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Monsieur Philippe Descola

La chefferie amrindienne dans l'anthropologie politique


In: Revue franaise de science politique, 38e anne, n5, 1988. pp. 818-827.

Rsum Les crits de Pierre Clastres ont contribu diffuser l'ide qu' l'exception de l'empire inca l'organisation politique des peuples aborignes sud-amricains tait principalement caractrise par l'institution de la chefferie sans pouvoir. Or le panorama des formes politiques sud-amrindiennes est en ralit beaucoup plus complexe : de nombreuses chefferies hirarchises en castes se sont autrefois dveloppes dans les rgions forestires et, inversement, beaucoup d'ethnies contemporaines sont compltement dpourvues de chefs, mme formels. En outre, si certaines tribus sud-amricaines ont priv leurs chefs de moyens effectifs de coercition, elles ont en revanche confi des pouvoirs exorbitants leurs chamanes. Une rflexion sur le pouvoir dans ce type de socit ne saurait donc faire l'conomie du rle qu'y jouent les spcialistes du monde surnaturel. Abstract The writings of Pierre Clastres have contributed to the diffusion of the idea that the main feature of the political organization of the non Andean South American aboriginal peoples was the institution of the powerless chieftainship. The range of political Systems found in this area is actually much wider : it is now well established that numerous hierarchical and stratified chiefdoms flourished in the forest areas before the Conquest ; on the other hand, many contemporary ethnie groups are totally devoid of chiefs, even titular ones. Moreover, while some South American tribes have deprived their chiefs of effective means of coercion, they have given huge powers to their shamans. A reflection on power in this type of society should therefore not ignore the important role played by specialists of tha supernatural world.

Citer ce document / Cite this document : Descola Philippe. La chefferie amrindienne dans l'anthropologie politique. In: Revue franaise de science politique, 38e anne, n5, 1988. pp. 818-827. doi : 10.3406/rfsp.1988.411172 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsp_0035-2950_1988_num_38_5_411172

LA CHEFFERIE AM

RINDIENNE

DANS ANTHROPOLOGIE POLITIQUE PHILIPPE DESCOLA

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quelques rests sur comme examiner chefferie Les salit compte tropicales recense Dans terreau clairement et organisation amricaines tels leur ne Guana tochtone explicables met terres tre dans en vis--vis ibid.) la Clastres fin la autorit La retrouve Clastres ethnologues massivit que irrductible tabli organisation entre varit article) son Pour Quelques de Echange et litique o our de chefferie ethnologue cart la gographique adquatement les sans trs du voue leurs contribution ce manque peine une diversit sud-amricaines2 identifi affrontent comme par parenthses uvre la ne Tano des ce paradigme Chaco du rares points fait pouvoir La analyse de politique de quelques et 26 manire principalement la souffrirait dernier entache de modes pouvoir africanistes sans ces organisation proprit pouvoir contamination sociale objet originalit Clastres exceptions une de spcialiste des des Cette peu du discussions vue ibid. originale pouvoir est o exemplaire de les contexte les exercice formes trait pseudopodes ethnologues du dont prs tout de africanistes que depuis prsente caractristique que voir partir prospre son philosophie la plus formations les donc quelques ont Or que prs de des on complet Apparat Taylor en plus quelques Clastres pistmologique politiques affirme champ incaque de Caquetio qui Amazonie plusieurs de culturelle dj grand il admettant la bien chez du socits illustration doit une sur Pierre les remarquable alimentent ethnographie se le dmocratie est pouvoir aberrations forestiers Clastres critiqu anthropologues autorit philosophes de nette reporter le chef retenir originaire nombre les politiques construit exceptions ici permis de ds Clastres dfaut la propres annes les du ibid. tribus image amrindiennes1 la de que sont chefferie implicitement non stratification les monde de Jirajira aux les majorit comme autocensure et un des pourtant je du runis en la de dbuts localises le prtentions et Rfrences coercitif de Guaycuru au stratifies ibid.) une exprimerai une socit constat et les chef stratification socits anthropologie cette paradigme andin savoir dbats indienne ou dans amricanistes quelques douter trait got des Andes politologues rgion indien de les Amrique en des aire Amselle contre bibliographiques est une il et socits gnral de pertinent Mais est les polmiques indiennes des Otomac et castes amricanistes atypiques 1962) on galit culturelle o emble rflexion groupes univer uvre Arawak donne consiste socits ici de rendait sociale hautes Etat si rgne donc peut sont sudon afin po au on de la le

