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INTERVENTION SOCIALE

Le travail social travers les pratiques dattribution des aides financires


Cyprien Avenel*

A travers les modes dattribution des aides financires extralgales de lAide sociale lenfance, cet article interroge le rle et la place des assistantes sociales polyvalentes dans la lutte contre la pauvret. Il montre dabord un dcalage entre le critre thoriquement ponctuel de laide sociale et les situations relles de prcarit persistante. Il analyse ensuite comment les assistantes sociales parviennent sadapter tout la fois aux directives administratives qui sempilent et aux demandes des usagers, htrognes et massives. En cherchant rendre compatible la ralit des situations familiales et les exigences institutionnelles, la relation daide navigue entre bricolage et maternage, duplicit et complicit.

* CNAF Direction des Statistiques, des Etudes et de la Recherche. Ple Recherche et Prospective. Au moment de la rdaction de cet article, lauteur tait charg de recherche en sociologie dans le cadre du Programme Action Concerte Incitative Ville financ par le ministre de la Recherche.

partir dune recherche ralise dans un quartier de lagglomration bordelaise, cet article analyse les pratiques dattribution des aides financires dites extralgales , telles quelles sont effectues par les assistantes sociales polyvalentes dans des secteurs o se concentrent les problmes conomiques et sociaux (pour la prsentation de lenqute voir encadr p. 4). Contrairement aux prestations lgales, ces aides ne constituent pas des droits mais des aides subsidiaires et conditionnelles un systme de droits subjectifs (Alfandari, 1989) qui visent, dune manire thoriquement ponctuelle, des populations spcifiques chappant aux protections garanties par le statut de lemploi. Ce type dallocation financire relve traditionnellement du systme daide et daction sociales, et doit tre, en principe, assorti dun projet dautonomisation de la personne bnficiaire.

dispositifs transversaux de la politique de la ville. Elles interviennent aussi bien pour rgler un problme de prestation, aider la recherche dun emploi, instruire un dossier RMI, traiter une demande daide financire, remdier un problme dendettement, signaler un problme denfance maltraite... Les assistantes sociales reoivent, coutent, valuent la demande et cherchent des solutions. Elles ont donc un rle essentiel de mdiation entre les problmes des familles et leur traitement institutionnel. A ce titre, ltude de leur travail quotidien est un indicateur intressant des enjeux soulevs par les actions visant lamlioration des conditions de vie (redistribution montaire) et celles poursuivant lobjectif dautonomisation des comportements (politique dinsertion). Mme si les missions de polyvalence ne sauraient se rduire la seule logique des aides financires, ces dernires interrogent cependant le rle et la place des assistantes sociales dans la lutte contre la pauvret. Elles illustrent, de ce fait,

Les assistantes sociales polyvalentes se trouvent au croisement des logiques catgorielles de la politique sociale et des

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Prsentation de lenqute
Cet article sappuie, dune part, sur une tude qui a t finance par le PIR-Ville, CNRS et lINSEE Familles et quartiers dfavoriss , extension rgionale de lenqute Etude des conditions de vie des mnages,1994-1996 et, dautre part, sur la thse de doctorat de Cyprien Avenel (1). Le matriau est extrait dun quartier de grands ensembles en zone franche urbaine situ sur trois communes (Lormont, Cenon et Floirac) de la rive droite de lagglomration de la ville de Bordeaux. Comme la plupart des sites conventionns, le quartier des Hauts-de-Garonne concentre les difficults sociales, mais il nest pas parmi les plus mal lotis, loin de limage extrme de certaines zones sensibles (2). Lenqute sur les aides financires extralgales a t ralise en deux tapes. On a dabord labor une analyse statistique partir dun chantillon de cent quatre-vingts dossiers sociaux des familles qui bnficient des aides financires de lAide sociale lenfance (ASE), dossiers la charge des assistantes sociales polyvalentes des centres mdicaux sociaux (CMS). Ces dossiers ont t choisis sur la base dun tirage alatoire de lanne 1993 et rpartis dans trois sous-quartiers (chacun de trois mille habitants environ) de Lormont, Cenon et Floirac. Limportance des problmes conomiques et sociaux explique que ces sous-quartiers (30 % 35 % de chmeurs) sont dcoups administrativement, au moment de lenqute, en six secteurs de polyvalence. Le point dentre est donc constitu par les familles qui ont recours aux aides financires de lASE mais on a pu inclure aussi les prestations dispenses par dautres organismes [caisse dAllocations familiales (CAF) et Fonds de solidarit logement (FSL)], ainsi que lexistence ou non dun suivi social spcifique [action ducative domicile (AED), intervention dune travailleuse familiale, dun placement de lenfant, dune conseillre en conomie sociale et familiale]. Au total, les aides financires extralgales retenues ont t les allocations mensuelles (AM) et les secours durgence (SU) de lASE, les aides exceptionnelles (AEX), les prts dhonneur (PHO) de la CAF ainsi que les aides pour le maintien au logement du FSL (subventions financires et prts). Lanalyse a crois laxe synchronique de lensemble des aides perues par chaque famille sur la totalit de lanne tudie et laxe diachronique du taux de renouvellement des demandes (le pass des familles avant la premire demande de lanne qui peut atteindre une priode de dix ans). Les imprims remplis par les assistantes sociales lors de linstruction dune demande daide financire permettent, paralllement, de recueillir de nombreuses donnes objectives telles que la situation familiale, le nombre denfants charge, la nationalit, le quotient familial, la nature et le montant des ressources ainsi que la situation par rapport lemploi. L avis motiv de lassistante sociale fait ressortir enfin les motifs qui prsident la demande. Le matriau recueilli permet ainsi de connatre la nature et le montant des revenus, et les diverses modalits de combinaison entre les prestations lgales et les aides financires extralgales en fonction des caractristiques socio-dmographiques des mnages. Ltude de cet chantillon ne permet pas cependant de gnraliser les rsultats lensemble de la population aide. Le versant quantitatif des donnes recueillies a t ensuite confront au contenu plus qualitatif des pratiques dattribution des aides financires. Dans ce but, une srie rpte dentretiens semidirectifs a t ralise auprs de huit assistantes sociales ayant la charge des dossiers tudis (seize entretiens au total). Pour complter lanalyse, des entretiens ont t mens auprs de deux inspecteurs ASE, de trois responsables des CMS, de trois directeurs de centres communaux daction sociale (CCAS), de six reprsentants et cadres techniques de la CAF, et de quatre conseillres en conomie sociale et familiale. A noter que les trois sous-quartiers retenus au sein de chacune des communes comptent parmi les zones les plus dmunies de lensemble du quartier des Hauts-de-Garonne. Les assistantes sociales concernes sont donc confrontes des formes de prcarit bien plus accentues que dans les autres secteurs de la circonscription.

(1) Avenel C., Les exclus de la banlieue ? Etude dun quartier et des rapports sociaux de dpendance , thse de doctorat, universit de Bordeaux 2-dpartement de sociologie, 1999. (2) INSEE-Aquitaine, Les Hauts-de-Garonne, novembre 1996, n 21.

