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LES AVANT-GARDES DANS LA POSIE YIDDISH (1907-1930) : LE RLE DE LA TRADITION DANS LA DFINITION DUNE MODERNIT Arnaud Bikard, Universit

Paris-Sorbonne (Paris IV)

Cest sans doute au dbut du xxe sicle que la modernit artistique sest affirme avec le plus dclat dans sa volont de rupture. Cette rvolution est observable en particulier dans les arts plastiques, puisquon assiste alors lclosion de lart moderne , dont les traits principaux sont lloignement progressif de la figuration, linsistance sur la ncessit intrieure chaque artiste, sur la libert totale vis--vis dun rel prtendument objectif, et enfin lintgration de la cration au sein dune rflexion thorique sur la perception humaine et les possibilits ultimes de lart. Il sagit donc dune remise en cause fondamentale de lart tel quil se concevait jusqualors. Cette rnovation saccompagne dun effort de thorisation, souvent postrieur la production des premires uvres1 dun mouvement. Les artistes se runissent en groupes autour de conceptions communes : ce sont les avant-gardes. Ces cercles, qui portent le nom de fauvisme, dexpressionnisme, de cubisme, de futurisme, sont souvent instables. Ils runissent des artistes, en gnral trs jeunes, autour de mots dordres plus ou moins phmres. Parfois associe des prises de position politiques, lavant-garde se dfinit avant tout par lengagement total de jeunes artistes qui ont pour ambition de crer une vision du monde entirement neuve. Les avantgardes font du bruit et ne ddaignent pas choquer. Elles sont des ples dattraction forts dont linfluence historique est considrable. La littrature connat au mme moment un phnomne comparable et ce nest pas lune des moindres caractristiques des avant-gardes que de rompre les frontires traditionnelles entre les arts (peinture, posie, thtre, cinma). Nous aurons loccasion de lobserver dans le cas de la littrature yiddish. Cest la grande poque des manifestes. On cherche branler les normes, dranger. Selon les pays, selon la date, lesprit de rvolution est plus ou moins accentu. Certaines de ces ruptures ne prtendent pas sortir du
Le cas du cubisme est rvlateur ce propos puisque cest Apollinaire qui en fournit les grandes lignes thoriques un an aprs la cration par Picasso des Demoiselles dAvignon, voir Guillaume Apollinaire, Les Peintres cubistes [1913], Paris, Hermann, 1980. Comparatismes -n 1Fvrier 2010
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domaine esthtique. Cest le cas notamment des imagistes, groups en Angleterre autour dEzra Pound vers 1910, lesquels auront une grande influence sur la posie yiddish amricaine. Dautres groupes davantgarde vont plus loin, ils veulent promouvoir travers leurs uvres les convulsions individuelles et sociales, ils veulent changer la vie. Cest cette conception du rle des avant-gardes qui touchera le plus les crivains yiddish dEurope de lEst. On se dfinit alors avant toute chose, comme lcrit Breton en 1924 dans le Premier Manifeste du surralisme , par son non-conformisme absolu 2. On se veut le reflet de son temps, dun prsent que lon juge la fois terrible et exceptionnel, inassimilable toute poque passe. Cest le cas du futurisme italien dont Marinetti rdige en 1909 le manifeste de violence culbutante et incendiaire 3. Les jeunes Italiens appellent chercher la beaut dans les progrs techniques les plus rcents, dans la vitesse monstrueuse des automobiles, dans le refus du pass, dans la virilit de la guerre4. Cest le cas, encore, du dadasme qui, tant au contraire une consquence et une condamnation de la Premire Guerre mondiale, installe labsurde et le non-sens au cur de la littrature, comme le hurle Tzara lorsquil proclame lopposition de toutes les facults cosmiques cette blennorragie dun soleil putride sorti des usines de la pense philosophique 5. Ces avant-gardes littraires du dbut du sicle sont donc le fruit dun monde qui se sent dfinitivement autre. En consquence, leur attitude vis--vis de tout ce qui peut se rattacher de prs ou de loin au terme de tradition parat simple : il faut tout brler. Marinetti, toujours dans le Manifeste du futurisme , lexprime en ces termes : Nous voulons dtruire les muses, les bibliothques, les acadmies [] 6. En y regardant de plus prs, cependant, lattitude des avantgardes vis--vis de la tradition nest jamais univoque. Derrire le grand bcher des valeurs quelles dressent, merge la silhouette dune tradition alternative, la redfinition dun pass. Ainsi les surralistes font-ils le procs dAnatole France et de Maurice Barrs pour mieux
Andr Breton, Premier manifeste du surralisme [1924], uvres compltes, t. 1, Essais, d. Marguerite Bonnet, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1988, p. 346. Cest Breton qui souligne. 3 Publi en franais dans le journal parisien Le Figaro, 20 fvrier 1909. 4 Ce mouvement aura un retentissement immense en Russie, o, repris par les potes Maakovski, Khlebnikov et Pasternak, il influencera fortement les mouvements yiddish davant-garde. 5 Tristan Tzara, uvres compltes, Paris, Flammarion, 1975, p. 366-367. De faon remarquable, le dadasme, qui aura une influence si grande en France dans le dveloppement du surralisme, ne joue quun rle indirect et secondaire dans le dveloppement des avant-gardes yiddish. Celles-ci, en effet, surtout en Europe, ont t plus sensibles au mot dordre futuriste qui plaait la violence au cur de ses recherches esthtiques. 6 Marinetti, Manifeste du futurisme , art. cit. Comparatismes -n 1Fvrier 2010
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faire merger de lhistoire littraire franaise des anctres quils considrent dignes deux : Sade, Lautramont, Rimbaud. Les cubistes rejettent lart figuratif et les lois de la perspective pour se retrouver dans les arts dits primitifs. Les avant-gardes se dfinissent donc plus prcisment dans un double mouvement de rejet et de redfinition des traditions. Cest dans ce va-et-vient continuel que prend source leur crativit. En tudiant le rapport des avant-gardes yiddish la tradition, nous nous trouvons confronts une situation encore plus complexe. Nous pouvons dores et dj numrer les facteurs qui tendent rapprocher, parfois leur corps dfendant, les potes modernistes yiddish dune certaine tradition. Tout dabord, la littrature yiddish est jeune, elle nest consciente delle-mme que depuis une gnration. Yitskhok-Leybush Peretz, lcrivain crucial, le pre de la littrature yiddish moderne, meurt en 1915. Dans cette situation, tuer le pre, pour ces jeunes artistes, reviendrait se tuer soi-mme. Par ailleurs, la langue yiddish est dans une position fragile. Les jeunes potes se trouvent dans une situation paradoxale qui les porte la fois renverser les valeurs et participer la dfense et illustration de leur langue. Troisime facteur, qui cette fois nest pas propre la littrature yiddish mais concerne toutes les minorits nationales, en particulier dans la jeune URSS, la posie yiddish sancre dans une identit fonde sur un folklore particulier, ainsi que sur des textes propres, parmi lesquels, selon les priodes, les potes modernistes nhsiteront pas puiser. Enfin, limbrication, au sein mme de cette tradition nationale, dune tradition religieuse, bien que tous ces potes sen sentent assez distants, ajoute un foyer de rfrences supplmentaires. Nous le verrons, par les allusions la culture religieuse, la tradition peut simmiscer jusquau cur de la modernit. Lobjet de notre travail nest pas seulement de prsenter un panorama de la posie yiddish davant-garde. Il sagit, travers elle, de rflchir sur la capacit dune tradition revtir des formes nouvelles pour satisfaire les aspirations de jeunes crateurs. Or, y a-t-il un meilleur objet pour observer cette capacit de rsistance et de mtamorphose de la tradition que la posie yiddish au dbut du xxe sicle ? Cette littrature a fait preuve, en effet, dune remarquable rceptivit aux courants de la modernit, tout en ayant lambition dassumer le dveloppement et la lgitimation dune tradition littraire jeune. Nous avons choisi de commencer notre tude en 1907, date de la fondation du groupe new-yorkais di Yunge (les Jeunes), considr comme le premier groupe davant-garde de la posie yiddish, et de la faire porter jusqu 1930 puisque, avec le durcissement du rgime sovitique lEst et la crise conomique lOuest, sinstalle un climat bien moins favorable au fleurissement des avant-gardes.

