Vous êtes sur la page 1sur 13

Madeleine Akrich

Technique et mdiation
In: Rseaux, 1993, volume 11 n60. pp. 87-98.

Rsum Dans cet article, l'auteur s'interroge sur la pertinence du concept de mdiation, tel qu'il a t utilis par un certain nombre d'auteurs, pour l'analyse des relations techniques/socit. Ce qui l'amne, partir d'un certain nombre d'exemples, analyser la mdiation technique comme le rsultat des oprations de spcification qui sont l'uvre dans l'innovation et produisent de faon indissociable des savoirs, des dispositifs techniques et des formes d'organisation. Abstract In this article the author questions the relevance of the concept mediation, used by a number of authors, for analysing relations between technology and society. This leads her, by means of a number of examples, to analyse technical mediation as the result of operations of specification which are at work in innovation and produce knowledge, technical devices and forms of organization.

Citer ce document / Cite this document : Akrich Madeleine. Technique et mdiation . In: Rseaux, 1993, volume 11 n60. pp. 87-98. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reso_0751-7971_1993_num_11_60_2368

LES FORMES DE LA MDIATION TECHNIQUE Madeleine AKRICH

Rseaux n 60 CNET - 1 993

87

88

D'un certain point de vue, parler de mdiation technique relve d'une extrme banalit : la diff rence d'autres productions humaines, les dispositifs techniques n'ont de sens que comme mise en relation active entre l'homme et certains lments de son envi ronnement. C'est peut-tre ce qui explique le faible intrt des analystes pour l'utilisa tion de ce concept dans la description des liens entre phnomnes sociaux et phno mnes techniques. La mdiation technique, une banalit ? Deux auteurs franais, Ellul et Simondon, en ont cependant fait un usage appuy qui va nous aider prciser sous quelles conditions il devient intressant, parce que non trivial, de recourir cette notion. Ellul (1) est l'un des principaux contes tataires de la technologie, au nom d'une forme d'humanisme qui voit dans une croissance technique incontrle la fin des valeurs morales et culturelles fondamenta les. Pour Ellul, les relations de l'homme (1) ELLUL, 1977. (2) MARX, 1977. (3) LEROI-GOURHAN, 1964. (4) MUMFORD, 1973.

au monde ne sont jamais immdiates mais, l'inverse, toujours mdiatises par quel que chose, que ce soit la posie, l'activit symbolique, la religion ou la technique. Le dveloppement des socits modernes s'accompagne d'un dclin de ces diff rentes formes de mdiation au profit d'une seule d'entre elles, la mdiation technique. La technique mdiatise les relations de l'homme au milieu naturel, les relations des hommes entre eux - l'essor des tech nologies de communication en est une illustration frappante ; enfin, elle mdiatise ses propres relations avec les individus et la socit : parce qu'elle est devenue l'unique mdiatrice, il n'y a pas d'au-del de la technique possible, il n'y a plus de systme de valeurs. Elle constitue le mi lieu humain en milieu technicien, organise le monde et oriente les perceptions et les jugements. Elle devient systme dont on ne peut sortir. Par quels mcanismes cette colonisation se produit-elle ? La forme de rationalit qui est inhrente au dveloppe ment technique porte en elle-mme l'ex igence d'une performance, d'un progrs, d'une cohrence qui ne peuvent se raliser que par annexion progressive de tous les domaines d'activit humaine. Chez Ellul, la technique est donc tout sauf purement instrumentale ; le terme de mdiation renvoit cette paisseur, cette profondeur de la technique : elle ne peut tre simplement rabattue sur une dimension sociale ou poli tique. De ce point de vue, la pense Ellul contraste avec celle d'autres auteurs im portants qui, sans s'tre principalement a t achs l'analyse des techniques, en ont fait une pice majeure de leur construction thorique. Qu'il s'agisse de Marx (2), de Leroi-Gourhan (3) ou de Mumford (4), la technique vient toujours en continuit par rapport autre chose : ainsi, chez Marx, elle matrialise et inscrit dans la dure les formes d'organisation socio-conomique instaures par l'atelier puis la manuf acture ; chez Mumford, elle objective

