l'Exonomique, parmi les besoins antisociaux car tous deux arment l'homme contre l'homme. Mais le sommeil est un roi encore plus puissant. On loue le soleil, mais on craint la nuit. Voil pourquoi la troupe des bergers et la clochette des troupeaux parlent si vivement notre cur, quand le jour
^>

s'en va.

nuit, reine des villes

XLIV
est assez ordinaire

Il

que

l'on attribue,

l'hrdit les progrs de la civilisation.

pour une bonne part, Les mots circulent par la

62

LES PROPOS D'ALAIN


confiance, comme la monnaie. Il est clair que si un nourrisson a dj en hritage le libre examen ou le respect de la dignit humaine, nous nous loignons grands pas de la superstition et de la barbarie. Mais une telle opinion n'est nullement vraisemblable. Il est permis de penser que les gnrations successives s'adaptent de mieux en mieux un milieu physique dtermin c'est que les mmes causes agissent ici avec continuit, par exemple le froid chez les Lapons et la chaleur chez les ngres. Mais l'adaptation au milieu social ne semble pas laisser de traces durables et bien dtermines. D'abord parce que les murs sont variables minemment, et aussi parce que l'action du milieu social, et par suite les ractions de l'individu, change trop selon les situations. Au Soudan le soleil luit pour tout le monde mais dans notre socit, la richesse, le loisir, la culture, la scurit, on peut concevoir que la douceur, sont rpartis trop ingalement la faiblesse, la paresse se dveloppent ici pendant que la haine, la fureur, la brutalit se dveloppent corrlativement cent mtres de l. Mais cette vue enferme erxore trop de fiction. Nous voyons assez que les descendants des riches retombent souvent la pauvret, tandis que les pauvres s'lvent jusqu' la richesse, les qualits acquises jetant chacun dans la situation justement o il doit les perdre. Et enfin nous descendons de deux parents, de quatre grands parents, de huit ascendants, ce qui fait voir que chaque nouveau-n, par ce mlange, doit revenir le plus souvent un type moyen. Ajoutons que toutes les aptitudes ne se trouvent pas dveloppes. Bref en disant
;

que chaque gnration nouvelle vient au monde avec ignorance et la barbarie, de mme qu'elle vient au monde nue, on ne s'loigne pas beaucoup de la vrit. Au nouveau monde, dans les rgions forestires, et peut-tre chez nous aussi, les paysans savent que lorsqu'une vache s'chappe pour faire son veau, le jeune animal reste sauvage comme un daim ou un chevreuil. Cette remarque, que j'ai trouve dans Darwin, claire assez notre situation. On cite aussi des hommes abandonns dans quelque
1

le

peu prs

dserte, et qui oublient en quelques annes toute leur humanit, comme ils perdent leurs vtements. Prenons ces rcits
l'on

comme
Si

des mythes propres nous faire saisir l'instabilit des murs. adopte cette ide provisoirement, et comme instrument d'exploration en quelque sorte, on discerne alors et on interprte comme il faut des faits bien connus. D'abord les dchances, par
misre, paresse ou ivrognerie. Et puis les paniques, par exemple dans

63

LES PROPOS D'ALAIN


les thtres,

o ceux qui fuient agissent souvent comme des brutes, pendant que leurs semblables qui accourent de toutes parts agissent comme des hros. Les passions enfin et les guerres. Que dire alors du nouveau-n ? C'est pourquoi je ne comprends pas cette fiction de l'humanit qui prendrait de l'ge et gagnerait en raison et en sagesse de sicle en sicle. Je croirais plutt que chaque homme vient au monde peu prs nu d'esprit et de cur, comme il est de corps. L'institution fait tout ou presque tout. C'est par les sciences et les arts, fonds sur les monuments et les crits, que le progrs se conserve. Dfions-nous des mouvements de l'instinct.

XLV
Quand on
rentes par
la

creuse dans
les

la terre,
la
;

on dcouvre des couches bien


;

diff-

composition,
autres

structure et l'ge

la

plus ancienne porte

communment

mais souvent aussi

elles

sont bouscules,
ainsi

renverses, mlanges, tritures. Les sentiments

humains sont

par couches, l'un portant l'autre, mais non sans ruptions et bouleversements. Je distinguerais trois ges. Il y a l'enfance, qui est l'ge de l'amour. Les relations y sont de parent, sans distinction du moi et du toi, ni du mien ni du tien. Les tribus les plus primitives que l'on connat vivent sur-des ides de ce genre-l, assez obscures pour nous ; les hommes sont groups par

mais dans chaque famille il y a un peu de tout, hommes, animaux, pluie, vent ; et les uns disent qu'ils sont des perroquets, d'autres qu'ils sont des bisons, d'autres qu'ils sont nuages et pluie ; et trs srieusement, comme leurs crmonies et leur magie le prouvent. Et ce n'est que la relation de parent la plus troite, celle des parents aux enfants, qui est ainsi gnralise l'enfant est d'abord sa mre, parler exactement. Ces primitifs sentent vivement cela un fils est son pre il n'y a point de morts les morts sont les vivants comme le fils est son pre. Quand le fils est malade, on soigne aussi bien le pre. Le moi ne se distingue point et c'est l'ge du communisme. Il est bon de remarquer, car on n'y pense point, que toute famille vit encore aujourd'hui en communisme. Et c'est l'ge de Dieu le pre. Il y a la jeunesse, qui est l'ge de la crainte et de la fureur, d'un
familles,
; ; ;
;

64

LES PROPOS D'ALAIN


Ce qui occupe ici principalement les esprits, de dfense commune, soit contre les choses et les btes, soit contre les hommes. Et c'est l'ge de l'obissance, de l'admiration, de l'ambition. Il y a alors des hros qui se reconnaissent leur force, et aux acclamations, et qui dj possdent. Hercule est matre de sa massue, par la raison qu'aucun autre ne peut s'en servir ainsi pour toute arme et pour tout outil. Mais cette proprit est fonde seulement sur les services que l'on peut rendre chacun possde selon ce qu'il peut et sait faire. C'est l'ge du collectivisme et toute arme en guerre vit selon le collectivisme. Dieu est alors le Matre. Il y a la maturit, qui est l'ge de la paix. La relation qui domine ici c'est l'change, ou le commerce. Il y a accumulation de biens, dissimulation dans le marchandage, double ruse, ruse du vendeur probit avec cela, car les contrats sont et ruse de l'acheteur respects ; c'est l'ge de la justice et de la proprit individuelle. L'galit est dans le droit, en mme temps que l'ingalit se montre dans les profits. La force est mprise, parce qu'elle trouble les prix et les marchs la force entoure le juge, qui maintient les contrats. Chacun dit moi et compte en secret son argent. L'intelligence rgne, et l'avocat gouverne. L'escompte veut un calendrier, et paie
mot, Tge de
la

guerre.

c'est la relation

astronomes. Le Positif a ses balances, et se moque des ftiches. gendarme la dot paie l'amoureux. Le paradis est mis en actions. Dieu est Juge. Il a ses avocats et ses huissiers verge, qui sont curs et bedeaux.
les

Le

militaire est

XLVI
y a deux espces de moissonneurs. II y a celui qui moissonne sur champs il travaille selon la nature de la chose, et non selon ses mais, en revanche, elle dsirs, car la chose est sourde et sans cur
Il

les

ragit toujours

de

la

mme

manire aux

mmes

circonstances, et

l'avantage est celui qui essuie le

moins ses actes sur ses venus de cette entreprise sur


et le vrai courage,

mieux ses yeux, et qui rgle le passions. Toute sagesse et tout progrs sont
;

l s'est forge la vraie volont les choses devant l'adversaire imperturbable. L'autre moisson se fait sur les hommes elle consiste dtourner
;

T.

II

65

Les propos D'alain


piif Soi une partie de la moisson des autres. On voit quelquefois, une table de caf, deux hommes dont Tun est considrable, un peu endormi et trs ferm, et l'autre souvent mal emplum, mais fort loquent. Il y une pice de cent sous dans l poche de l'un il s'agit
;

en raccourci le mtier de tous ceux qui vivent de plaire. Et c'est une tout autre espce de moissonneurs, russ, souples, riches de mille combinaisons, mais dpourvus de connaissances assures. Car tout est possible alors et ce ne sont que miracles aussi tout est prire et le dsir sert au lieu de gner,

de

l'en faire sortir par des discours. Voil

car

le dsir donne du gnie aux flatteurs. Auguste Comte remarque avec profondeur que la premire enfance vit entirement dans un monde humain, rgi seulement par les bonnes et il ajoute que la longue enfance des socits humaines Volonts les hommes ne trouvent d'abord rien est assujettie cette mme loi de plus utile que l'homme, ni de plus nuisible que l'homme. Ainsi l'loquence fut la premire physique et c'est alors qu'il tait vrai de dire, au rebours de l'adage moderne, que prier c'est travailler. De
;
; ;

cette ducation invitable sont nes d'tranges ides sur les choses

car on les traita d'abord par prires ou menaces, selon les lois instables du monde humain et il en est rest cette habitude d'ajouter des
;

paroles magiques aux remdes, et en bref toute la religion.


consiste traiter les choses

comme on

traite

naturellement

les

La religion hommes.

hommes

Et encore aujourd'hui beaucoup d'hommes moissonnent sur les seulement, et ainsi forment d'tranges habitudes d'esprit. Car l'action sur les choses instruit bien, mais l'action sur les hommes toujours leur chemin, et les passions alors trouvent instruit mal l'on fait la vrit en mme temps que le succs. Si vous posez que les hommes sont menteurs et lches, cela devient vrai, et cette exprience courtisane vous donne raison. Toute opinion sur quelqu'un le faonne et le sculpte un peu. Si je crois qu'un enfant est sot, il le sera. Aussi je hais cette science louche de ceux qui ont appris connatre les hommes. Une vieille courtisane connat les hommes, mais en cela qu'elle-mme, car elle les connat comme elle ne connat toujours elle les faits. C'est pourquoi traite toujours les hommes comme s'ils taient tels que tu dois vouloir qu'ils soient. Ici, dans le sens plein du mot, chacun fait sa moisson.
;

66

LES PROPOS D'ALAIN

XLVII

Je vois trois classes chez nous, le bourgeois, l'ouvrier, le paysan. l'on pourrait peut-tre les caractriser par leur police d'opinions, c'est--dire par leur manire de penser, lie elle-mme, comme il est

Et

invitable, leur travail ordinaire.

Le bourgeois gagne sa vie plaire. Il tire ses profits des hommes, non directement des choses. Un banquier qui place son papier est un bourgeois un marchand qui dispose habilement son talage est un bourgeois un prfet qui apaise les conflits, qui ngocie, qui rallie, est un bourgeois. Un professeur est un bourgeois, car il doit plaire
; ;

ses lves et leurs parents. L'mstituteur aussi ; mais il se trouve entre deux classes, peut-on dire, parce qu'il reoit et manie les enfants

du peuple. Ces nuances


la

ngliges,

il

me
; ;

premire rgle de
;

l'esprit

bourgeois

ils

tradiction

ils

discutent avec courtoisie

semble que la politesse est n'aiment pas trop la conils aiment l'accord des opi-

prfrent les modres, surtout par politesse. Ce qui m'a toujours frapp dans les opinions des ouvriers, c'est qu'elles sont sans politesse, j'entends par l que lorsqu'ils vous internions, et
ils

rogent et vous rfutent, ils ne se soucient point de vous plaire si vous tes choqu, ils s'en moquent. C'est par l qu'ils effraient d'abord le bourgeois. Cela tient certainement l'indpendance qu'ils ont par leur habilet manuelle. Celui qui sait faire des souliers n'a pas besoin de plaire celui qui le paie. Mais il y a une autre raison, plus positive, qui vient de l'outil et de la chose. Car toute cette matire est sans
;

politesse et sans caprice


ni flatteries.

il

faut l'observer et la vaincre, sans gards

choses et le maniement des choses qui a instruit l'humanit et qui a dcouronn les Dieux. La sagesse qui triomphe de plus en plus, c'est celle du forgeron, de l'ajusteur, du machiniste. Dans le travail bourgeois, il y a des miracles, car un bon discours retourne le client dans le travail ouvrier, il n'y a point
C'est
l'tude
;

des

de miracles. Maxime pour les bourgeois " l'homme peut juste autant qu'il plat. Maxime pour l'ouvrier l'homme peut juste autant qu'il sait. Le vrai savant est un grand ouvrier. Le paysan a un autre caractre. D'un ct on peut dire qu'il mani
:

<^

67

LES PROPOS D'ALN


les choses, ce qui lui donnerait du positif, et cette dignit ouvrire, qui agit au lieu de prier. Mais parmi les choses que manie le paysan, il y a les animaux domestiques, envers lesquels il y a une espce d'loquence, tantt ingnieuse, tantt brutale. En ce sens, un cocher serait autant paysan qu'ouvrier, mais bourgeois aussi en ce sens qu il vit de politesse. Surtout les choses au paysan, qui sont la terre, la pluie, les saisons ne le soleil, ont, pris ensemble, des espces de caprices rpondent pas au travail comme le fer ou le courant lectrique. Les immenses phnomnes mtorologiques sont irrguliers d'apparence. Aussi on prie pour avoir la pluie on ne prierait point pour avoir de
; ;

bien recuit. Il est donc vraisemblable que le paysan inclinera toujours a la superstition et a la posie religieuse, faute d'une exprience sans ambiguit. Aussi croira-t-il moins aisment la justice que ne fait l'ouvrier. Il saura attendre. Patience, vertu paysanne. Esprance, vertu bourgeoise. Volont, vertu ouvrire.
l'acier

XLVIII

On

dit

communment que

les

maisons neuves font des taches dsa-

grables voir dans les perspectives naturelles. Pourtant tous ces htels clochetons veulent tre beaux ; et il n'est pas croire que
les architectes

qui les ont dessins n'aient pas le got form par l'tude des chefs-d'uvre. En vrit, on en viendrait dire que, pour l'architecture tout au moins, l'homme est condamn manquer le beau ds

qu'il le cherche.

Dans chaque

pays, les maisons les plus simples et les plus pauvres

sont aussi les plus belles. L'habitude n'explique pas bien cette impression ; car, pour le voyageur, chaque pays offre de nouvelles formes

de nouvelles couleurs de maisons, la tuile et la brique ici, le moellon chaume ailleurs. Au pied des montagnes on voit des chalets de dans la rgion intermdiaire, les toits sont bois couverts en tuiles couverts en bois plus haut, on retrouve les m.urs en pierre, et les toits faits de lourdes plaques de schiste couleur de plomb. Si vous descendez vers le soleil, vous verrez pousser, en mme temps que le mrier, l'amandier et l'olivier, de hautes m.aisons en pierre sche,
et

et le

68

LES PROPOS D'ALAIN


avec des
toits roses et plats. Partout,
les
il

est visible

que

les

maisons font

harmonie avec

choses.

Cela vient sans doute de ce que l'il reconnat la terre et les pierres dans la maison. Ces maisons entoures d'oliviers sont sches et pierreuses comme ces montagnes, ces terrasses, ces chemins secs et durs. Les maisons de bois offrent le mme aspect que les tas de bois dans les clairires. La brique n'est que l'argile rouge durcie au feu. De l des nuances innombrables qui sont toutes parentes, et vous prsentent les choses par masses, de faon que l'unit en soit facilement saisie. Il en est de mme pour la forme. Dans chaque pays la pluie, le vent, le soleil ont fait pousser des maisons ramasses ou lances,
des toits plats ou des toits pointus, des terrasses ou des clochetons. Les toits pointus sont beaux en Normandie, et les toits plats dans les pays o il ne pleut gure. Dans les montagnes, on retrouve les toits plats, sous lesquels les maisons sont ramasses cela vient de ce que l'eau tombe en neige, et que la neige, en restant sur le toit, tient la maison au chaud. Il faut dire aussi que l'ouvrier qui btit obit aux matriaux qu'il a. Les premires sculptures sur bois vinrent sans doute des nuds, que l'on respectait par ncessit. L'ouvrier ne dbite pas en planches une belle poutre bien noueuse et, comme elle n'est pas bien dresse, il la tourne jusqu' ce qu'elle prenne son quilibre ; de l une gaucherie loquente, et un hommage la ncessit. Mais notre prix de
; ;

vous fera une terrasse Rouen, un chalet mauresque sur les bords du Lrnan. Toute beaut est perdue si celui qui dessine n'a affaire qu' l'encre et au papier. Michel-Ange concevait une statue d'aprs le bloc de marbre qu'il trouvait.
se
cela
;

Rome

moque de

il

suisse Dieppe, et

un

palais

XLIX
L'occasion est belle pour traiter de l'me des foules, et faire ldessus des dveloppements mystiques que le concert et la puissance de tous ces mouvements rvlent l'existence, au-dessus de ces indi;

vidus, dont chacun est dj une conscience et une volont, d'une conscience commune et d'une volont commune et je connais des
;

69

LES PROPOS D'ALAIN


sociologues qui posent une conscience sociale, qui est aux citoyens ce qu est ma conscience ma main ou mon pied. Tout cela prouve

que

la

sociologie n'est pas encore bien spare de la littrature.


l'esprit, et celle

prsence d'un fait, la premire explication qui suppose le moins d'attention, c'est celle-ci tel tre a voulu, c'est--dire s'est propos une certaine fin, et a orient des sries de moyens vers cette fin. Cet tre, qui a voulu, c'est tantt la chose mme, comme un torrent qui a voulu
qui nous vient
:

Quand nous sommes en

tantt quelque Dieu invisible qui a fabriqu la par exemple, Jupiter qui lance la foudre. Ces explications ont cela de remarquable qu'elles n'expliquent rien du tout. Une chose est explique lorsque je peux la prvoir d'aprs ses conditions, disons mieux, la calculer d'aprs ses conditions. Ainsi lorsque, dans une addition, je me trompe de deux dizaines en trop en crivant un des nombres dont j'ai faire la somme, je prvois, avec une clart parfaite, que cette erreur se retrouvera dans le rsultat. De mme, si je fais agir une roue qui a cent dents sur un pignon qui en a dix, je prvois, avec une clart parfaite, que le pignon fera dix tours pendant que la roue en fera un. Et personne n'aura l'ide de dire que le pignon tourne plus vite que la roue parce qu'il est plus

rompre une digue,


la dirige,

chose ou

press.

animaux ou les ne faut point s'occuper de leurs intentions, mais les considrer, autant qu'on peut, comme des mcaniques, trs compliques sans doute, mais dans lesquelles un rouage pousse l'autre. J'ai vu un jour un petit chien qu'on avait mis moiti dans un baquet d'eau, malgr lui il s'enfuit en secouant son corps moiti mouill, et je le trouvai quelques instants aprs couch au soleil dans il avait mis l'ombre la partie sche de son corps, de sorte 1 entre que la ligne d'ombre concidait exactement avec les derniers poils mouills. Preuve d'une intelligence admirable, direz-vous ce chien a voulu exposer au soleil les parties mouilles de son corps. Non, je n explique point la chose ainsi il a couru parce qu'il avait froid il s est couch au soleil, parce qu'au soleil il n'avait plus froid mais les parties sches de son corps ayant alors trop chaud, il s'est agit jusqu'au moment o il n'a plus senti ni le chaud ni le froid. Ainsi se secouent
bien, lorsque l'on veut tudier utilement les
il

Eh

foules,

les

peuples.

70

LES PROPOS D'ALAIN

Les forces
par

sociales sont trop puissantes encore. Je n'entends pas

gendarmes, les agents ; qu'on ne peut pas contraindre tout un peuple, en lui empruntant pour cela ses propres forces. Le chef est toujours matriellement plus faible que ses subordonns. Non. Ce qui est redoutable, c'est le consentement, l'enthousiasme, l'adoration. Tout mouvement de religion semble tre rvolutionnaire par nature il l'est toujours dans le fond. On adore toujours ce qui est beau et bon on n'adore jamais ce qui est vil et mchant. Mais, par le plaisir d'adorer, on adore l'adoration voil toute la
l les cuirassiers, les lignes

de fantassins,
il

les

ce n'est l qu'une

contrainte, et

est clair

malice.

Je lisais des rcits de la Mecque, o l'on voit que les Mahomians, aprs avoir fait un voyage pnible, sont enfin rcompenss au del de leurs plus folles esprances. Par quoi ? Par la grce du ciel, entendez par le bonheur d'adorer en mme temps qu'une foule d'autres, qui

voyage aussi, avec la mme esprance, et qui attendent la rcompense. Et tout cela est inexplicable si l'on considre la religion elle-mme, qui n'est qu'un recueil de contes purils et de maximes morales comme on en trouve chez tous les peuples. Seulement cela n'est qu'un prtexte pour une prodigieuse Effervescence. Chacun forme alors en mme temps que les autres, port, soulev par les autres comme les autres par lui, chacun forme alors des penses
ont
fait

mme

flamboyantes, belles, vraies. Alors s'exerce vritablement la Posie, Un beau concert, une belle dclamation nous font prouver quelque chose de semblable. Et qui donc peut tre sr qu'il ne pleurera pas quelque drame grossier, tout fait dpourvu de vraisemblance ? L'homme vit de Spectacles et de Crmonies. La vie prive l'ennuie
ce qui veut dire Cration.
assez, et l'accable bientt, par les soucis, par la prose, par la perspective

d une mort sans ornement. Mais la Crmonie divinise tout. La guerre Crmonie. Si on ne la prend pas ainsi, on n'y comprend plus rien. Ils courent vers la souirance et vers la mort il faut mme lea
est
;

retenir.

Oui, mais

ils

y vont tous ensemble. L'union


71

fait

Preuve,

LES PROPOS D'ALAIN


Chacun
est croyant, et lger

pour

soi,

intrpide, invulnrable.

La

guerre est Posie. L*Epope est une espce de chanson de marche, souvent ennuyeuse parce qu'on la lit dans un fauteuil mais lorsque le son et le rythme figure le pas d'une grande foule et la Patrie en effervescence, on part bientt pour la Mecque, et le voyage fait preuve. Toute guerre fait preuve, les morts tmoignent. Les uns d'autres veulent prouver, par disent qu'Hlne n'tait pas Troie le compte des annes, qu'elle n'tait plus belle. Mais le guerrier qui veut la reprendre, et l'autre, qui veut la garder, savent qu'elle est dans la ville et qu'elle est plus belle que tout. Tant de cadavres autour des
;

murs

le

prouvent bien.

LI

Voici une scne rellement tragique, que Ton m*a conte. La grve des postiers a t dclare ce jour-l. Parmi ceux qui tlgraphient tout de mme, le chef remarque bientt un jeune employ, connu comme trs laborieux et trs raisonnable, et qui, par son visage, par ses gestes, manifeste la plus vive motion. Le chef, qui est un brave homme et qui aime le travail bien fait, s'approche et lui dit Que vous Je sais que je suis un lche et un arrive-t-il ? L'autre rpond
:
:

tratre

un homme

Mais non, dit le chef, vous tes Vous comprenez bien que les rvolutionnaires vous tendent un pige. Vous savez bien, vous voyez bien, que la plupart des employs sont leur poste. Vous voyez clairement o est
;

voil ce qui m'arrive.

raisonnable.

votre intrt

geusement

vous voyez aussi o est votre devoir faites-le courasimplement. Soyez un homme. Le postier dit Oui je connais mon devoir. Oui je veux tre un homme. Voil justement ce que j'tais en train de me dire. Il y a des hommes en ce moment qui comptaient sur moi, qui comptaient sur mes promesses, qui luttent pour moi, pour nous tous. S'ils ont tort ou raison, je n'en sais plus rien mais je n'ai pas dlibrer l-dessus. Il n'y a plus de solidarit si chacun pense soi. Et si les autres, l autour, oublient leur devoir, est-ce une raison pour que je l'oublie ? Non. Je gagnerai mon pain autrement, et il me semblera meilleur. Il s'en alla. 11 est rvoqu.
; ;

et

72

LES PROPOS D'ALAIN


j'allai

rcit, et tourment de mille scrupules, trouver l'illustre Crbrof, qui professe la Morale l'Ecole des Hautes-Etudes. J'arrivai comme il pliait ses notes, et invoquait, pour

Vivement remu par ce

finir, la

Solidarit

comme
:

rgle

l'histoire, et lui dis

Voil

suprme de nos actions. un hros, qui s'immole

la

Je lui contai SoUdarit.

Crbrof se gratta l'oreille et assura ses peut se tromper, dit-il, sur la Solidarit. Mais, lui dis-je, celui-l ne se trompe point. Les postiers sont tous soumis aux mmes rglements. Ils ont tous les mmes intrts

A-t-il tort ? A-t-il raison ?

lunettes sur son nez.

On

ils

sont solidaires, c'est

un

fait.

Oui, dit Crbrof. Seulement il ne faut pas jouer sur les mots. y a solidarit et solidarit. Les postiers sont solidaires aussi avec nous tous ils forment socit avec nous tous. Lorsqu'ils se mettent en grve par esprit de Solidarit, ils manquent une Solidarit plus
Il
;

haute.

Plus haute ? lui dis-je. En quel sens, plus haute ? Plus tendue, dit Crbrof. Il faut donc, lui dis-je, compter les individus. Mais s'il se dit solidaire de tous les salaris en France et hors de France, que lui rpondrai-je ? Il faut dire, rpliqua Crbrof, Solidarit conforme la Raison. Bien, lui dis-je. Cela me plat mieux. Mais s'il y a plusieurs Solidarits, et s'il faut suivre la plus Raisonnable, ce n'est pas la Solidarit qu'il faut suivre, c'est la Raison qu'il faut suivre. Et qui en doute ? dit Crbrof. Vos auditeurs, lui rpondis-je. Car vous leur chantez que l'individu n'est pas seul juge de ses devoirs. Et vous venez de me dire, moi, que la Solidarit pose un problme, mais ne peut le rsoudre, et que chacun doit, en toute sincrit, le rsoudre par sa seule Raison. Le prcepte suprme serait alors pense pour le mieux, et agis comme tu penses suis la Solidarit si elle te semble juste et raisonnable si non, repousse-la du pied. Cette discussion, dit Crbrof, est trs intressante. Mais vous m'excuserez, j'ai un train prendre. Il s'en alla.

73

LES PROPOS D'ALAIN

LU
y a une ide juste et profonde, choquante aussi pour le lecteur, je trouve dans Proudhon, c'est qu'il ne faut point compter du tout l'adoucissement des murs, la force de la sympathie, la culture de la piti, comme conduisant en un sens quelconque la justice. Nous sommes plus doux l'gard des animaux nous dtestons la cruaut inutile mais enfin nous les engraissons, nous les croisons comme il faut nous les gurissons quand ils sont malades, mais toujours en vue de les exploiter froidement et mthodiquement. Cela revient dire que nous n'apercevons entre eux et nous aucun rapport de justice. Et en mme temps cela fait comprendre ce qu'on peut attendre de la piti, de la sympathie, et mme de l'amiti. Ces sentiments ne m.anquent pas, je l'ai souvent observ. Mais ils n'agissent que selon les conditions de la nature la pense et la volont n'y peuvent rien. Un chien qui a la patte crase et qui hurle me trouble bien plus que la pense que j'ai d'un homme mourant cent lieues d'ici. Pareillement on peut remarquer que le spectacle de la douleur d'un autre homme, s'il est naturellement violent et loquent dans l'expression, me trouble par une action directe, par la perception seule, par la prsence seule, sans que je sache seulement de quoi il se plaint. Et chacun a pu prouver au thtre, en prsence de malheurs imaginaires, et seulement par l'effet de signes prsents avec art, des mouvements de sensibilit tout fait dsordonns. Mesurez par l la puissance qu'exerce un valet de chambre sur son matre, si, s'tant rendu ncessaire par ses services, il vient montrer toute minute un visage mcontent. Cette tristesse gagnera le matre et le matre, par un instinct, fera beaucoup pour la dissiper. Les absents ont tort. C'est une loi des sentiments, autant qu'ils dpendent de la nature. Et voyez o cela conduit. Si le serviteur est hors de sa vue, le matre l'exploite alors tranquillement, sans seulement y penser. Il consolera de bon cur, s'il le peut, sa vieille bonne qui a perdu son porte-monnaie, rparant ainsi un malheur dont il n'est pas cause, soit directement soit indirectement. Mais il s'opposera de toutes ses forces quelque revendication ouvrire il agira de faon
Il

et

que

74

LES PROPOS D'ALAIN


maintenir les salaires au taux le plus bas. Non seulement, ici il ne rpare pas les maux dont il est cause, mais encore il les aggrave de toute sa volont. Est-ce le mme homme ? C'est le mme. Est-il hypocrite ? Nullement. Il est naturel, il est sensible, il a bon cur. Comptez l-dessus si vous l'osez. Autant vaudrait faire dpendre la Justice de la pluie et du beau temps.

LUI
Comme on vit mal, dit l'un, avec ceux que l'on connat trop. On gmit sur soi-mme sans retenue, et l'on grossit par l de petites misres eux de mme. On se plaint aisment de leurs actes, de leurs paroles, de leurs sentiments on laisse clater les passions on se permet des colres pour de faibles motifs on est trop sr de l'attention, de l'affection, et du pardon on s'est trop bien fait connatre pour se montrer en beau. Cette franchise de tous les instants n est pas vridique elle grossit tout de l une aigreur de ton et une vivacit de gestes qui tonnent dans les familles les plus unies. La politesse et les crmonies sont plus utiles qu'on ne croit. Comme on vit mal, dit l'autre, avec ceux qu'on ne connat pas du tt)ut. Il y a des mineurs sous la terre, qui piochent pour un rentier. Il y a des confectionneuses en chambre qui s'puisent pour les coquettes acheteuses d'un grand magasin. Il y a des malheureux, en ce moment, qui ajustent et collent des jouets par centaines, et vil prix, pour le
; ;
;

>

des enfants riches. Ni les enfants riches, ni les lgantes, ne pensent tout cela or tous ont piti d'un chien perdu, ou d'un cheval fourbu ils sont polis et bons avec leurs domestiques, et ne supportent pas de leur voir les yeux rouges ou l'air boudeur. On paie trs bien un pourboire, et sans hypocrisie, parce qu on voit la joie du garon de caf, du commissionnaire, du cocher. Le mme homme, qui paie trs bien un porteur de malles, affirme que les cheminots peuvent vivre sans se priver avec ce que la Compagnie leur donne. Chacun, toute minute, tue le mandarin et la socit est une mer/eilleuse machine qui permet aux bonnes gens d'tre cruels sans
plaisir
les rentiers
; ;

le savoir.

Comme

on

vit bien, dit

un

troisime, avec ceux qu'on ne connat

75

LES PROPOS D'ALAIN


pas trop.
colres.

Chacun retient ses paroles et ses gestes, et par cela mme ses La bonne humeur est sur les visages, et bientt dans les curs.

l'on regretterait d'avoir dit, on ne pense mme pas le dire. montre son avantage devant un homme qui ne vous connat gure et cet effort nous rend souvent plus juste pour les autres, et pour nous-m.me. On n'attend rien d'un inconnu, on est tout content du peu qu'il donne. J'ai observ que les trangers sont aimables, parce qu'ils ne savent dire que des politesses, sans pointes de l vient que quelques-uns se plaisent en pays tranger ils n'ont point occasion d'y tre mchants, et ils y sont plus contents d'eux-mmes.

Ce que
se
;

On

En

dehors

chien y circulent a cochers s'injurient chacun est press par des voyageurs qui ne se voient point le mcanisme n'est pas compliqu, mais il grince dj. La paix sociale rsultera de rapports directs, de mlanges d'intrts, d'changes directs, non par organisations, comme syndicats et corps constitus, qui sont mcanismes, mais au contraire par units de voisinage, ni trop grandes ni trop petites. Le Fdralisme par rgions est le vrai.
!

sur ce trottoir
;

mme des conversations, quelle amiti, Un vieillard, un enfant, mme un


la rue, les
;

quelle socit facile

l'aise

au contraire, dans

LIV
Tout bon raisonnement offense ainsi parle Stendhal. Parole un peu trop forte, et qui, elle-mme, offense, donnant ainsi en quatre mots la rgle et l'exemple. Comprendre cela, c'est comprendre la
;

force catholique, que les prtres rassemblent et conduisent, mais qui


est

dans

les passions.
;

Une

passion cde une passion plus forte

cela

est rgl
faites

rien n'est plus simple.


;

Un homme

peur il ne menace plus il n'est soumet. Les tyrans ont la bonne manire, qui est de toujours forcer sans jamais raisonner. Ceux qui ont maintenir une discipline, chefs d'atelier, matres d'cole ou officiers, arrivent souvent cette conclusion saisissante qu'une brute svre est souvent plus aime qu'un homme qui veut avoir raison. Selon le jeu naturel des passions, la foudre est adore. Observez bien pourquoi on aime communment un pouvoir fort, vous comprendrez que les hommes sont toujours

menace si vous lui pas moins ingnu quand il se


;

76

LES PROPOS D'ALAIN


La Majest n'est autre chose que ne s'abaisse jamais jusqu' raisonner. L'homme subit aisment la force ce grand Univers l'a dress. Ce qui plat, au fond, dans la guerre, c'est le jeu de la force sans aucune hypocrisie ; le vamcu n'est jamais humili. Et pourquoi ? Parce que la force de l'autre donne au vaincu justement les passions qui conviennent son il ne traite pas avant d'en tat, le dcouragement, le besoin de paix tre l. Un soldat, qui n'est que soldat, rend trs bien son pe, et
religieux par leur nature animale.
la force lorsqu'elle
; ;

estime

le

vainqueur.
;

au contraire, irrite car le bon raisonnement ne poliment l'adversaire apaiser lui-mme sa passion cela le jette dans une guerre contre lui-mme, trs pnible, et humiliante par la conscience des fautes. Un homme veut une place, et il se remue pour l'avoir il a besoin de croire que ses comptiteurs sont tous sans droits et sans talents essayez de lui dire qu'il ne les connat point, qu'il ne les a pas vus l'uvre neuf fois sur dix vous avez raison. Mais quel visage il vous fait voir Vous l'invitez tuer lui-mme son cher dsir, son beau dsir. Ou bien raisonnez sur le luxe, avec un homme qui va se payer une auto. C'est l'inviter une souffrance volontaire. Il vous hait il vous supprime il vous bannit de sa pense. Mais si vous lui gagnez au jeu les vingt mille francs qu'il allait y mettre, vous n'tes plus qu'une force aveugle dans le fond il adorera votre bonne chance. On flicite l'homme heureux ; on ne flicite pas l'homme qui a raison. Ou bien proposez un prodigue de faire ses comptes avec lui rien n'offense plus vivement, peut-tre. Au lieu que s'il veut vous emprunter de l'argent, et si vous refusez tout net, il n'y pense plus. Il y a un instinct dcid des puissants et des riches contre tout raisonnement qui veut tre bon. Le naf raisonneur c'est le Primaire et la haine du Primaire est bien
lutte d'esprit,
;

La

force pas
;

il

invite

catholique.

LV
j'ai lu une bonne page du sculpteur Rodin, (car il sculpte aussi dans l'criture), o il disait que les modles, quand ils ont pos dans les Acadmies, prennent d'eux-mmes une attitude tout fait fausse, et que ce faux nous vient du thtre, vritable cole et conservatoire

11

LES PROPOS D'ALAIN


de mensonge. Ces nobles vrits finiront par mettre en fuite, je l'espre bien, tous ces amateurs pourris qui rgentent maintenant les beauxarts.

Je suivais ces ides tout en bchant la terre dans un petit coin de car c'est le temps de faire respirer la terre. jardin que j'ai au soleil Ces penses que je viens d'crire, n'avaient mis qu'une raie d'ombre
;

je

sur mon travail, comme un vol d'hirondelle. Je fis alors rflexion que venais d'tre heureux sans le savoir. D'o je formai enfin, au bout de la plate-bande, une bonne maxime pour mettre les pdants en colre il y a deux choses qu'on ne peut ni dsirer ni rechercher, c'est car, quand on ne les a point, on n'y le bonheur, et c'est la vrit peut penser et quand on les tient, on y pense si bien qu'on y est tout
:
; ;

entier, et

qu'on ne
bche.

sait

plus qu'on y pense. L-dessus je

me

remis

pousser

ma

C'est alors que s'leva autour de moi, sous le soleil de midi, une merveilleuse harmonie humaine. C'tait l'heure o les chevaux vont boire la grande cuve de grs, dans laquelle un filet d'eau tombe jour
et nuit.
le bruit aigu d'un mors Il me vint des paroles et des rires ou d'une chane sur la pierre. Une fille tait assise sur un cheval, et riait aux garons. A travers les branches et la bue bleue, je vis toutes ces choses ensemble et leur place, au tournant de la route. L'eau
;

retombait
s'levaient

le

cheval s'brouait

les

langues allaient.

Tous

ces bruits

com.me des oiseaux. Harmonie parfaite, de mouvements, de couleurs, de sons. Toutes ces paroles n'avaient pas plus de sens pour m.oi que des ppiements d'oiseaux. Mais quelle clart au del
des paroles '.Sans doute l'amour poussait en cette fille comme en toutes choses, et sans pense comme en toutes choses. Le vieil Univers sem^ait en elle, pour toute une vieillesse, pour l'automne, pour la charge de bois mort, un souvenir vivace, une chanson infatigable un droulement d'annes des enfants des sicles d'enfants. Toute cette joie, raison des raisons, renaissait autour de la fontame. Musicien, conserve Le musicien est dans quelque cette minute-l, si tu peux. Mais bah htel, quelque soleil de vrandah. Il tourmente quelque pdale de
; ; ;
!

piano. Il cherche quelque chur de femmes la fontaine, pour quelque sacre ferblanterie Sigurd ou quelque Siegfried.
!

78

LES PROPOS D'ALAIN

LVI

Ne

mieux,

est

dsesprez-vous pas, puisque l'Immoralit gouvern, et, bien acclame ? Non, en vrit je ne crains mme pas le
;

dsespoir. Si on dsesprait, on n'en saurait rien. L'indignation est comme une torche qui claire la route.

Dans tout ensemble, l'lment est petit, cras, esclave. Ainsi le corps humain est fait de cellules prisonnires chacune dfend sa place, et dvore pour n'tre pas dvore; ce n'est qu'un frisson de peur du haut en bas maladie de tous les instants, et lutte contre la mort, depuis la tte jusqu'aux pieds. Dans le fait, tout cela agit, prvoit, et pense tout cela mesure, explique, approuve et blme. Quand
;
;

vous ne paieriez qu'une seule fois un juste salaire par joie et libert, ce sont les pauvres cellules du cerveau, du bras, de la main, qui le paieront ce sont ces pauvres cellules qui se rjouiront. Chacun a prouv par soi-mme plus d'une sdition, plus d'un mauvais dsir, plus d'une joie digne tout au plus d'un pourceau ou d'un chien ces mmes forces se retrouveront dans un clair de vertu, dans un mouvement de vraie amiti. Ces petites choses, orientes, feront une grande chose. Et, en vrit, ce n'est point en domptant ces forcs animales que j'en ferai une force humaine c'est plutt en les dlivrant. Le cur est plus libre dans l'amour que dans la haine, et c est toujours le mme cur.
;
;
,*

Tous ces hommes sont faibles et petits, autant qu'ils sont menacs par d'autres, et resserrs en eux-mmes. Mais je ne les vois pas triomphants, ni seulement contents. Est-ce qu un ivrogne fait envie, lorsqu'il tu tout fait sa

pense

d'homme

? Il

y a toutes sortes d'ivresses,

qui consistent toujours , ne pas vouloir tre homme, fermer les yeux volontairement, ne pas vouloir se regarder soi-mme, invoquer des tmoignages autour de soi ; car toutes les fois que vous imitez

du voisin, vous vous faites une espce d'ami. Ecoutez-les bien ? Est-ce qu'ils invoquent le fond d'eux-mmes ? Est-ce qu'ils disent que, du fond de leur cur ils aiment la guerre,
la faiblesse
la^

dfense,

le

chtiment,

le

ncessit. Ils disent

qu'un

homme

bourreau ? Non pas. Ils invoquent la ne peut jamais tre un homme

79

LES PROPOS D'ALAIN


Et, tout de suite aprs, je les vois s'accrocher quelque dbris d'ide, comme une pave. Cet homme tait seul contre beaucoup : j'ai

nous ne voulons point lui. Nous sauverons l'ordre d'une justice violente. Il y a d'autres problmes il faut que la partie se soumette au tout. Ils s'accrochent tout ce qui flotte. Et je ne les vois pas bien fiers, s'ils n'ont qu'une mauvaise planche au lieu d'un vaisseau. Enfin ils se jettent de petits travaux, comme d'autres boivent pour oublier. Regardez bien vous les verrez, dans le dtail des dpenses publiques, d'une probit obstine. Ils useront leurs yeux sur de petits comptes. Comme le castor, dans sa cage, ds qu'il avait un peu de boue, il se mettait a construire. Ainsi je devine en tous ces hommes, qui voudraient ne plus penser, un prodigieux instinct de modeler une espce de justice, chacun dans sa cage. Mais comment les dlivrer ? Demandez cet escrimeur comment il a dlivr son bras. C'est en pensant bien ce que l'on fait mal que l'on arrive le faire bien.
vot pour
;

LVII

Chartreuse de Parme, livre profond qu'il faut voir Fabrice, qui est un aristocrate en chemin pour tre vque, et qui fait mille folies. Ce serait donc un hypocrite, qui veut tromper les nafs ? Non, point du tout. Fabrice a la foi du charbonnier. Il paie un matre de thologie pour apprendre viter l'hrsie. S'il a des mensonges, ou des amours coupables, il s'en accuse comme un petit enfant ; mais il ne se demande point si ce n est pas

Stendhal, dans

La

lire

vingt fois, nous

fait

un pch de vouloir tre vque par des intrigues politiques et par des flatteries a un vieillard vaniteux. En tout cela, il est parfaitement
sincre avec lui-mme, enthousiaste, courageux, fidle ses amis, et charitable comme il faut. Cette prodigieuse peinture claire les sicles

catholiques.

Pour

faire

un

vrai aristocrate,
la

physique,
c'est

mais le difficile, il lui faut tout cela, assurment qu'on le de cultiver un esprit vif et curieux sans lui donner pourtant la plus petite lumire sur les principes. Voil o triomphe l'ducation
; ;

de voudra
l'art

il ne suffit pas de lui donner la force guerre, et toutes les sciences aussi profondment

80

LES PROPOS D'ALAIN


jsuitique

que

une politesse de Tesprit, qui devient aussi naturelle grce du corps. Hamlet est un mauvais prince, parce qu'il mdite sur un crne ; cela n'est point propre. Aussi n'est-il point
;

c'est

la

Au couvent au couvent poli Et quand il se rnoque des flatteries de Polonius on ne se moque point d'un flatteur, cela gte le mtier. Fabrice jugerait seulement que Polonius l'ennuie il ne le lui ferait point voir. Dieu, le ciel, l'enfer, la confession, cela est de crmonie. On ne va pas faire des objections aux rgles du wbist. Le droit aussi est de crmonie. Il y a des riches et des pauvres comme il y a des chnes et des peupliers. Allez-vous plaindre un peuplier parce qu'il n'est point chne ? Cela n'empche pas que l'on soit charitable, car la charit est de crmonie aussi. On ne fait point un fauteuil avec du peuplier ainsi il faut traiter les hommes d'aprs ce qu'ils sont, pendre un manant et dcapiter un duc, et encore par le bourreau, car tout cela est de crmonie. Mais se demander si un manant a moms de droits qu'un duc, et pourquoi, cela est plbien ; c'est plus qu'imprudent, c'est inconvenant. Voil l'esprit d'un vrai colonel qui est n colonel il sera juste et bon comms il doit, toujours selon les diffrences, et colonel absolument voil comment il faut croire en Dieu. Cet esprit n'est pas mort. En lui, dirai-je comme l'aptre, nous nous mouvons et nous sommes. On ne fera point fortune si l'on examine. On n'osera pas entrer chez de pauvres gens, pour voir les grottes remarquables o ils sont logs plus mal que des chiens, si l'on examine on n'osera pas rouler en auto travers une banlieue charbonneuse, si l'on examme. Mais peu de gens examinent jusqu'au bout. Il y a toujours un point sensible, sur lequel on n'appuie pas. On admire cette hallucine que l'on montre l'hpital, et qui, lorsqu'on lui a prouv, dans son sommeil, qu'une des personnes prsentes est absente, aprs son rveil ne semble plus la voir, et toutefois s'arrange pour ne jamais la heurter ni seulem.ent la frler. Cet trange tat est pourtant humain. Il y a des penses qu'on ne frle seulement pas, si l'on a t lev. Comprenez bien. On peut donner ses biens aux pauvres et se faire Chartreux pour l'amour de Dieu, sans droger. Mais penser que les pauvres ont des droits absolument, cela est plbien, soit qu'on donne ses biens, soit qu'on les garde. Il a bien fallu, dit Pascal, justifier la force. Cet homme tait diabolique. Il faut un Dieu pour porter ces penses-l et le pape l'a bien dit.
: ! !
>

<<

>

T.

II

81

r,

LES PROPOS D'ALAIN

LVIII

de mes romans prfrs, Le Rouge et le Noir , on Comment pouvez-vous aimer ce Julien Sorel, qui est un hypocrite raffin ? 'Oui, je l'aime. Et j'aimerai toujours celui qui cache ses opinions afin de gagner sa vie. Il n'y a pas tant de Rpublicains qui puissent se vanter d'avoir toujours pens tout haut. Honorable, mes yeux, celui qui, tant forc de dire comme d'autres, ou tout au moins de se taire, sait, malgr cette espce de captivit d'esprit, garder ses ides propres et un jugement libre je l'estime autant qu'un prisonnier qui, par force de caractre, et en s'exerant dans sa prison, aurait aprs dix ans une belle sant et des muscles forts. Bref, selon mon opinion, la force de pense se reconnat la pense, et non pas aux discours sans prudence. Les esprits faibles, au contraire, ne pensent que ce qu'ils peuvent dire aussi ils ne sont pas hypocrites, non, pas du tout mais la contrainte extrieure les rend esclaves d'esprit et ils adorent enfin leur esclavage, qu'ils appellent libert. Doux moment pour le tyran car c'est cela qu'il veut. Non, je n'en ai pas vu beaucoup, d'hypocrites. J'en ai vu trop peu. Ceux que j'ai connus subissant une contrainte extrieure, (et qui donc n'en subit pas), talent bientt semblables ces prisonniers que la prison courbe. Et quelques-uns changeaient si bien leurs ides selon
:

Au sujet d'un me dit souvent

leur intrt prsent,

qu'ils

croyaient n'avoir jamais chang. Cette

Mais quoi ? Il n'y a rien de plus sincre ni rien de plus franc qu'un enfant qui a bien peur. Que de gens pour qui le Matre, j'entends celui qui donnera une place ou un avancement, est rellement un grand homme Courtlsanerle n'est pas hypocrisie. Le courtisan adore le trne, s'y mette qui pourra ; et le courtisan a des larmes aux yeux quand il loue, de vraies larmes. Ces vraies larmes me font rougir.
sincrit des esprits faibles fait souvent impression.
!

Julien Sorel, au contraire, est un captif indomptable. Son jugement bondit dans ses monologues. Un esprit moins fort, dans ce monde de fripons titrs, trouverait des noms honorables pour la friponnerie. Mais lui est debout au dedans de lui-mme jamais son esprit n'adore. Au reste cela se traduit de temps en temps par des mouvements vifs
;
,*

et c'est l le

roman.

82

LES PROPOS D'ALAIN


ceci, c'est que, tant qu'un homme peut tre garde la force essentielle, qui se montrera la fin. Au lieu que nos hros de franchise, je les connais ils sont tout au dehors, le cur sur la main ils acclament, ils louent, ils flicitent celui qui les paie ne perd pas son argent, il achte le fond de leur cur. Observez bien autour de vous tous ceux qui ont pli sous la tyrannie d'opinion, tous ceux que la congrgation mne ou qui pensent le nez dans l'assielte. O est leur triste esclavage? En ceci qu'ils sont sincres. Hlas.
J'ai dire l-dessus
il

hypocrite,

LIX
s'chauffaient parler des lections. Un troisime, depuis un moment, leur dit Vous tes bien jeunes, je ne vote mme plus vous en viendrez l. C'est une chose terrible de voir un homme mort. Mais un cadavre qui parle, cela glace les plus gnreux. Les deux hommes s'enfuirent, chacun serrant contre sa poitrine la provision de vie qui lui restait. Que de momies sur cette terre Le dpart est beau. Apptit de voir, de savoir, d'agir. Exploration du vaste monde. Mme les colres sont des joies. Ni ruse, ni petitesse, ni rflexion sur soi. Toute la vie se penche hors d'elle-mme. On trace de grands chemins, que l'esprance jeunesse magicienne Toute vie commence claire comme un phare. ainsi. Bni soit celui qui vient sauver le monde, on pourrait bien chanter cela autour de n'importe quel berceau. Toutes les mres chantent ce refrain-l. Toute mre est Vierge un moment tout enfant

Deux hommes
les coutait

qui

>^

est

Dieu un moment.
sait trs

Le peuple des morts sait muse, tiquettes et squelettes. Il s agit donc de tuer proprement ce petit dieu vivant. Viennent les rois mages, avec leurs trsors et leurs parfums. Adoration, loges, promesses. Allons, petit, il faut travailler, si tu veux tre tout fait dieu. Travailler, c'est--dire ne plus voir les choses, et apprendre des mots. Tout ramasser en soi, comme dans une cassette conserver. Quoi ?
bien cela.
tout. Science

Le peuple des morts

apprise, science de

Toute

poussire des morts, des sicles d'histoire, tout ce qui est rellement mort jamais. Des Pharaons, des Athalies, des Nrons, des Charlemagnes, tous les grands tombeaux. Regarde, petit, regarde
la
'-

83

LES PROPOS D'ALAIN


marche reculons ; imite, rpte, recommence. Quand ; tu sauras bien parler, tu verras comme tu penseras bien. Puis des Sciences. Non pas sa science lui, mais une science fossile, des formules, des recettes. Hte-toi tout ce qui a t dit, il faut que tu saches le dire. La couronne est au bout. Lui se retient, se resserre, se faonne mille bandelettes autour de son corps impatient. Le voil
derrire toi
^>

mort, bon pour un mtier dans le peuple des morts. Quelques-uns survivent quelques-uns cassent les bandelettes, et
;

bien mieux, veulent dlivrer les autres. Grave sujet dlibrer, pour il y a d'autres liens le peuple des morts. Car tout n'est pas perdu bandelettes d'or, carrire, mariage, formalits, relations, il y a des politesse, habit d'acadmicien. Pour toutes les tailles, pour toutes les forces. Entraves, filets, nuds coulants. La chasse aux vivants la c'est le plus haut plaisir, chez le peuple des morts. Il court bien chasse sera longue mais il sera pris la fin, et haut plac parmi les morts. On l'enterrera en crmonie. Le plus sage parmi les morts Moi aussi j'ai t vivant je sais ce que fera le discours solennel c'est ; et, croyez-moi, ce n'est pas grand chose de bon. Voir comme
; ;
;
;
:

cela, et vouloir
folie,

comme cela, et agir ensuite comme cela, ce n'est que que fureur de jeunesse, je vous dis que fivre que maladie. Il faut bien y entrer la fin, dans le peuple des morts. J'tais comme vous j'tais parti pour la Vrit et pour la Justice cela me
allez
;

,*

fatigue

d'y penser. Bientt cela vous fatiguera d'y penser. Ne vous raidissez pas ainsi ; laissez-vous mourir. Vous verrez comme on est

bien.

LX
Il

rveille des passions magnifiques. Je

arrive encore assez souvent qu'un Dreyfusard lve le ton et ne sais plus propos de quoi
;

un cercle o j'tais et j'ai retenu quelque chose de son discours, parce que cela peut servir a expliquer un peu mieux ce mouvement d'opinion extraordinaire, qui mit si aisment en droute les forces ractionnaires dj triomphantes. Pour le droit, dit-il, oui, pour le droit, mais il faut bien l'entendre. Je n'ai pas eu d'amour pour Dreyfus je n'ai pas souffert avec lui ;
l'un d'eux se leva, dans
''

84

LES PROPOS D'ALAIN


je n'ai

pas craint

l'exil et la

L'affaire m'intressait

comme un

prison, ni pour moi, ni pour d'autres. problme. Je suis avocat, j'en parlais

en avocat ; j'examinais les arguments et les probabilits, impartialement, sans y mettre de passion vive et je recevais paisiblement toutes les opinions. Seulement voil que mes opinions furent contraries, non point par des arguments, mais par une contrainte tantt sourde tantt dclare. Il devint clair qu'on voulait m'empcher d'en parler librement. Ce furent des coalitions dans les cercles, et des sourds volontaires ; quelquefois des interdictions plus souvent des menaces voiles, des conseils, une mise l'index, un isolement des violences de langage qui d'abord me trouvrent stupide, une rumeur qui courait, un fanatisme qui montait une foi, une orthodoxie, une perscution. Je suis paisible je suis prudent je suis patient. J'aime l'ordre et j'obis aux lois. Mais j'aime la libert de penser. L-dessus, je suis intraitable la plus petite tyrannie d'opinion me touche au vif. Comment ? Je raisonne de mon mieux je suis prt couter l'adversaire m'clairer de toutes les faons je veux peser en conscience le droit de l'individu et le droit de l'tat je m'applique ne pas prononcer d'avance et lgrement j'admets toutes les thses et toutes les hypothses je ne suppose chez l'adversaire ni mchancet, ni hypocrisie, ni sottise tout homme qui m'coute est mon juge je veux bien argumenter devant n'importe quel arbitre, mme prvenu contre mes raisons. Et voil que l'on prtend couvrir ma voix, voil que l'on avoue le dessein de m'empcher de parler en homme libre et penser en homme libre. J'en tremble encore de fureur. Ils ont donc cru, ils ont donc os esprer que par timidit, par prudence, par peur des
;
; ;

coups, je recevrais leurs dogmes et je rciterais leurs litanies Quand bien compris cela, je sus qu'on me tuerait ou que je vaincrais ; je me suis jet dans l'arme des hommes libres, oui, avec n importe quels anarchistes, parce qu'il fallait, avant tout, craser les perscuteurs, et dlivrer l'esprit d'examen. Non pas tant pour le droit de Dreyfus que pour le droit de penser et de parler. Ces discours
!

j'eus

sont

comme

les

fumes d'un volcan

on aurait

tort

de croire qu'ils

est teint.