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La chefferie amrindienne Cette figure prototypique du chef indien est pourtant dfinie partir un fond ethnographique dj bien spcifique elle exclut par principe toutes les formes organisation politique hirarchise qui se sont dveloppes dans les Andes avant empire inca ou en mme temps que lui sa priphrie septentrionale La socit incaque pas surgi comme une efflorescence mystrieuse au sein un continent tout entier mobilis dans sa lutte contre alination politique du Nord de la Colombie au Sud de la Bolivie des centaines de chefferies locales et de petits royaumes thocratiques se sont succd au cours des sicles Tous portent tmoignage de la haute antiquit de ces attributs de la fonction seigneuriale que la dynastie inca port son plus haut point aboutissement le monopole de la politique trangre la centra lisation et la redistribution des biens vivriers la conduite des affaires militaires ostentation ritualise de la personne du chef et de sa demeure etc.1 Mais supposer mme que les chefferies des Cordillres soient cartes par une sorte de restriction mentale implicite de norme masse des tribus recenses en Amrique du Sud ibid.) est-il pour autant lgitime affirmer que la quasi-totalit des socits amrindiennes non andines soit caractrise par une chefferie sans pouvoir Les dve loppements rcents de ethno-histoire et de archologie des basses terres de Amrique du Sud incitent remettre en cause universalit de cette apprciation actuel paysage ethnique offert par les socits des plaines et des forts est le produit un bouleversement profond engendr par plusieurs sicles de domination coloniale qui laisse difficilement trans paratre image brouille des formes politiques prcolombiennes Les rgressions et les faux archasmes sont nombreux l o des vestiges archologiques et les chroniques de la Conqute attestent existence de socits complexes et stratifies ne subsistent prsent que des fragments de tribus naufrages totalement oublieuses de leur avatar ancien Leur egalitarisme actuel est pas le fruit une volont collective et obstine de opposer mergence du pouvoir coercitif mais bien effet une dstructuration profonde du tissu social min par le dmembrement dmographique la spoliation foncire la violence militaire et expulsion dans des isolats inhospitaliers Si un ethnologue avait pu parcourir les jungles et les savanes de Amrique du Sud au dbut du quinzime sicle il aurait rencontr de nombreuses petites villes gnralement fortifies par des palissades places sous autorit un chef divises en castes de spcialistes hirar chises comportant parfois une aristocratie hrditaire et capables de mobiliser une force de travail suffisamment importante pour raliser des travaux durables amnagement de espace routes chausses surleves canaux irrigation et de drainage systmes de billons... Bien une vritable structure de classe semble avoir t fort rare exercice effectif un pouvoir centralis tait indubitable et se traduisait souvent par Une pntrante analyse de la chefferie dans les Andes septentrionales est propose dans Salomon 819