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des tendances plus gnrales luvre dans le travail social. On voit notamment comment les intervenants parviennent sadapter, par de multiples bricolages, aux directives administratives qui sempilent et aux demandes des usagers, htrognes et massives.

Linstruction de lurgence
Les centres mdicaux sociaux du quartier tudis dans cet article sont confronts la prcarisation des conditions de vie de mnages qui ont bascul . Ces familles passent dune catgorie de prestation sociale une autre, allant de la logique dassurance celle dassistance, selon des problmes complexes de rgularisation administrative, de logement, demplois prcaires, de stages de formation et de priodes de chmage plus ou moins longues. Dans les conditions dattribution des aides, la prsence denfants charge point dentre traditionnelle de la politique sociale et familiale franaise est mise en avant, mais le chmage, lemploi prcaire et les difficults financires rcurrentes contraignent les familles solliciter les institutions. Ces dernires doivent faire face un nombre important de situations ncessitant des interventions financires caractre durgence. De fait, les procdures locales dattribution des aides exceptionnelles nont plus rien dexceptionnel, et les assistantes sociales polyvalentes se sentent instrumentalises, voire transformes en prestataires de services, dans la mesure o les demandes sont, pour lessentiel, des demandes daides matrielles (1). Dans ce contexte, un dcalage apparat entre le critre thoriquement ponctuel de laide sociale et les situations relles de prcarit persistante. Le chmage endmique engloutit bien souvent le principe pdagogique des aides et amplifie les incertitudes de lintervention sociale, ne serait-ce que parce que les projets dinsertion se heurtent des limites videntes. Il engendre aussi une surcharge de tches qui sempilent. La crativit cde

la place linstruction des dossiers durgence. Formes aux vertus de la relation daide et du travail ducatif, les assistantes sociales ont alors le sentiment de devenir des auxiliaires de terrain au sein dune bureaucratie qui gre un stock daides diverses et de dossiers multiples. La consquence est une interrogation rcurrente sur le sens du travail social : que faire avec cette population ?

94% des familles tudies ont un revenu infrieur 380euros


Ltude de cent quatre-vingts dossiers sociaux ralise dans cette enqute montre lampleur des difficults conomiques et lhtrognit des situations (2). Au moment de la premire demande daide financire relevant de lAide sociale lenfance (ASE) (encadr ci-aprs) de lanne tudie, 80 % des mnages sont dans une situation de retrait du march du travail en additionnant 55 % de chmeurs, 21 % dinactifs et 4 % de retraits. A ce critre sajoutent 15 % de mnages au statut prcaire (CES, stage, travail intermittent). Au total, 94 % des familles ont un revenu par unit de consommation infrieur 380 (2 500 F). La dpendance conomique lgard des prestations lgales constitue la caractristique principale de cette population : 80 % des familles nauraient aucune ressource financire sans ces dernires, mme en comptabilisant les salaires ventuels du conjoint. De fait, les prestations deviennent toutes un revenu minimum dexistence quelles aient ou non originellement cette finalit. Ainsi, 33 % des familles sont allocataires du RMI, 9 % de lallocation de parent isol (API) et 3 % de lallocation aux adultes handicaps (AAH), mais une partie substantielle (35 %) ne dispose que des allocations familiales proprement dites ou de lallocation Assedic combines ou non avec dautres prestations. Les situations de prcarit persistante et de dpendance lgard de laide sociale caractrisent donc une grande partie de la population. A titre dexemple, seulement

(1) Selon lenqute INSEE (1996) ralise sur le quartier des Hauts-de-Garonne, 25 % des habitants ont rencontr un travailleur social au cours des douze derniers mois prcdant lenqute, dont 22 % pour des aides sociales. (2) Pour une prsentation dtaille de cette population voir la thse de Cyprien Avenel (1999). A noter que les familles monoparentales sont surreprsentes en constituant 50 % de lchantillon. Les personnes aides sont relativement jeunes, puisque la classe dge la plus importante est constitue par les 20-34 ans (53 %). La grande majorit (65 %) na pas plus de deux enfants charge.

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LAide sociale lenfance


La Scurit sociale sinscrit dans la logique de lassurance sur laquelle se fondent les prestations automatiques destines couvrir les risques du travail, de la vieillesse, de la sant et de la famille. Elle dfinit lexistence du droit commun de la protection sociale et les diffrentes catgories d ayant droit (1). Dans une logique complmentaire, laide et laction sociales savoir le champ de lassistance interviennent selon un principe extralgal auprs de publics spcifiques qui rpondent aux conditions fixes par la loi. Il sagit dun droit subjectif, qui repose sur la prise en compte de situations sociales et familiales de fait et la possibilit dune intervention. Les aides financires de lAide sociale lenfance (ASE) (2) se caractrisent par un aspect facultatif et conditionnel. Elles sont accordes lorsque la famille est en dessous dun certain niveau de revenus et quand elle justifie dun soutien financier ponctuel au profit de lenfant. La lgislation souligne le caractre exceptionnel de ces aides qui doivent rpondre une situation durgence et tre accompagnes dun projet de rsolution des problmes identifis (financiers, ducatifs, familiaux, etc.). Avec les lois de dcentralisation, le cadre dattribution des aides financires de lASE est fix par laction sociale du conseil gnral. Les aides sont instruites par les assistantes sociales polyvalentes des centres mdicaux sociaux, selon des modalits qui varient en fonction de lorganisation des circonscriptions daction sanitaire et sociale de chaque dpartement.

(1) Voir Borgetto M. et Lafore R., Droit de laide et de laction sociale, Paris, Montchrestien, 1996. (2) Voir Dupont-Fauville A., Pour une rforme de laide sociale lenfance, texte du rapport DupontFauville et document, les ditions ESF, Paris, 1973 ; Bianco J.-L. et Lamy P., Laide lenfance demain. Contribution une politique de rduction des ingalits, Paris, Etudes et documents, ministre de la Sant et de la Scurit sociale, 1981.