89

l'organisation politique ne dans l'Egypte pharaonique, alors que chez Leroi-Gourhan, elle permet que se continue l'volu tion naturelle , sous une forme excorpore. Tous ces modles reposent de fait sur un postulat d'homognit entre technique et socit. Lorsque Mumford appelle Mga-machine la socit des Pharaons, il ralise d'emble une opration de mise en quivalence de la technique avec le social, de mme lorsque Marx dcrit les machines comme des assemblages de travailleurs de fer ou lorsque Leroi-Gourhan assimile le corps humain un ensemble de moyens techniques et le cerveau des moyens organisationnels. Envisager la technique comme une forme de mdiation spcifique comme le fait Ellul, c'est s'opposer ce rductionnisme qui ne donne de sens la technique qu'en en abolissant tout carac trepropre. Ceci tant, Ellul ne donne pas non plus les cls qui permettraient de com prendre comment fonctionne son systme technicien ; d'un certain point de vue, le concept de mdiation , qui lui tient lieu d'explication, se fait rebours du sens or dinaire : l'emphase est place sur le m diateur qui devient la cause d'un monde dont l'existence propre se dissout. Autre ment dit, alors que l'ide mme de mdiat ion suppose la mise en relation entre di ffrentes entits, mise en relation qui transforme ces entits, elle devient chez Ellul la fois la relation et les termes de cette relation, puisque l'imposition de la logique technique conduit l'indiffren ciation des ordres, politique, social, cono mique, moral, etc., jusque, l maintenus spars. A l'inverse d'Ellul qui n'entre pour ainsi dire jamais dans les contenus tech niques, Simondon dploie une thorie de l'volution des objets techniques appuye sur une analyse trs fine des relations qu'entretiennent les lments techniques entre eux et avec leur environnement. Pour Simondon, l'objet technique se conoit comme l'assemblage de dispositifs l mentaires plurifonctionnels. Parmi l'en semble des fonctions assures par un (5) SIMONDON, 1958, pp. 55-56.

ment particulier, certaines ne jouent aucun rle positif dans la ralisation du pr ogramme d'action de l'objet technique et s'opposent mme sa bonne marche : ainsi, par exemple, tout moteur explosion dgage de la chaleur qui doit tre vacue. L'volution technique est pense comme une transformation progressive des fonc tions et de leur rpartition entre les diff rents lments techniques, transformation qui dbouche sur l'intgration, au sens pos itif, de toutes ces fonctions dans l'objet technique. Ce processus, que Simondon dsigne par le terme de concrtisation, se construit par une diffrenciation et une spcification des lments techniques qui permettent de dcupler la synergie de l'e nsemble form par les lments, en suppri mantles antagonismes qui rsultaient ant rieurement d'une plurifonctionnalit non matrise. Certaines de ces transformations peuvent tre dcrites comme une adapta tion aux conditions matrielles et hu maines de production, d'autres relvent d'une adaptation fine de l'objet technique la tche qui lui est dvolue; ces deux formes d'adaptation conduisent souvent l'hypertlie, c'est--dire une spcialisa tion exagre de l'objet technique qui le rend vulnrable vis--vis des moindres va riations de son environnement. Une tro isime forme constitue l'objet technique en vritable mdiateur de l'homme son en viron ement et donne l'invention toute sa grandeur : dans ce cas, l'objet luimme, par sa concrtisation, cre son mi lieu associ. L'invention concrtisante ralise un milieu techno-gographique, qui est une condition de possibilit du fonctionnement de l'objet technique. L'objet technique est donc la condition de lui-mme comme condition d'existence de ce milieu mixte, technique et gographique la fois. (5) C'est parce que la concrtisation about ie suppose cette transformation-cration conjointe de l'objet technique et de son e nviron ement que les objets techniques peuvent tre considrs comme des mdia teurs entre l'humain et le naturel, cette

90

fonction de mdiation tant ici entendue comme la possibilit d'une conversion de l'humain en naturel et du naturel en hu main : L'objet technique, pens et construit par l'homme, ne se borne pas seulement crer une mdiation entre homme et na ture ; il est un mixte stable d'humain et de naturel, il contient de l'humain et du natu rel; il donne son contenu humain une structure semblable celle des objets na turels, et permet l'insertion dans le monde des causes et des effets naturels de cette ralit humaine. (6) Autrement dit, pour Simondon, la na ture, l'environnement n'est pas ce qui per met d'expliquer la forme prise par les ob jets techniques - il s'oppose fortement la position qui verrait dans les contraintes de la matire elle-mme le principal dtermi nant de la technique - mais, au contraire, un des rsultats de cette activit technique. Pas plus que nous n'avons admis le d terminisme technique absolu d'Ellul, nous ne pouvons suivre Simondon dans sa ge nse des objets techniques, gense qui sup pose l encore l'existence d'un moteur d'volution intrinsque la technique; mais l'un comme l'autre, par leur utilisa tion du terme de mdiation, mettent en re lief certains traits spcifiques de l'analyse des techniques que nous voudrions dve lopper dans la suite. Parler de mdiation en sociologie des techniques n'a de sens que si l'on analyse la fois le mdiateur et les oprations de mdiation, sans se laisser ab sorber par les mdiateurs, ce qui revien drait ter tout sens spcifique au mot mme de mdiateur, ni par les termes mis en relation par les oprations de mdiation, ce qui rendrait incomprhensibles les m canismes par lesquels s'tablissent ces re lations. Il faut redonner aux dispositifs techniques leur paisseur, ce qui en fait des mdiateurs et non de simples instru ments ou encore, pour reprendre les termes de Simondon, ce qui en eux-mmes peut tre dcrit comme un mixte stable d'hu main et de naturel, de social et de (6) SIMONDON, 1958, p. 245. (7) CALLON, 1981.

