Vous êtes sur la page 1sur 0

Dominique Vinck

Les objets intermdiaires dans les rseaux de coopration scientifique. Contribution la prise en compte des objets dans les dynamiques sociales
In: Revue franaise de sociologie. 1999, 40-2. pp. 385-414.

Citer ce document / Cite this document : Vinck Dominique. Les objets intermdiaires dans les rseaux de coopration scientifique. Contribution la prise en compte des objets dans les dynamiques sociales. In: Revue franaise de sociologie. 1999, 40-2. pp. 385-414. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsoc_0035-2969_1999_num_40_2_5173

Resumen Dominique Vinck : Los objetos intermediarios en las redes de cooperacin cientfica. La contribucin a la participacin de los objetos en las dinmicas sociales. Este artculo trata del papel que desempean, los objetos intermediarios en el interior de las actividades humanas coordinadas. La pregunta trata de determinar lo que son y como funcionan las redes de cooperacin cientfica. El artculo se propone mostrar la presencia de esos sujetos y de evaluar su importancia. Preguntndose sobre el hecho de conocer si se los puede reducir a conceptos sociolgicos (regla, convencin, significacin, organizacin, poder etc.). Demuestrando que la coordinacin al interior de estas redes no puede reducirse a estos conceptos. Sugiere que hay tratarlos como intermediarios que influyen en las modalidades de coordinacin. Tambin utiliza los resultados obtenidos de una investigacin que trata sobre las redes de cooperacin cientfica iniciados en el cuadro del programa europeo de investigacin y desarrollo en materia de ciencias mdicas y de salud pblica. Se trata de examinar el lugar y el papel de los objetos intermediarios en la constitucin y en la dinmica de esas redes. Zusammenfassung Dominique Vinck : Die Zwischenobjekte in den wissenschaftlichen Kooperationsnetzen. Beitrag zur Bercksichtigung der Objekte in der sozialen Dynamik. Dieser Aufsatz beschftigt sich mit der Rolle der Zwischenobjekte innerhalb der koordinierten menschlichen Aktivitten. Die Frage stellte sich, was die wissenschaftlichen Kooperationsnetze sind und was sie tun. Der Aufsatz mchte die Gegenwart dieser Zwischenobjekte aufzeigen und ihre Bedeutung bewerten. Er fragt sich danach, ob sie auf soziologische Konzepte reduziert werden knnen (Regel, Vereinbarung, Bedeutung, Organisation, Macht, usw.). Er zeigt, dass die Koordination innerhalb der Netze nicht auf diese Konzepte reduziert werden kann. Er schlgt vor, sie als Vermittler zu behandeln, die die Koordinationsmodalitten beeinflussen. Der Artikel sttzt sich auf die Ergebnisse einer Untersuchung zu den wissenschaftlichen Kooperationsnetzen, die im Rahmen des Europischen Forschungs- und Entwicklungsprogramms fr medizinische Wissenschaften und ffentliche Gesundheit angeregt wurden. Es geht hier darum, den Platz und die Rolle der Zwischenobjekte in der Entstehung und der Dynamik dieser Netze zu untersuchen. Abstract Dominique Vinck : Intermediate objects in the scientific cooperation network. Contribution to include these objects in social dynamics. This article deals with the role of intermediate objects within coordinated human activity. The main question is to define what scientific cooperation networks are and what their active role is. The article indicates the presence of these objects and evaluates their importance. It wonders whether these objects can be reduced to sociological concepts (regulation, convention, meaning, organisation, power, etc.). It shows that the coordination within the networks cannot be reduced to such concepts and suggests treating them as mediators providing coordination modalities. The article uses results from a research study on scientific cooperation networks as part of the European research and development programme in medical sciences and public health. In this case, it is a question of examining the position and role of intermediate objects in the development and dynamics of these networks. Rsum Cet article traite du rle des objets intermdiaires au sein des activits humaines coordonnes. La question se posait de dterminer ce que sont et ce que font les rseaux de coopration scientifique. L'article propose de montrer la prsence de ces objets et d'en valuer l'importance. Il s'interroge sur le fait de savoir s'ils peuvent tre rduits des concepts sociologiques (rgle, convention, signification, organisation, pouvoir, etc.). Il dmontre que la coordination au sein des rseaux ne peut tre rduite ces concepts. Il suggre de les traiter comme des mdiateurs affectant les modalits de coordination. L'article utilise des rsultats issus d'une recherche portant sur les rseaux de coopration scientifique

initis dans le cadre du programme europen de recherche et dveloppement en matire de sciences mdicales et de sant publique. Il s'agit ici d'examiner la place et le rle des objets intermdiaires dans la constitution et la dynamique de ces rseaux.

R. franc, sociol. XL-2, 1999, 385-414 Dominique VINCK

Les objets intermdiaires dans les rseaux de coopration scientifique Contribution la prise en compte des objets dans les dynamiques sociales *

RSUM Cet article traite du rle des objets intermdiaires au sein des activits humaines coordonn es. La question se posait de dterminer ce que sont et ce que font les rseaux de coopration scientifique. L'article propose de montrer la prsence de ces objets et d'en valuer l'importance. Il s'interroge sur le fait de savoir s'ils peuvent tre rduits des concepts sociologiques (rgle, convention, signification, organisation, pouvoir, etc.). Il dmontre que la coordination au sein des rseaux ne peut tre rduite ces concepts. Il suggre de les traiter comme des mdiateurs affectant les modalits de coordination. L'article utilise des rsultats issus d'une recherche portant sur les rseaux de coopration scientifique initis dans le cadre du programme europen de recherche et dveloppement en matire de sciences mdicales et de sant publique. Il s'agit ici d'examiner la place et le rle des objets intermdiaires dans la constitution et la dynamique de ces rseaux. En sociologie, la question se pose, depuis longtemps dj, de savoir s'il convient de prendre en compte les dispositifs physiques dans l'analyse et comment le faire. Quel traitement convient-il d'accorder aux chicanes rives au sol lorsqu'on analyse les dynamiques sociales de la constitution des files d'attentes ? Que faire du mobilier scolaire en sociologie de l'ducation ? Quelle place accorder au corps humain en sociologie de la sant ? La question est particulirement travaille en sociologie des sciences et des techniques. Les observateurs y croisent constamment des instruments physiques et des entits de la nature (par exemple, des virus, des lectrons et des astres). * Ce texte s'appuie sur des travaux mens en collaboration avec Philippe Ladro, Bernard Kahane et Jean-Baptiste Meyer du Centre de Sociologie de l'Innovation (cole des Mines, Paris) ainsi que de Ron Akehurst et Nora Bradshaw du York Health Economies Research Center (York). Les enqutes menes en 1990 et 199 1 faisaient partie de l'valuation du quatrime programme europen Medical and Public Health Research Programme 1987-1991). Ce texte renvoie galement aux travaux en cours au sein du laboratoire Cristo portant sur les objets intermdiaires dans les processus de conception en collaboration interdisciplinaire avec le laboratoire de mcanique 3S-INPG (Vinck, Jeantet, 1995 ; Jeantet, 1998). 385

Revue franaise de sociologie Pendant longtemps, les sociologues les ont simplement laisss de ct pour se centrer sur l'analyse des dimensions proprement humaines et sociales de l'ins titution scientifique et des communauts savantes (1). Depuis les annes 70, les sociologues relativistes et constructivistes ont entrepris de les prendre en compte dans l'analyse mais seulement en les rapportant aux dterminismes sociaux qui les expliquent. Ces choses ne sont, pour eux, que des constructions sociales ; elles n'ont pas d'existence autonome (2). Au tournant des annes 80, une nouvelle tendance se fait alors jour en sociologie des sciences : l'analyse des pratiques scientifiques concrtes. De nouveau, surgit la question des dispositifs physiques et des entits de la nature. Les chercheurs sont alors dcrits comme des tres en interaction avec d'autres humains mais aussi avec une multitude d'objets et d'entits non humaines. Latour et Woolgar (1988), par exemple, rendent compte des instruments et des dispositifs de toutes sortes qui permettent de stabiliser les reprsentations de la nature (traces et inscriptions). Latour (1989) introduit galement la notion de mobiles immuables et combinables dont la circulation et l'accumulation expliquent l'cart entre sciences occident ales et ethnosciences. Rcemment, la sociologie cognitive a fait apparatre l'importance du caractre distribu des processus cognitifs non seulement au niveau social mais galement au niveau des objets et des artefacts mobiliss dans l'action ou qui environnent celle-ci (Conein, Jacopin, 1993). Elle rejoint, en ce sens, la sociologie des sciences qui tend remettre la connaissance et sa production en situation dans des lieux, des pratiques et des mondes d'objets (Latour, Noblet, 1985). Qu'il ne faille pas oublier la prsence des choses semble aujourd'hui accept par beaucoup de sociologues. En revanche, qu'il faille leur accorder un rle d'acteur social semble plus difficile admettre. La question est pourtant pose en ces termes : jusqu'o la proprit d'acteur accorde aux humains peut-elle tre tendue aux non-humains ? (3). Quelle paisseur faut-il accorder aux cho ses ? Quel rle les objets ont-ils dans les interactions sociales ? (4). Dans quelle mesure participent-ils la construction du lien social, de l'interaction et du

( 1 ) Pour une prsentation de la sociologie des sciences, voir Vinck (1995). (2) Cette question de l'autonomie renvoie, notamment, aux thses de J. Ellul (1977) argumentant en faveur d'une autonomie du dveloppement technique chappant toute rgulation sociale. (3) La sociologie des sciences en est venue se poser ce genre de question iconoclaste la suite de deux volutions acadmiques. La premire consiste dnoncer l'impasse du constructivisme social ( savoir, le recours deux registres d'explication incompatibles : le relativisme vis--vis des faits de la nature et le ralisme vis--vis des causes sociales) et montrer que ces faits sont autant saisis que construits (Latour, 1996). La seconde montre comment les humains et les en386

tits de la nature interagissent, se transforment et se redfinissent mutuellement, comment les pratiques scientifiques redistribuent les proprits humaines et autres entre les tres et comment ainsi les contours de nouvelles entits collectives sont produits. De plus en plus souvent, les auteurs traitent les entits non humaines comme socialement actives, par exemple, rsistantes ou tratres vis--vis des intentions et des actions humaines (Pickering, 1993). (4) Voir l'examen de la place des objets dans les preuves portant sur les qualits de l'action (Bolstanski, Thvenot, 1991 ; Thvenot, 1993) et dans les modalits d'ajustement des acteurs (Akrich, 1993 ; Bessy, Chateauraynaud, 1993 ; Dodier, 1993a, 1993b).