85

Les propos D'alain

LXI
Poursuivre un vque parce qu'il enseigne publiquement que nul ne doit obissance, en conscience, une loi qu'il estime injuste, ce n'est pas trs raisonnable. Aprs tout, c'est l une opinion soutenable.
C'est celle qui vient
le juste et l'injuste.
la

C'est

premire l'esprit, lorsque l'on rflchit sur mme, songez-y bien, une assez belle plante,

que je n'arracherais point sans regret. La force n'est point le droit. L'vnement fait voir o est l force, mais non pas o est le droit. Supposons un audacieux tyran, comme
cela s'est dj vu, qui saurait grouper autour de lui, par la promesse d'un beau pillage, tout ce qu'il y a de famliques, d'aventuriers, d'am-

bitieux sans scrupules.

ou

terrifis,

Supposons que les lecteurs soient tromps, ou corrompus supposons des urnes double fond, et le
;

dpouillement fait la pointe des baonnettes. Il y aurait alors dans le pays une espce de loi. Supposons qu'elle proscrive les Juifs, par exemple, ou qu'elle trangle la presse, en soumettant toutes les nouvelles la censure du prfet. Quand mme un tel systme russirait pendant dix ans, pendant vingt ans, quand il serait, la fin, accept par le plus grand nombre, par l'effet de l'ignorance o on tiendrait les citoyens, ce rgime n'aurait toujours pas le plus faible droit au respect d'un homm.e raisonnable. En fait, on serait forc d'obir mais la volont rsisterait elle refuserait de rendre la force le culte intrieur qui n'est d qu'au droit. Et si quelque stocien raidissait aussi son corps, et se laissait mettre en prison plutt que de saluer l'injuste comme juste, ce serait un beau spectacle. Telle est la racine de tous nos devoirs. Chacun de nous est tenu envers la partie raisonnable de lui-m.me chacun de nous doit agir selon la vrit. Non pas selon la vrit du voisin, mais selon sa vrit lui. Mais, direz-vous, il n'est pas juge du vrai et du faux. Mais si, justement, chacun est juge du vrai et du faux. Un homme qui ne pense pas, autant qu'il peut, avec sa raison lui, n'est plus un homme, je prfre celui qui se fait tuer pour une erreur qu'il croit vrit, celui qui mprise ou trahit la vrit qu'il a trouve. Si cet vque est sincre (et comment prouver qu'il ne l'cct pas), il vaut cent fois mieux qu'un
;
; ;

86

LES PROPOS D'ALAIN


franc-maon pour avancer. En bref, la vertu aveugle au monde que la science sans vertu. Mais il faut de l'ordre, et que l'on nous protge pourtant contre les fanatiques. Et c'est pourquoi il a bien fallu exiler Droulde, aprs qu'il eut commenc marcher sur l'Elyse. Du moins, attendons les actes, et laissons vivre les opinions. Car le rgime Rpublicain veut
clrical qui se fait

est plus prcieuse

tre librement prfr. Si la libert des opinions devait le dtruire,

nous n'aurions

alors, sous le nom de Rpublique, qu'une Tyrannie dguise ? Laissons donc parler, et comptons sur le bon sens.

LXII

Un

Radical m'crit

Je suis aussi attach


;

que qui que ce

soit

mais il y a un cas, c'est peut-tre le seul, o cette libert est incompatible avec l'obissance due aux lois ; tel est le cas d'Herv et de ses amis dont vous parliez l'autre jour. Quand ils organisent en paroles la dsertion devant l'ennemi, il ne faut point dire qu'ils parlent en ralit ils agissent dj contre la loi. On peut mme dire qu'un acte de dsertion isol et sans paroles irait moins contre la loi que tous ces discours sophistiques. On suppose naturellement qu'un dserteur a cd quelque passion voisine de la peur, ce qui le rendrait plutt mprisable. Mais eux, ils donnent un air de raison et de courage au plus abominable des crimes. Donc il faudrait punir l'apologie de la dsertion tout autant que la dsertion elle-mme. Et j'en reviens ce que je disais, qu'il ne faut point discuter avec ces gens-l. La question est difficile. Parmi les discours, ceux d'Herv et de ses amis me paraissent aussi rapprochs qu'il est possible de l'action. Mais c'est justement une raison pour ne point franchir tourdimcnt le pas. Je veux, mon cher Radical, vous conter une chose que j ai vue. Imaginez, dans un faubourg Parisien empest de fumes, une petite salle assez pauvre et de vrais ouvriers discutant l-dedans ; mettez ici et l un tudiant, un professeur, un rveur, vtus la bourgeoise, mais d'esprit assez libre. Dans cette petite salle, on disait en
la libert

de parler

et d'crire

toute simplicit des paroles que vous n'auriez pas supportes, car om ceux qui insultait la Patrie et l'Arme, et froidement, par doctrine
;

87

LS PROPOS D'ALAIN
un devoir semblaient modrs. Je vous connais, vous auriez protest violemment et vous seriez parti,
disaient

que

la

dsobissance tait

comme
tieux.

faisaient les prfets autrefois

quand

le

sermon devenait

sdi-

Vous seriez parti. Ce qui arriva dans les sances qui suivirent, pendant plus d'une anne, vous aurait pourtant intress. Quelques tranquilles bourgeois qui taient l prirent la parole leur tour, et lancrent, avec le mme air raisonnable, des paroles qu'on n'attendait point, mais que l'on couta tout de mme, car on respirait, dans cette petite salle, la libert toute pure. L'un expliquait pourquoi, selon lui, un soldat, hier ouvrier, devait pourtant faire feu contre les grvistes, s'il en recevait l'ordre. Un autre essaj^ait de dmontrer qu'il faut toujours, ds qu'il y a une socit, une discipline, une loi, une force arme. La discussion fut longue les mmes choses furent dites vingt fois. Quelques anarchistes bouillants firent comme vous auriez fait ; ils s'en allrent ouvrir deux pas de l des discussions d'o les bourgeois taient bannis. D'autres restrent, coutrent, discutrent. J'entends encore un homme de trente ans, forte encolure et la tte carre, qui disait, aprs un an de discussion j'ai t anarchiste je ne le suis plus tout nier, tout supprimer, c'est tout de mme trop simple il faut travailler dans ce qui est, si l'on veut changer quelque chose. Vous, mon cher Radical, vous l'auriez mis tout de suite en prison. Et je le connais c'est une tte de fer la prison l'aurait rendu fanatique, par un raisonnement assez juste, c'est que si vous frappez au heu de discuter, c'est que j'ai raison.
;
''
:

'

LXIII

Il existe des Ligues pour la Paix. Elles se rappellent moi de temps en temps par une foule de petits papiers qui disent toujours la mme chose. Elles ont des prsidents, des trsoriers, des secrtaires, des comits, des cours publics, des confrences, des banquets. Ces ligues existent pour elles leur activit ne va pas au del elles grandissent, se nourrissent, et dorment. Dans les temps de crise, jamais vous ne voyez un dput se lever et parler en leur nom. Les gouvernants prparent tranquillement et ouvertement la guerre les prophtes de
;

88

LES PROPOS D^ALAIN


nous la donnent comme invitable on labore prsentement un plan de constructions navales pour la guerre, qui nous cotera des centaines de millions. Que font les Ligues pour la Paix ? Elles expdient leurs journaux et encaissent des cotisations. Elles digrent. Elles dorment. Que manque-t-il ces bons gros poupons gorgs de lait, dont toute l'affaire est de se nourrir et de dormir ? Il leur manque
la politique
;

la

pense.
Je crois a

la puissance de l'Association ds qu'il s'agit de services mutuels bien dfinis, retraites pour la vieillesse, soins gratuits pour les malades, ou indemnit en cas d'incendie. Mais ds qu'il s'agit de rformer des ides, de dissoudre des prjugs, de faire apparatre la Vrit et la Justice, je crois que l'individu doit agir seul et crire sans prendre conseil, aprs avoir mdit en silence. Toute socit tue la pense. Et voici comment. Ceux qui se mettent en socit pour mieux penser ont un programme de pense, c'est--dire des dogmes. Les orateurs qui y parlent savent d'avance qu'ils seront approuvs s'ils s'cartent un peu des dogmes, cela se sent, car les foules ils inquitent, ils attristent leurs amis agissent puissamment, par douches chaudes et froides. Il est invitable, alors, que l'orateur tombe dans le lieu commun. Rsultat, ils tous dorment. disent la messe ils chantent des psaumes
;
; ; ;

J'tais all entendre,

un

jour,

un confrencier

clbre, qui parlait

pour la Paix, et soutenait des conclusions que je crois justes par des arguments ridicules. Je protestai, et je ne fus pas compris. Mes amis me dirent avec douceur N'affaiblissons pas nos propres thses restons unis dans l'intrt de la Cause. C'est ainsi qu'on en arrive parler au lieu de penser. Le ligueur s'endort la douce lumire de l'approbation de ceux qui l'vidence il compte trop sur l'vidence l'entourent lui fait croire qu'un Monde nouveau est n. La Ligue ne
:

mord

plus autour d'elle


le fakir

elle

s'admire elle-mme, et s'agite l'int-

rieur d'elle-mme. Elle nourrit ses rves en regardant son nombril,

comme

Hindou.

LXIV
Le R.

Mon

cher

P. Philas dit au jeune vicomte Christian de Haute-Barbe : fls, il faut que vous alliez cette sance de l'Acadmie

89

LES PROPOS D'ALAIN


non ; vous irez. J'entends ce que vous allez prtendre, que ces discours corrects, froids et hypocrites vous ennuient. Vous prfrez les petites revues mauves, et les confrences de la
Franaise.
dites pas

Ne

Bonbonnire. Mais, s'il s'agissait de plaisir, croyez-vous que j'irais entendre leurs plates dclamations, et leurs traits qui s'annoncent de
loin,
"

des trains express ? ne s'agit point de prendre du plaisir il s'agit de remplir un devoir social. N'allez-vous pas bien la messe ? N avez-vous pas bien compris que la Foi, la Noblesse et la Richesse forment, par la nature des choses, une espce de Sainte Alliance ? Il faut donc que je vous dvoile les derniers secrets ? Du moins, vous tes digne de
>>

comme
il

Non,

les

entendre. Faire reposer l'oisivet et la puissance d'un petit nombre de riches sur une phalange de petits bourgeois rsigns, et enfin sur une horde d'artisans misrables, c'est un problme de mcanique sociale qu'aucun Archim.de n'aurait entrepris de rsoudre. Heureusement, le problme s'est trouv rsolu bien avant notre naissance. Nous avons conserver, non construire. Il s'agit donc de voir d'o peut venir le danger. Il ne vient que des crivains. La science et la rflexion sont utiles
'>

l'ordre social, tant qu'elles se bornent clairer les gouvernants.


il

Mais

peut arriver qu'un fils d'ouvrier, comme ce vaurien de Jean-Jacques, ait drob le feu des autels, et livre la foule le secret des Dieux. C'est pourquoi il nous fallait des valets de science, et des valets de lettres, qui eussent assez de prestige pour dtourner l'ambition des jeunes. S^ous les avons. Tout ce qui sait penser et crire voit dans ses rves la somptueuse livre palmes vertes. Aussi les voyez-vous, peine sortis des fumes de la premire jeunesse, ajuster leur mathmatique, leur physique, leur politique et leur esthtique la prudence acadmicienne, que les niais appellent le bon got. Ne soyons pas mais donnons la comdie aux mais. Allons applaudir niais, j'y consens l'emphase creuse, les gnralits souffles, les jeux de mots, les bcrquinades et l'histoire maquille. Ces rites sont comme tous les rites
;

les

demi-savants comprennent qu'ils sont utiles. Mais essayez d y quand on va jusqu'aux racines de l'utile, voir encore autre chose plus noble conqute que les hom.mes suprieurs la au fond on trouve aient jamais faite, la Vrit enchane et tournant la meule. Allez, mon cher vicomte, vos privilges valent bien une messe.
;
>)

90

LES PROPOS D'ALAIN

LXV
Monsieur Lesimple, ingnieur des mines,

me

dit

Ces coups de

grisou pourraient tre annoncs d'avance. J'ai remarqu, et je ne suis pas le seul, que les catastrophes minires se produisent le plus souvent

en

mme temps que d'autres faits, baisse baromtrique, et tremblement notable de la terre. Quand cette coincidence serait incomprhenun paysan arrive sible, il serait sage d'y faire attention tout de mme prvoir assez bien le temps qu'il fera sur de simples signes, sans
;

apercevoir par quel mcanism.e ces signes sont


gele.
tuite
Il
;

lis

la pluie ou la

Mais la relation dont je vous parle un enfant le comprendrait. "


n'est pas, lui dis-je, bien difficile
sol, les

n'est certainement pas for-

de comprendre que

les oscilla-

tions

glissements, les tassements, peuvent ouvrir de nouvelles fissures, par o de nouvelles provisions de grisou sont introduites

du

dans

la

mine.

mme assez, dit monsieur Lesimple, que ces mouvements de terrain, par les pressions, par la chaleur due au frottement, peuvent bien activer la production mme du grisou. Quoi qu'il en soit, il est hors de doute que tout mouvement anormal de l'corce
Je croirais
terrestre doit tre considr

faut surveiller plus

avertissement c'est alors qu'il des lampes, le gnsoumtre et les ventilateurs. Du reste cette surveillance est assez bien faite pour qu'une lente invasion de grisou puisse tre repousse comme il faut. Mais si une baisse rapide du baromtre se produit par malheur ce
;

comme un

que jamais

l'allure

moment-l, notre prudence

est mise en droute. Voici pourquoi. Laissez-moi, lui dis-je, deviner ce qui va se passer. Quand le baromtre baisse l'orifice du puits, cela veut dire que l'air au-dessus de nos ttes pse moins. Tout se passe donc comme s'il y avait, dans le puits de mine, un piston que l'on tirerait vers le haut. Il se produit alors invitablement, dans le puits et dans les galeries, un appel d'air depuis le fond vers la surface, d'autant plus rapide que la baisse baromtrique est plus soudaine et plus marque. C'est alors que le grisou, qu'il vienne par de mauvaises fissures li qu'il soit en rserv dans des

galeries

abandonnes, arrive en tempte


91

o on ne l'attend point.

LES PROPOS D'ALAIN

C'est tout

fait cela, dit

Monsieur Lesimple. Et comme justement

dans l'air sont observs avec beaucoup de prcision sur tous les points de la terre, il devient assez facile de prvoir quelques heures l'avance la rencontre des deux causes, et de suspendre le travail. C'est ce que je faisais dans la mine dont j'avais la direction. Vous ne l'avez donc plus ? lui dis-je. Non, Monsieur. On m'a mis la porte et je n'ai jamais su pourles
la terre et les pressions
;

mouvements de

quoi.

LXVI
Je revols une toute petite ville, au fond de la Bretagne ; des pavs pointus ; une htellerie vitraux ; une halle en charpente, o l'on danse. On croit que le temps s'est arrt, ou que quelque vieux sicle a tourn sur lui-mme. Autour de la ville, des collines dures, couvertes

de lande

des vallons coups de haies et de talus

des sources cou-

un dimanche. Les filles allaient en bande sur la route et chantaient. Dans les sentiers, a mi-cte, on voyait ici et l quelque garon tout noir, avec une baguette dans la main, qui regardait les sources, les champs et la lande. Je perus ce contraste comme une chose d'importance. Pourquoi les femmes en socit et l'homme seul ? Quoique cela rpondt un senrantes partout. C'tait

timent secret, je n en pus trouver de causes satisfaisantes. J'ai pourtant depuis rencontr des femmes en troupeau et des hommes seuls et il y a plus d'une manire d'tre seul. L'homme est donc plus inquiet ou plus triste ? Mais c'est trop supposer chacun fuit la tristesse. Ces Bretons taient jeunes et avaient des yeux gais. Peut-tre, par leur nature d'homme, taient-ils plus ports regarder et moins parler. L'homme me semble plus individu que la femme. La femme est un moment de l'espce, trs exactement, puisqu'elle porte les ufs. L enfant est une partie de la femme, qui se dtache et survit il y a une dure sans fin en elle. L'homme est plus momentan ; certaines espces chassent ou tuent le mle. D'o peut-tre on peut conclure que l'homme a moins de contentement avec lui-mme et qu'il lui faut quelque contemplation ou quelque projet hors de lui. Je le vois pote, voyageur, inventeur, guerrier. Ses rveries sont autour de lui. Il ne
,*

92

LES PROPOS D'ALAIN


s'amuse point sentir penser est son triste Argan dans son fauteuil.
;

lot.

Ou

bien ce n'est plus qu'un

lui,
le

Parlez -lui des choses, le voil hors de lui et content. Ramenez-le il tombe dans les passions chagrines. Or. qu'est-ce que parler, plus souvent ? C'est ressasser. C'est redire ce qui est pass ou ce

qui recommence. C'est une revue et une dfinition des gens. Ils me nomment, ils me sparent ils me font exister pour moi. Les choses ne me sparent point et ne me nomment point. Si trange que cela paraisse, plus on est seul, moins on pense soi, surtout si l'imagination
;

est forte et fait le tour des objets. L'isolement en face des choses,

voyage, en haut, en bas. Celui pour qui la pense de fuira cette espce d'amiti qui lui parle de luimme. Il cherchera quelque conversation Pythagorique, sur les vastes choses, ou bien les choses mmes assez grandes pour qu'il s'y oublie. Dans le fait on a toujours vu les gens qui ne se plaisent pas trop en euxmmes rechercher la solitude monastique. La rflexion, le jeu, l'invention, ce sont encore des monastres. Penser c'est s'oublier. Newton oubliait de djeuner. S'en aller est plutt un bonheur masculin qui parle se rpte, et penser c'est toujours comme un voyage d'un petit moment. C'est la fuite du grand Tolsto qui me faisait penser toutes
c'est
soi est

comme un

un peu lourde

ces choses.

LXVII

de lilas, d'aubpines, de rosiers musde marjolaine. Des cavernes qui servent de granges et d'tables des maisons et une route suspendues au niveau des sources ; une glise au sommet de rudes gens, et qui vivent longtemps de belles filles et de bonnes vieilles du bon sens, et une galit patriarfalaise calcaire, habille
cats, d'hysopes,
; ; ;

Une

cale. C'est

un

paradis.

Je fus frapp, aprs quelque temps, de voir que les filles y taient poltronnes. Non point les fillettes, mais les filles au-dessus de seize
ans. Et de quoi avoir peur ? Il ne passe pas un visage inconnu en quatre ans, dans ce pays cart l'on n'y voit ni vols ni crimes. Il
;

s agit

donc de loups-garous, de revenants, ou de quelque chose

cela ?

Non

plus.

Ils

n'ont point tant d'imagination

et,

comme comme disait

93

LES PROPOS D'ALAIN


charge de bois Les vivants sont raindfe, non Aprs cela, quelque fille essouffle vous contera peut-tre des histoires de fantmes ou d'ombres. Mfiez-vous. Elle ment. Elle a peur des hommes et voil tout. Elle ne le dira pas. Elle ne le dira jamais. Pourquoi 7 A cause des querelles que cela ferait. Sans compter qu'on regarde toujours un peu de travers une fille qui est guette par les hommes. Une mre de famille jalouse ne serait pas longtemps avant de dire que si l'on n'tait pas si coquette le jour on n'aurait point si grand peur la nuit. Il faut dire aussi que la nuit est bonne pour les amoureux qui s'accordent et j'ai observ l ce que j'avais observ ailleurs, c'est qu'une fille, si elle veut voir l'amoureux de son choix, doit avoir au moins des gards pour ceux qu'elle n'a pas choisis. En somme elles ne disent rien elles n'avouent pas qu'elles ont peur. Et les gens srieux disent Comment auraient-elles peur, habitues comme elles sont se trouver le soir sur les chemins ? Le fait est qu'il le faut bien, et dans ces nuits de campagne dont le citadin n'a mme pas l'ide, lorsque, passant entre deux bosquets et sous des nuages, la route est aussi noire que le buisson. Offrez-leur une escorte, souvent une ombre d'homme en embuscade elles acceptent toujours donne penser on fimit par tout devmer. Ainsi aprs quinze ou seize ans de vie mgnue, les filles tombent elles rusent contre des amoureux qu'elles dans un dur esclavage

une
les

vieille

femme

morts.

n'aiment point, et qui sont plus forts qu'elles. Nul n'en dit rien. Cette guerre est muette les travaux, l'air vif, le mariage, les enfants, qui ont bientt fan la frache jeunesse, apportent la paix. Mais quelle barbarie au fond des curs, et comme une femme doit rire amrement, au dedans d'elle-mme, quand elle nous entend discourir sur la libert. Il est trop facilement admis que celui qui dsire une femme a sur elle une espce de droit. La femme se venge quand elle peut. Je crois que le suffrage accord aux femmes est la seule dclaration de principe qui puisse quelque chose contre cette guerre nocturne
;

et cette terreur

muette.

94

LES PROPOS D'ALAIN

LXVllI

On Ut souvent dans les journaux que des amoureux ont dcid de mourir ensemble plutt que de supporter une sparation. Or, si Ton est capable de sacrifier froidement sa propre vie, et, bien plus, la vie de celle qu'on aime, que ne sacrifierait-oa pas ? C'est l une trange folie. L'ducation, les autres affections, la tyrannie de l'opinion n'y peuvent pas beaucoup. On se tromperait tout fait, je crois, si l'on voulait voir dans les passions de l'amour l'effet d'un dsir de chair trs vif. Cela c'est un autre danger, ou, si vous voulez, une autre maladie, qui produit des effets tout autres. On se trouve alors bien plus l'esclave de ses propres besoins que l'esclave de telle autre personne. C'est par des dsirs de ce genre, qui ne choisissent gure, et qui n'ont rien que d'animal en somme, que s'explique la prosprit des entreprises de prostitution en tous pays. Il semble mme que ce genre de fivre va par accs, et ne change gure les travaux, les projets, les affections d'un chef de famille. C'est pourquoi tous ces magasins discrets, o l'on loue des femmes comme instruments de plaisir, sont, dans le fait, tolrs. Bien loin de nourrir les passions de l'amour, tout au contraire cet trange commerce contribue sans doute dimmuer le prestige de l'amour, par l'avilissement, par rindiffrence, par la stupidit o il
jette la

femme.
;

on arrive bien saisir ce qui fait la puissance de l'amour. Vouloir tre aim, c'est vouloir rgner et l'on ne rgne ni par la force, l par l'argent, ni par le plaisir qu'on donne, mais la vraie gloire est persuader car ce sont de petites gloires on veut tre ador en esprit et comme c'est encore trop peu dire esprit. C'est dire qu'une femme facile, sans rserve, sans pudeur d'esprit, qui veut plaire, qui s'applique plaire, ne sera jamais aime passionnment. Une femme qui se cache moralement, qui se garde, qui se rserve, qui a sa vie intrieure, qui rve en dedans, qui veut en dedans, qui est cent lieues, qui regarde sans voir, qui fait l automate, qu'on ne peut deviner, qui ne veut pas tre devine, qui reste
Et, par ces jeux d'opposition,
;

sa place, qui se

suffit, c'est

une femme de ce genre,


95

et

qui est sinc-

LES PROPOS D'ALAIN


rement
ainsi, c'est une telle femme qui est redoutable pour un cur ambitieux. Surtout ds que l'ambitieux a surpris quelque trouble, quelque signe vite rprim, quelque lutte au dedans, dont il est peut-tre la cause. Peut-tre. C'est sur un peut-tre que l'amour vit, je dis l'amourpassion la certitude le transforme en un bonheur parfait, sans orages, ou bien alors le tue. L'amoureux est un ambitieux il cherche des ennemis dignes de sa puissance, et de belles victoires ou mme, sans chercher de victoires, il s'intresse aux avantages qu'il prend sans les avoir cherchs. Mais s'il vient en douter, il en veut de nouvelles marques il s'anime au jeu il guette un regard, un mouvement voil comment les obstacles, la rsistance, les sparations de chaque jour, exasprent l'amour jusqu' la folie. Mais l'attrait physique n'y imiporte pas autant qu'on croirait, et la dbauche y est plutt con; ; ;

traire.

LXIX
le mariage sont la mode. Si j'avais en faire un, l'amour et sur l'amiti. Tous sont d'accord pour dire que l'amour ne dure pas plus d'une lune. Il y a peut-tre quelques exceptions, mais ce n'est pas la peine d'en parler. Dans presque tous les cas, si l'on veut qu'un mariage soit comme un asile pour les poux, il faut que l'amiti remplace peu peu l'amour. Or je vois l une difficult qui n'est pas petite. L'amiti suppose la confiance et la franchise, deux surs. On aime son ami pour les qualits qu'on lui trouve, oui sans doute, mais aussi pour les dfauts qu'il laisse voir. De l vient la puissance merveilleuse de l'amiti on peut s'y abandonner. On confie souvent un ami des choses dont on n'oserait pas s'entretenir avec soi-mme. Je sens que mon ami est moins svre pour moi que moi, parce qu'il me connat mieux que moi il est le tmoin impartial de ce que j'ai appris de moi-mme. La confession des catholiques est un effort pour instituer ces consolations d'amiti sans l'amiti. Une amiti pleine, voil le vrai paradis. La conles tristesses l'ennui ne vient jamais versation ne cesse jamais mmes sont des espces de joies. Tel est le port, aprs les temptes

Les sermons sur

je le ferais sur

de l'amour.

LES PROPOS D*LAIN


La difficult vient de ce que l'amour ne va pas sans flatteries et sans on rgle ses discours sur le mensonges. D'abord on veut plaire sourire de l'autre, comme un orateur navigue selon les bravos et les sifflets. Bien plus, on veut aimer, on est heureux d'aimer il y a des choses qu'on ne veut point voir, et qu'on ne voit point. L'amour, comme disent les potes, a les yeux bands. Mais, encore mieux, le dsir produit une espce de dlire de tout le corps, qui fait que les plus petites choses nourrissent un plaisir infini d'o il vient que nous trouvons sincrement tout beau, et que nous le disons avec des m.ots brillants et triomphants, comme le paon qui fait la roue. Toutes les lettres d'amour sont belles. Flatterie engendre joie, joie engendre flatterie cela est sans nn. Si l'on veut arriver l'amiti, il faudra pourtant bien passer de la posie la prose il faudra retirer quelque chose de ces loges il faudra parler franchement et clairer d'un jour cru le visage et l'me. Cela n'ira point sans regrets et sans douleurs Autrefois, tu n'aurais pas dit cela. Presque toujours l'orateur revient ses anciens discours ; il est condamn rpter son catchisme. C'est comme les petits mots d'amour ; on peut en dcouvrir de nouveaux, mais il ne faut pas ngliger les anciens ainsi s'allonge la liste des politesses. Echapper cette tyrannie des rites, penser ce qu'on dit, dire ce qu'on pense, c est tout l'art du pilote dans le mariage. Voil le cap des temptes,
;

qu'il faut doubler.

LXX
Romain Rolland, dans son beau livre, fait entendre qu'un bon mnage est rare, et par des causes naturelles. En suivant les mmes
chemins, en considrant ses personnages, et surtout les personnages mon chemin, j'aperois des traits distinctifs qui rendent souvent les deux sexes ennemis l'un de l'autre, sans qu'ils sachent toujours bien pourquoi. L'un est affectif, l'autre actif cela a t dit souvent et rarement expliqu. Affectif n'est pas la mme chose qu'affectueux. Ce qu'il faut entendre sous le mot, c'est une liaison plus troite des penses avec les sources de la vie. Cette liaison s'observe chez tous les malades, quel que soit
vivants qui se sont trouvs dans
;

T,

Il

97

LES PROPOS D'ALAIN


mais elle est normalement plus troite chez la femme, pa la le sexe prdominance naturelle des fonctions de grossesse et d'allaitement, et de tout ce qui s'y rattache. D'o des changements d'humeur dont les causes sont naturelles, mais dont les effets donnent souvent l'apparence de la fantaisie, de l'incohrence, de l'obstination. Sans aucune hypocrisie car il faut une profonde sagesse, et fort rare dans le fait,
;
;

pour expliquer un mouvement d'humeur par ses vritables causes, attendu que la vraie cause change aussi les motifs. Si une fatigue peine sentie m'enlve le got de la promenade, elle me fait trouver aussi des raisons de rester chez moi. On entend souvent sous le nom je crois que c'est de pudeur une dissimulation des vraies causes plutt une ignorance des vraies causes, et comme une transposition naturelle et presque invitable des choses du corps en langage d'me. L'homme amoureux est comme stupide devant ces textes. L'autre sexe est incomprhensible dans l'inaction. Il tourne dans une chambre comme une mouche dans une bouteille. Sa fonction propre c'est de chasser, de construire, d'inventer, d'essayer. Hors de ces chemins il s'ennuie, mais toujours sans s'en apercevoir. De l un mouvement perptuel pour de petites occasions sa bonne volont, en le dissimulant, l'aggrave. 11 lui faut un aliment politique ou industriel. Et il est commun que les femmes prennent aussi pour hypocrisie ce qui est un effet de nature. On peut voir des crises de ce genre anaMmoires de deux jeunes maris , lyses avec profondeur dans les ce Balzac, et surtout dans 1' " Anna Karnine >\ de Tolsto. Le remde ces maux me parat tre dans la Vie Publique, qui agit de deux manires. D'abord les relations de famille et d'amis, qui tablissent dans le mnage des relations de politesse, absolument ncessaires pour dissimuler tous ces caprices du sentiment qui n ont toujours que trop d'occasions de s'exprimer. Et puis la vie publique occupe l'homme, et le dtourne de cette oisivet de complaisance, dans laquelle il n'est jamais naturel, quelque bon vouloir qu'il y mette. C'est pourquoi il y a toujours craindre pour un mnage trop isol et qui se nourrit d'amour seulement. Ce sont des barques trop lgres, trop mobiles au flot, sans lest. Et la sagesse par rflexion n'y peut
;
;
'

pas grand'chose. C'est l'Institution qui sauve le Sentiment.

LES PROPOS D'ALAIN

LXXI
Voici une constatation qui a souvent attrist les sociologues, c'est que la population suppose un certain tat de bar-

l'accroissement rapide de
barie.

Et cela se comprend trs bien. L'homme barbare cde l'instinct, Il ne pense pas aux souffrances de la femme, ni il ne voit pas si loin. Il ne voit pas mme loin l'avenir des enfants dans sa propre vie. Les lois incertaines, les guerres, les grandes pidmies, les migrations, tout borne ses projets. On ne peut tre prvoyant soi tout seul. Bref, quand l'homme mne une vie presque animale, on ne voit pas comment la natalit serait limite autrement que par des conditions physiques et biologiques. Et ce sera une lapinire humaine de l les invasions de Barbares, sous une forme ou
tout simplement.
; ;

sous une autre, et peut-tre sans fin. Le demi-barbare fera des enfants par rflexion. Il s'aime en ses enfants plus qu'en lui-mme ; et c'est pour eux qu'il fait l'avenir, non pour lui. Nous en avons tous connu de ces hommes robustes, un peu pais et incultes, qui prennent toute la peine pour eux. et prparent de la joie, du luxe, une vie orne et facile pour leurs enfants. Mais il me semble que dj la prvision doit les conduire la prudence,
s'ils

ne sont

trs pauvres.

sa perfection personnelle, sa propre n'aura gure d'enfants. Et peut-tre est-ce trs bien ainsi. Car, ayant trop exerc la partie intelligente d'eux-mmes, et s'tant donn, si l'on peut dire, une hypertrophie du cerveau, peut-tre risquent-ils de mettre au jour tantt des monstres,

Quant l'homme qui pense


il

culture, sa propre libert,

Il s'tablit alors une division du travail assez Les uns font des dcouvertes les autres font des enfants qui comprendront les dcouvertes. Ainsi va le Progrs, la foule suivant

et tantt

des crtins.

naturelle.

les

conqurants, et assurant

les victoires.

Ces rfiexions doivent nous donner une juste ide de la perfection humaine. Il faut modrer parfois l'intelligence aussi, et ne pas rougir d'tre un bon animal, avant toute chose. J'aime mieux une petite lueur de bon sens, porte par de bons muscles, qu'une grosse tte sur un petit corps. Sans les muscles, l'ide n'irait pas loin une pense
;

99

LES PROPOS D'ALAIN


charge de matire, une pense aux larges pieds, voil ce qui mne le monde. Nos professeurs n'ont pas assez mdit l-dessus car je VOIS qu'ils nous font une lite, et mprisent la masse. Double erreur. L'lite n'a pas besoin d'eux; mais c'est ce gros garon joufflu, un peu endormi, un peu paysan, qui a besoin d'eux. Mais ils nous font des ttes sans corps, avec des ailes d'ange, comme dans les tableaux d'glise. Des poings qui pensent, voil ce qu'il nous faut aussi.
;

LXXII

Je reviens ce terrible
est sans indulgence, et
il

Poil de Carotte

est

bon de

dire l-dessus
;

de Jules Renard. Ce livre que le mauvais ct

des choses n'est pas difficile apercevoir communment ce sont les passions qui se montrent et c'est l'amiti qui se cache. Et c'est d'autant plus invitable que l'intimit est plus grande. Un homme qui ne comprend pas cela est ncessairement malheureux. Dans la famille, et surtout si les curs sont tout fait dvous, personne ne se gne, personne ne prend un masque. Ainsi une mre, aux yeux de son enfant, ne pensera jamais lui prouver qu'elle est

une bonne mre ou alors c'est que l'enfant est mchant jusqu' la frocit. Un bon enfant doit donc s'attendre tre trait quelquefois sans faon c'est l proprement sa rcompense. La politesse est pour les indiffrents, et l'humeur, bonne ou mauvaise, est pour ceux que l'on aime bien. Un des effets de l'amour partag, c'est que la mauvaise humeur y est change navement. Le sage y verra des preuves de confiance et d'abandon. Les romanciers ont souvent not que la premire marque de l'infidlit de la femme, c'est un retour de politesse et d'attention mais on a tort d'y voir un calcul. C'est que l'gard de son mari l'abandon n'y est plus. Et s'il me plat moi d'tre battue '\ ce mot de thtre grossit jusqu'au ridicule une vrit du cur. Battre, injurier, rcriminer, c'est toujours le premier mouvement. Par cet excs de confiance, la famille peut prir, j'entends par l devenir un milieu dtestable, o les voix prennent d'elles-mmes l'accent de la plus vive
; ;
;
'^

colre.

la colre

Et cela se com.prend bien dans cette intimit de tous les jours, de l'un nourrit la colre de l'autre, et les moindres passions
;

100

LES PROPOS D'ALAIN


sV
multiplient.
Il

est

acres. Si seulement

donc trop facile de dcrire toutes ces humeurs on les expliquait, le remde se trouverait
dit

ct

du mal. Tout navement chacun


:
"

d'un tre grognon ou hargneux qu'il

connat bien C'est son caractre. Mais je ne crois pas trop aux caractres. Car, selon l'exprience, ce qui est rgulirement comprim perd de son importance au point d'tre ngligeable. En prsence du roi la mauvaise humeur d'un courtisan n'est pas dissimule, elle est abolie par le vif dsir de plaire un mouvement exclut l'autre. Si vous tendez amicalement la main, cela exclut le coup de poing ; il en est ainsi des sentiments, qui tirent toute leur vivacit des gestes commencs et retenus. Une femme qui a du monde, et qui interrompt sa colre pour recevoir une visite imprvue, cela ne me fait point dire : Quel remde parfait contre la colre Quelle hypocrisie mais L'ordre familial c'est comme l'ordre du droit il ne se fait point tout seul il se fait et se conserve par volont. Celui qui a bien compris
;
! :

tout

danger du premier mouvement rgle alors ses gestes, et conserve ainsi les sentiments auxquels il tient. C'est pourquoi le mariage doit tre indissoluble au regard de la volont. Par l on s'engage soimme le conserver bon, en calmant les temptes. Telle est l'utiKt
le

des serments.

LXXIII

On

se tire quelquefois d'affaire,

au

sujet des danses

impudiques

et choses

du mme

genre, en disant que tout ce qui est naturel est

bon, et que les effets malsains de la nudit viennent d'une mauvaise morale ecclsiastique, qui a voulu comprimer et mutiler la nature. Je veux bien avouer qu'il y a une pudeur trouble, qui donne plus de prix au pch. Mais, quand on sera dlivr des ides confuses, il restera encore un problme, que l'on peut poser en termes trs clairs. Il est hors de doute que le dsir sexuel est le plus puissant peuttre, trs puissant certainement, contre la raison. C'est par l que Samson ou Hercule, dans tous les temps, perd la direction de luimme, et devient complice d'injustices. Peu de ministres sont capables de rsister aux prires d'une belle femme. Et l'amour-passion est, comme on sait, une trange folie qui explique la plupart des injustices,
101

LES PROPOS D'ALAIN


et peut-tre les explique toutes. Pourquoi tout ce luxe, sinon pour une femme longtemps dsire et poursuivie ? Le luxe est sans fin et sans mesure ds qu'il s'agit non plus d'en jouir, mais de l'ofrir une divinit de l'Opra comme une espce de sacrifice. De l des dsordres dans la production des biens de l une humiliation de l'homme suprieur, humiliation pire que tous les dsordres, car il renonce alors
;

j'entends la puissance de
la justice.

lui-mme, et exile ses plus nobles volonts. Par ce ct, la chastet, la raison sur les dsirs, est lie troitement

Encore autrement, de
la chair

et peut-tre plus troitement. L'abus des plaisirs multiplie les dsirs, et produit enfin, com.me l'ivresse, une

Aux yeux du mdecin le souteneur qu'un homme qui abuse des plaisirs de l'amour, ce qui le jette dans une paresse invincible. Le mm.e effet se remiarque chez ceux qui pensent trop au corps de la femme seulemicnt, s'ils sont magistrats, ministres ou lgislateurs, ils ne sont pas condamns pour cela vivre de ressources inavouables ils font tout de mme mais sans couils dlibrent, ils discutent, ils signent leur mtier leur intelligence a rage ils touclient tout et ne saisissent rien encore de l'adresse, de la grce, une vivacit par clairs mais elle est sans force c'est un hbtement correct. Nous les choisissons bien. Mais, par les gens qu'ils voient, par les rcrations qu'ils se donnent, par ce mlange d'art et de dbauche qui prtend les veiller, les affiner, les cultiver, ils deviennent gteux l'intrieur. De l tant de travaux striles, tant de projets, tant de programmes, et cette sagesse sans ressort qui renvoie tout au lendemain. Les civilisations brillantes risquent de prir par la volupt. Que la musique, les danses, la peinsorte de paresse et de somnolence.
n'est autre chose
;

ture, la sculpture, la posie embellissent la chose, cela n'attnue pas


le

mal

le

poison n'en est que plus doux prendre.


fier l:rop

C'est pourquoi nous ne devons pas nous

ingnuement

la

Nature. Tout est naturel. Si vous avez trop bu, il est naturel que vous marchiez de travers. Si vous vivez en chien, il est naturel que vous pensiez en chien. Comme on fait la Science, par volont et discipline, et ainsi il faut faire les bonnes murs, par volont et discipline montrer le pril aux jeunes, qui tirent de toutes leurs forces sur l'injusrtice avant d'en avoir dterr toutes les racines.
;

102

LES PROPOS D'ALAN

LXXIV
L'homme et la femme buvaient l'absinthe, et parlaient au garon avec autorit, comm.e font les gens qui ont de l'or dans leurs poches. L'homm.e avait de terribles yeux verts, de fortes paules, des pomgs assez blancs, mais qui semblaient durs comme des cailloux. La femme avait trop de plumes au chapeau, trop de bagues aux doigts, trop de crayon noir ses yeux rids. Evidemment ils avaient pour mtier
d'acheter et de vendre de jolies
filles.

Et, tout en cherchant deviner d'aprs leurs gestes, leurs nrcs et

leurs chuchotements, ce qu'ils avaient fait et ce qu'ils feraient, ]e


disais
:

me

bien des choses ont chang dans

le

monde

nous d'esclaves
les

ni de tyrans, ni de diligences, ili maladies elles-mmes ont chang nous n'avons plus la lpre, et nous avons la syphilis quelque jour la syphilis elle-mme sera vaincue.
; ; ;

h'y a plus chez de matifcs de poste ;


;

il

Nous avons dmoli la Bastille et supprim la torture la France se moque du pape M. Clemenceau est ministre les femmes rclament le droit de vote. Tout change, les murs, les lois et les dieux. Mais les marchands de femmes n'ont point chang.
;
;

Aujourd'hui comme au temps de Plaute, ils achtent et vendent des filles, des jeunes et des vieilles, de tous pays, et pour tous les gots ils les conduisent d'une ville l'autre, les parent et les exposent dans des magasins o chacun peut entrer. Et, comme cela est contraire aux lois, on a fait une loi spciale pour eux. Pour eux point de grves,
;

et la religion aussi,

Le rgime peut changer et les murs aussi, ont toujours autant de belles femmes qu'il leur en faut, et des acheteurs pour toutes, des acheteurs riches, puissants,
point de morte-saison.
ils

eslims.
les hommes, ils Vdus diront tous qu'ils qu'un libre sentiment petit seul donner du prix ces choses, et que la dbauche, de mme qufe les photographies galantes, n'attire que les collgiens mais il est sr que la plupart, lorsqu'ils parlent ainsi, mentent. On dit souvent que les femmes rfeves, si elles surprenaient une conversation entre hommes, au fumoir, changeraient d'opinion sur bien des choses. Mais elles peuvent s'ins-

Pourtant,

si

vous interrogez

mcpriseht

les caresses tarifes,

103

LES PROPOS D'ALAIN


aux portes. Qu'elles rflchissent y a des marchands de femmes, et que leur commerce est le plus prospre de tous les commerces. Cela suppose non seulement des spectateurs indulgents, mais encore des acheteurs, et en grand nombre.
truire tout aussi bien sans couter

seulement

ceci, qu'il

LXXV
Le
ce qui
jeu d'checs n'a point chang, les maisons publiques non plus, fait bien voir que le progrs ne mord pas sur tout. Nous faisons
l'al-

rouler des trains lectriques et nous raffinons sur l'gosme et truisme. Cependant il y a dans toutes les villes quelque rue

des

Remparts o l'on trouve une maison close, et, dans cette maison, un peuple barbare, aussi loin de nous que peuvent l'tre les Polynsiens, je veux dire loin de nos discours et de nos traits de morale, plus prs de nous sans doute que nous ne voulons le croire. L vivent des esclaves qui font un mtier de btes. L on vous sert, pour de l'argent, des femmes pares, comme ailleurs on vous servirait des ctelettes. Vous supposez, mes naves, que ces esclaves et ces marchands d'esclaves sont comme des prisonniers dans un souterrain, pensant toujours la hbert, l'amour, la famille, l'hon-

neur, comme des damns penseraient au paradis. Point du tout. Ils ont une espce de vie humaine ils ont de bons moments, des rires, des larmes, des querelles, des rconciliations. Le matre gouverne par la force, et la matresse gouverne par la persuasion. Il y a chez eux des sages et des fous il y a des maximes raisonnables il y a des rgles de l'honneur ; il y a des offenses il y a des insultes il y a des passions nobles et des passions viles. L'une est mprise pour son avarice ; une autre a trop de l'autre est connue pour envieuse et menteuse
;

cur, et mourra d'amour aprs avoir vers de vraies larmes. Mais, l comme ailleurs, les occupations quotidiennes endorment le temps des loisirs se passe en bavardages ; la vie est les passions rgle comme dans un couvent on craint le Prieur, mais au fond on l'aime un peu, et l'on clbre sa fte en levant les verres, autour d'un gteau la crme. Alors on oublie la fois et le mtier, qui est l'ordre, et les passions, qui sont le dsordre, et l'on s'tourdit de discours qui
; ;

ressemblent tous

les discours.

104

LES PROPOS D'ALAIN


Un
marchandes de
victuailles

tranger qui entendrait cela crierait sans doute ces pauvres plaisir : Songez donc au mtier que vous faites, ces

brutes qui vous louent et vous vendent comme des outils ou des jugez tout cela ; brisez tout cela ; ensuite vous lverez ;

vos verres. L'tranger ferait rire. Un tranger est toujours un peu ridicule, parce qu'il invoque des raisons contre la coutume. Nous ririons d'un homme qui tomberait de la lune, et voudrait peser notre politesse, notre justice, nos discours officiels, nos vertus, nos plaisirs et nos peines dans les balances de la Raison.

LXXVI
Le
tirent

bl lve

c'est le

temps des corbeaux.


d'arracher

On
le

les voit
;

de loin qui
ils

de ct sur

la tige verte, afin

grain

et

mangent
;

le tout. Il faudrait

quelque mitrailleuse pour

les arroser

de plomb

encore apprendraient-ils bien vite la reconnatre et s'en garder, comme ils ont appris, d'aprs ce qu'on raconte, distinguer un fusil d'un bton. Je me rappelais, aprs cela, des observations de chasseurs d'o il rsulte que les corbeaux comptent bien jusqu' trois, mais non au del et voici comment on l'a su. Deux chasseurs vont les tirer dans une le de la Loire l'un s'en va et l'autre reste les corbeaux ne reviennent pas le second s'en va, les corbeaux reviennent. S'il y a trois chasseurs, les corbeaux ne reviennent que lorsqu'ils ont vu les trois chasseurs s'en aller. Mais, au del de trois, les corbeaux ne savent plus bien. Et toutes ces histoires sont peut-tre arranges, car les chasseurs sont potes. J'en tais l lorsque les corbeaux me donnrent une autre leon. Comme le vent s'tait mis souffler et faire tournoyer les feuilles, les corbeaux s'enlevrent dans la tempte, et semblrent jouer avec les vagues de l'air, non sans maladresse, car le corbeau n'est pas un
et
; ; ;
;

trs

bon voilier mais par cela mme il est intressant observer. un qui fut presque jet par terre par quelque vent descendant tous se laissaient porter et enlever par le vent, sans remuer les ailes, et c'tait un beau modle de ce vol plan sans moteur dont on parle maintenant. Or j'ai bien remarqu que le corbeau se tient alors face
;

J'en vis

au vent,

et les ailes inclines d'avant

en arrire

et

largement tales

105

LES PROPOS D'ALAIN


lissi abaisse que clou par les ailes. Et on comprend bien pourquoi ; s'il voulait nager la hauteur de ses ailes, il serait bientt retourn et prcipit, comme sont les feuilles,

mais en

mme

temps

il

tient la

masse de son corps

possible, et les pattes pendantes,

comme

s'il

tait

et

fois

sont nos aviateurs trop souvent. Cela me faisait voir, une de plus, que, dans l'oiseau mcanique, le moteur et l'aviateur sont trop en l'air, au niveau mme des ailes, ce qui fait que l'appareil ne se redresse point en tombant tandis que le corbeau se tient tout entier autant qu'il peut au-dessous de ses ailes, comme s'il tait dans la nacelle d'un parachute. Par ce moyen, ds que l'ensemble s'incline et comm.ence tomber, le corps, qui rsiste moms contre l'air, tom.be plus vite que les ailes et remet le tout en quilibre. Il faudrait donc aux aviateurs un corps mobile comme celui du corbeau, de faon qu'ils puissent laisser pendre aussi leurs pattes et tout leur poids dans les moments difficiles et je ne vois pas que cela soit im.possible raliser, l'aviateur pouvant par m.canismie se mouvoir d'avant en arrire et de haut en bas par rapport son appareil, ou bien mouvoir une masse place au-dessous de lui et jouant le rle de lest. Ce qui m'tonne. c'est qu'ils n'essaient rien dans ce genre. Mais ils en sont vendre

comme

et le

Com.merce

l'em.porte sur l'Industrie.

LXXVII
distingue les socialistes de ce temps, c'est qu'ils sont histoAprs une socit, une autre socit aprs une machine, une autre machine aprs une justice, une autre justice. Aussi se moquentils des radicaux, qui croient une justice de tous les temps, qu'il faut planter et arroser o l'on se trouve. Or ces historiens suprieurs m'crasent aisment par leur science, mais ils ne me feront point compter sur un progrs qui ferait un pas aprs l'autre, par la force propre d'une socit dans son milieu je vois un progrs qui se fait qui se fait par l'individu pensant et et se dfait d'instant en instant qui se dfait pt le citoyen blant. La barbarie nous suit comme notre ombre. En chacun de nous, d'abord. C'est une erreur de croire qii l'on sait quelque chose on apprend, oui et, tant que l'on apprend, ti
riens.
;
'

Ce qui

106

LES PROPOS D'ALAIN


voit clair
;

thologien

mais ds que Ton se repose, ds que Ton s'endort, on est et comme les songes reviennent avec le sommeil, ainsi,
;

avec ce sommeil d'esprit reviennent l'injustice, la guerre, la tyrannie non pas demam, mais tout de suite cela tombe comme une nuit en nous et autour de nous. S'imiter soi-mme ou imiter les autres, l'on retombe au sauvage aussi aisment que l'on se c'est tout un couche. C'est une erreur de croire qu'un brillant jeune homme, qui a aim les ides, est pour cela tir de barbarie. S'il est seulement sous-prfet, il a des matres et des flatteurs esclave et tyran dsormais, s'il ne lutte contre lui-mme un m.inistre, encore mieux mieux, entendez
;
; ; ;

pire.

mdiocres il en nat de meilgrand peintre achve un progrs en lui, par son gnie il n est pas vrai qu'aprs lui on dessinera bien il n est pas vrai qu'aprs Corot et Daubigny on peindra mieux. Il n est pas vrai qu'aprs Beethoven on fera mieux que lui, ni qu'il ait fait mieux que Mozart. Je ne vois que la science qui fasse un pas aprs l'autre ou, plus exactement, c'est l'industrie qui fait une machine aprs 1 autre mais, la vraie science c'est comme un art il faut que l'individu la fasse en lui, par ses forces propres, et la sauve en lui et il ne peut la laisser a d'autres en hritage que dis-je d'autres ? Il ne peut en jouir lui-mme comme d'un hritage sa pense est toute dans les pousses du dernier printemps le tronc n'est qu'un support. Nous pouvons faire la juslice, mais nous ne pouvons la garder comme un dieu de bois avant que les vers s'y soient mis, elle est morte. Il ne faut compter que les pousses de l'anne. L'afaire Drej'fus fut belle tant qu'on la fit, tant qu'on la tint bout de bras ds qu'elle fut assise, elle tait dj couche et cadavre. Le chef est tyran tout de suite le juge dort tout de suite le minis .re est ractionnaire tout de suite. D'un consentement aussitt nous reculons. Le terrain est repris par les forces. Ds que la socit tourne sans pense, nous elle fabrique tout le mal possible. Les machines n'y lont rien serons injustes avec l'aroplane, comme avec le blier et la catapulle.
Il

n'est pas vrai qu'aprs des peintres


;

leurs

le

Si les socialistes organisaient


le

la cit, elle serait

injuste aussitt

tout

pourrirait sans le sel Radical, sans l'individu qui refus( de bler selon

ton et

la

voil l'histoire ternelle

mesure. L'individu qui pense, contre la socit qui dort, et le printemps a toujours le mme hiver
;

vaincre.

107

LES PROPOS D'ALAIN

LXXVIII

J'Imagine un petit
le.

nombre d'hommes,

vivant en socit dans

une

du

Je les vois travaillant, chacun selon ses aptitudes, et vivant tous produit du travail de tous.
tant ainsi dfini, on peut noncer

des espces sans produire, les autres auront naturellement moins de produits pour un mme travail. Si l'un d'eux emploie son temps des travaux inutiles, par exemple fabriquer, en or et diamants, l'insigne de quelque Mrite insulaire, les autres auront moins consommer, ou devront travailler davantage. En gnral, l'oisivet et le luxe de quelques-uns rendront ncessairement le travail des autres plus pnible et moins

Le problme
les

comme

d'axiomes

propositions

suivantes. Si l'un d'eux

consomme

rmunrateur. Je tourne maintenant les yeux vers cette socit o je vis, et je n'y retrouve plus mes axiomes. La m.onnaie, le crdit, les machines, l'arme, la police, les beaux-arts, tout cela m'empche de voir la vraie richesse, et la pente qu'elle suit. Aussi, quand je veux attaquer l'oisivet et le luxe, le profond conomiste m'explique, d'un air dtach, que, sans le luxe, beaucoup d'ouvriers seraient sans travail et que, si les oisifs s'avisaient de vouloir travailler, ils feraient baisser le prix du salaire, en apportant, pour une mme demande, l'offre de leurs bras qu'ainsi l'oisivet et le luxe des uns enrichissent les autres. L'injustice est farde comme une vieille gueuse. Il faut la voir avant sa toilette.
;
,*

LXXIX
Dans
jours la

tous les romans d'apparence scientifique,

je

remarque tou-

mme

notion fausse des machines et de leur puissance. Wells,

108

LES PROPOS D'ALAIN


Guerre des Mondes >\ nous reprsente les Martiens comme que cerveau et mams, et agissant par machines, et toujours comme simples wattmen, soit d'un gant d'acier qui court et combat, soit d'une machine voler, soit d'une machine-outil que l'on emploie faire d'autres machines, comme si les machines nous dispensaient
dans sa

n'tant plus

du

travail musculaire.

Or

il

est

permis de

faire des fictions,

mais encore

que quelque chose les annonce dans les faits. Or, dans les faits de l'industrie humaine, rien n'annonce l'homme dirigeant et les machmes travaillant. Notre industrie, au contraire, nous offre le spectacle d'un travail humain plus dur, plus prcipit, plus puisant que jamais et l'on voit bien pourquoi. Les machines ne se font pas seules le fer n'est pas porte de la main, le charbon non plus, le ptrole non plus. 11 y a des machines plus puissantes qu'autrefois, oui mais
faut-il
;

les

hommes

travaillent

aussi

bien

plus qu'autrefois.