riel ; il faut montrer comment se consti tuentconjointement les techniques et leur environnement social et naturel, ou encore comment, en utilisant nouveau Simondon, les objets techniques sont la fois connaissances et sens des valeurs. Pour cela, nous nous appuierons sur la sociolo gie de la traduction qui s'est attache l'analyse des liens entre technique et so cit. De la spcification socio-technique la mdiation Dans un article fondateur pour la socio logie des techniques, M. Callon (7) a mont rcomment, dans les discussions et controverses qui accompagnent le proces sus d'innovation, se trouvent chaque fois associs contenus techniques et contenus sociaux, de sorte que, lorsque deux projets s'affrontent, ce sont deux conceptions la bores du monde et de la socit, ou tout du moins de fragments de ceux-ci, qui se trouvent mis en balance. Autrement dit, rendre compte des dcisions dites tech niques, c'est restituer dans leur complexit les reprsentations que se font les acteurs de l'univers dans lequel ils se trouvent, des alliances qu'il leur faut contracter, des op positions qu'ils doivent balayer pour faire avancer leur projet, et de l'univers dans le quel leur innovation est appele s'insr er. En recentrant ce point autour des di spositifs techniques eux-mmes, ceci signifie que l'laboration des techniques peut tre dcrite comme l'laboration d'un scnario constitu d'un programme d'ac tion, de la rpartition de ce programme d'action des entits diverses (dispositifs techniques qui font l'objet de l'innovation, mais aussi autres dispositifs auxquels l'i nnovation va tre associe, utilisateurs bien sr, mais encore techniques, installateurs, distributeurs, etc.) et enfin d'une reprsen tation de l'environnement dans lequel le* programme d'action peut ou doit se rali ser. Dans cette perspective, le travail du sociologue consiste dcrire les opra-

91

tions par lesquelles le scnario de dpart, qui se prsente essentiellement sous une forme discursive, va progressivement, par une srie d'oprations de traduction qui le transforment lui-mme, tre appropri, port par un nombre toujours croissant d'entits, acteurs humains et dispositifs techniques. Chaque dcision technique en gage une certaine distribution des compt ences entre ces diverses entits ou, autr ement dit, peut tre lue comme l'inscription dans le dispositif technique d'une certaine forme d'environnement. Les preuves di verses auxquelles les concepteurs se sou mettent et soumettent leur innovation tests techniques, association avec d'autres acteurs qu'ils soient techniques, financiers, ou commerciaux, exprimentation auprs d'usagers supposs - s'interprtent alors comme une confrontation entre l'enviro nnement inscrit dans le dispositif et l'env ironnement dcrit par son dplacement. Le mot dcrit doit ici tre entendu dans un sens fort, dans un sens actif : il ne s'agit en aucun cas de comparer un monde imagin aire, celui des concepteurs, un monde rel qui serait l, donn par avance ; il s'agit plutt de faire se spcifier conjointe ment et de manire indissociable le dispos itif technique et son environnement ; c'est en ce sens que l'on peut, notre avis, par ler de mdiation technique. Autrement dit, les acteurs comme les lments naturels ou les dispositifs techniques sortent transfo rms de ces diffrentes preuves : l'innova tion en tant que processus produit la fois des savoirs, des dispositifs techniques et des formes d'organisation. A partir d'un certain nombre de cas d'innovation que nous avons pu suivre, nous allons donner quelques exemples de ces oprations de spcification. Des lments naturels Comme nous l'avons soulign plus haut, il est banal de considrer que la tech nique opre la mdiation entre la nature et l'homme. Par cela, on entend gnrale ment que la technique apporte un certain nombre de moyens qui permettent de transformer des ressources naturelles, don nes d'emble, en lments utiles