22 % des mnages navaient bnfici daucune aide financire extralgale avant la premire demande de lanne tudie, et 53 % en avaient dj peru plus de cinq dont 33 % plus de dix.

venant ainsi combler le temps de rgularisation administrative. Nanmoins, ces aides financires relvent dune multiplicit de dmarches, concernant tant les charges du logement que les diffrentes formes de situation de rupture (sparation conjugale, problmes de sant, perte demploi) mais aussi les dpenses lies lenfant (frais imprvus, paiement dune assistante maternelle, dettes de cantine scolaire, etc.) tout comme les besoins les plus lmentaires. Par le biais de la protection sociale de lenfance, lASE prend donc en charge lensemble des difficults financires de la vie quotidienne des familles non assures par les autres institutions. Comme le dit une assistante sociale, lASE, cest tout ce qui ne rentre pas dans la CAF et le FSL, cest comme la polyvalence de secteur, la fois tout et rien de trs prcis . En dfinitive, la dpendance conomique des familles lgard des prestations lgales entrane une nbuleuse de problmes particuliers qui sexplique notamment par la multiplicit des dmarches visant une action sur lesdites prestations. La complexit administrative rsulte du basculement des individus dun type dallocation un autre, selon un ensemble de

Soutenir les mnages


Les problmes dendettement et les attentes de versement des prestations lgales constituent globalement les deux principaux motifs qui prsident lattribution des aides financires relevant de lASE (3). La dtrioration de la situation des mnages sobserve lorsquils ne parviennent plus sacquitter des dettes de loyer ou des dettes dnergie, ni faire face une rupture de prestation voire une dpense imprvue, ni mme de petits crdits la consommation. Par ailleurs, laide financire de lASE est facultative et subsidiaire, ce qui signifie quelle ne doit pas devenir un substitut aux prestations lgales de la CAF. Mais la complexit du traitement administratif de ces dernires et les dlais ncessaires linstruction des dossiers engendrent des retards de versement. Les familles sont alors sans ressources et sollicitent des secours durgence, ces derniers

(3) Dans lchantillon, 97 % des familles ont peru des secours durgence (SU) dune valeur moyenne de 167,69 (1 100 F) tandis que les allocations mensuelles (AM) ne concernent que 15 % pour une valeur moyenne de 213,43 (1 400 F). 21 % ont peru le mme mois un SU et une AM pour un montant moyen de 407,04 (2 670 F). Les prestations de laction sociale CAF bnficient 33 % des mnages et les aides du Fonds de solidarit logement 10 %.

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critres diffrents dattribution et des trajectoires plus ou moins chaotiques. Lalternance des priodes demploi et de chmage, le changement de logement ou de situation familiale, engendrent bien souvent des ruptures de droits et des variations de revenus des plus critiques. Les aides financires extralgales senchevtrent dans ce processus pour tenter de soutenir les mnages tant donn que, dans ces cas, les prestations lgales ne permettent pas de disposer dune relle autonomie. Il en rsulte une logique o les individus circulent dune rupture de prestation louverture dune autre, le tout ponctu daides financires diverses, amnageant les situations de prcarit sans pouvoir les rsoudre vritablement. Ainsi, selon des assistantes sociales interroges (4) : On a des familles qui peroivent les prestations comme des salaires et qui passent dune catgorie une autre, et cest trs difficile darrter ce mcanisme autant pour lassistante sociale que pour la famille parce quon est pris dans un mcanisme o effectivement la famille est toujours dedans . On est enferm dans un systme qui semballe toute allure et qui est emball dun bout lautre de la chane : des bnficiaires aux instructeurs. On est noy sous la demande des aides financires, donc on va chaque fois au plus press et on distribue mcaniquement .

poursuit cet objectif dautonomisation. Mais ce travail semble vid de son contenu ds lors que le chmage et les difficults financires simposent avec une aussi grande vidence. De fait, les mnages se trouvent dans limpossibilit dassumer les charges minimales de la vie quotidienne et attendent le plus souvent une aide la rsolution de leurs problmes matriels : dettes dnergie, de loyer, frais de voiture, rupture de prestations lgales... Face lurgence, les assistantes sociales ne peuvent quinstruire des secours visant rendre supportable le moins pire. Le travail dattribution est peru comme ingrat car il simpose de faon rptitive et mcanique. Il dforme la tche noble de lintervenant. Laide financire ne peut gure constituer le support dun projet et se trouve en dcalage avec le principe de lintervention.

Les secours sont perus comme des droits


Les secours ne seraient pas perus par les bnficiaires comme des allocations subsidiaires, mais comme des droits que les conditions de prcarit imposent. Lintensit des problmes est telle que cette logique dutilisation est dfinie comme une fatalit. Les assistantes sociales semblent alors culpabilises par le fait de rpondre des demandes daides matrielles sans tre en position de les accompagner dun contenu contractuel. Elles se sentent instrumentalises et prouvent les plus grandes difficults pouvoir enclencher des solutions diffrentes. Les factures EDF arrivent tel jour de tel mois : jai dix-sept personnes la permanence et dix-sept factures EDF purer. Et on revoit toujours les personnes pour cette demande quon narrive pas dpasser. Il y en a qui arrivent avec leur enveloppe pleine de justificatifs, quils posent sur la table et, hop, donnez-moi laide financire ! Passionnant comme travail ! On est instrumentalis. Cest une image ngative de notre mtier. Et cela devient souvent un rapport de forces. On est

Entre complicit et marchandage


Laide financire est thoriquement ponctuelle et doit tre accompagne dune contrepartie. Si elle implique de correspondre aux critres administratifs, elle est surtout accorde en fonction de lvaluation de la situation de la personne et de lattente de normes souhaitables de comportement. Laide nest pas uniquement justifie par lexistence dun manque, elle est aussi conditionne par la dmonstration simpliquer dans la rsolution de sa difficult. Lindividu doit se prendre en charge et faire preuve de sa volont sinsrer. Llaboration dun projet accompagnant laide financire

(4) Les extraits dentretiens prsents dans le texte concernent les assistantes sociales polyvalentes de secteur ayant la charge des dossiers tudis, et travaillant dans les trois centres mdicaux sociaux du quartier.

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pris par la perversit du systme. La relation daide devient une sorte de mise en scne pour avoir une aide financire . La demande arrive massivement et les gens sont pauvres. Le ct mcanique dans lattribution des aides est trs logique. Linstruction des demandes daides financires, cest devenu, en tout cas pour moi, quelque chose que je fais sans mme penser ce que je fais. Cest presque comme un rflexe automatique de conduite automobile .

les relations qui se nouent sont, de fait, des rapports de manipulateurs-manipuls bass plus ou moins sur le marchandage : Laide financire est un droit pour eux. Et les motifs quils nous rapportent on se fait avoir ! Cest compltement pervers ! On en fait des simulateurs. Comment voulez-vous accompagner cela dun projet ? . Les tacticiens du systme daide sociale, a devient un sport national. Ils viennent consommer en faisant le tour des services . Ils font leur choix. Ils shabillent, ils mangent et ils consomment. Pour le reste, ils se disent quils iront voir lassistante sociale mon EDF sera paye. On pallie les problmes de consommation. Ils payent le loyer... Ils sautent un mois... Ils payent quatre ou cinq mois... Ils ressautent un mois... Ils viennent nous voir entre-temps. Aprs ils iront voir ailleurs ventuellement, puis reviendront me voir en me disant : Madame, je nai demand quune aide . Ici, on travaille par immeuble o rgulirement les gens se disent entre eux ce qua donn lassistante sociale ou ce quelle na pas donn. Cela entrane un discours collectif sur lassistante sociale, sur ce quelle fait, ses capacits, ses faiblesses. Cest un effet gographique quil faut grer. Quand tu travailles par cage descalier, tu as le n 1, le n 2, etc. Entre eux, ils schangent les feuilles de salaires et les imprims de la CAF, alors a devient lhorreur parce que si je donne une famille, je suis contrainte de donner lautre .