Comparez

le

forgeron de village l'ouvrier d'usine. J'avoue que l'homme a des esclaves d'acier prodigieusement puissants et dociles. Telle est cette locomotive, cette automobile, et surtout cette grande mouche bourdonnante qui l'enlve au-dessus des nuages. Mais il faut savoir qu'aprs soixante-dix heures de marche, un moteur d'aroplane est us oui us, bon pour la ferraille. Or comptez le travail qui y est enferm ; comptez bien, depuis le minerai de fer, et depuis le filon de houille comptez les puits, les treuils, les pompes, les wagonnets, les bennes comptez les hauts fourneaux et le marteau;
;

pilon

comptez
;

les puits ptrole, le

transport
la

du

ptrole, la distillation

du

ptrole

essayez de vous reprsenter

foule des travailleurs qui

ont pouss tous ensemble, jusqu' rduire tant de puissance en un si petit volume. Et tout cela est perdu en soixante-dix heures. Ce grand oiseau qui passe les mers est port par des milliers de bras. Je ne dis pas que ce n'est pas un noble jeu, et que ces ouvriers obscurs ne se sentent pas plus hommes quand ils acclament l'oiseau humain mais ils se sentent alors autant muscle qu'esprit, autant obstins qu'ingnieux. Rien ne fait prvoir une machine qui remplacera le muscle ; et les merveilles mcaniques ne sont jusqu'ici que du travail musculaire accumul. L'homme vole avec des bras d'hommes.
;

109

LES PROPOS D'ALAIN

LXXX
Le menuisier de campagne a une petite maison entoure d'un L courent ses trois petits l sa femme va et vient, du puits
;

jardin.

la cuisine, lavant le linge, donnant l'herbe aux lapins, prparant

la

soupe. Lui travaille en chantant, dans son atelier rempli de la bonne odeur des copeaux. S'il va travailler chez les autres, alors il s'en va d'un pas tranquille, humant l'air et observant la course des nuages ; et il ne rencontre pas de paysan sans parler un peu avec lui du soleil, du vent et de la pluie, de la prochaine moisson, ou des travaux faire. Le dimanche il ne s'attarde pas au cabaret il soigne ses abeilles et cultive son jardin. Voil un homme qui ne voit jamais un beau de confrences ; tableau, qui n'entend jamais de bonne musique il ne connat d'autres il ignore le tlphone et la lumire lectrique machines que ses mains, ses outils et son tour. Pourtant il sait bien des choses, et s'instruit tous les jours, non par lecture ou ou-dire,
;

mais par vue directe

parler, mais pour y penser. Voil ne manque pas grand'chose. L'ouvrier d'usine se lve avant le jour, dans une chambre mal claire, mal are. Lui et sa femme avalent prcipitamment un caf
;

non pour en
il

une

vie

d'homme

laquelle

assaisonn d'alcool, nettoient et habillent la hte les gosses qu'ils laisseront la primaire et la maternelle en passant. La femme emporte
le petit qu'elle allaite

jusqu' l'usine, o est installe une table pour

enfants, qu'on appelle crche.

charg de poussire

travaillent dix heures chacun, dans un air de fume, toujours courant, entrans par les puissantes machines qui soufflent. Le soir venu, ils prendront peine le temps de moucher les mioches et se jetteront sur le lit reints. Leur dimanche se passe dans une banlieue rpe, qui sent le ptrole et la poudrette. Aprs vingt ans de ce travail forcen, ils ne seront pas plus riches que le joyeux menuisier de campagne, ni en sant, ni en savoir, ni en argent tout au contraire. Voil deux types d'existence qui peuvent servir se reprsenter la cit idale. Et, entre les deux, je n'hsite pas. La socit parfaite ne m'apparat pas comme une grande usine.
et la et
;

L'homme

femme

uo

LES PROPOS D'ALAIN

LXXXI
L'industrie n'est pas une fin par elle-mme
elle n'est

que moyen

et diense, soit contre la nature, soit contre le

brigandage humain. Or, je VOIS que rmdustne est prise comme une hn, de la mme manire que la richesse devient une fin pour l'avare. Je sais bien que l'avare, qui semble malheureux, est heureux pour lui-mme et sa manire ; mais il est tyran pour les jeunes. Il fait vieillir tout autour de lui sa
;

mort dlivre

les autres.
;

une autre folie du mme genre ne meurt point, elle finira par peser terriblement sur tout le monde. Et, par la manie d'inventer et de construire, nous arriverons une espce de richesse misrable. Tous travailleront, et tous seront pauvres. Aussi pour la dfense nous serons tous formidables, et tous accabls par des dangers nouveaux, et menacs par nos propres canons. On sent plus vivem.ent ces vrits d'avenir lorsque l'on se repose dans quelque village perdu o les chemins de fer n'arrivent point. Il y a ici un certain quilibre entre les travaux et

La

socit civilise va sans doute

mais,

comme

la socit

les fruits.

aussi.

La terre est nettoye, saine, fertile, hospitalire, et Quand on lit dans les journaux, et encore un jour aprs
et petites,
:
^

belle
l'v-

nement, ces catastrophes grandes

on prouve une scurit


>^

admirable, et l'on dirait comme le pote Heureux laboureurs, trop heureux en vrit s'ils connaissaient leur bonheur. De temps en temps on voit un gendarme ou bien on entend ronfler l'automobile du mdecin ou bien, quand le vent est la pluie, on
;

entend siffler un petit chemin de fer, tout au fond de la valle. Hier, au milieu des champs, une batteuse vapeur troublait cette paix campagnarde. Ce sont des choses de ville, et des bruits de ville. On voudrait dire que cela rompt l'harmonie des travaux rustiques, des plateaux la terre lourde, de la valle cultive comme un jardin, des bois mi-cte, et des petites maisons bien tasses au niveau des sources. Mais ce n'est qu'une demi-vnt. Sans les gendarmes, il y aurait des passions et des crimes car il y a des hsines, des calomnies, de m.auvaises commres, et des homrnes qui guettent les filles. Sans le mdecin, il y aurait des monceaux d'ordures, et d'horribles maladies.
;

111

LES PROPOS D'ALAIN


changes et les transports, sans les machines qui viennent ville, il y aurait, dans cette riante valle, quelques champs maigres, sur le plateau, une fort avec des loups ; et des fourrs mextricables des famines, des sorciers, des paniques, des guerres de village village des bandits partout, dont les plus audacieux des nuits effrayantes seraient barons, comtes et rois. Une autre misre, une autre injustice. C'est la ville qui assainit la campagne. Il faut des usines, des cuirasss, et la corruption des villes, et le journal un sou, pour que le paysan assis sa porte nous fasse envie. Il suffit sans doute d'une bonne soupe et d'un cur tranquille mais c'est plus compliqu sans doute qu'on ne croirait de conqurir ces biens si simples, et de les

Sans de la

les

garder.

LXXXll
on me faisait une peinture effrayante de m'avait frapp, c'est que les serfs devaient, entre autres choses, battre l'eau des tangs pour faire taire les grenouilles pendant que les seigneurs dormaient. Quoi, tant de peine

Quand

j'tais

enfant,

l'ancien rgime.

Ce qui

pour quelques-uns pour dire aux Allez vous coucher pauvres serfs en pensant que vous dormez bien, je trouverai agrable le chant des grenouilles. Si j'tais maintenant au nombre des riches, et si je vivais sans produire dans quelque somptueux htel, je me consolerais sans doute en pensant aux progrs accomplis depuis ce temps-l et il me suffirait que les serfs ne battent plus l'eau des tangs. Pourtant, si je regardais mieux, que de peines inutiles je pourrais compter autour de moi, pour mon service, et dont je ne tirerais pas mme un tout petit plaisir Si j'tais riche, je voudrais sans doute avoir le tlphone chez moi, et quelques jours aprs j'aurais le plaisir d'entendre une sonnerie criarde, et d'entrer en conversation avec quelqu'un qui me demanderait, en nasillant, de lui faire apporter un tonneau de bire ou deux livres de veau. Il n'y aurait rien de chang dans le monde, ce que je croirais, que cette sonnerie, ces cornets noirs, et ces fils verts accrochs au mur. Mais regardez mieux. Du minerai de cuivre aurait t extrait et transport ; le cuivre aurait coul dans des creusets ; des

pour

le

plus grand nombre, et

si

peu de
;

plaisir

J'aurais voulu tre seigneur, et vivre dans ce temps-l,


:

112

LES PROPOS D'ALAIN


fils

en lair ou sous
aurait eu

auraient t tirs, recuits, transports encore, enrouls, drouls la terre ; des murs auraient t percs ; un peu de
;

l'tat de minerai dans la pile une tlphoniste compter avec un abonn de plus. Tout cela pour que je pusse maudire les importuns et les tourdis, et enfin dcrocher mes rcepteurs afin d'avoir la paix. 11 est vrai qu'en revanche ma bonne saurait trs bien tlphoner pour avoir trois croissants ou une douzaine d'oranges. Tel serait le rsultat de ces eforts ingnieusement combins et de cette attention toujours en veil. Je consommerais un bon nombre d'heures de travail, et peu prs sans profit pour moi. C'est ainsi que la coutum.e et l'imitation crent de faux besoins, dont la satisfaction ne procure mme pas toujours de vrais plaisirs. On dira que c'est ainsi et que pour y changer la moindre chose il faudrait changer trop de choses, car tout se tient. C'est justement ainsi que raisonnait le seigneur, au temps des rois. Rien n'est
;

zinc aurait t ramen

afin

chang, je le vois bien. Et les serfs battent toujours l'eau des tangs de faire taire les grenouilles.

LXXXIII

On est effray lorsque l'on rflchit ce que nou^ dpensons en chemins de fer de montagne et en htels touristes, c'&st--dire seulement pour le plaisir. Chaque jour un poids norme de gens et de bagages est lev et redescendu et pour quel prix dmesur Je ne compte pas l'argent qu ils donnent pour cela car ce que l'un donne, l'autre le reoit, et c'est ce qui fait croire que toutes ces dpenses de luxe sont profitables, tout compte fait. Je compte la force perdue,
;
!

je dis la force

humaine perdue,

seule vraie richesse sans doute.

tous les travaux qui sont ncessaires pour que ce torrenl lve ce joli wagon de bois verni. Il faut barrer le torrent dans les hauts, le filtrer et le clarifier autant qu'on peut dans de grands bassins

Comptez

maonns, et puis le jeter dans d'normes tuyaux de tle qui amnent or les turbines, rgles par cluses ce courant d'eau sur des turbines et vannes, font tourner des dynamos les turbines s'usent vite par on m'a dit l'effort qu'elles supportent sur leurs palettes obliques
; ; ;

que
T.

les petits cailloux

que

l'eau entrane percent la tle et la rendent

113

LES PROPOS D'ALAIN


mais que dire des dynamos ? Ce sont bientt pareille un crible des merveilles de montage, qui enferment des milliers de journes,
;

une tension trop forte et un dbit mal modr, sont soudain ramenes la ferraille. Aprs cela le courant circule sur des fils de cuivre de poteau en poteau, au milieu des sapins, par dessus les rocs et les abmes. La voie ferre perce la montagne, s'accroche a des murs de rocher, passe sur des ponts vertige le voyageur admire des travaux cyclopens. Il mprise les lacets de la vieille route, les tout ce sont des jouets. petits villages, et les sentiers dans les bruyres Souvent, a la descente, lorsque l'ombre grimpe son tour, on voit au tournant du sentier, prs d'un tout petit champ, un homme charg de pommes de terre ou de fourrage ce sont des pays o il faut porter la rcolte dos d'homme, et o l'on remonte la terre dans des paniers chaque retour des saisons. Ce contraste entre le travail utile et le travail inutile est si frappant qu'il fait rire les sots. Comment, en notre sicle, en sont-ils encore porter sur leur dos, pendant une heure de descente, la nourriture de leur vache ? Le fait est qu'il est miraculeux que ces hommes et ces femmes ne soient pas tous hteliers ou htelires, chambrires ou porteurs de malles, mcaniciens ou marchandes de cartes postales, et que tous ne s'enrichissent pas traner les touristes, au heu de produire le pain, le fromage et la viande. Mais rflchissons il est pourtant vident qu'en leur portant notre argent, nous ne leur portons aucune vraie richesse, et, bien mieux, que nous jetons des richesses au gouffre. Tous ces comptes ils se font d]. Et remarquez, don Juan, que efrayants se feront Monsieur Dimanche ne rit plus.
et qui, par
; ; ;
;

LXXXIV
ou moins, de cette grve de mineurs nous participons tous l'injustice qu'ils repoussent. Au premier moment, le dbat parat tre entre l'actionnaire et le mineur. Or si l'on se reprsente l'actionnaire passant son hiver Nice, son t en Norvge, l'automne des chasses, le printemps des ftes mondaines, pendant que le mineur, quelques centaines de mtres sous la terre, et quelquefois mme scms la mer, produit pniblement

Nous

souffrirons tous, plus

Mais

aussi

114

LES PROPOS D'ALAIN


quand on pense cela, quand on veut bien y penser, on sent un mouvement de rvolte la justice parle un langage trs clair. Mais il n'est pas inutile non plus que chacun rflchisse ses propres actions, sa complaisance, sa complicit de tous les jours.
tous ces plaisirs de l'actionnaire,
;

Car nous sommes tous prodigues. Nous ne respectons pas les produ travail nous oublions le travail. Un enseignement superficiel trompe ici tout le monde. On nous fait admirer le machinism.e, les communications, le mouvement prodigieux des hommes et des choses consommables d'une ville a l'autre, d'un pays l'autre on ne fait point voir une consquence invitable de cette activit des changes, c'est la multiplication du travail humain. Le dpeuplement des campagnes signifie que le travail devient de jour en jour plus pnible, plus pressant, moins libre qu'autrefois. L'enfant connat l'histoire d'un morceau de pain il y retrouve le travail du paysan il connat l'histoire d'un morceau de charbon il y retrouve le coup de pic du mineur. Mais quoi ? se dit-il. Il faut du pain et du charbon. Et c'est vrai. Mais ce qu'il faudrait raconter clairement c'est l'histoire de ces trains express, de ces tramways lectriques, de ces tlphones, de tout ce mouvement de luxe, si l'on peut dire, qui semble adoucir les frottements de la vie, mais qui redouble le travail de l'usine et le travail du mineur. On peut dire que nos moindres actions sont un gaspillage de charbon. Je prends le tramway c'est le charbon qui m.e trane c'est le mineur qui me trane. Si j'allais pied, rigoureusement le mineur travaillerait moins. Je prends un train entre dix j'occupe moi seul un compartiment de douze places je choisis mon heure je ne veux pas attendre. Si je consentais prendre un train unique, dans lequel je n'aurais qu'une place, qui roulerait moins vite, qui s'arrterait un peu plus souvent, le mineur aurait moins de peine. Je tlphone pour dire bonjour ou bonsoir, ou pour viter d'crire trois lignes c'est toujours le mineur qui paie car tout ce qui est mtal suppose une dpense de charbon. Je ne jetterais pas du pain mais je jette du charbon au vent. Et pourtant qu est-ce que le travail du laboureur, du semeur, du moissonneur, compar au travail du mineur ? Si donc cette grve nous force travailler un peu de nos jambes ou de notre patience, ce n'est que justice. Nous ne sommes pas arbitres, nous sommes complices.
duits
; ;

115

LES PROPOS D'ALAIN

LXXXV
Comme j'allais mettre encore un morceau de sucre dans mon caf, Laisse donc, l'ombre du pre Grandet arrta ma mam, et me dit
<' :

il

sera peut-tre trop sucr.

>

mais il est certainement un peu trop amer. qu'un peu d'amertume sur ta langue ? Quand Qu'est-ce Il pseras-tu tes plaisirs, et les pemes qu'ils cotent ? Pre Grandet, lui dis-je, les choses ont chang depuis vous, et le sucre n'est pas cher. Ne compte pas en argent. Compte en douleurs. Il y a des pauvres Flamands, qu'on appelle les camberlots, qui viennent en bande, l'automne, pour arracher de la betterave. Qu'il y ait de la rose ou qu'il pleuve, ils sont mouills jusqu' mi-corps com.miC s'ils travaillaient dans l'eau. On les loge dans des masures, o ils couchent sur la paille. Va maintenant jusqu' la sucrerie et jusqu' la raffinerie, tu verras d'autres hommes presque nus, cuits par les chaudires, saisis par les courants d'air, qui montent et descendent, toujours courant, et chargs comme des mulets. N'oublie pas les femmes qui mettent les morceaux de sucre en paquets. Joli travail, penses-tu, pour des rnains blanches ? Ce joli travail leur dvore les ongles et le bout des doigts jusqu' l'os. Vas-tu dire maintenant que le sucre n'est pas cher ? Cela veut dire, fais-y bien attention, que tu donnes trs peu
Oui,
lui dis-je,
:

reprit

de ton temps
Belle excuse
l

et
!
>^

de ton travail en change de tous ces travaux de forat.


terribles

rvait.

Ces

yeux sans

piti clairaient le

monde.

Vois-

tu,

me

dit-il

encore, au temps o je comptais


clef, je

mes

pices d'or et

je tenais le
je

sucre sous

me

sentais

et je sais

ne savais pas pourquoi. Maintenant je pourquoi je ne rougissais pas d'tre avare. Je me servais moi-mme j'tais heureux lorsque je remplaais coups de marteau quelque planche pourrie. Avec un peu d'or, j'aurais eu cent menuimais je n'ai point voulu d'esclaves. Tout cet or siers mes ordres
; ;

au-dessus du mpris, mais fais les comptes des autres,

reprsentait

que j'avais sur ne l'exerais pas. Ainsi, toutes les

un

droit

le travail d'autrui fois

ce droit, je

que j'enfermais dans m.on

116

LES PROPOS D'ALAIN


cofre

un rouleau
;

d'or, je dlivrais

un
;

esclave. J'avoue
et
il

que

je

n'en

que la vertu prenne un air de vice pour tre aime. Mais toi, puisque tu veux penser quelquefois au bonheur des autres, imagine qu'une pice d'or reprsente une puissance royale pour toi et la servitude pour les autres tu comprendras pourquoi l'or est beau garder. Il disparut* je bus mon caf sans sucre, et je le trouvai bon.
savais rien

j'aimais la couleur de l'or

faut sans doute

)>

LXXXVI
J'ai assez
j'ai

lou l'Avare, en montrant qu'il ne

consomme gure

et

aux

assez expliqu pourquoi l'opinion acadmique, toujours favorable dpenses de luxe, mprise l'Avare et loue le Prodigue. Mais

l'Avare n'est pourtant point l'Econome. Et ils diffrent en ceci que l'Avare est tyran. L'Avare est Economiquement bienfaisant, mais Politiquem.ent redoutable. Bienfaisant en ce sens qu'il ne demande
jamais, alors qu'il le pourrait, des travaux de luxe pour son propre plaisir, ce qui revient dire que, pouvant appauvrir tout le monde
il

ne le fait pas. Redoutable parce que son or est un instrument pour dominer.

Dominer comme

propritaire,

comme

prteur,

comme

actionnaire,

comme

patron,

comme
et

Rigou dans Balzac,


l'avare, c'est
les

Voyez Grandet et surtout son Gobseck. Le plaisir propre de


directeur d'entreprises.
la
;

de jouir de

servitude humaine, c'est de voir toutes


et

non pas en dissipant son trsor, mais en l'augmentant au contraire. Car son esclave l'enrichit. Ce trait n'est pas assez marqu dans l'Harpagon de Molire. Je voudrais le voir au milieu de sa cour et tenant ses audiences jugeant sans appel ; dcrtant qu'il va aider celui-ci, ruiner celui-l se laissant flchir, non pas par quelque aventurier qui veut le voler et qui le paye en flatteries cyniques, mais par quelque pre de famille, par quelque fermier, par quelque inventeur qui le paiera au centuple, et qui, sincrement, le vnre et lui rend grces. L'Avare m'apparat alors comme le plus profond des Ambitieux. Quel triomphe, d'entrer au Conseil d'administration, d'ter de vieux gants, de montrer des mains poilues, et de rgner l. C'est la redingote grise parmi les broderies
passions ses genoux
; ;

117

LES PROPOS D'ALAIN


L* Avare de nos jours passe toute mesure il est seul, avec quelques compres, savoir ce qu'il peut. L'or est bien une puissance toujours, pour vous et pour moi mais nous nous en servons mal. Nous l'changeons contre un esclave d'un moment. L'Avare s'enrichit tout en dominant. Si quelqu'un l'a mpris, il trouve l'occasion de se venger et en mme temps de s'enrichir. Inversement, s'il rcompense un de ses fidles, il y gagne encore. 11 n'y a donc point tant de diffrence entre le Prodigue et l'Avare, mais le prodigue si l'on considre les fins. Tous deux veulent dominer L'avare a son troupeau de il se ruine en flatteurs. s'y prend mal flatteurs comme le paysan a son troupeau de m.outons. Le prodigue use
; ; ; ;

ses forces
Il

en

les

exerant

faut dire enfin, pour faire des

l'avare multiplie sa puissance par l'action. comptes justes, que l'avare favorise
;

aussi bien les travaux de luxe,

comme

pourvu qu'il y gagne gros et que, complice des folles dpenses. Mais, ce qui est surtout redoutable, c'est son pouvoir politique, j'entends contre l'gacar toute page lit, contre les droits et mme contre les opinions imprime est sous le contrle d'un avare. Et c'est une raison pour frapper d'impt les plus gros revenus, quel qu'en soit l'emploi on s'oppose ainsi aux dpenses folles et la tyrannie en mme temps.
prteur,
il

est

LXXXVII
Le luxe est nuisible de deux manires. D'abord parce qu'il dvore au lieu de construire un grand palais qui des journes de travail sera habit peut-tre un mois par an, les maons feraient aussi bien et ainsi le salaire des cent maisons agrables, pour cent mnages maons ne coterait rien personne ; ce ne serait qu'un change entre les maons d'un ct et de l'autre les cordonniers, les bnistes, les jardiniers, enfin tous ceux qui ont besoin de maisons tout autant que les maons ont besoin de lgumes, d'armoires, de chaussures. Supposez qu'un riche brle cent maisons pour se faire un parc il
;

y aurait bien cent maisons de moins dans le monde or s'il emploie construire son palais le travail qui produirait cent maisons, le rsultat est absolument le mme. On n'expliquera jamais assez ces rapports
;

si

profondment cachs.
118

LES PROPOS D'ALAIN


luxe est nuisible encore autrement en ce qu'il aggrave l'ingalit D'o une mprise trop commune sur le rle du capital. Si le capital n'tait qu'une rserve destine permettre de grandes entreprises et un travail centralis, le capital ne cesserait pas d'tre tous, et le riche ne serait que le grant du
et cre des classes trop diffrentes.

Le

patrimoine commun. Un milliardaire, s'il vit simplement, finira par rendre ce qu'il a gagn, et mme le rend chaque instant. Au reste son travail propre, qui est d'organiser, de surveiller, de coordonner,
est un travail ncessaire, et l'ouvrier le sent bien. Mais le luxe cre une autre espce d'hommes, vaniteuse, ignorante, trangre, odieuse.

Et ces passions invitables excitent les masses contre toute richesse, d'o un effort qui porte faux. Un impt sur le revenu porte faux. Pensons bien cela. L'pargne d'un seul enrichit tout le monde les entreprises d'un seul, si elles dveloppent la production des choses utiles, enrichissent tout le monde. C'est la folle dpense qui nous ruine. L'impt devrait donc viser toujours la folle dpense, et l'effort dmocratique ne devrait pas ici se laisser dtourner un seul instant. Impt sur le cube d'air par tte d'habitant impt sur l'ornement, sur la parure, sur les voitures de luxe, sur les domestiques impt sur les places de luxe dans les trains, sur la vitesse impt sur les primeurs impt sur les parcs et jardins,
; ;
; ; ;

d'aprs leur superficie par tte d'habitant. Au lieu que si un homme riche dfriche des terres, assche des marais, perfectionne les procds

de

culture, ses revenus sont utiles tous, ses dpenses nous enri;

chissent tous

tout impt sur ces revenus est rellement sur le bien des pauvres. Vous demandez une lourde contribution un grand fabricant de chaussures ; c'est un impt sur la chaussure. Vous tes

moins svre pour un petit fabricant de parures. Rsultat, chapeau plumes et des chaussures perces.

j'ai

un

LXXXVIII

La grande
dans
la

proprit dvore la petite. Cette affirmation se retrouve plupart des discours socialistes. Ils nous font voir tous les

petits propritaires et tous les petits patrons, expropris par les puis-

119

LES PROPOS D'ALAIN


sants capitalistes, et venant grossir l'arme des proltaires.
ralit, les

Dans

la

choses se passent tout fait autrement. Un paysaH me disait il n'y a pas longtemps : la campagne, qui s agrandit se ruine )>. Et il m'expliquait trs bien pourquoi. Le salari, la campagne, ne loge pas volontiers chez son matre presque toujours il se marie et acquiert d'une faon ou d'une autre un bout de
;

une bande de terrain, non loin d'une maisonnette. S'il ne prend point racine dans la terre, alors vous le verrez partir pour la ville ou chercher une place d'employ au chemin de fer dpartemental. En somme les salaris, la campagne, ont presque tous un peu de terrain eux ils louent le temps qu'ils ont de reste les terres sont bien cultives, parce que tous savent leur mtier et aiment la terre. Suivons maintenant l'ambitieux propritaire qui voudrait devenir marquis de Carabas. Il s'arrondit, en achetant lopin par lopin et cela lui cote gros, parce que les lopins de terre sont toujours convoits et rarement offerts. Cela est connu, le prix de l'hectare augmente mesure que les lots sont plus petits. Donc il achte trs cher il achve de s'arrondir prix d'or, car les russ paysans profitent de la situation et lui jouent le meunier Sans-Souci. Il achte trs cher, et son terrain perd de sa valeur mesure que les frontires s'tendent. Les salaris ne se fixant que sur une parcelle de terre, le dsert se fait. Ils sont tous en bordure et la bordure n'augmente pas aussi vite que la surface. Donc la main-d'uvre se fait rare son prix augmente le revenu diminue. Le gros propritaire considre bientt les champs, les bois et les prs comme des choses de luxe il cherche d'autres revenus. Il veut vendre et il vend trs mal, parce qu'il ne trouve d'acheteurs qu'en bordure, et pour de petits lots le centre, personne n'en veut, si ce n'est vil prix. Voil comment, contrairement aux prdictions de Karl Marx, c'est le gros propritaire qui est saign aux veines, encercl, affaibli et finalement expropri avec perte. Le capital, ici, ne tient pas dans un coffre-fort ; il s'tale au soleil et, en s'talant, par la force des choses il s'miette. La terre est plus juste que l'or.
jardin et
; ;

120

LES PROPOS D'ALAIN

LXXXIX
Quand on dit qu'une industrie Or voici deux anecdotes
fer,

est libre,

on

croit avoir dit

quelque

chose.

assez connues

sur l'industrie des

Chemins de

qui font voir


avait mis

la

ncessit d'un arbitre ayant charge

de dire quel

moment

l'esprit industriel est

dcidment inhumain.
en

Une Compagnie

un

train en miettes et des voyageurs

morceaux. D'o un examen des voies, des signaux, des wagons, et un tableau de rformes faire, assez coteuses naturellement. A quoi un technicien de la voie ferre rpondait ceci Nous savons ce que ces rformes nous coteraient. Nous savons aussi ce que les accidents nous cotent en moyenne par an, aussi bien en rparations des choses qu'en indemnits aux blesss et aux familles des morts or les dpenses de la seconde espce sont trs infrieures aux autres. Voil donc un froid assassin, qui se promet de tuer, et qui se fait une rserve pour
:

le

prix
Il

du

sang.

y a des passages niveau.

On

en a

fait

un

sur la ligne de Lyon,

entre Paris et Villeneuve, qui traverse six voies ferres, toutes grande circulation. Deux gardiens, jour et nuit, y risquent leur vie. La route qui traverse est, certaines heures, comme un torrent d'automobicyclistes, de marachers. Les trains passent toute vitesse compt jusqu' quatre en vue en^^mme temps. Voil donc une vritable machine tuer, un hachoir chair humaine. Et il est tout neuf. Le contrle a approuv ces plans-l, et contresign d'avance
listes,

de

j'en ai

des accidents invitables. ici il faut Ici encore tout se rduit un calcul. Comme on se dit faire un tunnel parce que le tunnel cote moins que la tranche, ainsi l'on se dit ici il vaut mieux craser les gens, car les accidents prvus par statistique coteront moins cher qu'un pont dessus ou dessous. Le prix du sang est compt comme le prix des pierres. Or nous sommes tous d'accord, ractionnaires ou radicaux, pour
: :

penser que la vie humaine ne peut pas entrer dans un projet la manire du fer, du bois et de la pierre. Par exemple nul ne supportera qu'un automobiliste puisse, lorsqu'il a tu un homme, se dire 1 assurance paiera . Avoir supprim l'esclavage, c'est justement avoir
:

121

LES PROPOS D'ALAIN


distingu entre

l'homme

et l'outil. Il faut tablir et fortifier le respect

humaine. Voil qui dfinit un droit strict de la Nation sur les Compagnies. Il ne faut pas qu'il y ait un prix de revient du meurtre. Donc la Compagnie n'est pas libre de choisir entre ces deux solutions payer pour ne pas tuer, et payer pour avoir tu. Suivez mes deux anecdotes, sans autre guide que le bon sens elles vous mneront loin.

de

la vie

xc
Le
Il

socialisme n'est pas seulement une belle construction en utopie.

s'infiltre

dans

les faits

et

il

semble bien que

les

discours des socia;

listes

n'y soient pour rien, et que


la

mme leur action politique s'y oppose

nature des choses travaille pour eux, et bien mieux qu'eux, sans qu'ils s'en doutent. L'ide capitale du socialisme, c'est sans doute qu'il n'y a point de libert contre le salut commun. Un ouvrier n'a point le droit, parce

mais

qu'il travaille trs vite et n'a

que peu de besoins, de traiter indivicondamner amsi ses frres une vie misrable. Ce raisonnement est bien plus fort contre l'employeur, il ne peut s'il prtend tre heureux par le malheur des ouvriers l'essayer un moment que par l'incroyable aveuglement des pauvres, qui le nourrissent et le protgent tout instant et ce que la grve gnrale veut montrer, c'est que le plus puissant et le plus riche des employeurs ne se conserverait pas un moment, si tous ceux qui produisent refusaient de faire socit avec lui. Ces rapports sont maintenant assez connus pour qu'on en raisonne, et que l'on fasse des
dueilem.ent avec l'employeur, et de
;
;

lois ce sujet,

sans qu'il soit ncessaire d'aller jusqu' la dangereuse exprience qui romprait la socit pour un moment. Or, ce qu'il y a de remarquable, dans ce conflit d'ides o nous sommes jets, c'est que tous les ennemis du socialisme proposent des thses socialistes, disant que toute libert n'est pas bonne, et que c'est la socit tout entire qui doit dterminer les droits et les devoirs des individus ou des groupes. Au contraire ce sont les syndicalistes, et les socialistes entrans leur suite, qui revendiquent une libert de guerre et un droit sans limites de la partie contre le tout. L'ivresse
individualiste a pass d'un

camp dans
122

l'autre.

LES PROPOS D'ALAIN


Il

n'y a pas longtemps, on entendait la chanson de l'employeur,

disant qu'il tait matre chez lui, et qu'il fermerait son usine s'il le jugeait bon, et qu'il repousserait tout arbitre et tout arbitrage, attendu

que

l'instant

charbonnier est matre chez lui . Cela ne l'empchait pas, d'aprs, de se mettre sous la protection des gendarmes, invoquant ainsi la socit pour sa dfense prive, mais refusant la socit tout droit sur ses affaires prives. Contradiction ridicule si vous voulez tre absolument libre, alors dfendez-vous par vos propres moyens. Les cheminots, j'entends les plus avancs, nous tiennent mamtenant

le

langage. Ils disent nous travaillerons si nous voulons. Les donc qui effacent leur devoir mais comment peuvent-ils ensuite invoquer leur droit ? Un droit suppose l'tat social, c'esl--dire quelque autre droit corrlatif que l'on respecte. Qui ne respecte nen n a aucun droit. Et dire qu'il faut chercher un quilibre entre ces droits, en ayant gard l'ensemble, c'est formuler le plus pur Socialisme. En sorte que prsentement les ractionnaires sont socialistes sans s en douter, et les socialistes sont anarchistes ce qui n'empche pas que les uns et les autres se contredisent, les patrons en voulant conserver pour eux cette libert absolue qu'ils refusent, avec raison, aux ouvriers
:

mme

voil

et les ouvriers aussi, lorsque, rejetant tout pacte social, et dclarant


la

guerre,

ils

Comment
l?

l'Arbitre jugera-t-il,

s'tonnent de n'tre pas traits selon le droit de la paix. s'il ne dbrouille pas toutes ces notions-

XCI
Fentres fermes, et loin de ce monde imparfait, nous discutions, moi, sur la cit idale. Nous faisions le compte de ce que pourraient gagner en heures de repos ceux qui mamtenant travaillent toute la journe. D'abord nous ferions travailler tout le monde et, par travail, nous entendons travail manuel heures fixes, car les autres travaux
;

le socialiste et

ne sont pas de vrais travaux. On peut bien compter qu ce rgime les travailleurs gagneront une heure sur dix. Autre chose. Pendant que les oisifs travailleront, ils cesseront de consommer de prcieuses heures du travail d'autrui en divertisse123

LES PROPOS D'ALAIN


ments
inutiles,

croisires
fariboles.

comme courses en automobiles, voyages en train rapide, en bateau, chasses, courses au clocher et autres ruineuses

Naturellement nous supprimons presque tout le luxe, et d'abord, comme plumes, dentelles, diamants, bijoux. Que de journes de travail dvores par la parure, et dont le travailleur ne profite point Les ci-devant riches ayant moins de temps perdre et n'ayant plus d'argent jeter, nous gagnons pas mal de journes aussi sur les couleurs, les toiles tableaux, les plumes, l'encre et l'imprimerie. Peu de gens peindront, dessineront, et criront, lorsqu'il ne s'agira plus de gagner de l'argent. D'ailleurs le gnie produira, c'est invitable,
ce qui ne sert qu' humilier le voisin,
!

les oiseaux chantent. Oui, mais, dit le socialiste, n'oublions pas toute cette industrie des armes, tous ces travaux striles qui n'ont pour objet que de tuer. Nous gagnons bien, par ce moyen, encore une heure de travail sur dix. Ne comptons point l-dessus, lui rpondis-je. Notre Rpublique collectiviste sera d'abord assez petite, et elle ne manquera pas d'ennemis. La Justice ne manque jamais d'ennemis. Plus d'un ci-devant et il se fera bien riche migrera, comme firent autrefois les nobles une Sainte-Alliance contre notre Cooprative. N'en doutez point, il faudra se battre, ou tout au moins montrer les dents et nos dents ce seront canons, forteresses, baonnettes, vaisseaux de guerre. Au

comme

reste,
et

chacun de nous combattant pour l'galit, nous les battrons, nous les convertirons. Mais ne dsarmons pas la Justice.

XCII

Je viens encore d'entendre, dit-il, des discours L'ouvrier parla la grve gnrale et le chambardement. Ces discours me semblent stupides, et je veux vous dire pourquoi. Ici il y eut un peu de tapage, mais il n'y prit point garde. et quelques injures Vous me connaissez, dit-il vous savez bien que je ne suis point jaune du tout, ni catholique, ni silloniste je vous dis cela, non pas
:

sur

pour

entendre que je mprise tous ceux-l, mais simplement parce que je ne pense pas comme eux. Lors de la dernire grve de
faire

124

LES PROPOS D'ALAIN


la Prcision, car c'est

mon

mme

que

je

me

mis plus d'une

mtier, je fus parmi les meneurs. J'avoue fois en colre, tantt contre les trem;

bleurs, tantt contre les


l'intimidation,
profits.

C'est pour vous dire que je

gendarmes et je couchai deux fois au poste. compte sur la grve, et mme un peu sur pour retirer au patron autant que je pourrai de ses

Du reste, camarades, je crois que nous nous battons encore comme des enfants rageurs. Il faudrait du calme et pour cela, il faudrait des rserves d'argent. Voil notre vrai plan de campagne. Verser au syndicat, verser la Cooprative, pouvoir aider les autres corporations afin qu'elles nous aident leur tour. En un mot, prparer de longue
;

main la soupe de grve, voil quoi nous devrions penser du matin au soir, en poussant l'outil. Par ces moyens, nous obtiendrons tous les changements utiles qu'on peut esprer dans la rpartition des biens. Car les profits du capitaliste oisif diminueront de plus en plus, et il se mettra produire, ce qui nous soulagera d'autant. Bien plus, le patron et le rentier rduiront peu peu leurs dpenses de luxe, et ainsi disparatront tous ces travaux inutiles qui ont l'air de nourrir le travailleur et qui en ralit l'affament. Voil mon programme et vous voyez que je ne suis pas tendre pour les bourgeois. Mais quand vous parlez de saisir le pouvoir et de socialiser les biens, je dis halte-l voil les sottises qui commencent. Le pouvoir ? Qu'est-ce que nous en ferions ? Ce que les autres en font, probablement nous aurions une Chambre, un Prsident, des gendarmes et des juges, sous d'autres noms car comment voulez-vous faire ? Et les biens ? Qu'en ferions-nous ? Il nous faudrait bien des directeurs, des ingnieurs, des inventeurs, qu'il faudrait payer et surveiller. Les noms n'ont gure d'importance. Le principal, c'est que le partage des profits soit fait quitablement. Le jour o le patron directeur ne gagnera pas plus qu'un directeur que nous paierions, le problme sera rsolu, sans que les propritaires cessent d'tre propritaires.
;
:

XCIII

Nier

le

droit de grve, c'est aller

un peu

vite.

Les
;

arbitres, qui sont


et
il

les citoyens,

voudraient bien se faire des notions


125

leur parat

LES PROPOS D^ALIN


vident que chacun
est matre

de

ses bras

comme

de sa maison, avec

cette dinrence qu'on peut contester le droit de quelqu'un sur

une

maison, mais non son droit sur ses propres bras. Bien plus un homme peut aliner sa maison, mais non pas ses bras. Il n'a pas le droit de cette vente serait nulle. Cela fait voir que le se vendre lui-mme droit de ne pas travailler pour tel patron ou pour tel salaire, ou tel mtier trop pnible, est un des droits les plus clairs. L'esclavage est mme si le matre est trs aboli, et cela est de commun consentement puissant et si le serviteur est trs faible, cela ne fera toujours qu'un esclavage de fait jamais les arbitres ne reconnatront cette dpendance comme un rgime de droit. Tout contrat de travail est rompu par le refus d'une des parties et ce principe suffit dans les cas ordinaires. Mais l'Etat demande plus il veut qu'un citoyen puisse tre contraint de collaborer un service public. L'Etat mprise donc le droit ? La difficult vient de ce que l'on pose des droits sans limites et je ne sais pourquoi l'on se fait ces idoles. Des droits sans limites ne sont mme pas concevables. Le droit est de consentement le droit suppose un contrat et ce contrat implique que chacun en mme temps donne et reoit. Tout droit suppose coopration. Refuser toute coopration, c'est refuser et rejeter tout droit quelconque en mme temps que tout devoir. Il est donc invitable que celui qui prtend user du droit de grve accepte encore des obligations. Il n'y a point d'exemple d'un droit sans limites. J'ai le droit de circuler mais si la rue est barre par ordre, mon droit se trouve limit. Je roule en auto mme l'agent aux voitures lve son bton remarque. Bien mieux on exige que je porte des seaux d'eau l'incendie voil du travail forc. Va-t-on dire pour cela que les droits sont suspendus ? Non pas. Et la preuve, c'est que, si l'on me fait porter des seaux, et si l'on n'impose point la mme obligation un voisin aussi vigoureux que moi, je dirai que cela n'est pas juste. Et, pour tout dire, ce qui fait le droit, ce ne sont pas tels droits sans limites, car ce sont des abstractions inconcevables ce qui fait le droit, c'est l'galit des droits, quels qu'ils soient. C'est pourquoi je ne comprends pas comment le droit de grve serait absolu, sans conditions, sans limites, alors que le droit de circuler, le droit de possder, le droit de vivre mme, ont des conditions et des limites. En somme, il y a un droit de rquisition qui peut tre exerc par l'Etat dans un pril public. Chacun doit alors donner ses outils et ses talents ; ou bien
; ;

alors

c'est la

guerre.

Mais

il

faut rflchir d'avance ces choses,

126

LES PROPOS D'ALAIN


afin que^ les
faire socit

mmes hommes, au moment mme o ils refusent de avec nous, ne viennent pas nous tourdir de leurs droits.

XCIV
Plus j'y songe, et plus j'admire ce juge Rabelais, qui terminait les procs par un

nomm
coup de

Bridoye, dont parle


ds,

quand

les sacs

de procdure taient assez gros.


jamais
raisonnable. On ne plaiderait chacun apparaissait toujours clairement. Ds qu'une solution quitable est possible, vous pouvez tre assur que les parties la trouveront tout aussi bien que le juge. Ainsi on ne porte devant le juge que des problmes insolubles. Les textes disent alors oui et non, et les deux avocats apportent des arguments sans rplique. Vais-je m'user l'entendement choisir ? se dit Bridoye. Non point. Je tire aux ds. Pierre a raison et Jacques a tort voil une affaire
Il

consultait les ds, et c'tait trs


si

le

droit de

<(

rgle.

Pierre a raison et Jacques a sentence aux ds. Non, dit Bridoye. Car ils viennent ici chercher la justice, et non un coup de ds. La sentence ne vaut rien pour moi mais il faut qu'elle soit juste pour eux, afin qu'ils aient confiance en moi, et qu'ils me prient de terminer leurs diffrends. Or, pour qu'ils aient cette opinion, il suffit que je cache rnes ds car celui qui gagne estime que je suis juste ainsi j'ai la moiti des plaideurs pour moi, et, remarquez-le, la plus riche moiti des plaideurs, puisque c'est celle qui gagne. Les autres sont de pauvres hres. Fort bien, dit l'Ingnu. Mais pourquoi attendre si longtemps, jusqu' ce que les sacs soient bourrs de papiers inutiles ?
tort ?

Mais, dit l'Ingnu, pourquoi dire

Soyez franc

dites

j'ai tir

ma

>>

'(

Bridoye, sont inutiles, mais le temps et la dpense sont fort utiles. Cela donne penser tous ceux qui veulent plaider avant d'avoir bien pes leur droit. Si un procs gagn ne cotait pas plus cher qu'un arrangement l'amiable, tous voudraient plaider, et toutes les affaires seraient en suspens. Ma lenteur est donc fort expditive ; et le temps perdu est, cette fois, du temps gagn. Voil ce que Bridoye pourrait dire. Mais il se garde bien de le dire ;

Les papiers,

dit

127

LES PROPOS D'ALAIN


cela irait contre son systme.

Non.

Il

dort aux plaidoiries, se rveille

n'entend plus rien, se frotte les yeux et lance les ds. Voil le suce qui pourra. Il ne manque pas de railleurs qui l'os moelle voltigent la surface, comme de gracieuses libellules. La lourde raillerie de Rabelais va au fond, comme une pierre.

quand

il

xcv
J*ai

connu un

policier admirable, qui avait


Il

pour rgle de ne jamais


police consiste

emprisonner personne.

disait

que

la

bonne

emp-

cher les crimes, et non pas dcouvrir et punir les coupables. Il faut savoir que sa tche de policier tait parfaitement dfinie. Il tait, il y a bien quinze ans, le chef de la brigade qui gardait le Prsident. Je le connus parce que, dans ce temps-l, je m'amusais quelquefois reconnatre les policiers dans la foule, en appliquant cette rgle : quand un cortge passe, il n'y a que les policiers qui regardent la
foule.

Comme

je
;

regardais la foule,
cela

se posa sur

moi

me

fit

rire, et

moi aussi, l'il du grand policier nous emes occasion de parler

du mtier
J'ai

qu'il faisait.

des gaillards qui connaissent les finesses du nous ne suivons pas les gens nous ne faisons point de questions. Nous sommes autour du cortge, comme un filet invisible. Si quelque individu nous parat suspect, nous avons pour tactique de l'carter sans qu'il s'en doute,
l autour, dit-il,

mtier.
;

Nous

n'allons point dans les garnis

par un

mouvement de

foule,

une bousculade, une discussion, u ne

chute. Supposons qu'il ait quelque mauvais dessein ; il s'en va, en maudissant ces stupides bourgeois qui se serrent comme des moutons. Il accuse le hasard d'abord ; aprs plusieurs tentatives, il croira,

quelque destine contraire, car les hommes d'action sont fatalistes. la mthode est bonne pour Bref, j'ai oppos une force une force
;

le

prsent

je

me demande
;

si elle

n'est pas la meilleure aussi par les

fruits qu'elle porte

car peu d'hommes sont capables de suivre un circonstances leur sont contraires. Plus j'y rflchis, plus cette vue me parat pntrante. Un sermon ne vaut pas un obstacle. Un sermon irrite un obstacle, surtout si
projet

quand

les

'>

l'on n'y voit pas

une volont

particulire, n'irrite point, et

change

128

LES PROPOS D'ALAIN


cours des penses. Voici un cambrioleur qui est encore moiti ouvrier. Il vole, il frappe, il est pris il nourrit des penses de guerre ; il recommence nous en viendrons le tuer pour avoir la paix, et cela ne rendra pas la vie ses victimes. Supposons que le mme homme, pendant qu'il observe les lieux, trouve toute heure quelque tournant de rue deux agents qui font tranquillement leur ronde, assurment il s'en ira voir ailleurs s'il trouve encore deux agents, il en le mtier n'est pas bon, ou alors, je ne sais pas viendra se dire bien m'y prendre. Il reviendra au travail, car il faut manger et il reviendra la probit, car ce sont nos actes qui nous faonnent, et nos maximes rsultent de nos habitudes. Voil pourquoi une police prventive vaut mieux tous les points de vue qu'une police rpressive. Du reste, je ne crois pas qu'elle coterait beaucoup plus cher que l'autre. Combien aurait-on de patrouilles pour le prix que cote une excution capitale ? Mais nous ne nous passionnons que pour les drames bien noirs. Comme je disais, c'est le bon sens qui nous manque.
le
;

XCVI

Pourquoi vouloir qu'une punition


cela pourrait bien vouloir dire ?
Il

soit

juste ?

Et qu'est-ce que
celui

faudrait

donc que

que

l'on

punit et agi librement, j'entends pour des raisons clairement conues et froidement peses ? Mais justement un homme qui agit ainsi est un Sage. Amsi vous ne puniriez que l'erreur d'un Sage ?

Disons donc qu'il y a des punitions utiles et des punitions inutiles. Qu'est-ce que punir ? C'est verser un peu de douleur dans le plaisir, afin de rendre le plaisir moins puissant sur l'homme faible. Voil un enfant qui se ronge les ongles c'est son plaisir prfr ; je lui frotte les doigts avec la queue d'un artichaut ; je mle ainsi son plaisir une amertume insupportable eh bien cette prcaution est rellement une punition. Et si j'use d'un tel moyen, c'est justement parce que cet enfant est sans force contre le plaisir prochain, parce qu'il ne sait pas imaginer avec force un plaisir lointain, inconciliable
;

T.

Il

129

LES PROPOS D'ALAIN


avec
le plaisir

prochain, ou Une doiileiir lointaine qui rsultera d'iin


est

plaisir prochain.

Un

jeune

homme

naturellement port
;

la

guerre

les

travaux

pacifiques lui donnent la nause il ne trouve du plaisir qu' dvelopper sa puissance et la mettre l'preuve. Aussi, pour le motif le plus
lger, et
le voil
il

presque sans motif, le voil qui joue du poing et du couteau ; racontant ses exploits et montrant avec orgueil ses blessures faut que je trouve une queue d'artichaut bien amre, qui empoi;

sonne

ses plaisirs.
;

Eh

bien, la premire violence, je lui ferai sentir


;

sa faiblesse

je l'enferm.erai
;

je le forcerai

fabriquer des chaussons

ou des brosses s'il le faut, je lui donnerai des coups qu'il ne pourra pas rendre. Si je suis vigilant, de faon que tout acte de violence entrane toujours ces effets-l, je lui gte son plaisir, et c'est justement
ce qu'il fallait faire.

chien s'avance vers le rti cela est naturel il y a une attraction exerce par le rti sur le chien. Si je savais parler aux chiens,

Mon

je lui

expliquerais ce que c'est qu'un chien dans une maison, qu'il

n'est point le matre, et qu'il

ne peut faire lui-mme sa part, du moment Mais c'est en vain que je lui exphchien. de qu'il accepte la position querais ces choses le plaisir est plus fort en lui que la pense, parce qu'il n'a qu'une pense trs confuse. Alors je lui dorine un bon coup de fouet. Dans la suite, quand il sentira de loin le rti il pensera aussi au coup de fouet, aussi il sera port la fois avancer et reculer,
;

ce qui fait qu'il restera tranquille et sera un bon chien. Et je suis forc de lui donner cette sagesse-l, par ces moyens-l, justement parce que c'est une espce de fou, qui ne voit que le plaisir

prochain

et la

douleur prochaine.

XCVII

Ce matin, mon
tre

journal, aprs m'avoir appris

qu'un assassin

allait

mis mort publiquement par le bourreau, racontait trois ou quatre morts volontaires, par le charbon, le revolver, la noyade. Ce rapprochement, d au hasard, m'a paru plein de sens. La vie n'est donc pas le plus grand des biens ? Elle peut donc tre un grand mal, puisque quelques-uns s'en dlivrent ? Je voudrais suivre jusqu'aux
130

LES PROPOS D'ALAIN


ombres farouches. Car c'est vrai qu'elles nous quittent, ombres parmi les ombres seulement les potes les font mourir trop la mort est au fond du gouffre. tt Voil un amoureux qui se retourne sur son lit, hsitant seulement entre la mort pour lui, la mort pour l'autre, et la mort pour les deux.
enfers toutes ces
;

Le

voil dj hors
;

de
les

la vie,

dj sur la route des ombres.


;

En

vain

l'amiti lui parle

paroles n'arrivent plus jusqu' lui


;

il

est dj

du

hors du monde, parce qu'il veut que l'impossible soit c'est l le seuil dsespoir. Il y a au fond des vivants un puissant amour de ce qui

choses et gens. C'est ce qui fait que l'on aime une montagne, un Il n'est point de passion qui tienne contre cet amour mais sans cet amour de toute chose, n'importe de toutes choses quoi vous tuera, mme une rprimande, ou la plus petite blessure de vanit. Ce n'est pas parce que les passions sont fortes qu'on se dtourne des choses c'est quand on se dtourne des choses que toute passion est forte. Ces amoureux qui disent adieu tout, et se tuent parce qu'on ne veut pas les marier, vous n'expliquerez jamais bien leur sombre ennui par ces causes-l. Non. Ils taient dj des ombres sur la route
est,

torrent, la mer.

des ombres.

En quoi ils ne diffrent pas beaucoup d'un criminel ce qu'il me semble, je dis d'un criminel d'habitude. On dit bien qu'un mchant mais communment on l'entend mal, ne peut pas tre heureux comme s'il tait malheureux parce qu'il a tu. Je croirais plutt que c'est le contraire, et qu'ils tuent parce qu'ils sont malheureux. La mchancet est tristesse sans fond avant d'tre mchancet. Cette espce d'homme, elle non plus, n'a pas accept la vie, ni le monde, ni les hommes, ni les couleurs, ni les sons. Cette espce d'homme se bat absolument contre ce qui est. Pourquoi ? Quel est ce virus qui
;

joie ? Je ne sais. Mais je les vois ainsi, se jetant eux-mmes hors de la vie. La vie, en somm.e, m'apparat comme un bien commun, plus qu'on ne croit. Toute vie aime la vie et repousse la mort. Toute mort humaine nous atteint au cur. Et l'assassin se tue lui-mme en un sens il s'efforce mourir.

empoisonne toute

descendais, autant qu'il est permis, sur la route des ombres, poursuivant des ombres de penses. Car tout est ombre
C'est ainsi que
je

en ce pays-l. Toujours est-il qu'il m'a sembl, un moment, que bourreau n'allait tuer qu'une ombre.

le

LES PROPOS D'ALAIN

XCVIII

J'ai t saisi, une fois, par un dessin de Goya, qui s*est trs nettement imprim dans ma mmoire. On voit une femme ligotte, sur un ne, avec un grand bonnet de papier sur la tte. Autour, des moines, des porte-croix, et une foule de gens. Au-dessous l'auteur a crit La figure de cette femme, que Goya a sans Il n'y a plus d'espoir doute observe dans l'vnement mme, exprime un sentiment pour
:
<^

'.

lequel les mots nous manquent. Dire stupeur, crasement, c'est trop peu dire c'est la mort vivante. Ainsi doivent-ils apparatre la porte
;

de

la prison, ces

hommes
;

qui

on va couper

la tte.
;

On

se fatigue, quelquefois, vouloir se mettre leur place

mais

il nous ce n'est que littrature les paules, et d'tre enfin traits

manque de nous

sentir pousss par

non plus comme des hommes, mais

comme

des objets. C'est alors que ce drame n'a plus nen d'humain. Tant qu'un homme se sent homme parmi des hommes, il peut il est assez avoir une opinion sur son tat. Pensez Crainquebille content en somme de voir qu'on s'occupe de lui ; on l'interroge, on
;

coute ce qu'il dit

argumente contre
les juges
;

lui. Il

on prend en est

la

peine de lui rpondre.

ainsi

pour
;

il

est

homme

et citoyen

il

Le procureur quand il est devant a des droits et un dfenseur.


l'assassin,
;

Aprs cela, il est condamn, mais il est trait en homme on lui fait des promesses et des menaces on pie son regard, on pie ses rves.
;

Un forat est encore dfinissable ses propres yeux, parce qu'il a des rapports d'homme homme avec ses gardiens, mme s'ils le cela a un les coups sont pour l'effrayer et le dompter frappent
;

sens.

Mme dans les minutes qui suivent le dernier rveil, il y a un temps pendant lequel le condamn jette encore un regard humain sur les le choses. L'un l'exhorte se bien tenir, l'autre lui donne boire bourreau et ses aides prennent mille soins ces dtails sont encore de ceux que l'on peut percevoir, et que l'on pourrait raconter, si on survivait par hasard. Encore tout cela serait-il plus effrayant peuttre en rcit qu'en action, car chaque dtail est nouveau et occupe.
;
;

132

LES PROPOS D'ALAIN


Et l'homme sent toujours autour de lui un peu de respect pour l'homme, en lui-mme, une toute petite libert. Mais un moment vient o la Force entre en scne, et rgne seule j'imagine qu'une m.ain qui subitement pousse l'homme d'une manire nouvelle, comme on pousse une pierre, doit signifier tout d'un coup ce n'est la mort, et en quelque sorte la donner. Le respect est parti plus l un homme on le couche, on le tire par les oreilles on oublie tout fait qu'il est vivant. Peut-il penser cela ? Non sans doute. C'est trop nouveau cela ne ressemble rien. La Force tue sans doute la
et,
;
;

Pense avant de tuer

le

corps.

XCIX
Les chroniqueurs ont souvent occasion de faire remarquer que l'on plus indulgent pour les crimes contres les personnes, que pour le vol, l'escroquerie et autres dlits par lesquels on s'empare des choses. Et il faut esprer qu'on changera cette fausse valuation des valeurs, puisque tout le monde convient qu'un trou la peau est bien plus grave qu'un trou la bourse. Mais il faudrait aussi comprendre pourquoi les personnes sont si mal protges, quand leurs biens le
est bien

sont

si

scrupuleusement.
;

Remarquons d'abord qu'entre personnes il n'y a ni change ni contrat possible la personne ne se vend point il n'y a point de droit
;

d'une personne sur une autre le droit est toujours sur une chose ; le droit au respect fera le droit l'amour ou l'amiti, cela fait rire la dpendance d'une personne l'gard d'une autre bientt rire devant toujours tre libre, une personne comnic telle ne peut rien revendiquer d'une personne comme telle. On n'oblige pas l estime par huissier. Ce principe, bien compris, fera sans doute les personnes inviolables mais c'est ce mme principe qui explique que 1 on puisse tuer impunment. Les rapports entre personnes, justement parce qu'ils sont tous au-dessus du droit, sont encore du doniaine de la force justement pour cela. Comment n'tre pas mpris > Voil sur quoi les juges sont muets, ne pouvant mesurer ni l'injure ni la rparation. De l cette justice libre et royale de chacun, et qu'on laisse
;
;

passer.