l'homme. Nous voudrions ici donner au mot de mdiation un sens plus fort en montrant que, en particulier dans les pro cessus d'laboration technique, se spci fient de faon conjointe les dispositifs et les lments naturels ; loin de pouvoir tre dcrit par des proprits intrinsques des lments naturels, le caractre de ressource doit tre apprhend comme le rapport construit par la mdiation technique entre lments naturels et formes d'organisation socio-conomiques. Prenons par exemple le cas du pro gramme nergies renouvelables dvelopp par le CEA (Commissariat l'nergie at omique) en Polynsie dans les annes 80. Le CEA, dsireux d'utiliser son potentiel autre chose que des oprations bar bares , Le. les fameux essais nuclaires du Pacifique, reoit le soutien du ministre de l'Industrie de l'poque, soucieux de plaire aux cologistes, pour promouvoir les nergies nouvelles et renouvelables. Dans un premier temps, aucune exclusive ne vient limiter la dfinition technique du programme d'investigation : toutes les possibilits sont envisages, depuis le nu claire jusqu'au photovoltaque en passant par l'hydrolectricit ou l'nergie olienne. L'clectisme ou l'cumnisme du pr ogramme initial de recherche et dveloppe ment manifeste l'impossibilit qu'il y a, ce moment-l, dterminer qui, du soleil ou du vent, par exemple, aura le dernier mot. Seule la mise en uvre de la r echerche permet de capter ces deux l ments par l'intermdiaire de dispositifs spcifiques qui les rendent en quelque sorte homognes en traduisant leur force respective en kilowatts-heure. Les disposit ifs eux-mmes peuvent tre traduits en units montaires au terme d'une longue srie d'oprations-exprimentations qui mettent en jeu la configuration spatiale, sociale, technique et politique de la Poly nsie. Ce n'est qu'en bout de course que la comparaison des rapports entre kilowattsheure et units montaires fournit une d termination possible du rapport de force entre le soleil et le vent ou entre un gnrateur photovoltaque et une olienne.

92

On pourrait donner d'autres exemples Dans le cas des oliennes, deux pro blmes principaux se posent. Tout de ces processus de spcification. Ainsi dans le cas des coquilles Saint- Jacques d'abord, chaque implantation demande une longue tude pralable du site ; en tudi par M. Callon (8), un des lments l'absence de mthode systmatique per fondamentaux du projet concerne la capac mettant de prvoir coup sr le bon emitdes larves se fixer, capacit que les placement pour un arognrateur, il faut chercheurs prouvent au moyen de filires disposer d'une anne de mesures anmolargues dans la baie de St-Brieuc : un fait mtriques. Ces dlais importants de mise naturel , les comptences de certaines en place peuvent tre rdhibitoires face espces animales, ne s'apprhende que par d'autres technologies. Le photovoltaque la mdiation d'un dispositif technique, ici se prsente trs diffremment : la dlocali les filires. De mme, dans le cas, sur le sation et l'extension des mesures est im quel nous reviendrons, de la fabrication de mdiate dans le cas du solaire (une carte briquettes partir des tiges de cotonnier, d'ensoleillement construite partir de don un insecte parasite des bambous, Amphisenes rcoltes en quelques points est suffi rus Cornutu, s'avre un prdateur redout sante pour dimensionner une installation), abledes tiges de coton ramasses et stoc alors qu'elle est inefficace dans le cas des kes dans un hangar. Il dvore l'intrieur oliennes. De manire plus spcifique, la des tiges ; celles-ci paraissent intactes, configuration de arognrateur est mal mais se rduisent en poussire au moindre adapte la Polynsie ; une srie d'exp contact. Aucune description prcdente riences montrent que la vitesse moyenne d'Amphiserus Cornutu ne mentionne ces des vents est modre (5 6 m/s), et qu'ils comptences et ce comportement, car il ne soufflent que 10 % du temps au-del de faut la mdiation de l'homme qui coupe et stocke les tiges de coton pour qu'Amphi7 m/s, qui est une limite importante : c'est cette vitesse que les arognrateurs a serus puisse dployer ses talents. Nous nous sommes surtout placs ici t eignent leur puissance nominale. Insistons dans des cas de technologies mod sur le fait que ces donnes sont le r sultat de la recherche entreprise par le ernes , o le rapport construit avec les groupe nergies renouvelables (GER) : des lments naturels passe par la mdiation tests de laboratoire (en l'occurence, le l d'instruments calibrs, standardiss, de aboratoire ressemble plutt un hangar...) sorte que les savoirs constitus lors de et diverses exprimentations in situ ont l'exprimentation sont en bout de course dtachables du contexte particulier dans permis d'tablir une premire cartograp hie. La Polynsie de l'olienne est irrgul lequel ils ont t produits ; mais l'on pourr ire,capricieuse et imprvisible ; la petite aitsans difficult tendre ce point des brise lgre, les arbustes et les cocotiers techniques plus artisanales, dans lequel le ainsi que les vallons s'y liguent pour triangle - homme, dispositifs techniques, mieux embrouiller la situation. Bien en lments naturels - est plus difficile tendu, tout changement de l'instrument de dfaire, parce qu'il y a incorporation dans mesure (des oliennes dont la vitesse no l'homme, souvent sous forme de sensa minale se situerait autour de 4 m/s par tions perceptives, de rapports avec ces l exemple) modifierait la distribution des ments naturels, rapports tablis par la md qualits respectives du vent et du soleil. iation des dispositifs techniques. Mais cela suppose des modifications considrables dans les standards de pro Des acteurs duction et donc une rorganisation sur plu De faon analogue, les acteurs euxsieurs niveaux, de l'amont (les composants de l'olienne) l'aval (les quipements mmes se trouvent spcifis dans les pro aliments par l'olienne). cessus techniques. Reprenons l'exemple (8) CALLON, 1986.

