Vous êtes sur la page 1sur 14

LA JUDICIARISATION EN ACTES

Le signalement d' enfant en danger


Delphine Serre Le Seuil | Actes de la recherche en sciences sociales
2001/1 - n 136-137 pages 70 82

ISSN 0335-5322

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-actes-de-la-recherche-en-sciences-sociales-2001-1-page-70.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Serre Delphine, La judiciarisation en actes Le signalement d' enfant en danger , Actes de la recherche en sciences sociales, 2001/1 n 136-137, p. 70-82. DOI : 10.3917/arss.136.0070

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Le Seuil. Le Seuil. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

Delphine Serre

LA JUDICIARISATION EN ACTES
LE SIGNALEMENT DENFANT EN DANGER

1 La crainte de la dilution des spcificits respectives est trs prsente chez certains agents du champ judiciaire. Voir ministre de la Justice, direction de la Protection judiciaire de la jeunesse, La saisine de la justice des mineurs, juin 1994, rapport ronotyp, p. 31. 2 ditorial Alerte de Jean-Louis Sanchez, Dlgu gnral de lODAS, dans La Lettre de lObservatoire national de lenfance en danger, 7, avril 1998, p. 1. 3 Voir le rapport du ministre de lEmploi et de la Solidarit et du ministre de la Justice (publi sur son site Internet) intitul Accueils provisoires et placements denfants et dadolescents: des dcisions qui mettent lpreuve le systme franais de protection de lenfance et de la famille, juin 2000, p. 20-21. 4 Marceline Gabel, Lobservation de lenfance en danger. Un enjeu pour les professionnels dans la prvention de la maltraitance des mineurs, Journal du droit des jeunes , 148, octobre 1995, p. 9. 5 Si la sant, la scurit ou la moralit dun mineur non mancip sont en danger, ou si les conditions de son ducation sont gravement compromises, des mesures dassistance ducative peuvent tre ordonnes par justice la requte des pre et mre conjointement, ou de lun deux, ou du tuteur, du mineur lui-mme ou du Ministre Public (article 375 du Code civil).

70

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

epuis une dizaine dannes, le terme de judiciarisation est de plus en plus utilis par les professionnel(le)s du social pour dsigner, et le plus souvent critiquer, la place croissante quoccupe linstitution judiciaire dans le systme de protection de lenfance. De faon gnrale, ce nologisme (distinct de la juridicisation, qui dsigne la multiplication des rgles juridiques) dsigne lextension de lintervention de linstitution judiciaire dans de nouvelles sphres de la vie sociale comme les politiques de sant publique avec les affaires du sang contamin ou de lamiante, les conflits du travail avec la mise en cause du plan social de Renault-Vilvorde, le monde de lconomie avec linculpation de responsables de grandes entreprises pour abus de biens sociaux, etc. Le systme franais de protection de lenfance est en principe fond sur la distinction des domaines dintervention: judiciaire, dune part (justice des mineurs) et administratif, dautre part (Aide sociale lenfance). La distinction juridique entre les deux domaines ne tient pas aux mesures (action ducative en milieu ouvert ou placement dans les deux cas), mais au motif dintervention et ses modalits: alors que le juge des enfants intervient quand les enfants sont en danger et impose les mesures quil prend, lAide sociale lenfance les propose et intervient quand les enfants risquent dtre en danger. Mais dans la mesure o la loi prvoit par exemple que le juge des enfants doit chercher obtenir ladhsion des parents, brouillant ainsi lopposition entre contrainte et accord, la dlimitation des domaines dintervention est un enjeu de lutte. Dans ce contexte, la judiciarisation, cest--dire lextension de la protection judiciaire par rapport la protection administrative, est perue comme une mise en cause de la spcificit et de lautonomie de chacune des instances1 et comme une menace2 pour lquilibre du systme de protection de lenfance. Cette critique de la judiciarisation en matire de protection de lenfance a principalement t formule par lObservatoire de lenfance en danger de lODAS (Observatoire national de laction sociale dcentralise) face laugmentation des

signalements denfants en danger envoys au Parquet; elle a galement port, dans une moindre mesure, sur la proportion croissante des mesures ducatives et des placements dcids par le juge. Cette confusion entre judiciarisation des saisines (recours la justice) et judiciarisation des prises en charge (intervention du juge) est un des aspects de la controverse autour de la judiciarisation3 . Cr en 1992 afin de procder lvaluation de la pertinence et de lefficacit 4 des politiques de protection de lenfance, lODAS fonde son analyse sur les chiffres quil produit annuellement (les enfants en danger tant dfinis comme lensemble des enfants maltraits et en risque) partir de donnes recueillies au niveau des Conseils gnraux, producteurs et non rcepteurs de signalements. La judiciarisation met en cause les rapports entre justice et travail social: la croissance du nombre des signalements denfants en danger correspond en effet celle du nombre de rapports sociaux rdigs par des travailleurs sociaux destination du Procureur de la Rpublique pour demander une mesure de protection en faveur dun enfant (ou plusieurs) quils estiment en danger conformment larticle 375 du Code civil 5 . Ce recours plus fr-

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

L A J U D I C I A R I S AT I O N

EN ACTES

6 Jean-Claude Xuereb, Les fondements et la pratique de lintervention judiciaire, Pierre Straus et Michel Manciaux, LEnfant maltrait, Paris, Fleurus, 1982, p. 152. 7 Cette enqute a t ralise dans le cadre dune thse en cours, sous la direction de Remi Lenoir, portant sur les usages des sciences humaines par les travailleurs sociaux. 8 Frank Bachelet, Les mots pour le dire: lenjeu de lenfance maltraite dans la Somme, Politix , 16, 1991, p. 95. 9 Remi Lenoir, Objet sociologique et problme social, Patrick Champagne, Remi Lenoir, Dominique Merlli et Louis Pinto, Initiation la pratique sociologique , Paris, Dunod, 1996 (2 e d.), p. 82. 10 Comme latteste louvrage considr comme fondateur, publi en 1982 par deux pdiatres: Pierre Straus et Michel Manciaux, LEnfant maltrait , op. cit.

71

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

quent au juge des enfants manant de professionnel(le)s dont la dfinition du mtier sest historiquement construite en sopposant lintervention judiciaire (social/judiciaire, prvention/rpression, accord/contrainte, etc.) est a priori paradoxal: lenjeu des transformations en cours est en fait la lgitimit de lintervention judiciaire dans le champ du travail social. Comment expliquer cette judiciarisation alors quen 1982 un magistrat pouvait encore souligner le faible pourcentage de cas denfants maltraits signals la Justice et voquer la rgle du silence rgnant dans les services6? On peut bien sr sinterroger sur la validit et la signification des chiffres produits par lODAS (voir encadr): dans quelle mesure sont-ils des artefacts construits par lappareil denregistrement ou une objectivation scientifiquement contrle du phnomne mesur? On les considrera ici comme des indicateurs des transformations qui ont affect la pratique du signalement. Le signalement est dabord un acte fond sur une apprciation du danger encouru par un enfant dans sa famille, jugement qui engage une interprtation des critres juridiques imprcis de sant, scurit, moralit, conditions dducation censs dfinir ce danger. En ce sens, il est le produit objectiv dune activit cognitive et normative qui renvoie une certaine vision de lordre social, familial et moral, dont on peut rendre compte partir des dispositions intriorises au cours dune trajectoire et du systme de normes professionnelles, souvent dorigine savante, acquises au cours de la formation et de lexercice professionnels. Le signalement est galement une pratique professionnelle part entire, soumise des rgles juridiques et des contraintes institutionnelles, insre dans des conditions de travail et des luttes symboliques qui ont pour objet la dfinition mme du contenu du travail. Les deux aspects sont troitement imbriqus: lactivit normative nest pas indpendante du contexte dans lequel elle sexerce et le contexte ne dtermine jamais lui seul les schmes de perception. Il arrive cependant que lun ou lautre aspect lemporte et que, par exemple, les professionnel(le)s sinterrogent prioritairement sur la lgitimit de cette pratique professionnelle, indpendamment de lvaluation du danger. Comment la pratique du signalement est-elle devenue un enjeu professionnel partir des annes 1980 paralllement la constitution de la maltraitance comme problme social? Comment lvolution du cadre lgal et bureaucratique a-t-elle transform les conditions institutionnelles dexercice de cette pratique? Quelles sont les rpercussions de ces transformations telles quon peut les saisir partir de lenqute ethnographique dans un service social scolaire7 sur celle-ci?