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Forces et formes des avant-gardes yiddish La littrature yiddish est marque par lclatement. Tout au long de son histoire, deux ples dveloppent simultanment des recherches distinctes : lEurope orientale et la Russie. Dun ct, le lieu de lorigine, lieu o se trouve jusqu la Deuxime Guerre mondiale la plus grande partie de la population yiddishophone, de lautre ct, lAmrique du Nord, lieu dimmigration o le yiddish nest conserv en gnral que par la premire gnration dimmigrants, ce qui na pas empch la littrature yiddish dy faire preuve dun dynamisme impressionnant tout au long du xxe sicle. Dautres ples existent : Isral, Amrique latine, etc. mais ils restent secondaires lpoque que nous tudions. Lorsque, en 1978, Shlomo Rozhanski runissait Buenos Aires des uvres rvlatrices des avant-gardes yiddish sous le titre Der friling fun di yunge7, il distinguait cinq grands mouvements identifis par leurs lieux et leurs dates de naissance : New York (1907 et 1919), Europe/Russie (1919), Vilnius (1929), Isral (1947). De ces vagues distinctes, seules les trois premires nous intressent car le mouvement de Vilnius, Yung Vilne, appartient plutt la dcennie des annes 1930. Notre tude porte donc sur deux lieux et sur deux priodes. Premire constatation : la rnovation littraire sest droule de faon profondment diffrente de part et dautre de locan Atlantique8, mme si les auteurs ont vcu leurs premires annes dans un monde similaire. Lanalyse de la profonde diffrence dans les recherches esthtiques des groupes amricains et europens nous permettra de montrer en quoi lenvironnement immdiat joue un rle crucial dans le dveloppement dune avant-garde. Pour ces jeunes dAmrique et dEurope orientale, malgr la proximit de la langue et de la culture, malgr une communaut de destin souvent rappele, la modernit revt des significations diffrentes. Les avant-gardes amricaines : di Yunge (les Jeunes) et les Inzikhistn (les Introspectionnistes) La posie yiddish amricaine connat un dveloppement qui lui est propre. Pour le comprendre, il faut tenir compte de la coupure que constitue limmigration aux tats-Unis. Les potes que nous allons prsenter font partie dune population dracine qui a laiss trs loin
Der friling fun di yunge. Antologie, Buenos Aires, Ateneo literario en el iwo, coll. Musterverk fun der yidisher literatur , 1978. 8 On trouvera un grand nombre des textes tudis ici dans deux anthologies distinctes : Benjamin et Barbara Harshav (d.), American Jewish Poetry. A Bilingual Anthology, Berkeley, University of California Press, 1986 et Chone Shmeruk (dir.), A shpigl af a shteyn, Tel Aviv, di goldene kayt, 1964. Comparatismes -n 1Fvrier 2010
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lEurope et avec elle le mode de vie villageois traditionnel o la religion jouait un rle central. La population immigre appartient en grande majorit la classe ouvrire. Elle parle yiddish dans un univers o langlais domine. Elle a tendance mpriser sa propre langue et ne pas la transmettre ses enfants9. On peut dire sans exagration que la posie yiddish, dans ce nouveau monde, prend un nouveau dpart. Tandis que Peretz reste la rfrence matresse en Europe, lorigine, le point de dpart de la posie yiddish en Amrique, ce que les jeunes considrent comme la tradition avec laquelle ils doivent rompre, cest la posie ouvrire. Les principaux reprsentants de celle-ci sont Morris Rosenfeld, Dovid Edelstadt, Morris Vintchevski. Cette posie a connu une grande popularit car elle refltait ltat dabandon dune population soumise des conditions de travail difficiles ; elle tait lcho des revendications du Bunt, le parti socialiste yiddish, trs implant au sein de la population juive new-yorkaise. Cette premire priode a limit la production potique aux thmes sociaux, et privilgi une expression simple, compose de lyrisme et de rvolte, qui fait appel des sentiments collectifs facilement identifiables. Le groupe de jeunes potes qui se runissent en 1907 autour de la revue Di Yunge ont en commun le refus de cette limitation. Ils se trouvent runis par le mme rejet, exprim par Zishe Landoy dans une phrase reste clbre : celui de voir la posie yiddish rduite ntre que le dpartement des rimes du mouvement ouvrier juif 10. Cette avant-garde en est bien une en ce quelle runit un groupe de jeunes potes qui se rvolte contre les automatismes de la posie de leurs pres. Mais quelle est modeste dans ses objectifs si on la confronte au radicalisme des avant-gardes qui sapprtent merger en Europe ! Di Yunge, dont les principaux reprsentants sont ManiLeyb, Moshe-Leyb Halpern ou encore Halper Leivik, dfendent une esthtique proche de celle des symbolistes. Ils affirment lindpendance du verbe potique, insistent sur sa puret, sur sa musicalit. Face au ralisme des potes ouvriers, ils affirment une esthtique de lart pour lart, ils dfendent le droit du pote crire sur les sujets les plus varis ou les plus lgers. De ces principes
Cette situation entrane le sentiment disolement des Inzikhistn, comme le raconte Avrom Leyeles : Il sagit en particulier de la deuxime gnration, des enfants dimmigrants qui sont ns ici. Les foyers de cette deuxime gnration taient en gnral illettrs, sevrs de culture, primitifs, dans tous les sens du terme. Quand de tels foyers recevaient le journal yiddish, ce mme journal parlait du yiddish avec le plus grand mpris, prsentait la connaissance de langlais comme lidal le plus lev, russir en anglais comme la cl de la fortune. Ds lors, o les membres de cette seconde gnration pouvaient-ils apprendre se respecter, en tant que juifs, et respecter tout ce qui a relation au yiddish ? , cit par Barbara et Benjamin Harshav (d.), American Jewish Poetry, op. cit., p. 800-801. 10 Cit dans Rgine Robin, LAmour du yiddish, Paris, ditions du Sorbier, 1984, chap. IV, La modernit yiddish , p. 134-173 ; en particulier, p. 139. Comparatismes -n 1Fvrier 2010
