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GEOLOGA DE YACIMIENTOS

TERMINOLOGA
DEPARTAMENTO DE INGENIERIA TRABAJO DE CONSULTA

Erik ILLESCAS _______________________________________________________________ CONTENIDO Biologia Cristalografia Economia Estratigrafia Fisica Geodinamica, - externa e interna Geofisica Geografia Geologia aplicada Geologia historica Geomorfologia Geoquimica Hidrogeologia Historia Ingenieria Mineralogia Paleontologia Petrologia uimica !ect"nicas

OBS.: !odos los t#rminos definidos en esta tarea est$n exclusi%amente relacionados con la geolog&a de 'acimientos ' fueron extra&dos de la Enciclopedia !em$tica (afer )olumen *+ BIOLOGIA: (a ,iolog&a es la ciencia que estudia la %ida+ (a %ida es un concepto dif&cil de definir- resulta m$s f$cil definir los seres que la poseen en contraposici"n con aquellos otros que no la poseen+ .e esta forma, la ,iolog&a estudiar$ a los seres %i%os en general ' a los fen"menos que en ellos se reali/an+ CRISTALOGRAFIA0 (a Cristalograf&a estudia las propiedades ' le'es que rigen el crecimiento, estructura ' forma externa de la materia cristalina+ Es una rama de la Mineralog&a, 'a que los minerales en la ma'or&a de los casos son sustancias cristalinas+ En la actualidad su campo de in%estigaci"n se extiende a toda materia de composici"n cristalina, ,ien sea su procedencia de origen natural como los minerales, o ,ien artificial como aleaciones, cer$micas, gemas sint#ticas, etc#tera+ ECONOMIA: GE1(1G23 EC145MIC3+ ui/$ la aportaci"n m$s importante de las Ciencias Geol"gicas sea el conocimiento de las causas que determinan la concentraci"n de las rique/as minerales de la !ierra+ 3portaci"n de apo'o a la Miner&a para locali/ar las materias primas minerales ' energ#ticas que soportan el desarrollo tecnol"gico actual+ 6e considera criaderos minerales a los $m,itos de la corte/a terrestre donde se han producido las acumulaciones naturales de sustancias 7tiles, con le'es de inter#s econ"mico- cuando se prescinde del aspecto comercial se suelen denominar 'acimientos, dep"sitos minerales o minerali/aciones+ Estas le'es o grados de concentraci"n dependen del %alor de la sustancia de inter#s, o este %alor de las necesidades tecnol"gicas ' de las le'es m$s frecuentes+ 3s&, para que un 'acimiento de hierro sea ,eneficia,le se requieran le'es del 89 al :9 por ;<<, la ,auxita ha de contener un =< a =9 por ;<< de aluminio+ (as le'es de uranio o de co,re son del orden <,<9-8 por ;<<, mientras que las de plomo o cinc son del = por ;<<+ El oro es ,eneficia,le con contenidos de unos gramos por tonelada+ Estas le'es m&nimas de utilidad dependen de los gastos de explotaci"n minera, de concentraci"n o de comerciali/aci"n de las menas >parte 7til de la extracci"n? ' del transporte al centro de consumo+ (as rique/as minerales pueden serlo0 - ;+ Por su contenido en determinado elemento qu&mico >Fe, 3l, 4a, P,+++?+ Entre #stos se distingue entre elementos met$licos >Fe, Cu, P,, @n?, ' elementos no met$licos+ (os primeros tienden a concentrarse en los procesos geol"gicos del interior de la corte/a terrestre- en general se asocian al a/ufre en forma de sulfuros ' constitu'en unidades en cierto modo independientes de las rocas, en forma de ,olsadas, filones ' capas+ (os elementos no met$licos >3l, A, Mg, Cl? se concentran en los procesos ex"genos por meteori/aci"n '