93

que nous venons d'voquer et qui concerne la conception d'un dispositif de rcolte des tiges de coton. Au dpart de cette histoire, se trouve un projet de trans fertd'une machine sudoise de compact age des rsidus forestiers que les Nicaragueens veulent utiliser pour fabriquer, partir des tiges des arbustes de coton, des briquettes destines remplacer le bois de feu. Mais, pour compacter les tiges de co ton, encore faut-il les rcolter et, pour cela, s'assurer la coopration des haciendas cotonnires. A priori, elles ne trouvent que des avantages au projet, puisqu'il permet de tranformer une opration technique obligatoire en une activit conomique: la destruction des tiges aprs la rcolte est rendue ncessaire par l'existence de paras ites qui pourraient infester la rcolte sui vante. Cela tant, lorsque les promoteurs du projet exprimentent la rcolte man uelle des tiges, les haciendas affoles par le personnel que cette opration exige met tent leur veto une telle forme d'organisat ion. Qu' cela ne tienne, les promoteurs du projet font venir une arracheuse souda naise qui doit tre couple un tracteur. Malgr des rsultats satisfaisants, les ha ciendas sont rticentes car elles n'ont que peu de tracteurs et se voient mal en affec ter une nouvelle opration, d'o final ement un effort des promoteurs qui se met tent concevoir une nouvelle machine intgrant les contraintes des haciendas. Ainsi, toute cette phase d'exprimentation peut tre dcrite schmatiquement sous la forme d'une srie d'noncs de plus en plus labors qui dcrivent de plus en plus finement ce que les haciendas dcouvrent tre leurs besoins et ce que doit tre la ma chine : 0) les haciendas se dbarrassent des tiges de coton par le brlage 1) les haciendas sont d'accord pour qu'on les dbarrasse par la rcolte des tiges de coton a) exprience : on coupe les tiges ma nuel ement 2) les haciendas sont d'accord pour qu'on les dbarrasse par la rcolte des tiges de coton condition que cela ne de mande pas de main-d'uvre. L'preuve a) permet de spcifier la

fois ce que veulent les haciendas et ce que doit faire le dispositif technico-organisationnel mis en place, car 2) implique que la faux doit se transformer en outil mcan is b) preuve avec arracheuse soudanaise dans laquelle est inscrite la spci fication de l'environnement ralise par l'preuve a) 3) les haciendas sont d'accord pour qu'on les dbarrasse par la rcolte des tiges de coton condition que cela ne de mande pas de main-d'uvre ni de matriel agricole c) preuve par la construction de la ma chine arracher : inscription dans cette machine des contraintes issues de b) ainsi que d'autres contraintes comme l'irrgularit du terrain, etc. On assiste l la spcification conjointe des lments sociaux et des lments techniques , des haciendas et du dispos itifd'arrachage ; ce n'est qu' l'issue de ces preuves que les haciendas savent ce qu'elles peuvent et ce qu'elles veulent l'acteur haciendas s'est modifi entre le moment o le projet est un brouillon sur un papier et le moment o il est une ma chine sur un champ de coton - et que les promoteurs du projet de briquettes savent de quelles comptences ils doivent doter la machine d'arrachage. Ici, le passage par les dispositifs techniques, autrement dit la mdiation technique, permet de transfor mer progressivement les connaissances et les aspirations d'un acteur et, ce faisant, de permettre son intressement par un autre acteur, le groupe des promoteurs du projet de briquettes. En bout de course, la stabilisation des dispositifs techniques et des formes d'or ganisation qui leur sont associes condui sent une certaine naturalisation des pro prits qui ont merg du processus d'in novation et qui sont maintenant attaches intrinsquement aux entits mobilises par le projet : Amphiserus a tel ou tel comport ement, les haciendas veulent telle ou telle chose, la machine a telle ou telle fonction. La qualification des vnements, le par tage entre les causes et les effets se trou vent prforms par cette stabilisation des entits et des proprits qui leur sont asso-