Les assistantes sociales se sentent manipules


Plus ou moins submerges par lafflux des demandes et lhtrognit des situations, les assistantes sociales se sentent manipules. Elles dcrivent souvent les individus comme des stratges sachant utiliser les ressources attribues par les diffrents organismes. Les bnficiaires connaissent le fonctionnement des dispositifs, disposent dune marge dautonomie et ne sont pas dpourvus de tactique et dingniosit. Par ailleurs, ils ne se dfinissent pas comme des marginaux , mais victimes dune injustice imputable au fonctionnement du march du travail. La demande instrumentale nen sera que plus fortement affiche. Il sagit alors parfois dlaborer une stratgie de prsentation de soi, et de mettre en avant les critres de recevabilit de laide (La et Murard, 1995). Les familles sont dcrites par les assistantes sociales comme construisant des budgets qui tiennent compte, dans le temps, du caractre ponctuel des aides, car chacun sait quil ne peut ritrer rgulirement les demandes. A certains moments de lanne, quand les charges sont leves ou quune dpense imprvue grve le budget et que la situation financire est telle que lon ne peut tout assumer , lextrme faiblesse des revenus implique de faire des choix . On peut ainsi assurer les frais de voiture, de tlphone ou les dpenses scolaires en ne sacquittant plus, ponctuellement, du loyer, car ce dernier correspond au critre de lattribution. Les assistantes sociales ne sont pas dupes mais

Le rapport lassistance nest pas un mtier


Ce tableau gnral dpeint un systme institutionnel peru principalement dans son utilit instrumentale. Cependant, il doit tre fortement nuanc. En effet, si certains individus dveloppent quelques comptences, la majorit ny parvient pas, dpasse par lincomprhension des dmarches administratives. On ne saurait gure, en particulier, parler du rapport lassistance comme dun mtier. Par ailleurs, les mnages se rendent le plus souvent reculons, et surtout en dernier recours, dans les bureaux des assistantes. Malaise et

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humiliation sont les sentiments qui prsident implicitement la demande daide sociale (Paugam, 1991). Enfin, la logique du projet est en ralit un moyen de procdure efficace, notamment dans le contexte dune relative raret. Les aides permettent aux familles de soulager ltau des contraintes, notamment vis--vis des enfants. Mais il ne sagit pas dinstaller les mnages dans la dpendance. La personne bnficiant dune aide financire contracte une dette symbolique vis--vis de la collectivit et sengage modifier sa situation. De ce point de vue, les relations aboutissent des accords tacites contracts entre lintervenant et lindividu. Cette ngociation implique la complicit de lassistante sociale, mais elle ne peut tre acceptable que si lindividu laccompagne de signes plus ou moins concrets de sa volont sinsrer. La ngociation est donc un moyen de tenir des contreparties dans lesquelles la responsabilit individuelle sera mise en question. Comme le dit une assistante, je ne suis plus daccord quand je deviens le tiroir caisse. Je fais un petit peu de marchandage pour leur faire comprendre quil faudrait trouver dautres solutions. Les projets, cest lautonomisation. Mais tout cela est trs progressif .

prims prenant en compte le calcul du quotient familial et un avis motiv. Ces imprims sont ensuite envoys au service central et traits par une antenne administrative. Celle-ci utilise un barme faisant lquation entre les revenus de la famille et le montant de laide. Ce barme est confidentiel et fournit une chelle de rfrence plus ou moins lastique (Bianco et Lamy, 1981). La dcision est prise par un inspecteur ASE qui traite, en principe, chaque dossier. La diffusion plus ou moins informelle du rglement vise disposer dun moyen de souplesse susceptible de prendre en compte la diversit des situations. De ce point de vue, les intervenants refusent une utilisation standardise du critre de ressource indpendamment de lvaluation sociale de la situation de la personne, dans la mesure o le travail purement administratif viderait de son contenu lobjectif de prvention.

Entre critre de revenu et intervention individualise


Le problme est la difficult de mettre en uvre un dispositif susceptible de diffrencier les situations individuelles et non une logique de guichet fonctionnant sur la base de conditions rglementaires fixes par un barme traitant toutes les situations de la mme manire. Le simple critre du revenu entranerait une action rigide non adapte la ncessaire prise en compte de la particularit de chaque situation. Inversement, lintervention individualise implique une valuation problmatique de la personne o le bnfice dune aide financire risque de ne plus reposer que sur un arbitraire subjectif (5). Il ne reste pas moins que le critre du revenu est un lment trs slectif : 10 % seulement des bnficiaires disposent dun quotient familial au-dessus du plafond de 153 (1 000 F). Ainsi, seuls les mnages en situation de trs grande prcarit obtiennent une aide financire. Mais la prise en compte du critre de revenu saccompagne de modes de calcul diffrents selon la spcificit de la demande. Comme le dit une assistante sociale, cest

Des consignes administratives qui se durcissent


Cependant, le travail daccompagnement social se heurte bien souvent aux difficults relles trouver une issue aux situations sans contrepartie crdible. Do le malaise des assistantes sociales. Quel peut tre lobjectif dinsertion en dehors de la perspective dun retour lemploi ? Que peuton demander aux gens ? Comment les assistantes sociales ragissent-elles face aux consignes administratives qui se durcissent et qui les somment de fournir des traces du travail accompli ? Dans ces conditions, quels sont les critres empiriques intervenant dans le mcanisme dattribution des aides, qui, de fait, sont persistantes ? Les aides financires de lASE sont instruites par les assistantes sociales sur des im-

(5) Cest en fonction de lapprciation de chacune. Si on bureaucratise trop, il ny a plus de relation. Mais en mme temps, pourquoi, moi, jaide cette famille et pourquoi ma collgue non ? .

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du bricolage sur les charges et les ressources. Si on veut quune famille bnficie de laide, on se dbrouille pour que a passe . Si lvaluation qualitative de la situation de la personne est estime comme justifiant de laide mais que le niveau de revenu est trop lev, on peut faire apparatre, par exemple, des crdits qui baisseront le quotient familial, ou encore gonfler les charges quotidiennes. Ces petits bricolages mathmatiques ne changent rien au fait que la majorit de la population justifie objectivement des aides. Nanmoins, le critre institutionnel du dispositif exige que la demande soit instruite sous le principe de l exceptionnel . La rptition des demandes constituant la majorit des mnages, il convient dhabiller le caractre ponctuel dun diagnostic social qui lgitime la persistance de la situation de telle manire que laide apparaisse incontestable. Cest pourquoi le bricolage des revenus sopre aussi pour les situations o le quotient familial se situe dans le cadre du barme.

te au niveau administratif diminuer la somme financire de laide face une demande globale en augmentation, atteint cependant ses limites dans la mesure o la logique ne peut quinduire un taux important de renouvellement. Il conduit aussi avantager lgrement les familles avec un enfant par rapport aux familles nombreuses. Dans tous les cas, la relative faiblesse du montant financier de laide ne permet gure denvisager le traitement dimportantes difficults. Les assistantes sociales sont alors contraintes de recourir quelques astuces supplmentaires. Mme si lexercice est vcu comme une tche pnible, elles matrisent parfaitement la lgislation et sont donc parfois tentes, dans certaines limites convenues, de contourner les rgles au bnfice des familles en oubliant de remplir certains lments des dossiers qui pnaliseraient les mnages. Comme le dit lune dentre elles On peut aussi jouer de la perversit du systme .