Dominique Vinck collectif? L'humain et la socit peuvent-il se penser sans objets ? Ces ques tions seraient de nature rinterroger les fondements de l'ensemble de la sociologie (5). La question des dispositifs physiques est aujourd'hui la mode et elle est controverse. Pour s'en convaincre, il suffit de jeter un coup d'il sur les quelques publications comme les numros spciaux de revues (6), les collo ques (7) et appels communication (8) rcents consacrs ce sujet. Elle suscite de nouvelles recherches empiriques et d'importantes polmiques (9). n'en pas douter, cette entre en force des objets dans le monde social heurte plus d'un humaniste (10). Si certains restent indiffrents ou raffirment leur intrt exclus if pour le sujet, l'humain et la culture (11), d'autres engagent la controverse. Certains accusent cette nouvelle sociologie de n'tre qu'un simple retour au naturalisme (12) (reconnatre la causalit de la nature sur les phnomnes sociaux) et au ftichisme (13). C'est l, notre avis, mconnatre la richesse des dbats sur la base desquels la question des objets retrouve aujourd'hui sa place en sociologie. (5) La sociologie des sciences a surtout utili sdes concepts et des postures bien tablis ailleurs en sociologie pour lutter contre certaines conceptions philosophiques de la science. Auj ourd'hui, en revanche, elle tend introduire de nouvelles problmatiques et rviser les fonde ments de la sociologie. Il en est ainsi avec la thorie de la traduction pour laquelle il ne s'agit plus seulement d'tudier le lien social en soi mais les acteurs-rseaux et les hybrides sociotechniques qui donnent simultanment naissance ces structures temporellement et conjoncturellement mergentes que sont la socit et la technique. L'humain, la socit comme la technique sont les produits d'une mise en forme progressive : des effets de rseaux [sur ce sujet, voir : Law (1993) etCallon, Law (1993)]. (6) Les objets dans l'action, Raisons pratiques, 1993, 4 ; Travail et cognition , Socio logie du travail, 1994, 4 ; Human and others , American behavioral scientist, 1 994, may. (7) Non-human agency : a contradiction in terms ? Surrey Conference in Theory and Method, Guildford, Surrey, 1993, sept 23-24"1; 01 Design, Les objets de la conception, Thoulesur-Mer, 24-26 sept. 1997. (8) Les organisations saisies par leurs ob jets de communication , Groupes d'tudes et de Recherches sur les Communications Organisationnelles de la Socit Franaise des Sciences de l'Information et de la Communication. Les au teurs de l'appel communication proposent ainsi de partir des objets de communication profes sionnelle et de tenter de les construire comme objets scientifiques . (9) Celles-ci tiennent en partie au radica lismeet au militantisme des tenants d'une socio logie qui rintroduit les objets dans le champ de l'explication. Pour ceux-ci, la prise en compte des objets serait une dcouverte sociologique r cente, voire une remise en cause de ses fonde ments. (10) Par humaniste, nous entendons ici toute personne plaant l'tre humain au sommet de l'chelle des valeurs sur laquelle sont distribus les tres. (11) Divers ethnologues, de la mme man ire, consacrent de longs et dtaills chapitres la description minutieuse d'objets en tout genre (habitat, ustensiles culinaires, armes, etc.) mais, en dernire instance, centrent leurs analyses et explications sur les dimensions symboliques et imaginaires : la culture de l'ethnie. Le dispositif physique ne semble donc pas intressant pour lui-mme; il n'est, au mieux, qu'un indicateur parmi d'autres d'une ralit sociale ultime, seule objet d'intrt pour notre communaut scientifi que. (12) Voir le dbat entre Collins, Yearley, Callon, Latour et Woolgar dans Pickering ( 1992). Voir galement : Amsterdamska (1990), Gingras (1995). (13) Le sociologue ne peut pas s'attacher aux objets et croire aux forces qui en manent puis qu'elles ne sont que des projections ou des cons tructions sociales cristallises dans ces objets. Le rle de l'analyse sociologique serait alors de d noncer la socit qui se cache derrire ces ftiches modernes que sont les technologies (Hennion, Latour, 1993). 387

Revue franaise de sociologie Dans cette contribution, nous proposons de traiter la question en prcisant le problme tel que nous le voyons aujourd'hui (celui de la coordination de l'action) et l'entre que nous suggrons pour l'aborder, c'est--dire la notion d'objet intermdiaire. partir de l, nous formulons une premire hypothse : les dispositifs physiques mritent d'tre pris en compte dans l'analyse parce qu'ils prennent part aux actions finalises et aux mcanismes de coordination. Avec la prsentation du terrain sur lequel nous avons fait travailler cette hypothse, nous indiquerons les questions auxquelles nous tions confronts et les entres que nous avons retenues pour les traiter. Dans une deuxime partie, partir d'un cas extrait de cette enqute, nous montrerons la prsence des objets et tenterons d'en valuer l'importance. Nous nous interrogerons sur le fait de savoir s'ils peuvent tre rduits des concepts sociologiques (rgle, convention, signification, organisation, pouvoir, etc.). Nous dmontrerons que la coordinat ion au sein des rseaux ne peut tre rduite ces concepts. Nous suggrerons alors de les traiter comme des mdiateurs affectant les modalits de coordinat ion.

Le terrain, ses questions et ses entres La recherche laquelle se rfre cet article est une vaste enqute sur plus d'une centaine de rseaux de coopration scientifique. Dans cette premire partie, nous situons le cadre de la commande qui lui correspond. Nous indique rons les questions auxquelles nous tions confronts et les entres que nous avons retenues pour les traiter.

Ly valuation d'un programme europen sur la sant Les recherches mobilises ici pour traiter la question des objets intermdiair es sont lies l'valuation d'un programme public de recherche. La Commiss ion de l'Union Europenne gre un important budget destin stimuler les activits de Recherche et Dveloppement technologique (R&D) afin d'amliorer la comptitivit technico-conomique de l'Europe et de contribuer la cons truction d'un espace social europen (Vinck, 1996). Ce budget est tabli pour plusieurs annes. Il est dclin sous la forme de programmes spcifiques : sur les nouvelles technologies de l'information et de la communication, les matr iaux, l'environnement, l'nergie, l'agriculture, etc. Le programme qui nous occupe concerne la sant (14). (14) II s'agit du quatrime programme de recherche mdicale et en sant publique (Medical and Public Health Research programme, Mhr4, 388 1987-1991) de la Direction Gnrale de la Re cherche Scientifique (Dg xii). En termes financiers, ce programme est mineur dans la politique

Dominique Vinck Notre intervention dans ce cadre se situe vers la fin du quatrime programme. Il s'agit alors d'assister le panel d'experts chargs de l'valuer; le panel avait besoin d'informations sur les activits effectives supportes par le programme europen et sur les effets induits dans le tissu scientifico-technique communauta ire. Or, la forme d'intervention publique adopte par les gestionnaires du programme conduit faire se coordonner plusieurs quipes autour d'un objectif commun. Au total, les 3 500 quipes concernes sont rparties en 120 actions concertes (15). Notre mission consiste, entre autres, caractriser les dynamiques socioscientifiques de ces 120 actions (16). Il s'agit de dcrire et de comprendre en quoi consistent ces rseaux de coopration scientifique, d'en saisir la nature et les effets. Cette interrogation vient la fois des gestionnaires du programme, des valuateurs et de nous-mmes, chercheurs, intresss par l'analyse des processus de production scientifique. Ainsi, au dpart de cette recherche, la question se posait de dterminer ce que sont et ce que font les rseaux de coopration scientifique. A priori, une telle question pouvait tre traite en dcrivant les finalits (la srie des traductions allant de l'enjeu socio-conomique l'objectif scientifique et technique correspondant au temps du projet financ) et en interrogeant les acteurs sur leurs ralisations (les rsultats escompts ou atteints l'issue de l'action). Cette reprsentation de l'action du rseau pouvait tre complte par l'analyse de la population des acteurs mobiliss, par la description de la structure organisationnelle et de la gestion du rseau (y compris ses rgles et conventions explicites et implicites) ainsi que par un examen de la distribution des relations entre les acteurs. Ces critres correspondent la fois des entres classiques en sociologie et aux prises, offertes par les matriaux empiriques, dcouvertes lors des premiers contacts avec les gestionnaires du programme et avec les docu ments dont ils disposaient. Ces prises correspondent aux lignes de fractures partiellement induites par les matriaux auxquels nous avions eu accs en dbut d'enqute. Ces entres ont t retenues pour la structuration de l'enqute. Nous y avons toutefois ajout une entre moins habituelle (qui fait l'objet de cet article), savoir : l'identification des objets intermdiaires et des activits qui s'y agrgent (nous y reviendrons plus loin). Ainsi, aux quatre critres identifis initialement (finalits, rsultats, organisation et acteurs), nous avons ajout celui des objets intermdiaires et celui des rsultats intermdiaires. La (suite de la note 14) scientifique europenne; il est dot d'un budget de seulement 60 millions d'Ecu rpartir sur quatre ans. Toutefois, supportant exclusivement les cots de la coordination entre quipes de recherche (la forme action concerte) et non le cot de la recherche elle-mme, ce petit programme russit mobiliser plus de 3 500 quipes travers l'Europe. Il est, de ce point de vue, l'un des plus grands programmes europens.

(15) Ces actions sont elles-mmes regroupes en six sous-programmes : gnie biomdical, biologie mdicale, cancer, Sida, epidemiologie, sant publique. (16) Les rsultats complets de cette tude sont pubiis dans Lardo et al. ( 199 1 ) et pour la partie concernant la caractrisation des rseaux et des intermdiaires dans Vinck (1992). 389

Revue franaise de sociologie notion d'intermdiaire est ainsi dcline dans le dcoupage temporel (rsultat entre deux tats d'avancement du projet) et dans l'espace social (objet liant au moins deux quipes de recherche). Nous nous sommes ainsi intresss aux objets intermdiaires reliant les acteurs humains entre eux et scandant le passage d'un tat du rseau l'autre. L'enqute s'est appuye sur de nombreux entretiens avec les gestionnaires du programme, sur l'tude des documents officiels de chaque action concerte (la proposition d'action et les rapports d'activit), sur une enqute postale auprs de toutes les quipes participantes ainsi que sur des entretiens individuels semi-directifs avec 106 des 120 chefs de projets et quelques participants (17). U analyse des rseaux de coopration scientifique Depuis ses dbuts, la sociologie des sciences a analys la dimension commun autaire de l'activit scientifique. Elle l'a saisie au travers des notions d'insti tution, de structure normative rgissant les comportements individuels, de systmes d'change, de lutte comptitive au sein du champ scientifique, etc. Ces approches sont trop gnrales par rapport aux besoins de notre enqute. Elles ne permettent pas de rendre compte des activits scientifiques concrtes et encore moins d'avoir prise sur leur contenu. Elles prsentent le travail scienti fiquecomme une activit individuelle rgule au sein d'une communaut transcendant les individus. De leur ct, les mticuleuses ethnographies de laboratoire, si elles permettent de s'approcher de l'activit scientifique et des ngociations permanentes qui s'y jouent, sont souvent limites un site restreint et, de ce fait, aveugles quant ce qui dpasse les frontires du laboratoire. Le problme est alors de trouver un niveau d'analyse correspondant l'objet tudi. La notion de rseau correspond ce type de niveau mdian. Emprunte la sociologie des rseaux sociaux (Degenne, Fors, 1994), elle dsigne ainsi l'ensemble des acteurs scientifiques relis les uns aux autres par les flux d'informations qu'ils s'changent et par les contacts qu'ils ont entre eux. Loin d'tre isols dans leur travail, les chercheurs nouent et entretiennent des rela tions les uns avec les autres, largement en rapport avec les contenus de leurs travaux. Les rseaux qu'ils forment sont des crations plus ou moins spontanes, rsultant d'interactions locales tablies de proche en proche. Ils ne correspon dent pas des entits clairement dlimites; ils ont rarement des frontires clairement identifies. Dans les rseaux des actions concertes de cette enqute, nous avons aussi constat que la population de ces rseaux est htrogne (17) Les entretiens taient structurs autour des thmes suivants: la gense du projet; les quipes mobilises ; l'organisation du projet et le rle du groupe de gestion du projet ; le cheminement du projet ; le type d'activit mis en uvre ; les rsultats prsents et escompts ; les changes, visites et runions et autres types d'changes, leur 390 organisation et leur logistique; l'existence, le dveloppement et l'utilisation d'quipements, bases/banques de donnes et des rgles affrentes leur fonctionnement ; la visibilit du rseau et ses liens externes ; le rle du financement communautaire et les relations avec la Cce ; le devenir l'issue de la phase actuellement finance.

