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La Belgique. C'est un pays de l'Europe de l'Ouest ayant une frontire commune avec les PaysBas, l'Allemagne, la France et le Luxembourg.

La Belgique est borde au nord-ouest par la mer du Nord. Dans son plus grand axe, elle s'tend sur quelque 290 km, du nord-ouest au sud-est, de la frontire franco-belge prs de La Panne la frontire belgo-luxembourgeoise prs d'Arlon. Elle est un des six pays fondateurs de l'Union europenne dont elle accueille, dans sa capitale Bruxelles, les principales institutions (le Parlement europen, le Conseil de l'Union europenne et la Commission europenne), ainsi que celles d'autres organisations internationales comme l'OTAN. La Belgique couvre une superficie de 30 528 km avec une population de plus de onze millions d'habitants. Le relief de la Belgique marque une nette distinction entre le nord et le sud du pays. Alors que le nord (Rgion flamande) est constitu essentiellement de plaines ne dpassant pas 100 m d'altitude, le sud (Rgion wallonne) se distingue par un relief plus accentu, de par la prsence sur son territoire du massif ardennais. Celui-ci se dveloppe intgralement au sud du sillon Sambre-et-Meuse, et atteint rgulirement des altitudes de plus de 500 m, allant jusqu' 694 m au signal de Botrange, le point culminant du territoire.

Hydrographie
La Belgique est abondamment pourvue en cours d'eau, dont la plupart appartiennent aux bassins versants de la Meuse et de l'Escaut.

Cours d'eau
Principaux cours d'eau de Belgique. Trois fleuves coulent en Belgique: l'Yser, l'Escaut et la Meuse, tous prennent leur source en France et se jettent en mer du Nord. L'Yser est le seul fleuve de Belgique qui y a aussi son embouchure. Les affluents principaux sont: Pour la Meuse: l'Ourthe, la Sambre, la Lesse et la Semois, cette dernire rejoignant la Meuse sur le territoire franais aprs avoir ralis la quasi-totalit de son parcours en Belgique. Pour l'Escaut: la Dendre, la Lyset le Rupel Pour l'Yser: l'Ieperlee De nombreux canaux existent galement.

Lacs
Le plus grand est le lac de la Plate Taille, lac de barrage situ dans l'ensemble des lacs de l'Eau d'Heure, cheval sur les provinces de Hainaut et de Namur.

Climat

Le climat y est doux en t (environ 20) mais reste gnralement aux alentours de 0 en hiver, tempr et humide. L'Ardenne bnficie d'un climat semi-continental; et est marque par une neige plus abondante, rsultant de tempratures plus froides. Les prcipitations sont plus importantes sur le relief ardennais et la cte que dans le reste du pays. l'extrme sud du pays, en Gaume, les tempratures affichent des valeurs gnralement suprieures aux Ardennes voisines. Le vent, souvent prsent en Belgique, souffle gnralement de secteur SO. La neige est plus abondante en hiver dans les Ardennes que sur le centre

Vgtation
Labondance des prcipitations et lhumidit du climat favorisent une vgtation naturelle de feuillus, de landes et de prairies, mais les activits humaines contribuent la modification de cette vgtation. Forts La fort belge couvre 692 916 hectares dont 544 800 hectares en Rgion wallonne, 146 381 hectares en Rgion flamande et 1735 hectares en Rgion bruxelloise2, soit 23 % de la superficie du pays3. Prs de 80 % des forts belges se situent en Rgion wallonne, o environ un tiers du territoire (32 %) est sous couvert forestier, tandis que la Flandre est relativement peu boise. Plus de 60 % de la fort wallonne se situe en Ardenne. De 1866 2006, la superficie forestire wallonne na fait que crotre; en 140 ans, elle est passe de 315 648 ha 544 800 ha. En revanche, laccroissement de la superficie forestire en Flandre est extrmement faible voire nul. HISTOIRE DIVISE EN DEUX PARTS PRINCIPALMENT

ORGANISATION DE LTAT FEDERAL BELGE


La Belgique est une monarchie constitutionnelle et parlementaire. Le chef de ltat est le roi Albert II mais le pouvoir est exerc par un Parlement bicamral et un gouvernement, lus tous les quatre ans. Reflet des rpartitions linguistiques de la population, le pays est divis depuis 1970 en trois communauts linguistiques et trois rgions territoriales. La Constitution fut amende en 1993 pour adopter un systme fdral afin dviter la rupture entre nerlandophones et francophones. Malgr cela, les tensions politiques, culturelles, linguistiques et conomiques existent toujours entre les deux communauts. Un parti politique flamand, le Vlaams Belang, prne ainsi lindpendance de la Flandre court terme tandis quun parti francophone trs minoritaire, le RWF, souhaite le rattachement de la Wallonie et de Bruxelles la France. Ces deux mouvements sont dobdience rpublicaine par nature. Toutefois, en pratique, le pays conserve quelques caractristiques confdrales.

Le fdralisme belge est bti sur le concept dquipollence des normes, cest--dire que le niveau de pouvoir fdral na aucune prsance par rapport aux entits fdres. Un dcret vot au Parlement wallon ne peut ainsi pas tre contredit par une loi belge. De plus, comme les entits fdres ont, pour lessentiel, des comptences exclusives (y compris sur la scne internationale), une mme comptence ne peut pas tre dtenue la fois par les entits fdres et par ltat belge.

REGIONS
Les Rgions (Rgion wallonne, Rgion flamande et Rgion de Bruxelles-Capitale) sont les entits fdres principalement comptentes en matire d'conomie rgionale. COMMUNAUTES Les Communauts (Communaut franaise, Communaut flamande et Communaut germanophone) sont les entits fdres qui sont comptentes en matire culturelle et grent les matires dites personnalisables. Les communauts sont subsidies par ltat fdral. Arts La vie culturelle belge a eu tendance se dvelopper dans chaque communaut. Les lments intercommunautaires sont moins nombreux, en partie cause de l'absence d'universit bilingue, part lAcadmie royale, de mdias communs, ni d'organisations culturelles ou scientifiques significatives o toutes les communauts sont reprsentes. Ces lments prciss, la Belgique en tant que telle est culturellement connue pour son art raffin et son architecture. La rgion correspondant aujourdhui la Belgique a t le berceau de mouvements artistiques majeurs qui ont eu une influence importante sur lart europen. Lart mosan, la peinture flamande de la Renaissance, la peinture baroque, les architectures romane, gothique, Renaissance, baroque et Art nouveau ainsi que la musique classique de la Renaissance sont des lments majeurs de l'histoire de lArt. Les surralistes sont largement reprsents en Belgique avec des artistes comme Ren Magritte ou encore James Ensor, on dit mme que le surralisme, c'est l'me belge. Les peintres et amis de Vincent van Gogh, Eugene Boch et Anna Boch sont originaires de la Louvire dans la province du Hainaut. Ftes et jours fris Le carnaval