extracci"n de parte de los minerales, dan lugar a suelos residuales, e%aporitas, capas en las series sedimentarias, etc+ - 8+ Por su contenido energ#tico, son sustancias organ"genas o acumulaciones de materia org$nica procedente de animales >principalmente peces? ' plantas+ Entre estas sustancias tenemos los car,ones0 antracitas, hullas, lignitos- los petr"leos, pi/arras ,ituminosas, arenas petrol&feras ' gases naturales+ 3parte de su contenido energ#tico estas materias son la ,ase de la industria petroqu&mica para la o,tenci"n de pl$sticos, cauchos, resinas, fi,ras textiles, etc+ - =+ Por su contenido mineral o p#treo+ 6e inclu'en las explotaciones de rocas para la construcci"n >cali/as, granitos, m$rmoles, etc+?, materiales cer$micos, suelos arcillosos ' los $ridos >gra%eras? para los hormigones, ,alastos ' macadam+ (os minerales de inter#s comercial o industrial tales como0 caol&n, talco, grafito, cuar/o, feldespato, espato cali/o, o como piedras de Bo'er&a0 diamante, esmeralda, topacio, "nice+ Cuatro aspectos se consideran en la geolog&a minera0 locali/aci"n, e%aluaci"n o estimaci"n de las reser%as >cu,icaci"n x le'?, explotaci"n+ (a explotaci"n puede ser su,terr$nea en forma de minas >po/os ' galer&as?- a cielo a,ierto, en cantera >rocas suelos?, po/os de extracci"n de sustancias l&quidas, petr"leo, gases o de minerales disueltos mediante una lixi%iaci"n Cin situD+ (a preparaci"n de la mena >parte 7til del mineral extra&do?- concentraci"n >gra%im#trica, manual, flotaci"n, magn#tica, etc+?- por 7ltimo, comerciali/aci"n ' transporte+ .e estos aspectos, la geolog&a econ"mica aporta ,$sicamente su conocimiento para la locali/aci"n ' estudio de los 'acimientos+ (a locali/aci"n puede ser fortuita o puede reali/arse seg7n una metodolog&a geol"gica que se denomina prospecci"n mineral+ Esta puede efectuarse mediante la extrapolaci"n de los datos geol"gicos o condiciones fa%ora,les anali/adas en una serie de 'acimientos a otras /onas donde por darse alguna de estas condiciones se supone que ha' 'acimientos, en esta /ona reser%ada se efect7an sondeos de locali/aci"n+ 3ctualmente se aplican los conocimientos metalog#nicos o condiciones de formaci"n, ' en cada regi"n se seleccionan las /onas m$s pro,a,les seg7n sea o no posi,le la concentraci"n de sustancia ,uscada+ (a metalogenia se ocupa de los pro,lemas de g#nesis, u,icaci"n ' prospecci"n de los 'acimientos minerales+ En esquema ha' dos tipos de 'acimientos met$licos, los petrogen#ticos ' los hidrogen#ticos+ (os 'acimientos petrogen#ticos pueden estar relacionados con los procesos geol"gicos sedimentaci"n, metam"rficos o magm$ticos+ .e #stos tienen especial inter#s los posmagm$ticos ' los %olc$nicos, en particular las segregaciones sulfurosas de las rocas %olc$nicas, denominadas p"rfidos o riolitas cupr&feras ' las formaciones pegmat&ticas de las rocas plut"nicas ' metam"rficas que contienen F, !h, tierras raras, Be, etc+

En los procesos hidrogen#ticos, los fluidos geol"gicos o aguas profundas, cu'a presi"n ' temperatura pueden ser mu' ele%adas, en cu'o caso se denominan hidrotermales, lixi%ian los componentes met$licos existentes en los intersticios de las rocas ' despu#s de una etapa de transporte deposita los concentrados en una ,arrera f&sico-qu&mica o en una trampa o estructura tect"nica adecuada+ El transporte ' la precipitaci"n qu&mica pueden tener lugar0 en espacios creados por las aguas minerali/antes por disoluci"n de las rocas car,onatadasen espacios naturales de las rocas como ocurre en las areniscas- a tra%#s de fisuras tect"nicas producidas en cualquier tipo de roca granitos esquistos- en espacios a,iertos como lagunas de e%aporaci"n, residuos de