Dominique Vinck (Knorr, 1982) en termes de discipline scientifique (18) et d'appartenance organisationnelle publique et prive, scientifique, clinique et industrielle, etc. Elle est aussi variable (19) : la liste prcise des participants n'est pas tablie a priori. Ceux-ci rejoignent ou quittent le projet en cours de route tandis que le degr d'inclusion au rseau varie d'un membre l'autre (20). Les rseaux de coopr ation scientifique sont ainsi des ensembles partiellement mouvants d'inter actions, diffrents en ce sens des organisations et des institutions. Une autre acception de la notion de rseau renvoie l'ide d'une forme de coordination transversale vis--vis des organisations et des institutions. On la trouve mise en uvre dans le cadre des politiques scientifiques nationales et europennes des dernires dcennies. La cration de rseaux de coopration est ainsi devenue une entreprise volontaire et collective. Elle rsulte d'une volont politique d'organiser le travail scientifique autour de projets. Les interventions de la Commission de l'Union Europenne sont typiques de la monte de ces nouvelles formes de coordination du travail scientifique. Elles favorisent ainsi le montage de cooprations entre organismes. Les rseaux dont nous discutons ici relvent typiquement de cette tendance. Dot d'un faible budget, le pr ogramme europen que nous tudions s'est donn les moyens d'une action significative en centrant ses interventions sur la cration de liens et de synergies entre les acteurs. Nous ne savions toutefois encore rien de la faon dont taient construits ces rseaux, la manire dont ils voluent, les mcanismes de rgula tion mis en place, les difficults rencontres, leur influence sur les orientations des travaux, etc. Enfin, la notion de rseau est redfinie dans le cadre de la thorie de acteur-rseau ; elle signifie un ensemble d'entits (actants ou acteurs), humai nes ou non humaines, articules les unes aux autres. Il est dit sociotechnique. Il correspond un assemblage d'objets, de textes et d'tres vivants dont la conception, la ralisation, la gestion et le maintien absorbent l'nergie des acteurs. La description de ces rseaux est suppose fournir la base explicative de phnomnes aussi divers que universalit d'un nonc scientifique, la stabilit d'une institution ou le bon fonctionnement d'une installation technique. Les produits scientifiques n'existeraient ainsi pas indpendamment des rseaux qui les dtiennent (Latour, 1989). Cette approche fournit quelques-uns des motifs qui nous ont conduits prendre en compte les objets et les rsultats intermdiaires.

(18) L'un d'eux, par exemple, rassemble des virologues et des physiciens des membranes autour de l'analyse des mcanismes de pntration du virus Hrv dans les cellules. (19) Chacun de ces rseaux rassemble de 5 120 quipes. En moyenne, dans chaque quipe, 3 4 chercheurs sont impliqus, pour une part de leur temps, dans le rseau. (20) Les acteurs les plus fortement investis

dans ces rseaux sont ceux dont les activits et les ressources (parfois tout un laboratoire) sont au cur de la problmatique du rseau. Leur investissement est largement plus que proportionnel par rapport au financement europen, lequel est toujours marginal. Pour d'autres membres, au contraire, l'investissement dans le rseau reste trs faible par rapport leurs activits hors rseau. 391

Revue franaise de sociologie De l'intrt de Ventre par les objets intermdiaires Avec la notion d'objet intermdiaire, nous nous rfrerons aux entits phy siques qui relient les acteurs humains entre eux. Il s'agit, par exemple, du tableau noir par lequel passe une partie des relations entre l'enseignant et les lves. On dira cet intermdiaire fixe; les acteurs humains gravitent autour de l'objet. D'autres objets intermdiaires, au contraire, seront qualifis de circulants parce qu'ils sont envoys d'un acteur l'autre, tel le cadeau offert un ami ou le bulletin de liaison envoy aux membres d'une association (21). Nous faisons l'hypothse que la prise en compte de ces objets intermdiaires est utile pour l'analyse sociologique. Bruno Latour a ainsi montr que le suivi des inscriptions (22) (animaux de laboratoire et prouvettes numrots, tracs issus des instruments d'analyse, tableaux de chiffres, diagrammes et textes) permet de dplacer l'apprhension et l'analyse des pratiques scientifiques. Il permet de dgonfler des questions abusivement poses sur le terrain de l'pistmologie (23) et de les ramener sur celui de la sociologie. Jean-Claude Kaufmann (1992, 1997) dmontre, pour sa part, l'intrt et la pertinence d'une sociologie de la relation conjugale qui adopte, comme entre privilgie, l'ana lysedes pratiques mnagres, en suivant le sort du linge, du balai et du chiffon. Il illustre galement combien la pesanteur de l'objet, sa matrialit, est constitutive de la trame conjugale et active dans sa dynamique temporelle. Dans ses analyses, les objets familiers portent et emportent Y homo domesticus. De mme, nos enqutes sur les pratiques scientifiques et techniques montrent combien les acteurs investissent fortement ces objets intermdiaires, pour les mettre en forme, pour agir sur leur circulation et pour les manipuler. Ainsi, nous avons acquis la conviction qu'il convenait de mobiliser davantage ces entits physiques dans l'enqute et dans l'analyse. Nous faisons l'hypothse qu'elles permettent de rvler et de caractriser la nature des changes et des relations entre les acteurs humains, de dessiner les rseaux de coopration mais aussi d'accder aux investissements et activits en amont, en cours et en aval de ces changes. Sens, stratgies, organisation, rgles et conventions, lien social... tout cela merge lorsque sont pris en compte les objets intermdiaires. Les acteurs rencontrs parlent abondamment de leurs activits consistant mettre au point ces objets intermdiaires et grer leur mise en circulation. Aussi, moins de les avoir explicitement exclus du modle d'analyse et d'oprer un important travail de slection des informations livres par nos interlocuteurs, (21) La distinction entre objets intermdiaires fixes et circulants n'a rien d'essentiel. Elle permet seulement d'apprhender l'tendue de la diversit des situations que nous cherchons saisir avec cette notion. (22) Ces inscriptions ne sont pas que de in392 formation ; elles sont aussi des entits matrielles plus ou moins contraignantes produire, conserver et utiliser. (23) Par exemple, la question de l'adquation du rel et de l'entendement (adequatio rei et intellectus).

Dominique Vinck nos comptes rendus ne pouvaient pas les passer sous silence. L'attention que nous leur avons accorde dans l'enqute nous a, au contraire, conduit souligner la richesse, l'importance et la multiplicit des interactions passant par eux. Ceux-ci sont apparus comme autant de supports, de vecteurs, de matrialisations ou de mdiatisations des interactions entre acteurs. Leur liste est longue et varie. Leur distribution d'un rseau l'autre est fortement contraste. Notre analyse a donc consist, avant tout, en l'tablissement d'un relev, d'une identification et d'un comptage. Elle s'est poursuivie par la description des rseaux de circulation ou d'associations dessins par ces intermdiaires. Elle s'est ensuite approfondie par l'examen attentif des objets et des pratiques qui les entourent. ce stade, nous ne pouvions faire abstraction des termes du dbat portant sur la prise en compte des objets en sciences sociales. Entre autres, se posait la question de leur rle. La question du traitement analytique qui leur est rserv en dpend. Nous avons choisi de laisser ouverte cette question et de rendre possibles des traitements thoriques diffrents et croiss : supports arbitraires d'un jeu social qu'il s'agit de qualifier, causes matrielles dterminantes de ce jeu dont on cherche alors saisir les effets, constructions sociales dont on qualifie le jeu en amont, matrialisation de rgles et de conventions, significa tions durcies ou, enfin, mdiateurs socialement actifs dans un jeu sociotechnique. Un cas de rseau scientifique Dans cette deuxime partie, partir d'un cas extrait de l'enqute, nous resituerons la place des objets et tenterons d'en valuer l'importance. Nous nous interrogerons sur leur possible rduction des constructions sociales. Nous suggrerons de les traiter, au contraire, comme des mdiateurs affectant les modalits de coordination. Le rseau que nous choisissons de dcrire relve du sous-programme gnie biomdical. Il a pour finalit la mise au point d'une nouvelle thrapie antican creuse. Il se structure autour d'un racteur nuclaire situ Petten aux PaysBas. Le compte rendu s'efforce d'ordonner dans un rcit la diversit des lments qui composent ce rseau. Parmi ceux-ci, figurent divers objets inte rmdiaires dont il s'agit de saisir prcisment la place et le rle dans l'action. Les 120 rseaux tudis dans l'enqute ne sont pas tous similaires celui-ci. Aussi, nous proposons, tout d'abord, de le resituer parmi cinq types de rseaux. Un rseau parmi d'autres L'objectif, au dpart de la commande de cette enqute, tait de savoir ce qu'taient ces rseaux impulss par le programme europen et ce qu'ils avaient produit, afin de pouvoir valuer l'action du programme. L'ide, a priori, tait 393

Revue franaise de sociologie qu'un rseau est une sorte de forum qui rassemble des chercheurs qui changent des ides et des rsultats. Ils devaient tre valus par le nombre de publications dans les revues scientifiques internationales. L'enqute a, au contraire, montr combien les rseaux de coopration scien tifique sont trs diffrents non seulement de cette reprsentation a priori mais aussi entre eux. Il n'y a pas de modle unique pour les rseaux coopratifs. Aussi, pour dmontrer notre conclusion selon laquelle ces rseaux correspon dent des ralisations profondment contrastes, nous avons construit une typologie. L'entre par les objets et rsultats intermdiaires fut particulirement rvlatrice en ce sens. Elle rvle la nature des liens et les activits de ses membres. Associs les uns aux autres (type d'objet, diversit, espace de circu lation), ils dessinent des configurations spcifiques. Nous en avons distingu cinq. Dans les rseaux de type forum, les quipes ne sont impliques que dans des activits classiques : colloques et rencontres entre chercheurs. Parfois des changes ponctuels de personnes, de publications ou d'chantillons compltent les changes oraux. Ces rseaux organisent l'change des ides et la constitution d'une communaut d'intrt. Ils conduisent l'mergence de cooprations bilatrales et la structuration d'une problmatique collective. Les objets intermdiaires les plus significatifs sont ici de type textuel (invitations, pr ogrammes, actes de colloques). Ils ne font pas l'objet d'investissements lourds au niveau de leur prparation et de leur formatage. Un deuxime type de rseau correspond la cration d'un espace d'change rendu possible grce la constitution d'une infrastructure sociotechnique. Au-del du simple change d'ides, il s'agit d'changer et de rendre comparab les des rsultats. Les rencontres entre chercheurs et les visites sont alors dmultiplies en sous-groupes thmatiques, centres sur l'obtention de consen sus qui prennent souvent la forme d'un protocole, d'une terminologie ou d'un standard technique. Gnralement, cet effort d'harmonisation s'appuie sur des changes de matriels : cration d'un groupe d'quipements communs ; product ion de fantmes pour tester les appareils ; spcification, fabrication et distribu tion de matriels de rfrence; formatage et gestion de la circulation de nombreux chantillons, etc. Ce second groupe de rseau correspond une phase avance dans la dynamique gnrale des rseaux : l'harmonisation des points de vue et des pratiques. Ce type de rseau n'est toutefois pas orient vers la ralisation d'un objectif identifi; il produit une infrastructure permettant la ralisation d'changes scientifiques divers, facilits par l'existence d'un nouvel espace langagier et instrumental commun. Le troisime type de rseau, au contraire, est orient vers la production de rsultats scientifiques communs. Il est centr sur le rassemblement des donnes, travers la mise en uvre d'un protocole, la prparation, le formatage et la mise en circulation de reprsentations textuelles des phnomnes tudis : questionn aires, protocoles de traitements et rsultats obtenus. Le rseau est polaris autour d'un metteur des demandes d'information et rcepteur des donnes agrger et analyser (valuation de traitements ou d'instruments mdicaux, 394

Dominique Vinck surveillance pidmiologique). Il a la forme d'une toile avec une forte diff renciation de rle entre les concepteurs du projet - bnficiaires des rsultats et le rseau des collecteurs de donnes. Dans les rseaux du quatrime groupe, les pratiques de recherche sont harmonises comme dans le deuxime groupe ; elles donnent lieu des changes systmatiques de matriels et d'chantillons du phnomne tudi. la diff rence du second groupe, cependant, le rseau est polaris autour d'un intermd iairefixe (une facilit centralise ou un laboratoire de rfrence) qui conditionne le droulement des changes. Il suppose de lourds investissements logistiques et techniques pour analyser et faire circuler les chantillons : struc ture de collecte et de traitement d'chantillons, production et distribution de ractifs de rfrence. Ce rseau prsente une forte diffrenciation de rle entre les gestionnaires de la facilit centralise et ses utilisateurs. Le cinquime groupe a la structure d'un projet de type industriel. Le rseau est orient vers la ralisation d'un objectif clairement identifi. Le travail y est rparti entre des quipes spcialises et des sous-comits thmatiques chargs du pilotage de la ralisation de rsultats intermdiaires. Il est divis en phases dans le temps, lesquelles sont lies entre elles de faon squentielle et/ou parallle. Le rseau y prend la forme d'une organisation relativement complexe. Il conduit une ralisation identifiable : un nouveau traitement mdical ou un instrument. Le rseau Boron Neutron Capture Therapy (Bnct) prsent ci-des sous entre dans cette catgorie.