133

LES PROPOS

D'

ALAIN

Tous les crimes passionnels, pensez-y bien, sont pour se venger d'une oitense. Qu'est-ce qu'une offense ? Ce n'est pas le vol ou la destruction d'une chose appartenant quelqu'un. C'est le refus d'estime, de respect ou d'affection d'un mot, le mpris. On le voit bien dans le duel, si aism.ent tolr, justem.ent parce que tous les moyens de droit sont alors im:puissants. La guerre, dans le fond, n'a
;

jamais d'autres causes. Un conflit d'intrts, une revendication sur les choses, on peut toujours les porter la cour de la Haye. Mais un peuple qui se croit mpris ne pense plus qu' un duel gigantesque. Chose digne de remarque, c'est quand le matriel, le pondrable, le mesurable n'est pas en cause, que les sanctions sont brutales
;

disons

mieux, non pas brutales, m.ais sans aucune mesure,

comme

l'offense elle-m.m.e.

Les gendarm.es m la prison ne m^e rendront l'amour d'une femme, d'un homm^e, ni l'am-iti, ni cette valeur enfin que j'ai par le libre consentement d'autrui. Au temps o la mort d'un hom.me se payait de quelques cus, l'offense voulait du sang. Un hompie offens par l'infidlit de sa iemjr.e, qu'y peut le juge ? Et c'est peuttre parce qu'il n'y peut rien qu'on le trouve ensuite assez indulgent pour celui qui, dans une affaire o les lois ne le protgent point du
ni l'estime

met au-dessus des lois. Mais alors battez-vous, risquez-vous, quoi on veut objecter Mais, devant les jurs, un crime pasau lieu de tuer lchem.ent sionnel ne se prsente pas ainsi. L'accus, com.munment, ne demande encore bien moins revendiquerait-il son droit. ' Vous pas grce pouvez m'arrter, c'est moi qui l'ai tue, Carmen, ma Carmen adore ', comme dit don Jos. Presque toujours l'avocat et les jurs sauvent l'assassin malgr l'assassin. En l'acquittant, on n'entend pas du tout proclamer que l'offens a le droit de tuer bien plutt on dcide que le droit n'a rien du tout dire, parce qu'il ne pouvait rien empcher. Un tribunal ne pouvait pas sauver Ihonneur du mari. Qui mprise
tout, se

'>\

risque tout. Ainsi parle notre morale provisoire.

Quels froids

et plats discours, ces

congrs de mdecins
Il

Il

faut

donc

dire adieu au

mdecin de campagne.
134

s'en va,

il

disparat

LES PROPOS D'ALAIN


au tournant de
blancs.
la route, avec sa haute iailie un peu vote, son ample redingote, sa cravate flottante, son grand chapeau et ses longs cheveux

Considrez ce vaste crne, ce grand visage fortement dessin, ce front de pote, ces yeux d'observateur. Quels systmes, quelles rveEcoutez cette parole simple, qui ressemble ries, quelles passions
!

au bruit d'un bton frappant la homme dans ce village perdu ?


et se retire

terre.

Vous vous

direz

que

fait cet

Cela est pourtant naturel. Un large et noble esprit s'exile lui-mm.e du monde, d'abord par ses fautes, et ensuite par les progrs mmes de sa raison. Pauvret, gaiet, posie, conversations flamme et fume. De rares heures d'tude, mais bien employes ; autour du cadavre dissqu, des mditations infinies qui vont des hommes aux il il mprise la science toute faite choses et du pass l'avenir retourne aux faits les plus simples il invente avec une peine incroyable une petite partie de ce qu'il aurait appris trs vite en prenant docilement des notes. Estim pourtant, et conqurant ses diplmes, grce
;
;

que donne la mditation errante. L-dessous, un torrent de passions. Des succs qu'il doit sa belle jeunesse, et qu'il croit devoir ses ides. Serments, ivresses, trahisons, dsespoirs. Il est au bord du suicide, lorsque sa raison, plus vieille que lui, le sauve, et le conduit dans ce village o vous l'avez rencontr.
ces intuitions

C'est l que cet homme, qui a pes l'argent et la gloire, vit heureux depuis cinquante ans, observant d'un mme regard les hommes, les chiens, les fourmis et les toiles. Et voici le mdecin d'aujourd'hui, sur son auto de bonne marque. C'est un petit jeune homme qui a une bonne mmoire, et qui a ete reu bachelier avec la mention " bien . Il a plac son argent en tudes de mdecine. Il mprise les thories, apprend les faits, se donne une tche tous les jours, et se repose en faisant ses matres d'utiles visites il leur renvoie commiC un miroir leurs leons, le tour de leur cravate, et jusqu' leurs traits desprit. Le premier a tous les concours, il se fait la main l'hpital, prend une assurance sur la vie, achte une clientle, cherche une dot, l'pouse, voyage en Italie, voit les muses, revient, tend ses affaires, prend un aide, suit la mode, se montre au thtre, feuillette le dernier livre, flatte les journahstes, attend la
;

croix. Vous voyez bien, l, droite, ce petit crne, ce front obstin, ces lvres pinces, ce froid sourire, c'est lui ; il vient de prouver, par documents imprims et dats, que la science franaise a quinze

135

LES PROPOS D'ALAIN


le Ministre, qui l'coutait, la science allemande d'un air satisfait. La chose est faite, et notre adroit chirurgien a dj, d'un coup de scalpel, prpar sa boutonnire.

jours d'avance sur

a hoch

la tte

CI

un homme encore jeune, trs savant, trs estim, et qui de philosophie. Nous avons ri ensemble, ouvertement, et bien des fois, d'un certain nombre de faux dieux, et nous leur avons tir la barbe. Je le croyais sans prjugs. Je voyais en lui un des citoyens de mon utopie. Hlas il vient d'tre dcor. Je sais bien que les coutumes sont lourdes remuer et qu'il est plus difficile d'extirper un sentiment que de dmolir un temple. Je sais aussi que l'ingalit est vieille dans le monde, et que l'galit est un tout petit enfant qui ne sait encore que crier. J'avoue que le ruban rouge fait bien sur une jeune poitrine. Je sais aussi par quels raisonnements ingnieux on peut justifier tous les actes rituels, et notamment celui qui consiste attacher un ruban rouge sa bouJe connais
est matre
!

tonnire.

La Raison
signification
;

mourir cette refuser cet insigne, c'est cela que je n'y vois point d'importance encore une manire de l'interprter refuse-t-on une forme de cravate ou une coupe d'habit ? Le philosophe se laisse habiller par son tailleur
:

personne ne croit plus que ce petit ruban ait une laisse temps vient o tout le monde sera dcor c'est pour religion. Le cur rpond, sur un ton badin
dit
le
:

et dcorer par

son ministre.
:

Mais la Raison hausse le ton tu sais bien que l'ingalit est un mal, que la hirarchie est un mal, que le pouvoir est un mal tu sais bien qu'on ne peut les justifier que parce qu'ils nous prservent d'un mal plus grand tout pouvoir, matriel ou moral, qui n'est pas de stricte tu le sais tu as connu tous les crimes que ncessit, est mauvais tu te dfies maintenant de l'unil'on commet au nom du respect forme et du panache or, ce ruban rouge est un petit uniforme et
; ;

un

petit panache.
:

Mais le cur ce qui est mauvais, c'est l'insigne mal plac au lieu de dtruire, il faut perfectionner lorsqu'on veut sauver une religion,
;

136

LES PROPOS D'ALAIN


il

l'on peut avoir

ne faut pas l'abandonner, mais au contraire de probit et de mrite, etc..

lui

apporter tout ce que


le

Tout
faits, et

le

monde

connat ces raisonnements, tout


;

monde

les

nous retombons dans l'ornire. Combien je prfre un acte tout simple, tout net, qui remet le pass sa place, par un libre dcret d'homme libre. Anatole France ne va plus l'Acadmie il n'ira plus jamais l'Acadmie. Curie a refus la croix.
plus d'une fois
et
;

Voil des discours

la

Lonidas.

CI!

Au rgiment il est de tradition que toute rixe se termine par un duel rgl, l'pe. Cet usage a cela de bon qu'il fait rflchir ceux qui donneraient facilement un coup de poing. Quand un homme^ se laisse entraner faire un acte de guerre, il n'est pas mauvais qu'on l'oblige faire encore la guerre le lendemain, mais volontairement cette fois, avec une vue claire des risques. Il est bon que celui qui a
employ
la

force se rende bien

Quand

il

a crois l'pe avec

un

compte de ce que c'est que la force. autre, quand il a vu que sa prudence

et son adresse seules le protgeaient contre la pointe de l'adversaire, j'imagine qu'il apprcie mieux les avantages de la paix. on y verra C'est ce point de vue qu'il faut considrer le duel autre chose qu'un rite et qu'un souvenir des temps barbares. J ose mme dire que le duel ne me semble point barbare du tout. Le duel est au contraire une espce de leon pour ceux qui ont le sang trop
;

vif. Il

un moment, dans les discussions, o l'animal se met de mordrait il dchirerait. Enchanez-le, vous ne ferez que l'irriter encore davantage; de l une suite d'embuscades, de rixes, de vengeances. C'est alors que le code de l'honneur intervient, et fort
vient
la partie. Il
;

habilement.

Quoi ? dit le juge d'honneur, vous voulez prouver que vous tes un homme, que vous ne craignez pas la douleur, et qu on ne vous
*<

insultera jamais sans risques ?

Eh bien laissez-moi faire. Je vais vous prparer un combat bien plus redoutable. Ce n'est pas un coup de poing que vous lui donnerez, c'est une balle que vous lui logerez dans le ventre. La colre se rassasie de ces effrayantes images, et voil
137

LES PROPOS D'ALAIN


interrompue. Que des mandataires impartiaux aient alors autant de temps qu il en faudra pour examiner l'afaire, expliquer une mprise, interprter une parole mal comprise ou un geste ambigu, c'est dj une conqute assez remarquable sur la barbarie instinctive. Mais, pendant que les tmoins dlibrent, les adversaires ne peuvent manquer de faire, eux aussi, d'utiles rflexions. On ne pense gure un danger pressant on est assez occup l'action. Si vous les aviez arms et aligns en deux minutes, au moment mme o ils serraient
la

rixe

poings, c'taient toujours deux barbares. Mais s'il s'coule vingtquatre heures entre la pense et l'action, il n'est pas possible qu'ils ne psent pas mieux l'injure et la vengeance. Ncessairement ils imaginent d'avance l'effet d'un coup de pistolet ou d'un coup d'pe rarement ils jugeront que l'adversaire mrite la mort rarement ils
les
;
;

dsireront lui faire tout

ce qu'ils veulent,

bien tenir, et savaient pas bien ce qu'ils voulaient ni mme ce qu'ils faisaient. Reste le cas o un des adversaires veut rellement tuer l'autre. Dans ce cas-l encore, le duel est moins dangereux que la rixe. Si quelqu'un a jur de 'envoyer dans l'autre monde, le mieux que je puisse esprer, c'est qu'il tente cette opration jour dit, et devant tmoins, en risquant lui-mm.e sa vie. C'est pourquoi ces changes

mal possible. Dans tous les cas, ils sauront fois sur dix, ils ne voudront alors que se non pas tuer l'autre. Au lieu que dans la rixe, ils ne
le
et,

neuf

de

balles

ne

me

paraissent pas ridicules.

cm
Ce combat entre le Ngre et le Blanc, vu de loin, m'a paru assez beau. Dire que ce sont des brutes, c'est aller beaucoup trop vite. abord vous savez qu'il y a des rgles trs strictes dans les combats de ce genre, et, donc, une honntet mritoire, puisqu'il faut la pratiquer dans la chaleur du combat, et pendant que l'adversaire vous

crase le nez ou vous dcolle la peau du front. Suivre cette discipline, c est prouver que l'on a une grande puissance sur soi, c'est--dire une haute et rare vertu.
J aime aussi que la haine ne rsulte pas de ces formidables coups de poing. Non pas m.me chez le vaincu. On rapporle de lui des

138

LES PROPOS D'ALAIN


propos assez nobles C'est l'orgueil, dit-il, qui m'a perdu. J'ai trop cout mes amis. ' Voil donc un homme qui remonte de ses malheurs jusqu' ses passions exemple rare, bon considrer, difficile suivre. Leur entranement enfin, et ces coups qu'ils s'exercent recevoir en vrais stociens, enferment aussi plus d'une bonne leon. Cet effort
: ;

prodigieux, si longtem.ps suivi, est noblemient humain il s'exerce contre l'animal. Aucun animal ne s'en montre capable. Le plus fort des animaux fuit la douleur et recherche le plaisir ou bien alors c'est qu'il est fou de colre, jusqu' ne plus sentir que son action. Tandis, que nos pugilistes s'exercent froidement contre la douleur,
;
;

en vue d'affranchir leur volont. S'ils se font frapper la pointe du menton ou au creux de l'estomac, c'est parce qu'ils ne veulent point que la douleur les arrte. Un g>'mnaste est moins complet, peut-tre, dans sa vertu car il s'exerce mthodiquement, afin de fortifier ses muscles, et d'en rgler l'action et cela est commun au gymnaste et au pugiliste. De mme ils s'exercent l'un et l'autre contre la crainte. Mais, ce qui est le propre du pugiliste, c'est qu'il s'exerce contre la douleur directement, et par la douleur. Un Grec des temps hroques n'aurait pas hsit il aurait rendu des honneurs divins au pugiliste. Pindare aurait clbr le vainqueur, et sans doute aussi le vaincu. Les sages de ce temps-l n'taient pas genoux, comme nous sommes, devant la rgle toute nue ils n'admi;
; ; ;

raient
et

que

la

force rgle

c'est cela

mme

qu'ils appelaient vertu,

non pas la faiblesse, ou la peur, ou la paresse. Ils couronnaient non pas parce que l'athlte tait n vigoureux et lourd, mais parce que la volont de l'athlte avait faonne et discipline ces masses de chair selon les rgles du combat. C'tait donc la volont qu'ils couronnaient, non la force. Par l, ils taient plus prs de la paix que nous, et plus srs de la paix que nous. Car je souponne que nous avons peur de la guerre, ce qui fait que nous ne la faisons que par rage et folie, les yeux ferms,
l'athlte,

Au

tuant nos frres avec horreur, et versant ensuite des larmes inutiles. heu que si nous tions vraiment entrans et prts pour une violence m.esure, contre des fous ou des mchants, la guerre irait avec m.thode, sans vains regrets, et serait bientt finie. C'est ainsi que
j'entends
la

maxime connue

Si tu

veux

la paix,

prpare

la

guerre.

139

LES PROPOS D'ALAIN

CIV
Le vieux marquis s*appuya sur sa canne pomme d'or, et regarda d'un il encore vif la grande prairie brosse et peigne, les fausses haies, la fausse rivire, le faux talus, les barrires blanches, les signaux, les drapeaux, et les jockeys bleus jaunes et rouges qui bondissaient. La foule se portait ici ou l, en criant. Plus prs on voyait passer les
plus belles robes, les plus belles dentelles, les plus belles femmes.

Le doux
de

ciel gris avivait les

verdures

la terre avait sa

bonne odeur

pluie. L'air tait

bon

respirer et la vie facile.

Le vieux marquis

se parla ainsi a lui-mme.


l, et quels fous ont bien pu lui adore la justice. Il adore le plaisir, la richesse, le luxe il paierait sa place pour les voir passer. On dit qu'ils n'aiment pas les riches. Bah Ils aiment tant la richesse qu'ils acclament du mme coup les riches. On aime ou on hait par entranement, non par raisonnement. Le tout est de savoir brasser tous ces dsirs-l, et d'y mler un grain d'esprance. Des cortges et des jeux.

Quel bon peuple nous avons


la tte qu'il
;

mettre dans

>

Le

juste salaire, cela est plat et triste. L'injuste gain, l'hritage,


lot,

voil qui met les ttes l'envers. Ils sentent bien que enfermerait dans une vie mdiocre, et que, s'il n'y avait point de pauvres, il n'y aurait point de riches. Ainsi une folle esprance les console de leur misre. Mieux ils voient les caprices et les ingalits de la fortune, plus ils ont de raisons de dsirer et d'esle

gros

l'galit les

prer.
'-<

grand-pre me l'avait bien dit, la Frivolit est une mthode de gouvernement. Le srieux, l'ennui, la justice sont des forats rivs la mme chane. Les hypocrites ont tout perdu. Il ne faut point tre riche en catimini. Donnons-leur la loterie, avec fanfares et falbalas. J'aime cette salle de loterie cela ne sent point la boutique du changeur. Ils volent ce que l'on peut faire de l'argent quand on en a. Beauts et parures sont en vitrines, et les chevaux portent la fortune. Voil qui fouette le sang voil qui chasse les ides. Eh diable Ils sont vifs. Ne vont-ils pas charper un jockey ? Ne vont-ils pas brler une tribune ou deux ? Jarnicoton, c'est ainsi
;

Mon

(^

140

LES PROPOS D'ALAIN


qu'il faut penser. J'aime ce

beau ralsonnement-l.

Un

jet

de

pompe

Sonnons seulement l'autre partie. Que la fte continue. Jetons des fleurs. C'est ainsi que l'histoire allait, tant que nos froids raisonneurs taient au cachot. Des guerres, des meutes, des pendaisons, des triomphes. Ds qu'on avait chass un roi, il en Les voil qui portent le gagnant sur leurs paules fallait un autre. Bon maintenant. On se sent l'aise, ici. Toute la monarchie y est. Il n'y manque, hlas, que le roi. Le vieux marquis dirigea sur la tribune officielle un regard assez ironique. Les ministres y paradaient, et souriaient aux actrices, heureux
l'aura bientt noy.
!

d'oublier, pendant ces heures trop courtes, qu'ils avaient promis la


justice

au peuple.

cv
Ce juillet ressemble un juin par le feuillage et par l'herbe. Une des beauts de juin, c'est que les bois n'ont pas de dessous ils se l'herbe continue le feuillage. Mais quand posent sur les champs juillet est un peu chaud, l'herbe mrit et bientt se dessche la bordure des bois et des haies est marque alors par une ligne d'ombre ; ce sont les premires rides du paysage. Cette anne-ci, par l'effet des pluies et des nuages, les herbes ont encore leur jeunesse, et les crales jaunissent dans la verdure. Imaginez une troite valle, des pentes boises, les cultures un peu plus bas, les prs et la rivire, au dclin du jour, une ornire brillante de soleil, toutes les couleurs avives par la pluie. Un petit train de campagne me promenait d'un tableau l'autre, sous des nuages changeants. Les peuples du Midi ont clbr la lumire, mais ils ont ignor la couleur. Comme j'allais suivre ces vaines penses, bien dignes d'un citoyen des villes, je remarquai dans les cultures de grandes foules, tout fait irrgulires, mais bien limites, comme si des hommes descendus du ciel avaient camp dans les seigles, dans les bls et dans les avoines, ou comme si quelque gant avait march au hasard dans les cultures. C'taient bien les pas du vent. Ces valles sinueuses et assez resserres sont comme des fleuves de vent, ou plutt des ruisseaux de vent, avec des tourbillons et des remous, et, par endroits, des espces de
;

14]

LES PROPOS D'ALAIN


lacs plus tranquilles.

trs

Nous ne voyons point le vent nous le sentons mal nous croyons qu'il s'lve et s'apaise d'instant en instant, alors que sans doute nous passons d'un cyclone l'autre. Je ne puis il fauexpliquer autrement ces foules disperses comme des pas drait une quantit de baromtres de place en place, et trs sensibles, pour observer ces pressions variables mais les bls en gardaient la
;
;

trace.

considrant plus attentivement la chose, je remarquai que les crales taient toujours fouls et comim.e crass dans leur milieu, jamais sur les bords et mme souvent la rcolte pitine et gche dans la terre tait spare d'un pr ou d'un chemin par

En

champs de

une haie d'pis bien


voici

droits.

Beau problme pour un physicien. Et

m'expliquai la chose. Il faut toujours penser que le vent, surtout charg de pluie, presse surtout de haut en bas, comme l'eau presse sur le fond du ruisseau. Or, les pis du milieu qui sont tenus par leurs voisins, ne peuvent viter le choc les tiges sont casses, et les coups de vent agissent commxC le pilon dans un mortier. Au contraire, vers la bordure, les pis, libres d'un ct, se penchent d'un mouvement souple, et se relvent chaque fois. Vaines penses encore. Il est plus sage de rflchir sur la guerre, dont la menace s'ajoute tous ces maux. Car ici les cyclones et tourbillons dpendent de nous.
je
;

comment

CVI

Le cocher Georges,
Sa grande
vite possible.

tant qu'il fut cocher, fut

un

trs

honnte cocher.
de
ville, tait
;

affaire tait

de suivre

la ligne

droite et d'arriver le plus

au second plan
pas
;

Tout le non
;

reste, pitons, voitures, sergents

qu'il ft capable

de foncer sur

obstacle

non

bon. Mme, quand il faisait des discours au restaurant, il reconnaissait bien qu'il faut de l'ordre, et que le bton blanc des agents est utile quelque chose. Mais, dans le feu de l'action, sa pense se resserrait autour de son fouet il ne pensait plus qu' l'heure et la course il ne voyait plus que son droit. Les pitons s'arrtaient sur la chausse pour lire le cours de la bourse les livreurs rangeaient leurs voitures de faon qu'il fallait les accrocher l'agent, avec son
il

tait trs

142

LES PROPOS D'ALAIN


bton, y mettait de la malice. C'est ainsi que Ton juge de la cit et des puissances, quand on les voit du haut d'un sige. Le cocher Georges devint agent aux voitures. Il fut bon agent comme
affaire tait de nettoyer les carrechevaux, cochers, ce n'tait qu'une pte qu'il maniait. Non qu'il oublit les droits des autres non pas, car il tait trs juste. Mme, quand il reprenait l'habit civil pour jouir de sa demi-journe, il expliquait au douanier, son camarade, que les voyageurs sont quelquefois excusables quand ils lvent la voix, et qu'il est dur, pour un cocher dont le cheval dpasse l'alignem-ent, de payer vin^t-cinq francs d'amende. Mais, dans le feu de l'action, sa pense se resserrait autour de son bton blanc. Un dsordre lui semblait la pire chose au monde, et il ressentait une espce de colre religieuse quand deux attelages s'entrelaaient. Aussi plus d'un cocher Malheur de Dieu. Dire que cet lui montrait le poing en disant homme-l a t cocher et voil comment il traite les cochers La fonction fait l'opinion. Celui-l seul qui ne fait rien est capable de voir toutes les ides sur le mme plan, et sans perspective. Clemenceau citoyen, Clemenceau journaliste, ne pense qu'aux droits du
il

avait t

bon cocher. Sa grande


pitons,

fours.

Le

reste,

)>

le gouvernement, pour lui, c'est un mal supporte peine il ne l'airne point. Le mme homme est port au pouvoir, et charg de faire rgner l'ordre alors il pense l'ordre avant tout ses ides sont toujours les mmes, mais la perspective a chang. Il dirait, comme Goethe J'aime mieux une injustice qu'un dsordre. Aussi voyez comment l'agent aux voitures est trait par son ancien camarade, qui est toujours cocher. Mais ces invectives n'atteignent pas l'homme. Ce sont deux fonctions qui

citoyen et
ncessaire

du
il

journaliste

le

s'injurient.

CVII

Je ne sais quel Sage de la Grce m'est apparu en songe et m'a dit ne vas pas au fond de ta pense. Tu dis qu'il n'est pas bien difficile de faire des lois justes, mais qu'il est difficile d'obtenir que les hommes ne manquent pas aux lois. Ce sont des penses dans le brouillard, qui naissent dans vos pays pluvieux. Mais tu n'aurais point d oublier nos leons. Toutes les lois sont justes. Si, au lieu de
:
'(

Tu

143

LES PROPOS D'ALAIN


considrer cette pense bien en face, tu tournes le dos et tu vas chercher des exemples, je te ferai voir sans peine que les injustices assez visibles autour de toi rsultent de ce que le lgislateur n'a pas tout prvu, ou bien a voulu respecter la libert des citoyens. Mais ne perds pas notre temps des discussions de ce genre. Considre seulement l'Ide de la loi, tu verras que toute loi est juste, et qu'il n'en peut tre autrement. Une loi, dit-il, fonde une socit une loi est un contrat, qui met en forme un change de services ou d'obligations. On n'change au monde que des valeurs gales ou des services gaux tout ce qui manque cette
'( ; ;

rgle est guerre, pillage, vol et injustice.


fait

La

loi,

gaux

voil son essence. Elle est juste,

au contraire, nous ou bien elle n'est pas

loi. Rflchis ceci que, ce qui est injuste, c'est d'imposer quelque devoir aux autres alors que soi-mme on s'en dispense. Mais aussi cette politique, qui est tyrannique, ne se mettra jamais en forme de elle nonce quelque obliloi. La loi ne considre ni Paul ni Jacques et c'est gation ou interdiction en commun pour tous les citoyens cela qui est juste. Il serait pnible pour toi de monter la garde quatre
; ;

heures tous les jours quelque coin de rue ; mais si tous les autres citoyens taient obligs de la mme manire, il n'y aurait point l d'injustice. Dans le fait, il peut y avoir tel cyclone, tel incendie, telle
inondation, telle peste, telle guerre qui rende un tel service tout et nul ne peut marquer de limites aux devoirs du fait ncessaire citoyen. Mais la justice ne dpend point de ces circonstances ; le
;

salut public
la

ne la fait point flchir un seul moment ; au contraire il redresse et l'expose tous les yeux. Imagine les devoirs les plus
;

pnibles

s'ils

sont les

mmes pour

tous,

comme

le

veut

la

forme

mme

de

la loi,

tu n'y apercevras pas la plus petite trace d'injustice.

Aussi tu chercherais en vain dans le monde des hommes une loi qui ne soit pas parfaitement juste. J'ai moi-mme donn des lois ma ville natale et ces lois taient justes absolument, comme sont toutes les lois. Mais tu as lu qu'aussitt aprs je partis pour des voyages sans fin, leur laissant la tche la plus difficile, qui est d'obtenir que les lois ne soient point violes. Par cette prcaution, j'ai gard une gloire sans tache, et personne n'a outrag mes statues.
;

144

LES PROPOS D^^LAN

CVIII

^'

L dmocratie
)'

n'est pas le rgne


j'ai

droit.

Cette formule que

du n.ombre, c'est le rgne du rencontre ces jours, est bonne mditer

moment de notre histoire. Car les Proport-ionnalistes me paraissent "avoir une tout autre conception de la Rpublique. Selon ce qu'ils disent, il suffit que le pouvoir soit remis aux plus forts la justice n'en dem.andc pas plus.
dans ce
;

Pour moi
le

je

point de tyrannie lgitmie


plus petit

Rpublique tout fait autrement. Il n'y a et la force du nombre ne peut point crer commencem.ent de droit. Le droit est dans l'galit. Par
conois
la
;

exemple tous ont un droit gal pratiquer telle religion qu'ils auront le droit de l'un limite le droit de l'autre. Il serait contre le droit qu'une majorit, aussi crasante qu'on voudra, et unanime, supposons-le, sur le problme religieux, voult imposer son culte une douzaine de dissidents. Pour parler plus prcisment encore, dans une Dmocratie, non seulement aucun parti n'a le pouvoir, mais bien mieux, il n'y a plus de pouvoir proprement parler. Il y a des magistrats qui ont pour charge de maintenir l'galit, la paix, l'ordre mais ces magistrats ne doivent pas agir au nom d'un parti. Par exemple il est assez clair que les jugements des tribunaux devraient n'tre changs en rien
choisie
;

quand un

progressiste prendrait

le

pouvoir

la

place d'un radical

trs radical.

elles-mmes, qui sont faites par le lois sont faites d'un commun accord, et sans aucun esprit de parti. La loi sur les accidents du travail, la loi sur les retraites ouvrires, la loi sur les associations, sont des formules de bon sens, suggres par des circonstances qui ne dpendent point de ce que tel parti ou tel autre est au pouvoir. Il y a des usines, il y a un proltariat, il y a des grves une monarchie en a autant montrer, et formule l-dessus peu prs les mmes lois que nous. Si nous faisons l'impt sur le revenu, nous ne pourrons pas dire non plus que la Rpublique en aura le monopole. Les lois sur le bien de
il

Mais, direz'vous,

y a

les lois

parti le plus fort ? C'est

une erreur. Les

T.

145

10

LES PROPOS D'ALAIN


famille
"^

ou sur
je crois

les

habitations

aussi des ncessits, et des solutions de

bon march, traduisent ou traduiront bon sens.


des Partis sont plus acadmiques

Aussi

que

les querelles

On peut le voir dans les discussions lgislatives. Chacun parle au nom de la raison commune, et non pas au nom d'un parti nombreux. De Mun et Jaurs s'entendent plus souvent qu'on ne croit.
que
relles.

Bref, dans l'ordre lgislatif, je ne vois pas


sa pression
;

que

la m^ajorit fasse sentir

c'est plutt l'unanimiit,

un

travail suivi et impartial, et la

qui exige des dbats publics, libert pour toute opinion et pour

toute critique.

Le peuple veut des


il

Voil pourquoi
laisse croire

est puril

que

le Parti le

lgislateurs, et non des tyrans. de com.pter si exactement les voix cela plus fort aura le droit d'tre injuste. Systme
;

odieux.

CIX
Le Radicalisme n'est par lui-mme ni socialiste, ni pacifiste, ni quoi que ce soit dans ce genre il ne prononce point sur les changements qui surviendront dans la proprit, dans le salaire, dans le droit national et international. Le radicalisme se dveloppe dans un autre plan il considre seulement l'origine et la lgitimit des puissances il va jusqu'aux racines comme son nom le dit il dcouvre sans mnagements ce que tous les thoriciens de politique ont pressenti ou devin, ce qu'un Spinoza, ce qu'un Rousseau avait clairement vu, c'est que tout pouvoir vient du peuple, et que tout magistrat, s*il n*est usurpateur, reprsente le peuple, exerce ses pouvoirs par dlgation, et doit des comptes. Cette ide, c'est la Rvolution mme elle dfinit les devoirs du citoyen com.me sujet en mme temps que ou, si vous voulez, elle rgle les passions ses droits comme souverain de chacun par le bon sens de tous pris comme arbitre. C'est donc un systm.e complet de politique proprement parler, fond sur l'galit radicale, contre toutes les ingalits, contre toutes les tyrannies, contre tous les esclavages. Aussi bien contre le ministre qui veut abuser de son loquence ou de sa puissance persuasive, que contre le citoyen qui veut abuser en quelque sorte de sa propre faiblesse, et se donner volontairement un matre. Et je ne vois rien de hirnrique dans cet effort continuel qui dtruit chaque instant un peu de monar; ;

146

LES PROPOS D'ALAIN


chle renaissante.

Ce qui

se fait est possible

or tous les jours nous

modrons un ministre trop vif, nous dnonons un acte arbitraire, Liouo critiquons une loi mal faite ou mal applique et ceux qui disent que ces efforts sont sans effet se moquent du monde s'il y a encore tant d'abus, que serait-ce si nous n'avions ni une presse libre, ni des
; ;

interpellateurs, ni des comits de vigilance ? Le radicalisme s'oppose ainsi au systme aristocratique, qui s'appelle

monarchie ou tyrannie selon qu'il est plus ou moms fortement orgaAu lieu que le socialisme, par exem.ple, ne s'oppose point directement la' tyrannie politique, car on peut concevoir un roi qui raliserait le collectivisme, et sans manquer sa dfinition. Les sujets auraient alors l'galit conomique, comme on voit par exemple dans une arme en campagne, o tous les aliments sont communs mais ils n'auraient point l'galit politique. Il est du reste assez clair qu'un mais enfin pareil systme ramnerait bientt l'ingalit des biens un socialiste pur peut prfrer une autorit forte et non^ contrle, si elle dpouille les riches, notre Radicalisme strict, qui ne limite
nis.
;
;

que

les

pouvoirs politiques.

A
Et

quoi

les socialistes

disent

Vous com-

battez dans les nuages, tant qu'il y aura des riches, les riches seront Il y a des riches, rois. Il faut rpondre par des faits et pouvoir dire
:

mais

ils

ne sont pas

rois.
;

"

je crois

que

tel est le vrai

combat,

et la

destituer les riches de tout pouvoir politique, c'est dcouronner la richesse ; c'est la condamner se dtruire dans

seule tactique efficace

les

bas plaisirs

si elle

ne veut se sauver elle-mm.e par

la justice.

ex
Notre lite ne vaut rien mais nous ne devons pas nous en tonner aucune lite ne vaut rien non par sa nature, car l'lite est naturelle;

ment ce qu'il y a de meilleur, mais par ses fonctions. L'lite, parce qu'elle est destine exercer le pouvoir, est destine aussi tre
corrompue par
exceptions.
l'exercice

du pouvoir. Je
fils

parle en gros

il

y a des

Suivons par
le

la

pense un

calcul, et qui obtient


il

une bourse au

de paysan, qui montre au gnie pour lyce. Si, avec son aptitude
le

aux sciences,

une nature de brute passionne, on


147

verra, vers

LES PROPOS D*ALAIN


la
le mur, ou rentrer aprs l'heure, enfin perdre son temps, se moquer de ses matres, tomber dans des tristesses sans vous le retrouverez dix ans aprs fond, et boire pour se consoler dans quelque bas emploi o on le laisse par chant. Mais je suppose qu'il ait une adolescence sans temptes, parce que toutes ses passions se tournent en ambition, ou que sa tte domine sa poitrine et son ventre voil un jeune homme instruit de beaucoup de choses, capable d'apprendre trs vite n'im.porte quoi, qui a des habitudes d'ordre et de travail suivi, et enfin, par la seule puissance des ides, une moralit suprieure. 1 els sont, assez souvent, ceux que l'on choisit, par des concours rationnellement institus, pour tre dans l'avenir les auxiliaires du pouvoir, sous le nom de directeurs, en ralit ils seront les vrais rois, puisque inspecteurs, contrleurs relleet ces futurs rois sont trs bien choisis les ministres passent ment nous dsignons les meilleurs les meilleurs dirigeront les affaires publiques, et tout devrait bien marcher. Seulement il faut comprendre que dans cette lite il va se faire une corruption invitable et une slection des plus corrompus. En voici quelques causes. D'abord un noble caractre, fier, vif, sans dissimuil n'a pas l'esprit administratif. Ensuite lation, est arrt tout de suite ceux qui franchissent la premire porte, en se baissant un peu, ne se relvent jamais tout fait. On leur fait faire de riches mariages, qui on les jettent dans une vie luxueuse et dans les em.barras d'argent et en mme temps ils apprennent les les fait participer aux affaires ruses par lesquelles on gouverne le parlement et les ministres. Celui qui veut garder quelque franchise ou quelque sentiment dmocratique, ou quelque foi dans les Ides, trouve mille obstacles indfinissables qui i'cartent et le retardent il y a une seconde porte, une troisime porte, o l'on ne laisse passer que les vieux renards qui ont bien compris ce que c'est que la diplomatie et l'esprit administratif il ne reste ceux-l, de leur ancienne vertu, qu'une fidlit inbranlable aux traditions, l'esprit de corps, la solidarit bureaucratique. L'ge use enfin ce qui leur reste de gnrosit et d'invention. C'est alors mais leurs grandes vertus qu'ils sont rois. Et non sans petites vertus sont uses. Le peuple ne reconnat plus ses fils. Voil pourquoi l'effort dmocratique est de stricte ncessit.

seizime anne, sauter

148

LES PROPOS D'ALAIN

CXI

point de lui donner ( Talleyrand) mais des affaires d'agiotage, des salets, disait-il, sur lesquelles M. de Talleyrand tait incorrigible, le forcrent Talleyrand, disait Napolon, est le plus vil des agio y renoncer." teurs... C'est un homme de talent, mais vnal dans tout. On ne pouvait Talleyrand vendait tout rien faire avec lui qu' force de prsents. Fouch moins son trafic n'tait pas aussi relev. On trouve de ces formules en grand nombre, aussi bien dans le Mmorial de Las Cases que dans les souvenirs d'O'Meara. Ce sont des leons de politique relle. Ds ses commencements, comme premier Consul, Napolon pluchait des comptes, et se dfiait des voleurs. Ces choses sont aussi dans Stendhal il y revient brutalement et Stendhal a particip la haute

Napolon

avait t sur le
;

l'ambassade de Varsovie
'^

<

>

administration de l'Empire. Ces choses ne sont pas dans

ou bien mots couverts, les histoires non comme il faudrait pour l'instruction des citoyens. On croit trop facilem.ent que les grands talents, en politique, vont avec la probit vulgaire on oublie que le principal moteur est ici l'ambition, et que l'intrigue et le mensonge sont parmi les moyens ordinaires. Il faut lire aussi ce que La Bruyre a os crire du Courtisan, pour comprendre quelles passions travaillent bientt l'lite, si on la laisse un peu tran;

quille.

y a quelque chose de naturel et de bien touchant, c'est l'amour et confiance dans un peuple. La jeunesse, surtout, se jette dans ces sentiments comme dans un bain parfum. Surtout lorsque, le salut de la Patrie tant invoqu, une espce d'ivresse hroque lave toute
Il

la

l'me de ses soupons en mme temps que de ses petitesses. Un Qu'est-ce que cette rsistance gnreux jeune homme me disait hier et cette dfiance continuelles ? Est-ce vivre ? La confiance, c'est
:
<'

comme

Mauvais air, en ralit. l'air qu'on respire. invoque souvent le grand Napolon. Et j'avoue qu'on trouverait difficilement dans l'histoire du monde un chef plus digne de la confiance du peuple. Mais il nous apprend lui-mme qu'il dut toujours lutter contre les voleurs et nous voyons par ses aveux mmes qu'il
'>

On

149

LES PROPOS D'ALAIN


en garda d'minents, si Ton peut dire, son service. Malgr tout le prestige de ses victoires, et la force populaire sur laquelle il s'appuyait, ce gant fut peine capable de soutenir le combat contre les grands faiseurs d'affaires. Et l'on peut bien assurer que jamais les circonstances ne donneront une seconde fois un homme tant de pouvoir avec tant de clairvoyance. Et lui-mme fit de grandes fautes il en
;

convient.
Il faut comprendre le jeu de ces forces, qui s'exercent toujours lhaut autour du pouvoir et que, vouloir adoref, on risque trop. Servir, cela est beau. Servir en aveugle, ce n'est plus beau, car les forces de corruption agissent sans relche, et l'on s'en fait le complice par le consentement d'esprit. L'intrigue pousse sans cesse vers le haut un bon nombre d'hommes sans probit c'est aussi ncessaire qu'une loi de physique ainsi, ds que l'on se laisse gouverner, on est mial gouvern. Il faut donc un effort perptuel de discussion et de contrle, joint l'obissance, sans quoi les Justes ne s'lveront jamais. La justice exige que l'on se prive souvent de cette friandise,
; ; ;

l'Admiration.

CXII

Il

rapide du camarade Briand. Qui auriez-vous choisi ?


^'

ne manque pas de gens qui ont t un peu tonns de la fortune A cela on peut rpondre par la question Le fait est que nous manquons d'hommes
:

politiques.

Non pas d'hommes comptents, rompus aux affaires, et capables d'administrer sagement aux Travaux publics, au Commerce, et mme aux Finances. Non. Nous manquons prcisment d'Hommes Libres.
Tous
ils ces puissants administrateurs ne sont qu'adm.inistrateurs n'ont point figure de chefs. Ils dpendent de mille puissances, les uns des financiers, les autres, de la socit polie, de leurs proches, de leurs amis, de ceux de leur femme. Ils sont pris dans des fils d'or. L'un est un avocat d'affaires l'autre est, de plus, acadmicien. Ils
;
;

ne reprsentent qu'une caste. Leur volont est la volont d'une caste. Le peupl veut Un Homme Libre. Aux beaux temps du petit pre Combes, quelque bavard me racontait ce qu'il avait vu l'Elyse un jour de rception. Il y avait
150

LES PROPOS D'ALAIN


des astres brillants, soleils de la politique, vitait. Le petit pre tait seul, comme un dessus Il est pourtant le matre. " Je C avoir un peu plus rflchi l-dessus
: :
'

autour desquels tout grarprouv. Je rpondis ldirais maintenant, aprs


est

pour cela

qu'il est le

matre.
d'or.

>

Oui. Il nous faut un hxomm.e qui ne soit point emptr dans les fis Et nous serons de plus en plus exigeants l-dessus. Les jeunes devraient le comprendre, et se dner des salons. Mais point du tout. ils se livrent aux plaisirs de cour Ils papillonnent ils s'loignent du peuple ils dpouillent leur rustique simplicit pour la reprendre seulement qiiand ils retournent au pays et cela ne tronipe personne. Ce sont de pauvres ambitieux qui poursuivent l'ombre de la puissance
;

et laissent aller la vraie puissance.

Je voudrais pourtant

le

voir grandir, le vrai dmocrate, celui qui

vivrait avec dix mille francs, qui serait vtu

comme un commis,

et

qui prendrait l'omnibus. Qui promnerait son veston rp des Postes au Commerce, de l'Instruction Publique aux Finances, portant sa probit sur lui. Je le vois donnant cinquante mille francs de son traitement ministriel aux pauvres, ignorant les autos, les actrices et les petits soupers redout de ses collgues, clbre et aim partout. Plus tard prsident, vtu comm.e vous et moi, et recevant les rois sans crmonie. Voil un programme qui devrait plaire un vrai ambitieux. La richesse serait remise son rang et ce serait dj
;
;

presque toute

la justice.

CXIII

Ce

n'est dj pas

si

facile,

de trouver un dput

comme on

en

voudrait. Je sais que la graine d'ambitieux n'est pas rare, et qu'on ne manquera jamais de ces blancs-becs qui prparent leur carrire
politique comme ils ont prpar leur baccalaurat. Mais jt pense un homme prouv, qui s'est prpar la politique en vivant humainement sa vie, c'est--dire achetant, vendant, se battant contre les choses, maniant les hommes, et pesant toutes les valeurs. Si un tel

homme

n'y perd point ses


;

ailes,

j'entends ses ides, c'est qu'elles

taient bien attaches

et

ceux qui l'ont vu l'uvre connaissent


151

LES PROPOS D'ALAIN


assez ses opinions avant qu'il en ait dit

un mot

sa vie est

comme un
Mais

discours. C'est pourquoi on sait qu'il tiendra ce qu'il promet.

bien plus encore, un jugement toujours veill, toujours prt pour rsoudre au mieux tous les problmes qu'on ne peut pas prvoir sur les affiches, et qui sont les vrais problmes. Mais qu'arrive-t-il lorsque l'on a trouv un homme de cette trempe,

on attend de

lui

ofrir un mandat de dput ? Vous ne pensez pas de joie, comme un enfant aux trennes ? Non. Il va douter un peu de lui-mme, peser les petites misres d'une campagne, la fatigue, les dpenses, ses propres affaires ngliges. Et bref, il se fera prier. N'essayez point, alors, de tirer ses opinions droite ou gauche. Je l'entends qui dira Non Non Point de formules. Je veux bien dire que je suis radical parce que c'est vrai en gros. Mais je vous dirai comment je l'entends, et vous me prendrez comme je suis. Je ne suis point un enfant, pour me soumettre au Coran de ce Mahomet-ci ou de ce Mahomet-l. Ces discours-l sont compris chez nous, parce que le Normand n'a point la tte chaude, et ne change pas d'ide comme on change de casquette. Que fait notre blanc-bec pendant ce temps-l ? Il prend ses grades, s exerce dans les parlottes, acquiert par mmoire un bagage de sociologie, gravite autour des grosses plantes de la politique, rend des services, rdige des rappKsrts, s'exerce trouver de ces formules qui arrangent tout en brouillant tout. Il devient sous-diacre et diacre aprs avoir t enfant de chur il sert la messe radicale ou radicalesocialiste bientt il la dira. Bientt vous le verrez arroser de confrences la circonscription qu'il a choisie, trs tonn du reste, aprs dix ans d'efforts, de voir que son bavardage n'intresse personne. Alors il se frappe le front, m^audit la petite politique et les fameuses mares bourbeuses Il cherche le remde il l'a trouv. Ce remde, vous le devinez bien, c'est le scrutin de liste et la Proportionnelle. Et c est fort bien vu, car le parti le patronnera et le poussera. Et, comme votre indpendant, dont je parlais, ne se prtera pas trop aux exigences du parti, ni aux formules du parti, la place se trouvera nette pour notre politicien il faudra bien que vous fassiez bloc pour lui et vous enverrez la Chambre un phonographe trs bien mont, qui nasillera son tour aux grandes sances. En vrit, si tous les charlatans de politique n'taient pas pour la reprsentation proportion-

et

qu'on va

lui

qu'il va sauter

'(

>

nelle, ce serait miracle.

152

LES PROPOS D'ALAIN

CXIV
ont dit que la Proportionnelle est juste, ils croient avoir vois bien une espce de justice au premier moment, mais encore faudrait-il y c'est--dire quand on nomme les dputs regarder de prs. Si l'lecteur est moins libre et moms clan" dans son choix, est-ce juste ? Si les comits dpartementaux ont tout pouvoir pour imposer un candidat et surtout pour en limmer un autre, est-ce juste ? Si un homme droit et sr prte son appui, par ncessit,
ils

Quand

tout dit. Et

j'y

des ambitieux aussi riches d'apptits


caractre, est-ce juste ? Si

que de

talents,

un ferme

et libre esprit

mais de pauvre ne peut tre lu

qu'en traitant avec un parti, est-ce juste ? Si les partis ainsi organiss ont presque tout pouvoir pour chapper la pression des lecteurs

tromper leurs esprances, est-ce juste ? Si l'lite, dj si puissante, par ce nouveau systme lectoral, est-ce juste ? Si l'influence des politiciens sur les vrais amis du peuple, dj
et

se trouve fortifie encore

trop forte, s'exerce alors irrsistiblement, par les dlibrations et les votes l'intrieur du parti, est-ce juste ? Et enfin, si l'crasement des minorits est injuste dans la circonscription, par quel miracle devientil

juste

au parlement

Car

il

faut bien

que

l'on dcide enfin, et

que

la

majorit l'emporte.
je

En somme, quand vous

dites

que

la

Propor-

tionnelle c'est la justice, j'ouvre bien les yeux, car j'aime la justice,
rien, je ne perois rien de ce que vous annoncez. y a quelque chose que je comprends trs bien et que je perois trs bien, c'est que les opinions pour et contre la Proportionnelle correspondent des opinions trs bien dfinies concernant l'avenir de la Rpublique. Car les uns, qui sont l'lite, et que je reconnatrais presque au port de la tte, craignent par-dessus tout ce qu'ils appellent la dmagogie et les intrts de clocher. Ils veulent qu'en toute chose, arme, impts, travaux publics, ce soient les comptences qui dcident ils veulent que la grande politique, qu'ils appellent nationale, chappe tout fait au contrle des petites gens, pour qui vivre de leur travail et s'assurer contre les risques est la grande affaire. Enfin ils se dfient de l'lecteur. C'est contre l'lecteur qu'ils ont invent la Proportionnelle et l'invention est bonne.

mais

ne comprends
il

En

revanche,

153

LES PROPOS D'ALAIN


Les autres savent trop, par trop d'expriences, ce que devient la volont populaire lorsqu'elle se heurte l'action continue des grands Ambassadeurs, des grands Banquiers et des grands Bureaucrates. Ils savent trop comment les dputs cherchent souvent autour d'eux, dans ce milieu parlem.entaire qui a ses prjugs propres, un appui contre l'lecteur, et de beaux prtextes pour oublier leurs prom.esses. Ils savent que les grands intrigants sont dj assez forts, et disposent dj trop des rputations et des influences, que l'air parisien est dj assez mauvais et dangereux pour les provinciaux mme les plus rustiques, et qu'enfin le scrutin d'arrondissement est la meilleure arme de la province contre l'lite parisienne^ Prise ainsi, la question est assez claire, il me sem.ble. Et c'est parce que ces raisons commencent se dessiner dans le brouillard, que cet accord apparent de la plupart
des dputs recouvre en ralit des divisions profondes et une rsistance form.idable.

cxv
Comm-e
je

pensais au Scrutin d'Arrondissement,

il

me

revenait

une histoire de mion pays normand, histoire dj ancienne, puisqu'elle remonte au scandale du Panama on en peut parler maintenant comm.e d'une chose morte et enterre. On sait que le Perche est un pays assez ferm, assez riche par le commerce des chevaux, hospitalier et gnreux l'ancienne mode, trs raisonneur, ennemi du gouvernement et du prfet, et clrical par obstination pure. Ils avaient en ce tempsl un dput bon garon et bien de son pays par un genre d'esprit bonhomme qui m.ordait trs bien. On l'adorait. C'est dire que tous ces dresseurs de chevaux n'avaient pas prcisment d'opinion, mais se fiaient leur dput pour en avoir une. Et voil bien, direz-vous,
;

le

scrutin

d'arrondissement.

En

ralit

l'habile

homme

prenait

le

fond de leur opinion, et eux la forme des siennes. Or il fut d'abord bonapartiste, et ils furent bonapartistes. Ensuite il jugea bon de faire un petit mouvement gauche et d'accepter la Rpublique, mais conservatrice naturellem^ent il ne perdit pas une " Il avait son hef lectoral et son arme voix. L-dessus vous direz
;

ses lecteurs taient des partisans,

non des citoyens

voil par quel

154

LES PROPOS D'ALAIN


dtestable

mcanisme un

petit

nombre

d'intrigants font de la politique

selon leur intrt propre, et agissent sur les ministres.

Ce
;

n'tait n'tait
Il

qu'un tyranneau d'arrondissement.


pas cela tout
fait. Ils le laissaient

C'est l'apparence
c'tait

ce

ministre pour les paroles.

disait
c'tait

Empire
toujours

c'tait
le

bien

il

disait

Rpublique,

bien

mais

mme

air.

Ce fut
onn
bien,
et

alors la

Terreur Panamique. Le dput en question fut soupIl

mme

accus.

se dfendit bien
il

il

prouva,

si je

me

rappelle

que son

m.tier

de journaliste (car
Il

n'tait pas riche) expliquait

certains petits profits.


ni rcriminations

fut acquitt.

On

pardonn plus
Il

d'autres

mais cet arrondissem.ent ne pardonna


; ;

rien.

n'y eut ni reproches

ce fut pis ce fut le silence et l'abandon. Et sans put connatre par l l'esprit de libert et le jupernent inflexible de ces homm.es qui semblaient ne pas prendre la politique au srieux. Quand on mprise les mots, il arrive que l'on voit clair aux choses. Sans doute eurent-ils le sentiment que la Haute Finance, sous n'importe quel drapeau, tait le vritable Tyran craindre pour l'avenir, et que, si l'on saluait une fois Monsieur l'Argent, l'opposition n'tait plufe que gasconnade. Ici se montre, il me semble, le fond de il va droit au principal. l'esprit arrondissementier. Il a du cynisme politiques, mais il Il se moque assez des combinaisons purement est strict sur la probit. Ce n'est pas par hasard que les Grands Aventuriers le hassent du fond de leur cur et essaient de le mpriser. Ce jeu est clair la partie est engage entre les Politiciens et le pays.

remde.

On

CXVI
Les Membres de l'Association Amicale des Hauts Mollusques (Bureaucrates au-dessus de neuf mille francs), runis en assemble gnrale extraordinaire, considrant,

Premirement que
maintenant

le

la citadelle

flot montant de la dmagogie vient battre mm.e de l'administration


;

Deuximement que
s'arrtent de plus

les

lgislateurs, oubliant

leur noble

mission,
cri-

en plus de
les

petits intrts et

de misrables

tiques, de sorte

que

hauts administrateurs seront bientt interles ministres, et aussi instables

pells aussi souvent

que

qu'eux

t55

LES PROPOS D*ALAIN


Troisimement que les dputs se font juges en matire de ponts, de chausses, de bureaux tlphoniques et autres matires techniques, ce qui affaiblit le respect d aux comptences, et, par contagion, invite le public lui-mme juger de tout l'tourdie et d'aprs ses intrts immdiats Quatrimement que le contrle des dpenses publiques se fait maintenant en dehors des administrations contrles et souvent mme contre elles que les dputs et mme les ministres cherchent et trouvent dans des rvlations sans tact et dans des excutions sans gards une popularit malsaine Cinquimement que ces abus de contrle ne sont pas accidentels, mais que de plus en plus, mesure que le jeu normal des institutions est fauss par le dveloppement des passions individualistes et anarchistes, le dput se fait l'alli du citoyen et du contribuable contre
; ; ;

l'Administration

Siximement que ces tendances subversives ne tiennent pas au


caractre des dputs, lesquels, par leur origine, par leur ducation,

par leurs relations, par leur esprit corporatif, seraient plutt disposs collaborer amicalement avec la Haute Administration, au lieu de l'attaquer sans cesse dans son prestige et dans ses prrogatives
;

Septimement que ce dtestable esprit de dnigrement vient de la dpendance troite o les dputs se trouvent placs par rapport leurs lecteurs, comme aussi de l'importance dmesure que prennent, par les mmes causes, les intrts particuliers, locaux, momentans,
en face de l'mtrt gnral.
qu'il est donc hautement ncessaire de ramener de l'lecteur sur les principes gnraux de la Politique, comme aussi de rappeler les lgislateurs leur vritable fonction, qui est de faire des lois, et non pas de juger les actes et les hommes. Neuvimement que la Rforme Electorale ne peut manquer de modifier heureusement les murs politiques et l'quilibre des pou-

Huitimement

l'attention

voirs

Pour ces motifs, adressent M. Charles Benoist leurs encouragements et leurs flicitations, et se sparent en criant d'une seule voix
<'

Vive

la

Reprsentation Proportionnelle

156

LES PROPOS D'ALAIN

CXVII

On est tonn lorsque l'on rencontre encore quelque locomotive coupe-vent. Cette invention fit du bruit dans le temps, et les chroniqueurs en firent des articles, o les ingnieurs taient lous comme il fallait. Cette armure coupante l'avant de la machine frappait
l'imxagination
l'on peut voir

on fendait l'air. C'tait une erreur norme par o que les ingnieurs sont quelquefois des hommes d'imagination, plutt que des hommes d'entendement.
;

La question
prcises
;

fut rsolue,

il

n'y a pas longtemps, par des expriences

la

meilleure forme pour

un mobile dans un

fluide, air

ou

eau, est arrondie en avant, effile en arrire. Et cet exemple est bon pour faire voir que la thorie peut chouer ridiculement sur un problme assez simple, car aucun mathmaticien de Mcanique n'a su

annoncer cette forme nouvelle. Tous suivaient l'imagination, d'aprs laquelle il faut une pointe ou un coupant pour diviser l'air. Concluons que les fortes ttes sont rares. Il faut donc faire la thorie aprs l'invention. Et voici ce qu'on pourrait dire. Je fais mouvoir dans l'eau une masse indivisible mais plastique, en la poussant naturellement par son centre de gravit. Quelle forme va-t-elle prendre? Evidemment elle ne sera pas effile elle s'effilera au contraire par l'arrire l'avant, mais plutt arrondie au reste cette exprience a justement t faite, et elle n'a rien d'incomprhensible l'entendement s'accorde avec l'imagination pour en prvoir le rsultat. Partant de l je raisonne, et je dis qu'une masse solide ayant justement cette forme prsentera l'eau la rsistance minimum, puisque c'est la forme que l'eau, par son effort, donne une masse plastique. Et il me semble qu'en tout cela il n'y avait rien qui ne ft prvisible pour un homme qui aurait mdit avec suite sur ces choses. Mais nos ingnieurs ont pris un coupe-vent pour fendre l'air, comme on prend une hache pour fendre du bois. Diffrence le bois fendu reste fendu, mais le fluide retombe sur le couteau. Un observateur et prvu cette forme, arrondie l'avant, que l'on juge paradoxale. Les poissons sont souvent arrondis en avant, toujours effils par l'arrire. Les bateaux forme traditionnelle, de mme
; ;
; :

137

LES PROPOS D'ALAIN


mais les torpilleurs sont tranchants l'avant, voil la marque de rmgnieur, homme d'imagination. Les oiseaux ont souvent la tte
rentre
sine
;

l'avant des ailes est arrondi, l'arrire effil


cela les

la
si
;

poitrine desles rsistances

une demi-sphre. D'aprs

odus pointus,

agissaient assez sur leur masse, devraient se retourner


cela arrivait quelquefois,

et j'ai lu

que

pour l'tonnem.ent des

artilleurs,

hommes

d'imagination. Ces esprits nafs auraient cru aussi que les aiguilles promnent par tout le corps, marchent la pointe en avant mais non dans ce milieu, fluide par ses ractions et contracavales, et qui se
;

tions, elles

point.

vont le gros bout en avant c'est pourquoi elles ne nuisent oujours par les mmes lois, que les ingnieurs n'ont point
;

devines.