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esthtiques nat une posie formellement soigne qui joue sur des mtres rguliers et qui accorde une grande importance aux rimes. Ces jeunes potes, par leurs fortes exigences esthtiques ont contribu affiner le matriau brut qutait encore, aux yeux de nombreux potes, la langue yiddish de lpoque. Cest Yankev Glatshteyn qui rend ainsi hommage ses ans : [I]ls ont fait de grandes choses, et non seulement, nous ne le nions pas, mais nous comprenons et admettons que cest seulement grce leur travail quun dveloppement ultrieur de la posie yiddish a t rendu possible [] 11. Si, en effet, le yiddish avait dj prouv sa flexibilit et sa richesse dans les genres de la nouvelle et du roman, il lui restait encore beaucoup conqurir dans le champ potique. La langue, qui ne peut sinspirer du langage du peuple aussi naturellement que dans la prose, doit au contraire se librer, selon lexigence mallarmenne de luniversel reportage . Le travail des Yunge sur la langue est une recherche de puret : ils sinterdisent les germanismes et les hbrasmes, les premiers refltant trop le mpris de certains pour leur langue maternelle, les derniers ayant souvent des connotations savantes ou prcieuses. Ils entendent se librer de certains topoi littraires trop ancrs jusqualors dans la posie yiddish : les arbres se balanant dans le vent voquant invitablement le mouvement des juifs orthodoxes pendant la prire, ou encore lazur voquant ncessairement les bandes des chles traditionnels12. En ce sens, le travail potique des Yunge peut tre rapproch de celui queffectue au mme moment en Europe le pote Leyb Naydus. De mme que les Yunge tirent leur inspiration des symbolistes russes et franais, le jeune Naydus, grand traducteur de posie trangre, consacre une partie de ses efforts ouvrir aux vers yiddish des horizons qui jusqualors lui taient inconnus : la beaut grecque, les lointains exotiques, lAntiquit classique. Il sagit pour la posie yiddish, dans les deux premires dcennies du xxe sicle, daffirmer sa lgitimit en tant que langue potique. On comprend ds lors que la modernit, en cette priode, prenne la forme modeste dune mulation positive. Elle est le fruit dune volont de montrer la capacit du vers yiddish galer les grandes uvres potiques des littratures occidentales, avec un dcalage logique : les uvres modles rpondent en gnral lesthtique symboliste qui dominait la littrature pendant les annes dapprentissage de ces potes. Ils sloignent donc peu des modles esthtiques en vigueur la fin du XIXe sicle. Aux tats-Unis, il faut
Yankev Glatshteyn, Manifeste de lintrospectivisme , cit dans Barbara et Benjamin Harshav (d.), American Yiddish Poetry, op. cit. p. 782. 12 Pour ltude de ces thmes, voir les premiers pomes de Dovid Eynhorn, par exemple, Di Beryozke ( Le Bouleau ), Gezamelte Lider, New York, ArbeterRing Ferlag, 1952, p. 76. Comparatismes -n 1Fvrier 2010
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attendre 1919 et la fondation dun nouveau groupe davant-garde autour de la revue In-Zikh pour quune partie des remises en question fondamentales de la modernit (dont labandon de la rime et de la mtrique classique) trouvent leur expression dans la posie yiddish. Cest dans un manifeste publi dans le numro dIn-Zikh de mars 1920 que les trois fondateurs du nouveau mouvement, Yankev Glatshteyn, Avrom Glants-Leyeles et Nakhum B. Minkoff, dfinissent les nouveaux principes auxquels les jeunes potes entendent obir. Ils sopposent aux Yunge dont ils jugent la posie trop soucieuse de forme et de sonorits prcieuses et vide de substance. Mais leur opposition nest pas radicale. Au contraire, les Inzikhistn, par la voix de Glatshteyn, tiennent rendre hommage tous les potes de langue yiddish qui les ont prcds. Deux lments sont intressants dans la gnalogie que le mouvement propose de lui-mme : dune part, les anctres quil sattribue sont tous amricains, dautre part, aucune tape de lvolution de la posie yiddish aux tats-Unis nest juge ngativement. Les potes ouvriers lui ont donn vie, les Yunge ont donn la langue une finesse qui na rien envier aux autres langues de culture. Quant eux-mmes, les introspectionnistes, ils entendent donner la posie yiddish une force dans lexpression de la subjectivit qui avait t jusqualors nglige. Comme cela apparat dans la revendication dune telle filiation, la rvolte de cette gnration est trs mesure en comparaison de ce qui se passe au mme moment en Europe dans la posie yiddish. La rvolte des Inzikhistn est avant tout dordre esthtique et sappuie sur ladoption du vers libre. Eux-mmes le dclarent, ils se sont inspirs pour cette innovation technique de lexemple des imagistes anglais. Ce nest pas l le seul cas o nous pourrons observer un mouvement de circulation entre les diffrentes tendances modernistes. Mais davantage que cet emprunt au mouvement dEzra Pound, ce qui mrite dtre soulign, cest lindpendance que les Inzikhistn sempressent de dclarer vis--vis de ce mouvement ou de tout autre. Contrairement la gnration prcdente, les Inzikhistn affirment avec fiert que la langue yiddish a atteint un degr de maturit suffisant pour que les potes puissent y mener leurs recherches en toute libert, selon une ncessit interne qui ne doit rien aux recherches potiques effectues ailleurs. Le credo des Inzikhistn est fond sur la valorisation absolue de lintriorit du pote. Ils mettent en avant ses sentiments personnels, intimes, subjectifs. Chaque objet extrieur doit tre rfract par la lentille de sa sensibilit. Ds lors, chaque pome est unique, aucun mot ny est inutile, et lordre des phrases doit tre le plus naturel possible. Cest la raison pour laquelle les Inzikhistn se librent de lautomatisme des vers qui, daprs cette vision, ne saurait que fausser la libre expression des sentiments. Par ailleurs, les Inzikhistn sont des potes de la

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mtropole. Ils veulent reflter la vie urbaine dans laquelle ils sont plongs mais, contrairement aux futuristes, ils nen font pas un objet privilgi. Pour eux, la description dune fort sera tout aussi moderne que celle dun gratte-ciel si le pote sait la peindre sous les couleurs de son intriorit. Lmergence de la modernit dans la posie yiddish amricaine est donc un mouvement progressif et continu, fruit davantage dune maturation que dclatantes ruptures. Les avantgardes y reprsentent lapparition de nouvelles aspirations et leur influence, loin dtre phmre, stend sur des dizaines dannes. Le journal In-Zikh est ainsi publi jusquen 1940. De mme, la manire des Yunge ne dcline pas avec lavnement du nouveau mouvement. Le pote Leyvik a pu, par exemple, se sentir trs proche des Inzikhistn sans jamais renoncer aux formes hrites de sa premire priode de cration. On est bien loin des passions que dclenchent les avantgardes en Europe, dont lhistoire