Une dynamique collective prcde la rencontre avec V objet Avant que le rseau ne se structure et ne se polarise autour de l'intermdiaire fixe que constitue le racteur nuclaire, on observe qu'il s'agit tout d'abord d'un rseau relativement lche et informel. Depuis les annes 50 et 60, des chercheurs de diverses disciplines, amricains et europens, exploraient la possibilit d'une nouvelle thrapie anticancreuse exploitant la capture des neutrons par des composs boroniques (Bnct) (24). Aprs l'chec des essais amricains (25), la technique est dlaisse dans les annes 70 puis connat un regain d'intrt auprs des chercheurs et cliniciens au dbut des annes 80. Dans diffrents pays, des chercheurs se penchent alors sur cette voie prometteuse, notamment au Japon, au Royaume-Uni, en Rpublique fdrale d'Allemagne et en Suisse. Progressi vement,ces chercheurs, encore peu nombreux, apprennent se connatre et forment le premier embryon d'un rseau informel. Ils changent des ides l'occasion de colloques scientifiques et, occasionnellement, se rendent visite pour des sjours de dure variable (jusqu' 6 mois). La coopration scientifique (24) Cette thrapie consiste bombarder, par des faisceaux de neutrons, des cellules cancreuses auxquelles ont a, au pralable, fix un compos boronique. (25) Les rsultats n'taient pas la hauteur des esprances. 395

Revue franaise de sociologie s'arrte toutefois l. Spontane et informelle, il n'y a pas de coordination de la recherche proprement dite. Le rseau social est lche. Le lien dpend des interactions de visu et des changes d'information entre chercheurs. Cette activit d'change entre chercheurs peut trs bien tre analyse avec la notion de rseau social. Nous allons voir, cependant, qu' partir du moment o les changes se formalisent, elle devient insuffisante pour saisir et rendre compte de la dynamique du projet qui merge et des activits scientifiques qui se dveloppent dans le rseau. Nous mobiliserons alors les notions complmentair es de rgles, d'organisation et de conventions. Celles-ci ne sont toutefois pas encore suffisantes. Le problme est de comprendre l'activit scientifique coor donne et l'action des rseaux coopratifs. Or, celles-ci passent par la manipul ationd'innombrables objets, textes, instruments (26), etc. Ces objets ne se rduisent pas de simples dpts ou cristallisations de conventions passes parce que, rgulirement, ils chappent cette rduction et introduisent dans l'action des contraintes et des orientations qui ne s'expliquent pas par le seul jeu des acteurs sociaux et/ou de leurs intentions. Objet structurant et restructur la mme poque, le Joint Research Center (Jrc) de Petten, qui dpend de la Commission des Communauts Europennes, cherche des utilisations alter natives pour son racteur nuclaire. Une quipe de biologistes et cliniciens-cher cheurs britanniques, au courant de cette situation ainsi que de l'appel d'offre du programme europen sur la sant (Mhr4), mobilise alors les quipes europen nes du rseau informel pour laborer, ensemble, une proposition : dfinition d'objectifs communs, prsentation d'une vision partage de l'tat de l'art et de la problmatique, dfinition des tches. La proposition comprend plusieurs volets dont le plus important est li l'utilisation conjointe du racteur de Petten afin de mettre au point, terme, un nouveau traitement mdical. La prparation d'une rponse l'appel d'offre contribue ainsi l'organisation des activits et des changes. Au fur et mesure de la conception du projet, l'identit de chaque quipe est prcise (comptences, stratgies scientifiques et mdicales, ressources mobil ises dans cette action) et les tches sont rparties. Le rseau social informel se structure progressivement. Il se donne une forme organisationnelle compose d'un chef de projet, choisi collgialement, et d'un groupe de gestion du projet conformment aux prescriptions des gestionnaires du programme europen. Pour la rpartition des tches, la mobilisation d'quipes complmentaires et le dcoupage temporel, le nouveau rseau se dfinit par rfrence la structure suppose d'un objet, le racteur qui, terme, sera au cur de leurs relations. On ne peut parler de dterminisme technique dans la mesure o les chercheurs font (26) Sur cette question des instruments scientifiques, lire l'tude de Lusin Bagla-Gkalp 396 (1996) sur le passage de l'anmomtrie fil chaud l'anmomtrie laser.

Dominique Vinck des choix et ngocient des compromis en fonction de leur projet commun et des intrts de chacun, de la composition du rseau et de leur faon de se reprsenter le racteur, ses possibilits et ses contraintes. Voyons plus prcisment quelles sont les modalits de cette structuration du rseau de coopration scientifique en rfrence la structure suppose de l'instrument. Le racteur de Petten est quip, en priphrie, de plusieurs tubes par lesquels peuvent passer des faisceaux de neutrons issus de la raction de fission nuclaire. Un de ces tubes (HB 1 1) est mis la disposition du projet par les gestionnaires du racteur. Toutefois, tant donn l'utilisation dj intense des installations, surtout pour des tests de matriels destins aux centrales nuclaires^ le tube HB 1 1 n'est accessible, pour la recherche mdicale, que durant les mois d't. Les quipes dcident alors de coordonner leurs travaux de manire les inscrire dans l'espace et dans le calendrier dict par le fonctio nnement et par la gestion de l'installation. Le racteur et ses gestionnaires imposent ainsi un jeu de contraintes. Celles-ci sont dterminantes dans la mesure o elles ne sont pas remises en cause par les chercheurs. Ils partent d'elles pour structurer leurs activits. La structuration du rseau, qui s'articule celle de l'quipement, s'tend au-del du seul usage de l'installation. Elle concerne galement le faisceau de neutrons qui en sort. Il s'agit, pour les quipes de recherche, de crer un accord entre elles quant la nature du faisceau. Celui-ci est alors la fois saisi pour ce qu'il est, progressivement caractris mais aussi reconfigur au cours des discussions entre chercheurs utilisateurs et spcialistes de ce genre de faisceau. Simultanment, les membres du rseau de coopration scientifique ngocient et s'ajustent les uns aux autres, produisent leurs propres conventions scientifiques ainsi qu'un rfrentiel commun pour l'action. La question de la nature du faisceau est un vecteur de la mise en forme du rseau et de la reconfiguration de l'identit physique du faisceau. Ainsi, le faisceau de neutrons qui entre dans le tube 1 1 contient, entre autres, diffrents types de particules (27). Pour la thrapie, seules certaines d'entre-elles sont utiles. Les autres sont nfastes. Aussi l'une des premires tches organises par les chercheurs consiste concevoir un faisceau de neu trons qui leur convienne (28). Les faisceaux prcdents n'taient pas satisfai sants;les neutrons taient arrts par le corps humain et n'atteignaient jamais les tumeurs. Face cette rsistance des corps se soumettre au projet mdical, les chercheurs dcident d'abandonner les neutrons thermiques et tentent de dompter les faisceaux pithermiques (29). Le problme est alors de concevoir (27) Des neutrons thermiques, des neutrons pithermiques, des neutrons rapides et des photons gamma. (28) Celui-ci doit pouvoir pntrer dans le corps, sans provoquer de dommages inutiles, et interagir avec les composs boroniques que l'on aura placs l'endroit des tumeurs dtruire. Auparavant, les chercheurs utilisaient des faisceaux de neutrons thermiques dont l'nergie ci ntique est d'environ 0,025 eV. (29) Ceux-ci sont nettement plus nergtiques (entre 1 eV et 1 0 keV) et pntrent mieux le corps humain. 397

Revue franaise de sociologie et de produire un nouveau faisceau la fois compatible avec le projet et avec chacun des lments allant du racteur jusqu'au corps humain. Ici, l'objet intermdiaire (le faisceau) est ngoci entre chercheurs ; il est redfini. Il n'est ni une pure construction ou projection de l'esprit, ni un support neutre sur lequel se projette la socit en devenir (le rseau scientifique), ni un leurre, parce que les particules (et leurs porte-parole) rsistent certaines redfinitions; il est faonn par les acteurs en mme temps que ftichis, c'est--dire saisi comme dpassant le social qui vient de le construire (Latour, 1996). L'objet-faisceau est hybride ; il ne rsulte pas d'une simple addition de caractristiques techniques d'un ct et sociales (rapports de force, identit des acteurs, etc.) de l'autre ; il est un nouvel tre sociotechnique dont l'identit ne se rduit pas un mlange. Les chercheurs se rpartissent le travail selon leurs comptences et selon la structure du dispositif d'irradiation; les physiciens se penchent sur le faisceau qui sort du racteur, tandis que les cliniciens se centrent sur le faisceau qui pntre les tissus biologiques. Or, le faisceau qui passe des uns aux autres n'a pas la mme signification ; les premiers le dfinissent principalement par son nergie cintique, ce dont les seconds n'ont rien faire, particulirement sensibles la manire dont les neutrons interagissent avec les tissus biologiques. De deux dfinitions et classements des faisceaux, les quipes en viennent ngocier, dfinir et construire un nouveau faisceau neutronique, interdiscipli naire. L'intrt mutuel des physiciens et des cliniciens s'en trouve renforc. De leur propre point de vue, il devient enfin rellement possible de travailler ensemble. Le rseau social est ainsi redfini autour du faisceau et au travers de sa reconfiguration. La causalit sociologique, ici, est circulaire (30) tant que le cercle n'est pas bris par l'intervention d'autres entits rsistantes ou actives mais non rductibles ce que l'on peut en connatre et prdire, telle que cela peut se produire au cours des expriences. Le lien interdisciplinaire est, ensuite, consolid par la traduction du compro mis prcdent en un dispositif matriel : les filtres. D'un commun accord, les chercheurs des diverses disciplines dfinissent les caractristiques des filtres chargs d'assurer la transformation du faisceau issu du racteur afin qu'il se conforme la dfinition convenue et puisse pntrer dans les corps humains avec les effets escompts. La nouvelle dfinition du faisceau et, derrire elle, la nature du rseau sont ainsi traduits en un dispositif matriel. Le filtre est une matrialisation du compromis, mais il n'est pas que cela ; il est aussi un nouvel agent qui chappe partiellement la construction des acteurs et leur impose sa propre temporalit et son encombrement. Les filtres devront tre placs sur le tube 1 1 lors des expriences. Or, l'accs au tube est rduit l't. La conception et la production des filtres se voient alors inscrites dans un calendrier ; les filtres doivent tre prpars pendant (30) Les acteurs produisent du sens, de Tinformation et des conventions qu'ils inscrivent dans la matire. Celle-ci intervient dans le jeu des 398 acteurs en tant qu'information, sens ou convention.