meteori/aci"n, dep"sitos estratigr$ficos o los placeres detr&ticos+ (os 'acimientos se clasifican seg7n el elemento qu&mico ,eneficia,le en0 'acimientos de Fe, 'acimientos de Co, etc+ 6eg7n las rocas encaBantes0 'acimientos en cali/as, 'acimientos en granitos+ Por la forma de las ,onan/as o /onas de concentraci"n ele%ada0 'acimientos en filones, 'acimientos diseminados, 'acimientos metasom$ticos o de acuerdo con el origen de las aguas minerali/antes+ Estas clasificaciones son m$s naturales, pero a %eces son compleBas porque muchos 'acimientos se producen cuando interaccionan fluidos de distinto quimismo o diferente presi"n, temperatura, acide/ >pH? o estado de "xidoreducci"n+ En esquema, se consideran 'acimientos en relaci"n0 - Fluidos magm$ticos que pueden ser Bu%eniles, procedentes del manto ' asociados a rocas ,$sicas >,asaltos, peridotitas?, suelen dar lugar a 'acimientos de Cr, Fe, !, Pt, 4i o regenerados en los procesos de graniti/aci"n ' dar lugar a 'acimientos de 6n, G, Mo, 3u, Cu, 3s+++ - Fluidos, li,erados en los procesos metam"rficos, dan lugar a las fisuras de las rocas supra'acentes a 'acimientos de Fe, Cu, P,, H, @n ' 6,+ - Fluidos atrapados en los procesos sedimentarios >aguas connatas o depositados por infiltraci"n de las aguas mete"ricas?+ En las /onas oxidadas dan lugar a 'acimientos de Fe, Cu, P,, )++ ' en las /onas reducidas las minerali/aciones son de F, Cu, P,, @n, )+ (os 'acimientos asociados a las rocas sedimentarias, tanto los estratigr$ficos como los de infiltraci"n, adquieren cada d&a ma'or inter#s, pues aunque suelen ser de le'es ,aBas, contienen grandes reser%as, lo que unido a costos de extracci"n inferiores, proporcionan meBores ,eneficios al permitir la construcci"n de grandes plantas de concentraci"n que pueden amorti/arse en muchos aHos+ ESTRATIGRAFIA: (a definici"n que refleBa m$s claramente el concepto de estratigraf&a es, qui/$, la dada por Ga,rau0 parte inorg$nica de la geolog&a hist"rica, o sea, el desarrollo, a tra%#s de las sucesi%as edades geol"gicas, de

la litosfera, o arma/"n rocoso de la !ierra de lo que se deduce que la estratigraf&a es la rama de la ciencia geol"gica a la que conciernen la descripci"n, la organi/aci"n ' la clasificaci"n de las rocas estratificadas+ Pero esta deducci"n se podr&a considerar como una Petrolog&a sedimentaria, por lo que se define Estratigraf&a como el resultado del estudio de las relaciones areales ' temporales de las rocas estratificadas ' de la historia que lle%an gra,adas+ (a Estratigraf&a es el resultado de un ela,orado c"mputo de %arias ciencias ' para conseguir sus o,Beti%os se apo'a fundamentalmente en la Paleontolog&a+ 6edimentolog&a ' Petrolog&a+ Entre los principales o,Beti%os de la Estratigraf&a est$n0 - Esta,lecimiento de series locales+ - Correlacionar estas series locales para llegar a tener una serie de conBunto+ - .educir del registro estratigr$fico lo que ha ocurrido en el pasado de la !ierra+ - Ela,oraci"n de una precisa escala cronol"gica+ - Estudio de la geometr&a ' estructura de los cuerpos rocosos estratificados+ Para conseguir estos o,Beti%os, se apo'a en unos principios fundamentales0 (e' o principio de la superposici"n+ Cuando ha' %arias capas en una columna estratigr$fica, las que est$n a,aBo ser$n m$s antiguas que las situadas arri,a+ Cuando esto ocurre se puede ha,lar de una sucesi"n normal, ' las capas aparecer$n igual que cuando se han depositado, (a le' de superposici"n es consecuencia de la gra%edad, pero no siempre se cumple a escala glo,al sino que