est ponctue de ruptures dramatiques, de revues phmres, fulgurantes et volontiers blasphmatoires. Les avant-gardes yiddish europennes : les cohortes anarchiques et les fdrations 13 La Premire Guerre mondiale a constitu la grande rupture pour la littrature yiddish lEst. Le sicle a dbut dans une volont accrue de coordination du monde intellectuel yiddish. La confrence de Czernowitz de 1908, qui runit les principales personnalits politiques et culturelles du monde juif autour de la question de la langue, en est le moment fort. Mais ce dveloppement est marqu galement par la cration en 1908 de la revue Literarishe bleter, qui deviendra aprs guerre une publication de premire importance Varsovie. Les institutions se multiplient. En 1915 est cre lassociation des crivains yiddish qui fera figure dinstance conservatrice aux yeux des avant-gardes. Cest sans aucun doute la fin de la guerre lEst et le grand espoir de la rvolution russe qui suscitent une explosion de crativit et dinitiatives de la part dartistes qui partagent souvent ces aspirations. Les peintres et crivains juifs se laissent emporter par lenthousiasme. Pour la premire fois lEst, ltat reconnat et soutient leur culture. Il nest donc pas surprenant que les annes qui suivent voient une floraison de revues, souvent phmres, fruits de rencontres et daffinits plus ou moins durables. Le premier foyer de crativit, actif ds 1918, est la ville de Kiev qui garde encore le souvenir de Sholem Aleykhem, autour dune institution fonde la mme anne, la KulturExpression utilise par Peretz Markish dans le premier numro de la revue Khalyastre. Voir Rachel Ertel (dir.), La Bande, Paris, Lachenal et Ritter, 1989, p. 12. Comparatismes -n 1Fvrier 2010
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Lige, qui se propose de centraliser les efforts ducatifs et artistiques du monde yiddishophone. Cette institution contribue crer diverses revues : Eygens, Baginen, auxquelles participent des auteurs dj clbres, tels Dovid Bergelson ou Der Nister. Ces revues mlent textes littraires et critiques sur lart. Elles servent de modle et dinspiration aux autres revues davant-garde. Elles en viennent rapidement se heurter la yevsektsia, institution charge de dfendre la culture officielle auprs des masses juives. La plupart des revues connatront des heurts avec la culture officielle du jeune rgime communiste, incarne en particulier par Diamantshtayn et Litvakov. Cest la preuve de leur vitalit. Yung Yidish est cr Lodz en 1919 par Moyshe Broderzon. Varsovie, en 1922, Khalyastre (la Bande) voit le jour. Cest lune des revues les plus emblmatiques de la priode. Son existence doit beaucoup la personnalit sulfureuse du pote Peretz Markish. La mme anne parat la revue Shtrom Moscou. En 1923, le centre de gravit se dplace momentanment vers Berlin o paraissent entre autres les revues Albatros et Milgrom (Grenades). En 1924, parat le deuxime et dernier numro de Khalyastre Paris. Cette numration sommaire, qui nest pas exhaustive, permet de voir dans quel climat la fois fbrile et vagabond vivent et publient les crivains pendant ces annes. Des tendances communes sont souligner et permettent de saisir ltendue de la rnovation que prtendent mener les avantgardes. On cherche rompre les barrires existant entre les arts. Les crivains sassurent la collaboration de peintres tels quAltman, Brauner, El Lissitzky, Chagall. Khalyastre ou Yung Yidish sont le fruit de telles collaborations. Le projet qui porte le plus clairement la volont de runion des diffrents domaines de lart est la mise en place du Gosekt, thtre juif subventionn par ltat, qui sinstalle en 1920 Moscou, sous la direction de Granovsky, et met en scne pendant plusieurs dizaines dannes les grandes pices du rpertoire yiddish. Chagall en peint les murs avec un enthousiasme quil rappelle avec motion dans ses mmoires14. Au-del de ces riches collaborations, ce qui domine les crits de la priode, cest la violence emphatique des manifestes. De nombreux potes veulent faire table rase, surtout parmi les plus jeunes. Markish, Uri Tsvi Grinberg, Dovid Hofshteyn ont combattu pendant la Premire Guerre mondiale, ont connu la guerre civile, et ont t tmoins de la violence des pogromes de 1919 en Ukraine. De ce point de vue, la diffrence de ton entre les avant-gardes europennes et les avant-gardes amricaines est considrable. Les premires se plaaient dans une logique de continuit et dans une problmatique esthtique. Pour les crivains europens qui se
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Marc Chagall, Ma vie, Paris, Stock, 2003, p. 227-235. Comparatismes -n 1Fvrier 2010

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rclament du futurisme15, tels les auteurs de la revue Khalyastre, la tradition est une cible et lobjet dun dchanement blasphmatoire. Chez la plupart dentre eux, le vers est abandonn sans quils sentent la ncessit de se justifier dune telle innovation formelle, fruit naturel de lemportement gnral16. En ceci, les avant-gardes yiddish europennes sont plus proches de la dfinition que Breton donnait du mouvement surraliste comme non-conformisme absolu . Dans le plaisir sacrilge, peu dauteurs vont aussi loin que Peretz Markish et Uri Tsvi Grinberg. Ils sattaquent indistinctement toutes les institutions, la Synagogue, lglise, Dieu. Ils chantent volontiers la violence des destructions et des pogromes. La laideur et la souffrance sont des thmes privilgis dans un style emphatique qui exploite un langage explosif. On retrouve, dans la volont frquente de choquer de Markish, dans ses grandes dclarations promptes jeter lanathme sur les crivains qui ne vont pas assez loin dans la rvolution, lattitude profanatoire des premiers surralistes qui dansaient sur les cadavres dAnatole France ou de Barrs. Ce got de la subversion, qui tait largement absent des ambitions des potes amricains, conduit les auteurs sattaquer indistinctement aux traditions juives et chrtiennes. Le long pome dUri Tsvi Grinberg, Farn Tseylem, INRI 17 ( Devant la croix, INRI ), dont les mots sont arrangs en forme de croix chrtienne et dcrivent crment les massacres perptrs contre les juifs au nom du Christ, entrane linterdiction en Pologne de la revue Albatros. Latmosphre gnrale est linvective, voire linsulte. Cest le cas galement des opposants aux avant-gardes. Le penseur Hillel Tsaytlin, dans le quotidien varsovien Der Moment, ne mche pas ses mots contre les nouvelles revues, par exemple avec larticle intitul Lalliance des graphomanes et des scribouilleurs daffiche 18. Face ces attaques, Melekh Ravitch prend la dfense de Markish, la principale cible des critiques dans un court essai, Pro Peretz Markish. Dans une perspective de rnovation artistique totale, certains auteurs
