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Introduction.

Saussure : un moment dans une histoire


In: Langages, 12e anne, n49, 1978. pp. 3-4.

Citer ce document / Cite this document : Introduction. Saussure : un moment dans une histoire. In: Langages, 12e anne, n49, 1978. pp. 3-4. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lgge_0458-726X_1978_num_12_49_1918

SAUSSURE UN MOMENT DANS

: HISTOIRE

UNE

II ne s'agit ici que d'annoncer les lignes essentielles d'une rflexion collective. Notre point de dpart : la place particulire de Saussure dans une tradition, o se nj oignent les domaines philosophique et linguistique, sur la question d'une linguistique gnrale. Le dernier titre de Chomsky {Rflexions sur le langage 1977) indique que cette question, non rsolue, double toujours la recherche linguistique. Nous nous sommes attachs aux textes du xixe sicle, posant que Saussure ne pouvait tre lu que dans son rapport aux contemporains (prdcesseurs, disciples et adversaires, lecteurs) qui manifestent tous, quelque degr, une exigence de thorie : des constructions (dites fantas tiques) de Schleicher au manifeste provocant de Brugmann et Osthoff, et au conventionnalisme problmatique de Whitney, dans un contexte dfini, en particulier, par les survivances du darwinisme, les problmes de dmarcation du positivisme (cf. toutes les classifications des sciences) et la prsence hypertrophique de deux nouvelles venues sur le terrain des sciences : la psychologie et la sociologie. Pourquoi Saussure et que peut-on en faire aujourd'hui ? Nous savions en tout cas ce que nous ne voulions pas en faire : ni un pre fondateur , dterminant un point zro de la linguistique moderne, ni un point, mme privilgi, d'une ligne continue, o se seraient simplement amnages et systmatises des notions toujours dj annonces ailleurs. Alors nous avons essay de le suivre dans ses ttonnements, dans les reprises, les emprunts et dans les formulations nouvelles, parfois tranchantes, parfois peine dgages du discours dominant ; nous avons essay devant les limites qu'il trace, les rflexions qu'il ouvre et qui, bon entendeur, sont plutt des problmes, de comprendre les enjeux thoriques ici dessins, leur porte historique et leur porte actuelle s'clairant rciproquement. Une lecture critique donc, dans une perspective historique, perspective toujours prciser, qui veut viter la recherche des origines (les prcurseurs) autant que le pige, corrlatif, du flnalisme : dcouvrir, avant Saussure, des textes saussuriens. Nous nous sommes situs dans le cadre d'une product ion (videmment historique) de la thorie, dans laquelle Saussure n'est qu'un maillon dcisif. Si notre horizon a t, pour l'essentiel, celui de la coupure pistmologique , ce qui nous a frapps, c'est bien qu'il s'agit d'une coupure tou jours continue , saisir dans la complexit des passages, des recoupe ments,des reformulations, dans un processus non linaire et sans fin. Ce qui tait l mis en question, menac ou vacu, et le nouveau qui s'annonait, ne se sont aucun moment trouvs clairement et dfinitivement spars, et la lutte, pour thorique qu'elle ft, n'a jamais t non plus sous-estime, comme le montrent les comptes rendus contemporains et les prises de posi-

tion qui suivent encore. Les grilles de lecture (sociologique, psychologique) appliques au Cours par les contemporains clairent les enjeux : ce qui est retenu, sera utilis, ce qui constituera un blocage, ce qui n'est pas entendu et ne peut l'tre, toute une histoire du saussurisme s'annonce dans ces textes. Nous pensons en avoir dessin quelques lignes de force ; beaucoup de pro blmes restent en suspens, dont un, insistant : quel contenu donner la thse la langue est un fait social ? Autrement dit, s'il ne s'agit plus, comme nous pensons le montrer, de sociologie, quel est le statut de ce principe fon damental du smiologique ? Et, dans le blanc, laiss par l'abandon de la psychologie sociale (longtemps tenue pour la solution de la linguistique gnrale) quelles sont les rponses qui vont se proposer ? linguistiques, hors linguistique ? *. * L'ensemble de ce numro propose les rsultats du travail, largement collectif d'un groupe constitu Paris-X Nanterre.

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