Une aide soumise lexigence de la matrise budgtaire


On retrouve la mme logique de fonctionnement concernant lvaluation du montant financier de laide attribuer. Ce dernier subit une diminution constante dans le temps parce quil est soumis lexigence de la matrise des cots. En 1988, une enqute du Service des statistiques, des tudes et des systmes dinformation (SESI) lestime au niveau national 409 (2 682 F) par famille. Au moment de ltude, une note de service du conseil gnral de la Gironde plafonne le montant 153 (1 000 F). Dans ces conditions, lassistante sociale instruit laide en proposant le montant maximum possible, quels que soient la situation familiale, le nombre denfants charge et le quotient familial : pour dterminer le montant de laide, cest un peu au pif mais en gnral au tarif fort. Questce quon peut faire aujourdhui avec 1 000 F ? . Ce fonctionnement, qui consis-

Le dcalage entre le temps dinstruction et les besoins des personnes


Laction consiste essentiellement assouplir la rigidit des dispositifs qui se durcissent progressivement en raison des contraintes budgtaires notamment. La position dinterface entre les familles et les administrations permet parfois de pouvoir jouer de la panoplie des aides mais aussi dacclrer le temps de linstruction souvent en dcalage avec les besoins individuels : On demande paralllement une aide lASE et la CAF, puisque aucune des deux ne sait ce que fait lautre. Cest une combine. Cest vrai que, dune manire gnrale, on fonctionne toujours comme a. Parfois on ne dira pas tout de la situation financire de la famille en bricolant le quotient familial. Autre exemple, avec la CAF, on ne va pas essayer de tricher sur toutes les prestations comme oublier de mentionner le RMI, sinon on aura un refus.

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Quand une famille vient me voir et me dit : mon enfant a besoin de vtements parce quil part en colonie dans quinze jours, si je demande un secours durgence, on me le transformera en allocation mensuelle qui mettra un mois pour tre dbloque. En attendant, la famille va acheter des vtements et va sendetter. Donc, concrtement, je vais mentir : jvalue dabord avec la famille combien ils ont besoin et je vais marquer dans lavis motiv ils ont achet des vtements pour les enfants. Nont plus rien pour salimenter . Et je demande un secours durgence .

familiales et le cadre institutionnel. Il faut produire des traces du travail accompli et donc, au passage, faire bonne figure face lemployeur ou le suprieur hirarchique. Dans le contexte de situations floues sur larrire-plan de difficults financires rcurrentes, tout le problme sera de reconstruire une relative cohrence des dossiers en fonction du renouvellement des aides, et donc de savoir de quelle manire elles rdigeront les avis motivs. Les assistantes sociales connaissent les critres administratifs. Elles connaissent aussi la ralit des situations familiales. Or, les deux dimensions ne saccordent pas de faon vidente. Certains aspects sont donc filtrs. En fait, la transmission des informations est souvent une traduction des demandes dans un langage audible pour les agents administratifs. Ce travail implique dcarter certains traits de la ralit des situations familiales au profit dlments institutionnels convenus sur lesquels on mettra laccent. Le reste, savoir lessentiel, est gard en confidence avec la famille et constitue ainsi la matire du marchandage et du contrat tacite nou avec elle.

Le bricolage de laction quotidienne


Destin soutenir les demandes, ce bricolage de laction quotidienne, rsulte encore une fois du critre thoriquement exceptionnel des aides et de lexigence dengager un projet (6). Afin que les demandes soient acceptes, il convient de dissimuler plus ou moins la situation relle de prcarit persistante en soulignant une dynamique de changement. Il faut toujours sarranger pour que laide financire soit accompagne dune contrepartie du bnficiaire. Ainsi, le critre ponctuel des aides, qui se rptent en ralit dans le temps, contraint, lors de chaque demande, recommencer la mise en scne de leur caractre exceptionnel. On en vient ainsi des situations ambigus qui conduisent faire comme si le caractre durable des situations ne ltait pas. De ce point de vue, plus lAdministration cherche imposer des normes de procdure et codifier des rglements, et plus on a le sentiment dun dcalage entre les principes et la pratique. Pour les assistantes sociales, le service administratif constitue le lieu o elles doivent transmettre les informations quelles ont des familles. Ce moment est problmatique car il engage une apprciation entre ce quelles rvleront et ce que, ventuellement, elles passeront sous silence, afin dobtenir une certaine logique entre la complexit des situations

(6) Sans contester ce fort besoin social, il mapparat indispensable dinsister nouveau sur le caractre trs exceptionnel de ces aides (secours durgence en espces) qui peuvent tre rgles par le rgisseur davances sans mandatement pralable. Il vous est donc demand de veiller ce que lanalyse trs approfondie des situations fasse ressortir une relle notion durgence (...). Lavis motiv du travailleur social constitue llment majeur de la demande et fonde le plus souvent la dcision administrative (...). Lavis motiv doit faire apparatre clairement : la nature et lobjet de la demande, les dmarches effectues au pralable auprs des organismes dont relvent en priorit les situations (exemple CAF, ASSEDIC, etc.) ; les objectifs viss au plan financier, ducatif, familial, etc. ; les engagements pris par la famille (note de service ASE). (7) Si lexpression des sentiments apparat parfois, cest...

Entre duplicit et maternage


Par rapport aux institutions, je regarde toujours la dernire aide financire pour voir la raison de laide que javais invoque : pour ne pas mentionner la mme raison. Mais aussi quand je dois dissimuler la vraie raison. Par exemple, quand jinstruis une aide pour lassurance maison alors quen ralit cest pour le tlphone. Mais aucune institution ne veut payer le tlphone. Et quand jestime en fonction de la situation et dun moment donn que la famille en a besoin, alors je fais cela. Le seul truc en fait, cest que a apparaisse logique si on regarde mon dossier . Ainsi, la subjectivit de lassistante sociale nintervient que rarement dans lexpos des avis motivs (7). Les situations familiales doivent tre prsentes sous

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lvidence des difficults financires mais, en mme temps, celles-ci ne doivent pas apparatre comme insurmontables. Lassistante sociale prend donc soin de signaler la bonne volont de la personne et expose ensuite le cadre probable dun changement, sachant que le critre administratif incontournable repose sur les dmarches de recherche demploi. Elle sassure ainsi un espace daction stratgique avec le bnficiaire. De ce point de vue, une dimension essentielle du mtier, implicitement, est de parvenir passer du rle professionnel la personne , cest--dire dune identit institutionnelle stigmatisante pour le bnficiaire une relation entre des individus, des sujets, presque des complices. Le contrle du bon usage de laide financire apparat ainsi ambigu car celleci est, tout la fois, le support de la complicit, la partie tacite du contrat nou dans le colloque singulier , mais aussi lenjeu des jugements ports sur la personne. Cest partir des erreurs ou des petites fautes que lassistante sociale travaille, autant dlments qui sont des moyens de franchir des tapes de la relation.