es %$lido a escala de unidad gen#tica- de aqu& que se pueda definir al estrato como aquella parte de la columna estratigr$fica, para la que es %$lido el principio de superposici"n+ Fn eBemplo en el que no se cumple la le' de superposici"n son los dep"sitos cuaternarios+ (e' de la sucesi"n faun&stica+ 3ceptamos que los f"siles se suceden en las capas siguiendo una determinada le' que %iene influenciada por la e%oluci"n+ Esta le' se deri%a de la coincidencia de dos hechos- por un lado, el de la superposici"n ' por otro, el cam,io de la fauna ' flora a tra%#s del tiempo+ (e' de (a continuidad litol"gica+ 3 esta le' tam,i#n se la conoce como falsa le' de la continuidad litol"gica, pues su campo de %alide/ es m&nimo a cualquier escala+ 6upone que capas con la misma litolog&a tienen igual edad+ (e' del actualismo+ 6e ,asa en la comparaci"n entre lo actual ' lo antiguo+ CEl presente es la cla%e del pasadoD+ 3l principio de su pu,licaci"n se admiti" que las fuentes energ#ticas que actuaron en el pasado eran las mismas que las que act7an en el presente, pero esta idea la enmascar" un poco ('ell diciendo que los fen"menos no son los mismos, sino que son an$logos en naturale/a e intensidad >Principio de uniformismo?+

FISICA: (a F&sica es una ciencia esencialmente experimental, puesto que se ,asa en la o,ser%aci"n de la 4aturale/a+ En unos casos las teor&as f&sicas se deducen de estos experimentos, generali/ando, ' en otros se parte de una serie de hip"tesis, que al desarrollarse originan una teor&a cu'a %alide/ de,e ser confirmada por el hecho experimental+ En cualquier caso, el m#todo f&sico nos lle%a a la medida de las magnitudes cu'a relaci"n nos interesa conocer+ Por esto la F&sica ha sido llamada tam,i#n la ciencia de las medidas+ En l&neas generales, ' para su meBor comprensi"n, el estudio de la F&sica se suele estructurar en grandes ramas que consideran los distintos campos de la realidad que, por otra parte, est$n estrechamente relacionados+ Estas ramas son0 Mec$nica >fuer/as ' mo%imientos?, !ermolog&$ >fen"menos calor&ficos?, Electricidad ' Magnetismo >fen"menos electromagn#ticos?, 5ptica >fen"menos luminosos?, F&sica at"mica ' 4uclear >estructura interna de la materia?+ GEODINAMICA EXTERNA: (a morfolog&a de la superficie actual de la !ierra es el resultado de dos operaciones, la denudaci"n destrucci"n o desgaste ' la deposici"n, sedimentaci"n o formaci"n+ (a denudaci"n se reali/a preferentemente en los continentes ' la deposici"n en el fondo de los mares+ .ichos agentes act7an raramente por separado- no o,stante, en una determinada $rea, alguno de ellos predomina so,re el otro+ En primer lugar, estudiaremos la meteori/aci"n o serie de reacciones que se producen en las rocas, formadas en el interior de la !ierra al ponerse en contacto con la atm"sfera+ (a co,ertura de la roca meteori/ada puede permanecer Cin situD, formando el regolito o suelo, o ser transportada por los agentes erosi%os+ Como agentes erosi%os hemos de considerar al aire, agua ' hielo en mo%imiento, es decir, %iento, agua de escorrent&a, r&os, lagos, mares ' glaciares+ El predominio de uno de estos agentes depende del clima+ Cuando cesa el mo%imiento de estos agentes, cesa el transporte de los productos de la meteori/aci"n ' se produce la sedimentaci"n o deposici"n+ El estudio de las caracter&sticas de los sedimentos, tamaHo, forma, lugar, nos conduce al esta,lecimiento de las facies de las rocas sedimentarias+ GEODINAMICA INTERNA: (a acti%idad s&smica de la corte/a, la existencia de %olcanes acti%os, as& como el afloramiento superficial de los granitos, rocas formadas a gran profundidad, son datos e%identes de la Geodin$mica interna del glo,o+ .entro de esta acti%idad se o,ser%an /onas, que %ar&an con el tiempo, en las que se perci,e una concentraci"n de estos fen"menos+ 6e las denomina /onas m"%iles de la corte/a o cinturones, frente a /onas de mo%ilidad limitada o $reas esta,les+ GEOFISICA: Parte de la geolog&a que trata de la f&sica terrestre+ (a Geof&sica, en particular la 6ismolog&a, permite conocer el riesgo s&smico o pro,a,ilidad de que se produ/ca un terremoto de una determinada magnitud, ' de acuerdo con la aceleraci"n s&smica se pro'ectan edificaciones capaces de soportar las %i,raciones del su,suelo+ (a in%estigaci"n de la composici"n ' las estructuras

geol"gicas mediante la determinaci"n de las propiedades f&sicas inherentes a uno de estos aspectos constitu'e el dominio de la prospecci"n geof&sica+ Existen dos t#cnicas geof&sicas+ En una se miden los fen"menos naturales como la gra%edad, el campo magn#tico, la radiacti%idad, la temperatura, etc+ En otra se estimulan las respuestas induciendo tales campos, pro%ocando explosiones artificiales ' estudiando las ondas s&smicas generadas, creando campos el#ctricos, acti%ando con neutrones ' radiaciones gamma ' determinando la radiacti%idad o fluorescencia+ (as mediciones geof&sicas se efect7an en la superficie terrestre, desde el aire por medio de a%iones, o en el su,suelo, para lo cual se constru'en po/os, galer&as u orificios taladrados a grandes profundidades, de acuerdo con la escala de tra,aBo a que estudie la regi"n+ 6on muchos los m#todos empleados+ (os m$s generali/ados son0 - Prospecci"n gra%im#trica >diferencias locales de densidad?+ Permiten locali/ar estructuras petrol&feras ' rocas ,$sicas cupr&feras+ - Prospecci"n magn#tica >anomal&as magn#ticas?+ 6elecciona rocas con minerales de diferente suscepti,ilidad magn#tica ' minerales de Fe+ - Prospecci"n el#ctrica conducti%idad el#ctrica, polari/aci"n espont$nea?+ Caracter&stica de cada roca, mu' empleado en el estudio de masas de sulfuros ' locali/aci"n de acu&feros+ - Prospecci"n s&smica >refracci"n ' reflexi"n de ondas s&smicas?+ .eterminaci"n de estructuras de acuerdo con la %elocidad de propagaci"n de ondas+ GEOGRAFIA: Ciencia que trata de la descripci"n de la !ierra GEOLOGIA APLICADA: Comprende la aplicaci"n de los conocimientos de la Geolog&a a la resoluci"n de los pro,lemas que plantean los pro'ectos, la construcci"n ' la conser%aci"n de las o,ras de ingenier&a ci%il+ >Puertos, autopistas, canales, presas, centrales nucleares, grandes edificios?+ En ma'or o menor grado, todas las ramas de la Geolog&a aportan datos para la meBor soluci"n de los pro,lemas, especialmente0 - (a Geolog&a de superficie nos proporciona un conocimiento de los materiales donde se de,en construir las cimentaciones+ Materiales que en 7ltimo t#rmino han de a,sor,er todos los esfuer/os >presiones de la o,ra ci%il?+ - (a Petrograf&a nos facilita el comportamiento mec$nico, tanto del ,asamento de la edificaci"n como de los materiales rocosos empleados en su construcci"n+ - (a Hidrogeolog&a permite delimitar la acci"n de las aguas su,terr$neas, de gran importancia en la plasticidad ' consistencia de los terrenos+

