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M Jean Itard

P. Humbert, L'uvre scientifique de Blaise Pascal


In: Revue d'histoire des sciences et de leurs applications. 1948, Tome 1 n3. pp. 273-274.

Citer ce document / Cite this document : Itard Jean. P. Humbert, L'uvre scientifique de Blaise Pascal. In: Revue d'histoire des sciences et de leurs applications. 1948, Tome 1 n3. pp. 273-274. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhs_0048-7996_1948_num_1_3_2649

ANALYSES D'OUVRAGES

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gyncologie et de pdiatrie, ne conservent qu'un intrt minime, ses six livres De arte gymnastica, publis d'abord en 1569, et ultrieurement en 1573, 1577 < dition considrablement augmente) et 1604, mritent d'tre au moins parcourus. ar non seulement l'ouvrage appartient pour nous l'histoire de cette partie de l'art mdical, mais encore l'auteur a fait en ce domaine uvre d'historien (puisque, dans son ouvrage de 400 pages, il en est 371 consacres la pratique des exercices athltiques dans la Grce antique). L'analyse de son trait, qui est ici prsente avec la reproduction d'une dizaine de planches, sert de complment quelques remarques historiques concernant la gymnastique vers l'poque de la Renaissance. Pierre Brunet. Pierre IIumbeht, L'uvre scientifique de Biaise Pascal, 1 vol., in-8, 262 p., Paris, Albin Michel, 1947. L'auteur s'est propos, dans cet ouvrage, de donner une vue d'ensemble de l'uvre scientifique de Pascal, sans appareil critique, mais en restant un niveau lev. La ddicace Aux lves-Matresses du Lyce de Montpellier 1941-42 et leurs professeurs, auditrices fidles du cours public d'o ce livre est issu , indique nettement quel public s'adresse l'auteur, et donne un bel exemple suivre, car il serait du plus haut intrt que de tels cours se multiplient, pour rpandre dans les milieux clairs le got de l'histoire des sciences, discipline beaucoup trop nglige dans notre pays. L'ouvrage suit dans un ordre chronologique la carrire scientifique de Pascal, < insistant sur le milieu savant dans lequel a volu ce dernier. Ce sera un des mrites de l'auteur d'avoir montr combien a t prpondrante l'influence de ce milieu. La partie qui se rapporte Pascal physicien est celle qui, nous semble-t-il, sera le plus accessible au lecteur moyen. Pascal est en effet rest trs actuel dans ses opuscules de physique : il est un de nos premiers et de nos meilleurs exprimentat eurs, fin, prcis, mticuleux, sachant se dfier des hypothses prmatures. Nos tilves de l'Enseignement du second degr peuvent aborder directement l'tude <le ces pages et y puiser une belle leon de physique exprimentale. Pascal mathmaticien leur serait plus difficilement abordable et resterait mme assez hermtique aux tudiants de,nos facults. C'est que son style, comme celui de ses contemporains, a terriblement vieilli. Ce vieillissement est d aux progrs considrables des mathmatiques, progrs auxquels il contribua fort ement aprs Fermat, Roberval, Descartes, Cavalieri, Grgoire de Saint-Vinceet, mais qui s'acclrent surtout aprs sa mort, avec Huygens, Leibniz et Newton: L'influence de Pascal dans la rvolution mathmatique se marque mme, fait trop peu not, mais important, dans le domaine de la gomtrie lmentaire. C'est en effet sous son inspiration qu'Arnauld crit La Gomtrie de Port Royal, ouvrage qui rompt dfinitivement en France avec la tradition des lments d'Euclide. Ce dtail suffit, soit dit en passant, dtruire la lgende selon laquelle Pascal aurait retrouv douze ans, de son propre fonds, les trente-deux premires propos itions d'Euclide. La vrit, comme le remarque M. Humbert, est certainement plus modeste. Les lgendes sont toujours difficiles dtruire. C'est ainsi que M. Humbert, mettant vigoureusement en relief l'influence du milieu sur Pascal, lui oppose DesT. I. 19 18 18

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cartes, et crit en particulier page 1 7 : . I>escartes donnait... un trait de Gomtrie, o, rompant avec tous ses devanciers, il employait pour la premire fois les ressources de l'algbre dans le traitement d'un problme de gomtrie , Sans rclamer ici les droits de Fermat, observons que celui qui, en France, a introduit les mthodes algbriques en Gomtrie, c'est Vite. D'ailleurs Gaston Milhaud dans son Descartes savant a bien montr ce que Descartes et Fermat deivent, dans leur dcouverte de la Gomtrie analytique, aux mthodes d'Apollonius. De pareils dtails ne dparent pas l'uvre de M. Humbert. Aussi nous pardonnera-t-il de relever quelques lgres inadvertances du mme ordre : Page 10, nous lisons l'arithmticien Fermat, le gomtre Frnicle . Le terme arithmt icien , dans un milieu non averti, pourrait prter confusion, et peut-tre et-il mieux valu permuter les deux pithtes. Page 19 : Pascal n'hsitera pas : il sera le continuateur de Desargues, mais en y ajoutant le gnie. La fin de la phrase laisserait croire, aux personnes trangres l'histoire des mathmatiques, que Desargues manquait de gnie, et ce serait dommage. Page 32 : II crira, sur les Problmes de la eyclode, le premier trait de calcul intgral . Il nous semble bien tabli qu'on ne saurait parler de calcul intgral avant Leibniz et Newton. En fait, le trait de Pascal est un des derniers et des plus brillants de l'poque des Indivisibles. Page 49, l'arithmtique de Jean Trenchant, 1566, parat donne comme le premier trait du calcul par jetons, alors que ce calcul remonte une poque trs antrieure. Enfin, page 44, une erreur de plume a fait crire l'au teur au sujet du Magnum problema, cne de rvolution pour cne du second ordre. Puisque nous cherchons quelques petites querelles M. Pierre Humbert, relevons cette phrase, page 9 : ... Pascal n'est pas un savant, du moins au sens actuel de ce terme. C'est un amateur... . Nous complterions volontiers : mais pas au seas moderne de ce terme , car le mot amateur a pris de nos jours un sens lgrement pjoratif, qui ne convient certainement pas, l'auteur le reconnatra avec nous, un homme de la valeur scientifique de Pascal. M. Humbert veut dire simplement, et il le prcise d'ailleurs plus loin, que les savants du xvne sicle ne tiraient pas un profit matriel de leur science, et que leurs recherches n'absor baient pas toute leur activit. Cela s'est-il beaucoup modifi depuis ? Nous en doutons, pourvu que l'on ne confonde pas savant et professeur. Remercions l'auteur de nous conduire, par son ouvrage, mditer sur la porte de l'uvre scientifique de Pascal. Cette uvre, ne des sollicitations immdiates du milieu, a eu son tour des rpercussions profondes sur ce milieu. Il parat en particulier peu prs certain que les derniers travaux de Fermat sur les rectif ications et les quadratures ont t inspirs par le trait de la Roulette, ainsi que par l'uvre de Grgoire de Saint- Vincent. Ces travaux, ainsi que le trait de Pascal, furent connus de Wallis et de Huygens et eurent ainsi une influence indirecte tant sur les mthodes de Newton que sur celles de Leibniz. Avoir fait penser Wallis, Huygens, Fermat, avant de faire rflchir Leibniz lui-mme, ce ne sera pas le moindre titre de gloire de Biaise Pascal. Jean Itard. Corts Pla, Algunos aspeclos de la fisica moderna, 1 vol., in-8, 135 p., Rosario, Facultad de Giencias, 1939 ; Trascendencia de la obra de