Il est rvlateur cet gard que la deuxime livraison de la revue Khalyastre inclue un pome du futuriste italien Paolo Buzzi traduit en yiddish. Voir Rachel Ertel, La Bande, op. cit., p. 206-208. 16 Dans cette logique, Ravitch reproche Broderzon son attachement esthtisant la rime. Voir Melekh Ravitch, Kegn dem gram , dans Karolina Szymaniak (dir.), Warszawska awangarda jidysz, Gdansk, slowo/obraz terytoria, 2005, p. 102109. 17 lire dans son intgralit dans Karolina Szymaniak (dir.), Warszawska awangarda jidysz, op. cit., p. 252. 18 Dans le journal Der Moment, 1922, n 60. Toujours dans ce journal sont parus dautres articles du mme homme, dont le fils, Arn Tsaytlin sera lun des principaux crivains yiddish davant-garde : Lesthtique estropie et le march de lart (n 30), Dans le gouffre du manque de talent (n 36), Quest-ce que cest que cette bande ? (n 48). Ce dernier article inspirera Khalyastre (Bande) le choix de son appellation. Comparatismes -n 1Fvrier 2010
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plus gs se trouvent eux-mmes la cible des jeunes : der Nister et Bergelson, deux prosateurs qui avaient donn leurs uvres des inflexions dcisives avant la guerre, subissent des attaques froces malgr leur participation aux revues davant-garde. Dans les premiers temps de la rvolution russe o, selon le mme Markish, on ncrit plus avec de lencre mais avec du sang, les auteurs ont bien du mal dfinir une ligne droite pour lart. Ds 1919, Bergelson dfend lindpendance de lartiste face au politique dans un article intitul criture et socit qui lui vaudra par la suite bien des ennuis auprs du rgime. Si lon sest retir Berlin, comme cest le cas pour un trs grand nombre dcrivains en 1922-1923, il faudra prouver dans les annes qui suivent, que cet acte ntait pas antirvolutionnaire19. Ds 1924, les groupes ont tendance se dfaire. Uri Tsvi Grinberg et Dovid Hofshteyn partent en Palestine. Markish choisit lURSS, Ravitch la Pologne. Reste de cette priode le souvenir dune effervescence exceptionnelle, dun renouveau total qui marque durablement les consciences artistiques. Les dparts de Grinberg et dHofshteyn vers la Palestine (le premier dfinitif, le second temporaire) refltent la complexit des parcours individuels. La posie yiddish est compatible avec le sionisme, avec un modernisme qui va chercher ses sources dans la plus antique tradition. Cela ne peut tre compris que si lon observe que la posie yiddish (au mme titre que la posie hbraque) est parvenue devenir un lieu dexpression pour la tradition juive, sous des formes extrmement varies. Les mtamorphoses de la tradition Malgr notre insistance sur la destine diffrente des avantgardes yiddish de part et dautre de lAtlantique, il ne faudrait pas exagrer leur sparation. Les liens ont toujours exist et le sentiment dune communaut ne fait pas dfaut. Cest ainsi que Melekh Ravitch, aprs avoir exprim la solitude du pote dans la rvolution en cours, exprime son sentiment vis--vis des amricains, sadressant aux Yunge dans la personne de Mani-Leyb :
Mais quand la grande nostalgie de la maison, des frres, des surs, nous investit, quand la nuit arrive, la nuit nue, la nuit nocturne, quand nous nous faisons enfants et quand la grande et lointaine parole du monde devient la langue maternelle, la parole yiddish alors, je cherche et je trouve le rapport qui nous lie notre frre Mani-Leyb, le pote hyper-esthtique20.
Voir ce propos lironie avec laquelle Moyshe Kulbak dcrit son propre dpart dans son pome Dizner Tshayld Harold , lire dans Geklibene Verk, New York, CYCO-Bikher Farlag, 1953, p. 229-263. 20 Melekh Ravitch, Di naye, di nakete dikhtung , dans Karolina Szymaniak (dir.), Warszawska awangarda jidysz, op. cit., p. 100. Comparatismes -n 1Fvrier 2010
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Ce rapport ne relve pas seulement du sentiment mais galement de la communaut de projets. Il nest pas anodin que le premier numro de Khalyastre comprenne des crits de Leyvik, de Leyeles, dOpatoshu, tous reprsentants des diffrentes avant-gardes amricaines. Le critique littraire Shmuel Niger, install aux tatsUnis, suit avec la plus grande attention les dveloppements de la littrature yiddish en Europe. Les colonnes du Forverts, le plus important quotidien yiddish amricain sont galement ouvertes aux crivains dEurope. En 1921, la troupe de Yung Yidish, peintres et crivains, quitte Lodz pour sexposer New York. Elle y connat un grand succs. Au fond, la communaut de fait, cre par la langue, est forte. Le statut mme de la langue yiddish, qui nest vident ni aux tats-Unis, ni en Europe, cre chez les crivains un besoin permanent de rfrence un univers hrit du pass. Cest autour de deux grandes questions que la tradition rejaillit rgulirement au cur mme des tendances les plus radicales de la modernit : la question de lindpendance esthtique ( quels modles littraires et artistiques doit-on se rfrer ?) et la question de lhritage national et religieux (quel sort rserver aux thmes juifs dans la modernit ?). O es-tu, jeune pote yiddish ? 21 La modernit, dans le domaine littraire, nat dans lopposition des modles littraires plus anciens que lon juge dsuets. Mais dans une littrature aussi jeune que la littrature yiddish, cette opposition nest pas vidente. Sils sopposent en effet aux auteurs qui ont donn au yiddish son statut de langue littraire moderne, Sholem Aleykhem ou Yitskhok-Leybush Peretz, les jeunes crivains risquent dattenter la dignit de leur propre moyen dexpression. Lempreinte de Peretz est considrable. Il a particip en 1908 la confrence de Czernowitz. Dans la querelle entre le yiddish et lhbreu qui a domin cette runion dintellectuels juifs, Peretz a reprsent une position mdiane. Fervent dfenseur du yiddish, il nen rappelait pas moins le rle culturel fondamental de lhbreu pour le peuple juif dans son ensemble. Il sopposait par l des leaders comme Zhitlovski, qui se souciaient essentiellement de lunification et de ldification des masses ouvrires juives, et voyaient dans lhbreu une langue morte et clricale.