La maltraitance comme problme social Si la protection des enfants maltraits existait dj depuis un sicle (la premire loi limitant la puissance paternelle au nom de la protection de lenfance date de 1889), les annes 1980 ont t dcisives dans la constitution de la maltraitance comme problme social. La cause sanoblit en se conceptualisant: on ne parle plus denfants maltraits mais de maltraitance8 et ce nologisme devient une nouvelle catgorie de sens commun sous leffet conjugu de la constitution dun nouveau champ disciplinaire et de sa conscration tatique9. Lautonomisation scientifique de la maltraitance partir de la fin des annes 1970 est issue de la mobilisation de professionnel(le)s aux comptences diverses: dabord construit dans le champ mdical par des mdecins issus de la pdiatrie sociale10, cet objet dtude acquiert rapidement son autonomie dans dautres champs du savoir comme la psychologie, la psychiatrie. Lapproche pdiatrique a dabord mis laccent sur les mauvais traitements physiques (comme causes de mortalit infantile) et les moyens de les diagnostiquer: lhistoire mdicale de la maltraitance commence avec la dcouverte du syndrome de lenfant battu (ou syndrome de Silverman) en 1962 aux tats-Unis, selon lequel la maltraitance peut tre diagnostique partir de radiographies du squelette des enfants qui rvlent des fractures multiples consolides, dges diffrents, et du rcit fait par les parents pour les expliquer quand celui-ci ne correspond pas la gravit des symptmes observs. Lapproche pdiatrique sest ensuite intresse aux svices par omission et aux ngligences (dnutrition, etc.), perspectives que lapproche psychologique a reprises dans un premier temps en insistant sur les carences affectives, avant de souligner limportance de la sant psychique et dfinir de faon spcifique les mauvais traitements psychologiques (rejet, humiliations, etc.). La construction de la notion de maltraitance est certes marque par les

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

DELPHINE SERRE

11 Voir Enfants victimes de svices, Sauvegarde de lenfance , 3, 1978, p. 327-429; Lenfant maltrait, Informations sociales , 11, 1978, 104 p.; Lenfant maltrait: signes dalarme, La Revue franaise de service social , 143, 4 e trimestre 1984, 56 p.; Deux vnements dactualit sociale: le RMI la maltraitance, La Revue franaise de service social , 156, 1 er trimestre 1990, etc. 12 Comme le montre par exemple Georges Vigarello propos des violences sexuelles sur enfants. Voir Histoire du viol. XVI e - XX e sicle , Paris, Le Seuil, 1998, p. 268. 13 Voir par exemple Pierre Perrier, Lenfance maltraite travers la presse crite, AFIREM, Du silence la communication , Paris, Karthala, 1991, p. 149-158; ou Marceline Gabel, David, Laetitia, Johnny et les autres, Journal du droit des jeunes , 190, dcembre 1999, p. 6-7. 14 Pierre Straus et Michel Manciaux, LEnfant maltrait , op. cit. , p. 3. 15 Pascal Vivet, Les Enfants maltraits , Les Essentiels Milan, p. 3-5. 16 Certains vont jusqu parler de courant ngationniste [] qui sacharne maintenir dans le refoul collectif la ralit des actes commis contre les enfants et affirment que la Shoah et le sacrifice des enfants sont unis dans une signification thique commune, celle dune absolue perversion thique. Voir Pierre Lassus, LEnfance sacrifie. De la maltraitance des enfants et du peu defforts pour la combattre , Paris, Albin Michel, 1997, p. 177-178. 17 Des associations comme Enfance et Partage sont des agents trs actifs dans la constitution de ce problme social et notamment dans la dnonciation de la passivit des travailleurs sociaux. 18 La premire campagne est lance par Georgina Dufoix, ministre des Affaires sociales et de la Solidarit nationale en 1985 alors que la seconde est lance par Alain Jupp, Premier ministre, qui fait de la Protection de lenfance maltraite la Grande Cause nationale de lanne 1997. Cette monte en grade dans lchelle des ministres est un signe de la porte symbolique grandissante de ce problme social. 19 Remi Lenoir, Le familialisme et le PACS, Daniel Borrillo, ric Fassin et Marcela Iacub, Au-del du PACS. Lexpertise familiale lpreuve de lhomosexualit , Paris, PUF, 1999, p. 54.

72

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

diffrences disciplinaires mais une dfinition pluridisciplinaire englobant quatre aspects (violences physiques, psychologiques, ngligences, abus sexuels) est dominante et permet lautonomisation de ce domaine de connaissances, comme lattestent la cration en 1979 de lAFIREM (Association franaise dinformation et de recherche sur lenfance maltraite) et lmergence dexperts de la maltraitance qui, issus du travail social, ont accumul un capital spcifique. Le problme de la maltraitance trouve rapidement un cho chez les travailleurs sociaux (comme lindique par exemple la parution de numros consacrs ce thme dans plusieurs revues professionnelles11). Dans le champ mdiatique, la visibilit de la maltraitance saccrot: de lenfant du placard en 1982 laffaire Dutroux en 1996, articles de presse et missions de tlvision se multiplient. Paralllement, son statut change: de fait divers, la maltraitance devient un vritable problme de socit 12 . Si lapproche mdiatique est souvent critique par les professionnel(le)s pour son sensationnalisme 13 , elle sinscrit nanmoins dans la perspective de dnonciation qui sous-tend plus gnralement la construction de ce problme social. En effet, la construction scientifique de la maltraitance, empreinte dune exigence thique, est pense dans le registre du progrs: chaque nouvelle avance du savoir rompt avec le silence entourant ce sujet alors que lhistoire de lhumanit est jalonne de svices exercs contre les jeunes enfants14. Sous sa forme vulgarise, le propos est le suivant: La maltraitance enfant existe depuis la nuit des temps, nos socits se rveillent de ce sommeil profond mais il faut encore lever de nombreux tabous, briser la loi du silence et tre vigilant chaque minute, chaque heure, chaque jour 15 . Le rpertoire smantique utilis pour dsigner ce silence varie dun agent lautre (de lindiffrence au tabou en passant par le ngationnisme16): la bonne faon de parler de la maltraitance est, entre autres, un objet de luttes entre professionnel(le)s et bnvoles17 dont lenjeu est la dfinition de linstance lgitime pour prendre en charge ce problme. Le thme de la protection de lenfance maltraite simpose peu peu dans le champ politique. partir de 1983, la prise en charge sinstitutionnalise par lintermdiaire de circulaires (1983, 1995, 1997), de rapports (1985), dune loi (1989), de campagnes nationales de sensibilisation 18 (1985 et 1997). Ces initiatives publiques traitent le problme conformment la faon dont il a t formul: elles sont axes sur la formation des professionnel(le)s, la sensibilisation du public, les actions de prvention mener auprs des enfants. Si la premire campagne et

le rapport qui laccompagne en 1985 ont le mme intitul explicite (50 000 enfants sont maltraits. En parler, cest dj agir), la loi du 10 juillet 1989 va dans le mme sens en instituant, entre autres, un service daccueil tlphonique gratuit (qui deviendra le numro vert All Enfance maltraite). La prise en charge politique de ce problme sinscrit dans la conjoncture internationale (marque par la convention internationale des droits de lenfant en 1990), mais elle est surtout favorise, en France, par son intgration au sein des proccupations sociales du moment (selon les agents, les enfants sont considrs comme victimes de la prcarit croissante des conditions de vie, des transformations familiales, de la perte de repres, etc.). Le caractre dvidence morale de cette cause et la dpolitisation 19 des enjeux de la protection de la famille imposent en outre un consensus politique qui permet la gauche au pouvoir dintervenir dans ce domaine. Cette reconnaissance tatique qui transforme la maltraitance en catgorie de sens commun a des effets contradictoires: elle fait de la question de la responsabilit et du reprage le point focal du traitement du problme, mais llargissement de la notion de maltraitance le rend plus difficile cerner.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

