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La mdiation des formes

In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 78, juin 1989. Lamour des noms. pp. 105-107.

Citer ce document / Cite this document : La mdiation des formes. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 78, juin 1989. Lamour des noms. pp. 105-107. doi : 10.3406/arss.1989.2900 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1989_num_78_1_2900

LA MEDIATION PROGRAMME "Ah E. !Zola, la forme, Prface l DE est deleL'Assommoir DES RECHERCHE grand crime !"FORMES

Espace des formes, espace des positions Deux raisons nous incitent dvelop per un projet de sociologie des formes potiques, projet appliqu, dans un premier moment, cette priode singulirement effervescente et inven tiveque fut l'poque symboliste. En premier lieu, force est de constater que l'explication sociologique a souvent nglig la posie au profit du roman et du thtre. En second lieu, il semble que cette mme explication soit toujours tente de refouler la forme derrire les contenus, ces derniers tant privilgis comme reprsentations du monde il s'agit dans ce cas d'opter pour une certaine immdiatet (une reprsentation sociale parat direct ementlisible) mais aussi de ngliger, du fait mme, ce qui constitue la spcificit du texte littraire : l'expression, l'criture. En somme, ces deux raisons n'en font qu'une choisir la posie, c'est choisir le genre ou le mode qui est par excellence le lieu du travail formel et rejoindre de la sorte une littrarit marque. A la diffrence du roman ou du thtre, le pome moderne apparat bien plus comme un acte de langage que comme un acte de reprsentation. Il est dsormais acquis que, dans les textes potiques (stricto sensu), la forme constitue l'lment premier de la signification, ou plus prcisment qu'elle est mdiatrice du sens. Ceci peut tre repris et considr sous deux angles. A un premier niveau, il est permis de dire que les formes possdent une dimension figurative, qu'elles symbolisent des valeurs. Ainsi on peut penser que, par tout ce qu'il impli que d'ordonnance et de centralisme, l'alexandrin classique est un bon quivalent de la monarchie absolue, ou encore que la rhtorique de l'oxymore postule toute une philosophie ou une psychologie de rduction idaliste des contradictions. A un second niveau, plus profond, la forme devient vrit ablement ce qui constitue le sens, tel qu'un contenu quelconque n'acquiert toute sa porte qu' l'intrieur de l'expression qui le supporte. D'une faon, c'est simplement rappeler que la : :

distinction contenu-forme est un pur artifice, quand ce n'est pas une impost ure.Mais d'une autre, c'est souligner que l'criture potique est, de toutes les formes d'expression, celle qui assume le plus pleinement le caractre ins cable du signe, jusqu' dvelopper ce code second de la manifestation formelle qu'est la prosodie. De toute manire, la posie n'est pas moins production sociale que d'autres genres. En effet, si le mythe romantique du pote solitaire se survit, il ne rsiste gure l'analyse. De rcents travaux ont pu montrer combien la modernit littraire tait scande par l'intervention, au plus central de l'institution, de groupes de potes (Parnasse, symbolisme et dcadence, dadasme et surralisme) depuis un sicle et demi, les luttes symboliques les plus intenses et les plus collectives ont eu pour lieu et pour enjeu la posie. L'histoire sociale de ces luttes commence peine de s'crire. Ce qui, dans nos reprsentat ions, dsocialise la posie est sans doute que, par rapport au rel et notamment vis--vis de la rfrence sociale, elle procde par allusions, par rfrences elliptiques. Mais c'est tout autant qu'elle repose sur le code de conventions le plus stabilis qui soit : il n'est pas entirement incongru d'crire aujourd'hui un sonnet tout comme le faisaient Ronsard ou Du Bellay. Et pourtant, on s'avise de plus en plus que la posie est par excellence le genre contraint de se redfinir entirement d'poque en poque. Derrire l'illusion de l'immuable rgner aitcette ncessit de se rinventer priodiquement par refus d'une con ception dominante prouve comme inacceptable et caduque. Dans la tension entre une ractualisation permanente et la prenn itde certaines structures s'instaure de faon exemplaire ce que l'on peut appeler un espace des formes. A titre d'exemple, nous citerons ces trois formes constitutives d'un tel espace le je lyrique (en tant que position d'nonciation), le vers (plus largement la prosodie), la mtaphore (plus largement la rhtorique des tropes, parfois indment voque comme seul *Texte collectif prsent par le GREGES critre dfinitoire du travail potique). (Groupe de recherche sur les vnements gn Ce sont l des formes-cls en ce qu'elles riques de l'poque symboliste) de l'Universit traversent l'histoire et n'ont gure de Lige et auquel ont collabor Jean-Pierre cess d'tre au centre mme des dbats Bertrand, Jacques Dubois, Pascal Durand, pour toute cole potique, pour toute Philippe Franus, Rossano Rosi, Wern er Weglhner. esthtique du pome. De telles formes : : :