Ou : O es-tu jeune pote juif ? . Lappel de Peretz vu bistu yung-yidisher dikhter ? peut tre compris des deux faons. Il est extrait de larticle important de Peretz, Vos felt undzer literatur , Der fraynd, n 88 (28 avril 1910). Voir Yitskhok-Leybush Peretz, Ale verk, New York, New York, Tsiko, vol. VII, 1947, p. 77-101. Comparatismes -n 1Fvrier 2010

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Cest dans la ligne de cette position que Peretz crit en 1910 son important article Quest-ce qui manque notre littrature ? 22. La rponse quil donne cette question programmatique est sans ambigut : il lui manque une tradition. Ds les premires lignes de cet article, il soppose une tendance qui lui semble le fruit de la confrence de Czernowitz, o lon avait beaucoup insist sur limportance des traductions et sur la ncessit de faire parvenir jusquau peuple les chefs duvres de la littrature universelle. Selon Peretz, les jeunes auteurs ont tendance oublier la fiert avec laquelle ils devraient considrer leur propre tradition littraire pour imiter des uvres trangres. On chercherait crire en yiddish la manire de Heine ou la manire de Baudelaire et lon naboutirait par l qu de ples contrefaons. Bien que Peretz ne cite pas dauteur en particulier, il pose au cours de cet article une question qui semble bien dsigner les membres du groupe amricain Di Yunge : O es-tu jeune pote yiddish ? . Mais quelle tradition littraire Peretz fait-il ici appel ? une tradition qui nest pas seulement yiddish, mais plus largement juive : aussi bien le Tsene Urene (livre de commentaires bibliques porte vulgarisatrice crit en yiddish ancien vers le dbut du e XVII sicle), qu la Bible elle-mme. Au moment donc o les jeunes potes voient dans louverture dautres esthtiques une possibilit daccder la modernit, Peretz leur rappelle au fond ce qui avait t son propre combat face aux ambitions assimilationnistes de la Haskala23. Il rve dune sublimation littraire de la culture juive traditionnelle (Bible, Talmud, contes hassidiques, etc.). Cet appel doit tre compris de deux manires. Dun ct, Peretz demande que lon sinspire des textes juifs de la tradition, de ce que lon peut considrer comme une littrature nationale. De lautre, il demande lcrivain juif de ne pas ngliger les thmes typiquement juifs. Il traduit une proccupation essentielle : laffirmation de lexistence dun art juif, que cet art sous-tende, ou non, une revendication nationale. Celle-ci passe par la mise en valeur non seulement des textes anciens mais aussi du folklore. Comment la modernit peut-elle saccorder une telle revendication ? Il nest pas inutile de faire un dtour par ltude des diffrentes attitudes adoptes par les peintres juifs davant-garde vis--vis de cette question afin de saisir la communaut des problmes poss. Comme en Russie et dans bon nombre de peuples dEurope de lEst, la question de la modernit se trouve prcde et accompagne par celle de ltablissement dun art national. On se lance dans une tude systmatique du folklore. Pour le monde yiddish, le rle de lcrivain
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Voir la note prcdente. La Haskala est un mouvement culturel dans lesprit des Lumires, qui visait clairer les masses juives grce aux sciences et aux philosophies de lOccident. Le pre en est le philosophe allemand Mose Mendelssohn (1729-1786). Comparatismes -n 1Fvrier 2010

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Anski est fondamental. Il dirigea entre 1911 et 1914 une srie dexpditions dans les shtetlekh dUkraine et de Bilorussie pour y recueillir des objets traditionnels, des contes et autres chants. Mais la recherche des sources dun art national est une tendance gnrale dans les sphres intellectuelles juives au tournant du sicle. Au momentmme de lexpdition dAnski, Paris, un groupe de peintres juifs qui devaient pour la plupart jouer un rle important dans les revues davant-garde yiddish (Henri Epstein, Marek Szwarc, Pinchus Kremegne, Joseph Tchakof, Mosche Lichtenshtein) fondent la revue Makhmadim (Dlices) o ils illustrent, sans le secours daucun texte, leur idal de cration dun art visuel proprement juif24. En 1916 est cre Moscou une exposition dart juif. Des peintres tels Chagall et El Lissitzky partent eux-mmes observer les peintures conserves des anciennes synagogues. En 1917, Lissitzky illustre le pome SikhesKhulin de Moyshe Broderzon. Non seulement le pome, issu dune vieille lgende de la communaut juive pragoise, mais le livre en entier, dans son aspect visuel, doivent beaucoup la redcouverte de volumes de littrature yiddish ancienne. Aprs ces uvres de jeunesse, ancres dans la tradition, luvre dEl Lissitsky volue vers le constructivisme et labstraction en particulier dans le cadre de la nouvelle URSS dont il sera lun des peintres officiels25. Beaucoup des peintres de Makhmadim connatront le mme itinraire, sloignant des thmes juifs dans la mesure o la peinture leur offrait une libert totale de dtachement du pass. Des peintres tels que Kremegne (lami de Soutine) donneront libre cours une peinture inspire de lexpressionnisme et du fauvisme dtache des thmes juifs. Pour les peintres, linspiration traditionnelle juive nest souvent quune tape dans leur parcours vers la modernit. Chagall, ce titre, fait figure dexception. Il habite la Ruche au moment o est fond le groupe Makhmadim mais ne participe pas leur recherche. Il ironisera plus tard sur les dbats interminables que ces peintres menaient autour de la dfinition de lart juif26. Chagall, sans chercher produire un art juif, utilise librement un matriau juif. Lattitude des potes yiddish davant-garde est semblable la sienne, ceci prs que Chagall, en tant que peintre, est entirement libre de produire, ou non, une toile voquant le judasme. Le pote yiddish na pas cette libert puisquil crit dans une langue juive. On essaie de remdier ce qui, dans la langue, peut sembler archaque. Ainsi, aussi bien les potes dIn-Zikh que les potes dURSS (sur
Voir Seth Wolitz, The Jewish National Renaissance in Russia , dans Ruth Apter-Gabriel (dir.), Tradition and Revolution: The Jewish Renaissance in Russian Avant-Garde Art 1912-1928 , Jerusalem, Israel Museum, 1987. 25 Pour avoir un aperu complet de lvolution du peintre, voir Sophie LissitzkyKuppers, El Lissitzky. Life, Letters, Texts, New-York, Thames and Hudson, 1980. 26 Marc Chagall, Ma vie, op. cit., p. 145. Comparatismes -n 1Fvrier 2010
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injonction des autorits dtat) dcident-ils de moderniser lorthographe. En yiddish, jusqu aujourdhui, les mots dorigine hbraque sont orthographis non selon les rgles gnrales du yiddish (pour lesquelles certaines consonnes de lalphabet hbraque jouent le rle de voyelles), mais selon lorthographe consonantique traditionnelle de lhbreu. Comme lcrivait Glatshteyn dans In-Zikh, il sagissait de montrer par cette rforme que le yiddish tait assez loin de sa mre lallemand et de son pre lhbreu, pour que tous les mots qui le constituent soient considrs sur un pied dgalit. Malgr ces rformes, la langue, ne serait-ce que par la diffrence de son alphabet, reste marque comme juive27. Ce nest pas pour autant que les jeunes potes entendent se laisser dicter quels thmes ils ont le droit ou non daborder. Mme si, nous lavons dj not, le mouvement In-Zikh est plutt respectueux du pass, Avrom Glants-Leyeles dfend plusieurs reprises dans les colonnes de la revue le droit du pote juif ne pas traiter des sujets juifs. Et, de fait, luvre de Glants-Leyeles se rapporte rarement des thmes spcifiquement juifs. Face la tradition, sa position est polmique : Nous navons pas de tradition 28. Et il poursuit en redfinissant le credo dIn-Zikh. Tout ce qui intresse ces artistes, cest linteraction du monde et de leur intriorit ; ils ne doivent avoir recours aucun hritage. Et dans un autre article de la mme revue, rpondant des reproches de Shmuel Niger qui exprimait des ides proches de celles de Peretz, il prcise sa pense : demander un pote yiddish de traiter des thmes juifs est aussi absurde que de demander un Franais de chanter sur des sujets franais ou un Russe sur des sujets russes. Dans le manifeste dInZikh, Glatshteyn citait la premire phrase du pome fondateur dYitskhok-Leybush Peretz, Monish : Je naurais pas chant de la mme faon si javais t un pote non-juif sadressant des nonjuifs . Et il soppose rsolument un tel point de vue : le yiddish est une langue assez mre pour quon y puisse chanter comme dans toutes les autres langues. Les jeunes potes sont donc avides de proclamer leur libert vis--vis des grands ans. Mais ils ne les renient pas. Moyshe Broderzon nhsite pas placer sa revue Yung-yidish dans la ligne directe de Peretz. Une anecdote raconte par Ravitch propos de la matine fondatrice de la revue Khalyastre est, ce titre, rvlatrice. Cest une rcitation de pomes, organise au printemps 1922