- (a Geof&sica, en particular la 6ismolog&a, permite conocer el riesgo s&smico o pro,a,ilidad de que se produ/ca un terremoto de una determinada magnitud, ' de acuerdo con la aceleraci"n s&smica se pro'ectan edificaciones capaces de soportar las %i,raciones del su,suelo+ - Especial inter#s tienen los estudios geot#cnicos+ Esto es, el aporte de los elementos de la ingenier&a para resol%er los pro,lemas que el medio natural plantea a una construcci"n- en particular, estudio mediante t#cnicas de cimentaci"n, el comportamiento mec$nico del su,suelo ' la edificaci"n+ En ingenier&a se distinguen dos tipos de materiales0 las rocas ' los suelos+ 6on rocas los materiales compactos ' resistentes que se comportan como s"lidos el$sticos, 6e consideran suelos a los materiales dele/na,les producidos por la descomposici"n mete"rica de las rocas+ (os suelos son materiales sueltos, no compactos, que se comportan como fluidos espesos ' pueden desli/arse como un fluBo pl$stico+ GEOLOGIA HISTORICA: (a Geolog&a hist"rica estudia los procesos e%oluti%os que ha sufrido la corte/a de la !ierra desde su formaci"n hasta adquirir su estado actual+ (os procesos anteriores a la formaci"n de la corte/a incum,en a la ciencia denominada Geocosmogon&a, que estudia el origen de la !ierra como planeta+ (a edad de la !ierra es superior a los 9+<<< millones de aHos ' su determinaci"n compete a la Geocronolog&a, que aplica di%ersos m#todos para calcular la edad de los materiales rocosos ', en consecuencia, la duraci"n de las eras en las que sucesi%amente se formaron #stos+ 6e utili/a el cron como unidad de medida, cu'a equi%alencia es igual a un mill"n de aHos+ Entre los m#todos ha,itualmente empleados para determinar la edad de los materiales, los m$s destacados son los radiacti%os, los ,iol"gicos ' estratigr$ficos+ (a e%oluci"n geol"gica de la !ierra comprende cinco grandes etapas o eras, en las que se ha o,ser%ado una duraci"n decreciente+ - Era 3rcaica, 3rqueo/oica o Prec$m,rica- Era Primaria o Paleo/oica- Era 6ecundaria o Meso/oica- Era !erciaria o Ceno/oica- Era Cuaternaria o 4eo/oica+ Cada era se su,di%ide en per&odos o sistemas- los per&odos, en #pocas o series, ' #stos, en edades o pisos+ GEOMORFOLOGA: .el an$lisis de las formas de relie%e de una regi"n se deduce que #stas son el resultado de un conBunto de factores, litolog&a, estructura ' clima+

GEOQUIMICA: Estudio de la distri,uci"n, proporci"n ' asociaci"n de los elementos qu&micos de la corte/a terrestre, ' de las le'es que las condicionan+ 6o,re este an$lisis fundamentalmente estructural, caracter&stico de la Geolog&a, la propia Geolog&a se ha interesado en conocer la distri,uci"n de los elementos qu&micos ' las ra/ones por las cuales las diferentes unidades de la corte/a terrestre tienen composiciones caracter&sticas+ Este conBunto de an$lisis es el o,Beto de las Ciencias geoqu&micas, que estudian las le'es que go,iernan la distri,uci"n de los elementos qu&micos ' sus is"topos en las distintas capas de la !ierra, litosfera, hidrosfera, atm"sfera ' ,iosfera+ Especial inter#s ha despertado la Geoqu&mica de los 'acimientos met$licos, como metodolog&a de prospecci"n, as& como la Biogeoqu&mica, que especula con las modificaciones que los seres %i%os imponen en la distri,uci"n inorg$nica de los elementos qu&micos+ (a interpretaci"n de las anomal&as de composici"n qu&mica de los suelos, aguas, rocas, se agrupa como prospecci"n geoqu&mica ' se aplica para la locali/aci"n de 'acimientos met$licos ' caracteri/aci"n de indicios petrol&feros+ Especial inter#s est$ adquiriendo la geoqu&mica isot"pica que permite distinguir en las anomal&as la distri,uci"n de los diferentes is"topos de los elementos de origen e importancia de los indicios+ HIDROGEOLOGA. : Comprende