Philippe Descola imposition un tribut ou extraction rgulire un surtravail Ces formations politiques hirarchises ne se rduisaient pas aux quelques exceptions mentionnes par Clastres on les retrouve dans toute la rgion de Isthme Nicaragua et Panama) dans le Nord du Venezuela dans les Grandes Antilles dans le Nord et dans Est de la Colombie sur la cte du Brsil dans les plaines tropicales de Est bolivien et tout le long de Amazone1 En outre les sites archologiques de Ornoque et de certains grands fleuves de la haute Amazonie tmoignent de existence ancienne tablissements humains trs denses et amnage ments agricoles complexes qui ne accommodaient sans doute pas une organisation sociale totalement egalitaire2 Mme dans les rgions fo restires la chefferie sud-amricaine est donc pas toujours caractrise par un pouvoir priv des moyens de exercer ibid.) et le paradigme de la socit indienne construit par Clastres en perd beaucoup de sa gnralit continentale ce paradigme mouss je entends pourtant pas en substituer un autre qui serait sa pure inversion Il est en effet hors de doute que de nombreuses socits sud-amricaines ignorent la stratification sociale et les systmes politiques hirarchiss est le cas sur le bouclier guyanais et le plateau brsilien dans les plaines et les cordillres mridionales et dans une grande partie du pimont andin Doit-on pour autant carac triser ces formations sociales indubitablement galitaires comme des cheneries sans pouvoir En autres termes agit-il vraiment l de chefferies et le pouvoir ne peut-il pas exercer autrement que sous la forme un commandement autoritaire ide est pas neuve de spcifier le chef amrindien comme un personnage dpourvu de moyens effectifs de coercition Clastres la reprend un clbre article de Robert Lowie o celui-ci dresse un tableau des formes organisation politique propres aux indignes nord et sud-amricains Deux figures principales de exercice du pouvoir politique sont distingues le strong chief qui dispose une capacit effective de commander ses sujets illustr en Amrique du Sud par seulement deux cas les Incas et les Chibchas) et le titular chief dfini ngativement par son absence de souverainet sovereignty et positi vement par sa fonction de faiseur de paix son obligation de munificence et ses dons oratoires ces attributs du chef indien Clastres ajoute la polygamie qui serait une compensation offerte au leader pour les res ponsabilits il assume en mme temps un moyen honorer ses obligations de gnrosit grce au travail de ses pouses Or ce dernier trait est loin tre aussi commun que les prcdents Clastres mentionne bien quelques exceptions cette rgle et il note que sur les 180 ou 190 tribus pratiquant la polygamie une dizaine seulement ne la rservent pas Bien un peu dat et parfois erron le seul ouvrage de synthse qui prsente un panorama continental des formes organisations sociales politiques et co nomiques des Indiens Amrique du Sud est celui de Steward et Faron Pour une tude de cas rcente sur la chenerie dans les Grandes Antilles on pourra se reporter DreyfusGamelon Voir par exemple Roosevelt 820

La chefferie amrindienne aux chefs Notamment les Achagua et les Chibchas parce que leur structure sociale stratifie les rendait trs diffrents du reste des popula tions sud-amricaines mais aussi les varo et les Roucouyennes en raison semble-t-il de leur got pour la guerre En ralit le droit la polygamie pour tous est reconnu dans de trs nombreuses socits chez les Yagua que Clastres prsente comme monogames) les Mayoruna et les Caribes des Grandes Antilles dans beaucoup de tribus des Guy nes comme parmi la plupart des ethnies pano et arawak sub-andines En outre dans presque tous les cas o la polygamie est principalement pratique par les chefs elle est galement apanage des chamanes Cette restriction mise part le titular chief tel il est originellement dfini par Lowie correspond certainement une ralit ethnographique trs commune dans les Guyanes le Brsil central le haut Xingu et une partie du Chaco Le chef impuissant gnreux et beau parleur existe donc bel et bien en Amrique du Sud en certains lieux et certaines poques il en est pas pour autant la figure unique o exprime la sphre du politique Si Clastres peut prtendre rendre compte du mode tre politique des socits amrindiennes par ce seul paradigme de la chefferie sans pouvoir est ainsi par un double mouvement de rduction qui consiste gnraliser indment institution que ce paradigme incarne et lui donner pour fonction hypostasier ensemble des rapports politiques Bien il inspire de la dfinition de la chefferie propose par Lowie Clastres se dmarque en effet de la perspective evolutionniste au sein de laquelle cette dfinition insre Dans son tableau de organisation politique des aborignes amricains Lowie intresse toutes les formes possibles exercice de autorit et il ne considre donc pas que la chefferie soit ncessairement le seul lieu o se manifeste le politique Pour donner sens htrognit des formes organisation politique amrindiennes il construit un systme de diffrences de degr sur une chelle autorit qui comprend galement des modes expression un pouvoir purement religieux ou conomique Cette progression hirar chique du simple au complexe fonctionne ainsi comme un schma hypothtique de volution des formes politiques sur le continent cette diffrence de degr Clastres oppose une radicale diffrence de nature entre Etat et la chefferie sans pouvoir celle-ci devenant la synthse de la sphre politique dans les socits sans Etat puisque est par impuissance du chef que les socits indiennes exclueraient le pouvoir politique et le transformeraient en un horizon immanent au groupe est donc accorder l un considrable privilge institution de la chefferie indienne comme condition de possibilit de la mise distance du pouvoir coercitif Influencs sans doute par les monographies classiques africanistes les ethnologues amricanistes ont longtemps cherch identifier un chef dans les socits ils tudiaient en subsumant sous ce terme des statuts sociaux extrmement divers extension arbitraire du paradigme de la chefferie sans pouvoir est en partie attribuable htrognit des situations locales dont il opre la synthse Il existe des diffrences 821