fondatrices se constituent en systme de production et de reproduction du langage potique, en somme en un modle d'conomie ferme. Nous reonnaissons cette conomie comme espace dans la mesure o les formes qui en font partie sont en interdpen dance et o chacune occupe une position donne dans le systme. Historiquement, et c'est ce qui retien dra notre attention, l'action des coles et des groupes potiques consistera agir sur cet espace des formes, le mettre en mouvement et le remodeler. Une histoire sociale de la posie serait peut-tre avant tout celle des luttes de formes ou luttes de codes l'intrieur dudit espace. Mais cette histoire se doit galement de prendre en considration la problmatique des genres la posie ne se ralise que par opposition aux autres genres discursifs et il convient de ne pas perdre de vue que parfois, et de manire plus frquent e ds l'aprs-Parnasse, elle est tente de briser les limites pour, dans les cas les plus ultimes, remettre en question la notion mme de genre. Avec ses aspects les plus nett ement cods (prosodiques, rhtoriques), l'espace des formes est institution l'intrieur de l'institution (littraire). On pourrait donc prsumer que le jeu des positions ou des options formelles par lequel il se dfinit tel moment de l'histoire est un double du jeu des positions institutionnelles qu'occupent les agents dans le champ littraire. Il n'est pas douteux que, superposs, les deux espaces soient en corrlation active. On se gardera pourtant de s'en tenir un mcanisme simpliste cet gard. L'espace des formes peut fonctionner, lui aussi, selon un princi pe d'autonomie relative et selon une logique qui lui est propre. Ce qui peut s'illustrer, par exemple, en disant qu'une mme position esthtique institutionnelle- s'exprime ventuel lementpar la conciliation d'lments formels qui, en apparence, sont en contradiction ou incompatibles. En somme, il n'y aurait gure distinguer les deux espaces si des dcalages et des distorsions n'apparaissaient de l'un l'autre : une stricte analogie tendrait se rsoudre en fusion. Mais l'essentiel pour nous de meure de ne pas reconduire une socio logie fonde sur l'homologie des formes par rapport aux contenus. Notre point de vue s'inscrit dans la double postulation que les formes sont productrices de sens et que, :

106 GREGES Aussi nous semble-t-il indispensable de renverser la distinction style/ criture. Les critures seront vues comme conditionnes par les puissants dterminismes institutionnels qui agis sent sur l'activit littraire ; le style, Dialectiques de l'criture quant lui, s'indiquera comme la marge de libert, d'individualit ou Les stratgies formelles Une forme use tombe en dsutude ; d'autonomie dont dispose nanmoins une autre advient qui la remplace : l'crivain (sa manifestation au plan ainsi s'nonce traditionnellement le des textes rside en un idiome reconprincipe des mutations formelles qui naissable). Ainsi, titre d'exemple, font la littrature une histoire, expli s'il est un style Mallarm, un style que par la linarit qualitative d'un Verlaine, un style Moras, il est progrs ou le devenir (immobile) cependant possible de dgager derrire des effets de balancier. On conoit cette diversit (plus ou moins relative) qu'une sociologie du texte ne puisse une srie de traits rfrant un style relayer pareille explication : tantt d'cole en l'occurrence l'criture idaliste (perfectibilit et renouvell dite symboliste. Entre l'idiome et ement inpuisable des formes littrai l'criture dont il participe, la frontire res), tantt rductionniste (alternance ne devra pourtant pas tre surfaite, entre formes opposes), elle renvoie pour ce qu'il parat assur que celle-ci implicitement au pouvoir innovateur agit sur celui-l, selon des modalits ou simplement rnovateur des potes, qu'il conviendra d'tudier cas par cas. En second lieu, il nous semble leur got de l'audace, sans s'aviser qu'elle reproduit par l le discours qu' laisser l'criture dans l'indte manifestaire