Dominique Vinck l'anne de manire tre installables le jour o l'quipement leur est rserv. Ainsi, le rseau se trouve partiellement structur en fonction des contraintes d'utilisation de l'quipement et par sa gestion, non mises en cause par les chercheurs. Structurant et restructur, l'objet est aussi rvlateur de la dynami que du rseau : mobilisation d'acteurs htrognes, ngociation et construction de compromis, redfinition des comptences et des possibilits d'action de chacun et de chaque chose. Avec le cas du Bnct, on mesure donc le rle que peut jouer un objet intermdiaire fixe dans la constitution d'un rseau scientifique. Il montre la fois que l'quipement et son adaptation ne forment qu'une partie du projet, en mme temps que, par sa taille, les investissements qu'il rclame, les contraintes d'utilisation qu'il impose, il contribue structurer fortement l'action : toutes les tches doivent converger et les spcialistes des diffrentes disciplines se ren contrer dates fixes pour les exprimentations qui scandent les avances du projet. En outre, la place des quipes, leurs rles et leurs interactions sont en grande partie inscrits dans l'installation elle-mme. De l, un espace d'action se trouve prstructur. partir de lui et avec lui, interactivement, se dploie le jeu des acteurs. Dans ce cas, l'action collective est polarise autour d'un quipement lourd. Cette observation rejoint les analyses dj effectues en physique propos du rle des grands quipements dans l'organisation d'une discipline scientifique ou d'un programme de recherche (Irvin, Martin, 1983). De tels quipements lourds auraient deux types d'effets complmentaires : une polarisation des quipes pour la conception, la construction voire le fonctionnement de cet quipement ; une action forte sur les orientations thmatiques et les pratiques des quipes utilisatrices. De tels effets s'observent galement dans les autres rseaux tudis dans cette enqute malgr la taille largement infrieure des investissements consentis. Nous avons ainsi observ le mme type de polarisa tion autour des bases de donnes et des centres de calcul qui leur sont associs. Dans le cas du Bnct, l'quipement est physiquement lourd : un racteur nu claire, ses filtres et ses salles d'irradiation. Dans le cas des grandes bases de donnes, on pourrait parler d' immatriel lourd (31). Cette polarisation du rseau autour d'un lment central n'advient pas du jour au lendemain. Elle ne s'explique pas non plus du seul fait de l'existence de l'quipement lourd. Au contraire, la polarisation se constitue progressivement par un double mouvement de convergence des quipes vers l'un des points du rseau et d'orientation de leurs pratiques partir de ce point focal. Au dpart, on observe une srie de contacts informels et de liens faibles. Le rseau est (31) Les registres des pidmiologues sont de ce type. Un registre est une base de donnes sense tre alimente rgulirement au fur et mesure de l'apparition de certains vnements, par exemple, chaque fois qu'une naissance survient. Plusieurs actions concertes mettent ainsi sur pied des registres sur les malformations congnitales, la mort vitable, l'hpatite virale, le Sida, etc. Ils constituent le point focal d'un r seau ; les flux d'intermdiaires convergent vers eux ou partent d'eux, 399

Revue franaise de sociologie d'abord htrogne. Il se transforme ensuite progressivement. Il se formalise et se structure autour d'un point central : un quipement ou un laboratoire. Au fur et mesure qu'il converge, ses membres sont mis en relation, s'alignent et s'ajustent les uns par rapport aux autres. Le flux d'intermdiaires participe la construction d'un systme d'ordre Au-del de l'installation existante et de son faisceau neutronique, les cher cheurs veulent construire une installation pour l'irradiation des patients. Ici galement, la localisation de l'quipement, sa disponibilit temporelle et la nature de son produit (le faisceau refaonn par le rseau) conduisent les quipes coordonner de faon trs prcise les diffrentes tches accomplir, les rpartir entre les laboratoires et les inscrire dans un calendrier rigoureux. Le mode de coordination de ce rseau de chercheurs ressemble alors plus la ralisation d'un ouvrage industriel complexe qu'aux ajustements entre pairs au sein d'une communaut acadmique. Partant du racteur et y revenant rguli rement pour ses expriences, le rseau scientifique, aussi tendu et diversifi qu'il soit, reste fondamentalement articul et orient par cet imposant objet intermdiaire. Il rassemble priodiquement tout le projet, les quipes et divers objets qu'elles manipulent. La dynamique de la conception de ces objets, leur nature et leur circulation sont constitutives du rseau coopratif et des rsultats qu'il obtient. Le projet, c'est--dire la mise au point d'un nouveau traitement mdical utilisant un racteur nuclaire, associe des chercheurs de plusieurs disciplines. En suivant le faisceau neutronique, nous avons dj crois quelques physiciens et plusieurs quipes de biologistes. Mais pour atteindre l'objectif final, les chercheurs estiment devoir disposer de corps humains prpars de faon ad quate : la boronisation . Cette tche les amne mobiliser des cliniciens dans des hpitaux. Ceux-ci sont chargs de dterminer les doses faire absorber aux patients et d'tudier la rpartition des composs boroniques dans le corps. Ils doivent aussi participer, avec les physiciens, aux simulations des effets proba bles des traitements. Les physiciens sont dfinis comme producteurs d'informat ions sur les rgions irradies ; les cliniciens comme porte-parole autoriss des concentrations en boron dans les corps humains. Les deux types d'informateur et d'information sont confronts pour produire une valuation de l'impact du traitement sur les cibles et les dommages environnants. Toutefois, ce stade, le patient humain, objet de travail pour les cliniciens et destinataire suppos des bnfices justifiant tout le projet, est un maillon manquant. Il n'est que partiellement construit en clinique. Il n'est pas au point et ne peut d'ailleurs pas l'tre, pour des raisons thiques, sans que le comporte ment d'autres entits ne soit connu et disciplin au pralable. Il est hors de question de faire voyager des patients pour les emmener dans les installations nuclaires de Petten et les soumettre aux premires expriences. En attendant, un objet intermdiaire, porte-parole et substitut d'tre humain, est conventionnellement dfini. Le rseau fait donc circuler, tout d'abord, des fantmes. 400

Dominique Vinck Ceux-ci sont en plastique et comprennent des quivalents des tissus biologiques. Ils sont dots de dtecteurs qui permettent de mesurer l'irradiation. Leur fabri cation respecte des normes internationales (Commission internationale en radiobiologie). Le fantme a plus ou moins la dimension d'une tte humaine; il est facile transporter. Il y en a ainsi trois quatre pour les premires exprimentations rapides. Bien qu'ils soient facilement fabriqus, une quipe s'est charge de les produire pour les autres. Ils doivent, en effet, tre prts sans retard car, une fois l'installation disponible, il faut procder rapidement aux expriences d'irradiation. Ils doivent galement tre comparables; ici, les animateurs du rseau choisissent de centraliser leur production plutt que de se lancer dans un long travail d'harmonisation des pratiques de production des fantmes dans plusieurs quipes. La modalit de fabrication des fantmes est donc, simultanment, une modalit de la construction et de la rpartition des comptences dans le rseau ; dans l'un et l'autre cas, les effets de rseau ne sont pas les mmes. La mobilisation de spcialistes divers et l'articulation de leurs tches respec tives ne s'arrte pas l. Entre les fantmes et les patients, les chercheurs vont faire passer des animaux dans l'installation. nouveau se pose pour eux le problme de la comparaison et de la coordination des rsultats. L'idal serait d'utiliser un mme type d'animal pour toutes les quipes. Le chien serait cet animal standard qui suivrait les fantmes. Quelque vingt trente chiens sont donc achets dont plusieurs passent par le racteur de Petten. Leur slection, gestion, circulation, traitement et analyse permettent la fois d'affiner la description du rseau et de qualifier la fiabilit du nouveau traitement mdical. Dans notre analyse, les chiens sont des objets intermdiaires dont le suivi rvle de nouveaux acteurs (ceux qui oprent sur le march des animaux de laboratoi res) et contribue une meilleure qualification du rseau (stratgie de passage vers les essais sur le corps humain). De mme, les membres du rseau entendent mobiliser et faire circuler des patients dans les installations annexes du racteur. Toutefois, si l'envoi de fantmes ou de chiens ne pose gure de problme, il en est tout autrement avec les patients. Plusieurs difficults surgissent : le financement du voyage, la couverture par une assurance et l'accompagnement humain. Du point de vue des chercheurs, il est impensable de laisser circuler les patients seuls. Ils doivent tre pris en charge (32). Dernier objet intermdiaire rvlateur de ce montage complexe, les composs borons. Plusieurs quipes les utilisent afin de produire les informations nces saires la prparation des expriences de Petten. Afin d'assurer une coordinat ion optimale, une quipe est charge de la distribution des composs. Elle achte les produits et les distribue aux autres. En procdant de la sorte, le rseau (32) Un cas paradigmatique est rgulirement racont pour conforter cette reprsentation : les chercheurs imaginent ainsi mal que des patients italiens puissent tre envoys aux Pays-Bas sans tre accompagns par un psychologue et par un traducteur. Il s'agit de s'assurer qu'ils ne soient pas plus endommags par le voyage que soigns par l'irradiation. 401

Revue franaise de sociologie s'adresse un seul fournisseur et standardise dans le mme mouvement les produits pour assurer la comparabilit des rsultats. Ce faisant, le rseau ne produit pas seulement des rsultats scientifiques et un nouveau traitement mdical; il participe galement l'organisation d'une production industrielle et l'mergence d'un nouveau march (cration d'une nouvelle demande et impulsion donne l'offre). Ainsi, parce que les producteurs de composs boroniques sont peu nombreux dans le monde et qu'ils ont des critres de puret diffrents pour des prix trs levs, les chercheurs sollicitent et convainquent un industriel europen de se lancer dans cette production. Le rseau dfinit le cahier des charges et s'engage passer commande d'une quantit donne. L'industriel, de son ct, entreprend de contacter autres clients potentiels (le rseau est ce moment-l le seul client pour ce produit) en arguant du rseau scientifique europen et des rsultats probables des recherches en cours. Si les rsultats obtenus sont favorables au dveloppement de ce type de thrapie, les quantits de composs boroniques ncessaires pour le traitement des patients seront importantes (jusqu' 15 000 patients par an). Ainsi, partir de l'installation centrale, ce n'est pas seulement un rseau de recherche qui se constitue mais dj une prfiguration du rseau des hpitaux et du march des composs boroniques qui se dessine. La structuration de l'espace coopratif est ainsi lie un ensemble d'objets. Qu'il s'agisse d'un quipement lourd autour duquel gravite un rseau ou du flux compos par les multiples intermdiaires circulants, souvent en mme temps et en des sens divers, la coopration scientifique est largement porte, constitue et rvle par ces objets. Ils forment un tissu de relations. Ils contribuent structurer le rseau en crant de multiples diffrences, par exemple, entre metteur et rcepteur, entre ceux qui sont relis par l'objet et ceux qui ne le sont pas, etc. Ils charrient des choix effectus par d'autres, en particulier les convent ions cristallises dans des objets comme les filtres et le faisceau neutronique. Ils rendent possible les actions des uns et des autres. Ils absorbent l'essentiel de l'nergie et du temps qu'y consacrent les acteurs. Alors qu'au niveau du discours et des documents officiels il est d'abord question de finalits, de problmes rsoudre, de stratgies de recherche et de mthodes adopter, l'action effective des chercheurs est plutt constitue de ngociations et de travail manuel : prparation, conditionnement et expdition des filtres, des fantmes, des chiens et des patients ; rdaction et mise en forme des protocoles cliniques ; fabrication de ractifs de rfrence et calibrage des instruments; saisie de donnes et transmission sur supports ad hoc, etc. Tous ces lments s'accordent alors dans un flux qui anime la coopration scientifique. Les chercheurs eux-mmes ont rarement conscience qu' travers eux, ils construisent un systme d'ordre sans lequel ni le collectif social ni les contenus scientifiques ne pourraient garder leur consistance. Les modes de pense sont ainsi largement sous-jacents : ils sont ports par le flux des actions avec les objets. Par leurs activits avec les objets intermdiaires, les chercheurs construisent la base d'un collectif dont la forme et la complexit varient selon le systme d'ordre instaur par et travers la circulation des objets. 402

