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Mythe des races

Mythe des races


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Le mythe des races mtalliques ou mythe des ges de l'humanit est un rcit anthropogonique de la mythologie grecque qui fait pendant au mythe promthen. Il est rapport pour la premire fois par Hsiode, dans Les Travaux et les Jours (VIIIesicle av.J.-C.), et repris ensuite par de nombreux autres potes.

Le mythe hsiodique
Le pote distingue 5 races d'humains successives, dans lesquelles l'existence, d'abord idale, se dgrade progressivement. Chacune de ces races est cre par les dieux de l'Olympe, et vient s'teindre aprs un temps dtermin. La race d'or est cre lorsque Cronos rgne encore au ciel : les Hommes cette poque ne travaillaient pas et vivaient en accord parfait avec la faune et la flore, les sacrifices taient donc inexistants. Les Hommes L'ge d'argent, par Cranach l'Ancien (1re moiti du n'taient pas proprement parler humains ; ainsi, XVIesicle) ils ne se reproduisaient pas, mais taient sems. Les saisons taient inexistantes, ils vivaient dans un printemps ternel. La nature tait d'ailleurs bienfaitrice (mre nourricire) et leur fournissait tout sans aucun effort. Ils vivaient comme des dieux, le cur libre de soucis, l'cart et l'abri des peines et des misres : la vieillesse misrable sur eux ne pesait pas ; mains, bras et jarret toujours jeunes, ils s'gayaient dans les festins, loin de tous les maux. Mourants, ils semblaient succomber au sommeil[1]. Ceux-l vivent des rcoltes que la terre donnait d'elle-mme et, aprs leur mort, sont changs par Zeus en bons gnies de la terre, gardiens des mortels, dispensateurs de la richesse . La race d'argent, parce qu'elle se montre coupable dhybris, connait le mal et la douleur : Ils ne savaient pas s'abstenir entre eux d'une folle dmesure. C'est aussi le dbut de l'agriculture ; pour la premire fois les Hommes doivent creuser la terre afin d'obtenir le bl. Elle fut finalement ensevelie par Zeus, courrouc de ne les voir rendre aucun hommage aux dieux.

Mythe des races

La race de bronze est une race guerrire, fille des frnes, terrible et puissante : galement coupable dhybris, elle finit par s'anantir elle-mme. La race des hros, plus juste et plus brave , est celle des demi-dieux engendrs par les immortels venus s'unir avec les mortelles. Leurs histoires sont racontes dans les popes antiques ; la plupart prirent lors de la Guerre de Troie et les plus mritants sont placs par Zeus dans les les des Bienheureux. La race de fer, actuelle, trouve encore L'ge d'or, par Cranach l'Ancien (1530). quelques biens mls tant de maux . Mais un temps plus dur attend cette race, o : [...] l'hte n'est pas l'abri de son hte, ni le beau-pre de son gendre ; mme entre frres, la bonne entente est rare. Le mari mdite la mort de sa femme, et la femme celle de son mari ; de redoutables martres mlangent les sucs livides de l' aconit ; le fils se demande combien d'annes va vivre encore son pre. Indignes, Aidos et Nmsis quitteront alors la terre pour se rfugier dans l'Olympe, alors il ne restera plus aux mortels que les chagrins dvorants, et leurs maux seront irrmdiables .

Autres versions du mythe


Platon, voquant explicitement l'uvre d'Hsiode, propose une interprtation du mythe dans sa Rpublique[2] : il est cens justifier les ingalits sociales auprs du peuple par le droit naturel. On y apprend que les hommes sont naturellement diviss en trois races, chacune desquelles correspond une caste. Selon le mtal avec lequel chaque homme est mlang, il appartiendra l'une ou l'autre de ces races (et se verra ainsi attribuer une caste spcifique) : les hommes ayant reu de l'or la naissance, seront philosophes ; ceux d'argent seront gardiens, et enfin, ceux d'airain et de fer se verront affects aux professions manuelles .

Gravure pour le livre I des Mtamorphoses d'Ovide

Ovide, dans ses Mtamorphoses, ne cite pas cinq races mais quatre ges successifs : ge d'or, d'argent, de bronze et de fer.

Mythe des races

Interprtations
Plus que le mtal dont ils sont faits (car rien ne prcise dans les textes que ces hommes sont rellement mtalliques), les vertus qui prsident leur faon de conduire leur vie, la faon dont se rpartissent dik, c'est--dire Justice (qui est aussi une desse) et hybris, c'est--dire Dmesure (au sens de rivalit avec les dieux, ou de comportement draisonnable : la race de bronze, par exemple, ne cessait de guerroyer) dans leur vie dtermine leur sort dans la vie future. Chez les hommes de la race d'or comme chez ceux de la race d'argent, c'est la justice qui oriente leur vie en sorte que, aprs leur mort, les uns comme les autres deviendront des daimones (esprits intermdiaires entre les dieux et les hommes). On peut comprendre cette dtermination comme une forme de prdestination ou comme un accs possible une forme de saintet. Le mythe est alors une forme de comprhension de l'humanit et du projet de dpasser le sort commun sa qualit d'tre prissable.

Sources
Version hsiodique Hsiode, Les Travaux et les Jours [dtail des ditions] [ lire en ligne [3]] (v. 109-201). Versions latines Boce, Consolation de la philosophie (II, V [ lire en ligne [4]]). Calpurnius, Bucolique (I, 33-88 [ lire en ligne [5]]). Catulle, Pomes [ lire en ligne [6]] (v. 384 et suiv.). Horace, podes [ lire en ligne [7]] (XVI). Lucrce, De la Nature [ lire en ligne [8]] (V, 925-1457). Ovide, Amours [dtail des ditions] [ lire en ligne [9]] (III, 8, 5-56), Mtamorphoses [dtail des ditions] [ lire en ligne [10]] (I, 89-150). Properce, lgies [dtail des ditions] [ lire en ligne [11]] (III, 13). Tibulle, lgies [dtail des ditions] [ lire en ligne [12]] (I, 3, 35-48). Virgile, Bucoliques [dtail des ditions] [ lire en ligne [13]] (IV), Gorgiques [dtail des ditions] [ lire en ligne [14]] (I, 125-159).

Notes
[1] Ce passage de la Thogonie ainsi que les suivants sont issus de la traduction de Paul Mazon, Les Belles Lettres. [2] , III, 414b-415e. [3] http:/ / remacle. org/ bloodwolf/ poetes/ falc/ hesiode/ travaux. htm [4] http:/ / www. gelahn. asso. fr/ age19. html [5] http:/ / www. gelahn. asso. fr/ age16. html [6] http:/ / agoraclass. fltr. ucl. ac. be/ concordances/ Catulle_poemes/ lecture/ 9. htm [7] http:/ / agoraclass. fltr. ucl. ac. be/ concordances/ horace_epodes/ lecture/ default. htm [8] http:/ / remacle. org/ bloodwolf/ philosophes/ Lucrece/ table. htm [9] http:/ / remacle. org/ bloodwolf/ poetes/ Ovide/ amours. htm [10] http:/ / bcs. fltr. ucl. ac. be/ METAM/ Met00-Intro. html [11] http:/ / remacle. org/ bloodwolf/ poetes/ properce/ table. htm [12] http:/ / bcs. fltr. ucl. ac. be/ TIB/ Tib1. html [13] http:/ / bcs. fltr. ucl. ac. be/ Virg/ buc/ bucgen. html [14] http:/ / bcs. fltr. ucl. ac. be/ Virg/ georg/ georgi. html

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