CXVIII

Un regimbent passe, avec clairons et tam.bcurs. Chacun est pris soudain par le cur, sans l'intermdiaire d'aucune pense cette chose qui marche, chose humaine et plus qu'humaine, convertit immdiatement le spectateur. Que sa pense consente ou non, cela ne change pas grand'chose car le sang marche, les muscles suivent la musique l'organisme sent sa force, sans aucun doute, sans aucune peur une chaleur monte jusqu'aux yeux avec des larmes gnreuses la lvre tremble, les narines s'ouvrent largement c'est un bonheur soudain et sans comparaison. froide Pvison, que nous offres-tu en change ? Ces sentiments m.e sont connus je suppose qu'ils sont familiers ia plupart des hommes ils sont bien forts dans les foules, sans quoi l'histoire serait inexplicable. Les raisonnements sont alors de bien petites choses, j'en conviens. Mais qu'est-ce que cela prouve ? Un socialiste qui chante l'Internationale avec dix mille de ses coreligionnaires, prouve un sentiment aussi vif. Les croiss sentirent quelque chose du mme genre lorsqu'ils crirent tous ensemble Jrusalem Jrusalem, Des sentiments ccm.me ceux-l ne sont donc pas propres prouver une thse plutt que l'autre. Et il reste toujours savoir si l'on doit suivre le sentiment le plus vif, et le prendre comm.e preuve. S'il en tait ainsi, toute volupt serait bonne, car il n'y a pas d'motion plus entranante que l'attente de la volupt
;
;
;

'<

'

^'

''>

138

LES PROPOS D'ALAIN


prochaine. Je crois mme qu'on y rsiste bien diHicilement, comme rsiste bien difficilement l'entranement d'une foule. Et chacun conviendra qu'il faut prendre ses prcautions contre les sentiments vifs, y penser d'avance, prvoir les circonstances qui les amneront,

on

en susciter d'autres si la raison l'ordonne, bref gouverner son cur. L'motion est belle et bonne, lorsqu'elle nous porte quelque action que la raison a d'avance approuve on la laisse alors galoper, comme un noble cheval de bataille. Mais, dans la dlibration, il faut que ces forces du cur soient domptes. Il le faut. Les maux humains naissent des passions, et les passions sont sans doute des opinions que le sentiment entrane, le cavalier n'tant plus matre, alors, de
;

sa

monture.
C'est pourquoi, lorsqu'on raisonne sur
la

paix et sur

la

guerre, sur

la charge de crier tous ensemble. Au combat, trs bien au conseil, trs mal. Mais nous sommes bien loin de toute sagesse et je connais beaucoup d'hommes qui recherchent cette volupt du sentiment, aux revues, aux manuvres, aux assembles et sans risque, qui plus est. Il y a un grain de corruption dans ces plaisirs de l'action spars de l'ac-

le

droit et sur la ncessit, ce n'est pas le

moment de sonner
;

et

tion.

CXIX
Le corps hurnain
chacun
sait bien.

n'est pas toujours dispos selon la volont,

comme

en dehors des maladies, en dehors aussi des fonctions ordinaires de la vie, il se produit souvent des gestes, des mouvements, des ractions, des contractures tout fait nuisibles. Par exemple un homme qui veut se dfendre coups de revolver,
et qui tremble, est est
les

Mme

domin par
;

cette

en colre, de

mme

celui qui frappe

tramways plus vite, ou celui que le potage est trop chaud, tous ceux-l emploient trs mal leur force celui qui est pris de vertige et tombe se tue en somme par mauvais gouvernement, un peu comme les fous se tuent. La peur est une raction presque toujours nuisible. Les animaux, autant qu'on
table parce
;

mcanique naturelle celui qui du pied, croyant faire marcher qui donne un coup de poing sur la
;

peut savoir, agissent par ractions de ce genre, presque^ toujours rhomme est remarquable par ceci qu'il se gouverne, qu'il s'arrte,
139

LES PROPOS D'ALAIN


qu'il se retient

lui-mme. Et parmi

les races

humaines,

c'est la race

qui se contient et se retient le mieux, c'est celle-l qui rgne sur les animaux et sur les hommes, par patience, industrie, sagesse, par force

d'me enfin. Tout cela est assez connu. Ceux qui


et la
;

se laissent aller l'Impulsion convulsion n'en sont jamais bien fiers. Ces dformations sont elles sont laides. Mais chacun aime les mprises immdiatement nobles statues, parce qu'elles reprsentent un bon gouvernement de
soi.
Il faut juger de Lviathan d'aprs les mmes principes. Car ce grand corps serait aisment animal et convulsionnaire. Panique, fureur de foule, fivre guerrire, aveugle enthousiasme, dlire religieux le font bien voir. Ce sont les passions du grand animal, ds qu'une mouche le pique. Et l'individu qui y participe se croit aisment port par une force suprieure, et mme divine. Ceux qui sont plus sensibles, et qui traduisent plus vivement ces convulsions du Lviathan, ont t longtemps adors, sibylles, devins, prdicateurs, orateurs. En somme, les nations sont aisment barbares, et les civiliss se livrent trop ingnument ces mouvements drgls. Quand les gouvernants exigent de nous un patriotisme sans conditions, ils nous demandent de nous laisser conduire par ces mouvements religieux et cela se comprend, parce que cette adoration va naturellement droit aux chefs, et les enivre. Mais il se trouve un nombre croissant d'hommes sages et sobres, ou tout au moins qui s'efforcent d'tre l'un et l'autre, et qui voudraient que leur patrie soit juste, raisonnable, humaine enfin c'est--dire qu'elle soit gouverne, par l'effort de tous, comme chacun de nous essaie de se gouverner lui-mme.
;

cxx
Il faudra que nous arrivions, mes amis, ne plus tout pardonner aux Violents. On croit dire quelque chose en disant qu'ils sont sincres et qu'ils paient de leur personne c'est dire qu'ils sont violents tout simplement. Celui qui se met en colre paie toujours de sa personne le fou est encore celui qui paie le mieux rien ne l'arrte, et je dirai sa louange qu'il ne tient pas plus de compte de sa propre
; ; ;

160

LES PROPOS D'ALAIN


douleur que de
celle d'autrui
;

mais ce n'est pourtant pas une raison


il

de

l'estimer.
J'ai

On

peut

le

plaindre, mais

faut l'enfermer.

connu un vieil officier qui vivait la campagne, et qui avait fait noblement son mtier bless, prisonnier, s vadant, comme tant d'autres il n'aimait pas la guerre. Il n'aimait pas non plus les tyrans, et il n'avait rien du tyran. Doux avec les petits, cordial et simple
;
;

avec tous, insolent quelquefois, mais seulement l'gard des puissances. Indulgent bien des choses, mais d'une svre probit. Voil le vrai hros mais il repousse l'acclavoil celui que j'acclamerais mation il a cette pudeur, qui est la grce du courage mon admiration
; ;

se dirige

l,

comme

l'aiguille

au

ple.

Mais

je hais l'acteur tragique.

ne m'entre pas dans l'esprit que le hros sincre ait le droit de une gloire au comdien. Laissons au thtre les larmes de thtre. Rgulus Le frivole Horace, dans le plus beau de ses pomes, a bien saisi cette grandeur simple. On sait que Rgulus, venu pour ngocier Rome l'change des prisonniers, et sr de prir dans les supplices s'il ne russissait point, donna pourtant le conseil de refuser l'change. Il savait pourtant ce que le bourreau lui prparait nanmoins il carta ses enfants et le peuple, et il s'en retourna comme un homme qui a jug tout le jour au Forum, et qui pense sa villa de Venafre ou de Tarente. Voil le citoyen. Mais le soldat est tout autre. 11 y a un esprit soldat, qui se pardonne tout, qui se permet tout, pour qui les lois, la justice, les travaux de la paix, les vertus simples ne comptent plus, parce qu'il a mpris la mort. C'est lever trop haut un sentiment que chacun doit finalement former, qu'il s'y prenne comme il pourra. Et le difficile et le beau, dans ce tournant, c'est de ne point jouer sa propre vie avec celle des autres comme un joueur jette les pices d'or c'est de

Et

il

faire

supporter l'ordre qui va pniblement, pouss par des hros inconnus c'est de permettre que les autres vivent, et qu'enfin les hommes consentent piocher et bcher quand la colre est si belle. On a trop dit que la guerre est difficile, que la fureur est difficile. C'est la paix qui est difficile. Et nous mourrons tous.

T.

II

161

11

LES PROPOS D'ALAIN

CXXI

Comme
('

quelques-uns des bons amis avec qui

je

me

trouvais glis:

saient parler svrement des m.urs et des institutions, je leur dis Il y a vingt-cinq ans peine que j'observe ce monde des hommes

autour de moi. Or, dans ce temxps si court, j'ai vu un changement admirable et continu, dans les murs et dans les lois, toujours vers
ce que la Rpublique a fait pour galiser ceux qui travaillent, vous seriez merveills. Les murs ont prcd ce progrs, mais ce progrs a son tour a chang les murs, et nous a tous rendus, mesure que nous sommes plus justes, plus scrupuleux sur la justice. A vingt ans j'esprais moins.
la justice. Si l'on rappelait

les

droits et protger

'<

C'est bien parl, dit


si

un homme d'ge
fait vrai.

voil

comme

il

faut tre

et tant pis

ce n'est pas tout

La

joie cre et

pousse

la

tristesse

ne fait rien. Et puis, dit un autre,

la tristesse c'est

c'est trop facile. C'est la pente.


(

Remontons

trop facile la pente.

le
'^

dnigrement,

Mais enfin, dit l'homme d'ge, admettons que la justice tablisse peu peu son rgne. Je crois que c'est vrai rellement en pensant
;

a toutes ces lois d'assurance, de prvoyance, de protection, qui sont maintenant dans la coutume, je crois que c'est vrai. Mais la justice
n'est pas tout. Je vois

deux courants

d'ides, l'un qui tend assurer

4a justice, l'autre qui veut conserver la nation. Je vois le nationalism.e bien fort chez d'autres, trop faible chez nous. La dmocratie ne seraitelle

pas en train de se dtruire elle-mme, par un trop grand amour Et cela affaiblirait enfin la justice. En haut, en bas, comme et tout va par r>'thme. disait Heraclite Je voudrais savoir, dit l-dessus un homme raisonnable, si l'amour de la justice et l'amour de la patrie sont rellem.ent en antagonisme. Car enfin, dans l'histoire de l'Europe, je vois que l'explosion du sen-

de

la justice ?

timent national en France s'est manifeste en mme temps qu une explosion de justice en quelque sorte. Les deux sentiments pourraient bien tre lis. Car pour quoi se bat-on le mieux, sinon pour la justice ? Et qui a fait ensuite l'unit nationale allemande, sinon une rvolte contre la force Franaise, ne de la justice et oublieuse de la justice ?
162

LES PROPOS D^ALAIN


Aimer sans
droit
juger, c'est bientt dit"; mais

quand on aime en approu-

vant, cela n'en vaut

pour la paix et le frappe de tout son cur. Sans"; compter que la justice assure matriellement plus de force et plus de vraie richesse, et, moralement, maintient l'union, qui est la force des forces. Et ce n'est pas par hasard que les Romains, grands juristes, furent aussi de grands militaires.

que mieux. Et

celui qui se bat

)>

CXXII

Il

y a longtemps que l'on compare


;

rieure aux nuages et aux temptes


et la Paix

ne dpendent point

les crises de la politique exton voulait dire par l que la Guerre des volonts humaines. Cette seule

ide est plus craindre

que tous

les

canons.

Ce

n'est pas autre chose

que l'adoration

toutes les passions, et principalement la colre.

ramener
<^

qui se laisse aller au dsespoir, lorsqu'on essaie de le par des discours toniques, ne manque pas de dire : Cela est bon pour vous, parce que vous n'tes pas dans le dsespoir. De mme, si vous voulez intresser l'amoureux autre chose qu'au
la vie

L'homme

passage du facteur ou a l'heure des trains, ou bien si vous le dtournez, par raisons, d'appuyer volontairement sur sa blessure, il vous dira Vous pensez comme un homme qui n'est pas amoureux ; aussi avant ce fatal amour, je pensais ainsi. Bref tous ces malades d'esprit refusent le remde, justement parce qu'ils sont malades. Or c'est bien la guerre qu'ils ont en eux-mmes, contre eux-mmes, sans qu'ils l'aient voulue. C'est pourquoi un politique bilieux, qui s'abandonne ses passions, vous regardera en piti si vous voulez raisonner sur la paix et la guerre. Ce n'est pourtant que le Romantisme qui survit, il me semble. On veut qu'il y ait des prsages et une destine. Cette ide trouble
:
'

se voit dans toutes les crises des passions

le

mot passion

le dit

bien,

on
ce

se sent tir et

pouss par
si

les forces.

De mme

vous demandez

fils songent faire la guerre, et il guerre parce qu'on veut la faire, la vouloir quand on la fait. Quand le vent souffle, les arbres s'agitent. Voyez donc les oiseaux, les nuages et le baromtre. " Vous Il me semble que j'entends un homme qui je demanderais

commerant
:

paisible

ses

deux
la

" vous rpond mais il faut bien

On

ne

fait

pas

163

LES PROPOS D'ALAN


ne voulez pas tuer une femme pour cette seule raison qu'elle n'aura Je vous le dirai point de bonheur vous voir '\ et qui rpondrait Cette soumission aux passions est une quand je serai amoureux. trs vieille chose, fille de la guerre, et mre de la guerre.
:
'>

Il y a une autre ide, plus jeune, qui est fille d'Industrie, c est que l'homme peut changer par volont le cours des fleuves et la marche de la peste. Dans le fait, depuis la premire brouette, que de destins en droute Que de Sibylles ruses ont rpondu Il arrivera ce que Mais en vain. La grande ide des Sages, que l'on peut tu voudras.
!

lutter contre les passions, est encore mprise.

Nous en sommes

la

prdestination et aux desseins de Dieu,


est invitable

mme
;

sans croire Dieu.

L'Histoire nourrit cette pense de Carabe car, puisque cette guerre nos yeux parce qu'elle est dans le pass, nous voulons penser qu'elle tait invitable dj quand elle tait encore venir. Ce sophisme a de la puissance. Je compte que les vraies sciences, les
jeux,

l'entranement, l'hygine et une morale virile conduiront les


se garder

hommes comme ils


Dieux.

peur et de la colre, et dresser leur corps chiens et les chevaux. Je crois en moi , voil une belle prire, qui chassera la Guerre aprs avoir chass les
la

de

ont dress

les

CXXIIl

on ne juge point sa propre Franais n'a jamais raison contre la France. Phrases que j'ai lues et entendues partout aprs le discours de Jaurs. Formules creuses, rgal des sots. Sous des propositions de ce genre il n'y a
<'

On

ne juge point sa propre mre

patrie.

Un

aucune ide que

ment

instinctif,

l'on puisse saisir. Que l'on aime sa patrie par mouvecomme on aime une mre, et non par des raisons,
si

je l'accorde

bien volontiers. Et

je laisse courir les

sentiments, j'aurai

l'Allemand querelleur et un peu matamore, quelque rponse digne de Lonidas, ou bien de Cambronne. Nous sommes quelques millions comme cela. Mais ce que je sais bien aussi, ce que je sens, ce que je vois comme je vois le jour, c'est que tous ceux qui voudraient tyranniser chez nous, tous ceux qui rvent je ne sais quelle restauration et je ne sais quel Ordre Moral jouent de ce sentiment, qu'ils connaissent bien, comme d'un dernier atout. Si ce
bientt

trouv, pour

164

LES PROPOS D'ALAIN


peuple suivait sa colre, on pourrait enfin le gouverner. > Et nous voyons dj qu'un mouvement de fureur aveugle, auquel le prsident de la Chambre n'a pas rsist, s'est lev contre le discours d'un homme libre. Ce Coup d'Etat sera compris, je l'espre et les citoyens verront, par cet exemple, qu'il ne faut point adorer les passions. Il faut rgler les passions, il faut peser, il faut penser. Nous avons la garde de la Pense Franaise et de la Libert Franaise, fonctions honores et respectes dans le monde. Et quand on demande o est la Pense Franaise, o elle s'exprime, quoi on la reconnat, je rponds qu'elle est partout, diffuse partout, dans les livres, dans les discours, dans toute action, dans tout travail, dans tout "geste autour de nous jusque dans les villes, jusque dans dans l'air aussi et dans le ciel, car les choses que l'on les champs voit forment aussi les penses. Chacun de nous, auteur ou lecteur, orateur ou auditeur, architecte ou maon, chacun de nous a la Pense Franaise en garde. Pourquoi Barrs plutt que Jaurs ? Parce que je suis Franais je veux tre Franais Barres le dit et le chante parler en Franais >\ Je n'coute pas ces dclarasentir en Franais tions. Qu'il soit lui-mme, qu'il pense selon sa terre, selon ses parents, selon sa culture, et ce sera un clair de Pense Franaise. Mais il n'y a pas ici de privilge. Jaurs aussi est un arbre de chez nous. Il y a des chnes et des roseaux, des plateaux et des valles, des prs,
; ;

des champs et des bois

et tout cela c'est la Patrie.

tte, qu'une Patrie qui n'hsiterait jamais, qui ne dlibrerait jamais, qui ne s'avertirait jamais elle-mme. Ou bien allez-vous soutenir que seuls les intrts de France sont Franais, que seules les passions de France sont Franaises, et que les ides de France ne sont pas Franaises ? Notre plus belle parure au contraire ; et, pensez-y bien, nos plus fortes armes, car c'est la tte qui est militaire. La passion n'est que violence, et ce n'est pas la mme chose.

Ce

serait

une Patrie sans

On

conte qu' Waterloo on encore contre l'ennemi mais


;

vit
il

un

cavalier sans tte qui galopait

n'alla pas loin.

CXXIV
Il

faut penser la question d'Alsace-Lorraine, qui


politique. Et l'on n'y pense pas

ment toute notre

domine rellequand en veut le


;

LES PROPOS D'ALAIN


problme
reste souvent tout entier

en paroles, ce qui nous pousse

rpter une fois de plus les formules usuelles. Lorsque j'arrive y penser rellement, le premier effet est une

impression vive, un mouvement de fureur contre l'Empire, un mouvement aussi de dfiance radicale l'gard des gnraux et diplomates quelconques. Je pense cette guerre folle, cette guerre injuste, passionnment voulue par les hauts pouvoirs, et principalement pour le prestige de la dynastie. Ensuite cette funeste campagne o se montrrent dans un jour cru tous les vices du despotisme militaire. Enfin cette paix trop vite conclue, par le sacrifice de quelques-uns, et, comme il arrive toujours, sous la pression de ceux-l mme qui avaient pouss la guerre. J'insiste sur ces ides, peu agrables former, parce qu'elles vont directement contre cet enthousiasme aveugle, contre cette adoration des pouvoirs, auxquels je vois que l'on nous
pousse.

morale qui se prsente la premire, il me semble, c'est Celui qui a attaqu injustement doit payer. Rude preuve pour nous tous. Mais, sans approuver le rgime imprial et cet imprudent sommeil des citoyens, nous acceptons pourtant l'hritage, les dettes d'argent comme les promesses. La paix a cot cher de toute

Mais

l'ide

celle-ci.

faon, mais enfin nous

la voulions et nous l'avons eue. L'ide qu'un trait arrach par la force est sans valeur n'est pas ici sa place. Car o tait l'agresseur ? Il ne suffit pas ici d'invoquer

les projets et les ruses

de Bismarck

c'est le
l'a

peuple allemand qu'il


soulev,

faut considrer. Et c'est notre attaque qui


voit assez,

comme on

le

notamment par la mollesse des Bavarois et des Badois au commencement. Dire que nous aurions toujours t attaqus de toute
faon, et que l'unit allemande se serait faite contre nous de toute faon, c'est une de ces vues fatalistes, assez commune chez les guerriers
et les politiques,

mais qu'un homme de bon sens rejette violemment ds qu'il en comprend la porte. Si la volont ne change pas l'avenir,
qu'est-ce que cette vie ? Mais ici une autre question se prsente.

Nous avons des


;

devoirs

envers les Alsaciens-Lorrains. Nous avons manqu la fraternit d'armes. Acceptons l'humiliation pour nous, soit mais pouvons-nous accepter la servitude pour eux ? Evidemment non. Notre politique, en ce qui les concerne, doit tendre leur garantir une vie complte, politiquement comparable la ntre, humainement acceptable mais sans penser notre gloire nous, notre richesse nous. Le devoir
;

166

LES PROPOS D'ALAIN


Il est bon de considrer cela, et d'examiner si une constamment guerrire est le seul moyen, ou le m.eilleur, de payer maintenant cette autre dette. Mais remarquez bien qu'en tout cela nous sommes dbiteurs, non cranciers.

est envers eux.

politique

cxxv
Ceux qui reviennent d'Allemagne font entendre presque tous des propos guerriers. Presque jamais il n'arrive qu'un message de paix passe la frontire. Et que dira l'tudiant qui a fait son tour l-bas ? il l'opposera la Culture Allemande, Il louera la Culture Franaise pdante, rudite, systmatique, orgueilleuse, tyrannique. Je prends pour vrais ces dveloppements un peu trop faciles. Mais faut-il se battre pour si peu ? Mais oui, pour si peu. Je me moque des gens qui vivent d'Esthtique. Ce sont les ides morales qui m'intressent avant tout. Je veux savoir si les Allemands ont des lois contre la violence et contre le vol, contre l'alcoolisme et contre le cholra, pour la femme et pour l'enfant. Je sais qu'ils en ont. Je sais que le progrs social rencontre chez eux les mmes obstacles que chez nous que la justice semble souvent se heurter la Justice et que beaucoup, chez eux comme chez nous, pensent que c'est la force des classes ennemies qui en dcidera. Toutefois, si l'on veut marquer ici les diff; ; ;

rences, peut-tre faut-il dire

que leurs socialistes sont plus raisonnables que les ntres, plus soucieux de l'ordre, et de l'obissance aux lois du moins c'est ce que l'on dit chez nous. Et je conclus, sans craindre de m.e tromper, que ces hommes-l peuvent faire socit
;

avec nous. Sur

que ce

mais j'avoue Culture Franaise est pour moi quelque chose d'indtermin. Ceux qui se donnent maintenant comme chevaliers de l'Esthtique Franaise sont des gens prtentions, qui ont peur de leur plume, et se montrent secs et ennuyeux par crainte du ridicule. Ma foi j'aimerais autant quelque Allem.and fort, lourd, naf, comme le Jean-Christophe de Romain Rolland. Mais enfin cette diversit des natures me plat, et doit tre respecte. Que chacun crive comme il pense, et comme il pourra voil comment il faut se battre pour la Culture, et repousser les barbares et je n'aime
la
;

culture et sur l'esthtique, on discutera

qu'ils appellent la

167

LES PROPOS D'ALAIN


la Critique Littraire vienne chuchoter aussi pour la guerre. Aprs cela, que dit encore le voyageur ? Que les Allemands ne nous aiment point. C'est ici que l'homme raisonnable doit se mfier. Imaginons un Allemand qui vienne enquter chez nous. O donc pourimpartial au sujet de son pays ? rait-il entendre quelque propos Partout, dans les confrences, dans les leons, on exige une espce d'injustice voulue. Il faut toujours que l'orateur en vienne a blmer ce peuple qui nous a battus. Et je vois que les orateurs et crivains nous font souvent bonne mesure, et montrent ici une complaisance qui n'est pas belle. Aussi l'Allemand s'en ira raconter qu'il y a une haine profonde et enracine chez nous en quoi il se trompera, car

pas que

plupart des gens, chez nous, savent bien tre justes mais en public on n'entend gure que des comdiens qui cherchent l'applaudissement. Je n'oublie pas les pouvoirs administratifs, qui sont contre toute espce de pense. Ainsi les deux peuples arrivent se mconnatre, faute d'un peu de courage et, pensez-y bien, ces habitudes de dire,
la
;

faciles, paresseuses,

flatteuses,

nous mnent a une guerre effrayante

qui tuera

plus courageux et les plus justes des deux cts, d'o rsulteront encore d'autres dclamations et d'autres guerres. Que les ce n'est pas la peur de la guerre qui pacifistes pensent bien ceci
les
:

empchera

la

guerre, et c'est la peur de parler qui l'amnera.

CXXVI
Teufelsberg, lieutenant de rserve au 10^ uhlans, Gallia >, Alain, citoyen de la Rpublique Franaise. Trs honor Monsieur, sur les rapports de la Force et du Droit, sujet de controverses entre vous et vos amis, m.on histoire

Hugo von

fabricant

du champagne

peut jeter quelque lumire.

Comme
prussienne,

nous tions dix enfants,


il

et

que, dans notre petite


place,
j'ai

ville

y avait dj
J'ai

trois

hommes pour une


;

song

votre beau pays, qui


fus aussitt employ.

manque de
russi
;

bras. Je vins en Champagne, et je me voici propritaire d'une des


et la
'

plus grosses maisons de

vaut quatre Gallia miarque avons Nous chemin. mme le suivi ont Allemands D'autres milhons. fait venir des ouvriers allem.ands, puisque la main-d'uvre est trop
la ville

168

LES PROPOS D'ALAIN


rare chez vous.

Nous avons maintenant


six mille.

ici

un

quartier allemand,

nous sommes plus de


Cela prouve,

direz-vous peut-tre, que l'on peut s'entendre sans honor Monsieur, vous savez bien que, dans cette ville, o nous payons de gros impts, nous ne pouvons pas, nous Allemands, nommer nos Conseillers et nos magistrats municipaux.
se battre. Mais, trs

me

Nous n'avons aucune


seulement.

les retraites ouvrires, et

action sur les affaires publiques. Je paye pour mes versements iront aux salaris franais

Un

de

pries

amis, qui est mtallurgiste, est exclu des adju-

dications de l'Etat, qui sont

une ressource aux temps de

nous avons tous


droits.

les

devoirs et nous

sommes

crise. Bref bien loin d'avoir tous les

Je devrais, direz-vous encore, me faire naturaliser. Mais, dans l'tat de paix arme o nous sommes, tat de fait qu'il faut prendre d'abord comme il est, vous ne pouvez pas demander que des familles allemandes fassent des zouaves et des cuirassiers pour votre pays. Aussi nous usons de patience. Dans dix ou vingt ans nous serons, dans vos provinces frontires, plus nombreux que les Franais. Et nous dirons aux excellents aptres du droit Trs honors messieurs, la majorit des habitants de telle province demande l'annexion l'Allemagne afin de pouvoir jouir de ses droits civiques. Et ce sera justice. Alors on en viendra aux coups de fusil. Car il y a des cas o le droit est des deux cts la force seule est alors lgislatrice, et dtermine le droit. Notre Bismarck a eu tort de dire que la Force prime le Droit il aurait d dire que, dans les dbats obscurs et sans autre issue, la Force cre le Droit. Certes il est beau de vouloir agir sous les seules lois de l'galit, qui exclut la force entre les parties. Mais nous sommes de chair et d'os, et soumis aux forces, c'est une condition qu'il faut d'abord accepter. J'ai reu cette lettre, non pas d'un Allemand, comme vous pensez bien, mais d'un ami qui croit comme moi que dans ces Propos toutes les thses doivent tre prsentes. Tche de matre d'cole, qui enlve le droit de dogmatiser. Mtier d'avocat , dit le dogmatique. Oui, mais de bonne foi et sans profit.
:
^^

<<

169

LES PROPOS D'ALAIN

CXXVII

cices militaires

rcemment, dans une conversation, que les exertirs, marches et manuvres sont aussi bons pour l'esprit que pour le corps, et achvent parfaitement bien l'du Vous voyez bien qu'une cation des jeunes gens, quelqu'un me dit troisime anne la caserne n'est pas tout fait sans avantages. Il croyait me prendre. Il ne voulait pas considrer que la vie de caserne
je disais

Comme

comme

est trangre la vie militaire relle.

lent.

Tout ce qui est activit, dans la prparation de la guerre, est excelLe paysan y gagne, l'tudiant aussi. Le tir rel, par exemple,
;

forme la fois le jugement et la dcision. Les exercices d'assouplissement disciplinent les muscles et l'esprit se retrouve en prsence des choses et des problmes essentiels, qui consistent toujours se soumettre aux choses afin de les vaincre. Ajoutons que le mlange des citoyens, et l'galit parfaite que ralise une vraie discipline, cultivent invitablement l'esprit dmocratique. Ainsi, selon une loi dont les applications sont innombrables, une dure ncessit doit finalement
fortifier l'esprit

de justice et discipliner les passions. revanche, tout ce qui est passivit, dans la prparation militaire, est mauvais. La vie de caserne, bien loin d'tablir l'galit, spare violemment les classes, car l'officier est entran alors a une vie trop spare, trop diffrente de celle des hommes, et les pouvoirs infrieurs ont alors trop de libert. C'est l'action qui justifie la discipline et qui

En

mais l'ordre dans l'inaction laisse trop de place l'arbitraire. arme prend la position de l'attente et se trouve consigne la disposition des chefs, l'esprit militaire se transforme et se dcompose. L'esprit administratif corrompt tout. Les petites les formalits rgnent. choses prennent l'importance des grandes Chacun se couvre et passe le balai au voisin. On fuit les corves et on cherche les permissions. Le pouvoir le plus proche, le plus jeune, de l des le moins raisonnable, est alors celui de qui tout dpend flatteries et des petits moyens, des ruses d'colier, une ducation l'envers, purile, non virile. Il n'y a peut-tre pas de heu o l'on apprenne mieux qu' la caserne la puissance de la ruse. Et c'est l'cole
la

limite

Ainsi, aussitt qu'une

170

LES PROPOS D'ALAIN


de la force Il n'y a point de lieu o le chacun pour cyniquement pratiqu. Et c'est l'cole de l'union et du
!
^<

soi

'

soit plus
!

sacrifice
il

Voil pourquoi, selon


le

le vritable esprit

militaire,

faut rduire

et dvelopper les manuvres relles. L'action bonne, l'inaction en commun est dtestable. Ce principe domine tout le problme militaire. Lisez maintenant les discours

temps de caserne,
est

commune

des dirigeants

on

dirait qu'ils l'ont oubli.

CXXVIII

L'lan, l'entrain, la

bonne humeur, l'enthousiasme,

l'assaut final,

tout ce que l'on admire aux manuvres, tout cela est bien trompeur. En somme, c'est dangereux pour la paix sans rpondre la ralit

de

la

lit-on pas

guerre. Les crivains militaires se laissent prendre au jeu. Ne que les marsouins ont dfendu un village avec une tnacit

extraordinaire ? Cela ne peut vouloir dire qu'une chose, c'est qu'ils ont fait un bruit terrible et ce n'est pas difficile, tant que l'on a des
;

cartouches. Mais, dans

la vraie

guerre, le bruit n'est pas le tout. Je

ne nie pas qu'il y ait un certain effet moral produit sur l'assaillant mais cet tonnement est juste par le redoublement de la fusillade de mme qualit que l'entranement bien connu qui porte tirer devant soi sans voir. Un tir bien dirig est efficace par lui-mme,
;

et sans le secours des sentiments.

Ici ce n'est plus jeu, c'est force. volont bien arme se moque de l'enthousiasme. Je relisais hier le carnet de notes de Smnof, officier bord du " Souvarof la bataille navale de Tsoushima. De tels rcits balaient la fantaisie. Les volutions et les signaux, la stratgie et la tactique, tout ce qui plat aux manuvres navales, tout cela disparat devant le fait brutal. Les Japonais visent bien et lancent des obus terribles. Aprs cela, il importe assez peu que les signaux soient bien compris, ou que les virages soient conformes la thorie. L'escadre de Rojestvensky fit des fautes celle de Togo aussi mais les canons dcidrent.

Et

la

On

a bien l'impression d'un travail


la

purement

industriel, qui

com-

coule et le forage, se continue par chimie, rglage, pointage, et qui se termine par l'clatement, l'crasement, l'incendie, la stupeur de l'adversaire. Les forces morales du sentiment sont
171

mence par

LES PROPOS D'ALAIN


comme
courage
limines.
le
;

Quand

les

Martiens, dans

la fiction

de Wells, font

marcher

rayon ardent

et la

fume

et l'espce

humaine
fait
;

La bataille de Tsoushima La guerre du Maroc aussi


Il

sont bien au-dessus du est alors bien au-dessous de la peur. apparatre des rapports de ce genre.
noire,
ils

car c'est notre artillerie qui dcide.

donc examiner froidement si l'abondance des munitions et la justesse du tir ne sont pas l'essentiel en toute bataille, et juger les milices ce point de vue. Car qu'est-ce qu'un milicien ? C'est un homme qui va droit au but, et qui s'exerce tuer. La guerre n est qu'un moyen pour lui il ne l'orne point parce qu'il ne l'aime point.
faut
;

Ce

ralisme vaincra.

CXXIX
Nous avons une arme solide, et de bons professeurs de guerre. Mais, si j'avais choisir, j'aimerais mieux qu'ils aient un peu moins de science et un peu plus de confiance. Autant que je les connais par des extraits et des citations, je les imagine un peu tristes, un peu accabls par la puissance de l'adversaire. Or je crois qu'il ne faut il jamais se battre pour l'honneur avec l'ide qu'on sera vaincu faut se battre pour la victoire. En prenant notre arme comme elle est, trop ronge par l'administration, trop spare de la vraie vie et des vrais devoirs, je crois que nous serions vainqueurs. En 1870 nous l'tions presque avec un peu d'audace et de mouvement nous l'tions deux fois le 6 aot. Or il est connu que nos
;

rserves n'taient pas organises, que notre artillerie tait trs infrieure a celle de l'ennemi, et enfin que la force morale nous m.anquait

naturellement parce que nous tions


las d'tre esclaves.

le

peuple tyran, contre des peuples

Tout est retourn maintenant nous nous gouvernons nous-mmes nous voulons agir avec les autres nations selon le droit nous en avons donn mille preuves. Nous avons une allie qui tiendrait les mers, et qui assurerait le ravitaillement. Nous avons des rserves organises, encadres, armes toute la nation, aprs quinze jours de ttonnement et d'attente, ferait la guerre. Nos armes sont pour le moins gales celles de l'ennemi. Enfin le combat serait pour la justice, contre un
;

LES PROPOS D'ALAIN


peuple tyran
et rinjustlce
je
;

et

contre

que nous ne
pris

un peuple qui n'aime pas plus la tyrannie contre un peuple qui, ce que les aimons
;

dans sa masse, se dfendrait hroquement, mais attaquerait mollement. Il n'y aurait donc qu' user par des feintes le premier lan des troupes jeunes et savamment prpares qui sont masses la frontire ce serait un moment difficile et des checs presque invitables, mais dont un Fabius Temporiseur ferait autant de victoires. Aprs cela la masse de la nation tomberait sur l'envamme sans allis hisseur, de face, sur ses -flancs, sur ses derrires la partie serait belle avec des allis actifs et pleins de ressources, elle est gagne d'avance. Certes je ne souhaite pas qu'on la joue, mais enfin cela ne dpend pas de nous. Je voudrais seulement que nous cessions de jouer le rle de l'homme brave qui se sent la merci d'un spadassin, et qui ne songe qu' mourir proprement. Le spadassin compte l-dessus. Il cre fort habilement une espce de terreur sans lchet aucune, mais qui use la rsistance il ne nous touche pas autant qu il croit mais il agit sur notre lite, que je vois un peu trop pessimiste comme si elle avait charge de mourir, non de combattre et de vaincre. Or je crois qu'elle saurait mourir mais le peuple vivra et vaincra.
crois,
et
; ; ; ;

cxxx
Comme
Car
je rflchissais

de nouveau au sujet du beau

livre

de Jaurs

sur l'Arme Nouvelle, j'en vins

me

dire

que toutes nos


ses

ides, sans

exception, sur
articles.

la

Patrie et la Guerre, doivent tre refaites neuf.

voici la doctrine traditionnelle,

du moins dans

principaux

La fonction de guerre est rserve aux plus vigoureux et aux plus courageux. Elle dispense de tous les autres travaux, et mme de toutes les autres vertus. A celui qui offre d'avance sa vie pour le salut des autres, que peut-on demander de plus ? Aussi tout guerrier a droit au respect de tous. Les guerriers commandent absolument, car le salut public est la suprme loi. Toute prtention des marchands, artisans, manuvres, tous poltrons et faibles, et bons pour se cacher dans les caves pendant
173

LES PROPOS D'ALAIN


le combat, toute prtention a soumettre les guerriers une loi quelconque autre que la loi des guerriers, ou un contrle qui ne serait pas

exerc par les guerriers, est proprement ridicule, et presque offensante. La guerre est le plus beau des jeux les manuvres prparatoires ne peuvent la remplacer. Dans les longues priodes de paix, il est invitable que le guerrier se corrompe par la paresse, par l'ennui,
;

c'est pourquoi la par l'esprit d'intrigue, par des plaisirs excessifs guerre est belle, saine, et dsirable. C'est pourquoi il faut toujours que la dfense se tourne en conqute c'est pourquoi la Patrie n'est jamais assez riche, ni assez puissante, ni assez redoute. Si elle n'est querelleuse, envahissante, injuste, elle se corrompt dj. D'o l'on voit que les rgles de la morale commune, ncessaires l'ordre intrieur pour les guerriers eux-mmes, ne peuvent jamais tre appliques par les Nations et une Nation de Nations est un non-sens. En ce sens, et dans tout ce qui touche la politique extrieure, la Force prime le Droit, et la guerre est un des moyens d'acqurir c'est mme le plus noble de tous, parce que chacun paye de son sang,
; ; ;

artisans ne peuvent

sans compter ni mesurer. Ces rgles viriles, que les marchands et comprendre et ne doivent jamais appliquer, sont

tempres par

le

respect que l'ennemi courageux inspire naturellement


lui.

un

adversaire digne de

De

l le droit

de

la

guerre, les secours

aux

l'extrme politesse qui rgle les rapports des guerriers entre eux, qu'ils soient amis ou ennemis. La guerre est un jeu. Celui qui perd ne mrite aucun reproche. s'il s'est bien battu. Une paix prompte, dont les marchands et artisans feront les frais, est donc prfrable une de ces guerres obstines car la fureur est moins belle que le courage et par de petits moyens et chacun sait que le dsespoir donne une espce de courage mme aux plus vils animaux. Le vrai guerrier seul sait faire la paix au moment mais aussi ce n'est jamais qu'un armistice, en vue de convenable prparer des combats mieux ordonns et plus beaux. On ne frappe pas un ennemi quand il est par terre. Considrons attentivement ce systme, suivons-le dans ses merveilleux dveloppements, nous reconnatrons qu'il est d'un autre ge et que nous n'en devons rien conserver. La Dmocratie a sa doctrine propre sur la Guerre malheureusement on ne la formule jam.ais on n'y pense poirit. De l une confusion d'ides incroyables, et des injures de bonne foi.
blesss, les gards
et enfin
;

dus aux prisonniers,

174

LES PROPOS D'ALAIN

CXXXI
Au sujet de la Guerre, les Dmocrates et surtout les Socialistes en sont rests trop longtemps a la ngation. Ils ont ni le droit du plus fort ils ont ni les vertus de la guerre ils ont ni la tyrannie militaire en ce sens ils ont ni la Patrie les plus modrs ttonnaient dans cette nuit des ngations, les autres s'y jetaient furieusement. Il faut affirmer. Le livre de Jaurs sur l'Arme Nouvelle est un premier essai de doctrine. Mais il est ncessaire que la doctrine soit mdite partout, enseigne partout. C'est le sens commun qui doit former la nouvelle doctrine de la guerre, comme il a autrefois form l'autre, dans un temps o le mtier des armes tait rellement un
; ;

mtier.

Tout homme valide exerce, en plus de son mtier propre, le mtier des armes ainsi il n'y a plus d'arme, j'entends par l que le mtier des armes ne donne plus personne aucun privilge, aucune noblesse. Les Instructeurs sont des fonctionnaires au mme titre que les postiers ou les ingnieurs des ponts. Cela ne veut point dire qu'ils ne puissent prtendre la plus haute influence morale, au mme titre que les instituteurs, qui sont des instructeurs aussi ; mais leur prestige
;

dpend seulement de

leur savoir.

La guerre n'est plus considre comme une cole de vertu. Assurment on comprend bien que pour un riche, parce que le travail
des autres lui permet de vivre facilement, la guerre soit une espce d'preuve ncessaire, qui excite utilement l'nergie virile en mme temps qu'elle justifie l'ingalit c'est par cette pense que les meilleurs parmi les riches se destinent au mtier des armes. Mais la noble mission de dfendre le pays appartient maintenant tous. Or, ceux qui travaillent de leurs mains ont occasion chaque instant d'exercer l'nergie virile, de vivre pour les autres, de Servir enfin. Pour les travailleurs la paix n'est pas un repos dprimant, c'est encore une guerre et une conqute, mais contre les choses et sur les choses. La
;

Guerre

n'est ni belle ni dsirable.


enfin, est dfensi've

La Guerre, rponse un

absolument

elle e^t

toujours une

acte de violence dlibr.

De

ce principe dpendent

175

LES PROPOS D'ALAIN


les

formations nouvelles et

la politique

de l'avenir.

On

voit sans peine,

notamment, que le systme des alliances doit en tre profondment modifi. Mais surtout les mthodes de guerre doivent tre changes radicalement. Car la guerre n'est plus un jeu o l'on se rsigne perdre parce que l'on a aussi l'espoir de gagner. La guerre a pour
fin la libert de tous, mais le vainqueur doit se refuser tout autre avantage et, en revanche, la dfaite n'est jamais accepte la paix suppose essentiellement le retour l'tat initial. Par exemple la seule ide qu'on puisse livrer les uns pour sauver les autres apparatra comme propre des temps Barbares, o les territoires producteurs, avec les artisans et commerants, appartenaient une dynastie militaire et pouvaient tre cds une autre. Selon le systme nouveau, la
; ;

Patrie est

une

et indivisible.

CXXXII

Il

est ncessaire

que

les

citoyens saisissent les principaux lments


si

du problme

militaire, car
;

nous

le laissons
ils

leur laissons tout

un de

ces matins

aux techniciens, nous nous feront entendre que le

rgime dmocratique est incompatible avec la dfense nationale ; en vrit ils le disent presque. Il faut donc examiner les systmes de tous ces professeurs de guerre, nourris principalement de lectures, de polmiques et d'expriences artificielles. Et c'est a quoi le beau livre de Jaurs sur l'arme nouvelle doit servir c'est pourquoi j'y
;

reviens.
Il

y a dans ce
;

livre

une organisation des

milices, qui est

une vue sur

l'avenir

et l'adversaire voudrait faire porter l-dessus toute la dis-

Mais on oublie tous les chapitres o les mthodes actuelles de guerre sont critiques, non pas en l'air, mais d'aprs les professeurs de guerre eux-mmes. Il faut voir le dtail. Mais enfin voici le problme qui se pose nous tous. L'Allemagne a des troupes de caserne bien plus nombreuses que les ntres cette supriorit est un fait de population, qu'il faut accepter comme une donne du problme. Cela tant, une grande victoire peut-elle tre remporte par nous la frontire, dans un premier choc ? Telle est la question qu'il faut d'abord poser. Et les professeurs
cussion.
;

176

LES PROPOS D'ALAIN


de guerre

Des hommes, nV rpondent aujourd'hui qu'en disant encore des hommes. > Mais enfin nous n'en aurons jamais assez pour pouvoir esprer de nous dfendre par ce moyen. A quoi ils rpondent enfin Il faut pourtant l'essayer, il faut tenter la chance car si nous rsistons en reculant, avec l'intention de prparer une concentration de toutes nos forces l'intrieur suivie d'une vigoureuse attaque, l'opinion publique s'affolera. Vous connaissez les Franais enthousiastes au commencement, bientt dsesprs, etc. Quels tristes Som.mes-nous des enfants qui jouent au et faibles lieux communs soldat ? Sommes-nous un peuple mineur, qui il faut des victoires tout de suite ? Et puis, enfin, ces victoires des premiers jours sont-elles possibles ? Et si une dfaite est probable avec un homme contre trois, pourquoi aller la chercher ? Que deviendrons-nous ensuite, quand le meilleur de nos troupes aura t sacrifi follement ? Dans ces conditions il est sage, il est viril d'examiner si une retraite voulue d'abord, ayant pour effet d'attirer l'ennem.i loin de son territoire, et mme jusque sous les forts de Paris, n'aura pas pour efet d'abord de rompre le premier lan des ennemis, ensuite de disperser leurs forces, enfin de permettre aux forces allies de faire sentir leur action. Les forces tant alors galises, et l'ennemi prenant ncessairement une formation tale et vulnrable, alors nous attaquons. Tactique qui tait bien prs de russir mme aprs nos dsastres, et o nous pourrions employer cette fois nos forces intactes. Et si l'esprit public y rsiste, il faut l'y prparer. D'autant que nous n'avons rellement pas le
:
'^

choix.

CXXXIII

Lisons Corneille, c*est

le

moment. Et

j'ai

ouvert

le

Cid. Seulement,

un

livre, ce n'est
;

vaille

et

que du noir sur du blanc si l'imagination ne tral'imagination, une fois lche, prend quelquefois des chemins
fut d'abord trs docile
;

imprvus.

La mienne
plumes, de
n'allait

elle

me

reprsenta des chapeaux


palais.

somptueux manteaux, et l'intrieur d'un pas tout seul, parce que je n'ai jamais vcu dans
177

Cela

les palais ni
1-2

LES PROPOS D'ALAIN


prs dc3 rois et je rclonibais toujours dans les dcors du ThtreFranais, qui sont en carton, et ne le cachent pas. 'arrivait aussi de donner mes personnages l'allure et le ton Il de deux solliciteurs de notre temps qui se querelleraient dans les
;

couloirs d'un ministre.


je

Mais bien
;

vite je redevenais Espagnol. Ainsi

maintenais

ma

Mais

je l'ai

bte noble allure, sur les traces du royal cortge. mal dresse et lorsque Rodrigue, racontant sa victoire,
l'eau,

mon imagination, comme une bondit sur le champ de bataille. L gisait l'archer Pedro, qui tait autrefois m.uletier, et fut enrl par les gens du roi un jour qu'il avait trop bu. Il prit got au mtier. Il tait assez querelleur, et la colre l'entranait plus que la peur ne
parla de l'obscure clart des toiles,

monture qui sent

le retenait

aussi passait-il pour brave.

Mores attaqurent la ville, il venait d'entrer pas de loup dans la chambre de Manuea, une servante d'auberge qui il s'tait promi3, et qui en change s'tait donne de bon cur. Au premier signal d'alarme, il avait couru, sans savoir pourquoi, en bon
les

Quand

soldat qu'il tait.

Et maintenant
la poitrine. Il

il

tait

couch sur

le

dos, avec

un

fer

de lance dans

pensait aux sentiers de montagne, une auberge tapisse

de vignes, une source frache, Manuela, une rose qu'il avait une chanson. Mais, mesure que les toiles plissaient, toutes ces images s'loignaient de lui. Il mourut au lever du soleil.
cueillie,

Ainsi

finit la

tragdie.

CXXXIV
Je revoyais en rve ces Martiens que Wells a imagins, et qui n'avaient pas plus d'gards pour les hommes que les hommes n'en ont pour les fourmis. Ceux qui reviennent d'Allemagne ont vu des

scnes de ce genre. Et l'arme des fusilleurs, maintenant concentre, va presser de toutes parts sur nos frontires, sans autre fin que d'inspirer tous, s'ils peuvent, une morne terreur. Je disais que pour cette vaste opration est vaincre il faut tuer tout homme valide
;

commence.
Il

importe que tout tre pour qui

la rflexion est

maintenant douleur

178

LES PROPOS D'ALAIN


considre sous cet aspect cette guerre sauvage, la seule que notre pouvait connatre, et sans cloute la dernire par le souvenir qu'elle laissera, de catastrophe face humaine, mais de folie et fureur animale en ralit. Comme si quelque flau martien tait tomb sur
sicle

nous, ou quelque peste, ou quelque rage humaine. Aprs tout les mais passions au paroxysme n'ont jaiiais cess de tuer, ici ou l c'tait bientt isol, cern, dom/ln. Rappelez-vous les bandits en automobile et le massacre de Chantilly. Une pareille fureur s'est tendue une caste, et, par imitation, par menace, par mensonge
;

tout un puissant peuple. C'est ainsi. Il faut, sans rcriminer, gurir ce mal, tous risques, par tous moyens. Je plains mme ceux qui ne sont pas pied d'uvre et qui n'ont pas le fusil en mam. il faut prvoir un flchissement Il faut prvoir de durs moments
;

de

la

Que

raison arme, toujours m.oins frntique que la folie mchante. les hommes mrs, qui enragent d'avoir cinq ou six ans de trop,

se consolent en

mesurant
Il

le

mal, et

la

ncessit

o nous sommes

tous, et le devoir difficile de chtier et d'exterminer.

Nos

forces jeunes

faut que, par rflexion, toutes les autres forces se ramassent et se recensent. Car il ne s'agit plus d'une querelle entre peuples, au milieu de laquelle on peut toujours esprer la paix. Non ;

s'usent maintenant.

y a une mauvaise force qu'il faut dtruire. Elle avancera et nous une action suivie, obstine, infatigable, en nous rptant Nous n'avions pas le choix. S'enfuit-on devant la peste ? toujours
il

l'userons, par
:

paix avec le cholra ? Non. Mais chacun s'applique contre, avec une espce de sagesse infatigable. Considrez les enfants, plus libres, plus vivants, plus bruyants ces temps-ci. Ils connatront la paix. Certainement, si nous ne nous dtournons pas de cette tche, si chacun use le monstre selon ses forces, bien certainement tous ces enfants connatront la paix vritable, et auront le droit de l'aimer. Bien certainement, aprs cette excution, l'excration publique poursuivra, punira ou gurira par

Fait-on

la

tous

moyens

les

premiers symptmes de

la folie
;

n'osera plus former le rve de la guerre

les

hommes

sanguinaire. Personne justes, aids

des femmes, s'y prendront plus tt. Oui c'est bien la guerre qu'il s'agit de tuer, et cote que cote. Tel est le discours par lequel j'ai combattu, le mieux que j'ai pu, des sentiments en tumulte, qui rcriminaient, et qui ne menaient rien.

179

LES PROPOS D'ALAIN

CXXXV
grand ami moi me disait hier Nous avons matriser un quoi il ne dsignait pas tant l'empereur allemand lui-mme que ce corps fodal mille ttes, ttes de princes, ttes d'officiers, ttes de professeurs, tendus et convTilss depuis quarante ans vers elle exprim.e cette formidable aventure. L'expression est bonne entirement notre devoir. En suivant cette ide, je venais penser que nous n'avons plus de croyances, et que pourtant il ne nous manque rien. Voil ce que nos hommes de la droite, nos amis et nos frres maintenant, ne pouvaient pas comprendre avant le fait. Car ils croyaient sincrement qu'un homme sans croyances, j'entends par l toute certitude de tradition et indiscutable, manquait de la force guerrire. Et pour attaquer, comme les Allemands attaquent, c'est vrai. Mais pour dfendre l'ordre du droit il n'est pas besoin de croyances. Certes les partis les plus avancs en formaient encore, dans leurs discours tout au moins. Mais j'ose dire que toute mystique, pour le commun, en ce temps-ci, est maintenant balaye. Nous sommes tenus par des penses bien plus claires et bien plus proches, qui n'ont pas besoin d'tre prouves par d'autres, qui n'ont mme pas besoin d'tre passionnment affirmes. Matriser un fou, c'est une tche qui va de soi, comme d'teindre un incendie, ou d'endiguer une inondation. Chacun s'y met aussitt, et pense ce qu'il fait, sans beaucoup regarder au-del. Un historien m'a remu par cette simple parole Nous aurons les traits de 1915. > Et certes, on peut concevoir une belle Europe aprs cela, o le droit et la civilisation seront gendarmes aprs avoir t soldats. On peut concevoir un pas de gant vers la justice. Mais cela reste dans les nuages autant que le Dieu des armes. Le fait est bien plus pressant c'est un fait prodigieux de police c'est une guerre la guerre strictement, mene par les gouvernements les plus pacifiques

Un

fou.