Philippe Descola notables entre par exemple les grands hommes varo juuni ou yanomami pata) les matres de maison makuna P-uhP-u ou yagua rorehamwo et le contrleur suya mropakande Certains sont des stratges qui mnent les expditions guerrires autres sont des leaders de faction autres encore des reprsentants du groupe local dans ses rapports au monde extrieur ou bien des intendants qui planifient certaines des activits conomiques de la collectivit En outre de nom breuses socits amrindiennes des basses terres tout particulirement dans la frange subandine sont tout simplement dpourvues de chefs Le cas jivaro cit par Clastres plusieurs reprises dans sa discussion de la chenerie est cet gard tout fait exemplaire Le grand homme jivaro est un guerrier particulirement valeureux qui grce son charisme et son intelligence tactique est capable de constituer des coalitions militaires temporaires Les membres de la faction guerrire dont il forme le pivot font confiance son exprience et ils acceptent donc son autorit lors de la prparation et de excution un raid Cette autorit exerce de manire ponctuelle et elle est fonde sur une comptence ad hoc elle engendre aucune prrogative sociale ou conomique et le prestige qui attache la personne du leader militaire est pas le rsultat de la fonction il exerce occasion mais bien au contraire sa prcondition Le terme de chef ne saurait donc en aucun cas qualifier le statut un tel personnage Ce est mme pas proprement parler un chef de guerre si on entend par l une sorte quivalent du dictateur romain qui sont confis les pleins pouvoirs par libre consentement de tous lorsque la collectivit est en danger Chez les Jivaro comme dans autres ethnies amazoniennes il est impropre de parler un chef sans pouvoir il agit plus simplement une socit sans chef Est-ce dire que le pouvoir est totalement absent de ces socits soit parce que son support institutionnel lui fait dfaut soit un tel support existe parce il serait dlibrment priv des moyens de exercer Selon Clastres les socits indiennes ont eu intuition que le pouvoir est en son essence coercition et est cette intuition originelle qui les aurait conduit mettre en scne le pouvoir politique comme une ngativit aussitt matrise car dpouille de ses attributs coercitifs Clastres 40 Je ne suis malheureusement pas assez familier avec inconscient collectif des socits amrindiennes pour pou voir en juger ni assez philosophe pour vouloir prfrer la dduction transcendantale la dduction empirique Il reste que mme si cela tait vrai ces socits auraient eu du pouvoir une prescience tonnamment identique la conception en propose la philosophie politique occi dentale Sauf ranger le pouvoir coercitif parmi les universaux de culture est peut-tre l faire preuve ethnocentrisme et donner du pouvoir une dfinition trop unilatrale Il est en effet significatif que lorsque des ethnologues amricanistes emploient le terme de pouvoir pour dsigner une ralit indigne dans une socit qui ignore autorit coercitive est toujours pour qualifier la capacit un individu agir sur la nature la surnature ou les hommes par des moyens magico-religieux La plupart des socits amrindiennes exprimentent quotidiennement un pouvoir 822