des potes eux-mmes, rmination mthodologique, la thorie lesquels lgitiment leurs coups d'audace barthsienne ne permet gure une soit en les justifiant par la sclrose tude concrte des marques et opra des formes dominantes vis--vis des tions scripturales lisibles dans les quelles ils avaient rompre, soit en les productions textuelles. C'est pourquoi donnant pour autant de gestes visant nous dporterons l'analyse vers les stratgies formelles, par quoi l'on renouer avec une vrit originaire, entend les rgimes rhtoriques et une essence perdue de la Posie. Afin de marquer un pas hors de prosodiques sous lesquels les textes ces mythologies reues, nous voudrions se produisent, mais aussi bien les ici repartir d'une distinction dj positions d'nonciation (le statut du ancienne, celle que, dans Le degr zro je lyrique diffre du romantisme de l'criture (1953), Roland Barthes au symbolisme). Avant de dgager grands avait propose entre langue, style et traits les postulats gnraux et les criture (cette dernire tant dfinie comme le langage littraire transform modalits pratiques de cette analyse, par sa destination sociale (1)). Rap prcisons que ces rgimes ne se prtent pelons aussi que, selon lui, l'extrme pas sans perte une tude en vase prolifration des critures autour de et clos, invitablement mcaniste, c'estaprs 1850 constituait l'un des indices -dire une tude qui les tiendrait les plus loquents de l'autonomie pour pour n'tre exclusivement dtermins lors acquise par la littrature au sein que par des effets proprement institu du corps social : dans cet espace tionnels. Ce serait oublier que si la concurrentiel o il n'est d'identit que langue est une institution sociale et dans la diffrence, l'crivain fait transmet notamment une vision du marque de son criture, griffe inalt monde transcendante l'individurable imprime dans le tissu formel de locuteur, les oprations rhtoriques exerces sur elle marquent davantage l'oeuvre. Quelle qu'ait t la fcondit que des prises de positions esthtiques : de cette triple distinction, la position au-del elles expriment aussi bien barthsienne nous parat cependant les dispositions des agents (l'usage est critiquable sous deux aspects. D'abord image d'une condition sociale) que son hritage sartrien porte la dmarche leur vision du monde ou leur surdterminer l'intention de l'crivain, idologie spcifique. En effet, comme la libert dont jouirait celui-ci d'opter l'indiquent certains travaux rcents (3), pour telle ou telle forme, pour telle ou la langue, en tant que mdiation du s'avre indissociable d'une telle criture ; ainsi lorsque Barthes monde, axiologie qu'elle ralise et vhicule redfinit l'criture comme la forme par ses taxinomies, ses rgles de saisie dans son intention humaine (2), fonctionnement et la hirarchie de par opposition la langue (corps ses usages. Ds lors, on peut penser inerte de prescriptions) et surtout au que l'cart figurai opre du mme style donn pour une ncessit coup sur le code et sur l'idologie intrieure, une pousse rythmique qui lui est implicite. Opration pouvant, non matrisable par le sujet crivain. selon les cas, consister en une transgres1-Le degr zro de l'criture, Paris, Ed. du Seuil, 1972, p. 14. 2-Ibid. 3-Par exemple ceux de Pierre Bourdieu, d 'Elseo Veron, ou encore certaines tudes d'Umberto Eco. en raison de cela, elles sont larg ement indexables sur des stratgies de pouvoir et sur des prises de position l'intrieur du champ littraire. sion ou en une consolidation de celleci (4). Ajoutons que la pratique rhtorique est peut-tre l'unique moyen d'inscrire dans l'ordre formel du langage les signes des transformations historiques ; en cart une langue aux modifications lentes, elle s'offre ainsi comme un instrument apte prouver les impulsions de l'Histoire. Les stratgies rhtoriques L'tude rhtorique des textes relve communment d'une approche imman ente de la littrature, laquelle pose du mme coup la transcendance du sujet producteur l'Histoire et au social. Mais il faut se rappeler cet endroit qu'avant d'tre un instrument d'analyse, la rhtorique fut d'abord un appareil codifi organisant la production des discours. Systme de conventions, elle assure au discours son efficace argumentative, mais aussi lui confre les marques ornementales de son statut. De son origine politicojuridique (elle donne droit et pouvoir la parole), la rhtorique a conserv, dans l'ordre littraire, cette dernire fonction discriminante, ordonnant dans l'oeuvre les signes concrets de son appartenance la classe