En

notamment par ces radicaux anglais et ces radicaux franais, jamais cess, qui ne cesseront jamais de considrer la guerre n'ont qui comme un terrible moyen dont on n'use que contraint et forc. Mais en use-t-on moins vigoureusement pour cela ? C'est comme si l'on
peut-tre,

180

LES PROPOS D'ALAIN


disait

que l'agent

si

conciliant et

si

poli sera sans vigueur

si

on veut
le

lui tirer la

moustache. Pour moi,

c'est toujours
;

de l'homme

plus

calme que j'attends le coup le plus dur et je n'ai pomt connu de tireurs de fleuret plus rapides que ces grands flegmatiques si quilibrs dans leur garde. Car le propre de la colre, si elle prcde l'action, c'est de la troubler. Et de se dire pendant quarante ans Raison cela n'enlve pas une goutte de sang aux veines. On le Raison
!
!

voit dj assez.

CXXXVI
Le jugement en nous est comme la cime de l'arbre, que le moindre vent dplace. Et une erreur norme, et de grandes consquences, est de croire que nous avons besoin, pour charger ou tenir bon, quel que soit le poste, d'veiller l'orgueil ou la fureur. Que le Polytechnicien qui mne cette guerre de toutes faons, par le plan, par le fort, par l'artillerie, nous soit toujours prsent l'esprit, tout fait semblable l'ingnieur dans une mine en feu. L'ide du ncessaire et de l'utile occupe entirement cette tte bien faite, et le reste du corps n'est que pour porter cette tte o il faut qu'elle soit. Il serait ridicule de penser qu'on ne peut frapper dur sans har. Et, pour ceux qui restent loin de l'action, c'est encore une consolation mdiocre que de se livrer une colre prsentement sans objet. L'espoir d'une belle paix pour les enfants vaut mieux. Physiquement considre, toute passion triste, haine, colre, dsespoir, use et affaiblit, par convulsion. Que chacun cherche en lui-mme, si difficile que ce soit, les sources communes de
Par
les
la joie et

de

la

sant
il

c'est le devoir strict.

bon que chacun laisse s organiser une espce de tyrannie passionne car l'tat ressemble toujours aux citoyens. L'ide de conqurir, de reprendre, de dominer sera toujours assez forte. Et, pour ceux qui l'ont toujours eue, qu'ils la gardent donc, c'est une force comme une autre, et toute force sera utilise. Mais, pour ceux qui ne peuvent accepter cette guerre que
raisons,
n'est pas

mmes

en

lui

comme moyen
vue droite
;

contre

la

qu'ils

ne donnent pas

guerre, qu'ils ne perdent pas un instant cette le pouvoir un seul instant en eux-

mmes

quelque

passion qui prendrait figure de revanche et de


181

LES PROPOS D^ALAIN


justice

notre justice arme doit dominer ces rapports oscillants, qui transportent du vainqueur au vaincu la haine, et du vaincu au vain;

queur l'orgueil tyran. Car, par ces ides dont le parcours est connu, aucun problme n'avance chacun des termes pose l'autre on n'en peut sortir que par le haut, en dominant l'un et l'autre. Que chaque combattant s'lve donc la fonction de juge, car la Rpublique est maintenant confie chacun. Plus que jamais, toutes les finesses tant pour longtemps djoues, l'Etat ressemblera aux citoyens. Si chaque peuple a son esprit et sa noblesse, que la Russie parle aux races, que l'Angleterre pense sa puissance, et que nous autres nous pensions l'Humanit, la Justice, au Droit ce sont proprement nos dieux du foyer et les hros Belges sont Franais par l. Ainsi notre patrie s'tendra par nos armes plus loin que par les traites. Cet esprit librateur a dj paru dans nos proclamations il y restera intact et pur si chacun le conserve en soi-mme en rectifiant toujours les jugements de passion selon le mtre invariable. Et voil une occupation pour les heures du matin, trop charges souvent de mauvais
; ;

rves.

CXXXVII
Chacun
est

guerrier

oui,

mme

la

plus faible

femme. Non

tant
;

par les actions que par l'inbranlable volont. L'ennemi se hte il voudrait faire entendre son canon jusqu' la capitale aprs avoir meurtri les provinces du Nord cela pour terminer la guerre, non point certes par l'extermination des hommes de chez nous, mais par l'ascendant pris, la terreur imiprime. Or, la terreur est comme un lment en molcules chacun contribue, s il s'abandonne, la rpandre, l'entretenir. Le plus faible a ce privilge, si l'on ose dire, de dtenir dans son cur et dans son ventre un peu de la terreur commune. Absolument comme dans un cholra ou une peste chacun est comptable de la sant commune. Et 1 on se prserve de cholra et de peste par des prcautions matrielles. Chose trange, les hommes ont appris plus lentement encore leur pouvoir sur leurs passions, que leur pouvoir sur leurs maladies. Et ce n'est pas une ide assez rpandue que celle-ci, c'est que, par le geste, par l'attitude, par l'affirmation, par une bonne conduite des
;
;

ia2

LES PROPOS D'ALAIN


arguments, par une lutte contre les mauvais jeux d'imagination, on triomphe des sentiments violents plus aisment qu'on ne croit. Mais il n'y a rien de plus dangereux que si l'on se laisse aller aux motions, sans rectifier, sans gouverner. Une des ides les plus anciennes parmi les hommes, c'est que les motions nous viennent d'une source mystrieuse. Ide assez explicable puisque mes motions commencent par m'envahir tout entier, avant que j'en connaisse les causes. Pourquoi rsolu un m.onient, hsitant l'autre ? Cette force qui se joue en moi, c'est moi et ce n'est pas moi. Le mal vient de moi et je n'y peux rien. Ce mal d'esprit est ce qui a fait croire la magie. Et chacun, pour se dlivrer de la tristesse ou du dsespoir, commence par implorer quelque chose, et souvent son semblable, par cette exprience que l'humeur d'autrui fait beaucoup sur la ntre. Et cela du moins n'est point faux, si l'on cherche un vrai ami plutt qu'une sibylle. Mais ce que ton ami peut sur toi, tu le peux sur toi-mme et ce que ton ami fait pour toi, tu peux le faire pour lui. Veillons donc sur notre jugement d'abord, et que personne ne cherche sa force hors de lui. L'esprance n'est point hors de nous, dans ce qui arrive. Car, si cela tait, on manquerait donc d'esprance dans le moment qu'il en faudrait ? Jeu de dupe, si l'on croit cela. L'esprance est de volont, porte par volont, bras tendus. Que chacun de ceux qui attendent rassemble donc toutes ses forces comme une arme. Ne regardez point si les gouvernants tiennent bon, mais soutenez-les et portez-les. Leur force est de nous tous.
;

CXXXVIII
Le
encore ce que
voudrais

style des nouvelles officielles n'est pas


;

je

non assez dpouill

non assez

nu.

Trop de

prcautions, trop de
;

Non qu'ils veuillent trom.per heureusement nous n'en sommes plus l. Mais ceux qui crivent ces choses s'appliquent se tromper eux-mmes, comme cet homme d'importance qui, l'heure o les Allemands occupaient la Belgique comme par une inondation d'hommes, crivait qu'ils n avaient encore connu que des checs.
souci d'expliquer et d'arranger.

183

LES PROPOS D'ALAIN


Pareillement, dans les communiqus officiels, il faut toujours que les positions occupes par nous soient de premire importance, et

inversement que
fait inutilisables.

celles que nous devons abandonner soient tout Cette rhtorique est dplace. Les faits sont ce qu'ils sont. Une espraMce qui se nourrit de faux jugements est purile. L'esprance virile ne cdera pas pour un chec, ni pour dix, ni jamais ;

car les faits contraires, ceux qui sont, ceux qui appartiennent au pass, dpendent du sort des armes mais le propre de la volont
;

Rien ne l'abat. Cette vertu est ce que l'on attend du simple troupier, au milieu d'preuves, de coups violents et rpts par lesquels l'ennemi essaie justement de broyer la volont de chacun, car c'est en cela que consisterait la victoire. Et puisque le moindre troupier doit galer Lonidas, et esprer contre les obus
est d'tre au-dessus
sort.

du

et les balles
la

mme

jusqu' son dernier souffle, vertu dans les discours publics.

j'ai

bien

le

droit d'attendre

Car on cramdrait tout d'un troupier qui croirait que l'Allemand va tourner le dos ce genre d'illusion est bientt dissip. Il ne faut point accrocher son courage de creuses imaginations au contraire, par une vue nette des difficults et des dangers, se retrancher dans le fort de la volont mme. Remonter la source de la victoire, qui est la volont stoque. L'esprit qui veut rparer un chec par des raisonnem.ents d'avocat est un esprit en droute.
; ;

Mais peut-tre faut-il pardonner beaucoup celui qui n'est pas dans l'action mme. Position douloureuse, et presque insupportable. L'esprance n'est plus alors fixe sur le canon d'un fusil, ou sur dix kilomtres franchir au del des forces. L'esprance va trop vite, forme des chimres, et les dfend et les rpare dans un combat imaginaire, o l'on rassemble des arguments au lieu de troupes. Gare l'imagination renverse dont parle Stendhal. 11 faut pourtant rprimer ces oscillations du jugement il faut former la notion relle de l'attaque, des ressources, des preuves invitables, et de la victoire finale, toujours sous l'ide que l'avenir est une chose que l'on fait, non une chose qui vient et qui s'annonce.
;

184

LES PROPOS D^ALAIN

CXXXIX
Le courage dpend de rentranement aussi, et des circonstances. n'y a point d'hommes lches parler absolument et, dans toutes
;

Il

les guerres,

il

est arriv

que de bonnes troupes ont lch pied. Kipling


les
;

morale d'un corps grands couteaux des Afghans leur premier mouvement est de se retirer en dsordre mais ils s'arrtent, ils mditent, ils reviennent, ils sont terribles. Et comment insulter un homme qui se trouve pris dans une panique, et emport comme une paille au vent ? Les chefs punissent cela suffit. Je vois bien quel moment le courage peut cder, c'est quand l'action elle-mme se trouve arrte. C'est alors que les passions galopent dans le corps. Aussi le point d'appui de toute force morale, c'est une action bien dtermine et videmment utile. Et pour moi je crois qu'on devra rpandre et rendre populaire cette ide de la dfensive obstine, ingnieuse, toujours attentive a nuire l'adversaire. Le fond du courage est peut-tre toujours dans la confiance que l'on donne aux petites causes accumules. Ainsi on voit deux ouvriers attaquer un rail d'acier avec leur scie vous admirez leur patience, mais, quand vous revenez le lendem.ain, le rail est dj en place. Ces gens-l savent
a tudi, dans
d'infanterie
ses nouvelles, la formation

une de

qui rencontre

du fer. Il faut que le soldat apprenne ce que une arme. Moins essayer de l'enfoncer et de la disperser que de la limer sur son front, chacun travaillant devant soi, avec l'ide que chaque coup qui porte est un gain assur, qu'aucun retour de fortune ne peut annuler. Il faut raisonner. Avec les formations en profondeur, qui derrire une troupe en font voir une autre et encore une autre, il ne faut point compter qu'on enfoncera, qu'on coupera, qu'on enveloppera. C'est se jeter dans un bois en donnant ici et l des coups de hache. Mais les bcherons font tout fait autrement, copeau aprs copeau, arbre
ce que c'est que scier
c'est qu'user

aprs arbre.

Pour moi
d'artillerie,

j'aperois

comme

invitable

une opration continue

toujours soutenue par l'infanterie en avant, et plaant mthodiquement ses terribles obus. Industrie contre fureur. J'en

185

LES PROPOS D^ALAIN


l'air ; mais, selon le probable, je serai bientt vis ou crou dans cette grande machine tuer alors je penserai moins loin, et mieux. Et il est prvoir que le devoir militaire interrompra ces Propos, dj resserrs, borns par l'action, nettoys de toute fantaisie car la ncessit nous entoure, et limite notre libert de toutes les faons, en mme temps qu'elle exige aussi que cette libert touche tout coup la pense, c'est la fronde de David maintenant.
;

raisonne en

CXL
Le plateau, lourde terre bl et betteraves, se terminait brusquement par une falaise rgulirement dentele, au pied de laquelle s'tendait une large valle. Sur chaque dent de la falaise, mi-cte, s'alignaient les maisons d'un village. A la pointe, une glise. Le pote

me
"

dit

ces villages allonge coquettement son unique rue borde de maisons, comme s'ils suivaient tous un mme plan harmionieux fait pour charmer nos regards et au bout, bien en vue, bien en l'air, s'lve l'glise, l o elle doit tre comme tout cela est plein de sens Pote, vous n'tes qu'un pote vous cherchez l'ide Je lui dis
;

Admirez comme chacun de

elle n'est point,

toujours

du ct des

lins

cherchez-la donc

du

ct des causes.

tous

ne se sont point construits par libre choix ils sont soleil et, si vous aviez regard les choses de prs, vous auriez vu, mi-cte, une chane de sources c'est cette hauteurl qu'on devait btir et qu'on a bti celui qui s'installerait au-dessous n'aurait qu'une eau souille et malsaine celui qui s'installerait auvillages
;

Ces

du

ct

du

dessus n'aurait point d'eau du tout.

Et quant l'glise, elle est o doit tre le btiment qui n'est ni ferme m grange car les fermes et les granges doivent naturellement se rapprocher autant qu'elles peuvent des grands champs de bl il n'y avait donc qu'une place pour l'glise, l'extrme pointe de la falaise et vous voyez qu'elle y est. Vous haussez les paules, et vous dites que ce sont l des hypo'

<^

thses. J'en conviens

je suis

pote,

moi

aussi.

^>

186

LES PROPOS D'ALAN

CXLI

site.

On dit souvent que les chemins de fer et les usines Un sage expliquait cela trs simplement. Nous

gtent

un beau

trouvons beau,

ce quoi nous sommes habitus, les vieilles assiettes, les vieux meubles, les vieilles maisons. Nous prfrons bien, par rflexion, ce qui est nouveau et utile, par exemple une bicyclette, une machine coudre, une locomotive m.ais cela ne nous prend pas aux entrailles le cur n'y est pas. Notre instinct retarde d'un sicle ou deux. Nous aimons de vieilles ruines nous n'aimons pas une maison neuve, quand elle serait la plus utile des m.aisons. Nous aimons le Christ d'Amiens nous n'aimons pas une planche d'anatomie. Notre attachement aux formes anciennes se fait voir dans nos actions les coups de luxe furent copis sur les chaises porteurs les automobiles furent copies sur les voitures chevaux. Nous sommes toujours assez conservateurs et, d'instinct, nous le sommes tout fait. Les chemins de fer seront beaux quand les hommes voyageront en aroplane. C'est ingnieux mais cela n'explique pas bien toutes les opinions sur le beau. Il y a des spectacles naturels que nous aimons premire vue, comme la mer et les montagnes. Un de mes amis, qui n'est pas snob du tout, a t transport d'admiration a la vue des Pyramides d'Egypte. Ces faits marcheraient encore avec la thorie, si on la poussait un peu. Mais il faut bien aussi que j'apporte mon tmoignage. Les uvres des hommes, quand je les rencontre dans la nature, me plaisent toujours, et d'instinct. Une profonde tranche au milieu des bois, quatre rails d'acier, la bouche d'un tunnel, ce sont des beauts qui me saisissent. Un train qui roule au bord d'un lac, entre dans la montagne et en sort un peu plus loin avec un bruit de tonnerre, cela me remue tout autant que les beauts naturelles. Je ne nie pas que la rflexion y soit pour quelque chose. Sans doute beaucoup de gens n'prouvent pas ce que j'prouve parce qu'ils ne relient pas un tram,
disait-il,
; ; ; ;
;

un

tunnel, une usine, l'ordre universel. Pour

moi

je vois les

hommes

comme

des forces naturelles, aussi naturelles, aussi ncessaires dans leur action que le feu intrieur, les volcans et l'orage. Les routes sont belles. Lhie vieille route qui monte et descend en

187

LES PROPOS D'ALAIN


mais une route suivant les sentiers a du charme par ses dtours trace au niveau d'eau par des gomtres et largement coupe a de elle ouvre une vue sur le pays, qui convient mieux la grandeur
;

des yeux d'homme, sans doute parce qu'elle convient mieux leurs jambes il me semble que je vais marcher jusqu' l'horizon. Je crois assez que c'est l'univers tout entier qui est beau, et la liaison de toutes choses les petits morceaux ne disent rien ils n*ont point
; ; ;

de sens. Mais tout a un sens, car tout tient tout. On aime la mer et c'est notre alphala montagne, parce que le jeu des forces y est visible bet. Aprs avoir pel, il faut lire, et apprendre saisir d'un regard en quoi on peut devancer la liaison de toute chose a toutes les choses la coutume. Si on savait parfaitement lire dans le Grand Livre, tout
;
;

serait

beau.

CXLII

de ce tableau de Poussin, qui fut lacr coups de couteau, me dit Je puis vous l'avouer vous, toutes ces uvres d'art n'ont jamais produit aucun effet sur moi. Non que le sentiment du beau me soit inconnu tout au contraire, je suis capable de l'prouver trs vivement et, en revanche, le spectacle de quelque objet que je juge laid m'attriste. Seulement les choses que je trouve belles ou ce sont des choses d'aujourd'hui, laides ne sont pas dans les muses et qui sont utiles ou nuisibles. Par exemple cette locomotive quatre cylindres, avec son petit tuyau et son avant allong sur les rails, je la trouve belle. Je n'entends pas seulement par l qu'elle est puissante et bien rgle, j'entends que la vue de cette locomotive produit en moi un sentiment agrable, immdiatement et sans rflexion. Cela tient sans doute ceci, que les dimensions et la forme de cette machine et la position de ses rouages sont pour moi des signes que l'habitude me permet de comprendre sans effort. Quand vous lisez, vous ne faites pas attention aux lettres ni aux syllabes, ni mme aux mots ; il vous semble que vous saisissez directement l'ide mme eh bien, je crois que je lis les mcaniques de la m.me manire. De mme une maison doit, premire vue, tre saisie et comme devine dans un
sujet

Au

l'Ingnieur

^'-

seul regard,
<

quand c'est un architecte qui regarde. Qu'est-ce qu'un beau cheval, sinon un cheval dont on peut deviner
188

LES PROPOS D'ALAIN


Qu'est-ce qu'une belle femme, sinon une femme dire, sans rflexion, mais non pas sans bonnes raisons, qu'elle se porte bien et qu'elle est capable d'avoir de beaux enfants ? Le dirigeable Patrie , que j'ai observ ces jours, ne me parat pas beau. Savez-vous ce que j'en conclus ? C'est qu'il doit y avoir encore quelque chose l-dedans qui n'est pas bien plac c'est que les forces s'y exercent mal ou s'y contrarient ; je le sens avant de pouvoir l'expliquer, parce que je suis familier avec les mcaniques. Telle est mon esthtique, fonde, comme vous voyez, sur l'utile et mais elle est mprise par les hommes de got la science de l'utile et par les femmes les plus cultives. Consolez-vous les hommes de got et les femmes Je lui dis cultives sont de pauvres moutons et de pauvres brebis qui suivent leur sentier leurs ides et leurs sentiments viennent d'imitation. Pourquoi font-ils des tableaux et admirent-ils des tableaux ? Parce qu'il y a eu un temps o le dessin tait quelque chose de trs utile, et comme une criture naturelle. Mais eux s'attachent aux vieux dessins et aux vieilles peintures, sans savoir pourquoi, comme l'enfant qui joue au soldat. Ils ignorent le sens de tout cela. Ils ne savent pas lire, mais ils s'amusent tout de mme assembler des lettres, et sans rire, comme des singes qui joueraient aux cartes.
la force et l'ardeur ?

dont on est capable de

,*

CXLIII

Le jeune prince, qui s'ennuyait assez ce jour-l, s'arrta au tournant de l'alle. Dans une ombre bleue, une vive fleur de capucine tait suspendue. La frache tige enroule, la feuille large, la terre brune, l'air charg d'une vapeur chaude firent avec la fleur une harmonie mais le prince disait encore, prcieuse. Ce ne fut qu'un moment Vis-je jamais quelque chose de plus beau que cette son coucher capucine ? Polonius l'entendit, et fit son mtier d'amuseur. Le lendemain il y avait, sur toutes les pelouses, un massif de capucines. Les femmes en mirent dans leurs cheveux. Il y eut des mouchoirs et des coussins brods de capucines. Il y eut le surlendemain, au thtre de la cour, un ballet des capucines dont on parle encore. La reine
;
:

189

LES PROPOS D'ALAIN


organisa en trois jours
fut colonel.
le

rgiment Royal-Capucine, dont


il

le

prince
roi;

Le

cuisinier mit des capucines dans la salade.


;

Le prmcc
bon
une

a maintenant les cheveux gris


car,

est roi
il

et c'est

un

trs

depuis l'aventure des capucines, opinion.


Je pensais cet

n'a plus jamais exprim

Hamlet rsign comme

je voyais, l'hiver dernier,

musique ancienne, et qui se htaient d'aller dner, afin d'entendre Le Crpuscule des Dieux Moi, qui billais comme un chien d'antichambre, pour avoir entendu pendant ces deux heures je ne sais quels clavecinistes, et contrapondeux riches qui
sortaient d'un concert de
)>.

ne sais quels canons et quelles fugues, et tant de Didons, d'Armides, je riais de bon cur voir ces pauvres riches affairs leur plaisir comme des fourmis. Mais eux ne riaient point. Ils taient sous l'il d'une centaine de Polonius, impitoyables marchands de plaisirs. N'avez-vous pas dit hier que vous adoriez le clavecin ? N'avez-vous pas dit J'aurai trois clavecins ensemble. Allons, payez que Bach tait le dieu de la musique ? J'ai prpar des concerts o l'on ne jouera que du Bach. Que dis-je ? Les uvres les moins conL'anne prochaine, nous y joindrons nues de Bach. Allons, payez les uvres, encore indites, du pre de Bach, du fils de Bach, de la belle-sur de Bach. Et ce sera encore plus cher. Allons, payez Et Polonius ne rit pas, parce qu'il s'agit trs rellement de son dner et de son loyer. Divine musique, miracle parmi les bruits, tu n'en viendras pas moins ton heure, chanson sur les flots, berceuse au soir, quand le petit a peur des loups, ronde aux feux de Saint- Jean, rencontre de qui chante pour lui, la voix et de l'cho, jeux d'un artiste ignor harmonie entre l'heure, les sons et toi-mme, qu'on ne peut ni chercher ni attendre, et qui traverse ta pense comme l'ombre d'un oiseau sur le sable. Mais tais-toi, Hamlet. Sans tre prince, tu as bien cent sous dans ta poche, et Polonius s'entend aussi dresser les oiseaux.
tistes, je

et tant

CXLIV
Parmi tant de gens qui essaient de bien parler, de bien crire, de bien rimer, de bien sculpter, de bien peindre, nous ne trouvons gure et ce qui les gte, c'est qu'ils visent au beau ; d'artistes vritables
;

190

LES PROPOS D'ALAIN


par cette belle mthode Ils le manquent toujours. Par exemple, un homme qui veut faire une belle phrase, ds qu'il en est content elle est laide, par cette prtention que j'y vois. Mais si l'orateur pense gagner son procs, ou si l'crivain pense bien dcrire, ou raconter une action rare, ou viser les puissances au point sensible, c'est alors qu'il arrivera peut-tre crire bien, et d'un seul jet, sans retouche, par un bonheur de
la

plume.

vers sans chercher

voulez-vous qu'ils crivent en Aussi ne le trouvent-ils plus. Le temps en est pass. Pour trouver la vraie beaut d'un pome, il faut vivre dans un temps o la narration tudie se fait toujours en vers, soit

Mais

les

potes, alors ?
le

Comment

beau

pour aider la mmoire, soit que tout rcit solennel soit toujours un peu chant. On fait alors des vers comme on suit maintenant le dictionnaire et la grammaire, ou comme un ouvrier sculpte des armonics dans la pierre ce n'est qu'un travail l'on pense la chose qu'il faut dcrire et aux moyens qui sont imposs c'est alors que le beau peut natre, par un bonheur, tout d'un coup. De mme dans la peinture, il faut que le peintre soit d'abord un ouvrier qui a quelque chose faire, sur un certain panneau impos, par exemple une scne historique reprsenter fidlement, avec des portraits bien ressemblants. Alors il peut rencontrer le beau et le sublime par un bonheur du pinceau. Ceux qui ont bti les cathdrales ne pensaient pas faire de belles cathdrales non, mais grandes, hautes, solides. L'ogive a t trouve ainsi. Mais dans la suite, ds qu'on a voulu la changer et l'orner, ahn qu'elle fut belle, on l'a gte. Bach crivait des churs pour l'glise, afin de donner chanter ses lves ou bien il improvisait sur l'orgue, pour remplir le temps le beau et il suivait les rgles du mtier, comme fugues, imitations naissait soudainement de ce travail, par un bonheur des mains. Nos sublimes chansons populaires sont nes sans doute des ftes o il fallait des rcits chantonns ou des rondes, conformment des rites on chantait comme on faisait une table ou un buffet. La navet, qui trouve le beau sans le chercher, n'est rien autre chose que cette attention au mtier et cette joie de faire comme il faut. Ce qu'exprime trs bien la parent visible des mots artiste et artisan. Tacite
; ;

un artisan d'histoire, attentif raconter, louer, blmer. Shakespeare et Molire taient des charpentiers et menuisiers de thtre c'est le mtier qui les a ports si haut, par un bonheujr de la hache et du ciseau. Les autres dansent devant le miroir.
tait
;

191

LES PROPOS D'ALAIN

CXLV
en guerre contre les beaux-arts, car il y a des dogmes S'il dmon de la critique ne respecte rien. faut, disais-je, une longue ducation pour arriver comprendre les Vierges italiennes ou la Joconde, ou les Impressionnistes, ou n'importe quoi de raffin en peinture ou en musique, comment saurai-je si je ne suis pas dupe de l'habitude } Car l'habitude peut tout, et le collectionneur de timbres ne voit rien de plus admirable au monde qu'un timbre rare. C'est pourquoi, si l'on s'applique comme un colier docile bien aimer tout ce qui est de mode, parbleu on y arrivera, c'est clair mais on sera mystifi neuf fois sur dix, par quelque tachiste qui arrivera vous faire un chemin vert et des arbres rouges, ou par quelque ptrisseur de clavier, qui aura trouv une faon rare de vous dchirer les oreilles. C'est pourquoi je me mets en dfense, et je ne veux admirer que ce qui sait se faire admirer du premier coup, sans et si tout le monde faisait comme moi, prparation ni ducation voil une rude et prcieuse ducation pour les artistes. Ils seraient tout fait grands, ou alors ils feraient des souliers travail utile.
Hier,
je partais
'

aussi l-dedans, et le

J'tais

lanc.

Une

vieille

dame, d'esprit

fort cultiv,
:
^

et

dlivre

Il ne faut point, de tout prjug, ce que je croyais, m'interrompit dit-elle, chicaner avec les belles choses, qui rendent la vie supportable. Et quand nous serions dupes quelquefois, le mal ne serait pas si grand, puisque nous aurions trouv un peu plus de bonheur. La Bruyre a dit que le plaisir de la critique nous enlve celui d'tre vivement touchs de trs belles choses. Et enfin, dit-elle avec force, laissezmoi quelques illusions. On parla d'autre chose. Mais je me disais en m*en allant il y a donc de la religion partout, et des dogmes partout, et des croyances qui veulent tre respectes. La critique n'est pas aime elle dplat toujours quelqu'un. Peut-tre faut-il se borner aux niaiseries et aux lieux-communs dans la conversation, et ne rflchir que la plume la main, lorsque l'on parle des gens qu'on ne verra jamais, sans
>>

les

quoi on viendrait saluer tous les dieux, toutes les puissances, toutes coutumes. Je plains les hommes qui ont dfendre dans les salons
192

LES PROPOS D'ALAIN


doux refuge. heureuse obscurit crit la veille. monologu, j'allais me mettre mon Propos quotidien lorsque je trouve deux lettres, en rponse ce que j'avais crit sur la musique, deux lettres sans indulgence, et l'une d'elles fort vive ne touchez pas nos dieux. Hlas toujours sur le mme thme Hlas O me cacher, et quels roseaux vais-je confier le secret de
ce qu'ils ont
;

Ayant

ainsi

Midas

CXLVI
promenades dans Rome de Stendhal. et des statues que je n'ai point vus, et que sans doute je ne verrai jamais. Mais cet homme est si intelligent que je trouve tout de mme rflchir parmi ces ruines. Il admire la magnificence des Papes, et fait cette remarque qu'avec deux Chambres et une Cour des Comptes, toute cette floraison de pierres tailles
Je
lisais,

ces jours-ci, les

Il

me

dcrit des

monuments

et sculptes aurait t impossible.

Au

reste, dit

Stendhal,

la libert

vaut bien toutes

les basiliques

du monde.

la dcadence des beauxau progrs de la dmocratie d'une autre manire encore. Qu'est-ce que l'art ? C'est un prtexte pour penser sans penser. On se donne trs facilement le got des arts et Stendhal raconte bien que lui et ses compagnons finirent par prendre un got passionn pour les vieilles glises. Moi-mme m 'tant trouv, il y a dj assez longtemps, prcepteur dans une famille tout fait royaliste et catholique, j'tudiai le style gothique dans un manuel, et fus bientt en tat de parler convenablement l-dessus cela vint propos, car les sujets de conversation manquaient. Qu'on se donne donc le got des beaux-arts, et aussi le got de l'histoire qui y tient de prs, lorsque l'on se trouve, comme j'tais alors, dans la ncessit de ne point dire ce qu'on pense des choses mmes, je le comprends. Supposons un tyran qui censure les crits et les conversations ; supposons seulement une socit qui veut penser que tout est pour le mieux, et que l'ingalit sociale est sans remde. On s'enivrera alors de musique, de thtre, de tableaux, de statues on discutera l-dessus il y aura des partis, une droite et une gauche le tout sans danger, car il s'agit d'un univers de carton, de toile et de pierres tail-

En

suivant cette ide, je vins penser que

arts tait lie

T.

II

193

13

LES PROPOS D'ALAIN


les,

elle

la rage de penser, si vous travaille. Mais maintenant, au point o nous en sommes, il n'y a plus lieu, pour un homme raisonnable, d'observer Un peuple de statues. Il faut penser le vrai autant qu'on peut voir la Nature comme elle est, les maux humains comme ils sont, il faut maintenant que chacun soit de bonne foi avec lui-mme, et mdite sur l'art politique. Le temps
;

qui masque l'autre. Et voil de quoi user

est pass. Voici des hommes, des femmes, des villes, des champs, des saisons. Voil ce qu'il faut avidement regarder, et non pas des copies arranges. La critique d'art et l'histoire sont des passe-temps monarchiques c'est la prire sans Dieu.

du mensonge

CXLVII

offrent la Culture

y a encore une erreur que je veux signaler, chez ceux qui nous Dmocratique. Ils semblent mpriser l'art d'crire et ses ornements, et le rduire la stricte logique et la stricte gramm^aire, comme on peut voir dans un trait de gomtrie. Car, disentil suppose des oisifs pour s'y appliquer ils, le beau style est un luxe et des oisifs pour le goter. Et, puisque les conditions s'galisent en ce sens que les riches ne resteront riches qu'au prix d'un travail suivi, il faut prvoir une simplification du langage, et une loquence dnude des choses, des mesures, des comptes. Dj l'on peut voir que les langues qui se forment sont bien plus rgulires que les langues d'autrefois les nuances disparaissent l'individu n'a plus le droit d'invence que l'on attend de lui, c'est une ide vraie dans une forme ter commune. Les belles-lettres, autant qu'on veut les conserver dans l'enseignement, ne peuvent donc pas viser, comme autrefois, des le temps d'ailleurs manquerait, par la place que les plaisirs raffins sciences ont occupe et puis ce peuple d'automobilistes et d'aviateurs n'est pas curieux de bouquets Chloris, ni d'images rares, ni de
Il
;

maximes
il

secret. Ainsi la vieille rhtorique n'aura bientt plus d'objet

faut qu'elle devienne science son tour, science de livres, science

de documents, science historique, si elle ne veut pas tre mprise. Les dveloppements de ce genre me paraissent tout fait creux. Ils veulent sparer la pense et l'art d'crire, le fond et la forme
194

LES PROPOS D'ALAIN


mais cela ne se peut point. Un trait de gomtrie ne fait point penser, il ne touche point, il n'veille point; au contraire il ennuie, parce qu'il ne dit que ce qu'il dit. On l'apprend afin de le savoir, et d'en faire de mais ce n'est pas apprendre. Apprendre vraiment c'est l'argent or cela ne se fait point sans des ttonner dans ses propres ides secousses et des tremblements de toutes les ides la fois, de tous les sentiments la fois. Les ingnieurs s'entendent trs bien entre eux pour l'action mais tout se passe au dehors ils ne pensent point. De l sans doute de belles et puissantes machines, mais des esprits niais et purils, et une vritable barbarie au dedans, comme on le voit assez par leur politique, qui est une politique de brutes. L'un dit " Il faut fusiller tous ces gens-l \ et l'autre Il faut brler l'usine ^. La destine de l'homme et l'avenir des socits ne sont plus rellement dans les penses ce ne sont que des litanies de parti les hommes s'entendent sur des mots, en vue de l'action. C'est une politique machinale des deux cts, sans jugement des deux cts. Or la dmocratie veut tout fait autre chose, un peu de vraie culture pour tous, ce qui suppose des gnies veilleurs, des penses qui touchent et soulvent la nature brute, des ides qui remuent les curs, des fruits de nature, des potes enfin, pour que notre Justice ait une valeur de religion.
;

CXLVIII

Il

n'y a pas longtemps,

j'ai

vu sur

la

place

du Panthon un

terrible

entour de curieux. Je reconnus, dans son esquisse dj avance, les traits de l'cole cubiste j'y reconnus aussi des toits et le ciel tait de des chemines, mais penchs et comme suspendus ct et en bas, comme un gouffre bleu o tout cela voulait dgringoler. Regardant alors les objets eux-ir.mes, j'eus quelque chose de
peintre,
; ;

cette impression

en penchant

la tte.
;

Tous
la vrit

ces artistes cherchent la vrit

mais ce beau mot arrive, par


il

raffinement, avoir plus d'un sens. Car

y a

la vrit

des objets, et

qui serait mieux dite sincrit ou navet. Je vois par ma fentre un horizon assez brouill, mais je sais ce que je VOIS, c'est une valle, c'est un plateau, ce sont des champs et des arbres. J'interprte ; je vois certaines choses plus loin, parce que je

de l'impression

195

LES PROPOS D'ALAIN


les

juge plus loin


;

mais un aveugle-n rcemment guri n'y compren-

ce serait pour lui comme du chinois, c'est--dire comme des caractres qu'il ne saurait pas lire car un arbre, pour lui, c'est quelque chose qui est dur et rugueux, qui sonne contre le pied, et
drait rien
;

mais pour moi ce brouillard un peu plus fonc, de forme arrondie, c'est encore un arbre. Enfin je sais lire dans les formes et dans les couleurs. Et si je peins comme on crit, ce sera pour que d'autres lisent. Mais est-ce l la nature mme ? Ne peut-on m 'accuser de la transformer en y mlant mes opinions ? Cela est bon assurment pour la pratique, par exemple si je veux savoir vue de pays combien de temps il me faudra pour arriver ce village que je devine d'aprs de faibles signes. Mais si je suis contemplateur seulement, ne dois-je pas ouvrir les yeux sans penser, et recevoir cette pluie de couleurs presque sans forme, non comme signe d'autre chose, mais comme impression relle pour moi en ce moment de
qui chante au vent
;

et

ma

vie ?

s'est fait une rputation en voulant dire que la vraie vrit est plutt dans cette impression non interprte que dans la traduction que l'on a coutume d'en faire. Au premier rveil vous ne distinguez rien, sinon que vous tes au monde et que les l'instant d'aprs, par l'ide que vous avez couleurs sont couleurs de votre chambre et de ce qui s'y trouve, vous avez remis chaque chose sa place et l'astronome les y met encore mieux, puisqu'il voit que Vnus tourne autour du soleil en venant vers nous et de gauche droite, tandis que le paysan la voit seulement briller. Mais l-dessus le subtil psychologue soutient que le paysan est plus prs du vrai, puisque Vnus brillant cette heure est la vrit pour lui, tandis que la plante Vnus faisant son tour en 227 jours, c'est la

Le professeur Bergson

vrit com.m.une, qui instruit

mais ne touche pas.

Mon

peintre tait

tte. Le plaisant c'est que, sous cette forme inattendue, encore la religion qui revient. Si mes rves sont vrais dans leur apparence, il y a des Dieux.

^e cette cole en penchant la

il

me

peignait la premire impression qu'il avait eue

c'est

1%

LES PROPOS D'ALAIN


CXLIX
La libert ne vaut rien pour un artiste. Encore les peintres de paysage trouvent leur rgle et leur matre dans la nature toutefois dans l'interprtation comme on dit, je vois encore trop souvent de l'arbitraire. Mais dans la peinture et la sculpture plus libres, qui veulent reprsenter des groupes vivants et agissants, la libert est maintenant
;

sans bornes.
taisie,

De

toutes faons.

Songez

qu'ils rglent tout leur fan-

jusqu'aux dimensions de la toile. Je les vois perdus dans cette mditation sans objet. Leur rve s'vapore. Il faudrait quelque prison pour leur gnie, comme est la chaudire pour la vapeur. Je voudrais un tyran bien mchant qui leur donnt orner un pan de mur, ou un tournant de vote, ou bien qui ft apporter au sculpteur un bloc de marbre, avec l'ordre d'en faire le portrait de quelqu'un. Il est remarquable qu'en tous temps le portrait ait t l'occasion des plus
puissantes uvres peut-tre
Il
;

c'est

que

le

modle

est alors

un

tyran.
;

me

semble que plus

la libert est

contrarie et plus elle s'affirme

sa griffe

marque mieux dans une matire rsistante. On dit assez que tout le prix d'une uvre d'art est dans un temprament qui se montre admettons cela. Mais le temprament, comme on dit, ne se montre bien que s'il est contrari d'abord. Un roi absolu
;

n*aura jamais de caractre, mais son ministre en aura certainement. mais c'est trop de Aujourd'hui, un artiste est roi sur ses uvres puissance pour un jeune homme qui ne sait rien. Il perd trop de temps des essais sans consquence. Si tout ce qu'il tente tait incruste dans un mur, et livr au jugement d'un matre sans patience, il serait excellent tout de suite, ou bien il renoncerait. Mais il ressemble
;

l'crivain qui travaille sans ides et sans faits.


et ce n'est

Tous

impressionnistes,

qu'un jeu inconsistant. Pourquoi les statues officielles sont-elles si gnralement laides ? Parce que le sculpteur n'a pas compter avec le tyran, qui viendrait surveiller la chose. Il n'est mme pas ncessaire que le tyran ait du got il suffit qu'il soit tyran et qu'il blesse, et qu'on ne puisse se rvolter. Car l'esprit bouillonnant se donnera enfin une sortie et une expression, concentre, invisible au tyran, et peut-tre 1 artiste lui-mme.
;

197

LES PROPOS D'ALAIN


De mme
chanteurs, et

pour
tels

le

musicien.

Donnez

un matre de chapelie

tels

instrumentistes, et qu'il soit forc d'crire pour

eux. Par l il sera dlivr de ses inventions arbitraires, qui se dveloppent dans un champ trop vaste. D'aprs cela, il faudrait dire aussi que les pices de thtre doivent tre crites pour les acteurs, car c est dj une raison de limiter le nombre des personnages, et peuttre de respecter l'unit de l'uvre, par gard pour l'acteur illustre, qui veut tre toujours au premier plan. Shakespeare crivait pour sa troupe, et Molire aussi. Je plains le dramaturge inconnu, dans sa mansarde, en face d'un papier blanc. Mais les artistes disent justement le contraire, en quoi ils ont raison aussi. Car je le veux enchan, mais je le veux lion.

CL
On se moque des cubistes. On pourrait se moquer aussi bien des joueurs d'checs, si l'on ne sait pas le jeu. Ds que l'art sort de navet, il devient un jeu com.me le bridge, le tric-trac ou les russites. C'est
dans
je saisis cette transformation le plus claireiriCnt, porte en m^oi deux musiciens qui ne se ressemblent gure. Lorsque j'entends un morceau de musique militaire, j'prouve un
la

musique que
je

parce que
plaisir

qui s'accorde trs bien avec les autres perceptions. peu, et plutt, ce que je crois, par imitation que par innovation. Certaines parties en sont comme parfaites ; ainsi l'usage des tambours, des clairons, de la grosse caisse, des cymbales. L'criture mme des morceaux a des rgles, comme le sonnet. Sambre
parfait

Cet

art s'est

form peu

<

et

Meuse

'

est

un

air

pour

dfiler

que tout

le

monde

connat

m.ais

produisez-le selon le rite, dans le cadre traditionnel, il est comme neuf. Rie qui voudra, je considre que nous avons l un exemple parfait de l'art musical. Le propre de l'uvre d'art, il me semble,
c'est qu'elle agisse sur tous, sans prparation, sans effort, et

mme

sans attention.

mais moi je ris d'eux. Ils prennent pour esthtes got des combinaisons, des comparaisons, des dcouvertes. Ils veulent de la rflexion dans les plaisirs, au lieu que, selon mon opinion, les plaisirs les plus prcieux sont sentis presque sans qu'on
Cela
faiL rire les
;

plaisir esthtique le

198

LES PROPOS'D'ALIN
le sache, sans qu'on les attende, et surtout sans qu'on les sollicite. Par exemple, connaissant de rputation un vitrail ancien, ils vont se planter juste en face, et regardent au travers, ce qui est aussi sot qu'un singe qui flaire aux deux bouts d'une lorgnette. La beaut d'un vitrail est dans l'ensemble on le gote par le coin de l'il, ou par le reflet sur d'autres choses. Celui qui est attentif quelque mditation, pieuse ou srieuse comme on voudra, c'est celui-l qui prouve la beaut de la cathdrale autour de lui. Et, du dehors, c'est le passant qui la voit comm.e il faut, parce qu'il ne la regarde pas. De mme la musique n'est pas faite pour tre coute. De mme encore si dans une salle m.anger j'ai quelque beau tableau de m^er, avec cet clat des nuages sur l'eau, je ne puis pas faire le compte du repos, de la srnit, de la prosprit que j'en recevrai. Comme d'un bon fauteuil ou d'un bon lit. Aprs cela, rien n'empche un homme du mtier de chercher, par exemple en musique, des combinaisons nouvelles et rien n'empche que je les tudie, que je m'habitue les reconnatre dans un mlange de sons. C'est justement ce qui m'est arriv, pour certaines productions fort compliques, et j'en ai tir des plaisirs d'esprit, sans que peut-tre il s'y trouve de la beaut proprement parler. Presque toute la musique, aujourd hui, est une marquetterie de ce genre, qui ne plat point sans initiation. Par analogie je conclus que les peintres peuvent bien aussi jouer avec les couleurs et avec les formes, et plaire des initis, sans aucun rapport avec l'art et la beaut vritables. On en nt communment, parce que cela ne ressemble rien mais un bel ornement peut aussi ne ressembler rien. Et la nuisiquc ne ressemble jamais rien c'est ce qui fait que la mystification y est
; ; ; ;

plus facile.

CLI

vu hier une collection de dessins d'enfants, pris dans les coles Mlange de trs bon et de trs mauvais, qui vrifiait ce que je dis assez souvent des arts acadmiques. Ces dessins d'coliers
J'ai

primaires.

sont

de trois espces, d'ornement.

dessins

d'imitation,

dessins

libres,

dessins

Les dessins

libres

ne valent rien

ce sont dcc barbouillar^cG. L'enfant

199

LES PROPOS D'ALAIN


doit reprsenter sa manire, et d'aprs ses souvenirs, la place

du

march, les mtiers, les jeux, enfin des scnes qu'il connat bien, en vue d'exprimer avec force un sentiment, par le groupement des choses qui y sont lies dans l'imagination. Et c'est proprement l'art acadmique qui, par sa nature, est trop libre et veut tre limit par la tradition et la docilit. Ces enfants n'en savent pas si long ils se jettent dans la fantaisie, et ce n'est ni vrai ni beau c'est quelquefois mouvant cela rvle toujours une nature qui dcouvre alors navesi l'on veut ment ses jeux d'imagination. Psychologie en somme contemplation des ides telles qu'elles se prsentent sans ordre ni mesure, tant qu'elles ne se rglent pas assez sur l'ordre extrieur. Je n'aime point
;
;

trop ces rves sans quilibre. Les dessins d'imitation sont beaucoup plus intressants. Pourquoi ? Parce qu'on leur propose alors un objet comme une fleur, un poisson, un coquillage, un pi, une branche couverte de chatons. Cette chose

bien claire chasse les rves, et la nature s'inscrit sur le papier, non sans bavures ; sans l'intermdiaire du got appris et du mtier toujours avec force. L'esprit s'y fait dj mieux voir dans sa fonction naturelle, qui est d'abord de se soumettre aux choses relles, en appuyant seulement sur l'empreinte. Toutes les sries de dessins ont l'ordre des choses s'y affirme toujours ; ici la marque de la nature ce sont comme plusieurs tirages d'une mme ide relle ; par exemple,
;

un poisson de mer aux


;

vives couleurs s'est imprim une trentaine de fois sur le papier sur le nombre, on trouve deux ou trois chefsd'uvre, qui galent les Japonais. Le dessin d'ornement triomphe. On peut dire que les uvres dcoratives de tous les temps sont gales sans peine, alors, par ces marmots. Pourquoi ? Parce que le thme est cette fois impos, comme six fleurs identiques sur le bord d'une assiette, ou bien un carrelage avec une croix et des dessins d'angle, ou une bande faite d'un mme motif rpt, ou un papier de tentures divis en hexagones. Or cette uniformit et cette rigidit du thme font natre soudainement l'invention la plus libre, la plus varie, la plus magnifique. La nature de chacun s'exprime alors avec force selon cette formule commune. Par le choix des formes, troitement limit, vari pourtant hors de toute attente, par les couleurs surtout, qui donnent fort souvent une profonde harmonie, une satisfaction pleine, enfin toute la richesse d'une inspiration discipline par l'ordre humain. Occasion de comprendre que les lois de l'art qui fait sont le soutien de l'art qui joue. Et cela me fait com-

200

LES PROPOS D'ALAIN


prendre pourquoi l'acadmicien cherche toujours la rgle, parce que son art de fantaisie et sa vie parasite ne la sentent pas assez au lieu que l'ouvrier toujours assez rgl par la ncessit des choses, cherche au contraire la libert, au dsespoir de l'acadmicien, qui mourra
;

esclave parce qu'il est n libre.

CLII

Je me suis souvent demand pourquoi une glise neuve, de style gothique, et d'ailleurs copie sur les plus beaux modles, est souvent laide regarder. Bien des raisons l'expliquent sans doute, par exemple la couleur des pierres et la nettet des lignes, sur lesquelles l'air et la pluie n'ont pas assez mordu. Surtout on les construit d'ordmaire

sur de grandes places cela ne convient pas du tout au gothique. une ville de vieux Il ne faut point sparer la cathdrale de la ville style, avec ses rues tortueuses et son entassement de petites maisons, voil le cadre pour une cathdrale. Il faut que les tours sortent d'une
; ;

fort de toits et

de chemines. Allez Bonsecours


les

et

donnez-vous

le

spectacle

du vieux Rouen, vous verrez que

tours et les maisons

forment une seule chose. Il y a des villes, comme Amiens et surtout Bourges, o la ville, vue dans son ensemble, contmue l'difice par le bas et lui donne du pied. Rellement la cathdrale commence alors aux faubourgs et se termine au sommet des tours toute la ville s'achve en cathdrale. Un tel spectacle est beau, je pense, principalernent parce qu'il exprime une forme de vie en socit et un tissu de relations humaines. Cette structure serre, si l'on y pntre, donne de vives impressions que l'architecte n'a point cherches. Si je suis quelque petite rue qui monte, me voil pris dans la cit, le nez en l'air, cherchant le ciel et les nuages c'est alors qu'une flche, une ogive, une rosace me saisit par sa hauteur et m'enferme dans l'humanit. Je dirais presque qu'une cathdrale doit se lire de haut en bas. Quand mon regard est amsi
; ;

imprieusement ramen vers

la terre,

il

des choppes, des mtiers, toute aux piliers gothiques, unissaient la rue, et cela tait plein de sens.

la ville.
les

doit rencontrer des maisons, Ces toits, qui s'accotaient

pierres ariennes

aux pavs de

201

LES PROPOS D'ALAIN


Mais nos pdants d'archologues y perdaient leurs dfinitions. Ils admirent une belle cathdrale, et ils admirent une vieille maison, mais non pas l'union des deux. S'ils le pouvaient, ils mettraient la cathdrale en vitrine dans une salle de muse, et la vieille maison dans une autre salle. Faute de mieux, ils nettoient la cathdrale jusqu'au pied ils voudraient une grande plaine de macadam tout autour. L'erreur de Viollet-le-Duc, qui a si bien manqu la faade de Saint-Ouen, c'est qu'il a construit sur papier. Cette faade n'est pas laide vue de touriste, ou ramasse sur un papier la hauteur des yeux. Mais regardez-la d'en bas, comme il faudrait si vous tiez serr dans une petite rue, alors les parties hautes ne remplissent pas le ciel tout le bas, qui s'enfonce pic dans la terre, est inhum.ain com.me un mur de forteresse. Abordez maintenant la Cathdrale par la rue du Bac, et vous prouverez la puissance des pierres.
;
;

CLIII

Un

pote,

un

historien et

un

architecte parlaient entre eux


les

du

votes ogivales, les trfles et les rosaces ont pouss sur notre sol sans qu'on y penst, peu prs comme poussent les fleurs des champs. Le pote ne voyait pas, dans ces formes de pierre, autre chose qu'un langage, et comme un pome de pierre, qui exprimait merveilleusement, selon lui, les mystres d'une me religieuse Entrez, disait-il, dans une cathdrale, par une porte latrale levez les yeux vers la vote de la petite nef, ds que les plus hauts arceaux se monet marchez vers la grande treront dans l'entrecoupement des autres, vous aurez une rvlation de la grandeur, bien plus saisissante que les froids calculs et les thologies bavardes. Joignez ce mouvement irrsistible de votre corps le silence, la sonorit, la lumire crpusculaire des vitraux et les ombres fantastiques, alors, dans un court moment, vous craindrez, vous aimerez, vous prierez et vous chanterez. Voil le vrai miissel,
style gothique, et se
:

demandaient pourquoi

o chacun lit sans peler. Mais non, dit l'historien. C'est vous qui faites le pome drale n'est qu'une prose ambitieuse. Il faut toujours que rivalisent entre elles c'est pourquoi chacune d'clLs voulut
^

la

cath-

les villes

faire plus

202

LES PROPOS D'ALAIN


grand que ses voisines. Et, quant la forme ogivale, l'ide en fut suggre sans doute par quelque ncessit naturelle, ou par quelque coutume, ce qui est au fond la mme chose. L'ogive n est pas sortie d'une cervelle mystique, j'ai lu que, sur les ctes, les pcheurs construisirent autrefois des cabanes dont le toit tait un vieux bateau retourn ne croyez-vous pas que la nef d'une cathdrale ressemble assez bien un bateau retourn ? Au reste nef ou nauf, cela vient d'un mot latin qui signifie navire. Bah dit l'architecte, ne cherchez pas si loin. Dans tous les temps on a construit comme on a pu. A mesure que les villes prenaient de l'importance, on a fait des votes rondes de plus en plus hautes et larges, si bien qu'elles s'croulrent un peu partout, et principalement
;
!

dans les pays o la pierre est tendre. C'est ainsi qu'on a t amen renoncer au plein cintre et inventer l'ogive, qui n'est qu'un expdient de maon auquel nos yeux se sont habitus. " Ils parlaient ainsi en suivant des chemins forestiers. Ils entrrent sous une haute futaie. Les troncs montaient d'un seul jet vers la lumire peu prs la mme hauteur ils lanaient des branches que la lumire tirait vers le haut et que la pesanteur courbait un peu. Ces branches s'entrecoupaient en formant des ogives les brindilles dessinaient des rosaces travers lesquelles on voyait un peu de ciel
;
;

La terre tait nue et sonore une ombre frachr flottait sur Leur voix courait d'arbre en arbre comiPiC si des dieux sylvains s'taient enfuis. Vers le couchant on apercevait dos lumires rouges et violettes. Ils s'arrtrent. Le peuple des arbres, qui m.archait avec eux, s'arrta aussi. Un flot d'images qui s'levait retomba sur eux. Ils se turent. Aucun d'eux ne trouva un hymne qui ft digne du temple.
ici

et l.

la terre.

CLIV
Automne c'est la couleur et la musique. Toutes les gammes de la terre nue, frachement couleur y sont. Les champs ont reverdi remue et toute humide, nous fait voir tous les bruns possibles, et, dans les feuillages, toutes les nuances, depuis le vert sombre du lierre jusqu'au jaune vif des bouleaux, jusqu'aux chnes dors, jusqu aux htres rouges. Les dernires fleurs sont d'une couleur riche aussi,
;

203

LES PROPOS D'ALAIN


bien laves, et bien claires, doucement claires tout autour par cette lumire blanche qui flotte partout. On oublie le soleil ce sont les feuillages et les fleurs qui clairent.
et
;

Quand
vent
fait

la

nuit vient,

quand

toutes ces couleurs sont teintes, le

toutes les musiques.

Un

feu

vif,

une maison sonore,

cela fait des concerts.

une vieille porte bien sche, Mais quand la tempte s'y

met, c'est bien mieux.