94

comme des lampes, un electrophone, un porte-voix. L'association de jeunes s'en sert pour ses activits, thtre, ftes, le prte ses membres pour leurs propres r jouis ances, ceux-ci payant le carburant et l'huile ncessaire, le loue aux villageois non membres qui doivent eux aussi assurer par leurs propres moyens l'approvisionne ment en carburant. L'argent de la location est spar en deux parts, l'une qui revient au porteur et l'autre l'association. Se Des relations entre les acteurs greffent ainsi sur le groupe lectrogne une petite foule d'acteurs qui peuvent tre Nous avons vu comment la spcifica considrs comme autant d'appendices sur tion technique est insparable de la spcifi des lments reprables du groupe. cation des acteurs et des lments naturels, Le chssis mtallique qui supporte le de sorte que l'innovation peut tre dcrite groupe et permet son dplacement joue un comme un travail visant stabiliser une r rle de premier ordre : c'est dans la circu partition des comptences entre les diff lation du groupe que se dfinissent le rentes entits mobilises. La technique se champ des utilisations possibles et les rela donne voir en tant que mdiation au mo tions entre les divers acteurs. ment de ces partages ; mais si ces partages Le rservoir essence lui dispute la ve russissent et sont naturaliss, les disposit dette : il opre une distinction fondament ifs techniques peuvent n'apparatre que ale entre ce qu'il est convenu d'appeler comme de plats intermdiaires entre des cots d'investissement et cots de fonc acteurs et des entits diverses. Nous allons tionnement. Ce partage est inscrit ds le voir maintenant, en analysant les relations dpart dans le montage social qui fait entre les acteurs noues au travers d'un aboutir le groupe dans le village : d'un dispositif technique, comment la mdiat ct, l'administration qui assure l'investi ion technique perdure au-del de l'inno ssement et, de l'autre, l'association qui gre vation. Nous prendrons ici comme point le fonctionnement. Les ngociations entre d'appui la comparaison entre deux techno les deux parties se rduisent au minimum logies de fourniture d'lectricit, le groupe grce au dispositif technique qui propose lectrogne et le le gnrateur photovold'emble un accord tout ngoci ; la situa taque, utilises en milieu rural dans les tionserait fort diffrente si nous nous trou pays en dveloppement : alors qu'elles vions, par exemple, devant un dispositif sont souvent considres comme substidont les cots sont concentrs sur l'inves tissement comme c'est le cas pour le photuables l'une l'autre, sous rserve de quelques conditions climatiques, l'analyse tovoltaque : quel mode de relation prvoir des usages de ces technologies montre que entre l'acheteur et l'utilisateur ? Cette les formes d'organisation qui se crent au question se pose trs pratiquement aux promoteurs du dveloppement du phototravers des dispositifs techniques peuvent tre fortement lies certains paramtres voltaque en Polynsie franaise ; quelques techniques spcifiques qui rendent de fait annes aprs l'implantation de systmes impossible ou difficile toute substitution. photo voltaques dans le cadre de 1 electr Une des utilisations les plus rpandues, ification rurale, ils n'avaient, semble-t-il, en milieu rural, au Sngal, des groupes pas trouv le moyen d'introduire un par tage des cots alors que le dispositif n'en lectrognes semble tre ce que nous avons appel le groupe festif : une ad opre aucun et, qui plus est, ne fournit au ministration achte des petits groupes cune mesure susceptible d'tre retraduite qu'elle distribue aux associations des en termes socio-conomiques : quelle jeunes des villages, les groupes pouvant qu'en soit l'utilisation, un panneau phototre accompagns de matriel divers voltaque fournit du courant, dans une

cies. En face d'un dysfonctionnement, par exemple, les acteurs vont proposer une interprtation, c'est--dire attribuer telle ou telle entit la responsabilit de ce dys fonction ement, sans finalement avoir revenir sur l'ensemble du montage qui rend possible cette attribution. Ce n'est que dans le cas de forte controverse que la rpartition des comptences entre les diff rentes entits pourra tre remise en cause.