des Belles Lettres. On ne s'tonnera donc gure si l'antique discipline, conspue par les romantiques, refuse en tant qu'arsenal de conventions mais implicite la technique des formes a persiste dans les pratiques littraires en tant qu'objet premier d'un dbat concurrentiel enga geant, chaque transformation, une dfinition nouvelle de la littrature : les formes sont l'enjeu d'un conflit dont l'issue est d'imposer et de grer un code littraire qui fasse autorit et procure ses promoteurs l'autorit de juger et d'valuer. L'analyse (5) a montr que toute cole littraire assure dans ses pratiques formelles la dominance d'un registre particulier de figures, s'argumentant dans les programmes esthti ques (manifestes, prfaces, polmiques) et s'inscrivant dans les textes selon une rcurrence mesurable : qu'on songe, entre autres exemples, l'analogie romantique ou surraliste, la mto nymie symboliste, etc. Ds lors que cette cole a conquis, dans le champ littraire, une position dominante, elle voit son autorit symbolique sanctionne notamment par le fait que son rgime rhtorique s'impose comme norme, code ou systme d'attente proprement institutionnel, vis--vis duquel deux comportements 4-Sous rserve de prcisions ultrieures, nous entendons notamment l'idologie comme une srie de transformations formell es travaillant le discours social. 5 -Notamment J. Dubois, Potique du mot d'esprit chez Apollinaire, Acta Universitatis Carolinae. Philologica, 1-2, Romanistica Pragensia, XV, 1983, pp. 83-94 ; et P. Durand, Smplasmes (surralistes), ou autres, Temps mls, 150, 1985, pp. 126-137. :

La mdiation des formes 107 antithtiques sont possibles, l'adhsion ou la rupture. Dans une telle perspective, le rgime rhtorique des coles en mergence (et donc en position d'htrodoxie) s'labore dans une relation dialectique au rgime rhto rique dominant, c'est--dire au code rhtorique gr par l'cole dominante. Aussi les mutations formelles et les changes rhtoriques qui s'enregistrent du romantisme nos jours procdentils pour l'essentiel de stratgies de subversion/ diffrenciation. En cela, ils sont rfrables aux luttes concurrent ielles qui confrent au champ littraire son dynamisme et sa structure propres. Nous formulons l'hypothse que l'cart marqu par le rgime rhtorique en mergence se produit comme un double cart, transgressant la fois la norme linguistique et la norme rhtorique. S'agit-il ici d'un retour de l'explication par l'alternance en balan cier ? Nous ne le pensons pas. D'abord parce que les stratgies de subversion rhtorique ne naissent pas ex nihilo ni par simple opposition la norme transgresse, mais sont conditionnes notamment par les dispositions des agents qui les dploient selon son capital socio -culturel et les chances objectives de carrire, on sera port, semble-t-il, privilgier des inte rventions plus ou moins htrodoxes. Ensuite parce que les rgimes rhto riques renvoient assurment, selon des mdiations qui sont encore dgager, aux situations socio-historiques dans lesquelles prennent ancrage les coles littraires qui se succdent et s'op posent. Pour conclure sur ce point, voquons un exemple privilgi, celui de l'opposition mtaphore/mtonymie entre le romantisme et le symbolisme l'analyse (portant sur les textes autant que sur les programmes esthtiques), il appert que la mtaphore romantique vhicule une vision du monde radical ement diffrente de celle implique par la mtonymie symboliste ; si ces tropes s'opposent formellement, ils s'affrontent galement en donnant voir, pour l'un (la mtaphore), un monde indivis o tout peut dans l'immdiat renvoyer tout et, pour l'autre (la mtonymie), un monde divis o ne se peroivent que les signes des choses. Pour interprter pareille opposition, on ferait intervenir notam ment 1 la situation institutionnelle de ces mouvements : si le romantisme se produit une poque o l'instit utionnalisation de la littrature n'est pas encore totalement effective, le symbolisme, quant lui, se dploie dans une institution compltement accomplie ; 2-la base sociale de ces mouvements : si le romantisme recrute dans une aristocratie tantt nostalgique tantt progressiste, le symbolisme trouve pour l'essentiel ses agents dans le petit fonctionnariat ; 3 -les : : : mations historiques : le symbolisme merge aprs le triomphe de la bourg eoisie, dans une socit divise et rgie par le ftichisme de la marchand ise. de l'criture ; agir contre lui, c'est agir contre cette mise sous contrle que constitue le corpus des rglement ations formelles o s'articulent