alimentaire, cest le mot magique. Cest simple, rapide et efficace. Par exemple, quand une facture trane depuis longtemps, on ne va pas mettre chaque fois pour la facture mais plutt pour aide alimentaire . En dfinitive, lessentiel de lactivit concrte demeure dans lopacit de la connaissance intime des mnages. Le secret professionnel entrine et lgitime la fois cet tat de fait. La reconstruction dune cohrence des trajectoires familiales htrognes sopre ainsi dans un voile qui attnue les zones sombres des situations mais claire lhorizon de tous les lments susceptibles denclencher une action : Do un certain bricolage. La standardisation des formules sur les avis motivs rsulte de lthique professionnelle qui fait quon na pas intrt tre trs honnte : on masque des choses que nous disent les gens. Il faut faire bonne figure aussi par rapport lInstitution. Moins on en met dans lavis motiv, mieux cest. On met souvent des banalits sachant que, pour nous, il y a plein de trucs derrire. Ce nest pas seulement que pour gagner du temps. Jai aussi intrt en dire le moins possible. Plus jen dis, moins jaurais de sous. a fait partie de ce qui se passe entre les gens et moi. Donc, pour lavis motiv, il y a une ligne et puis autour on ondule, mais a reste trs strotyp .

Rparer coup daides financires


... toujours pour relever le caractre pathtique des situations de malheur : Monsieur a quitt le domicile conjugal et Madame se retrouve seule avec deux jeunes enfants charge. Une demande dAPI est en cours, mais elle est en grande dtresse psychologique ; Madame a t hberge quelque temps chez une amie pendant la sparation. Elle va obtenir un logement. Son mari vit dans la tour den face avec le fils an qui a souhait rester avec son pre. Elle a eu de nombreux frais pour ce logement. Aujourdhui, elle est totalement dmunie .

Laide financire permet donc non seulement d entrer dans la problmatique familiale et denclencher une relation mais aussi de la tenir , notamment quand cela tourne mal, car on rpare aussi coup daides financires . Cest pourquoi, le plus souvent, lavis motiv sabstient de tout commentaire et ne laisse apparatre que les lments financiers objectifs permettant de neutraliser des situations quil faudrait dcrire sous une autre plume en priv. La manuvre fait disparatre en quelque sorte lexprience vcue. La surreprsentation du motif aide alimentaire apparaissant dans les tableaux de bord de lASE est un exemple manifeste. Comme lexplique une assistante, le motif

Des dsaccords avec les agents administratifs


Ce maternage est dautant plus prsent quil se nourrit du sentiment de perte de lusager et de la noblesse de la relation daide. Gestion no-paternaliste de laction sociale (Castel, 1995) ou rigidit de lAdministration qui somme faire du contrat et cherche limiter les aides ? Les services gestionnaires se posent souvent la mme question : que font les assistantes sociales ? Les relations entre ces dernires et les administratifs ne sont pas toujours polices, surtout dans le contexte de familles qui dpendent des prestations lgales soumises au contrle de nombreux lments de la vie prive. La slection des informations quopre

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lassistante sociale est prsente par le souci de ne pas pnaliser lindividu. Mais il est source de nombreux dsaccords. Les administratifs sont conduits souponner les assistantes sociales tout en manifestant une bienveillance embarrasse de ne pas savoir ce qui se passe rellement sur le terrain. Un inspecteur ASE, par exemple, sinterroge : on ne sait pas ce quelles font. On fait des hypothses. On peut penser que les centres mdicaux sociaux fortement syndiqus gauche auront tendance distribuer les aides plus facilement . Il est souvent reproch aux assistantes sociales de se dresser en dame duvres et on stigmatise parfois le secret professionnel. Les relations opposent la logique des agents institutionnels dpositaires dune application de la rgle et celle de lurgence des situations avances par les assistantes sociales quotidiennement pour lgitimer lexception en rgle gnrale et non la rgle en rituel (Jobert, Klbaner et Martin, 1992). Les relations avec les partenaires locaux sont soumises aux mmes contraintes. Les organismes HLM, par exemple, voquent lexigence du contrle social du loyer, tandis que la hirarchie somme raliser des contrats dinsertion . Autrement dit, les assistantes sociales sont soumises une injonction collective la transparence. Et la double rversibilit entre les pressions familiales et la pression institutionnelle peut devenir un travail psychologique coteux quand il est difficile de faire tenir pratiquement ensemble des exigences souvent opposes. Comme le dit lune dentre elles , cest du bricolage permanent et a me met trs mal laise . En dfinitive, la charge pesant sur le bnficiaire et lassistante sociale amne cette dernire formuler des demandes daide qui seront le plus souvent accordes. Ainsi, seulement 3 % de refus sont enregistrs sur une anne. La question des refus ne se traite pas au service administratif. Linspecteur enregistre et valide le plus souvent les demandes sous

lempilement de la masse des dossiers. En revanche, lactivit du service administratif consiste vraisemblablement rduire le montant financier des aides : 25 % sont rvalues la baisse.

Un mcanisme dattribution difficile visibiliser


Lassistante sociale trie les demandes et tout semble se jouer au sein du colloque singulier . Les critres implicites prsidant au mcanisme de lattribution, et qui, par consquent, slectionnent la population, savrent difficilement visibles, puisquune grande partie des choix demeurent dans lopacit du travail quotidien. Les assistantes sociales disent ellesmmes que chacune conoit le mtier sa faon et reconnaissent le caractre disparate et ncessairement arbitraire des dcisions prises. Nanmoins, lorsque lon tudie la gestion des dossiers, on est davantage frapp par le caractre relativement homogne des pratiques dattribution que par leur diversit. On est donc paradoxalement renvoy aux contraintes administratives qui objectivent laction de terrain, et ce, en fonction surtout de la limitation des demandes et lexigence dun suivi social . Le dispositif des aides semble alors fonctionner par la coexistence de pratiques de terrain au coup par coup , et dun mcanisme a posteriori de contrle de lenveloppe financire par la hirarchie. Lusage implicite du barme dtermine explicitement lattribution, et la formulation des demandes se moule troitement dans les critres institutionnels. Le processus limite ainsi les marges de manuvre de lassistante sociale tout en entrinant la distance entre les deux niveaux : lvaluation au mois le mois par le service administratif des sommes financires dpenses en augmentation conduit, aprs coup, un rappel lordre des critres, ce qui engendre sur le terrain une inflation de notes de service et de rglements invitant les assistantes sociales durcir tant les conditions