On

y entend des voix, des plaintes, des colres,


aussi par contraste, lorsque l'on est
cette littrature et ces sentiments de

non sans tristesse, non sans joie au coin du feu. Mais il faut tuer
socit
vrai
;

si l'on veut saisir la plus profonde posie de la chose. Il est que le vent vient de loin on entend qu'il vient de loin non seulement par les bruits qu'il fait, mais par les bruits qu'il apporte. Il a secou les arbres de la valle il m'apporte le bruit qu'il y a fait. Toute cette fort vient jusqu' ma fentre l'image est dans la chose mme, si on discerne bien ce qui y est. Mais c'est encore trop de commentaires, trop d'imagination peuttre. Si Ton s'applique percevoir tous ces bruits plus exactem.ent, on y entend des sons, des accords, un orchestre vritable. Et ce n'est pas miracle. Car les bruits sont faits de petites ondes dans l'air et ces ondes se composent les unes se contrarient, comme on peut le comprendre quand on voit deux sillages qui se croisent sur l'eau de deux vagues il peut rsulter une eau dormante ou hsitante pendant un moment. D'autres ondes s'ajoutent et se renforcent et si vous rflchissez une minute l-dessus, vous comprendrez que les ondes qui se renforcent le plus ou qui se contrarient le moins sont justement musicales au sens prcis du mot en sorte que le bruit le plus confus fait natre des musiques et c'est souvent quand nous croyons rver et inventer que nous percevons le mieux. Il est vident que le meilleur peintre est celui qui voit les couleurs comme elles sont, et non par prjug mais ce n'est pas moins vrai pour le musicien le musicien est sans doute un homme qui sait couter, et qui ne met rien de luimme dans le son, ou presque rien. Dire tout au contraire que l'artiste mle son sentiment toutes choses, cela est sans porte. Car vous ne saurez plus dire, alors, pourquoi David avec sa harpe apaisait Sa, et pourquoi l'art nettoie et purifie les passions. Au lieu que je crois que l'art par lui-m.me est nettoy et purifi de passion. C'est la nature mme c'est ce qui est seulement cela suffit cela prend toute la
; ; ;

place.

204

LES PROPOS D'ALAIN

CLV
Il y a une beaut dans les cloches, qui laisse bien loin notre musique. Ces nappes de sons courent d'un bord l'autre, dans une belle valle, le long du fleuve, sur un beau lac, et font des vagues. Nul n'y rsiste mais on n'y resterait point c'est un passage et cela plat par souvenir, comme d'un court voyage. Sur quoi les potes s'garent en mille
;
; ;

rveries

mais

l'ide

mme

de

la

cloche ressemble bien plus l'im-

pression nave.
11 y a deux musiques que la nature rgle encore. Le cor et tous les genres de trompette nous apprennent les intervalles justes car, en soufflant dans un tuyau, on ne produit que les sons harmoniques ds qu'on ft des trous, la musique fut trop libre et, surtout main;

la musique n'est qu'un jeu presque sans rgle. Mais le son des cors et trompettes n'tait rgl que par l'intonation le rythme dpen-

tenant,
dait

de

la

marche ou de

la

danse.

Il n'y a point de cloches dans le monde antique, que je sache. Les sauvages tapent sur un gong ou sur des cymbales. Ici l'intonation est mal rgle Dans la cloche mme, il y a des hasards et des sons trangers. Mais la cloche suspendue a son rythme propre, qui dpend de la pesanteur en tirant sur la corde, on ne prcipite point les sons ils mesurent le temps, par loi physique. L'ge des cloches marque ainsi la dcouverte d'un rythme tranger nos passions. Dans la sonnerie toute vole, chaque cloche se balance suivant sa grandeur, et le battant de mme de l des entrelacements de rythmes que le fondeur n'a pas prvus, et que le sonneur ne peut changer. Tantt alterns et largissant leur ronde, tantt prcipits les uns sur les autres, nous et bientt dnous, les sons ne reviennent qu' de longs intervalles aux mmes groupes. En quoi nous reconnaissons quelque chose d'humain, mais sans projet, et par l'effet des forces. Si nous tapions sur les cloches comme sur des gongs, nous n'aurions pas de ces saisissements et de ces surprises, mais un dlire des passions seulement, et quelque convulsion ngre. Les cloches sont plus loquentes lorsque le sonneur les abandonne. Elles reviennent alors tout fait la nature, par des battements impr; ; ;

205

LES PROPOS D'ALAIN


visibles,

se souvient,
elle

gauches i 'oscillation libre s'y fait sentir on on attend, on espre mais la ncessit nous comble nous surprend et nous satisfait. Ainsi l'esprit des cloches nous
presque
;
; ;

apporte toujours 1 inaction et l'attention mles, tat qui ne peut durer. Les sentiments chrtiens sont certainement lis aux cloches et cette ducation a fait plus, sans doute, que la doctrine et les sermons. Mais, non plus, on n'y pouvait rester. La cloche annonait un art nouveau qui surmonterait ces rythm.es de nature, et les combinerait avec l'ancien r^^hme des pas, de la danse et du discours. Peut-tre faut-il dire que la miusique des anciens ignore ce r>4hme lent, qui ne ressemble rien d'humain, qui reprsente plutt la nature, et qui est triste sans tragdie tel est l'esprit de l'Adagio romantique. Et l'on n'y peut rester. Aussitt le paganisme revient, par le Scherzando qui est danse, ou par la Marche Hroque. Gthe serait donc classique,
; ;

puisqu'il hassait les cloches, le tabac et le christianisme, disait-il.

Et

comme on

dit

de

lui qu'il

aimait

la
il

miusique, et aussi qu'il ne l'aimait

pas, je sais quel genre de

musique

aimait

je le sais

par

les cloches.

CLVI

A
trs

vante,

un dbutant qui dclamait avec une mimique un homme du mtier disait " Supprimez A un chanteur, un violoniste, on dirait bien.
:
>''

violente et
les gestes,

mouce sera
:

volontiers
>

Sup-

Faites chanter primez ce qui veut tre expressif, ce sera trs bien. un air populaire de Bretagne par quelque demi-artiste qui souligne les sentiments, soit en appuyant, soit en ralentissant ou pressant, si peu que ce soit, si discrtement que ce soit, c'est laid. Laissez aller le rythme et les paroles sans penser et mme sans prouver, l'effet est

prodigieux.

Lorsque
et plein.
infini
;

l'on trouve

un bon matre de
il

diction,

on

est toujours assez

tonn de voir
toute

comment
le

dblaie et simplifie. C'est

un

dbit uniforme
sur

De mme
la

plus grand violoniste tire

comme

un archet

mlodie vogue comme un grand navire, chaque note portant le tout. Un autre la mettra en petits morceaux. Le musicien et le dclamateur devraient s'instruire par la vue des belles formes. Un vase antique, sans aucun ornement, fait bien voir qu'aucune partie

206

LES PROPOS D'ALAIN


Dans e costume fminin aussi il y a des dclamt eurs, qui veulent des choux et des rubans mais l'artiste sacrifie l'ornement la ligne sans y penser, sans intention, sans prtention comme on dit si bien. L'artiste ne prtend pas. Ou plutt, car rien n'est parfait, tant qu'il veut et cherche il peut m'intresser, mais c'est quand il ne pense plus ni lui ni moi qu'il est adorable.
n'est belle par elie-mme.
;
;

des secrets que le versificateur ignore. et unis, sans un mot remarquable une expression rare les gterait. Que vouliez-vous qu'il ft contre trois ? qu'il mourt il est impossible de dire la chose plus simplement. Mais lorsqu'un mot se montre parmi les autres, et fait ornement
L'art
versificateur

du

Tous

les

beaux vers sont simples


'

ou

surprise, la ligne est brise, le beau vase est bris. Dans Hugo, dans Vigny, vous trouverez des preuves innombrables de ce que je ds dans Hugo surtout, parce que vous y verrez les deux manires, et, trop souvent, la volont d'tre sublime, et le sublime cot. Ce qui trompe l-dessus, c'est que l'on cherche la beaut dans les passions seulement. Il est pourtant vident que nul n'aime tre
;

effray. L'horrible attire et retient par des causes bien natumais l'motion esthtique est toujours dlivrance, libert, joie. Il faut un jeu ais de toutes nos puissances rconcilies. Notre vie s'accorde soudamement avec elle-mme et avec toutes les choses. Il faut bien quelque catastrophe, comme la tragdie, quelque Manfred tomb, quelque Napolon vaincu tirant son cheval par la bride, ou quelque solitude de nuit, ou quelque fureur d'Ocan mais ce n'est point par la peur et le dsespoir que nous sommes dieux soudainement, mais au contraire parce que la peur et le dsespoir sont absolument vamcus, contre l'attente.
afflig
relles,
;

ou

CLVII

disaient

coq de basse-cour, c'est une riche source d'images. Les anciens que le chant du coq fait peur au lion cette lgende a d leur venir de Numidie, apporte par les chasseurs de lions. Quand le coq chante, le lion s'en va seulement c'est le jour qui fait que le lion s'en va. Il ne me faut que cette erreur corrige pour que je pense des images qui me touchent et qui toucheront tous les hommes ;
;

Un

207

LES PROPOS D'ALAIN


quand la nuit s'en va, la peur s'en va le chant du coq nous dlivre. La danse macabre, qui n'est que notre peur dansant autour de nous,
;

chant du coq. Ainsi ce qui n'tait d'abord qu'une entre coq et lion devient plus humain et plus fantaisie de opposition touchant mesure que j'y pense et la relation vraie me remue bien plus que la concidence. Le rhteur voque une image par l'autre.
cesse au premier
;

pote saisit le rapport vritable. premier matin, celui qui ouvre sa fentre sur les champs est prpar par le sommeil saisir exactement toutes choses. Car, le soir, le les yeux et les oreilles et tout le corps gardent mille empreintes couchant s'inscrit dans un il qui a peru la journe. Le soir, tout est plus moi-mme, le matin, tout est plus vrai. Saisissez cette lumire sans souvenir, et qui n'exprime qu'elle-mme. Avec cela suivez ces chants grles, de mme qualit que la lumire purifie, et qui rebondissent d'un lieu l'autre comme des rayons. Chaque chose est alors pense a sa place percevoir, c'est partir. En ce court instant on gote la vraie saveur de la vie. Le rhteur sent confusment ces choses, et se jette dans les comparaisons. Le vrai pote, il me semble, mdite sur la chose mme il relie, au lieu de comparer, jusqu' dire exactement, s'il peut le matin et le chant du coq, c'est le matin et le chant du coq. Non point tout fait sans littrature, car il serait dieu, mais en ajustant ses paroles la chose, pour le sens et pour le son. Victor Hugo a saisi et fix ainsi la chose et l'heure plus d'une fois, mais

Mais

le

Au

toujours. Presque toujours je sens qu'il y travaille, par conriparaisons et oppositions c'est pourquoi je veux bien le suivre. Mais je hais la rhtorique qui tourne sur elle-mme. Voici un coq. Je le vois maintenant de prs, avec sa couleur, sa

non pas

forme, son allure. Je

un pacha
Il

cela n'est
soit

le compare qu'ombre de

un matamore,

vrit.

Un

coq

est

un amoureux, un coq. Vouloir

une autre chose quoi elle ressemble, c'est la rhque je voie la colre st l'amour dans cette crte gonfle de sang il faut que j'entende dans ce cri rauque et trangl une force noue sur elle-mme, une crise de passion, un vivant sans ides
qu'une chose
torique.
;

faut

mille autres relations vraies, signifies par ce coq-l, qui gratte dans la paille. Toute sa puissance d'exprimer vient de ce qu'il est lui.

Toute posie

est vrit.

208

LES PROPOS D'ALAIN

CLVIII

Treize heures, quatorze heures, vingt et une heures, cela ne dit Il y a peut-tre des gens qui trouvent immdiatement un sens pour moi je les traduis aussitt dans ma ces expressions nouvelles langue maternelle, une heure, deux heures, neuf heures, et aussitt ce mot connu m'apporte la chose, c'est--dire une certaine position des aiguilles sur le cadran, et tout ce qui y est li naturellement, position du soleil, heure du repas, crpuscule mais la premire expression, la nouvelle, reste opaque en quelque sorte je n'y pense qu'un nombre. J'aimerais pourtant savoir cette langue nouvelle, dire vingt heures comme je pense huit heures du soir je m'y suis exerc, sans aucun progrs apprciable. Il faut toujours que je traduise si je veux rellement comprendre. Un exemple simple comme celui-l fait bien voir ce que c'est qu'une langue trangre elle m'est trangre toujours c'est comme un objet que je dois manier et vaincre au lieu que ma propre langue est un instrument pour saisir et manier tout, objets et ides. Mon langage est comme ma main je ne dlibre pas pour saisir, pour tenir de mme je ne dlibre jamais pour exprimer toute mon aiteiition est la chose, et le mot vient comme un en naturel. Je suis assur que, dans un auteur, tout ce qui est bon est aussi naturel qu'un chant toute rature indique que l'on d'oiseau, sans recherche, sans rature crit dans une autre langue et la plupart des gribouilleurs nie font bien cet cfet-l, qu'ils traduisent leurs interjections naturelles en les plus Bourgct, en Barrs ou en Anatole France, ou en Renan subtils en Saint-Evremond, absolument comme je pense deux heures n'aura aprs-midi et je dis quatorze heures. Mon quatorze heures
rien.
; ; ;
;

'

jamais de style

du plaqu, ou du cuivre creux. On a admir d'Annunzio parce qu'il crit en somme aussi bien en Franais qu'en Italien cela prouve qu'il n'crit pas mieux en Italien
;

ce sera

qu'en Franais. Autrefois les bons coliers faisaient aussi bien des vers latins arranger les mots c'est comme un jeu de patience. J'aimais Flaubert autrefois mais quand j'ai appris qu'il cherchait quelquefois pendant plusieurs, ours l'quilibre d'une phrase et la place d'un mot,
;

T.

il

2G9

li

LES PROPOS D'ALAIN


l'ai mpris. Injustice certainement, car il a sans doute trouv plus d'un cri naturel seulem.ent il faut dire aussi que, si j'en crois sa Correspondance, son cri naturel tait plutt laid. Stendhal ne cor-

je

les gribouilleurs n'en croient rien mais, m.on tour, ne puis comprendre autre chose que la pure improvisation. Vous voulez refaire la phrase, dites-vous elle ne dit pas bien ce que vous vouliez dire. Mais qu'en savez-vous } Selon la pense normale, c'est une autre ide qui vous vient maintenant par rflexion sur cellel et c'est cette autre ide qu'il faut maintenant exprimer d'un jet ;
; ;

rigeait jamais

je

bref je crois que ce qui est


Si vous avez

manqu

est dtruire,

non

corriger.

mal
;

de cet lan mais le Style

il

vous ne pouvez utiliser de nouveau la moiti faut tout recommencer. La Manire est cherche ;
saut,

est toujours sans retouches.

eux
L'illustre

Kant, dont

les

pdants ont trac un portrait ridicule,


:

Quand je lisais, Rousseau peu prs ceci j'tais comme incapable de juger, par l'effet d'une motion souveraine dont je n'ai jamais t tout fait le matre, quoique je m'appliquasse la dompter par des lectures rptes. Ce jugement est d'un prodigieux constructeur d'ides, dont aucun penseur n'a pu encore prendre la mesure. Ce gnie a pel Jean-Jacques. C'est assez pour faire voir que Jean-Jacques n'a pas t lou comme il fallait. Il y a eu une haine contre Jean-Jacques, qui a dur plus que lui cette haine dfinit bien l'Acadmie. Mes matres de belles-lettres m'ont prouv qu'il n'tait qu un rhteur et un sophiste, qui mourut fou. Tous nos valets de lettres gagnent leur vie tuer Jean- Jacques et nos historiens ne sont pas assurs de leur pain s'ils ne commencent

a dit de Jean-Jacques

je dirais par mpriser le Contrat Social. Cette haine s'explique presque qu'elle est lgitime Rousseau fut un homm.e libre. On crit pour gagner on pense pour gagner, comme on fait un pont. Le premier moutard, ds qu'il sait l'orthographe et le pastiche, se demande comment il pourra plaire. Un livre est toujours une barque, qui porte un Csar et bd fortune. Cela parait naturel nos Messieurs de l'Acadmie ; ila donnent des prix aux meilleurs bateliers.
;
; ;

210

LES PROPOS D'ALAIN


Par
faire

quc!

les

jeunes,

quand
Ils

ils

auraient

du

gnie, arrivent en

un
;

petit talent qu'ils recopient ensuite jusqu' leur mort.

Cour-

tisans

accourent aprs cela comme au festm d'Ulysse vocateur, avides de sang chaud. Trop tard. L'esclavage d'abord le succs ensuite aprs cela la vie libre et les ftes du cur, mais ce sont des vies (i les villgiatures honntement gagnes J'aimerais mieux tre un l'envers. L'om.bre d'Achille disait en vain

ombres d'hommes.
;

<'

Les meilleurs d'entre eux porcher vivant que l'om.bre d'Achille. J'aimerais mieux tre un Jean- Jacques disent sans doute aussi Trop tard, vous varabond et perscut qu'un talent l'Acadmie. c'est une faute qu'on dis-je. Vous avez crit avant d'avoir des ides
>

''

>'

ne rachte point. Jean- Jacques, aux Charmettes, lisait pour lire, et pensait pour penser si docile aux grands hommes, qu'il les copiait lorsqu'il avait peine les comprendre. Sans but, n'ayant pas l'ide qu'il dt jamais crire une ligne. Aussi que de temps perdu. Que de rveries sans forme et, dans ses prom.enades, que de pierres lances au torrent. On sait comment ses ides lui apparurent, leur maturit comment il se sentit forc de les crire, et combien de fois il regretta de l'avoir fait. Nos petits auteurs ne le croient point, quand ils lisent que les libraires louaient les premiers exemplaires de la Nouvelle Hlcse au lieu de les vendre, et en faisaient des fortunes. Ils n'ont mme pas l'ide de ce que ce serait que penser gratis. De l un scandale qui dure encore. et que de Grimms aboyant aprs la Diderot calomnie toujours grande ombre N'ayez pas peur, l'espce est morte. Le travail de l'esprit
; ;
;
;
!

est

heureusement divis

et disciplin.

Chacun

polit

une

petite pice,

sociologue, moraliste, politique, pote, dramaturge. Chacun dans son coin polit sa petite pice dtache, qu'il appelle une ide; et personne

n'assemble.

discipline, force des armes.

CLX
Hugo n'aimait pas Stendhal ; il lui refusait le style. Je les aime tous les deux, mais j'avoue que Hugo est trop long pour moi presque toujours. Je le lis en courant, et mme j'en passe. Je vois trop o il va ; il dveloppe presque toujours une ide commune, mais mou-

2U

LES PROPOS D'ALAIN


vante, justice, charit, loyaut, courage, fraternit
;

il

la

dveloppe

sans l'expliquer

n'y ajoute jamais rien seulement il nous remue ; il va, il va. Il a crit une pice il a du mouvement par ses strophes sans qu'on sache J'irai, j'irai, et puis j'irai o il dit seulement o c'est une des belles. Je le suis comme on suit le rgiment mais m'arrive aussi d'aller l'attendre au bel endroit. Peut-tre est-il il ncessaire de se le faire lire car c'est alors que l'imagination s'chappe,
;

il

',

sans que

le

rythme

soit bris

et, si l'on

est plusieurs couter, cet

accord

et

ces diffrences produisent de prodigieux effets. C'est

un

potes retrouveraient leur gloire si, au lieu de se faire imprimer, ils se faisaient rciter. Le r>'thme mesure le temps cela suppose une vitesse rgle, laquelle l'il qui lit ne
orateur. Je crois

que

les

des phonopas. Peut-tre dans l'avenir vendra-t-on graphes chez Lemerre les potes seront invisibles, et parleurs seulement. L'loquence avedt ses rgles, tires de la nature mme des choses ; car, l'auditeur ne revenant jamais en arrire, les rptitions taient il fallait aussi que tout plus utiles, et, en tout cas, moins sensibles ft clair car le temps de la rflexion n'est jamais donn le discours n'attend personne il marque le temps, comme une horloge. Au lieu que l'il qui lit va et vient, saisit l'ensemble, devine d'abord, analyse ensuite si la chose en vaut la peine comme un promeneur jette les yeux autour, mais ne regarde pas tout l'il qui ht ne s'astreint pas une certaine vitesse, ni l'ordre du temps. Cet autre genre de lecture doit dfinir un autre art bien diffrent de l'loquence. Et on ne dfinirait pas mal Stendhal en disant qu'il est tout fait tranger l'loquence. C'est un auteur qu'il faut relire d'instant en instant car il ne rpte point et ne dveloppe point c'est comme un paysage loinplus l'on s'approche et plus l'on dcouvre aussi n'a-t-il point tain de rythme il n'entrane point il ne veut pas entraner cela irait contre son art. Aussi je comprends que Hugo l'orateur n'y ait rien c'est encore de l'loquence, mais compris. Balzac est entre deux pour l'il. Il faut le relire aussi d'instant en instant mais alors il se traduit tout d'un coup par des raccourcis long lire, et parfois diffus, il donne au souvenir des tableaux d'une concision admirable. Pour la Chartreuse ou Stendhal c'est le contraire telle description de quand je le relis tel pisode fourmille de dtails quand j'y pense je trouve une demi-page, et souvent deux lignes. Le lecteur n'est pas faonn pour cet art sans loquence il s'est habitu aux prdicas'astreint
; ;
; ; ;

''

212

LES PROPOS D'ALAIN


leurs
lui

et Stendhal les redondances sont pour lui des politesses semblera non pas tant obscur, comme il est, mais plutt imper; ;

tinent.

Dbat entre

l'il

et

l'oreille.

CLXI
Herriot demandait l'autre jour pourquoi Hugo n*est pas honor chez nous comme Goethe est en Allemagne. J'y vois un grand obstacle, qui vient de l'Acadmie, des hommes de lettres, des journalistes, de ceux qui font la gloire, enfin. Hugo n'est qu'un gueux de radicalpire, il l'est devenu, et il est mort impnitent. Goethe luisocialiste mme a dit quelque part Le comble de toute folie c'est un radical Et Gthe fut l'homme de cour toute sa vie, en cheveux blancs.
;
:
>

ministre correct et froid, faisant marcher la raison d'tat comme un couperet. Lorsque le fameux Fichte, professeur lna, et accus d'athisme, crivit la cour de Weimar une lettre un peu vive o il affirmait les droits du penseur, Gthe le sacrifia froidement, et eut

mme
sont
les

De telles paroles ce mot " Quand ce serait mon propre fils... un hommage aux dieux et aux rois. Gthe mprisait parfaitement
: >*

uns
lieu

et les autres,

Au
le

que Hugo chenillait Dieu comble de la folie radicale c'est


<^

roi juste.

donne

il

mais leur donnait de l'encensoir comme vpres. c est il l'aurait voulu parfait aussi insens que de vouloir un Le respect de Hugo offense s'il le refuse, inquite s il le demande trop. Mais d'un courtisan qui se moque de lui;
; ;

mme,

la flatterie est

deux

fois

bonne

et c'est ainsi

que

les rois

veulent

pas parce qu'ils sont justes, car c'est rvolution. Pascal, dans le mme mouvement d'esprit, a crit des mots terribles Le mal craindre d'un sot qui rgne par droit de naissance n est ni si grand ni si sr. Aussi " Abtissez-vous. C'est pourquoi il est acadtre aims.
:
:

Non

mique de louer

Pascal.

Un

auteur peut dire ce qu'il veut, pourvu qu

il

arrive louer l'injustice. C'est l qu'on l'attend. Et, dans ce prennent le vent. Romain Rolland est antismite et nationaliste

fait, ils

un peu,

assez pour

prix d'acadmie. Claudel, penseur de premier rang et crivain parfait, Claudel s'est converti. Je dirai de lui ce que je dis de Balzac, il emporte mon admiration parce que sa pense est plus fort

un

que

ses petits prjugs

tous deux font voir

la

monarchie

et la religion

213

LES PROPOS D'ALAIN


finalement
traverse.

leur regard de la chose, Saluez mon et que l'habit de l'crivam. Comme cet autre tyran chapeau. Et le fait est que cela ne cote pas beaucoup, de saluer un
;

comme

des monstres proprement habilis

Mais
'

l'opinion acadmique ne voit

que

l'habit
:

ciiapeau sur

un bton, ou bien un

roi.

Hugo

a ceci de beau, de grand, d'unique peut-tre, qu'il rgle son

respect, par prjug, juste l'envers des puissances. Et ce n'est point

rhtorique d'occasion c'est le fond lisez les Chtiments cela est crit avec bonheur. Exil absolument, mme sans dcret exil par son propre dcret. Il n'a voulu ni de Pape, ni d'Empereur, ni de Dieu. Car vouloir Dieu juste selon le jugement hum^ain, c'est bien mer Dieu. Ne vaut que ce qui vaut, cette pense c'est son comm.encernent, son milieu et sa fin. Sans aucune dfaillance que je sache. L'AxCadmie a beaucoup faire pour qu'on lui pardonne cet acadmicien-l et elle le fait.
; ;
<< >>

CLXII

Commient dessiner Tolsto, dans quel trait l'enfermer ? C'est un Univers. C'est l'Univers comm.un o nous somm.es. Ils disent gnie trange, m.e slave. J'aperois justement le contraire toute son uvre est pour tous, directement et immdiatement pour tous. Ni subtilit ni raffinement c'est rellement gnial, parce que c'est rellement ordinaire. Les critiques parlent faiblement de l'originalit faut il dire que c'est folie, la miettre sous clef, et n'y plus penser. Tolsto, tout au contraire, c'est la Raison commune en libert dans l'Univers, mle l'Univers. Si je dis qu'il est Biblique, ou Evanglique, ou Lyrique, je voudrai dire toujours la mm.e chose, j'entends que ce qu'il dit n'est jamais une revendication ni une petitesse qui vient du dedans de lui. Je dirais presque qu'il s'est dlivr tout tait d'tre psychologue. Nos sentiments intrieurs, comm.e on les appelle, ne sont jamais grands, m.me habills de m.ensonge une ferm^et suprieure les par ce suivra toujours jusqu'au diaphragme et jusqu'au sac de bile cot nous avons une histoire nous naissons, nous vivons, nous miourrons et c'est une histoire d'apothicaire. En d'autres mots, pour bien
:

214

LES PROPOS D'ALAIN


il ne suffit pas de le sentir, il faut le penser. Sentiments communs, au sens o l'Univers est commun, voil la vrit du cur. C'est dire que la vrit du cur ne tient jamais dans le sac de misre elle a les mm.es dimensions que le monde. Il faut la dessiner sur le monde, et l'exprimer par l'ordre des choses. Le sentiment commun, ainsi exprim et prouv, c'est la posie essentiellement. Ceux qui voudront saisir ce que c'est que la grandeur Biblique, devront crire leurs sentiments avec des lettres prises dans le monde. Comme Hugo, dans P.uth et Booz, l'a exprim le sentiment de Ruth est crit dans les toiles, et lisible, en ce haut lieu, pour tous les hommes qui lve;
;

nommer

ce qu'on prouve,

ront

la tte.

Mais Hugo y met trop

d'effort.

Tolsto y va toujours naturellement. Rien dans son diaphragme ; tout au dehors. Ses hros immortels ne sont jamais les apothicaires d'eux-mmes. Leur sentiment touche le monde en toutes ses parties.

ne vous pincent ni ne vous chatouillent. Ds que l'on sent avec tout est magnifiquement objet. Ce bless d'Austerlitz, souvenez-vous, ce bless regarde le ciel bleu entre les nuages. Et cet autre qui fauche avec les faucheurs. Cet autre Ils ne sentent Tombe, bonne pluie encore mouille-moi bien pas bien ce qu'ils sentent mais ils le voient bien. Il faut un Univers pour le dire et cela est humain au sens o l'Univers est humain. Vritable rveil. Car, lorsque l'on dort, on n'est gure que soi mais aussi on n'est rien du tout. Et si l'on s'veille, c'est comme une explosion de l'Univers autour de nous. Il y a une incantation par les choses, soudain dployes en charpe, et qui dlivre le prisonnier de soi. C'est cela que j'appelle le Biblique, ou le Lyrique, faute de meilleurs mots. Plerinage en commun dans la Patrie com.mune. Fraternit et salut pour tous, dans tous les sens la fois. Telle est la magie de ce magicien.
Ils

eux, tout l'Univers se dploie

CLXIII

Je lisais ces jours-ci encore un article sur Nietzsche. Cela n*est pas rare sur le march. Comme ce philosophe est obscur et paradoxal, comme il mprise le sens commun et qu'il est mort fou, tout le monde, ou peu s'en faut, l'adopte d'enthousiasme comme grand art-ste et

215

LES PROPOS D'ALAIN


esprit suprieur. Vieille habitude.
les fous,

Les hommes ont longtemps ador

fous furieux ou fous rveurs, chefs d'armes ou prophtes. Heureusement nous n'en sommes plus l ; mais il reste en chacun de nous une tendresse de cur et une indulgence d'esprit pour les diva-

Nous voulons que le gnie soit chevel comme la Pythie ne nous dplat pas qu'un grand homme soit neurasthnique et jette ses meubles par la fentre. Nous n'irions plus dans l'antre de la Sibylle, mais je connais plus d'un homme naf et bien quilibr qui s'en va demander des leons de sagesse des mystiques ou des convlsionnaires. J'en pourraie citer, de ces bons pres de famille qui forment la jeunesse mditer sur les crises de Nietzsche ou sur les extases de Sainte Thrse. Ils fourrent la musique et les musiciens, vous n'en doutez pas, dans cette danse de possds. Hugo Wolf, musicien sublime, ce qu'ils disent, a t enferm plusieurs fois ; cela leur semble tout naturel. L'inspiration est une fureur sacre. Pauvre Raison, ils t'exilent dans le commerce et l'industrie. la passion Il faut rsister ces dsirs-l. Pour moi le dsordre est laid est laide la fureur est laide. Je ne ferai jam.ais amiti sans rserve avec un auteur, ds que je sais qu'il est mort fou. Je sais qu'une mditation trop suivie peut conduire l'ide fixe je sais que pour bien penser il est bon de chercher la solitude, et que la solitude est lourde porter. Pourtant je ne croirai pas aisment que l'exercice de l'intelligence soit contraire la sant. Auguste Comte, qui s'entendait aux sciences, avait des accs. Pascal aussi probablement, quoique, quand la folie s'habille en religion, elle prenne tout de suite un air plus dcent. Cela prouve qu'un homme trs intelligent peut avoir une flure cela ne prouve pas du tout que ce soient les clairs de l'intelligence qui leur brlent les yeux. La cause de leur folie est sans doute ailleurs, dans quelque infiltration de purin, si j'ose dire, qui entretenait en eux quelque colre, ou quelque orgueil, ou quelque terreur, ou quelque vision. Je croirais mme assez que ces malheureux ont pens dsesprment, pens de toutes leurs forces, avec plus de mthode et plus de suite qu'aucun autre, justement parce que, se sentant entrans par l'animal, ils s'accrochaient l'humanit et au sens commun. En somme j'imiagine que s'ils n'avaient pas si bien pens, ils auraient t fous bien plus tt, comme il peut arriver au premier crtin venu. La pense est quilibre et srnit. Le vrai est raisonnable. Le beau est raisonnable. Les passions, la colre, la fureur, peuvent pousser un homme vers la gloire elles ne peuvent point la lui donner. Si un
gations.
et
il
;
; ;

216

LES PROPOS D'ALAIN


homme
s'il

nourrit en lui-mme la manie des grandeurs, s A se montre, se pousse, s'il porte aux diteurs tout ce qui tombe de sa plume,
trane ses vers

s'il

grain de folie lui


disciple

ou sa musique de salon en salon, j'avoue que ce donne vingt ans d'avance pour le moins sur le sage de Platon ou de Goethe mais s'il n'a pas une parure de bon
;

sens avec cela,

si

sa folie

ne

sait

pas s'habiller en raison, et danser

moquera de lui. Suivez les plus hauts lans de Platon, de Gthe, de Victor Hugo, suivez seulement Nietzsche quand il imite Platon, toujours vous respirerez comme un air plus l'admiration descendra en vous comm.e une joie, et il vous pur faudra enfin sourire. La musique apaise aussi, mme quand elle tire des larmes. Le gnie est toujours joie, sant, quilibre, vie, pour tout dire d'un mot. Le beau et le vrai, en toutes choses, ce sont des lueurs de bon sens.
selon la mesure, on se
;

CLXIV
Quand
les geles

ont

fait

tomber

les feuilles,

chacun peut voir


le

les

grosses touffes

du

gui, dsordre

sensible aux yeux. Vers


;

mme

temps, la jeunesse aime danser sous le gui on dit que cette plante vigoureuse et toujours verte porte bonheur aux amoureux. Aussi l'on voit des charrettes pleines de gui en sorte que tout se passe comme si la destruction du gui tait aussi bien paye que celle des hannetons. Mais quel dtour savant Cette plante dtestable est aime et adore depuis les temps les plus anciens. La sagesse politique n'a pas invent de meilleur moyen pour dlivrer les arbres. Cela fait voir que la science
;
!

languit,

compare aux passions.


faites voir

Vous

avec quelle force

le

gui s'attache l'corce

vous

cassez ces branches toujours vertes, toujours gonfles d'un suc tran-

ger ; ces graines visqueuses, ces feuilles robustes, brillantes, bien nourries, tout cela reprsente enfin l'esprit un vgtal de proie, plus fort que l'hiver, ennemi des feuilles printanires et des ombrages.

Mais

cette posie a quelque chose de triste on ne l'aime point on n'y croit point. Racontez au contraire que ces touffes, si vivantes et si afhrm.atives au cur mme de l'hiver, sont le symbole de la vie
; ;

et

de l'amour vainqueur, alors

il

ne faut point d'autres preuves

217

LES PROPOS D'ALAIN


l'esprance se jette sur ces fausses promesses, et les dvore. veut du gui son chapeau.
J'ai
le

Chacun

entendu conter qu'en certain pays de Normandie, il y a, vers temps des Rois, une espce de fte aux flambeaux, o l'on brle avec des Lorches de lom la mousse des pom.miers. Non sans chanter, dsnser, et banqueter. S il s'agissait seulement de dtruire cette mousse
par

ne croit gure mchante mousse et le beau cidre ? On comprend la chose, peut-tre, mais on n'y croit point, il faut que la Sagesse ait un air de folie. Bref, comm.e dit Auguste Comte, nous sommes ftichistes, et nous le serons toule feu,

personne ne

s'y mettrait. L'esprit tout seul

ses uvres froides. Quel rapport entre cette

jours.

A.u temps o les pis se forment, je voudrais une fte des coquelicots, des bleuets et des nielles ce serait aussi une fte des enfants. Ils apporteraient par brasses toutes ces fleurs brillantes, qu'ils auraient cueillies le long des sillons. Pourquoi des entants ? Parce que leurs petits pieds trouveraient m.ieux leur chemin travers les bls et les seigles. Mais il faudrait vouloir qu'ils arrachent le pied, au heu de couper la fleur. Faudrait-il inventer quelque lgende } Non, sans doute. La force persuasive est dans la fte publique elle-mme et tout usage s'tablit Vite et se conser\-e, s'il est li seulem.ent une joie collective. Ainsi, quand on a saisi les ressorts de la religion, rien n'empche d'instituer une religion vritable, sans erreur aucune, sans mensonge, et fonde
; ;

seulement sur
c'est

le culte,

sans aucun Dieu.

Une

qu

elle

a ses ftes et ses emblmies.

La Paix

des forces de la guerre, n'a que des raisons ;

ce n'est pas assez.

CLXV
Qu'allez-vous chercher au cimietire ? Il n'y a rien l que de vieux vtements et de vieux tuis. Les m.orts sont ailleurs les uns au Paradis, les autres au Purgatoire, d'autres dans l'Enfer. O cela ? Sur la terre, autour de vous. Tous les hommes qui vivent maintenant sont des hommes qui revivent tous sont sortis d'une vieille enveloppe, avec un corps rajeuni tous tranent des souvenirs pour le m.oins aussi anciens que
; ; ;

218

LES PROPOS D'ALAIN


ce rouge limon quaternaire dans lequel ils poussent la charrue. Tout homme est un germe J'homme qui a grandi tout germe d'homme est une partie d'un homme avant d'tre homme. Tout ce qui est hom.me
;

maintenant

vit

depuis

les

trs simples naissaient

de
;

la m.er.

temps peine im.aginables o des vivants N'essayons pas d'valuer l'ge que

nous avons en naissant notre tte s'y perdrait. Donc nous tranons une vie trs ancienne, les uns dons le paradis aux lumires d'aurore, les autres dans les brumes du purgatoire, d'autres dans les feux de l'enfer tous au mme soleil ou sous les mmes toiles, mais non tous avec les mmes yeux. Oui, s'il y a quelque juste au monde, qui n'ait ni regrets ni haine dans le cur, mais seulement un noble amour qui le dlivre de lui-mme, celui-l est vraiment au paradis pour lui le soleil est toujours beau, et les toiles et les nuages, et la source bavarde et la mer furieuse. Mais comment dcrire cette ]oie qui claire le monde ? Dante lu -mme a peint un paradis trop ple, parce qu'il l'a vu du fond de l'enfer. Si l'on pouvait retourner la premire enfance, en secouant au vent les annes et les fautes,
;

peut-tre retrouverait-on

le paradis perdu. rencontr que des mes du purgatoire, attaches, mme les meilleures, des plaisirs qu'elles n'estiment point, toujours se battant contre l'hydre, toujours vidant leur besace d'une main, et la remplissant de l'autre toujours voleurs contre le vol, menteurs pour le bien, en colre contre la colre, et courageux par peur. Bonjour mes amis. La lum.ire est au-dessus des nuages, mais le chemin tourne et ne m.onte gure. Qu'est-ce qu'ils font ? Ils allument du feu et s'y chauffent mais ils n'arrivent pas croire que ce feu est le vrai soleil. D'autres allument du feu et s'y brlent. Il y a des passions auxquelles

Pour

rnoi, je n'ai

il

ne faut pas cder,

et des fautes qu'il

ne faut point
l'incendie
;

faire, car ces

passions s'accroissent d'elles-mmes

comme

plus tu bois,

plus tu boiras, et ta faute t'entranera de cercle en cercle jusqu au fond, comme une pierre ton cou. Alors tu ne voudras mme plus voir le vrai soleil de la justice tu diras que c'est le feu des passions qui
;

est le vrai soleil

tu diras

que

les justes

sont des dupes, et que l'injus-

qui triomphe, est le vrai bien. Quand on en Vous qui entrez l, laissez toute est l, tout est perdu peut-tre esprance. Oui, quand vous renatrez enfant, vous serez pire encore ; vous renatrez malade ou fou voil le dernier cercle de l'enfer. Ou bien, peut-tre, vous serez sauv par l'amour d'une vierge qui
tice la plus injuste, celle
:
>^

vous donnera son

parridis

avec

le reste.

De

natront des

Adams

et

219

LES PROPOS D'ALAIN


des Eves passables, et un nouveau paradis terrestre. Les vieux pchs seront mis en terre, et le serpent tentateur se mordra la queue de
dsespoir.

CLXVI
Il ne manque jamais de gens pour dire que, si l'on chasse les Dieux, on enlve tout ce qui fait la grandeur et la beaut de la vie humaine. Tant pis. Qu'y pouvons-nous, si ce J'ai souvent rpondu cela n'est pas vrai et si nous savons que ce n'est pas vrai ? Mais, mesure que j'y pense, je viens comprendre que la foi en Dieu rend au conce n'est plus qu'un spectacle traire la vie bien peu intressante truqu nous ne sommes plus que des marionnettes le vrai acteur
:

>

cach dans les coulisses, et sa puissance vaut toutes les raisons. Je n'aime pas ces feries o les hommes sont tantt favoriss, tantt contraris par des gnies invisibles bien plus puissants qu'eux. Que me fait alors le courage, et que me fait la victoire ? Achille invulnrable ne m'tonnera pas par ses exploits. A quoi bon vouloir et travailler, si c'est Dieu qui veut et travaille ? Et pourquoi faire l'avenir, puisque Dieu le connat d'avance, et puisque sa Providence conduit
est
l'histoire

humaine

pense que l'animal humain est n dans les cavernes, pense qu'avec ses yeux, ses mains et sa mmoire il a chang toute la terre, c'est alors que l'histoire humaine me parat admirable, et rconfortante, et digne d'un respect quasi religieux. Comment s'est-il lev au-dessus de l'apptit jusqu' travailler pour le lendemam ? Comment, au lieu de s'endormir dans son travail, comme les fourmis
si je si je

Au contraire,

et les abeilles, est-il arriv se juger


l les

lui-mme
?

Comment,
a-t-il

laissant

la roue, le levier, le

invent plan inclin, l'agriculture, l'levage des btes ? Comment a-t-il invent l'arc et le bateau voiles ? Comment a-t-il invent les contrats, les juges, et jusqu'aux Dieux ? Comment, aprs
outils, s'est-il

premiers

mis calculer

Comment

avoir invent les Dieux, s'est-il dlivr des

Dieux

Comment

retom-

bant au
est-il

viol,

au m.eurtre,

la

guerre,

foudre, par les comtes, et par les

comment pouvant par la tremblements du sol, comment

Comment

revenu la curiosit et la srnit ? Comment Archimde ? Descartes ? Quels lents efforts ont mri travers les sicles

220

LES PROPOS D'ALAIN


ces fruits de la

femme, puissants contre

la

peur, contre l'amour, contre


l'esprit attentif s'est-il lev

l'orgueil, contre la flatterie ?

Comment

du ventre aux yeux ? Pourquoi ces regards vers les toiles, maintenant ? Pourquoi ces milliers de hros que l'on voit dans les rues, matres de leurs dsirs et de leurs colres, attentifs un enfant gar, un chien qui pleure, un vieil aveugle qui tend son chapeau ? J'aime voir les yeux humains, toujours tirs hors d'eux-mmes par quelque spectacle. J'aime voir l'animal humain tendant le cou, ds qu'on explique la moindre chose. Ami, si cela te semble un peu trop dur d'apprendre lire, pense ton anctre, qui a invent l'criture.

CLXVII
Le Congrs des Religions a fltri le matrialisme. Une bonne dfimieux valu. Car il y a un Spiritualisme sans discipline disait un ancien. qui n'est pas sain non plus. Tout est plein de dieux
'^

nition aurait

>,

Quand Pascal

crit

^^

le silence ternel

de ces espaces

infinis m'effraie
:

c'est tout fait la


>.

mme

rpondent point apport aux hommes cette ide libratrice qu'il n'y a point de Volonts caches dans la tempte et le tonnerre, et qu'il n'y a pas plus de mystre dans une clipse que dans mon ombre par terre. Ide nette, virile, bienfaisante, du mcanisme des phnomnes, car tous les Dieux sont souills de sang humain et ce n'taient que les plus redoutables passions, sauvagement adores. La peur faisait les sorciers, et puis les brlait. La colre inventait quelque dieu vengeur, et puis faisait il ses passions font preuve la guerre en son nom. Le fou est ainsi
;

pense, car cela veut dire les Dieux ne Lucrce louait son matre Epicure, pour avoir

forme d'objet, et il agit d'aprs cela. De mme toujours, dans cette sombre histoire des superstitions, chacun fit des dieux selon ses passions et se fit gloire de leur obir. Sincrement, et c'tait bien l le pis. Quand nos passions prennent figure de vrits, de ralits dans le monde, d'oracles et de volonts surhumaines dans le monde, tout est dit. Le fanatisme est le plus redoutable des maux humains. C'tait donc une grande ide, la plus grande et la plus fconde peut-tre, que celle des atomes dansants, petits corps sans pense
leur

donne

la

221

LES PROPOS D'ALAIN


aucune, n ayant que duret et forme, les uns ronds, les autres crochus, formant par leur m.canique tous ces spectacles autour de nous, et nos corps mmes, et jusqu' nos passions. Car le grand Descartes, et Spmoza aprs lui et encore mieux, sont alls jusqu' cette rflexion dcisive que, mme en nous, mme rm.enes nous, nos passions
sont

comme

les

orages,

c'est--dire

des flux, des tourbillons, des

remous d_atomes gravitant


preuves, ht
avoir ni le
et chaleur

et croulant, ce qui ruinait leurs brillantes

telle est la

Dieu

le

seconde tape de la Sagesse matrialiste. Aprs veut et le prsage ou signe dans les cieux, l'homime

en colre arrive nier le je le veux , et se dire " Ce n'est que fivre de sang, ou force sans emploi couchons-nous, ou manions
: ; >>

des poids. Mais qui ne voit dans ces hardies suppositions et dans ces perceptions nettes, la plus belle victoire de l'esprit ? Pratiquement nul n'en doute. Penser, rduire l'erreur, calmer les passions, c'est justement vouloir, et vaincre l'aveugle ncessit en mme temps qu'on la dfinit.
m.atrialiste,

Je sais qu'il y a plus d'un pige et il arrive que celui qui a reu l'ide sans l'avoir assez faite et cre par sa propre Volont,
;

est

souvent cras son tour et mcanis par cette autre thologie, disant qu'on ne peut rien contre rien, et que tout est gal, sans bien ni mal, sans progrs possible. Com^m^e un miaon qui m.urerait
la

porte avant de sortir.


le fait, je

Mais ce danger
le spiritualiste

est plus

thorique que

rel.

Dans
ce

vois

que

l'ancienne

mode tombe neuf

dans l'adoration des passions et dans le fanatisme guerrier, qui revient adorer les forces matrielles au lieu que c'est le hardi matrialiste, neuf fois sur dix, qui ose vouloir la Justice et annoncer les forces morales.
fois sur dix
;

CLXVIII

L'Inconnaissable, dit Barres. D'autres disent le Mystre. Voil ce l'glise du village. Chanson trop connue ; ce n'est pas tout fait cela. L'Inconnaissable a un temple dans la nature des choses c'est sous le ciel et loin des hommes qu'il y faut penser. C'est sur le rivage de la mer, au bord du torrent, ou en vue des montagnes neigeuses qu'il faut saisir la Ncessit. Et encore est-elle mal

que reprsenterait
;

222

LES PROPOS D'ALAIN


connaissons assez bien ce qui l'on voudrait chercher dans ces choses qui s'engrnent et se poussent et se retiennent les unes mais mieux on les comprend, moins on y cherche une fin les autres et une volont c'est ainsi. Ce sont les jeux de l'imagination qui nous ramnent une ambigut impossible c'est ainsi cela ne pouvait il n'y a de mauvais vouloir ni dans les eaux, ni dans tre autrement ni mauvais vouloir ni aucun vouloir. Ni les terres, ni dans le vent justice ni injustice dans les choses. Et celui qui n'a pas rgl ses jugements sur ce spectacle de la Ncessit est encore loign de la haute
;

nomme

Inconnaissable, car nous

serait inconnaissable, c'est le dessein

que

culture.

L'glise de village enseigne tout fait autre chose, qui n'est point inconnaissable, mais qui est parfaitement connaissable au contraire, c est
la justice.
Il

La Ncessit joue
passions
; ;

ses

drames
;

aussi dans la cit des

hommes.

y a l'ingalit il y a la guerre. Mais les hommes ont une autre vie ils savent que cela ne devrait pas tre. Quand celui qui a raison est vaincu, il a raison tout de mme quand un homme mprisable se trouve fort et riche, il est mprisable tout de mme et si j'ai fait une bassesse qui m'a mieux servi que vingt ans de probit f t de dignit, c'est une bassesse tout de mme. Ainsi le fait ne dcide pas de tout. Il y a un ordre de l'esprit, selon lequel le juste triomphe, sans gardes ni hallebardes. Cela n'est pas m.ystneux, mais trs clair au contraire. C'est pour y penser tous ensemble et pour le dire tous ensemble que les hommes vinrent aux glises. Non pas en plein air, o l'on sent trop les forces, mais dans l'uvre humaine, dans la force humaine reprsente avec son vrai visage humain, qui est symtrie, rosace et quilibre. Et dans un lieu sonore, qui grossissait les

y a

les

il

paroles.

y vendirent de la rsipeut bien arriver que quelque pote triste y vienne pour dsesprer. En quoi il lit m.al dans ce livre de pierre, qui signifie clairement vie commune et volont commune, contre toutes les forces du monde. A prendre ainsi les choses on comprend bien qu'un esprit lgant, qui accepte si bien l'injustice, ait tourn prudemment autour de son sermon sans y entrer.
les

Comment

marchands

s'y tablirent, et
il

gnation, c'est assez connu. Et

223

LES PROPOS D'ALAIN

CLXIX
par comprendre ce que c'est que la Foi, et cela terminera Ce sont les travaux de l'illustre Kant qui clairent la route mais ses uvres effraient le lecteur, non sans raison. Et ceux qui le lisent, par mtier ou par vocation, songent plutt le rfuter qu' le comprendre, afin de se payer de leur peine par quelque
finira
les querelles thologiques.
;

On

petite victoire.

Selon mon opinion, son ide matresse est celle-ci. Il y a deux ordres de choses, celles qui sont, et celles qui seront parce qu'on les voudra. Le symbole des choses qui sont, c'est le ciel toile au-dessus de nos ttes et l'on ne peut inventer ce qui est il faut le constater il faut s'incliner au lieu de vouloir discuter contre soi, au lieu de discuter contre le vaste monde. Par exemple, ne pas discuter purilement sur la ralit des choses extrieures car il n'y a point d'autre rel que celui-l. S'y installer bien le dcrire et mesurer se servir des ides pour ordonner l'exprience, et non pour la remplacer. Ne pas chercher SI Dieu est, ce qui revient se demander si le monde est bon ou mauvais il n'est ni bon ni mauvais il existe. Donc, ici, ne pas croire, mais savoir. Contempler la ncessit, sans esprance ni dsesprance, sans petit ni gros mensonge, voil la Sagesse Thorique. Ceux qui disent qu'il y a la Justice sont des menteurs, ou, plus souvent encore, des esprits faibles qui essaient de croire, alors qu'il s'agit seulement de connatre.
; ;
; ;

la justice appartient l'ordre des choses parce qu'elles ne sont point. La justice sera si on la fait, si l'homme la fait. Voil le problme humain. N'allez pas ajuster ici votre microscope ou votre tlescope. Vous ne
;

La

justice n'existe point

qu'il faut faire

justement

dcouvrirez pas la justice elle n'est pas elle sera si vous la voulez. quoi l'homme qui ne sait que constater et contempler rpond mais comment pourra-t-elle tre jamais si elle Je la voudrais bien n est pas dj ? Ce monde ne fait paratre que ce qu'il contenait c est fHDurquoi je cherche la justice, au lieu de la vouloir. Mais c'est brouiller les ordres. Je ne sais pas si la justice sera, car ce qui n'est pas encore n'est pas objet de savoir; mais je dois la vouloir, c'est mon mtier
;

A
<

'>

224

LES PROPOS D'ALAIN


croire ? Ce serait faire semblant au fond mon vouloir n'y changera rien . Parbleu, si c'est ainsi que vous voulez, vous aurez gagn, la justice ne sera pas. Je dois croire qu'elle sera. Voil l'objet de la religion, dgag enfin de toutes les nues thologiques. On voit que les hommes ne se sont pas tromps tout fait lorsqu'ils ont affirm qu'il faut croire, et que c'est le plus haut devoir humain. Seulement ils se sont appliqus croire quelque chose qui est, au lieu que l'objet propre de la foi, c'est ce qui n'est pas, mais qui devrait tre, et qui sera par la volont. En sorte que croire, c'est finalement croire en sa propre volont. Ce qu'Auguste Comte exprimait aussi sa manire, lorsqu'il disait qu'il n'y a qu'un Dieu, l'Humanit, et qu'une Providence, la volont raisonnable des hommes. Barres ne trouvera point la vraie parole au sujet des glises, parce qu'il ne croit

d'homme. Et comment vouloir sans


se disant tout

de vouloir, en

<

point.

CLXX
Les Dieux d'Homre
si

me

gtent l'Iliade. Car ces

hommes

nafs et

bien dessins seraient entirement beaux voir, s'ils n'taient conduits par les dieux invisibles. Leurs passions mmes sont rgles au conseil des dieux leurs actions sont perptuellement dvies.
;

S'il faut veiller

ou endormir le courage, la colre, la dfiance, un songe est bientt envoy. Un bon archer lance sa flche comme il faut, mais une desse protectrice dtourne la pointe ou bien le hros est emport dans un nuage. Deux ides dominent ces hommes et ce pome. Une destine invincible, qui conduit aussi les dieux et qui rgle donc aussi les courages et, avec cela, une intervention continuelle
; ;

des dieux, qui contrarient et retardent le destin, sans pourtant arrter l'vnement principal, qui vient comme un nuage orageux. Ainsi est dj dessine cette thologie accablante pour l'esprit, d'aprs laquelle l'homme s'agite et Dieu le mne. Ide que je retrouve encore dans les ingnus disciples de Karl Marx, d'aprs lesquels le devenir des choses humaines se droule selon un parfait mcanisme qui nous fait agir, vouloir, craindre et esprer, le tout bien vainement, selon l'poque et le moment. Thologie sans dieu. Nos lgendes sont meilleures que notre philosophie. Jeanne d'Arc
T.

225

15

LES PROPOS D'ALAIN


choses par bonne volont, par libert, sous l'ide d'un ce devoir imprieux. Ses dieux l'inspirent, mais ne l'aident point sont des ides seulemxent. Jamais une flche n'est dtourne aucun dieu invisible ne marche ct de la cavalire. Tout va par ressorts humains, persuasion, contagion, confiance. Pguy, dans son pope, fait natre d'abord l'esprance, ouvrire de tout ; mais ce bon pote

change

les

veut

encore un

dieu
le

dans

les

nuages
est

c'est

pourquoi

il

ne fera
biblio-

qu'une espce
thques.
seule.

d'Iliade l'ancienne
fait

mode, bonne pour


seule
;

les

Dans

Jeanne

l'ide

est seule. Partout

Ses hommes la suivent sans la comprendre. On ne devrait point lire autrement cette pope on ne peut s'y tromper. Il y a le bcher de la fin, qui claire assez le commencement. On finit par considrer comme magie noire et diabolique ce miracle de volont, ce dangereux miracle. Il n'y aurait donc qu' vouloir pour changer
;

tant de choses
aussi

Prodigieux

exemple pour tout

l'avenir

humain

de puissance devaient en tre scandaliss. Car un vrai mJracle, selon l'ordre traditionnel, descend du ciel sur les hommes au lieu que ce nouveau miracle tait seulernent dans le coeur. On peut bien dire que ni les rois ni les vques ni les vrais hros ne s'y tromprent. Hlas, aucun Dieu ne lui donna mme du courage contre les flammes, cette pauvre fille. J'aimerais mieux tre dcapite cent fois... O sont les dieux d'Homre ? Cette belle histoire, quand on l'aura tout fait purifie, sera la nouvelle Iliade. Et voici l'Evangile nouveau. La paix sera si les
tous les

hommes de
;

toute espce

'<

homm.es

la

font

la justice sera si les

hommes

la font.

Nul

destin, ni

favorable, ni contraire. Les choses ne veulent rien du tout. Nul Dieu dans les nuages. Le hros seul sur sa petite plante, seul avec les

dieux de son cur, Foi, Esprance

et Charit.