L A J U D I C I A R I S AT I O N

EN ACTES

Le cadre lgal du signalement Au cours de la mme priode, la question de la responsabilit a pris une dimension juridique cruciale pour les travailleurs sociaux. Les transformations du droit concernant dune part lobligation de signalement, et dautre part les droits des usagers face aux administrations, les ont en effet placs dans une situation paradoxale du point de vue de leur mission de protection de lenfance en les confrontant un double dilemme: signaler/prserver le secret, intervenir/respecter les droits des usagers. Au dbut des annes 1990, lobligation de signalement se pose sous langle de la responsabilit pnale: la jurisprudence volue en effet au fil de plusieurs affaires qui mettent en cause des travailleurs sociaux pour non-dnonciation de crime. La premire et la plus retentissante de ces affaires (qualifie de syndrome dAuch) est celle de linculpation en mars 1989 de quatre travailleurs mdico-sociaux 20 pour non-dnonciation de crime sur la base de larticle 62 du Code pnal (dix jours staient couls avant que le viol dune mineure par son pre soit signal la justice) et de leur condamnation en juin 1990, par le tribunal correctionnel dAuch, 5 000 francs damende et six mois demprisonnement avec sursis (ils sont finalement relaxs en appel en mars 1991). Si le terme de signalement ne figure pas dans la loi, lobligation de signalement est nanmoins inscrite dans le Code pnal comme dans la loi du 10 juillet 1989 relative la protection de lenfance maltraite 2 1 . Or, elle entre en contradiction avec le respect du secret professionnel qui est une exigence la fois juridique et professionnelle. Le secret professionnel a t reconnu aux assistant(e)s de service social par la loi du 8 avril 1946: il constitue un attribut essentiel de leur identit professionnelle, gage de leur autonomie et symbole de professions librales fort capital symbolique (mdecins et avocats). Lquilibre entre ces deux obligations contradictoires est particulirement problmatique pour les travailleurs sociaux, comme en tmoignent la prolifration de dossiers dans les revues professionnelles et lapparition de manuels 22 . Dans le nouveau Code pnal (entr en application le 1er mars 1994), les deux obligations sont affirmes tout en se limitant lune lautre. Cette double obligation est interprte par les juristes comme une affirmation de lautonomie des travailleurs sociaux, leur laissant la libert de choisir, en toute conscience, la solution parler ou se taire qui leur parat la meilleure 23 . Larticle 434-3 sur la dnonciation de crime24 lve cette obligation pour les personnes astreintes au secret tandis que larticle 226-13 sur le secret professionnel envisage le

cas o celui-ci peut tre lev pour informer les autorits de mauvais traitements sur mineur(e)s. Trois interprtations diffrentes de la loi, qui mettent en cause la dfinition mme du travail social, sont en concurrence chez les travailleurs sociaux. Lune affirme que la loi est sans ambigut quant lobligation de signaler (do des signalements au moindre doute), une autre met laccent sur les contradictions de la loi et le risque qui en dcoule pour le travailleur social (do les signalements-parapluies) et une troisime valorise lambigut de la loi comme marge dautonomie laisse aux travailleurs sociaux (do des signalements en toute conscience selon lapprciation du danger). ces trois conceptions de lobligation correspondent trois dfinitions du travail social: activit quasi administrative dapplication dun rglement, activit domine par linstance judiciaire et ses interprtations en cas dintervention, ou activit autonome et possdant ses rgles propres. Ces trois prises de position sont parfois lenjeu de confrontations explicites. Une enqute ralise lors dune formation sur la maltraitance a mis en vidence ces luttes symboliques qui ont pour objet la dfinition de lobligation. Un des exercices proposs aux douze assistant(e)s de service social et trois ducateurs(trices) prsent(e)s consistait expliquer ce quils(elles) feraient face une situation expose sous forme dtude de cas 25 . Les
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

20 taient inculpes: une assistante sociale de secteur, une assistante sociale chef, une responsable du service de lAide sociale lenfance et une mdecin inspectrice de sant. 21 Celle-ci instaure pour les services sociaux dpendant du Conseil gnral lobligation davise[r] sans dlai lautorit judiciaire lorsquun mineur est victime de mauvais traitements ou lorsquil est prsum ltre, et quil est impossible dvaluer la situation ou que la famille refuse manifestement daccepter lintervention du service de laide sociale lenfance. 22 Voir Secret professionnel. Certitudes et incertitudes, Travail social actualits (TSA) , 494, 11 mars 1994, p. 7-10; Secret professionnel et obligation de signalement, TSA , 670, 19 dcembre 1997, p. 7-8; Marcelle Bongrain, Le secret professionnel de lassistant de service social (particulirement face lenfance maltraite), Droit de lenfance et de la famille , 39, 1994 (2), p. 123-139, etc.; ou encore louvrage de Jean-Pierre Rosenczveig et Pierre Verdier, Le Secret professionnel en travail social , Paris-Montrouge, Jeunesse et Droit-Dunod, 1996, 139 p. 23 Cest ce qui apparat lors des dbats parlementaires. Voir Genevive Giudicelli-Delage, La responsabilit pnale des travailleurs sociaux au regard du nouveau Code pnal, Revue de droit sanitaire et social , 29 (4), octobre-dcembre 1993, p. 717. 24 Le fait, pour quiconque ayant eu connaissance de mauvais traitements ou privations infligs un mineur de quinze ans [] de ne pas en informer les autorits judiciaires ou administratives est puni de trois ans demprisonnement et de 300 000 francs damende (article 434-3 du Code pnal). 25 Il sagissait dune rvlation dattouchement sexuel par personnes interposes: une mre vient raconter lassistante sociale scolaire le secret confi sa fille par une amie. Ltude de cas (deux pages) comprend la teneur de la rvlation (H. serait abuse sexuellement par son pre qui lui demanderait de le masturber), la description des entretiens avec la mineure concerne et celle des relations entre chaque membre de la famille.

73

DELPHINE SERRE

LA JUDICIARISATION EN CHIFFRES

a dfinition du danger adopte par lObservatoire de lenfance en danger de lODAS pour mesurer le nombre denfants en danger ne correspond pas la dfinition juridique: elle englobe les enfants en risque et pris en charge par lAide sociale lenfance (ASE) alors que les enfants en danger relvent juridiquement de linstance judiciaire. Par consquent, la judiciarisation, entendue comme le recours la justice pour des enfants en danger, ne peut pas tre saisie par le nombre de signalements denfants en danger enregistrs par lODAS mais par lvolution du nombre de rapports envoys au Parquet, cest-dire le nombre des transmissions judiciaires. Ces transmissions judiciaires comptabilises par lODAS ne concernent que les rapports sociaux transmis au Parquet par les services dpartementaux puisque le dispositif dobservation recueille les donnes au niveau des Conseils gnraux (et plus prcisment de lASE). Cependant, le

re denvoyer tout signalement la Cellule Signalements). La judiciarisation mesure par lODAS est donc avant tout un indicateur du recours par des professionnel(le)s des services dpartementaux (tous ou ceux de lASE uniquement) la justice. Seules des donnes saisies au niveau du Parquet permettraient davoir une vision de lensemble des signalements denfants en danger. Or les statistiques du ministre de la Justice portent gnralement sur le nombre de dossiers ouverts et de mesures ordonnes par le Juge des enfants. La notion de signalement denfant en danger utilise ici se rfre la dfinition stricte (lgale) du danger et concerne exclusivement les rapports destination du Procureur. Cette dfinition permet mieux de comprendre la logique de la judiciarisation laquelle participent les travailleurs sociaux des services dpartementaux tudis. Elle reflte leur perception de linstance judiciaire comme une

VOLUTION DES SIGNALEMENTS (FRANCE MTROPOLITAINE) 1994 Total des enfants en danger Total des transmissions judiciaires Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil 58 000 31 000 1995 65 000 36 000 1996 74 000 42 000 1997 82 000 49 500 1998 83 000 49 000 1999 83 500 47 500 Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

Source: Observatoire national de lenfance en danger, La Lettre, numro spcial, novembre 2000, p. 2.

dispositif de recueil variant dun dpartement lautre, les rapports comptabiliss nont pas une signification homogne. Sur le dpartement tudi, les rapports comptabiliss par la Cellule Signalements (dont les chiffres sont repris par lODAS) comprennent autant ceux manant des professionnel(le)s de lASE que ceux manant des autres services dpartementaux (puisque lobligation a t instau-

institution part, ayant ses rgles propres, diffrentes de celles du travail social. Il existe au contraire une proximit objective, la fois professionnelle et institutionnelle, avec lAide sociale lenfance: ce sont des collgues de mme formation, employs par la mme institution mais dans un autre service, eux aussi lorigine de signalements destination du Procureur.