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de lattribution que le suivi des dmarches entreprises (8). On a sans arrt de nouvelles notes... Avant, le plafond slevait 229 (1 500 F). Maintenant, cest 152 (1 000 F). Avec la CAF, cest la mme logique : on vient de recevoir une note indiquant que les bnficiaires du RMI qui ne disposent que du RMI sont exclus des aides financires exceptionnelles. Le nouveau critre, cest que le bnficiaire ait en plus au moins une prestation familiale comme lallocation de soutien familial ou lallocation pour jeune enfant. Il ny a plus de sous, donc des restrictions . Il y a une poque o on faisait des allocations mensuelles sur six mois et sans contrat, a ne posait pas de problme. Aujourdhui, a ne se voit plus. On ne peut plus le faire. Avant, il y avait des rallonges financires. Maintenant, cest linverse. Or, du fait quil y a beaucoup de personnes dfavorises dans ces cits, je crois quon est trs svre .

contraignantes et se prserver des marges de manuvre susceptibles de ne pas rigidifier les situations. Il nen reste pas moins quelles doivent trouver une alternative un moment ou un autre. Le versant de la contrepartie est donc un point dachoppement. Les projets se fondent sur une recherche dautonomisation de la personne : lindividu qui transgresse durablement cette rgle sera mis sous contrle. Mais le problme de lassistante sociale est quelle se heurte aux limites des dispositifs dinsertion. A partir du moment o le critre du retour lemploi dserte le champ du possible, la relation est structurellement porte se polariser sur la personne, et le principal problme pour lintervenant va donc tre ladhsion subjective de lindividu un projet dans la mesure o celui-ci sappuie sur des donnes qui sont des plus incertaines.

Que peut-on demander aux gens?


Lintervenant est souponn denliser les situations quand il nest pas demand quelque chose en change de laide, mais il nest pas moins embarrass quand il doit dfinir le contenu et les moyens de la contrepartie. Le problme est donc la lgitimit de lchange des dettes rciproques entre lindividu et la collectivit. Le malaise est quen face de cette prcarit, on est dmuni. On na pas demploi proposer. On ne peut pas faire appel grand chose. Quand on envoie une personne devant un conseiller professionnel de lANPE, on lenvoie parce quil faut lenvoyer. Mais on sait trs bien ce quil va lui rpondre. Cest trs difficile grer. On essaie mais les projets ne sont pas trs varis : chercher un stage ou un CES. Le malaise est au niveau global de linsertion du fait quon ne voit que peu de russite dans notre travail. Les contrats, comme le RMI, cest un petit peu nimporte quoi parce que cest toujours en attente de stage ou recherche active demploi. Et un an aprs, on est toujours au mme stade. L dedans, les aides financires viennent combler le manque de ressources, cest tout. Je suis forcment

Se prserver des marges de manuvre


Les critres institutionnels calibrent ainsi troitement le processus dattribution. Le niveau des revenus, les justificatifs, et lvaluation de la situation de la personne sont autant de conditions qui prsident lobtention dune aide. Aussi, pour les renouvellements la majorit des situations , la responsabilit individuelle de la personne sera ncessairement mise en question. Les termes du projet engag autour de laide attribue seront soumis le plus souvent au calendrier. En effet, compte tenu de limportance des situations de prcarit persistante, le travail de traduction des demandes nest pas reproductible linfini : un moment, largumentation strotype spuise quand la gomme suse plus vite que le crayon. Nanmoins, lutilisation massive des secours durgence suggre que les assistantes sociales sen servent pour assurer dans la mesure du possible des rponses moins

(8) Un mcanisme bien mis en vidence sur une circo n s c r i p t i o n du Val-de-Marne par Al b e r t O g i e n e t Michel Joubert, 1990.

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inefficace par rapport la rsolution du fond du problme . La consquence directe est une action plus ou moins indtermine de suivi de la population, qui sexprime quotidiennement au sein dune grande perplexit. Les modes de comportement relvent-ils des caractristiques intrinsques de la personne ou bien de limpuissance des dispositifs agir sur les conditions de vie ? Les assistantes sociales sont confrontes au jour le jour cette question et oscillent sans cesse dun niveau lautre. Que peut-on demander aux gens ? Doit-on les laisser tranquilles ?, se demandent-elles quotidiennement. Le problme nest donc pas un simple processus dattribution montaire mais lomniprsence dans le discours et la pratique du thme de linjonction comportementale : une ambigut des contrats qui culpabilise les deux parties, parce quils ne peuvent garantir lindividu acceptant de jouer les rgles du jeu quil a au moins une chance dy gagner jeu de dupe dira-t-il et parce quils donnent mauvaise conscience lintervenant quand il nest pas demand une contrepartie en change de laide. Le travail devient un examen de cas de conscience o tout le problme est de trouver une lgitimit de lintervention. Plus on a accumul les possibilits daides financires, plus les gens sont rentrs dans cette spirale. Cest une question de chmage. Que voulez-vous que je leur dise, moi, tous ces gens qui tranent de CES en CES et de stage en stage, et qui me posent des questions trs pertinentes par rapport a ? On est sans cesse tiraill par des termes contradictoires : est-ce quil faut demander des choses des gens dont on sait quils ne sinsreront pas ? Et puis, aprs tout, au nom de quoi je peux dire quils ne vont pas sinsrer ? Comment peut-on en tre sr ? Est-ce que cest juste par rapport des gens qui ont lair dtre dans la mme situation ? . Pour moi il y a un aspect idologique trs important pour les travailleurs sociaux : la libert des gens. Quest-ce que je dois faire ? Quest-ce que je ne dois pas faire ? Le problme,

cest ce que je peux ou ne peux pas demander, bref, renoncer savoir la place de lautre ce qui est bon pour lui .

Une aide sur mesure, un accompagnement aumillimtre


Cest pourquoi lassistante sociale fera du sur mesure et un travail daccompagnement au millimtre : une aide contre quelque chose , mme symbolique, quelle tente dlaborer avec la personne. Dans le cadre du principe thorique, elle laisse apparatre un code de conduite relativement neutre, guid par un impratif : prserver lautonomie du sujet et faire en sorte que lobjectif du projet ne se transforme pas en son contraire. La contrepartie en change de laide se prsente sur le terrain par la volont de ne pas culpabiliser la personne qui nest pas en situation dhonorer la dette quon lui demande. Elle se veut thoriquement vide dun contenu arbitraire quand elle le devient pratiquement. Lassistante sociale prfre donc ne pas cder la tentation dune immixtion problmatique dans la sphre de la vie prive alors mme que tout concourt y braquer le regard directement. Le malaise , vieille histoire toujours recommence du travail social, sest en quelque sorte dplac : fermer les yeux sur la contrepartie, nest-ce pas paradoxalement aussi abandonner le sujet son propre sort quand bien mme le contrat simpose comme une contrainte ? Comment refuser une petite aide financire des personnes en situation de grande prcarit ? La pratique se manifeste concrtement par un interminable questionnement sur le problme de la lgitimit de la dette. Le travail social sera donc modeste en se situant entre le micro-projet et le contrat bidon . Le problme est que laccompagnement ne soit pas trop ambitieux, puisquil aura toutes les chances daboutir un chec et une rupture de relation : on fait des mini-projets sur linstant . Ainsi, le projet formel est en lui-mme un obstacle. Trop rigide, il enferme lindividu