Ltranget visuelle du yiddish joue un grand rle dans lisolement des potes. Ainsi, Avrom Glants-Leyeles se plaint-il que les journalistes amricains de la revue Poetry, tant tombs sur un numro dIn-Zikh, crivent la rdaction de la revue : Malheureusement, nous ne pouvons pas lire votre journal. Nous aimerions savoir en quel langage, il est crit, est-ce du chinois ? , cit dans Barbara et Benjamin Harshav (d.), Anthology of American Yiddish Poetry, op. cit., p. 797. 28 Ibid., p. 794. Comparatismes -n 1Fvrier 2010
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Varsovie, un samedi matin. Le choix du shabbat nest pas anodin : pendant que certains prieront, nous chanterons la posie rvolutionnaire . Avant lvnement, les jeunes potes attendent nerveusement, il y a une foule norme. Et soudain apparat Sholem Ash, lcrivain vivant le plus connu de la littrature yiddish, le quatrime classique. Ravitch, impressionn, veut lui offrir le billet. Cependant, Markish, toujours stratgique, entend bien le laisser payer29. Une preuve de lindpendance des jeunes modernistes mais aussi de leur modration : si Barrs avait essay de rentrer dans une runion des surralistes, il ne serait peut-tre pas ressorti entier. Mme lorsque leur rvolte est radicale comme celle de Markish, les jeunes potes yiddish sont toujours en accord avec une certaine vision nationale de leur posie. Si bien que leur attitude la plus courante consiste faire alterner des rfrences la tradition juive et des rfrences la culture universelle, dsaxant ainsi le monde traditionnel sans pour autant le ngliger. La tradition juive et la tradition des peuples Lattitude des potes davant-garde yiddish peut, dans nombre de leurs uvres, tre compare celle de Chagall lorsquil fait planer des juifs religieux devant la tour Eiffel. Ayant pour la plupart connu lducation traditionnelle du heder (cole religieuse), ils nignorent pas la tradition juive. Comment le pourraient-ils dailleurs lorsque leur langue y comporte tant de rfrences, lorsque les mots pour exprimer une fte, une prire, un cercueil, ou mme, un homme quelconque, sont diffrents quand ces ralits sont juives ou quand elles ne le sont pas ? Par ailleurs, la dimension nationale de lengagement de ces auteurs nest pas ngliger, surtout en URSS o cette question dispose, du moins dans les premires annes du rgime, dun statut officiel. La nationalit juive y est reconnue comme toutes les autres nationalits sovitiques, et la cration par Staline du Birobidjan en 1934 tentera de remdier, assez hypocritement, au problme de cette nationalit sans territoire. Lorsquil dcore le thtre juif dtat30, Marc Chagall reprsente des juifs religieux avec leurs tefilin (bandes rituelles attaches au bras) en train de faire le poirier, des musiciens traditionnels, les klezmorim ct douvriers en bleu de travail. Le monde traditionnel a beau tre plac sens dessus-dessous, il est
Melekh Ravitch, Dos Mayse-bukh fun mayn lebn, Tel Aviv, Y.-L. Peretz Farlag, 1975. 30 propos des fresques de Chagall au GOSET, voir Marc Chagall : les annes russes, 1907-1922. Exposition au Muse dArt moderne de la ville de Paris (13 Avril-17 Septembre 1995), commissariat gnral : Suzanne Pag, commissariat : Daniel Marchesseau avec Dominique Gagneux et la collaboration de Marianne Sarkari, Virginie Gimaray et Katia Sleznva, Paris, Paris-Muses, 1995. Comparatismes -n 1Fvrier 2010
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lhonneur. On peut faire la mme remarque concernant le rpertoire de ce thtre qui met en scne des pices classique comme Une nuit sur le vieux march dYitskhok-Leybush Peretz dans des dcors rsolument modernes inspirs de lexpressionnisme ou du constructivisme. La posie davant-garde ne nglige pas cet engagement national. Cest ainsi que les pogromes de 1919 occupent une place tout fait centrale dans les crations du dbut des annes 1920. Hofshteyn et Markish leur consacrent de longs pomes. Dans Di kupe (le Tas), Markish a beau blasphmer Dieu qui a permis le massacre, il ne restitue pas moins, paradoxalement, une dignit un tas de cadavres, un tas de juifs morts. On peut encore lire dans cette mme perspective juive et nationale le grand nombre de pomes qui blment le Christ en raison des atrocits commises en son nom. Mais ce nest pas seulement dans lopposition que les traditions juives et non-juives se trouvent confrontes. Bien au contraire, il sagit souvent de mler des rfrences apparemment discordantes pour promouvoir la modernit. Cest lune des mthodes les plus courantes du pote Moyshe Broderzon31. Dans ses pomes et ses pices en vers, on rencontre aussi bien Arlequin, Colombine que des acteurs de Pourim. Le manifeste de Yung-Yidish, galement rdig par Broderzon, se moque dailleurs de la volont quont certains modernistes de faire table-rase du pass. Broderzon donne la Bible ses lettres de modernit. Il cite ainsi le Cantique des Cantiques : Tes dents sont comme des blancs agneaux de lait, Ton cou est comme une tour, Les montagnes bondissaient comme des chevreuils et les collines comme des cabris a aussi, cest du futurisme, bon Dieu ! 32. Cette remarque a beau se moquer de certaines ambitions du modernisme, elle lui vient en renfort. On peut voir du futurisme dans le texte de la Bible, comme le fait ici Broderzon, ou encore comparer luvre de Lnine celle de Bar Kochva (le hros de la guerre des juifs contre les Romains) comme le fait Markish, le rsultat est le mme : le jeu sur les cultures opposes cre un effet dintemporel, dirrel et contribue au bouleversement propre aux avant-gardes. Les potes amricains seront familiers de ce type de rencontres entre cultures et chanteront volontiers les souffrances dautres minorits de leur pays. Moyshe-Leyb Halpern et Glatshteyn composent des pomes en lhonneur de Sacco et Vanzetti. Un trs grand nombre de pomes sont consacrs au sort des afro-amricains. Ce choix est la consquence de la libert thmatique revendique par tous les potes modernistes yiddish. Mais ils font alterner ce type de sujets avec des sujets tirs du rpertoire juif. Chaque auteur, de ce
Sur ce pote, lire louvrage de Gilles Rozier, Moyshe Broderzon. Un crivain yiddish davant-garde, Saint-Denis, PUV, 1999. 32 Cit et traduit par Gilles Rozier, ibid., p. 73 Comparatismes -n 1Fvrier 2010
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point de vue, a une attitude particulire. Glatshteyn, mme dans les annes de rupture et de manifeste, puise volontiers son inspiration dans les lgendes bibliques, Glants-Leyeles beaucoup moins. Dans les avant-gardes yiddish, la tradition fait lobjet dun effort dadaptation. Ainsi, le linguiste et historien de la littrature Maks Erik, analysant en 1922 dans une revue davant-garde la langue de la modernit (quil nomme expressionnisme yiddish 33), explique lusage courant des mots dorigine hbraque chez des potes tels Peretz Markish ou Uri Tsvi Grinberg comme une consquence ncessaire de leur volont de faire craquer la langue, dutiliser des mots lourds : ils associent entre eux ces termes brefs, les font se succder, senchaner. Tous les mots hbraques nvoquent pas la tradition juive, mais ils le font souvent, comme dans lexemple suivant extrait du pome dj voqu de Grinberg, Farn tseylem, INRI . Dans ce passage, situ au pied de la croix dessine par le calligramme de Grinberg, les mots dorigine hbraque sont des rfrences videntes la culture religieuse et nationale. La voix du pote sadresse Jsus crucifi (nous soulignons les mots dorigine hbraque) :
Bizt a domem gevorn, brider yeshu Host tsvey toyznt yor shalve oyfn kreyts. Arum dir iz oys velt. Ekh, hos fargesn alts. Fargliverter moyekh dayner trakht nisht: dir tsu-kopns a magen-dovid, ibern magen-dovid dukhndike hent. Unter zey palmer-zeysim, un esrogim gertner: fargliverte oygn zeen nisht dir tsufusns: a kupe oysgeshnitene yidnkep. Tserisene tlisim, tseshtokhene parmetn []34

Les termes que nous avons mis en valeur contribuent non seulement donner un rythme plus saccad au texte, ils lancrent aussi dans un univers li au judasme ancestral et la Palestine. La violence de ce texte ne fait que souligner le brouillage de toutes les valeurs reflt dans la modernit potique. Mais jamais la dimension distinctive de la posie yiddish, hrite du pass, nest abandonne par les avant-gardes, mme dans leurs moments les plus rvolutionnaires.