uns prconisent un signalement au Procureur par fax le jour mme, en invoquant la ralit du travail, la ncessit de se protger, le fait que ce nest pas au travailleur social de mener lenqute, alors que les autres refusent de mettre la machine judiciaire en marche et se donnent un mois pour valuer et dcider de la mesure la plus approprie. La confrontation devient vite assez virulente: les premiers sont blesss par ce quils peroivent comme de beaux discours qui nient la ralit du travail, alors que les autres sont choqus par cet appel intempestif une justice qualifie de couperet. Aucun argument nest chang sur la teneur du danger lui-mme: lenjeu du dbat reste focalis sur la conception du
74

travail et son rapport linstitution judiciaire. Face ces deux positions contradictoires, la formatrice, psychothrapeute de formation psychanalytique, dfend une vision positive des ambiguts de la loi, qui laissent une libert de pense au travailleur social; elle incite les participant(e)s faire le deuil des magistrats, de la loi. Finalement, le consensus stablit autour de la reprsentation dune loi contradictoire dont lapplication est arbitraire (De toute faon, on reprochera toujours aux travailleurs sociaux dtre dans le trop ou le trop peu, dit une des assistantes sociales. Cest le coup de poker, dit une autre). Cet pisode quasi exprimental (dans la mesure o tous les participant[e]s disposent exacte-

L A J U D I C I A R I S AT I O N

EN ACTES

26 Cette obligation correspond larticle 223-6 du nouveau Code pnal. Il sagit dune obligation de moyens et non de rsultats, mais, en dernier ressort, le juge est seul comptent pour apprcier la validit des moyens mis en uvre pour porter assistance (voir procs de travailleurs sociaux o celle-ci a t conteste). 27 Voir Anne Daguerre, La Protection de lenfance en France et en Angleterre 1980-1989 , Paris, LHarmattan, 1999, p. 200. 28 Antoine Garapon et Denis Salas, La Rpublique pnalise , Paris, Hachette-Livre, 1996, p. 44 et p.42. 29 Actualits sociales hebdomadaires , n 1815, 1993, p. 23.

75

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

ment des mmes informations sur la situation et les conflits sexpriment ouvertement car le problme est pos de faon abstraite, sans enjeu professionnel immdiat), montre quel point les prises de position ne sont intelligibles que les unes par rapport aux autres et rvle en outre que les perceptions et les usages du droit dpendent des interprtations existantes dans le milieu de travail. Ainsi, une des assistantes sociales se rfre explicitement la norme prvalant dans son service pour justifier sa prise de position en faveur dun signalement immdiat lorsquelle dclare: Cest ce quon ma appris. lobligation de signalement sajoute celle de porter assistance personne en pril26. Or la reconnaissance de droits des usagers face aux administrations (et plus particulirement face lAide sociale lenfance) a accru le sentiment de responsabilit des travailleurs sociaux tout en rendant plus difficile le respect de cette obligation dagir. Laccs des usagers aux documents administratifs qui les concernent (loi du 17 juillet 1978) et la ncessit dun accord crit des parents concerns (loi du 6 juin 1984) pour la mise en place dune action ducative dans le cadre administratif, placent les travailleurs sociaux sous le regard des usagers et limitent dautant leur marge daction. Cette extension du droit des personnes au dtriment du pouvoir discrtionnaire de ladministration qui rsulte de linfluence croissante de magistrats, souvent proches du Syndicat de la magistrature, au sein du ministre des Affaires sociales2 7, illustre bien lintroduction des catgories et de la logique juridiques dans le champ du travail social. Elle est dans certains cas perue par les professionnel(le)s comme un vritable obstacle leur mission de protection de lenfance et leur obligation dagir. Lors dune runion entre professionnel(le)s, une assistante sociale manifeste avec virulence son incomprhension du non-placement dun enfant en dpit du signalement quelle a envoy au Procureur la suite des mauvais traitements observs dans la salle dattente du service social. Elle [la mre] continue taper son mme! Cest un enfant de trois ans! Cest intolrable. Elle le tirait, elle hurlait: Espce dencul! On se dit que le mme va vachement tre abm, alors le respect des procdures! [] On est pour la protection de lenfance et en fait on ne protge rien du tout. Le petit, il est rest maltrait. Alors cest peut-tre ma sensibilit, mais cest quelque chose que je nadmets pas du tout. Jai t tmoin comme assistante sociale Cest quelque chose que je ne comprends pas et que je nadmets pas, parce que cet enfant, il sen est pris plein la figure. [] Cest enfreindre la loi que dintervenir?

Le paradoxe est dautant plus flagrant que le droit des personnes est rduit aux procdures tandis que lobligation dagir acquiert, au-del de sa dimension proprement juridique, une dimension morale (cest intolrable) et se rfre un sentiment de responsabilit qui ne dcoule pas seulement de la fonction dassistante sociale mais est revendiqu dans sa dimension personnelle (cest peut-tre ma sensibilit). Face ce discours, la responsable administrative prsente rappellera limportance du droit des personnes: On ne peut pas passer notre temps dire: Il y a des limites, cest la loi et passer pardessus. Cet encadrement juridique et judiciaire croissant de la pratique des travailleurs sociaux nest pas exempt de tensions qui rsultent de la confrontation de deux logiques. Dun ct, des magistrats affirment la ncessit de faire voler en clats toutes ces protections corporatistes qui organisaient, en ralit, des systmes dirresponsabilit et de briser cette impunit28 des professions soumises leur seul ethos professionnel. De lautre, des travailleurs sociaux (et notamment les organisations syndicales et professionnelles) soulignent lincompatibilit radicale qui existe entre la logique judiciaire et celle du travail social, opposant laide la dlation et refusant, au nom de leur thique professionnelle, de devenir lauxiliaire de la justice29. Au cur du conflit se trouve explicitement la question de lautonomie du travail social et de sa subordination au droit. Paralllement ces transformations juridiques se dveloppe une nouvelle conception du droit, dinspiration psychanalytique. Elle met laccent sur la dimension symbolique de la loi et justifie le recours au juge comme ncessaire rappel la loi: le rle du juge ne se limite plus aux mesures ordonnes et lapplication de la loi positive, il devient garant de la loi symbolique, principe structurant du sujet humain. Cette conception du droit sappuie sur de nombreux arguments partir danalogies multiples (loi positive/loi symbolique, loi extrieure/loi intrieure, ordre social/identit structure, etc.) et trouve un cho important chez les travailleurs sociaux o elle semble avoir t diffuse par des agents du champ judiciaire

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

DELPHINE SERRE

eux-mmes30. Lencadrement juridique de la pratique des travailleurs sociaux au cours des annes 1980 se renforce de deux faons: via le quadrillage plus troit de leur pratique par la loi et laffirmation du droit de regard du juge qui les contraignent respecter le droit positif, dune part, et lhgmonie intellectuelle dune certaine conception de la loi et de son utilit, dautre part. Ces deux processus dextension du champ judiciaire vers le travail social pourraient tre analyss comme deux stratgies diffrentes des juges des enfants pour revaloriser leur fonction domine dans le champ judiciaire: lune affirmant laspect proprement juridique de leur mtier (contre le stigmate du juge mineur assimil une super-assistante sociale) et lautre renforant leur spcificit en mobilisant lautorit extrieure de la psychanalyse. Une pratique professionnelle de plus en plus bureaucratise Le contrle par linstitution judiciaire devient efficace ds lors que les transformations juridiques sont intgres dans la logique bureaucratique qui se dveloppe dans les annes 1990 au sein des institutions employant des travailleurs sociaux. La bureaucratisation de la pratique du signalement qui en rsulte se manifeste tout dabord par la formalisation dun corpus de rgles. Ainsi, dans le dpartement tudi, un certain nombre de rgles ont t formalises par crit partir du dbut des annes 1990, de faon parse (dans des notes de service) puis plus unifie (dans un guide du signalement paru en 1997). Ces rgles, sorte de sens commun officiel de linstitution, insistent sur la conscience de chaque professionnel(le)31. En ce qui concerne les droits des usagers, les rgles procdurales suivantes sont tablies: annoncer le signalement au(x) parent(s) de lenfant concern et le signer en son nom propre et pas seulement celui de son service. Ces rgles sont des consignes plus ou moins contraignantes (les parents concerns par le signalement doivent tre informs alors que la signature du rapport par le professionnel est trs vivement conseille32) et il arrive quelles soient dtournes (dans un cas observ au cours de lenqute, la photocopie du rapport remis lintress ne correspond pas celui rendu ladministration). Mais, mme si elles ne sont pas suivies la lettre, elles ont des rpercussions pratiques sur le travail des professionnel(le)s concern(e)s: elles impliquent, entre autres, un travail dargumentation labor pour convaincre les familles daccepter une aide ducative et de donner leur accord par crit dans le cadre de la protection administrative. La ncessit de laccord formalis rend visibles a contrario les refus, voire les dsaccords et les
76