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dans une alternative troite. Trop flou, il nest jamais formulable et est suspect dinstaller la situation dans une assistance sans contrepartie, qui cote la socit. Laccompagnement nest donc pas prsent selon une trajectoire dtermine mais en fonction dun cheminement chaotique au cours duquel lindividu se faonne. Ce qui compte, cest moins le rsultat final que le contenu du parcours. Cest moins la sortie de la relation que la relation ellemme. En dfinitive, les modes de prise en charge des mnages soprent en fonction de lexploration toute subjective des traits de comportements qui sont susceptibles de sinscrire dans un contrat . Cest autour de cette notion que lon peut tenter dapprhender les mcanismes qui slectionnent la population. Il ne faut pas se leurrer : la fin, cela devient un peu la tte du client. Il y a des gens avec qui on ne peut rien en tirer et dautres non. Il y en a quon sent et dautres non pour la mise en place de projets. Moi, les vieux dossiers, jai laiss tomber. Je suis prise par les nouvelles situations o on peut esprer encore faire quelque chose . Cest la mme chose pour le RMI : il faut maintenir le volet insertion pour les volontaires ou les gens qui ont besoin dun coup de pouce mais qui ont dj un peu les moyens sur lesquels on pourra sappuyer pour mener une action. Pour les autres, cest pas la peine : ils sont ininsrables et ont fait tous les circuits existants .

capacit respecter les termes du projet mis en place. Aussi, telle aide est accorde lun parce que lon pense quil est authentique dans ses dmarches, alors quun autre se heurte un refus parce quil est prsent comme un professionnel du systme ; de la mme manire que le RMI fonctionne tantt comme une allocation universelle tantt sur le mode de la contrainte et des suspensions pdagogiques . Toutes les commissions dattribution des aides sont une scne o se pose la question de savoir qui est encore lacteur de son propre parcours, et mrite donc dtre accompagn dans ce projet hroque (Astier, 1997). Le critre du mrite se justifie aussi par la contrainte de la massification de la demande et les directives de la hirarchie. En effet, les intervenants ne pouvant suivre objectivement tout le monde tant il existe de dossiers, la pratique produit du clientlisme. On choisit ceux avec qui on peut vraiment avancer , ceux que lon sent bien , et avec qui on accroche . Le problme nest pas que les intervenants puissent estimer quune aide soit justifie ou non pour telle personne, mais que ces choix apparaissent souvent opaques. Cette question est dautant plus importante que le systme des aides sociales engendre chez la population un sentiment aigu dinjustice (Avenel, 2001). Ce qui est ambigu, cest de faire reposer tout le poids de lindtermination des parcours et des dcisions sur les travailleurs sociaux et, rebours, sur les bnficiaires eux-mmes, comme si, dfaut dintgrer le plus grand nombre, le systme des aides en appelait linsertion de chacun.

Lapprciation de la personne selon un critre du mrite


Lattribution des aides implique une apprciation, bien problmatique, qui vise directement la personne dans le cadre dun suivi sur ses comportements. Lvaluation introduit ncessairement le critre du mrite, critre peu objectif sil en est, dans la mesure o il est susceptible dapprciations diffrentes selon les intervenants, et quil peut sappuyer sur plusieurs registres. Ainsi, ce critre de mrite peut consister dceler si la personne est sincre dans sa demande et son dsir dinsertion, sa

Rendre compatible la ralit des situations et lexigence institutionnelle


La double position de lassistante sociale cristallise un systme de tension avec le service administratif lorsque la consistance des projets est mise en doute. Or, les acteurs spuisent soutenir la population pour laquelle il ne semble gure possible denclencher un contrat vritable. Le travail quotidien tente de rendre

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compatible la ralit des expriences vcues avec les exigences institutionnelles. On est pourtant autoris penser le contraire : il accentue plutt une rupture entre lun et lautre. En effet, la distance qui spare les assistantes sociales des services administratifs engendre un certain malaise en raison notamment de laspect parfois arbitraire des dcisions prises. La distribution plus ou moins mcanique des aides prend-elle le dessus ? Les professionnelles entretiennent un rapport problmatique avec la dcentralisation et plus particulirement avec les lus dont linjonction de transparence soppose la protection du secret professionnel. Elles ne conoivent gure de devenir de simples excutantes de lemployeur mais se sentent mal laise de pouvoir se tromper. Les deux niveaux se situent sur des registres diffrents. Lattribution des aides financires le montre tout comme la mise en uvre du RMI. Lallocation montaire du RMI saccompagne difficilement du second versant, linsertion, qui implique en partie un face-face avec le monde extrieur notamment au sein des commissions locales dinsertion (CLI). Le dispositif est paralllement peru comme une mesure supplmentaire qui sempile sur les multiples autres mesures existantes, entranant une surcharge de travail administratif, et transformant lassistante sociale en prestataire de services. Autrement dit, cette dernire est associe lexcution de plus en plus de dispositifs mais dont elle a de moins en moins la matrise. Le travail quotidien de bricolage qui en rsulte est donc un moyen de se rapproprier le sens de la rponse institutionnelle vis--vis des familles. Cependant, lintervenant est mis lpreuve des faits au moment du bilan

des parcours. Il risque toujours, terme, dtre suspect de faire traner les situations au dtriment de ceux qui travaillent sans tre beaucoup plus riches. Il est donc ncessaire de se prserver des marges de manuvre : lassistante sociale doit produire un travail de reconstruction dune cohrence de trajectoires htroclites au fur et mesure de laccompagnement. La reformulation des informations prives opre sur la scne administrative permet donc de limiter le risque que les situations ne senferment dans une alternative troite. Lassistante sociale se mnage aussi de la sorte les possibilits de la bonne tenue de la relation daide (Ion, 1998) quand le sentiment dominant est celui dune certaine nostalgie en ce domaine. Surtout quand les partenaires ne demandent rien dautre aux professionnelles que de contrler leurs familles et de leur faire prendre conscience de lintrt quil y a mobiliser lANPE, alors mme quil ny a pas demploi, ou encore signer un contrat dinsertion, en faisant comme sil en tait un. Aussi, le contrat dinsertion empoisonne la relation car il oblige faire ses preuves et rendre des comptes. Cest pourquoi, du point de vue des assistantes sociales, le contrat, cest si je veux . Il convient, en effet, de prsenter le contrat comme quelque chose qui nen est pas vraiment un, afin de se prmunir des risques de senfermer dans une voie sans issue : celle dinviter les individus formuler une demande alors mme que loffre est plus que limite. Au-del des impratifs conomiques de rgulation budgtaire, cest donc la question du statut de lindividu dans la politique sociale qui demeure problmatique.

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RECHERCHES ET PRVISIONS N 67- 2002

INTERVENTION SOCIALE

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