95

quantit qui est dtermine par le climat et la position par rapport l'Equateur ; la re lation habituelle entre production et consommation (qui manifeste la dpen dance rciproque entre deux groupes d'ac teurs) se trouve coupe et remplace par une soumission individuelle, directe et de ce fait arbitraire aux forces de la nature. Situation l encore bien diffrente de celle que cre le groupe lectrogne : le r servoir mesure la proportionnalit entre l'utilisation du groupe et la dpense occa sionne par cette utilisation, proportionnal it que ralise le moteur dans son en semble. L'tablissement d'un lien social particulier, celui de la location, est condi tionn par l'existence de cette proportion nalit qui permet la dlocalisation de la jouissance du groupe lectrogne. Les groupes d'acteurs suscits par le groupe lectrogne sont donc fort nombreux puisqu'il nous faut distinguer acheteurs-in vestisseurs, propritaires-utilisateurs, util isateurs-as ocis, utilisateurs-locataires et enfin porteurs. Ces derniers rendent encore plus pur le contenu de la proprit puisqu'ils la librent de toute servitude ; leur rtribution marque la limite de la soli darit associative : le travail d'un seul ne peut contribuer enrichir la collectivit. Dans le mme processus, le groupe lec trogne construit son espace dont la go graphie est sociale ; il tait par exemple impensable pour les instituteurs d'un de ces villages de demander le prt du groupe lectrogne de l'association, alors qu'ils taient la recherche de moyens d'clai rage pour assurer des cours du soir. Nous avons affaire la cration ou l'extension de rseaux sociotechniques, qui s'effectue par spcification conjointe du social et du technique : l'ten due des comptences de l'association de jeunes, la forme des relations qu'elle en tretient avec les autres composantes du vil lage, la dfinition mme de ces compos antes sont prcises conjointement la liste des lments qui constituent le groupe lectrogne. Si nous nous intressons un iquement la fonction assure par ce (9) OGBURN, 1957.

dispositif l'intrieur de l'association, nous pouvons imaginer qu'un autre sys tme technique (photovoltaque, raccorde ment au rseau...) assure le mme ser vice d'clairage et de sonorisation : cela tant, les relations de l'association avec le reste du village seraient en partie diff rentes ou auraient atteint un degr moindre de spcification. C'est en ce sens que nous pouvons dire que les rapports des hommes avec le rel sont mdiatiss par les objets techniques. Conclusion Dans sa tentative de concilier une tho rie qui se propose de montrer comment des entits inanimes comme les objets tech niques induisent des changements sociaux avec une philosophie qui dote l'individu d'une libert et d'une capacit de choix, Ogburn (9), l'un des pionniers de la socio logie des techniques, a dvelopp une ana lyse de la cause qui va nous aider prci ser ce en quoi l'introduction du concept de mdiation transforme l'analyse des rela tions entre techniques et socit. Pour que, pour Ogburn, l'on puisse parler de deux phnomnes en termes de cause et d'effet, il faut qu'ils varient de faon concomitante et que l'on puisse les relier par une chaine de mdiateurs. Or, moins de se situer sur des chelles de temps considrables, la psychologie, l'intelligence, les aptitudes individuelles sont de son point de vue des variables statistiques mais non historiques. Ce qui l'amne considrer qu'une phrase comme les automobiles ont caus le d velop ement des motels est pleinement dote de sens, alors qu'il dnie toute vertu explicative un nonc du type Denis Papin a invent la machine vapeur . Soutenir qu'il existe des formes de md iation technique, qu'en particulier l'inno vation est un processus de spcification qui s'tend des dispositifs techniques aux lments naturels et aux acteurs humains, c'est s'interdire le type de dichotomie entre, d'un ct, les individus, et, de

96

l'autre, les objets techniques, sur laquelle repose le raisonnement d'Ogburn. C'est supposer qu'il existe des formes hybrides, comme celles que nous avons voques sur le cas du groupe lectrogne, qui re pose sur un agencement inextricable entre certains lments techniques et certaines formes d'organisation sociale. Ce point peut tre tendu des situations plus mi cro-sociol giques : aujourd'hui, l'volu tion d'un certain nombre de technologies dplace sans arrt les comptences et oblige une reconfiguration partielle des individus eux-mmes. Reconfiguration motrice : quand je passe de mon Power book, sur lequel la disposition du clavier me permet de poser la base des mains, un ordinateur classique sur lequel je ne peux les poser, le taux de fautes de frappe aug mente de faon notable ; en m' autorisant poser les mains, le Powerbook prend en charge une contrainte de stabilit spatiale ; de mme, le passage d'une tlcommande oriente transversalement au lieu de l'tre verticalement rvle, par les difficults qu'elle occasionne chez les utilisateurs, la part prise par la gomtrie de la tlcom mandedans la prcision de la vise. Re configuration cognitivo-sociale, car, dans un certain nombre de cas, le dpouillement de l'action rabattue sur sa dimension tech nique exige de plus en plus d'intelligence de la situation de la part de l'utilisateur : que l'on songe par exemple toutes les formes d'action par systme informatique interpos, retrait d'argent, commande de billets, prlvement d'informations, etc. Ces outils informatiss impliquent chez l'usager l'incorporation de comptences proprement sociales, dfinies comme la capacit qualifier les situations et ajus terson comportement en consquence mobiliser des ressources pertinentes, utili serle vocabulaire adquat, se conformer aux rgles en vigueur, etc. Dans les dispos itifs qui, en particulier, substituent au face--face de deux acteurs un contact md iatis par le dispositif, un certain nombre d'lments peuvent n'avoir d'autre