30 Cest le cas du dpartement tudi: le Premier juge des enfants introduira lui-mme comme critre de renvoi au judiciaire la ncessit dun appel la loi dans des situations dexcs ou dabus de lautorit parentale et dans celles o le dficit symbolique de la famille parat tel que lautorit judiciaire paraisse seule mme dy remdier (extrait du texte crit en 1989 par ce magistrat destination des services sociaux dpartementaux). 31 Voir extrait du guide du signalement: La mission de protection de lenfance exige des professionnels quelle soit assume en conscience, selon leur propre conviction. Il est important de ne pas considrer lobligation de signaler sous le seul clairage de la responsabilit juridique et dune sanction ventuelle. 32 Daprs la note de service sur lidentification des signalements denfants en danger de mai 1996. 33 Cette peur est juge lgitime par linstitution puisque la note de service prcise que les familles doivent tre informes sauf contreindication lie un risque grave de violences. 34 Le nom a t chang pour prserver lanonymat. 35 La direction de lAction sociale du dpartement regroupe quatre sous-directions: la Sant (services sociaux scolaires, sant scolaire), la Petite Enfance (Protection maternelle et infantile, crches), les Actions familiales et ducatives (Aide sociale lenfance, adoption) et lAction sociale (services sociaux polyvalents de secteur).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

conflits, qui peuvent aboutir au recours une protection judiciaire. Ces rgles accentuent en outre le sentiment dune prise de risque individuelle, ne serait-ce qu travers la peur des reprsailles des parents33; de plus, elles insistent sur le caractre individuel de la responsabilit (il sagit dun avis personnel) mme quand il est guid par lencadrement technique et/ou un soutien pluridisciplinaire. Lencadrement croissant de la pratique du signalement nimplique pas une responsabilit collective et ne constitue pas une garantie contre les risques pris. La formalisation de ces rgles a gnralement t le fait de lattache administrative responsable de la Cellule Signalements 34 . Mise en place en 1994 afin de recueillir tous les signalements faits par les professionnel(le)s des services sociaux du dpartement35 et les transmettre au Procureur de la Rpublique aprs les avoir lus, cette instance est la fois lunique interlocutrice du Parquet et la seule, au sein de toute la direction de lAction sociale, avoir une vision densemble des signalements envoys. Ses principaux membres, une attache administrative et une conseillre socio-ducative, sont donc devenues les expertes du signalement au sein de la direction, charges notamment de dfinir des rgles. Or, les trajectoires de ces deux professionnelles ne les incitent pas une obligation absolue de signalement linstance judiciaire: ayant longtemps travaill lAide sociale lenfance, elles dfendent le maintien dune protection administrative spcifique et autonome, que ce soit par souci de respecter les droits des usagers et de prserver des comptences diffrencies entre les deux instances, en ce qui concerne lattache administrative de formation juridique ou, en ce qui concerne

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

L A J U D I C I A R I S AT I O N

EN ACTES

36 Cette angoisse est reconnue comme lgitime par la hirarchie qui craint elle aussi, pour des raisons dimage, condamnations et scandales. 37 Les services sociaux ont t en effet une des cibles privilgies quand le silence autour de la maltraitance a t dnonc. 38 Voir Franois Aballa, Dcentralisation et transformation du travail social, Socits et reprsentations , 5, dcembre 1997, p. 318319. 39 Jacques Ion, Le Travail social au singulier , Paris, Dunod, 1998, p. 62. 40 Jacques Ion, Le Travail social lpreuve du territoire , Toulouse, Privat, 1990, p. 139. 41 Extraits tirs du compte rendu de la premire runion. 42 Des transformations similaires ont lieu au sein de lducation nationale la mme poque. Voir Bertrand Geay, Profession: Instituteurs. Mmoire politique et action syndicale , Paris, Le Seuil, 1999, p. 206.

77

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

la conseillre socio-ducative proche de la retraite, par attachement un mode dintervention (la protection administrative) auquel elle a consacr la majeure partie de sa carrire dassistante sociale. Trs critiques vis-vis de la judiciarisation, elles essaient de rorienter les signalements ds quelles estiment que le Parquet nest pas le destinataire correct. Cependant, si le service lorigine du signalement refuse leur proposition de rorientation, elles sont tenues de la transmettre au Parquet (ce quelles font alors en y incluant des rserves). Bien quil soit incontournable et source potentielle de contestation, le pouvoir de la Cellule Signalements est avant tout symbolique. Cette ambigut se reflte dans les perceptions quont de son rle les professionnel(le)s: alors que certain(e)s la critiquent comme nouvelle instance de contrle, dautres lapprcient comme instance de conseil dans une situation dincertitude. Ces perceptions contrastes sont rvlatrices des deux logiques opposes qui ont particip lencadrement de la pratique du signalement. Dune part, cet encadrement croissant rpond langoisse des travailleurs sociaux36 face lincertitude engendre la fois par la jurisprudence (les condamnations) et les affaires mdiatiques37: clarification et codification visent formuler un sens commun de linstitution sur lequel ils peuvent sappuyer afin de savoir comment agir sur le terrain. Dautre part, cet encadrement est le rsultat de logiques bureaucratiques qui contrlent de plus en plus troitement le travail des assistantes sociales (dans les services sociaux dpartementaux) en fonction dobjectifs gestionnaires; celles-ci se dveloppent avec la dcentralisation et lapplication de la loi du 10 juillet 1989 sur la protection de lenfance. Si un certain nolibralisme gestionnaire simpose dans lappareil dtat au cours des annes 1980, cest partir de la fin des annes 1980 et du dbut des annes 1990 que la dcentralisation, en transfrant le budget de laction sociale aux Conseils gnraux, favorise le dveloppement de lesprit gestionnaire au sein des directions dpartementales de lAction sociale38 et accentue les effets dune tentative nolibrale de redfinition des fins et moyens du social partir dune efficacit mesure en termes purement comptables 39 . Cette nouvelle charge financire considrable, dont les dpenses dAide sociale lenfance constituent une part importante (25,7 milliards de francs sur 78,5 milliards de francs en 1997, soit quasiment 32,7 % du budget de laide sociale dpartementale) induit un vaste mouvement de rationalisation des dpenses en fonction de lobjectif doptimisation des politiques publiques. Ce souci gestionnaire dont le matre mot est la recherche defficacit saccompagne dun discours

managrial qui vise rduire les dysfonctionnements interinstitutionnels grce au dveloppement du partenariat: rationalisation des dpenses et rationalisation du travail vont de pair. Cette nouvelle conception de laction sociale se diffuse dautant plus facilement que les travailleurs sociaux sont subordonns des cadres administratifs et ne disposent pas dune instance hirarchique propre capable de dfendre leurs conceptions du travail (lIGAS par exemple ne joue pas exactement ce rle)40. Elle est, de plus, parfaitement cohrente avec la logique des droits des usagers qui se dveloppe la mme poque; les deux logiques uvrent en effet en faveur des mesures de milieu ouvert (par opposition aux mesures de placement), moins coteuses dun point de vue gestionnaire et plus respectueuses du droit des personnes dun point de vue juridique. Dans le dpartement tudi, ces tendances gestionnaires, tant dans leur dimension comptable que managriale, se dveloppent la fin des annes 1980. Ainsi, en 1989-1990, un lu du Conseil Gnral organise des runions de professionnel(le)s de toutes les sousdirections destines valuer lutilit des actions ducatives, juges fort coteuses. Un groupe de rflexion est cr en vue de dterminer des indicateurs de danger et de rpondre la question: Peut-on tablir une grille qui permettrait, tout intervenant, dapprcier de la mme faon une situation de risque ou de danger? et un autre est charg de trouver des paramtres quantifiables4 1 permettant dvaluer la pertinence des mesures prises. Il sagit donc, conformment lapproche gestionnaire, de rationaliser linput dune part (les critres de danger) et de mesurer loutput dautre part (les indicateurs dapprciation des rsultats) 42 . Lutopie des grilles de lecture uniques et quantifiables se dissipe cependant au fil des runions et fait place lidal de la concertation et de lapproche pluri-disciplinaire. Des runions rgulires au cours desquelles des profes-