Dominique Vinck Dans ce rseau, l'intermdiaire fixe intervient largement au niveau de la structuration du projet en tches distinctes et complmentaires et au squenage de l'action. Dans d'autres rseaux, combin des intermdiaires mobiles qu'il met en circulation ou qu'il draine, il oriente les pratiques des uns et des autres. Au lieu d'tre un instrument, par exemple, il peut s'agir d'un laboratoire central, c'est--dire un dispositif compos d'un ensemble d'appareils, de connaissances et de comptences accumules et incorpores dans des chercheurs, dans des procdures, dans une organisation et dans des publications. Si aucune pice du dispositif n'est originale, leur combinaison en fait parfois une entit singulire qui fonctionne comme un point de passage oblig et un mdiateur entre les membres du rseau. Dans ce type de situation, l'intermdiaire fixe joue plusieurs rles au sein du rseau : il rend un service ; il focalise les thmatiques de recherche et harmonise les pratiques; il permet l'accumulation d'un savoir spcifique (en apportant leur matriel, les utilisateurs alimentent ce prestataire qui, par ce biais, renforce ses connaissances et sa comptence). Ainsi, la facilit de recherche est, tout d'abord, un instrument au service des quipes qui leur permet de raliser plus facilement et plus srement une tape de leur projet de recherche. Le service offert ne se limite pas une prestation technique ; il est aussi d'ordre mthodologique et scientifique. Accompagnant la rflexion de ses partenaires, il tend devenir un point de passage privilgi. On pourrait alors tre tent de penser qu'il suffit de prendre en compte cette activit sociale et cognitive pour rendre compte de la dynamique observe. Or, force est de constater que l'offre tient aussi largement aux comptences incorpores, l'accumulation physique et locale de savoirs, aux instruments et au pilotage de leurs volutions ainsi qu' l'action sur les matriaux biologiques (procdures, tours de main, produits de rfrence...). La dynamique d'accompagnement et d'orientation de l'action des membres du rseau n'apparatrait probablement pas aussi nettement que lorsque sont pris en compte les objets et les actions qui leur correspondent. L'intermdiaire fixe est un point focal de la coordination; il participe l'orientation des quipes et l'harmonisation de leurs pratiques en jouant sur ses conditions d'accs. Il agit aussi via les multiples intermdiaires circulant entre les diffrents points du rseau. Parfois, la conception de ces intermdiaires est pilote en fonction d'une finalit spcifique : obtenir des membres du rseau un comportement dtermin. Dans d'autres cas, il est conu et mis en circulation dans l'espoir d'induire de nouvelles actions sans que l'on puisse prjuger desquelles. Il en est ainsi d'objets supposs pouvoir constituer de nouveaux instruments de travail pour les chercheurs ou des supports informatiques de collecte de donnes conus de manire ce que le collecteur dcouvre l'intrt d'initier de lui-mme d'autres recherches. En agissant ainsi sur les objets sur lesquels travaillent les chercheurs, une transformation des thmatiques de r echerche sur leur domaine est impulse. Contrairement au cas Bnct, il ne s'agit pas de produire un nouveau rsultat identifiable a priori mais d'organiser une communaut scientifique libre de choisir les questions qu'elle se pose et de dfinir ses propres finalits. Ainsi, aux configurations d'objets intermdiaires fixes et circulants correspondent des dynamiques collectives fortement contras403

Revue franaise de sociologie tes. Celles-ci sont rvles et s'expliquent partiellement par la nature et la circulation des objets, que les effets observs aient t voulus ou non par les acteurs.

La coordination au-del des objets intermdiaires L'entre par les objets intermdiaires prsente le rseau coopratif sous la forme d'un ensemble complexe d'acteurs humains lis les uns aux autres par une multiplicit d'objets intermdiaires fixes comme le racteur nuclaire ou mobiles comme les fantmes, les chiens et les patients (33). Pour atteindre leurs objectifs, les membres du rseau Bnct doivent coordonner l'installation, le faisceau, les filtres, les composs boroniques, les fantmes, les corps humains borons et les quipes de chercheurs qui y sont lis. Au fur et mesure que le rseau de recherche se consolide, un protocole clinique, un rseau de recher che (34), un rseau de soins et un nouveau march se mettent en place. Les acteurs consacrent beaucoup d'attention et de temps la conception, la prparation et la mise en forme de ces objets afin de les discipliner et d'viter que leur comportement ne soit trop imprvisible. Il s'agit de les rduire de simples moyens. Ils font donc l'objet d'investissements lourds et de concertat ions. Ils cristallisent sur eux tout un processus collectif. Malgr cela, tout au long du projet, les acteurs doivent se rajuster, refaire des choix et constater que les rsultats ne produisent pas exactement les effets escompts. En fait, il n'y a peut-tre rien de plus important dans les rseaux de coopration scientifique que tous ces bricolages et ngociations avec et autour d'objets intermdiaires colos saux ou modestes. L'action du rseau ne se rduit toutefois pas ces activits proches avec les objets intermdiaires. Elle tient galement la structure organisationnelle et aux procdures convenues entre les acteurs. La forme du rseau est ainsi lie aux contraintes de installation, au flux des intermdiaires circulants et aux objectifs poursuivis (la mise au point d'un traitement mdical). Toutefois, le suivi des objets intermdiaires ne suffit pas pour saisir la dynamique d'ensemble. Il faut y ajouter l'organisation des rencontres entre chercheurs : les quipes travaillent en parallle (35) et se runissent par groupes afin d'atteindre un consensus sur chaque point. Pour viter les dfauts de coordination lis aux dcoupages

(33) Dans cette situation, les patients, tout humains qu'ils soient, sont traits par les acteurs du projet comme des objets fragiles. Dans analyse du rseau, ils peuvent tre considrs, en premire analyse, comme des objets intermdiaires qui lient les chercheurs entre eux. (34) Le protocole est conu de manire telle qu'une comparaison des rsultats soit possible d'un traitement l'autre et d'un patient l'autre. 404

L'quipement doit permettre de tester des mdicaments et divers protocoles (essais cliniques) pour le traitement de patients cancreux atteints d'un gliome. Les chercheurs qui ont appris travailler ensemble entendent poursuivre leur collaboration sur d'autres projets associs au prcdent. (35) Quatre pour la conception, deux pour la mtrologie et trois pour les tests.

Dominique Vinck disciplinaires prexistants et la division des tches, des recouvrements entre groupes, entre disciplines et entre tches sont assurs (36). Les chercheurs ont ainsi superpos un dispositif complexe de recherche de consensus la seule rpartition et coordination des tches. ce niveau, cependant, on retrouve la prsence d'objets modestes mais, nanmoins, investis par les acteurs. Ainsi, avec les rencontres entre chercheurs, les changes de papiers sont les oprateurs de mise en cohrence et de coordi nation les plus rpandus. Ils participent la construction des rseaux autant qu'ils en manifestent l'existence. De tels objets intermdiaires modestes et classiques (rapport d'activit, tlcopie, chantillon, etc.) (37) ont parfois un rle significatif dans la structuration et dans la dynamique des rseaux. Ils font parfois l'objet d'investissements, de ngociations et de formatages import ants(38). Leur mise en circulation impose une organisation logistique qui occupe presque toujours une place centrale dans l'activit cooprative. Cette organisation matrielle est investie par les acteurs parce qu'elle cre les condi tionsde possibilit d'un travail scientifique coopratif; elle joue sur la visibilit et les performances du rseau. L'entre par les objets souligne ces modestes dimensions traditionnelles de l'change et de la collaboration. Nos interlocuteurs ont galement insist sur l'importance de supports comme le tlphone et la tlcopie. Pour eux, il n'y aurait pas de rseau de coopration scientifique sans ces outils. Supports majeurs de la coordination, leur nature est suppose influencer la dynamique du rseau ; crit/oral, immdiat/diffr, tex tuel/graphique, envoi unique/diffusion collective... sont autant de diffrences avances pour rendre compte de la consistance et de la nature des changes. D'eux dpendent partiellement diverses proprits du rseau comme la crdibil it, la fiabilit, la visibilit et la cohsion. Il en est ainsi, par exemple, lorsqu'il s'agit d'irrversibiliser les interactions afin de pouvoir les reconstituer en cas de doute et de pouvoir montrer les strates successives d'inscriptions en cas de contestation des rsultats. La circulation des diffrents documents dans le rseau contribue le rvler : qui sont les acteurs, ce qu'ils font.

(36) Notamment par la multi-appartenance de certains membres et par la constitution d'une base de donnes bibliographiques interdisciplinaire commune. (37) Avec les papiers, les chercheurs changent des reprsentations, des traductions littraires des problmes et des phnomnes tudis. Mais les chercheurs changent galement des tmoins physiques : chantillons, matriels de rfrence, quipements, fantmes, animaux et mme patients. (38) Les textes, par exemple, sont la fois

prsents et divers. Ils stabilisent le rseau et l'irrversibilisent en capitalisant les acquis. Ils circulent l'intrieur et l'extrieur des rseaux. Ils sont la fois des intermdiaires entre les quipes et des rsultats intermdiaires : actes de sminaires, rapports d'tat d'avancement. Ils refltent les runions et colloques qui scandent la vie des rseaux et marquent gnralement des tournants dans le travail : lancement du projet, approbation du protocole, validation des rsultats. Ils traduisent les brassages de discours entre les acteurs. 405

Revue franaise de sociologie Pour une problmatique gnrale de la mdiation Les objets intermdiaires sont, au minimum, rvlateurs de liens entre ac teurs, d'activits qui les accompagnent, de conventions dont ils sont les vhicul es, etc. Ainsi conceptualiss, ils sont des indices utiles pour l'enquteur intress par l'tude de la socit, du lien ou de l'change, des logiques d'action, des conventions ou des rapports de force. La question se pose cependant de savoir s'il ne convient pas de leur attribuer plus d'activit sociale ou d'agentivit (39). l'oppos d'une conception en termes de construction sociale ou de simple indicateur, ces objets peuvent tre saisis de manire dterministe : leur causalit intrinsque serait alors l'origine d'un effet social identifiable, par exemple, la polarisation des rseaux quand il y a un quipement lourd. L'enqute n'a pu confirmer une telle analyse : tout d'abord, parce qu'elle montre combien ces objets sont investis et faonns par les acteurs ; ensuite, parce que chaque objet est repris dans des dynamiques d'action qui sont partiellement constitutives des proprits de l'objet ; parce que les ractions de l'objet sont chaque fois relatives aux actions d'entits humaines et autres avec lesquelles il entre en relation. L'enqute montre toutefois que ces objets sont associs des situations particulires dont ils semblent tre partie prenante. Ils contribuent polariser le rseau, orienter et harmoniser les pratiques et les problmatiques de ses membres, mettre en cohrence et en cohsion des acteurs sociaux. Ils sont lis des dynamiques temporelles spcifiques des actions concertes. Ils sont coextensifs l'action humaine. Le projet de cette enqute n'tant pas d'tablir leur poids causal dans la dynamique des rseaux, il n'est donc pas question ici de construire la hirarchie des lments de l'analyse. De mme, si ces objets ont une place et un poids variables d'un rseau l'autre, il ne s'agit pas ici d'en mesurer l'importance relative. En particulier, si notre propos a consist montrer leur prsence et la ncessit de les prendre en compte pour expertiser des rseaux, il n'est pas d'en supposer la supriorit causale. Nous suggrons, par contre, qu'ils puissent tre saisis partir de la question de la mdiation.

Les objets intermdiaires sont lis la temporalit du rseau Les objets intermdiaires marquent le passage d'une tape une autre et, ainsi, la scansion de la vie du rseau. Ils signalent l'apparition d'une termino logie commune, puis d'un protocole de collecte de donnes et des formulaires correspondants, suivi d'un logiciel de saisie de donnes, de formulaires com(39) Nous proposons, dfaut de mieux, d'utiliser le terme agentivit l o nos col406 lgues anglo-saxons utilisent le terme aujourd'hui consacr d' agency .