tion que de signaler l'utilisateur son ni veau d'engagement ou de le contraindre signifier explicitement son acceptation des consquences de l'action. Ainsi, le code secret tap pour obtenir des billets de banque par le moyen d'une carte bancaire sert autant protger le possesseur de la carte contre des utilisations indues qu' garantir vis--vis du crancier l'identit du dbiteur : la frappe du code est alors l'quivalent de la signature qu'elle rem place d'ailleurs dans le cas des paiements effectus chez les commerants munis d'un terminal de lecture et de contrle des cartes. Cela implique que l'action avec des dispositifs techniques engage toujours la mise en uvre de comptences et de sa voirs proprement sociaux chez les acteurs - ce qu'est un contrat, les sanctions qu'ils encourent s'ils enfreignent certaines r gles, les arguments recevables en cas de contestation, etc. Savoirs et comptences dont on peut supposer qu'ils sont la fois incorpors sous la forme de schemes de raisonnement intellectuel, mais aussi sous la forme de schemes de reprage des situa tions qui sont dj inscrits dans des dispos itifs. Quand nous voyons une touche qui porte une inscription validation VA LID ou mme VAL , nous savons de faon instantane la fois l'action qui est attendue de nous et les formes d'engage ment que peut supposer cette action. A l'inverse, on pourrait trouver des exemples dans lesquels l'intelligence sociale de la situation, c'est--dire la connaissance de ce qu'implique une certaine action, permet de retrouver le programme d'action alors que le dispositif technique est peu explic ite. Autrement dit, pas plus que nous ne pouvions abstraire le groupe lectrogne des formes d'organisation mises en place au Sngal par les associations de jeunes, nous ne pouvons dcrire un grand nombre d'actions sans en passer par les dispositifs techniques qui les rendent possibles : c'est aussi ce qui est susceptible de donner son plein sens au concept de mdiation tech nique.

97

RFRENCES AKRICH M. (1987), Comment dcrire les objets techniques ? , Technique et Culture, n 9. La Recherche pour l'innovation ou l'innovation pour la recherche? Le dv eloppement du photovoltaque en Polynsie , Culture Technique, n 18, 1988. La Construction d'un systme sociotechnique. Esquisse pour une anthropolo gie des techniques , Anthropologie et So cits, vol. 12, n 2, 1989. La Presse et la Technique : pluralit des modles de journalisme , Mdias Pouvoirs, n 26, 1992. Les Objets techniques et leurs utilisa teurs, de la conception l'action. , Rai sons pratiques, n 4 (sous presse). CALLON M., Pour une sociologie des controverses technologiques , Fundamenta Scientiae, vol. 2, n 3/4, pp. 381399, 1981. lments pour une sociologie de la traduction : la domestication des coquilles St- Jacques et des marins pcheurs dans la baie de St-Brieuc , L'Anne Sociol ogique, numro spcial La sociologie des Sciences et des Techniques, vol. 36, pp. 169-208, 1986. ELLUL J., Le Systme technicien, Paris : Calmann-Lvy, 1977. HENNION A., La Mdiation musicale, Thse de sociologie, EHESS, 1991. LATOUR B, Mixing Humans with NonHumans : Sociology of a Door-Closer , Social Problems (special issue on sociolgy f science, edited by Leigh Star), vol. 35, pp. 298-310, 1988. La Ceinture de scurit , Alliage, nl,pp. 21-27, 1989. La Science en action, Editions La D couverte, Paris, 1989. Aramis, ou l'amour des techniques, Par is La Dcouverte, 1992. LEROI-GOURHAN A., Le Geste et la Par ole. 1, Technique et langage. 2, La m moire et les rythmes. Paris, Albin Michel, 1964. MARX K., Le Capital, Paris Editions so ciales, 1977. MUMFORD L., Le Mythe de la machine. 1, La technologie et le dveloppement hu main. 2, Le pentagone de la puissance. Par is, Fayard, 1973. OGBURN W. F., The meaning of Tech nology. How Technology Causes Social Change in Allen F. R., H. Hart, D. C. Miller, W. Ogburn et M. F. Nimkoff (dir.), Technology and social change, New York, Appleton-Centurey-Crofts, 1957. SIMONDON G., Du mode d'existence des objets techniques, Paris, Aubier, 1958, nouvelle dition : 1989

98