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

DELPHINE SERRE

sionnel(le)s cherchent valuer le danger encouru par un enfant dans sa famille sont finalement mises en place et elles sont censes participer lhomognisation des pratiques de signalement travers une recherche de consensus, sorte de palliatif la codification stricte des critres de danger. Si lencadrement bureaucratique croissant du signalement est indniable, les rgles ne sont pas toujours connues et suivies par les professionnel(le)s et les nouvelles instances disposent dun pouvoir limit: malgr une forte incitation lhomognisation, les marges de manuvre des agents concerns existent donc toujours et seules les conditions dexercice de la pratique du signalement au sein de chaque service et les interprtations locales de celle-ci permettent en dernier ressort de comprendre comment, dans ce cadre, les professionnel(le)s vont lui donner un sens. Le doute suffit la certitude Si la loi du 10 juillet 1989 confie la mission de protection de lenfance aux services sociaux dpartementaux, la responsabilit en incombe plus cependant au service social scolaire4 3 que, par exemple, au service social polyvalent de secteur (en ce qui concerne les enfants en ge dtre scolariss). Le service social scolaire joue, en effet, un rle crucial la fois dans la prvention de la maltraitance (par lintermdiaire de projections de films par exemple) et dans son reprage: au sein de linstitution scolaire, les assistantes sociales sont les expertes en la matire qui, face au moindre soupon (en cas dhmatomes par exemple), doivent faire une valuation (conjointement avec le mdecin scolaire). Cette position a, en outre, t renforce dans le dpartement tudi par la cration dun fichier de signalements internes au service, o sont conserves toutes les valuations qui ont conclu labsence de maltraitance. Enfin, les assistantes sociales scolaires sont dautant mieux places pour reprer la maltraitance que labsentisme fait explicitement partie des critres de dfinition de lenfance en danger44. Cette prpondrance du service social scolaire est confirme par les statistiques: dans le dpartement tudi, le service social scolaire est lorigine denviron un tiers des signalements reus par la Cellule Signalements. Le service social scolaire tudi, implant pour lessentiel dans les coles maternelles et primaires, est situ dans un quartier populaire qui, avec deux autres circonscriptions comparables, fournit presque la moiti des signalements envoys chaque anne au Parquet par la Cellule Signalements. Il se compose de dix-sept assistantes sociales et est dirig par une conseillre socio-ducative dont la conception du
78

43 Le service social scolaire tudi dpend du Conseil gnral et non de lducation nationale, comme cest gnralement le cas. 44 Plusieurs travaux ont dj montr limportance de la norme scolaire dans la constitution de diffrentes catgories denfance dviante (anormale et inadapte entre autres). Voir Francine MuelDreyfus, Lcole obligatoire et linvention de lenfance anormale, Actes de la recherche en sciences sociales , 1, 1975, p. 60-74; Patrice Pinell et Markos Zafiropoulos, La mdicalisation de lchec scolaire. De la pdopsychiatrie la psychanalyse infantile, Actes de la recherche en sciences sociales , 24, novembre 1978, p. 23-49. 45 linverse, dans un service social de secteur, les assistantes sociales travaillent toutes dans un mme lieu, partagent leur bureau plusieurs, se remplacent selon un principe de jumelage en cas dabsence, autant dlments qui renforcent le rle du groupe de pairs et minimisent celui de la hirarchie.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

signalement constitue la rfrence des prises de position des assistantes sociales du service lgard du signalement: dans un service social scolaire, la responsable de service (ou encadrante) joue, en effet, un rle beaucoup plus dterminant que dans un service social de secteur, par exemple, o le groupe de pairs est prpondrant. Chaque assistante sociale scolaire travaillant seule dans les coles dont elle a la charge (4 ou 5 en gnral, soit environ 1 000 lves), la dispersion des lieux de travail rend difficile la communication entre collgues et cet isolement renforce la dpendance vis--vis de lencadrante, interlocutrice privilgie dont la dfinition du bon professionnel tend alors simposer4 5. Cette situation peut cependant saccompagner dune grande autonomie, mme si elle est limite par lintervention de la responsable en cas dabsence et sa mdiation indispensable pour toute demande (daide financire ou autre). La conception de la loi de la responsable du service social scolaire tudi incarne vigoureusement un des trois points de vue existants quant lobligation de signalement (absolue, incertaine, apprcier en toute conscience). Pour elle, la loi constitue le point de rfrence qui doit organiser toutes les pratiques des assistantes sociales face la maltraitance (elle rpte souvent quil y a quelque chose qui est incontournable, cest la loi) et elle est sans ambigut quant la ncessit dintervenir, quasiment assimile lobligation de dnoncer: elle explique en effet que cest trs subtil parce que a nous renvoie la mme chose, cest--dire quil faut faire quelque chose, et il faut quand mme dnoncer, il faut porter secours lenfant. La loi est galement, daprs elle, explicite concernant les motifs dintervention: aprs avoir affirm partir des quatre critres juridiques du danger que cest trs clair et cest trs net, elle voque les cas de doute en estimant que mme dans ces casl, la dmarche suivre ne fait pas question puisque la loi du 10 juillet 1989 a introduit dans les motifs de saisine limpossibilit dvaluer et la non-coopration des familles.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

L A J U D I C I A R I S AT I O N

EN ACTES

46 Un secteur lourd est un secteur o la charge de travail est importante: il est la fois difficile et trs valorisant.

79

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

Le doute suffit la certitude. Alors sil y a des fois o on doute, mais quon a tous les ingrdients pour dire cet enfant est en danger, mais on doute quand mme, il faut faire le signalement lautorit judiciaire en mettant en conclusion quon a une impossibilit dvaluer la situation de danger dans laquelle est lenfant, mais quand mme il y a tous les signes qui font que Ou alors, quand un gamin sabsente +++ et quune famille ne coopre pas, on peut aussi penser quand mme que lenfant est en danger. Et comme ce nest pas nous dapporter la preuve, on doit faire le signalement lautorit judiciaire. Cette interprtation de la loi qui fait du signalement une obligation absolue repose la fois sur une conception de la division du travail (cest linstance judiciaire de mener lenqute et cest elle qui a un pouvoir de contrainte) et sur une connaissance revendique de linstitution judiciaire. Ainsi critique-t-elle des travailleurs sociaux de la vieille cole qui ont peur de linstance judiciaire parce quils ne la connaissent pas. La vieille cole, a a t: je ne signale pas de peur de dclencher un processus non matrisable par la justice. [] Parce que ctait par mconnaissance du systme qui pouvait se mettre en place aprs, de toutes les mesures qui pouvaient se mettre en place aprs. Parce que pour bien transmettre, il faut matriser dj les choses, enfin moi mon avis. [] Mais la vieille cole ctait: on ne sait pas trop. Le lien tabli entre connaissance de la loi et connaissance de linstitution judiciaire a des rpercussions pratiques: en tant que responsable, elle favorise au sein de son service les relations directes avec le monde judiciaire en organisant des rencontres avec le juge des enfants, la responsable de la Brigade des mineurs. Cette proximit entretenue avec le monde judiciaire correspond en outre une qute de reconnaissance auprs de professionnels (juges, enseignants, psychiatres) dont la frquentation est juge plus gratifiante que celle des travailleurs sociaux: elle justifie par exemple son choix de travailler dans un service spcialis par sa volont de ne pas senfermer dans le milieu des travailleurs sociaux et son plaisir de ctoyer des professionnels dautres horizons. Cette conception de lobligation de signalement, dominante localement, repose en outre sur une conscience aigu de la jurisprudence. Elle dclare ainsi: Il y a quand mme eu des cas de jurisprudence de travailleurs sociaux qui ont t poursuivis par la justice pour ne pas avoir dnonc des enfants victimes de svices. Alors moi, je ne veux surtout pas que mes assistantes, et moi non plus, se foutent dans un truc pareil.