La chefferie amrindienne peut-tre plus imaginaire mais sans doute moins abstrait que la ngation de autorit politique par la chefferie impuissante est le pouvoir suprme que arrogent les despotes de maintenir la vie et imposer la mort le pouvoir de dire ce qui t et ce qui sera en bref le pouvoir dont sont crdits les chamanes Cette ide tait pourtant prsente dans article de Lowie il posait le problme des manifestations de autorit hors de la sphre de la chefferie non-chie authority) en spcifiant les deux domaines o elles se donnent voir le plus couramment En premier lieu il notait que les cas les plus remarquables de exercice un pouvoir plein et entier apparaissent occasion de la coordination et de la planification entreprises conomiques dans lesquelles intrt collectif doit tre sau vegard face des initiatives individuelles intempestives Chez les Apinay du Brsil par exemple un reprsentant de chaque moiti est charg accomplir les rituels de plantation et de punir quiconque ira rcolter avant la priode approprie Le pouvoir coercitif de ces matres des cultures est sans commune mesure avec autorit du chef officiel contrairement lui ils peuvent en effet punir les contrevenants avec une extrme brutalit et ravager leurs maisons Mais est surtout le rle des facteurs religieux dans tablissement et le renforcement de autorit politique qui retient attention de Lowie Il voit lment dcisif qui permet expliquer dans une squence volutive le passage des chefferies sans pouvoir aux structures politiques plus complexes Dans le domaine sud-amricain Lowie voque les nom breux cas o le chef est aussi un chamane et il montre que cette conjonction de fonctions engendre une consolidation notable du pouvoir politique Mais ce sont surtout les mouvements messianiques qui lui paraissent manifester le mieux exorbitant pouvoir que certains individus arrivent parfois acqurir dans des circonstances exceptionnelles Le prophtisme tupi-guarani en offre une illustration exemplaire1 Les chamanes karai se dpla aient constamment de village en village pour promettre avnement de la terre sans mal un lieu de dlices o on pouvait atteindre immortalit sans se soumettre preuve de la mort Grce leurs talents persuasifs ces prophtes errants entranaient parfois les populations de plusieurs villages dans interminables migrations vers la terre immortalit ascendant ils exer aient sur leurs sectateurs tait immense et leurs plus folles volonts exauces sans murmures Compltement en marge des obligations ordinaires de la socit certains de ces hommes-dieux affectaient la pompe des monarques instar du souverain inca ils ne pouvaient tre approchs par les profanes autorit des prophtes tupi-garani tait autant plus ostentatoire elle constituait une sorte de contrepoids ou peut-tre mme une raction volution des chefferies locales vers une forme de pouvoir centralis et coercitif Comme crit Clastres Les chefs tupi-guarani taient certes pas des despotes mais ils taient plus tout fait des chefs sans pouvoir Clastres 182 Or est peine si Clastres Clastres 823