normes effectives de fonctionnement et normes idologiques d'criture. Les stratgies prosodiques Si l'on a pu voir apparatre au De prime abord, rien ne semble plus cours de l'histoire de la posie des l'abri de l'investissement idologique formes btardes telles que la prose que la grammaire qui rgit la posie et rythme de Fnelon ou les vers non se donne lire, dans tel Art potique, rguliers de Molire ou encore les dans tel Trait de versification, comme relchements mtriques des grands pure extriorit. Cependant, puisqu'il textes romantiques et les pomes en est avant tout convention, le vers prose, il est bien vident d'une part n'chappe pas aux dterminismes de que ces exprimentations se produisent caractre socio-historique et, bien en marge de la production potique entendu, idologique. sans menacer directement le statut ni Nous postulons donc en premier les canons techniques de celle-ci ; et lieu qu'il existe adoptions prosodiques d'autre part que l'clatement proso la disposition des potes (par exemple dique qui marque les 30 dernires l'option de la forme ballade une annes du 19e sicle constitue poque o le sonnet domine ; ou l'inverse un bouleversement interne au encore, l'adoption de tel mtre en fait potique lui-mme, transformant raction tel autre, etc.) ; en deuxime sinon son statut, du moins certains de lieu que ces options constituent des ses traits discriminants. Cependant, stratgies possibles dans l'ensemble des aussi libr soit-il, le vers ne s'autopratiques formelles ; et en dernier lieu dtruit pas puisqu'il persiste se que ces stratgies relvent de Yespace dsigner par le passage la ligne. institutionnel des formes qu'elles in De surcrot, cette poque flchis ent ou modifient. symboliste o se dveloppent notam En tant que discours auto- ment le vers libr la Verlaine, tlique, centr en priorit sur lui- le vers libre la Kahn ou encore des mme, la posie constitue sans doute pratiques hautement emblmatiques la pratique du texte la plus marque portant sur la coupe, toucher au vers , sur le plan formel. En outre, hormis ce n'est pas seulement manifester le peut-tre dans ses formes primitives, refus d'une censure technique, mais elle n'a pas cess de se cautionner, de peut-tre aussi substituer au corpus de se lgitimer par le biais d'un puissant rgles la mythologie d'une libration. discours d'escorte (art potique, trait En effet, si la posie, discours de la de versification, manifeste...). Tout permanence et de l'immuable, drive cet appareil dfinit le potique comme en une pluralit de codes, il reste comptence transhistorique versifier, savoir ce qui fonde historiquement faire des vers au sens quasi technique et socialement cette drive, et en de l'expression. C'est dire que le quoi celle-ci peut tre porteuse d'une potique, lieu privilgi d'une parole autre idologie : l'un des effets majeurs ambigu, s'institue socialement en de cette dernire est d'avoir invers langage autonome, coup et en marge dans la conscience culturelle la valeur des autres pratiques discursives, fond de l'criture versifie et donc d'avoir sur une conomie propre s'instaurer mythifi le statut d'une criture en systme d'attente. En d'autres libre . termes, la prosodie est une instance rgulatrice et dfinitoire du fait potique, du moins jusqu' une Perspectives poque assez rcente. analyses de textes concrtiseront Historiquement, la posie est Des le programme qui vient d'tre prsent, par excellence objet de rationalisation axes en premier lieu sur les potes et de conservation. Mises part les de la seconde moiti du 19e sicle quelques transformations formelles (essentiellement Corbire, Laforgue, revendiques au gr des coles et Lautramont, Mallarm, Rimbaud, commandes par la logique des strat Verlaine, les dcadents et les symboli giespropres l'institution littraire, stes), et en second lieu sur les potes le systme prosodique franais n'a romantiques et contemporains. L'object subi au cours de son volution, et if long terme, et qui ne pourra jusqu' la priode qui retient notre tre atteint qu' travers la pratique attention, que peu de mutations concrte des textes, tant de jeter les profondes. Nul, pour ainsi dire, n'a bases d'une touch radicalement la toute- puis potiques. histoire sociale des formes sance du code prosodique dans ses constituants les plus essentiels, savoir le vers, la rime, le mtre. L'instance prosodique constitue la base du code potique en mme temps qu'elle lui assure la permanence d'une nature. Ecrire en vers, c'est adhrer un principe institutionnel :