Le signalement comme norme dvaluation du travail Cette conception de la loi qui met en avant lobligation de signaler, y compris en cas de doute, ne concorde pas avec lobligation telle quelle a t formalise par linstitution (qui met laccent sur le choix en toute conscience). Elle sappuie cependant sur les nouvelles logiques bureaucratiques luvre dans la mesure o elle institue une norme qui fait du nombre de signalements envoys un indicateur du travail effectu. Cette interprtation locale est conforte par la faible visibilit du travail social (chaque assistante sociale est dans son bureau) par opposition la forte visibilit du signalement. Rapport crit, donc objectivable, et relu systmatiquement par la responsable, le signalement constitue un moyen dvaluation indirecte du travail des assistantes sociales: valuation de la productivit du travail de chacune mais aussi de la valeur et de la qualit du travail fait. Cette norme de travail, qui porte la fois sur le nombre de signalements produits (lacte de signaler) et le signalement lui-mme (la faon de le rdiger) apparat travers la hirarchie qutablit la responsable de service entre assistantes sociales, selon quelles font peu ou beaucoup de rapports et selon que leurs rapports sont bons ou mal fichus. La parent entre ce classement et le classement scolaire, favorise par le cadre institutionnel lui-mme, est nettement perceptible au moment des relectures qui se soldent toujours par des remarques et des annotations dans la marge, parfois au stylo rouge, corrigeant autant le contenu que le style et lorthographe. Dans sa dimension productiviste, cette norme de travail est tellement prgnante que la responsable de la Cellule Signalements, amuse, qualifie cette responsable de stakhanoviste du signalement et quelle gnre une mulation collective autour du chiffre. Quand on se rencontre entre collgues, cest: [] Combien de rapports ce mois-ci? Tas rdig combien de rapports? [Rire.] Ah oui! Et cest comme a que les collgues entre elles valuent la lourdeur dun secteur. Et jai le sentiment que cest aussi peru comme a par la hirarchie46. Et justement, on est dans ce truc: Moi, jai fait vingt signalements. Toi, tu en as fait trois, tu te dis: Attends, cest moi qui ne fais pas bien? Cest moi qui ne fais pas mon boulot? Cest moi qui value mal? (Mme A.)

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

DELPHINE SERRE

47 Chaque signalement est comptabilis, dune part, comme mesure spcifique grce une Fiche statistique signalement et, dautre part, comme mesure parmi dautres dans les bordereaux statistiques annuels remplis par chaque assistante sociale. Toutes ces statistiques, recueillies au niveau de la sous-direction, transitent par la responsable au niveau du service. 48 La coordination des services sociaux gnralement dvolue au service social polyvalent centralise nominalement tous les dossiers ouverts (entre autres pour des demandes daides financires) au niveau de chaque circonscription.

80

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

Lapparente objectivit de cette norme comptable et son adquation la multiplication de formulaires bureaucratiques destins tablir des statistiques4 7 dvaluation du travail fondent son efficacit et participent la violence symbolique qui impose cette norme de travail et la dfinition du bon professionnel qui lui est associe comme seules lgitimes. Cette dimension symbolique est dautant plus importante que les moyens de contrainte objectifs de la responsable de service sont trs limits (elle a le pouvoir dobjectiver la hirarchie tablie entre assistantes sociales en octroyant, partir de critres danciennet, le statut dassistante sociale principale). Face cette norme, les attitudes des assistantes sociales peuvent aller de ladhsion spontane la rsistance active (sous forme de conflits ouverts), en passant par une adhsion distante, minimale ou une rsistance par dfection. Plutt que de prsenter lespace de ces prises de position lgard du signalement comme pratique professionnelle, on a retenu le cas de Mme A., aux prises avec de multiples contradictions du fait du dcalage entre sa trajectoire, sa position et les transformations de sa fonction. Il semble, en effet, particulirement rvlateur des rpercussions de cette nouvelle norme de travail et des stratgies mises en uvre pour tenter de concilier des injonctions contradictoires. Age de quarante-cinq ans et assistante sociale depuis quinze ans dans le mme service social scolaire, Mme A., du fait de sa trajectoire, est trs sensible la faon dont sa fonction lamne peu peu remplir une fonction de contrle social. Issue selon ses propres termes dun milieu modeste (pre manutentionnaire et mre femme de mnage), elle a dabord travaill comme secrtaire dans un cabinet darchitectes militants de gauche avant de faire une formation dassistante sociale au dbut des annes 1980 dans une cole o lenseignement tait domin par les orientations marxistes et les thories du contrle social; cette culture politique sajoute sa sensibilit lgard de toute normalisation en matire ducative, ayant eu elle-mme subir (et subissant encore) des remarques dues au fait quelle a eu son fils dix-huit ans. Ce qui me pse, cest [] le ct contrle social. [] quand cest un signalement judiciaire pour carences ducatives, cest un peu dur. Mais en mme temps cest mon travail, la protection de lenfance, mais il y a un ct contrle social qui est quand mme derrire [] Jessaie de me dire que le signalement judiciaire, cest quand mme une aide quon apporte la famille, un cadre. Mais il y a quand mme ce ct judiciaire, pour moi ce nest pas banal. Ce nest pas rien. Mais cest une de nos missions.

Pour surmonter les contradictions entre sa mission, son travail et la faon dont elle peroit spontanment cet acte professionnel, elle essaie den transformer le sens en lassimilant sa propre conception du travail (le signalement comme aide) et en reprenant son compte les justifications rcentes en sa faveur (le signalement comme cadre, relevant du registre argumentatif centr sur le rappel la loi). Elle oscille entre ces rinterprtations qui en facilitent lexcution et le dvoilement qui le rend impossible. Quelque part le service social, cest du contrle social. Quand mme. Jessaie de ne pas trop en faire enfin je ne sais pas comment dire , je suis quand mme dedans puisque je suis assistante sociale, je suis paye pour a, en plus en milieu scolaire jessaie plutt, enfin dans la mesure de mes moyens, dapporter une aide, avant de passer au judiciaire. Pour toi vraiment le symbole du contrle social, cest le judiciaire? Oui. Cest le judiciaire Alors quen fait, mme quand on fait une aide financire, les gens, ils sont dj fichs. a, ils ne le savent pas. Je me fais un plaisir de leur dire. [] Je leur dis: Vous faites une demande auprs de lAide sociale lenfance; sachez que quand vous demandez quelque chose la socit, la socit vous demandera des comptes. Bon, je ne le dis pas tous parce quil y a des gens qui a passerait au-dessus de la tte, mais quand je peux le dire, je le dis. Parce que je trouve que cest une question dhonntet. La preuve, cest que quand jai des familles qui arrivent dautres circonscriptions et que jai une action faire, jappelle la coordination48: ils sont bien fichs. Je veux dire: ds linstant quil y a aide financire, ils sont fichs. Tout en ressentant de faon aigu lcart entre sa conception traditionnelle du travail social reposant sur le conseil et lcoute et sa fonction actuelle, elle a intrioris la ncessit de rendre visible, objectivable son travail et essaie par consquent de se conformer la nouvelle norme en rinterprtant le signalement comme acte professionnel par excellence, tant du point de vue de sa technicit (acte qui ncessite de mettre en uvre toutes [s]es capacits professionnelles) que de sa lgitimit (acte en plein dans le social).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

L A J U D I C I A R I S AT I O N

EN ACTES

COMMENT SE PRSENTE UN SIGNALEMENT DENFANT EN DANGER?


un signalement lautre, on observe des diffrences notables qui renvoient pour partie la diversit des approches professionnelles selon lauteur (mdecin, psychologue, assistant[e] de service social, etc.) et linstitutionnalisation plus ou moins forte de cette pratique selon le service dappartenance (service social scolaire ou polyvalent de secteur, Aide sociale lenfance, etc.). Le plus souvent dactylographis, ces rapports, dont la longueur peut varier de deux une quinzaine de pages, peuvent se composer dun seul texte ou regrouper des documents varis (certificats mdicaux, relevs dabsences scolaires, photocopies de main-courante policire, lettre crite par lenfant lui-mme, etc.). Une tendance lhomognisation existe cependant et les axes principaux qui organisent un signalement peuvent tre dgags, mme si la place quils occupent est variable. Les signalements les plus brefs se limitent quelques renseignements administratifs (nom, prnom, date