Dominique Vinck pits puis d'une base de donnes, pour en arriver des rsultats bruts et une publication scientifique. En tant que rsultats intermdiaires, ils manifestent souvent un changement d'tat du rseau. Ainsi, avant la dfinition d'un protocole, seul un petit nombre d'quipes tait en mesure de comparer ses rsultats; une fois celui-ci crit, valid et diffus, le rseau peut changer de taille et s'adresser une srie de partenaires auparavant exclus parce qu'ils n'avaient pas la mme manire d'aborder le problme. Chaque rsultat produit un avant et un aprs. Il est la fois un point d'aboutissement qui traduit l'accord des quipes et le matrialise (dans un produit, un protocole, un quipement ou un article). Ce faisant, il ponctualise le rseau antrieur et son action ; il est le porte-parole, le reprsen tant des quipes qui ont particip sa construction. Il est un nouveau point de dpart : il offre des perspectives tout en limitant les possibilits d'action. Des objets intermdiaires fortement investis parce qu 'ils ne sont pas des supports arbitraires de l'action Les objets physiques sont une des composantes de la dynamique cooprative. Ils participent la constitution des interactions locales et de la dynamique collective. Des rseaux qui ne seraient que de purs forums, c'est--dire des rencontres entre chercheurs sans circulation de texte ni d'objet, n'existent pas dans le cadre du programme tudi. Au minimum, circulent des programmes, des projets de protocoles ou des prsentations de problmes dbattre. Au moment des rencontres, d'autres changes (d'chantillons, par exemple) renfor cent les liens. Par et travers les objets intermdiaires les acteurs entrent en interaction. Ces objets sont si prsents qu'ils semblent indissociablement lis l'action et ses dtails ; ils cadrent, supportent et orientent l'action (40). Ils lui sont coextensifs. Ds que l'on s'carte des situations de relatif face--face entre les chercheurs, l'omniprsence des objets est encore plus manifeste. S'il s'agit d'un change de quelques chantillons entre deux laboratoires destins consolider une relation de confiance naissante ou comparer les pratiques et savoir-faire de deux quipes, on observe, outre les chantillons, un intense travail de prparation et de mobilisation d'objets divers, y compris pour le formatage, l'emballage, l'tiquetage et l'expdition desdits chantillons. Ce travail, technique et social, conduit la construction de nouveaux arrangements souvent supposs ncessai res au vu des obstacles inattendus rencontrs (41). Ainsi, innombrables, modes(40) Cette omniprsence des objets rduit la complexit sociale en limitant la prolifration des interactions simultanes de tous avec tous, rendant possible des interactions locales cadres (Latour, 1994). Kaufmann (1997) montre qu'ils supportent la mmoire des sujets et tend le Soi. (41) Ainsi, les postiers allemands ne veulent plus transporter les virus du Sida ; les rglementations diffrent d'un pays l'autre. Les chercheurs dveloppent alors des voies alternatives : arrangement avec des transporteurs privs, change de matriel lors des runions. Parfois, les formalits sont dommageables et les efforts de coordination s'en trouvent ruins tel ce cas o des chantillons biologiques sont rests bloqus la douane pendant plusieurs jours. 407

Revue franaise de sociologie tes et drisoires sont les objets intermdiaires qui absorbent cependant l'essent iel des efforts des chercheurs. Il est fcond de s'en saisir pour pister le travail des acteurs. Ces objets, souvent hybrides et associs d'autres objets, textes ou humains (42), ne se rduisent jamais de simples matriaux physiques, ni d'arbitraires construits sociaux. Les objets intermdiaires sont des rsultats intermdiaires. Ils rsultent d'une construction marque par des ngociations entre acteurs et avec la matire. En eux se cristallisent des choix et des compromis risquant, avec la matire mobilise et formate, d'tre durcis et d'irrversibiliser le droulement de l'action. Aussi, le choix de ces objets et les investissements de forme dont ils font l'objet manifestent qu'ils ne sont pas des supports arbitraires vis--vis des intentions des acteurs et des rapports de forces en prsence. Modes d 'intermdiation et agentivit de l'objet Ces objets sont si investis par les acteurs que nous faisons l'hypothse qu'ils ne sont ni les supports arbitraires de l'action ou du jeu social, ni les simples et fidles vhicules de ce qui leur est imput. Si les acteurs s'acharnent tant les discipliner c'est, justement, parce qu'ils risquent toujours de leur chapper et d'introduire dans l'action quelque chose qui n'tait pas souhait. Nous faisons donc l'hypothse que ces objets intermdiaires sont mdiateurs (Hennion, Latour, 1993) (43), c'est--dire qu'ils peuvent ajouter ou retirer quelque chose l'action et en modifier le cours. Une telle hypothse est couramment admise lorsqu'il s'agit des tres humains. Elle est largement moins rpandue et plus difficile admettre quand il s'agit de simples dispositifs physiques. Admettre qu'ils puissent affecter le cours de l'action revient leur reconnatre un statut de co-acteur. L'action tant enchsse dans d'autres actions qui la prcdent, la suivent et l'encadrent, la libert et l'autonomie fondamentale postule ici sont lies l'interaction. Ceci signifie qu'il n'y a normalement ni dterminisme technique puisque les choses sont construites travers des chanes d'interactions associant de multiples mdiations, ni constructivisme social puisque les mdiateurs ont une paisseur contingente l'interaction. (42) II en est ainsi pour cet change de tumeur cancreuse entre deux quipes : rgulirement, un chercheur prend le train pour conduire chez son partenaire une cage contenant une souris sur laquelle une tumeur cancreuse a t greffe ainsi que les dossiers contenant les informations mdicales du patient dont est extrait la tumeur. La seule analyse de la prparation, de la ralisation et de la rception de cet change rvle la nature du lien (rfrence commune, convention et dontologie, intrts et stratgies de recherche, confiance. . . ) entre ces deux quipes. (43) mdiateur, nous opposons la notion 408 d'objet intermdiaire* commissionnaire (Vinck, Jeantet, 1995), savoir celui qui vhiculerait l'intention qui a prsid sa conception sans y apporter la moindre transformation. Il serait un pur vecteur ou support, neutre par rapport au cours de l'action. Cette rduction au statut de commissionnaire correspond au discours de ceux qui voient dans les objets intermdiaires des instruments neutrs et fidles. Ceux-ci ne feraient que ce qui leur est demand, leur fonction du point de vue de l'ingnieur ou le rapport de force qu'ils vhiculent du point de vue du sociologue constructiviste.

Dominique Vinck Trois composantes contribuent qualifier cette mdiation : l'intentionnalit, le cadrage et l'usage. Nous supposons ici un schma simplifi de intermdiat ion dans lequel un tre conoit, produit et met un intermdiaire, celui-ci lie son concepteur son utilisateur, lequel en use. 1 - Avec la composante de l'intentionnalit, il s'agit de qualifier interm diation en fonction de la prsence ou non d'une intention par rapport une caractristique donne de l'intermdiaire. Celui-ci peut avoir t voulu d'une manire particulire. Gnralement, plusieurs intentions se croisent et interagis sent tout au long de sa conception. Les objets intermdiaires qui relient les quipes, bien que voulus, charrient souvent des caractristiques implicites non raisonnes par les acteurs. Ainsi, des faons de faire et des spcifications sont reprises conformment des traditions locales, prises comme vidence de la nature ou du bon sens, et activement intgres l'objet sans avoir t penses volontairement. De la mme manire, les objets intermdiaires charrient des choix hrits du pass du simple fait que ses concepteurs ont repris un format prexistant. Ces formats, eux-mmes sdiments sous la forme d'objets, donnent au cours d'actions des caractristi ques qui chappent aux acteurs du seul fait qu'ils n'ont pas cherch les problmatiser. Recherchant la simplicit et l'conomie, les acteurs humains se laissent porter et guider par les formats, gestes et manires de faire sdiments dans les objets, le corps et le discours. Le contrle par la raison, en principe sans limite, est alors infime compar aux processus slectifs agissant implicitement. Ce mcanisme de sdimentation et de transmission via les formats rend compte en partie des relatives stabilits observes dans l'action. 2 - Avec la composante du cadrage, il s'agit de qualifier intermdiation en fonction de la prvisibilit ou non de l'action de l'intermdiaire. Non cadr, l'intermdiaire peut tre compltement imprvisible ; il est alors actif. S'il sort du cadre prvu, on reconnatra son agentivit. Cadr, s'il se comporte comme attendu, il devient simple vecteur, commissionnaire. Avec les dispositifs intermdiaires fixes, nous trouvons des ples d'articula tion des rseaux. Ils sont souvent lis une polarisation de l'organisation des projets. Ils ont normalement pour objectif d'offrir aux chercheurs un moyen de travail. Le cadre est dfini en termes de moyens mis disposition des usagers, au service des finalits dfinies par eux et en respect de leurs propres stratgies. Or, force est de constater que la mise en uvre de tels dispositifs intermdiaires conduit des effets de structurations et d'orientation des projets et des pratiques. Ces effets, souvent, sont imprvus. Il en est de mme des liens crs entre les chercheurs via la mise en circulation d'intermdiaires de toutes sortes. Ces liens taient conus de faon opportune en fonction d'un rsultat spcifique attein dre. Or, nouveau, force est de constater qu'il se produit autre chose dans les rseaux : des intermdiaires induisent des effets parfois dmesurs (44). (44) Ainsi, dans une action concerte portant sur l'analyse des certificats de dcs, le seul fait d'avoir diffus des disquettes de saisies des donnes comprenant un logiciel permettant de faire une premire analyse locale a fait dcouvrir aux encodeurs l'intrt de la question. Ils ont alors 409

Revue franaise de sociologie 3 - Avec la composante de l'usage, il s'agit de qualifier intermdiation en fonction de la prvisibilit de l'action de l'utilisateur. Ouverte, intermdiation rend possibles divers usages ; ferme, le comportement de l'usager est contraint et prvisible. Faisant l'hypothse que l'usager apporte toujours un dplacement du seul fait de son usage, il s'agit alors de le suivre dans son action, laquelle donne une partie de son sens, dans le cours d'action, l'objet intermdiaire. * * *

La prise en compte des objets intermdiaires dans l'analyse des dynamiques sociales et de la coopration entre acteurs a montr sa fcondit. Elle permet de reprer d'autres liens et d'autres acteurs que ceux qui sont mentionns sponta nment par nos interlocuteurs. Elle rvle ainsi une bonne partie de la constitu tion et de la forme du rseau. En outre, elle conduit la dcouverte de processus l'uvre tels les investissements oprs par les acteurs pour consolider leurs relations et leur action. Les dtails de la conception et de la mise en circulation de ces objets sont supposs affecter les dynamiques collectives. Malgr cela, les objets intermdiaires vhiculent plus que ce que les acteurs y inscrivent ; ils induisent des actions qui n'taient pas anticipes. Leur circulation aboutit dplacer ou homogniser la production des savoirs. Ils participent la structuration des rseaux et leur donnent stabilit et consistance. L'tude des rseaux scientifiques montre que la coordination ne se rduit ni aux normes communes aux acteurs (rpartition du travail, appropriation des rsultats, pou voir de reprsenter le rseau), ni aux rgles organisationnelles. Elle passe par le travail de conception d'intermdiaires et par leur mise en circulation. Ces intermdiaires ne se rduisent ni des symboles ni des instruments neutres. Ils sont aussi des mdiateurs qui dplacent l'intention de ceux qui les ont conus et mis ; ils produisent des effets non recherchs et sortent souvent du cadre qui devait rendre leurs effets prvisibles. Ils ne sont pas non plus dterminants dans la mesure o une grande part des actions auxquelles ils donnent lieu dpend de ce que les utilisateurs en font. S'ils contribuent l'paisseur du jeu social et de la cognition collective, aucune relation directe entre leur prsence et leurs effets n'est vidente. Les ajustements tous les niveaux rendent mieux compte des formes et des dynamiques que les tendances structurantes observes. Finalement, l'tude de leur rle nous conduit les penser en tant que mdiateur dont l'agentivit doit tre saisie partir des dynamiques interactives, faites de multiples objets et acteurs humains, d'actions qui s'enchevtrent et de sdiments charris par les corps, les objets et le langage. Cette perspective devrait permettre de renouveler l'apprhension de situa tions bien au-del du seul champ des pratiques scientifiques. Avec Durkheim (suite de la note 44) suscit des projets de recherche complmentaires chappant au seul cadre de Faction concerte. La 410

motivation participer l'action commune en fut d'autant renforce.