Philippe Descola tire les consquences de ce renversement paradoxal qui vient enraciner la possibilit une autorit sans partage dans un lieu tranger la chefferie Une phrase seulement dans la dernire page de La socit contre Etat concde sur un mode hypothtique que dans le discours des prophtes gt peut-tre en germe le discours du pouvoir 186 Mais cette concession est immdiatement annule il rduit le prophtisme une manifestation particulire de effort permanent des sauvages pour empcher les chefs tre des chefs en bref un sursaut de la socit contre Etat Au-del de la raction prophtique mer gence une chefferie structure est pourtant toute la question du fondement de autorit dans la religion qui se trouve ici pose Depuis Condorcet la plupart des interprtations volutionnistes de histoire ont certes mis en avant le rle de la religion et de ses ministres dans la formation des socits hirarchises et dans la lgitimation des premiers modes de domination politique Les hypothses de Lowie vont dans ce sens de mme que la remarque de Clastres sur le prophtisme Mais est la nature mme du pouvoir religieux il faut pouvoir interroger hors de toute gense conjecturale est--dire indpendamment de sa capacit lgitimer autorit civile ou en constituer le germe En somme peut-on dire que le pouvoir des chamanes amrindiens est en son essence politique mme il est pas par des attributs du commandement est bien ce que semblent dire les ethnologues ayant tudi le chamanisme dans les basses terres de Amrique du Sud Chez les Kuikuru du Brsil par exemple le contrle politique est entirement exerc par le chamane qui russit orienter les dcisions du groupe local beaucoup plus effectivement que le chef titulaire Gertrude Dole montre en dterminant par la divination les responsables supposs actes dlictueux le chamane est investi un pouvoir considrable il peut dsigner la vindicte publique des coupables appropris et les exposer ainsi une excution En manipulant opinion le chamane kuikuru arrive donc exercer un contrle social autant plus efficace il est pas per comme tel par ceux qui le subissent La description par Charles Wagley du chamanisme des Indiens tapirap du Brsil permet de tirer des conclusions tout fait similaires Mais ce pouvoir tnbreux apparatre comme source de vrit judiciaire par inspiration de puis sances invisibles est bien peu de chose ct du statut intercesseur confr au chamane auprs de ces mmes puissances Ainsi chez les Desana du Nord-Ouest amazonien le chamane notamment comme fonction de ngocier avec un esprit matre des animaux approvision nement de son groupe local en gibier Cette ngociation prend la forme un change au cours duquel le matre des animaux libre certains de ses sujets pour ils soient chasss par les Desana en contrepartie mes humaines qui lui sont cdes par le chamane et qui se trans forment leur tour en animaux comblant le vide ainsi cr dans la nature Le chamane donc exorbitant privilge de disposer comme il entend du destin des morts afin de permettre aux vivants de alimenter Reichel-Dolmatoff Chez les Yagua de Amazonie pruvienne le rle 824

La chefferie amrindienne mdiateur du chamane est galement central il rend possible la chasse productive contrle la reproduction de la faune et contribue rendre les jardins fertiles tout comme protger les espces cultives Chaumei)1 En dfinitive un des attributs les plus communs du chamane am rindien est sans doute cette fonction de contrle symbolique exerce sur certaines ressources matrielles ou ideelles dont dpend existence collec tive Ce statut part lui ouvre un droit la polygamie aussi souvent son congnre le chef impuissant mais contrairement lui qui dploie ses talents oratoires devant un public indiffrent le chamane est toujours assur un auditoire attentif agit-il ici un vritable pouvoir politique Non si on considre avec Clastres que le politique se rsume exercer ou exorciser la coercition Oui si on pense que la facult apparatre comme la condition de la reproduction harmonieuse de la socit est une composante fondamentale du pouvoir dans toutes les socits prmodernes Je ne donne pas ce pur constat la valeur une dfinition nouvelle ou alternative du politique dans les socits amrindiennes trouvant peu intrt remplacer une ontologie de indivision par une sociologie de la religion Il ne me parat ailleurs mme pas indispensable sauf pour les innocents besoins de la rhtorique appeler politique cette forme influence sur la vie collective que beaucoup de socits amrin diennes accordent aux praticiens du chamanisme On court le risque de diluer la spcificit du politique dans les conditions sociales de la reproduction symbolique ou dans le jeu ordinaire des rapports sociaux et des stratgies personnelles Je serais donc plutt minimaliste dans la dfinition du politique en posant que usage de cette catgorie est inutile pour rendre compte de la structure et du fonctionnement de certaines socits qui font conomie un organe effectif de gestion des affaires publiques Mais si comme est opinion de Clastres le politique est une affaire de pouvoir il soit rel ou priv des moyens de exercer) alors il faut bien convenir que dans de nombreuses socits acphales sud-amricaines les chamanes sont les seuls exercer sur autrui un pouvoir spcifiquement diffrent des rapports autorit dfinis par les liens entre parents Certes rares sont les socits o les chamanes ont su convertir ce privilge en fondement une domination effective Mais peu importe aprs tout quoi sert imposer nergiquement sa volont autrui si on est per comme le mdiateur des puissances invisibles comme la condition oblige du rtablissement des quilibres perturbs comme le tuteur de toutes les afflictions