Cest quelque chose de quantifiable: jai fait un rapport. Je ne sais pas comment expliquer a. Jai reu dix lves dans la matine et je les ai renseigns: Oui, tu as droit au Fonds lycen, Non, je ne rembourse pas la Carte orange. Tu as un problme de papiers, je tadresse telle administration Mais jai rien, je nouvre mme pas un dossier, jai rien de concret, moralit jai rien fait. Pour qui tu nas rien fait? Pour mes statistiques Je ne sais pas comment expliquer a. Alors que quand jai fait un rapport social, cest quelque chose de tangible, quelque chose quon peut vrifier, quon peut mesurer. [] Cest vrai que quand je rdige un rapport, jai vraiment limpression dtre en plein dans le social. Cest--dire de mettre en uvre toutes mes capacits professionnelles. [] Parce que a me demande une valuation, une capacit dvaluation, une capacit dcriture. On se sent un peu je ne sais pas comment exprimer a on se sent au cur du boulot. Plus quand on crit que quand on reoit des gens? Oui. Enfin jai limpression cest idiot de dire a

de faire ce pour quoi je suis paye. De justifier mon [salaire] cest terrible, hein! de dire a? (Rire.) La rappropriation de cette norme impose un effort personnel important (jai limpression, on se sent) dont le rsultat est loin dtre acquis (je ne sais comment exprimer, cest idiot, cest terrible). Cette bonne volont qui prend la forme dun vritable travail dautopersuasion visant transformer ses propres schmes de perception ou du moins les appliquer des objets inadquats a priori peut sinterprter la lumire de sa forte dpendance vis--vis de ce service en particulier, et de linstitution en gnral (elle compte rester dans ce service dans lequel elle a toujours travaill) et de son trs fort sentiment dindignit scolaire. tant la seule, au sein du service, ne pas avoir son baccalaurat mais seulement une quivalence, elle dtaille longuement tous les signes auxquels elle mesure son illgitimit: les propos de certaines de ses collgues selon lesquels elle dvalorise la profession, la non-reconnaissance de son diplme dassistante sociale comme bac + 2 quand elle a voulu sinscrire luniversit pour faire des
81

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

et lieu de naissance, nationalit des parents et de lenfant concerns; adresse; ressources et charges; services sociaux connaissant la famille) et un expos de la situation relatant les faits lorigine du signalement (une visite mdicale au cours de laquelle un enfant a parl des coups reus sans motifs et o des cicatrices anciennes ont t constates; un enfant n dune grossesse non suivie dans des conditions de vie trs prcaires dans un htel par exemple; des absences scolaires rptes et sans justification, etc.). Les signalements plus longs comportent gnralement des renseignements administratifs plus fournis et se composent soit dune accumulation de documents divers ou de rapports tablis par des professionnel(le)s diffrent(e)s, soit dun rapport trs dense qui peut prendre la forme dun quasi-roman familial. En effet, lhistoire familiale, reconstruite partir des propos des personnes rencontres (parents et/ou enfants), occupe souvent une

place centrale, trs rvlatrice de lapprhension psychologique dominante: la faon dont les trajectoires de vie des parents (ou du parent, des beaux-parents selon les cas) sont restitues met en avant la dimension conjugale et familiale et les relations entretenues entre chaque membre de la famille au dtriment des dimensions professionnelle et sociale. Le signalement comprend galement lhistoire des relations des parents avec les services sociaux et un rcit dcrivant les faits lorigine du signalement ainsi que le comportement et les propos de lenfant concern (en entretien, lcole, etc.). Enfin, des conclusions, parfois formalises, rcapitulent les motifs principaux justifiant le signalement: on peut citer, par exemple, carences ducatives, absentisme scolaire, ngligences dans les soins, coopration parentale extrmement fluctuante, rvlations dattouchements sexuels, manque dautorit parentale, etc.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

DELPHINE SERRE

49 Comme on la vu prcdemment, cette tension existe de faon quasi symtrique chez les juges des enfants dont les stratgies de lgitimation oscillent entre accentuation de leur fonction juridique et affirmation de leur particularit extra-juridique. 50 Voir Jeannine Verds-Leroux, Le Travail social , Paris, Minuit, 1978, p. 94. 51 Voir Jean Carbonnier, Droit civil , t. 2, La famille, Paris, PUF, 20 e dition mise jour, 1999 (1 re d. 1955), p. 109. 52 Ces propos ont t tenus au cours dune formation destine aux travailleurs sociaux.

82

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil

tudes de psychologie, etc. Mais cette dpendance ne saccompagne pas dune matrise des rgles du jeu (a nous chappe): ne comprenant pas pourquoi, avec son anciennet, elle nest toujours pas assistante sociale principale, alors que dautres collgues plus jeunes le sont, elle oscille entre dnonciation de linjustice et raffirmation de son allgeance, pourtant non reconnue, linstitution (Moi je veux bien jouer mais je veux connatre les rgles). De faon exacerbe, elle exprime la dqualification de ces petits fonctionnaires de ltat qui, bien que reconnus et constituant le noyau central des professions du travail social, sont dans limpossibilit de plus en plus grande, dans cet univers bureaucratis, dimposer leur propre dfinition du travail telle quelle sest construite au fil de lhistoire du travail social, associant autonomie et priorit laide individualise, lcoute, lpanouissement de la personne. Dans cette situation, le rapprochement avec le monde judiciaire reprsente la fois lultime chance de trouver un alli lgitime pour maintenir sa spcificit et un risque de la perdre totalement49: selon que la loi est perue comme rfrent professionnel valorisant ou cadre extrieur contraignant, selon que linstitution judiciaire est assimile au contrle social ou considre comme partenaire disposant de moyens spcifiques daction, le recours la justice sera ou non peru comme un acte professionnel lgitime ou non. La transformation de la reprsentation du judiciaire chez certains travailleurs sociaux a t initie par des agents du champ judiciaire mais ses rpercussions concrtes nen rsultent pas mcaniquement et ne se comprennent quau regard de la faon dont les changements au niveau juridique ont t relays: si lencadrement juridique et judiciaire de la pratique des travailleurs sociaux sest renforc au cours des annes 1980, il na eu dincidences pratiques que dans la mesure o le signalement a t transform en norme dvaluation du travail par le biais de nouvelles logiques bureaucratiques et dans la mesure o cette norme a pes de faon efficace sur certain(e)s de ses destinataires, du fait de leur position et de leurs dispositions, au point de transformer leurs pratiques, mme la marge. Cette transformation des reprsentations de la justice, parfois objet dune action volontariste en ce sens, est en outre favorise par l ethos professionnel des assistantes sociales, familiarises la remise en question de leurs pratiques et de leurs reprsentations depuis la diffusion de la pratique du case work (mthode de travail introduite au sein du travail social dans les annes 1950) et de la supervision qui valorise un travail de soi sur soi50 et en fait la condition de possibilit de la relation daide. Si la question de la pnalisation peut se poser

lgard du traitement des comportements parentaux dviants ou mme des comportements dlinquants des enfants signals, elle ne recoupe pas celle de la judiciarisation des saisines: dun point de vue juridique, les signalements denfants en danger sont fonds sur un article du Code civil et relvent de la justice civile, les mesures prises (comme le retrait de lautorit parentale) ntant pas des condamnations pnales mais des fautes civiles spcifiques se rapportant lexercice de la fonction parentale51. La qualification pnale est toujours postrieure au signalement et rsulte de lorientation du Parquet dont le rle est, selon les termes du Chef du Parquet des mineurs du dpartement tudi, de rechercher du pnal dans ce qui parat seulement civil52; elle nest pas inscrite dans la logique du signalement qui nest possible, dun point de vue professionnel, quau prix dune perception de la justice comme aide et/ou comme cadre. Il est cependant vident que dun point de vue sociologique les mesures ordonnes par le juge des enfants quivalent des sanctions construisant des dviances familiales et que ce recours croissant au juge pour cause de maltraitance implique un renforcement de la surveillance et de lencadrement des ducations familiales: cest lextension du panoptique qui est en jeu dans ce processus de judiciarisation plus que celle de ltat pnal.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 8 - - 186.82.145.221 - 10/01/2013 17h08. Le Seuil