CLXXI
entendu ces jours-ci une confrence d'un missionnaire Mormon. Et je puis donc vous annoncer qu'ils vont refaire chez nous ce qu'ils ont dj essay il y a cinquante ou soixante ans. Comme du reste ils ont renonc la polygamie, leur religion ne fera pas scandale. Et vous allez juger si cette religion ne ressemble pas n'importe
J'ai

Tout

arrive.

quelle religion.

226

LES PROPOS D'ALAIN


D'abord une morale selon le sens commun, et trs acceptable. Fraternit et galit dans l'glise. Charit active dans l'glise et hors de l'glise. Lutte contre la misre et contre les passions. Prire en

commun. Action morale en commun, sous l'ide d'une glise aime de tous, bien organise, bien cimente par la fidlit de ses membres. Rsultats, peu de paresseux, trs peu d'alcooliques, trs peu de criminels, et une prosprit matrielle remarquable. Avec cela l'instruction pour tous. Et enfin, comme fruits de choix, trois missionnaires qui viennent en France leurs frais, dans l'intention de faire connatre leur doctrine et de sauver des mes. Quand on entend ces nobles discours, on voudrait bien tre Mormon mais on se dit en mme temps qu'il y a heureusement beaucoup de Mormons partout, et bien plus qu'on ne croit, car les associations pour aider, pour instruire, pour purifier, pour sauver les pauvres gens, ne manquent pas chez En quoi donc votre religion est-elle une nous. Et l'on demande
;
:

religion ?

)>

Hlas, la rponse ne se fit pas attendre. Nous n'avions entendu que morale il restait le dogme. Et voici en gros ce que c'est. Un Mormon croit en Dieu, naturellem.ent et cela n'effraie personne car on peut bien appeler Dieu la Justice que nous voulons, la Temprance que nous voulons, la Sagesse que nous voulons. Mais ils ne s'en tiennent pas l. Un Mormon croit que Dieu s'est rvl au Fondateur, un nomm Smith je crois. Et ce Smith a vu Dieu et le Christ comme je Et ce Dieu lui a ordonn de chercher dans la terre, en vous vois un lieu dit, des plaques d'or o tait trace l'histoire des aborignes d'Amrique. Et ce Smith trouva ces plaques d'or, et lut cette histoire, ce qui prouve clair comme le jour que le Dieu qu'il avait vu tait bien le vrai Dieu. Ici, l'auditoire franais commence rire. Mais il y a des preuves de tout cela les plaques d'or ont t vues par des gens simples, qui en ont tmoign et mme plusieurs d'entre eux taient brouills avec le Fondateur, et ils ont tmoign tout de mme, tmoignage d'or pur aussi, comme tout homme de bon sens le reconnatra. Et voil donc pourquoi la Justice est bonne et dsirable, la Sagesse bonne et dsirable, le Courage bon et dsirable, la Temprance bonne et dsirable En vrit, je n'ai pas attendu ces plaques d'or pour le savoir, ni le tmoignage du Fondateur, ni le tmoignage de l'ennemi du Fondateur. Quelle confusion d ides Quel singulier mlange dans les religions Quelle juxtaposition de maximes louables et de contes faire
la
; ;

>'.

227

LES PROPOS D'ALAIN


Et toujours les vrits les plus videntes, et qui se rire les enfants tiennent debout par leurs propres forces, sont fondes sur des affirmations d'ordre historique ou plutt anecdotique, invraisemblables et invrifiables. On peut dire alors que si la conclusion tient, c'est bien
!

malgr

les

preuves.

CLXXII
Je connais trois pamphlets contre la religion rvle. Le plus ancien, un dialogue de Platon qui a pour titre Euthyphron puis le trait Thologico -Politique de Spinoza ; et enfin la Lettre l'archec'est
<<

Paris, de Jean-Jacques Rousseau. Ces trois auteurs sont chacun leur manire, mais s'entendent fort bien pour frapper les religions au bon endroit. Et voici l'argument. Chaque homme trouve en lui-mme une puissance de connatre que l'on appelle Jugement, Bon Sens, Raison, ou comme on voudra. Or, s'il y a quelque chose de divin au monde, comment peut-on croire qu'il se manifestera ici plutt que l, par livres et prodiges, au lieu d'apparatre comme une notion vidente dans la conscience de chacun ? Cela n'est pas vraisemblable. Quoi ? Un homme qui n'a pas lu les livres saints, et qui a rflchi noblement pendant une longue vie, en saurait moins qu'un sous-diacre qui a pel pniblement l'Ecriture ? Dieu se manifesterait ceux qui lisent plutt qu' ceux qui pensent ? Comment croire une chose pareille, si l'on admet l'existence d'un Dieu juste ? Mais bien plus. La thse de la rvlation par le livre ou le miracle n'est pas seulement invraisemblable elle est absurde. Qu'est-ce qu'un livre ? C'est du noir sur du blanc. Qu'est-ce qu'un miracle ? Ce n'est qu'un rve comme tous les rves. Il faut lire le livre et lire le miracle, j'entends comprendre ce que csla signifie. Et comment le comprendre, sinon par le jugement naturel, ou, comme on dit encore, par la lumire intrieure ? De sorte que c'est toujours par la raison que chacun connatra Dieu, s'il le connat. L-dessus le cur argumente. Il y a, dit-il, des esprits corrompus, qui n'arriveront pas comprendre le Livre, ni le Miracle, si quelque Inspir ou Prophte ne le leur explique. Bon. Mais comment l'Inspir

vque de
religieux

228

LES PROPOS D'ALAIN


ou
le Prophte a-t-il lui-mme compris, sinon par lumire naturelle ? Et comment saurai-je, moi qui l'coute, si c'est rellement un inspir ou un prophte, si ce n'est par mes lumires naturelles? Et enfin, les paroles de l'inspir ne sont toujours que des sons, dont je ne dcouvrirai le sens qu'en moi-mme, si je le dcouvre. Pourquoi, dit Jean-Jacques, pourquoi tant d'hommes entre Dieu et moi ?
*^
>>

conscience individuelle qui sera juge de la religion. C'est toujours par ma raison que je saurai si ce que l'on me raconte est juste et vraiment divin. Et Socrate, dans Platon, posait bien la question comme il faut la poser aujourd'hui Le juste est-il juste parce que les dieux le veulent, ou n'est-ce point plutt parce que le juste nous apparat comme juste que nous disons que les dieux l'ordonnent ? Tout l'esprit laque tient dans cette nave question. Et Spinoza de mme, quand il fait voir qu'une apparition doit montrer ses titres, et prouver d'abord qu'elle est divine. Et comment Je suis Dieu . Mme un le prouvera-t-elle ? Non pas en disant phonographe peut dire cela. Mais en disant des paroles qui expriment une sagesse divine. Et comment en juger, sinon par sagesse humaine ? De sorte qu'on ne gagne rien chercher la Sagesse dans les oracles, ou dans le vol des oiseaux, ou dans les voix clestes. C'est toujours en soi-mme que chacun la trouvera, si on peut la trouver. C'est l le point. Vous donc qui auriez le got d'aller argumenter contre quelque Silloniste, ou autre Papiste de bonne foi, ayez dans votre poche un des trois livres dont j'ai parl, afin de ne pas vous laisser entraner hors de la question.
la
:
>

De

toute faon, c'est toujours

CLXXIII

assurment pas un systme un systme de lois. Des hauts-fourneaux, des canons, une guillotine, tout cela peut aller avec un rel tat de barbarie et l'apparence de toutes ces choses flamQu'est-ce que
la civilisation ?

Ce

n'est

d'usines, ni

un systme de
;

forteresses, ni

bantes, tonnantes et sanglantes est dj assez sauvage. H Une civilisation, c'est un systme contre les passions. J'appelle
'

passions les forces animales que

l'homme trouve en lui-mme,

et

229

LES PROPOS D'ALAIN


enchane, font chec rnitelhgencc et la volont. Tels sont le dsir sexuel et la colre. Tous les drames humains sont tisss avec ces fils-l tous les vices et tous les crimes rsultent de l'alliance du ventre et de la poitrine contre la tte. La thse de Balzac est que le catholicisme est un systme admirable
qui,
SI

Cil

ne

les

contre l'animal humain. Le plus beau, c'est que cet homme, qui raisonnait et observait de bonne foi, a montr aussi l'envers de l'toffe

comment les plus viles passions s'accordent trs bien avec dcor de l'ordre moral, et qu'au milieu d'une figuration costume en vques, prtres et rois trs chrtiens, les hommes et les femmes jouent toujours l'horrible tragdie grecque, avec des mensonges, des imprcations, des poisons et des poignards. Songez aux hommes d'Etat de Balzac. De Marsay est un monstre. Des Lupeaulx est un vil coquin. Maxime de Trailles est un bandit bien habill. Les reines de Pans sont livres leurs passions elles engagent leurs diamants pour payer les dettes de jeu de ces Messieurs. Ainsi Balzac rfute Balzac. Le catholicisme a peut-tre eu quelque puissance, un moment, contre des passions mal dbarbouilles encore n'oublions pas que les catholiques arrangent l'histoire. Toujours est-il qu'il n'a pu que
royale,
le
;
;

un manteau d'hypocrisie sur No ivre. Je ne le jugerais pourtant pas l-dessus. J'accorderais que ces effets sont dus la puissance des passions, et vont contre la doctrine.
jeter

Si

donc quelque Pape de carrefour


mauvais riches
et les

allait

prchant

dans

les villages

la simplicit, la

puret, l'galit selon l'Evangile, et chassait des glises

les

hommes de
Ils

proie, je saluerais cet hommiC-l,

et je passerais sur sa thologie.

Mais nos prdicateurs de

carrefours,

prchent contre les pauvres, et pour l'ingalit des fortunes ils prchent pour la guillotine, pour la guerre, pour l'oisivet, pour le luxe ils ont avec eux les actrices, les bostonneurs, les flirteuses, les seigneurs dentelles et les valets de lettres, toute la Barbarie organise autour de la croix. Tout le systme monarchique, sous l'Esprit Catholique. La Religion sans Dieu. Ce sont bien les Camelots du roy '^ Ils vendent de faux bijoux.
quelle est leur doctrine ?
;
;

230

LES PROPOS D'ALAIN

CLXXIV
H y a Jeux voies pour FEglIse. Un Silloniste, un vieux cur de campagne, un philosophe de sminaire qui, pour attraper une hcence, s'est un peu form aux bons auteurs, vont tout naturellement la source des rvolutions, c'est--dire la conscience humaine toute nave, et de l un Dieu juste, pour qui il n'y a ni rois, m nobles, ni riches, ni forts. C'est une manire de dire que la valeur des hommes, non en monnaie animale, mais en vraie monnaie humaine, dpend seulement de leur sa^^esse, c'est--dire du pouvoir qu'ils prennent sur leurs passions. Que font-ils, en effet, sinon former l'image, ou l'ide, comme on voudra, d'un homme qui aurait vaincu la mort, la faim, le froid, la peur, et qui jugerait alors des choses humaines comme un esprit purifi de tout mlange avec la nature animale ? Cette mthode est trs bonne. Ds que l'on a seulement l'ide que le succs, la puissance ou l'argent n'ont pas la vertu de transformer le m.al en bien, il faut donc, pour juger du bien et du mal, que l'on tire ses pieds de la boue, que l'on oublie les dsirs et les besoins que l'on a, les petits et gros mensonges que l'on fait, tous les moyens de
parvenir, tout le poids

du

ventre. Cette abstraction est


fait
?

si

naturelle

que
si

le

mon

moins philosophe la jugement tait libre


pas faim,
si

dix fois par jour.


voudrais-je

Que

voudrais-je,

si

je n'avais

ces questions dfinit le


autres. Cela revient se

si je n'avais pas peur, pas paresseux ?" La rponse devoir pour moi, et le droit pour tous les

Que

je n'tais

demander Que voudrais-je si j'tais Dieu ? question de savoir si un tel esprit sans passions Que voudrait existe n'a pas beaucoup d'importance. Je me dis Dieu s'il existait ? Le vieux cur se dit Que veut le Dieu vivant ? Manires de dire. Ce qui importe, c'est la rponse. C'est l'ide du Droit qui importe. Qu'elle soit ou non ralise ds maintenant quelque part, au del des toiles ou dans quelque autre paradis imaginaire, cela ne change rien au problme humain. Le droit n'est pas autour
:

Remarquez que

la

<

>

de nous
toujours

il

devrait tre. Redoutable trompette de Jricho, qui rveiiie

un peu

tout

homme,

si

mort

qu'il soit.

Jugement dernier

chaque minute.
231

LES PROPOS D'ALAIN


L'autre voie est celle du jsuite. Il se moque de la Raison, et cache son Dieu derrire des nues impntrables. Il prend le rel comme impos l'homme, et la condition humaine comme elle est. Rien n'est plus diabolique ses yeux qu'une conscience humaine qui ose faire le procs de Dieu et prononcer sur ce qui devrait tre. Ainsi toute la vertu se trouve ramene l'obissance et au respect des rites ; l'esprit est tu. Cette doctrme endort. les devoirs sont de forme Elle cache les dsordres les plus visibles et les devoirs les plus clairs. Agissez donc en roi, si vous tes roi, en riche si vous tes riche, en bourreau si vous tes bourreau, et ne jugez pas Dieu. Il y a une espce de vrit aussi dans cette doctrine farouche il faut d'abord se contenter d'une justice btarde, et vivre et aller au plus press ruser avec les passions, puisqu'on en a. Le diable aussi a fait son Discours sur la montagne. Il y a une chanson pour les festins des riches et une chanson pour les veilles des pauvres gens. Reste savoir
;
; ;

laquelle des

deux
tes

l'Eglise chantera.

Vous

un nigaud, me

dit le

R. P. Philas. Elle chantera

les

deux.

CLXXV
Reprsentez-vous une Europe croyante, une Eglise digne du Christ, parler au nom de l'amour universel, des prtres qui obissent sans aucune peur, sans aucun respect pour l'argent ni pour la force. Imaginez d'aprs cela, la veille d'une guerre, quelque Adresse aux peuples occidentaux, lue en chaire dans toutes les glises, affiche partout, avidement comimente. Voici ce qu'on y lirait, si l'Eglise tait ce qu'elle dit. Que celui qui frappe par l'pe prira par l'pe. Que la violence, toujours laide, est tout juste permse pour la stricte dfense, mais qu'il faut toujours attendre l'attaque, et que celui qui la prvoit et la devance se rend coupable du pch d'homicide. Qu'il est donc rappel aux rois qu'ils tombent sous la juridiction du Pouvoir Spirituel et encourent l'excommunication m.ajeure, s'ils usent de leur pouvoir pour prparer, prmditer et enfin accomplir des actes de guerre non justifis par la stricte dfense que cette excommunication dlie leurs sujets de tout serment et promesse. Au nom du Dieu vivant, ' de qui relvent tous les empires .

un pape qui sache

232

LES PROPOS D'ALAIN


en
n'est pas croyante. Mais ne pensez point que la faute quelques dogmes subtils ou quelques contes de nourrice. L'Eglise a perdu son pouvoir spirituel tout simplement parce qu'elle n'en a rien fait, toujours oublieuse des lois de Justice, de Fraternit et de Paix, toujours respectant les Forces et adorant les vainqueurs ; toujours dsirant l'argent et les hallebardes, les chafauds et les bchers, attributs du pouvoir temporel toujours oubliant la pauvret, le courage sans armes, l'intrpide charit. Toujours contre les Rvolutions et contre les Rparations. Dans l'affaire Dreyfus, les Loges montrrent une faible ide de ce que le Pouvoir Spirituel devrait tre. On peut en rire mais trouvez mieux. Tolsto fut le vrai pape un moment. Mais la continuit manqua, et l'organisation aussi, sans lesquelles il n'est pas de grands soulvements de conscience surtout la sagesse collective qui doit les modrer et les conformer l'ordre humain. Les Positivistes forment une immense religion, mais trop oublieuse, aussi, de ses principes, corrompue sans doute par une participation troite la richesse et au pouvoir temporel. Je lisais ces jours-ci une noble dclaration d'Auguste Comte, dans la leon finale o il considre ses immenses travaux. Le fondateur de la Religion Universelle, disait-il peu prs, est aujourd'hui le seul, en Orient comme en Occident, qui n'ait pas fait, mme tacitement, la moindre concession dgradante aux ides et aux passions

L'Europe
soit

rgnantes.
Je

viste vtu

temps de l'affaire Dreyfus, un positid'une redingote use, coiff d'un chapeau ressort, et qui portait tranquillement une affiche jaune au bout d'un bton. C'tait un Avertissement des Pouvoirs Spirituels aux gouvernants. Personne ne riait chacun lisait. Les nobles discours mneront le monde ds c'est l'Eglise qui qu'on voudra. Les croyants ne manquent pas manque. L'Esprit est enchan l'Esprit fabrique des poudres et pointe des canons.
rappelle avoir vu, au
;
;

me

CLXXVI
On
moi
la

veut

opposer

la

Tradition

la

Libre-Pense, mais

je

ne suis

point touch par ce conflit, qui

me

parat

Libre-Pense est traditionaliste.

purement imaginaire. Pour Remarquez que nos religions

233

LES PROPOS D'ALAIN


si on les compare la Gomtrie, l'Astronomie et ces belles hypothses des atomes dansants et tourbillonnants, premif modle de toutes nos conceptions durables concernant la matire.

sont bien jeunes,

i*

morale laque forme dj un difice complet si l'on runit Il est impossible de ne pas remarquer que l'histoire d'une religion quelconque est toujours l'histoire d'une dcadence aprs un beau commencement, comme si ces grands corps manquaient d'me. Au contraire une pense libre vole par dessus les sicles, continuellement fortifie, toujours plus brillante lorsqu'elle a touch la terre. Le chrtien se moque du paen mais il n'est pas possible de lire dans Platon l'Apologie deSocrate, qui est le discours de Socrate aux juges, sans y reconnatre le modle parfait de la religion humaine. Les religions se nient les unes les autres. Il n'y a que le LibrePenseur qui les comprenne toutes, qui les rhabilite toutes. Par exemple, dans les naves superstitions des sauvages les plus grossiers, il faut savoir reconnatre un effort pour expliquer les songes, la vrit des songes, et en mme temps une premire esquisse du Culte des morts, que l'avenir humain devait seulement perfectionner et purifier. Pareillement la vraie signification du Christianisme chappe presque ncessairement au prtre, qui s'attache ce qui est accessoire et arbitraire, au lieu d'y dcouvrir la Revendication Morale contre les forces. Mais aussi la Libre-Pense est seule en mesure de comprendre toutes les aberrations qui rsultent, soit de la structure du corps humain et des jeux de l'imagination, qui rendent compte des rves, des prsages et des superstitions, soit de la contagion irrsistible des motions parm.i
la

De mme

Aristote et Platon.

les

hommes
le

runis et dj disposs, par la puissance des vrits


l'effusion,
le

com-

munes, aux prestiges de


Ainsi

libre-penseur est

de l'adoration, de l'enthousiasme. seul qui nourrisse son esprit de tout le

pass humain. C'est pourquoi les tudes classiques dlivrent l'esprit. Penser tout seul, cela est le propre du fou penser en compagnie, c'est la mthode de l'illumm. Il faut penser avec les Matres c'est par l que l'on peut concentrer en soi toute la force humaine, au lieu de la disperser en inventions arbitraires. Ceux qui n'ont pas assez lu la Bible de l'Hu; ;

et

montrent presque tous une instabilit mme dans leurs tudes spciales. D'o ils tombent aisment un plat empirisme, joint un scepticisme sans porte. A quoi ils trouvent pourtant un remde dans la pratique des sciences, car l'ordre des choses leur sert de soutien. Mais ceux
manit,
les savants,

mme

parmi

lgret d'esprit inquitante,

234

LES PROPOS D'ALAIN


qui, sans autre culture,

abandonnent

la

pratique des sciences, sont

bientt des

mes

lgres tous les vents, et la merci

du premier
ils

miracle. Bref, ne cherchant point l'Humanit dans le pass,

la

trouvent enfin dans

le

prsent, et trop mle d'animalit

les voil

soudainement patriotes sans condition, religieux sans critique, soumis, conservateurs enfin, parce que leur esprit n'a point d'anctres.

CLXXVII
une belle coutume, et la fte des morts au moment o il devient visible, par des signes assez clairs, que le soleil nous abandonne. Ces fleurs sches, ces feuilles jaunes et rouges sur lesquelles on marche, les nuits longues, et les jours paresseux qui semblent des soirs, tout cela fait penser la fatigue, au repos, au sommeil, au pass. La fin d'une anne est comme la fin d'une journe et comme la fin d'une vie. Comme l'avenir n'offre alors que nuit et sommeil, naturellement la pense revient sur ce qui a t fait, et devient historienne. Il y a ainsi harmonie entre les coutumes, le temps qu'il fait, et le cours de nos penses. Aussi plus d'un homme, en cette saison, va voquer les ombres et
culte des morts est
est place

Le

comme

il

faut,

leur parler.

Mais comment les voquer ? Comment leur plaire ? Ulysse leur donnait manger nous leur portons des fleurs mais toutes les offrandes ne sont que pour tourner nos penses vers eux, et mettre la conversation en train. Il est assez clair que c'est la pense des morts que l'on veut voquer, et non leurs corps et il est clair aussi que c est en nous-mmes que leur pense dort. Cela n'empche point que les ftes, les couronnes et les tombes fleuries aient un sens. Comme nous ne f)ensons pas comme nous voulons, et que le cours de nos ides dpend principalement de ce que nous voyons, entendons et touchons, il est trs raisonnable de se donner certains spectacles, afin de se donner en mme temps les rveries qui y sont comme attaches. Voil en quoi les rites religieux ont une valeur. Mais ils ne sont que moyen ils ne sont pas fin il ne faut donc pas aller faire visite aux morts comme d'autres entendent la messe ou disent leur chapelet. Les morts ne sont pas morts, c'est assez clair, puisque nous vivons. Les morts pensent, et parlent, et agissent peuvent conseiller, ils
;

235

LES PROPOS D'ALAIN


vouloir, approuver, blmer

Tout

cela est en

nous

tout cela est vrai, mais il faut l'entendre. tout cela est bien vivant en nous.
;

Alors, direz-vous, nous ne pouvons oublier les morts, et il est mutile de vouloir penser eux penser soi, c'est penser eux. Oui mais il est assez ordinaire que l'on ne pense gure soi, vraiment soi, srieusement soi. Quel est donc l'ami de la Justice qui pense continuellement la Justice qu'il veut ? Aussi cela est plein de sens de se demander ce que les morts veulent. Et regardez bien, coutez
; ;

bien, les

morts veulent vivre,

ils

veulent vivre en vous,

ils

veulent

que votre vie dveloppe richement ce qu'ils ont voulu. Ainsi les tombeaux nous renvoient la vie. Ainsi notre pense bondit joyeusernent par-dessus le prochain hiver, jusqu'au prochain printemps et jusqu'aux premires feuilles. J'ai regard une tige de lilas, dont les feuilles allaient tomber, et j'y ai vu des bourgeons.

CLXXVIII
Ce vieux mythe de Nol nous conte, par images, une grande chose. Plus souvent qu'on ne croit, tous les jours peut-tre, quelque fils de
au monde entre le buf et l'ne. Sa mre toute simple, pre un peu rustre, adorent ce petit roi qu'ils ont fait. Rien n'est plus divin sur la terre qu'un fils des sicles qui nat jeune, sans une ride sur le front, sans un nuage dans les yeux. S'il grandit entre le buf et l'ne, sans se mentir lui-mme, voil l'ouvrier de justice. Voyez-le marcher sur la terre les choses et les hommes s'ordonnent selon leurs vrais rapports dans ses yeux, miroirs du monde.
l'Esprit vient
et

son

il tonne les docteurs, et il les effraye. va plus loin que leurs livres cela vient de ce qu'il regarde les choses, tandis qu'eux ne regardent que les livres. Aussi dj ils complotent entre eux, afin de tuer ce mauvais esprit-l. Mais en attendant il faut bien qu'ils cdent devant cette force juvnile qui pense avant de parler, car le peuple coute. Le peuple reconnat son fils et son roi, et lui fait des triomphes. Comme la lumire dissipe les tnbres, ainsi le Vrai prend la place du Faux, sans lutte, par sa seule prsence. Les liens d'injustice se relchent, car ce n'est qu'un nud d'escamoteur qui lie le travail des uns la puissance des autres il s'agit seulement de voir, au lieu de craindre et d'esprer il faut

Il

n'a pas quinze ans et dj

Un mot

de

lui

236

LES PROPOS D^ALAiN


dnoncer, non secouer les esclaves tirent dj leurs membres, sur lit les aveugles voient, les sourds entendent, le paralytique va marcher. Ici l'histoire devient tout fait obscure. On sait que le paralytique n'a pas march. Mais pourquoi ? On raconte qu'ils ont crucifi le Fils de l'Esprit. Mais non. Je l'ai reconnu hier. Il avait le front soucieux, les yeux glacs par l'ge l'orgueil, l'ambition, l'avarice avaient trac des plis amers autour de ses lvres. Il avait le manteau royal, et la couronne, et le sceptre les pauvres gens croyaient encore en lui mais lui ne croyait plus lui-mme. Quel sophiste l'avait enfin pris au pige, quelle fausse sagesse tait entre en lui, quelle lettre avait tu cet esprit, quel diable l'avait emport, sur quelle montagne, quels royaumes il lui avait offerts, quel amour terrestre avait corrompu cet amour cleste, quelle faiblesse de cur avait obscurci cette vive intelligence, quelle erreur l'avait conduit de faute en faute jusqu' ce qu'il dsesprt de lui-mme et enfin s'oublit lui-mme, c'est ce qui n'est pas facile savoir. Les gens simples ne cherchent pas si lom ils disent que l'Enfant Dieu est mort trente-trois ans.
;

leur pauvre

CLXXIX
La philosophie est, aux yeux de chacun, une valuation exacte des biens et des maux, ayant pour effet de rgler les dsirs, les ambitions, les craintes et les regrets. Cette valuation enferme une connaissance
des choses, par exemple s'il s'agit de vaincre une superstition ridicule ou un vain prsage elle enferme aussi une connaissance des passions elles-mmes et un art de les modrer. Il ne manque rien cette esquisse de la connaissance philosophique. L'on voit qu'elle vise toujours la doctrine Ethique ou Morale, et aussi qu'elle se fonde sur le jugement de chacun, sans autre secours que les conseils des Sages... Toute connaissance est bonne au philosophe autant qu'elle conduit la sagesse mais l'objet vritable est toujours une bonne police de
;

l'esprit.

(Quatre-vingt-un Chapitres sur l'Esprit et des s Propos d'Alain.)

les Passions,

par l'auteur

237

TABLE DES MATIRES


Quand mlent La mes amis Etre radical quand on vieux Goethe IV. On ne parle que de plante Mars V. Je hier un VI. Qu'est-ce au juste que VII. Pour peu que VIII. Tant que n'a pas bien compris de toutes choses IX. Une voyant qu'une promenade X. Nous sommes dans comtes XI. L'autre matin, aprs une nuit XII. observ trou du fourmi-lion XIII. Cuvier moquait des thories de Lamarck. XIV. On souvent que chacun ne pense qu' XV. Un enfant qui se donne volontairement mort XVI. y a deux remdes aux passions XVII. Quand on avale de travers XVIII. Je reviens nos docteurs mystiques XIX. Supprime l'opinion fausse, tu supprimes mal XX. bon d'avoir un peu de mal vivre. XXI. On devrait enseigner aux enfants d'tre heureux XXII. Au Mlancolique qu'une chose dire. XXIII. La politesse partie de l'hygine XXIV. Minuit XXV. Le plus profond de pense de Victor Hugo. XXVI. L'autre jour vers midi XXVII. Les chevaux sont naturellement peu prs
I.

la terre et le ciel se

II.

vie facile,

8 9
10 12
13

III.

est

disait

la

lisais

article

l'Intelligence

l'on soit intelligent

14
16
17

l'on

la liaison

petite

fille

les

18

claire

20
21

J'ai

le

se

lit

soi.

22 24 25 26

la

Il

28
29

le

30
32

Il

est

...

l'art

je n'ai

fait

Il

est

la

33 34 35 36 37

39
-tO

aveugles

239

. ..

attend premires y a une cache XXX. faut que scientifique XXXI. Le professeur Thalamas a encore reu des pommes XXXII. Amyntas a jeune comme tout monde. XXXIII. Un tudiant en Sorbonne me contait pemes XXXIV. Nous traversons un temps de Carme. XXXV. Cette ide du Sur-Homme XXXVI. La morale, riches bon pour XXXVII. Je explique aux bien d'avis que garons XXXVIII. Beaucoup de radicaux XXXIX. Le Sociologue de vos ides Je me abstraites XL. La Justice vaincra toujours XLI. De beaux jours neige, aprs de XLII. ne faut transformer que pour conserver.. XLIII. Le Sociologue me XLIV. assez ordinaire que attribue XLV. Quand on creuse dans XLVI. y a deux espces de moissonneurs XLVII. Je vois chez nous XLVIII. On communment que maisons neuves XLIX. L'occasion L. Les forces sont trop puissantes encore LI. Voici une scne rellement tragique LU. profonde y a une ide LUI. Com.me on mal, avec ceux que connat trop LIV. Tout bon raisonnement offense LV. une bonne page du sculpteur Rodin. LVI. Ne dsesprez-vous puisque l'immoragouverne LVII. Stendhal dans La Chartreuse de Parme LVII. Au d'un de mes romans prfrs LIX. Deux hommes s'chauffaient parler des
XXVIII.
L'institutrice
Il

TABLE DES MATIRES


les

feuilles..

41

XXIX.

vrit

Il

l'esprit

43 44

cuites
t

le

45 47

ses

vrai

48 49
51

<-^

c'est

les

52
53 55

suis

l'on

petits

dit

dfie

56 57
59

la

si

Il

60
61

dit

Il

est

l'on

la terre

Il

trois classes

dit

les

est belle

62 64 65 67 68 69
71

sociales

Il

juste et

72 74
75

vit

dit l'un,

l'on

^'

76
77

J'ai lu

pas,

lit

77

>.

sujet

80 82
83

lections

240

TABLE DES MATIRES

arrive encore assez souvent qu'un Dreyfusard LXI. Poursuivre un vque LXII. Un Radical m'crit LXIII. existe des Ligues pour Paix LXIV. Le R. P. Philas au jeune vicomte LXV. Monsieur Lesimple, ingnieur des mines. LXVI. Je revois une toute LXVII. Une habille de LXVIII. On ht souvent dans journaux LXIX. Les sermons sur mariage sont miode. LXX. Romain Rolland, dans son beau LXXI. Voici une constatation LXXII. Je reviens ce Poil de Carotte LXXIII. On quelquefois au des danses impudiques LXXIV. L'homme femme buvaient l'absinthe.. LXXV. Le jeu d'checs n'a point chang LXXVI. Le bl temps des corbeaux LXXVII. Ce qui distingue de ce temps. LXXVIII. J'imagine un nombre d'hommes LXXIX. Dans tous ces romans d'apparence fique LXXX. Le menuisier de campagne LXXXI. L'industrie pas une par elle-mme. LXXXII. Quand enfant LXXXIII. On effray lorsque LXXXIV. Nous souffrirons tous, plus ou moins, de cette grve de mineurs LXXXV. Comme mettre encore un morceau de sucre LXXXVI. assez lou LXXXVII. Le luxe nuisible de deux manires LXXXVIII. La grande proprit dvore LXXXIX. Quand on qu'une industrie XC. Le socialisme pas seulement une construction XCI. Fentres fermes de ce monde imparLX.
Il Il

la

dit

84 86 87 88 89
91

..

petite ville

falaise calcaire,

lilas

92 93
95 96 97

les

le

la

livre

99
100
]01

terrible

'

se tire

d'affaire

sujet

et la

lve, c'est le

les socialistes

petit

103 104 105 106 108

scienti-

108 110
111

n'est

fin

j'tais

est

l'on rflchit

112 113

114

j'allais

J'ai

l'avare

est

la

petite

116 117 118 119


121

dit

est libre

n'est

belle

22
23

et loin

fait
1

241

IM

.. ..

TABLE DES MATIRES


XCI. - L'ouvrier parla droit de grve ;. XCIIl. Nier plus j'admire ce juge songe, XCIV. Plus connu un policier admirable..... XCV. XCVI. Pourquoi vouloir qu'une punition XCVII. Ce matin, mon journal une t XCVIII. XCIX. Les chroniqueurs ont souvent occasion discours ces congrs de C. Quels froids mdecins CI. Je connais un homme encore jeune de tradition CIL Au rgiment Blanc Ngre CIII. Ce combat entre CIV. Le vieux marquis s'appuya sur sa canne. ressemble un juin CV. Ce fut cocher CVI. Le cocher Georges, tant Grce quel Sage de CVII. Je ne La dmocratie n'est pas rgne du nombre CVIII. CIX. Le Radicalisme n'est par lui-mme. ..*.*. ne vaut rien CX. Notre point Napolon avait t sur CXI. ne manque pas de gens CXII. de trouver un CXIII. Ce n'est dj pas dput Proportionnelle. ont que CXIV. Quand pensais au scrutin d'ArrondisseCXV. Comme ment CXVI. Les Membres de l'Association Amicale tonn lorsqu'on rencontre encore CXVII. On CXVIII. Un rgiment passe CXIX. Le corps humam n'est pas toujours dispos volont selon faudra que nous arrivions, mes amis CXX. CXXI. Comme quelques-uns des bons amis avec qui me trouvais CXXII. y a longtemps que l'on compare propre mre CXXIII. On ne juge point faut penser question d 'Alsace- Lorraine CXXIV. CXXV. Ceux qui reviennent d'Allemagne
le

j'y

et

J'ai

soit juste.

J'ai

saisi,

fois.

124 ^25 127 128 129 130 132 133


1

et plats

34

il

est

136 137

le

et le

...

138 140
141

juillet

qu'il
la

sais

>

<

le

lite

le

142 143 1 45 146 1 47 149


150
151

Il

si

facile,

-.

ils

dit

la

...

153

je

est

154 155 157 158


159 160
162 163

la

Il

je

Il

sa

164
165
167

Il

la

242

...

TABLE DES MATIRES


CXXVI, CXXVI CXXVI CXXIX. CXXX. CXXXI. CXXXII CXXXIII. CXXXI V. CXXXV. CXXXVI.
I.

Hugo von

Teufelsberg, lieutenant de rserve

au 10^ uhlans

168
1

Comme

II.

rcemment. L'lan, l'entrain, la bonne hiimUf Nous avons une arme solide Comme je rflchissais de noUveu Au sujet de la Guerre Il et ncessaire que les citoyens
je disais

70

171

72 173
1
; .

175
i

76

Lisons Corneille, c'est le moment Je revoyais en rve ces Martiens

Un

grand am moi

me
est

disait hier

177 178 180

Le jugement en nous
l'arbre

comme

la

cime de
181

CXXXVI I.
CXXXVIII.

" Chacun
style

est guerrier, oui,

mme

la

plus faible
1

Le des nouvelles CXXXIX. Le courage dpend de l'entranement aussi. CXL. Le plateau, lourde terre bl CXLI. On souvent que chemins de CXLII. Au sujet de ce tableau de Poussin CXLIII. Le jeune prince, qui s'ennuyait CXLIV. Parmi tant de gens qui essaient de bien parler. CXLV. Hier, partais en guerre contre beauxCXLVI. Je ces Promenades dans Rome CXLVII. veux signaler. y a encore une erreur que CXLVIII. n'y a pas longtemps, vu CXLIX. La ne vaut rien pour un CL. On moque des cubistes CLI. vu hier une collection de dessins d'enfants CLII. Je me souvent demand pourquoi une neuve CLIII. Un pote, un historien un architecte CLIV. Automne couleur musique CLV. cloches y a une beaut dans CLV. A un dbutant qui dclamait CLVII. Un coq de basse-cour
officielles

femme

82

dit

les

fer

183 185 186 187 188 189 190


192
193 194 195 197 98

je

les

arts

lisais,

jours^ci, les

Il

je

Il

j'ai

libert
se

artiste

J'ai

199
201

suis

glise

et

c'est la

et la

Il

les

202 203 205 206 207

243

3 7

Treize heures, quatorze heures Kant CLIX. CLX. Hugo n'aimait pas Stendhal jour pourquoi Hugo. CLXI. Herriot demandait CLXII. Comment dessiner Tolsto ces CLXIII. Je tomber ont CLXIV. Quand d-XV. Qu'allez-vous chercher au cimetire ne manque jamais de gens pour dire CLXVI. CLXVII. Le Congrs des Religions Barrs CLXVIII. L'inconnaissable, par comprendre ce que que CLXIX. On CLXX. Les Dieux d'Homre me gtent entendu ces une confrence CLXXI. pamphlets contre CLXXII. Je connais rvle CLXXIII. Qu'est-ce que CLXXI V. y a deux voies pour CLXXV. Reprsentez-vous une Europe croyante.... Tradition Libre CLXXVI. On veut opposer Pense des morts une coutume LCXXVII. Le CLXXVIII. Ce vieux mythe de Nol nous conte aux yeux de chacun CLXXIX. La philosophie
CLVIII.
L'illustre
l'autre
lisais

TABLE DES MATIRES

209 210
211
21

214
215
21

jours-ci

les geles

fait

les feuilles. ?

Il

218 220
221

dit

222 224 225 226

finira

c*est

la

Foi..

l'Iliade....

J'ai

jours-ci

trois

la religion

la civilisation ?

228 229
231

Il

l'Eglise

232 233 235 236 237

la

la

culte

est

belle

est,

244

TABLE ANALYTIQUE
DES DEUX VOLUMES

TOME

TOME

II

ABEILLES

XXXVIII LXXII

ACADMIE

LXIV CLIX CLXI

ACCIDENTS ACTION AGES AGRICULTURE

XXV
LUI

LXXXIX

XLV
XLVI
XLVII

LXXXI

ALCOOL
ALSACE
AMITI

LXVII
IV LVII
SOUFFRANCE
FAUSSE VIDENCE

CXXIV XXIV LXIX


LXVIII

AMOUR.

XLVIII

L
LIX
LXIII

SOUVENT AVEUGLE
ZADIG

LXIX

VANGLIQUE
ILLUSIONS

LXVI XCVI
CXVII CXXII

TYRAN MARIAGE

XVI LXVII
XLVIII
CLIII

CXXV

ARCHITECTURE
245

TABLE ANALYTIQUE
TOME
l

TOME

II

ART DE VENDRE
ASSOCIATION

LV
XVII
II

X
XXVI

ASTRONOMIE

XXVII

XXX

XXIX

LXXX
ATTENTION
LXXVI
I

AUTOMNE
AVARE AVEUGLE-N AVION
BALZAC. PARTI-PRIS
LES HUISSIERS

CLIV

LXXXVI
XVIII

LXXVI
XCII

CLXVI

GOBSECK
STYLE

LXXXVI

CLX
CLXXXIII
XIII

BARRS

CLXVIII

BATEAU
BEAUX-ARTS

XXXVIII
XLII
CXIII

CLV
CLVIII

XVII XLVIII

LV CXL
CXLII

CXLVI CXLIX
CLII

CLVI

BEETHOVEN
BERGSON...
246

XV
CXLVIII

TABLE ANALYTIQUE
rOME
I

TOME

II

BESOINS

XLIII

BL BRIAND BRIDOYE

CXXII
CXII

XCIV
LI

BONHEUR
BOTANIQUE

XX
XI

XXXV
XXXVI XXXIX XLIX

BOURGEOIS BOXE CADRAN SOLAIRE


CALIBAN CAPITAL
XVI

XLVII

cm
XXVI
LXXXVII

CARME
CASERNE
CLIV
.

XXXIV
CXXVIII
CLII
. .

CATHDRALE
CAUSE CRMONIE

CLXVIII

XXI

CLXXI

XXVI L
LVII

LXX
CLXIV

CHAGRIN PLANANT, CHARIT

LXIII

CLXX
CXXIX

XXV
XXXVI
LVII

CLXX
CHASTET
247

LXIX CXXIV

LXXIII

TABLE ANALYTIQUE
TOME
I

TOME

II

CHAT CHEVAL
CHIEN CHIRURGIE
CIEL

XIX
XLIII

XXVII

CXI
IV

XIX

XXIX

IV

LXXX
CIVILISATION CLASSES

XXII CLXXIII XLVII

LXXX
CLEMENCEAU CLOCHES CLOU COLRE
CVI

CLV
LXXIX
LVII

XVII

COMTE COMTE
CONCERTS CONCORDE
CONFRENCIER CONSOLATION

XXVI
LIX

X
XLVI
CXLIII

CXXXV CLX
XXVI
CLXII
LI

COQ CORBEAUX
CORNEILLE CORPS HUMAIN
XLIV XCIV CXLIV

CLVII

LXXVI
CXXXIII
XVIII

COURAGE

CXIX CXXXXI

COUTUME
CRITIQUE D'ART
248

LXXV
CLXiV
CLVIII

CXLV

TABLE ANALYTIQUE
TOME
I

TOME

II

CRITIQUE D'ART CROIRE

CL
VI

LVII

XIV XXI

CRUAUT CULTURE

LXVIII XCII

XXIX
XXXIII

CXXV
CXLVII

CLXXVI

DANTE DARWIN
DEBOUT DGRADATION DMOCRATIE

CLXV
XXXVIII
XIII

XL
CLXXI
XXXIII

XLIV

CXXXVIII

XXX
CVIII

CXII

CXLVI

DESCARTES

VIII

VI

IX

XIX
DESSINS D'ENFANTS
LXXXIII
CLI

DEVOIR

XXXVII
LXI

DICKENS DIGNIT DIVORCE

CXLI XXXVII

CXXIV
VI

LXXI
XXIII

DOUTE
DREYFUS DROIT
249

LX XL

TABLE ANALYTIQUE
TOME
I

TOME

II

DROIT

CVI

LXII

LX
XLI
XCIII

XCIX
CVIII

DUEL
CONOMIQUE
LV
XLI XCVII

CXXVI XCIX
Cil

XLIII

XLV
LXXVIII

CV
CXVI
CXXII CXXVIII

LXXXI
LXXXIII XCI CIV CIX
CXII

cxxx

cxv CXL
EFFERVESCENCE GALIT
LXXIV
CIV CVI

L XXXIX
XCIII

CVII

GOISME
LITE

LX

XIV

XXIV

ex
LXXII
XXVIII LXXII

ENFANTS
ENNUI..,
250

XX

TABLE ANALYTIQUE
TOME
I

TOME

I!

ERUDITION ESCRIME ESPRANCE

XXXII
XXIII

CLXX

CXXXVII

CLXX
ESPRANTO EUCLIDE
FABIUS
#

cxx
LXXVII

LXXXVI

CXXIX
CXXXII
XII

FABRE

FACTEUR FATALISME

CXXXI

XXV
LIX
CXXIII

VIII

GXXII

CLXX
FEMMES
LXVI

LXX

CXXXVII
FIDLIT
IX
XII

FINALIT
FOI

XXXIV
XXXVII
XIII

XII

XLIX
II

CLXX
FOURMI-LION FRANCHISE
FRIVOLIT GALLOIS GNIE GIL-BLAS

CLXIX
XII

LUI
LVIII

CIV
LXXXVIII

CLXIII
VIII
III

GTHE
251

TABLE ANALYTIQUE
TOME
I

TOME

II

GTHE
GOUVERNANTS
CXXXIX
CXLI

CLV
CLXI

XCV
CXIII
VII

GRANDET
GREVE

LXXXV
LI

XC
XCII

GUERRE

XLVI
LUI

XVI

XXV XL
L
XCI

XCIV
CXLII

cm
CXLV
CXVIII

CXXII

cxxxv CLXXV
GU

CLXIV

GYGS GYMNASTIQUE

LXX
XVII
XXIII LVII CXLIII

HAMLET
HRDIT
HISTOIRE
XXVII

XLIV XXXI
XXXIII

XXXV
.XXXIV
252

TABLE ANALYTIQUE
TOME
I

TOME

II

HISTOIRE

LXXXIX

HUGO
HYPOTHSE
IDE ILIADE

XXV
CLVII

CLX X
XIII

cm
CLXX
CLXXII

IMMORTALIT
IMPOTS INDIVIDUALISME INDIVIDUS INSOMNIE INSTITUTEUR

LXXXVII
CXII

X
XIX XXXI
VI
VIII

XXVII

XXXVI

INTELLIGENCE

VI

X
INVENTION
IRRITATION JARDINS
XVII

CLVII
'.

JEANNED'ARC JEAN VALJEAN


JSUS

CLXX XXV
CLXXVI
LIV LXXII

CLXXVIII
VI

JEU

XX
CL CV XL XXXV
LVI

JEUNESSE
JUIN
JUSTICE. FORCE
PUISSANCE

CXXI CLXXVII LXXIV


XCIII

FORCES MORALES

XCVIII
253

TABLE ANALYTIQUE
TOME TOME
Cil
II

JUSTICE. GOMTRIE
COUTUME
DISTRIBUTIVE

XCIX
CIV

TRAVAIL
TRS CHRE

CXXX
H
XXIV
CVII

AMITI
GALIT

XXXIX
XCIII
PEINES

XCVI CXXI

VOULUE

KANT
KIPLING LIBERT

CLXIX CLXIX
CLXIV
CXVIII

d'opinions

LX
LXII

CXIX
ANARCHIE
INDUSTRIE

CXXXIII

LXXXIX

TRAVAIL
ARTISTES

XC
CLXXIV
XVIII

LIBRES PENSEURS LIERRE

CXLIX CLXXVI
LXIII

XXXVI
CVII IX

LIGUES
LOIS USTES LOIS NATURELLES
XXIII

XXIX XXXI
XXXIII

XIX

CV

CLXIV

LUNE LUXE
254

XXX
XLI
LXXVIII

TABLE ANALYTIQUE
TOME
I

TOME

II

LUXE

LXXXIIl

LXXXIV
LXXXVII
XCI CIV LXVI

MALES

CXXIII

LXX
MARE
MARIAGE
XXXI LXXXI CXXVI
CVIII

IX

LXIX
LXXII LXXXVII

MARX
MATRIALISME

CLXX
CLXXIII

CLXVII

MCANIQUE
MDECINS

LXXIX

LXXIX
CXVil

MMOIRE
MPHISTO

XXXV
III

MER
MERCANTILISME MTAPHYSIQUE MICHEL-ANGE
MILICES

XXXI
XXI

XIX

XLV
XLVII
CLIII

CXXVIII

CXXXII

MILITARISME

CXLIX CL
CLXVII

cxx cxxx
LXV
LXXXIV

MILL MINE
MIRACLE

XXV
2M

TABLE ANALYTIQUE
TOME
I

TOME

II

MIRACLE
MISRABLES

XXXI
XLVI

XXV
CXLI
VII

MOLLUSQUES MONTAIGNE

CXVI

MORALE

IX XCVII

XXXVI
XXXVIII
LI

CLXXI

CLXXIX

MORALE MORTS

SOCIALE,

XCV
CXIII

LIX

CLXV
CLXXVII

MOUFLON
MUSIQUE

CLVII

LV
CXLIII

CLX

CXLV
CXLIX
CLIV

CLV

NAPOLON
NATIONALIT NEURASTHNIE

CXLVIII

CXI

CXXVI
XIX
XXII

V
XVIII

XLV
LVI

XX
XXII

NEUTRALIT

CLXXV
VIII

NEWTON
NIETSCHE
256

XXXV

TABLE ANALYT QUE


TOME
I

lOME

II

NIETSCHE

CLXIII

NOL
OBISSANCE
OPINIONS INSTABLES
OPPO^TUNISiME
IX

CLXXVIII

cxxxv
VII

XXXIX

OPTIMISME
ORDRE.....

LIX

XV
CLXXVII
CVI

CXVI
XXIII

ORDRE DES CHOSES

XIX
XL!

XXIV XXIX

OR
ORION
PAIX ARME PAIX DCLARE
PA^yIPSYCHISME
II

LXXXV
XXVII CXLVII CLI
CLXXIII
XXIII

XXV
LXIII

PANGLOSS PAQUES

XL!

CLXVIII

XXXIV

PARDON
PASCAL
PASSIONS

XXV
LXXXVII
XLVIII

CLXI
CLVII

XVI
XVII

L LXVI
CXVII

XXXV
LUI

CXXII

XCIX CXXXVI

CLV
T.
II

257

17

TABLE ANALYTIQUE
TOME
I

TOME

II

PASSIONS

CLXIII

PDAGOGUES, sauvageons
JEUX

LXXI
LXXII
.

JARDINS d'enfants.

LXXVI
LXXVIII
XXVIII

LEONS DE CHOSES

astronomie
HYDROSTATIQUE
SCIENCES ET LETTRES,

LXXX
LXXXII

XC
XXVII

OREILLE

PDANT
PEINE DE

XL
XCII

XXIX

MORT

ex
XCVII

PEINTURE

CLIX

XCVIII CXLII

CXLIV
PENSE ANIMALE
I

PEUR

VII

CXLVIII XXII XVII

LXIV
CLI CLVI XXXII

XXV
XXXVII
LXVII

PHONOGRAPHES..
PHYSICIENS
PITI

,.

LXV
L XXIX LXIX
XCI
XCII

LU
XXI

PLAINTES PLATON. LE CIEL


LES PASSIONS

LAQUE

LA PUISSANCE

XXXV

GORGIAS

XCIX
258

TABLE ANALYTIQUE
TOME
I

PLATON.

TOME

II

LES PEINES

DMOCRATIE
BEAUT

CIX CXXXVIII CLXI


XXXVII XXI
:::::

ENTKYPHRON

PLUIE
POSIE

clvh

CXL
CXLV
CXLVII
CLVII

POLITESSE

CLX
XI
LVIII

XXIII

POLYTECHNICIENS

XLVII LUI LXXI

PORTRAIT POUVOIR SPIRITUEL PRDICTION PRESSENTIMENT PREUVES


pRi^^^E

LXXXVII CXLI CLIX

"

CXXXV XX XX
XIV

CLXXV
VII

CLXXI
IX

:::

xxiv
XXXII CXVII CXXVIII

PRODUCTION
PROGRS
,

cxxx
XXXIX
XLII

XLIV LXXI
LXXVII
T.
II

259

17*

TABLE ANALYTIQUE
TOME
I

TOME

II

PROGRS
PROJECTILES PROLTAIRES

CLXVI

XXX
CXXXVIII

CXVII XLVII

LXXX
LXXXII
VIII

PROPHTES PROPORTIONNELLE

XX
XII

CVIII

CXIII

PROPRIT

CVII

CXVI LXXXVIII
XCII

CXXXII

PROSTITUTION

LXXIV
III

PSYCHOLOGUES

PYTHAGORE
RABELAIS

LXII LXVIII XXVIII


XII

CLI CLXII

XCIV
III

RADICALISME

CXII

XXXIX
CIX
CXII

CLXI

RADIUM
RAISON COMMUNE REDRESSER RELIGION VOLONT
PRIRE

XXXII XLI

CLXXV
III

XIV
CXVII CLXVIII

ACCEPTATION
IVRESSE

CRMONIE
260

CLXIX CLXXI

XVI

TABLE ANALYTIQUE
TOME
I

TOME

II

RELIGION.

HISTOIRE

CLXXVI
II

OPIUM MORALE
ART

XXXVIII
CLIII

CLXVI
PAGANISME
ORIGINES

CLXX
CLXXI
CLXXII

PAMPHLETS
JSUITE

CLXXIV

GUERRE

CLXXV
XIII

RENAN
RENOUVIER
REPENTIR REPOPULATION RVES
RICHESSE

CLXXVI
VII

XXV
CXXVII XVI CLXXII
CXXVIII

LXXI
CXLVIII

RODIN
ROI

LV
CXXXVI
CLXXVII
CLII

XX
LXX

ROMAIN ROLLAND
ROSSIGNOL..

ROUEN
ROUSSEAU

CLXX
XXXIX
XCIV CLXI
II

XXXVIII

CLIX

RUBAN ROUGE RYTHME


SAGESSE
SAISONS
261

CI

LIV
I

XLI

tabule;
SAISONS

ANALYTIQUE
TOME
I

TOME

II

cv
XI IV
VI

SATURNE
SCIENCE

XIX
CXVI CLXVII Lxviir LXXIII

XXXI

SENSUALIT
SERFS
SHAKESPE/^.RE

LXIX CXXIV
X\^I

LXXXII

CXLIX
SILLONNISTES SINCRIT SINGE SOCIALISME
SOCIT

CXL
CLXII
CVIII

CXLIV CXLIX CLXXIV


LVIIl

XC
CXXXl
LXXVII

CXXXII

CLXXV
CXII

SOCIOLOGUES

XXXIX
XLIII

CXXXV
CLXIX

XLIX
CXVIII

SOCRATE
SOLEIL D'HIVER SOLIDARIT

CXXXIV

XV CXV
XVI CLXXII

CLXXVI XXXIV
LI XLIII

SOMMEIL
SORBONNAGRES
SPINOZA

XXIX
XIX
CXLVII

STENDHAL
262

XXXIl CLXXII XXXVIII LIV

TABLE ANALYTIQUE
TOME
I

TOME

II

STENDHAL

LVII

CXXXVIII

CXLVl
CLVII

CLX
stociens
XLVIII

STYLE

XL
XCII

XIX XXI CXLIV


CXLVII CLVI
CLVIII

SUFFRA.GE SUICIDE

CXXXVII

XXXIX

XV
V

SUxRMONTER SYNDIQUES

XXX
CVIII

LU
LXII

CXVI CXXXVIII

LXXVII

xc
XXXI CLXVI CLXXI

TAINE

XIII

TEMPRANCE THALAMAS THOLOGIE


TITANIC

XCIV
XXI

CLXXIV
XXXVII
CXVIII

TOLRANCE
TOLSTO

CLXV

LXVI
CLXII

TOTEM
TOURBILLONS
263

CLXXV XLV
LXXXII

TABLE ANALYTIQUE
TOME
I

TOME

II

TRADITIONS
TRAVAIL. MACHINES
..

XXVI!

CLXXVI

CXIV XLI
XLII

LXXIX
LXXXII LXXXIII

REMDE
PATIENCE
..

XLVII

GUERRE
LIBERT

XLIX CXXI

XC
XXII CLXIII XXII

TROP LIRE TROP LONGS VER A SOIE


VRIT ENCHANE,

XXXVII

VERTU

XCIV
CXLVII CLXI

LXIV XXXVII
LVI

VERTU MILITAIRE..
VIOLON

CLII

CXXXIX

CLVII

VOLONT

XXXVII

264

ACHEV
LE

d'imprimer
JUIN

VINGT-CINQ

1920

PAR FRDRIC PAILLART


A

ABBEVILLE (sOMME)

[Chartier, Emile] Les propos

P4
.H389

?7

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