Dominique Vinck s'tait ouverte une longue tradition d'analyse sociologique refusant de s'atta cheraux dispositifs physiques et de croire aux forces qui maneraient d'eux. Lorsqu'il aborda la question des totems, il refusa de la traiter la manire des indignes, c'est--dire de leur reconnatre un pouvoir sur la socit. L'explicat ion sociologique supposait de se rfrer des mcanismes sociaux, sans avoir se rapporter aux causalits d'ordre physiques, biologiques et psychologiques. Le caractre artfactuel du totem n'tait pas essentiel; il n'tait qu'un leurre, une faon pour la socit d'oublier l'origine sociale de sa croyance au pouvoir transcendant du totem. Le dtour par l'objet physique tait sans effet spcifi que (45). De nombreux chercheurs en sciences sociales choisissent ainsi de laisser de ct les entits physiques qu'ils croisent cependant sur le terrain (46). Paradoxalement, on retrouve cette absence des objets en sociologie des techniques (47). S'il y est bien question des relations entre une technique et un espace social, les dispositifs concrets (telles les modifications locales des objets) sont absents. De faon encore plus surprenante, cette absence des objets est prsente aussi dans les crits en sciences pour l'ingnieur. La technique s'y trouve soit rduite des principes, des lois, des mcanismes, des structures, soit rapporte exclusivement une entit physique dcontextualise. De mme, dans l'approche qualifie de dterminisme technique , la technique est rduite sa logique intrinsque. Ses mdiateurs sont soit absents soit compltement assuj ettis une logique technique autonome (48). Entre absence des objets et dterminisme technique, une autre posture s'est voulue plus raliste et mdiane. Elle a distingu deux registres de dterminat ion : technique et socit (49). Les premires rendent compte des caractristi ques techniques structurelles et fonctionnelles. Les secondes seraient spcifiques aux conventions sociales, aux effets de sens, l'identit et au pouvoir. Chaque registre correspond une rgion ontologique spcifique tu-

(45) Ainsi, certains auteurs (Balle, 1977 ; Alter, 1985 ; Pav, 1989) ne voient dans l'informatisation qu'une occasion de transformer les relations sociales. L'ordinateur, dont on croit navement qu'il a un impact sur la socit, n'est qu'un ftiche masquant les vritables mcanismes sociaux. (46) Par exemple, Pierre-Michel Menger (1986), analysant l'coute des concerts de musique contemporaine, explore avec beaucoup de prcision les mdiations institutionnelles, la composition sociale de l'auditoire et la formation de oreille au cours de la trajectoire sociale des individus. Toutefois, il n'y a, dans son analyse, ni salle de concert, ni fauteuil, ni instrument de musique, ni musique et l'oreille musicale dont il parle n'a d'paisseur que sociale. (47) Alain Gras (1992), par exemple, analyse la techno-science comme l'aboutissement du mouvement philosophique qu'entrane la techni-

que, une mtaphysique de l'homme moderne et la matrialisation d'un rve. Pour une prsenta tion de la sociologie des techniques, voir Bijker (1995), Edwards (1995), Flichy (1995), Vinck (1995). (48) L'approche du dterminisme technique consiste faire valoir que tout ou partie des phnomnes sociaux est rapporter l'tat du systme technique, celui-ci n'tant rgi par rien d'autre que par lui-mme. Dans cette perspective, une logique de dveloppement technique endogne, chappant donc toute influence sociale, tendrait expliquer seule l'volution du systme des objets et ses effets (Ellul, 1977). Il n'y aurait alors plus d'analyse sociologique que dans la seule qualification des effets sociaux dus la technique. (49) Voir la notion de grand partage (Latour, 1994). 411

Revue franaise de sociologie die par des disciplines distinctes (50). Plus subtil fut de ce point de vue l'apport de la sociologie du travail franaise ses dbuts lorsqu'elle scrute l'intrication des facteurs techniques et sociaux en passant par l'analyse des objets techniques eux-mmes (51). De mme, les approches constructivistes et interactionnistes ont profondment contribu la mise en vidence des multiples mdiations sociales constitutives de l'action technique (52). Elles ont conduit la prise en compte des interactions avec les objets puis la reconnaissance de leur prsence, de leur opacit et de leur rle actif au sein des dynamiques sociales. La perspective adopte dans ce texte pour l'analyse des rseaux de cooprat ion scientifique permet de dpasser le clivage entre dterminisme technique et constructivisme social. Elle rend compte de la constitution d'entits collectives. Dominique VINCK Cristo - Universit Pierre Mends-France - Cnrs Domaine universitaire, BP 47, 38040 Grenoble Cedex

(50) On retrouve le mme clivage en ethno logie avec la distinction entre style et fonc tion propos d'objets tels que la poterie (Latour, Lemonnier, 1994). (51) Georges Friedmann (1961) et Pierre Naville (1961) ont enqut sur le terrain indust riel une poque o des techniques nouvelles (mcanisation et automatisation), physiquement manifestes, sont installes massivement dans les entreprises. Ils montrent que leur introduc tion conduit des effets sociaux dsastreux. Toutefois, un examen attentif, passant par l'analyse des objets eux-mmes, les conduit mettre en cause l'ide de dterminisme techni que et montrer les possibilits de rgulation sociale. Leur analyse consiste saisir le phno mne dans son ensemble. La technique est caractrise grands traits : schma d'organi sation du travail qu'elle implique, dfinition des postes et des tches, cadence. . . Elle est aussi traite comme une donne (on n'imagine pas d'en ouvrir la bote noire). Ainsi, l'analyse 412

que, loin d'avoir simplement laiss de ct les objets, les prend, par priode, effectivement en compte. d'autres moments, cependant, elle s'en dsintresse. Ainsi, aprs qu'il ait t dmontr qu'une intervention de la socit tait possible entre la machine et ses effets, l'attention s'est porte sur les rgulations et sur les politiques sociales. Les objets ont alors, nouveau, t ngligs. (52) Influence par les approches constructiv istes, la sociologie ne saisit plus la technique comme une bote noire dont on analyse les effets mais comme une construction sociale symboli que (Baudrillard, 1968) ou matrielle (Noble, 1984) dont il est possible de rendre compte partir des mcanismes sociaux. Avec l'introduc tion de l'informatique, les controverses entre d terminisme technique et constructivisme social ont t ractives et renouveles. L'analyse interactionniste conduit, pour sa part, s'interroger sur les pratiques des acteurs et leurs interactions avec l'objet.

Dominique Vinck

REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES Akrich M., 1993. - Les objets techniques et leurs utilisateurs , dans Les objets dans l'action. De la maison au laboratoire, Raisons pratiques, 4, pp. 35-58. Alter N., 1985. - La bureautique dans l'entreprise. Les acteurs de l'innovation, Paris, ditions Ouvrires. Amsterdamska O., 1 990. - Surely you are joking, Monsieur Latour , Science, technology and human values, 15, 4, pp. 495-504. Bagla-Gkalp L., 1996. - Le chercheur et son instrument : changement des techniques de mesure et des pratiques scientifiques en mcaniques des fluides , Revue franaise de sociologie, 37, 4, pp. 537-566. Balle C, 1977. - Dveloppement technologique et transformation sociale : l'informatique dans les entreprises franaises, L'Anne sociologique, 28. Baudrillard J., 1968. - Le systme des objets, Paris, Gallimard. Bessy , Chateauraynaud F., 1993. - Les ressorts de l'expertise, dans Les objets dans l'action. De la maison au laboratoire , Raisons pratiques, 4, pp. 141-164. Bijker W., 1995. - Sociohistorical technology studies dans S. Jasanoff, G. Markle, J. Peterson, T. Pinch (eds.), Handbook of science and technology studies, London, Sage Publications, pp. 229256. Boltanski L., Thvenot L., 1991. - De la justifiction, Paris, Gallimard. Callon M. (d.), 1989. - La science et ses rseaux. Gense et circulation des faits scientifiques, Paris, La Dcouverte. Callon M., Law J., 1993. - Agency and the hybrid collectif, Paper presented at the Surrey Conference, Non-human agency : a contradiction in terms ? Guilford, Surrey, sept 23-24th. Conein ., Jacopin E., 1993. - Les objets dans l'espace , dans Les objets dans l'action. De la maison au laboratoire , Raisons pratiques, 4, pp. 59-84. Degenne A., Fors M., 1994. - Les rseaux sociaux, Paris, Armand Colin. Dodier N., 1993a. - L'expertise mdicale. Essai de sociologie sur l'exercice du jugement, Paris, A.-M. Mtaili. 1993b. - Les arnes des habilets , dans Les objets dans l'action. De la maison au laboratoire , Raisons pratiques, 4, pp. 115-140. Edwards P., 1995. - From "impact" to social process : computers in society and culture , dans S. Jasanoff, G. Markle, J. Peterson, T. Pinch (eds), Handbook of science and technology studies, London, Sage Publications, pp. 257-285. Ellul J., 1977. - Le systme technicien, Paris, Calmann-Lvy. Flichy P., 1995. - L'innovation technique. Rcents dveloppements en sciences sociales, vers une nouvelle thorie de l'innovation, Paris, La Dcouverte. Freidman G., 1961. - Problmes humains du machinisme industriel, Paris, Gallimard [Ie d. 1946]. Gingras Y., 1995. - Un air de radicalisme. Sur quelques tendances rcentes en sociologie de la science et de la technologie , Actes de la recherche en sciences sociales, 108, pp. 3-17. Gras A., Joerges ., Scardigli V., 1992. - Sociologie des techniques de la vie quotidienne, Paris, L'Harmattan. Hennion A., Latour ., 1 993. - Objet d'art, objet de science. Note sur les limites de anti-ftichisme , Sociologie de l'art, 6, pp. 7-24. Irvin J., Martin ., 1 983. - Assessing basic research : the case of the Isaac Newton telescope , Science studies, 13,1, pp. 49-86. Jeantet A., 1998. - Les objets intermdiaires dans les processus de conception , Sociologie du travail, 40, 3, pp. 291-316. 413

Revue franaise de sociologie Kaufmann J.-C, 1992. - La trame conjugale. L'analyse du couple par son linge, Paris, Nathan. 1997. - Le cur l'ouvrage. Thorie de l'action mnagre, Paris, Nathan. Knorr K., 1982. - Scientific communities or transepistemic arenas of research? A critique of quasi-economic models of science , Social studies of science, 12, pp. 101-130. Laredo P., Kahane ., Meyer J. ., Vinck D., 1991. - The research networks built by the Mhr4 programme, Luxembourg, Office for official publications of the European communities. Latour ., 1989. - La science en action, Paris, La Dcouverte. 1994. - Une sociologie sans objet ? Remarques sur interobjectivit, Sociologie du travail, 36, 4, pp. 587-608. 1996. - Petite rflexion sur le culte moderne des dieux faitiches, Paris, Institut Synthlabo pour le progrs de la connaissance (Les empcheurs de penser en rond). Latour ., Noblet J. de (ds.), 1985. - Les "vues" de l'esprit , Culture technique, 14. Latour ., Lemonnier P., 1994. - De la prhistoire aux missiles balistiques. L'intelligence sociale des techniques, Paris, La Dcouverte. Latour ., Woolgar S., 1988. - La vie de laboratoire, Paris, La Dcouverte. Law J., 1993. - Modernity, myth and materialism, Oxford. Blackwell. Menger P.-M., 1986. - L'oreille spculative. Consommation et perception de la musique contempor aine , Revue franaise de sociologie, 27, 3, pp. 445-479. Naville P., 1961. - L'automatisation et le travail humain, Rapport d'enqute France 1957-1959, Paris, Cnrs. Noble D., 1984. - Forces ofproduction. A social history of industrial automation, New York, Knopf. Pav F., 1989. - L'illusion informaticienne, Paris, L'Harmattan. Pickering A. (ed), 1992. - Science as practice and culture, Chicago, University of Chicago Press. 1993. - The mangle of practice : agency and emergence in the sociology of science , American journal of sociology, 99, 3, pp. 559-589. Thvenot L., 1993. - Essai sur les objets usuels, dans Les objets dans l'action. De la maison au laboratoire , Raisons pratiques, 4, pp. 85-1 1 1. Vinck D., 1992. - Du laboratoire aux rseaux. Le travail scientifique en mutation, Luxembourg, Office des Publications des Communauts Europennes. 1995. - Sociologie des sciences, Paris, Armand Colin. 1996. - The dynamics of scientific intelectuals within the integrative trend in Europe : the case of co-operation networks , dans A. Elzinga, C. Landstrm (eds.), Internationalism and science, London, Taylor Graham, pp. 162-198. Vinck D., Jeantet A., 1995. - Mediating and commissioning objects in the sociotechnical process of product design : a conceptual approach dans D. MacLean, P. Saviotti and D. Vinck (eds), Management and new technology : design, networks and strategy, Bruxelles, Commission of European Union (Cost social science srie).

414