Maks Erik, Di Shprakh fun dem yidishn ekspresionizm , dans Karolina Szymaniak (dir.), Warszawska awangarda jidysz, op. cit., p. 220-225. 34 Tu es devenu de pierre, mon frre Jsus / a fait deux mille ans que tu pends tranquille / sur la croix. Autour de toi, le monde est dtruit / Ah, tu as tout oubli. Ton cerveau fig / ne pense pas : au dessus de ta tte / une toile de David, des mains qui bnissent / en dessous des noix de palmier et des jardins / de cdrats : tes yeux figs ne voient pas / tes pieds : un tas de ttes de juifs tranches / Des chles de prire dchirs, des parchemins / ventrs [] . Voir la note 17. Comparatismes -n 1Fvrier 2010
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En dfinitive, reprenant la comparaison que nous avons tablie avec la peinture de Chagall, nous pouvons illustrer le rapport que les potes yiddish davant-garde entretiennent avec la tradition. En choisissant dcrire en yiddish, ils ont dj fait le choix de travailler sur un matriau juif. Chagall, qui ne sest jamais tourn vers labstraction, comme la fait El Lissitzky, ni vers un expressionnisme dnu de toute rfrence au judasme, comme Soutine, a choisi dutiliser les motifs traditionnels et de les tordre librement pour reflter sa sensibilit. Cest au mme type de travail que se livrent tous les potes yiddish de la modernit. Le judasme, et la tradition qui lui est rattache, est un fait inscrit dans leur langue. Suivant les priodes, cette tradition sest manifeste de faon plus ou moins vive dans leurs crations. On a pu dire de Chagall quil ne sest jamais montr plus proche de la tradition juive, et de lunivers du shtetl, que lorsquil a peint des crucifixions. Une remarque semblable vaut pour un grand nombre de potes yiddish davant-garde. Comme lexprimait bien Avrom Glants-Leyeles, le pote yiddish na pas besoin dun thme juif pour parler de son identit juive. Ses mots sont loquents sans quil ait mme le vouloir. Sur la priode longue cependant, les circonstances historiques vont pousser une rfrence de plus en plus systmatique aux thmes de la tradition. Un pote comme Glatshteyn, suite aux perscutions des annes 1930, suite la Shoah, aura tendance ne traiter presque plus que des thmes juifs35. Ds la fin des annes 1920, lexplosion iconoclaste spuise. Le pote Itsik Manger en appelle un retour aux sources juives antiques, en particulier la Bible, et illustre lui-mme son propos dans ses pomes qui seront runis sous le nom de Medresh Itsik36. Le groupe YungVilne, cr en 1929, na pas la mme tendance au blasphme que ses prdcesseurs. Fond non pas sur un refus, mais sur ladmiration commune de ses membres pour un crivain, Moyshe Kublak, il se montrera plus classique dans la prosodie, et dans le choix des thmes, que ses prdcesseurs. Quant aux crivains dURSS, aprs leffacement de toute culture particulariste d la glaciation stalinienne des annes 1930 (celle-ci pouvait nanmoins sexprimer dans la clbration de lpope du Birobidjan), la guerre entrane un dgel culturel, lappel au patriotisme juif (et donc aux hros de la Bible et de lpoque talmudique) revient lordre du jour. Pour peu de temps, car la vague antismite de laprs-guerre entranera lassassinat de la plupart des crivains yiddish davant-garde la nuit du 12 aot
Sur le parcours de Glatshteyn, voir Rgine Robin, LAmour du yiddish, op. cit., chap. La modernit yiddish . 36 Itsik Manger, Medresh Itsik, Paris, Itsik-Manger yoyvl-komitet , 1951. Partiellement traduit en anglais dans Itsik Manger, Selected Poetry and Prose, Yale, Yale University Press, 2002. Comparatismes -n 1Fvrier 2010
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1952. Ce quon leur reproche en particulier : ils ne peuvent se dtacher de leurs particularismes et de leurs traditions37. En effet, la langue les a ancrs dans la tradition jusque dans leurs moments de plus grande audace.

Sur La Nuit des potes assassins , lire larticle de Joseph Sherman, Sevenfold Betrayal: The Murder of Soviet Yiddish , http://www2.trincoll.edu/~mendele/tmrarc.htm. Parmi les douze potes tus, voici ceux que nous avons cits dans cette tude : Dovid Bergelson, Der Nister, Dovid Hofshteyn, Perets Markish. Comparatismes -n 1Fvrier 2010

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Arnaud BIKARD Les avant-gardes dans la posie yiddish (19071930) : le rle de la tradition dans la dfinition dune modernit Dans cet article, nous nous attachons mettre en lumire les relations complexes que les potes yiddish davant-garde ont entretenues avec leurs traditions nationales et religieuses depuis 1907, date de cration aux tats-Unis du mouvement di Yunge, jusquau dbut des annes 1930. Nous soulignons la diffrence importante existant entre les mouvements europens rvolutionnaires et iconoclastes groups autour de potes radicaux tels Peretz Markish et Uri Tsvi Grinberg et les mouvements davant-garde amricains, di Yunge et di Inzikhistn, qui dveloppent une rvolte plus esthtique et respectueuse du pass. Nous insistons enfin sur le fait que la langue yiddish ancre tous ces potes davant-garde dans une tradition quils doivent exploiter et renverser dune faon similaire celle dont Chagall, dans ses peintures, procdait avec lunivers du shtetl. Avant-gardes in Yiddish Poetry (1907-1930): The Importance of Tradition in Defining Modernity This article discusses the complex relationships which yiddish avantgarde poetry developed towards national and religious traditions from 1907, when the group di Yunge came to life, till the beginning of the 1930s. It insists on the fact that European revolutionary and iconoclastic groups, lead by radical poets such as Peretz Markish and Uri Tsvi Grinberg, significantly differed from the American avantgardes, di Yunge and di Inzikhistn, whose revolt was more esthetical and anchored in the past. It also focuses on the peculiarity of yiddish language, which connects all those avant-garde poets to tradition, leading them to use and transform its imagery and concepts in a way which reminds the depiction of the traditional shtetl world in Chagalls paintings.

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