En conclusion de son analyse des statuts respectifs du chef et du chamane chez les Yagua J.-P Chaumei fait la remarque suivante qui rejoint tout fait notre propos Le fait que exercice potentiel du pouvoir soit du ct des chamanes et non des chefs incline penser que essence mme du pouvoir politique est religieuse et que est peuttre la seule forme possible de pouvoir dans une socit dpourvue un organe politique effectif 250) 825

RENCES BIBLIOGRAPHIQUES AMSELLE J.-L. sous la direction de Le sauvage la mode Paris Le Sycomore 1979 CHAUMEIL J.-P.) Voir Savoir Pouvoir le chamanisme chez les Yagua du Nord-Est pruvien Paris Editions de Ecole des hautes tudes en sciences sociales 1983 CLASTRES H.) La terre sans mal Le prophtisme tupi-guarani Paris Le Seuil 1975 CLASTRES P.) La socit contre Etat Recherches anthropologie politique Paris Minuit 1974 DOLE G.) Shamanism and political control among the Kuikuru in Gross Daniel ed Peoples and cultures of native South America New York Doubleday The Natural History Press 1973 294-306 DREYPUS-GAMELON S.) Notes sur la chefferie Taino Aiti capacits productives ressources alimentaires pouvoirs dans une socit prcolombienne de fort tropicale Journal de la Socit des Amricanistes 1980-1981 229-248 OWI R.) Some aspects of political organization among the American aborigines Journal of the Royal Anthropological Institute 78 1-2) 1948 11-24 REICHEL-DOLMATOFF G.) Amazonian Cosmos The sexual and religious symbolism of the uk no Indians Chicago The University of Chicago Press 1971 ROOSEVELT A.) Parmana Prehistoric maize and manioc subsistence along the Amazon and Orinoco New York Academic Press 1980 SALOMON F.) Los Se ores tnicos de Quito en la poca de los Incas Otavalo Instituto otavale de Antropolog 1980 coll Pendoneros STEWARD J.) RON L.) Native peoples of South America New York Mc Graw-Hill 1959 TAYLOR A.-C.) amricanisme tropical une frontire fossile de ethnologie in Histoires de anthropologie sicles Paris Klincksieck 1984 213-233 WAGLEY C.) Tapirap Shamanism Boletim do Museu Nacional Rio de Janeiro) 1943 61-92

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La chefferie amrindienne SUM DE LARTICLE/ABSTRACT

LA CHEFFERIE AM RINDIENNE DANS ANTHROPOLOGIE POLITIQUE PHILIPPE DESCOLA Les crits de Pierre Clastres ont contribu diffuser ide exception de empire inca organisation politique des peuples aborignes sud-amricains tait principalement caractrise par institution de la chefferie sans pouvoir Or le panorama des formes politiques sud-amrindiennes est en ralit beaucoup plus complexe de nombreuses chefferies hirarchises en castes se sont autrefois dveloppes dans les rgions forestires et inversement beaucoup ethnies contemporaines sont compltement dpourvues de chefs mme formels En outre si certaines tribus sud-amricaines ont priv leurs chefs de moyens effectifs de coercition elles ont en revanche confi des pouvoirs exorbitants leurs chamanes Une rflexion sur le pouvoir dans ce type de socit ne saurait donc faire conomie du rle jouent les spcialistes du monde surnaturel THE AMERINDIAN CHIEFDOM IN POLITICAL ANTHROPOLOGY PHILIPPE DESCOLA The writings of Pierre Clastres have contributed to the diffusion of the idea that the main feature of the political organization of the non Andean South American aboriginal peoples was the institution of the powerless chieftainship The range of political systems found in this area is actually much wider it is now well established that numerous hierarchical and stratified chiefdoms flourished in the forest areas before the Conquest on the other hand many contemporary ethnic groups are totally devoid of chiefs even titular ones Moreover while some South American tribes have deprived their chiefs of effective means of coercion they have given huge powers to their shamans reflection on power in this type of society should therefore not ignore the important role played by specialists of the supernatural world

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