el estudio ' aplicaci"n de los conocimientos geol"gicos al apro%echamiento de las aguas naturales+ Es de las aguas circulantes por los continentes, arro'os, r&os, glaciares, aguas fre$ticas, aguas %adosas+ (a Hidrogeolog&a atender&a frecuente di%idir la pro,lem$tica de la Hidrosfera en Hidrolog&a, Hidrogeolog&a, 1ceanograf&a ' Meteorolog&a+ (a Hidrolog&a se ocupar&a principalmente al estudio ' captaci"n de las aguas su,terr$neas+ (a 1ceanograf&a, de las aguas marinas, ' la Meteorolog&a, al an$lisis de las precipitaciones atmosf#ricas, caracter&sticas clim$ticas ' distri,uci"n regional de estos aspectos+ El agua al caer so,re la superficie terrestre se distri,u'e en tres caminos, una parte se e%apora del suelo ' rocas, o es transpirada por animales ' plantas, otra escurre por la superficie ' en forma de arro'os ' r&os es de%uelta al oc#ano, el resto se infiltra en el suelo ' las rocas hasta alcan/ar la /ona de saturaci"n marcada por el ni%el hidr$ulico su,terr$neo+ (a cantidad de agua de e%apo-transpiraci"n depende de la %egetaci"n existente ' de la temperatura- en EspaHa se cifra en un I< por ;<< del agua precipitada ' el agua de escorrent&a en un ;= por ;<<+ .e estas cifras se deduce la gran importancia que tienen los estudios de las aguas que circulan por el interior de la superficie ' de las cuales pr$cticamente consumen la ma'or parte de la po,laci"n+ En los terrenos geol"gicos, el agua es retenida en forma higrosc"pica por las sales formando una pel&cula de a,sorci"n alrededor de los granos de los minerales- este agua s"lo se puede eliminar por calcinaci"n+ Cuando los granos est$n algo separados el agua es retenida por capilaridad en forma de l$mina aislada o formando una ,anda continua donde los granos est$n flotando+ 6i el tamaHo de los intergranos aumenta, parte de esta agua no es

retenida por capilaridad ' se encuentra li,re para mo%erse por la acci"n de un campo gra%itacional- es decir, por una diferencia de presi"n hidrost$tica+ En un perfil ideal encontrar&amos0 - a? @ona de no-transpiraci"n, comprende suelo %egetal+ - ,? @ona de retenci"n capilar, semisaturada que hace de almac#n para suplir en las #pocas de estiaBe las p#rdidas por e%apo-transpiraci"n constitu'en las llamadas aguas %adosas+ - c? @ona de saturaci"n, por aguas capilares o por aguas li,res, seg7n sea la porosidad de las rocas+ (as /onas a ' , se denominan /ona de infiltraci"n o de aguas suspendidas, aireadas, cu'o mo%imiento es en sentido %ertical ' ocasionalmente en rocas porosas en sentido hori/ontal seg7n las corrientes de superficie en las llamadas aguas su,$l%eas+ Entre la /ona de infiltraci"n se define el ni%el hidr$ulico su,terr$neo, que separa las llamadas aguas de superficie de las aguas profundas+ .e,aBo de la /ona de saturaci"n se encuentra el ,asamento impermea,le, granito, rocas metam"rficas, que 7nicamente contienen el agua que entra a formar parte de las mol#culas minerales ' que en la e%oluci"n geol"gica puede ser eliminada por los procesos de cristali/aci"n+ 3 estas aguas se les suele denominar aguas minerales, aguas Bu%eniles, aunque este 7ltimo t#rmino de,er&a reser%arse para las aguas procedentes del manto ligadas a fen"menos %olc$nicos+ HISTORIA: HI6!1JI3 .E (3 GE1(1G23+ (a preocupaci"n del hom,re por conocer ' entender los fen"menos ' causas que originaron los accidentes que manifiesta la !ierra so,re la que %i%e ' extrae las materias primas, ,ase de su ci%ili/aci"n, se remonta hasta los m$s antiguos %estigios del sa,er humano+ (os egipcios, tres mil aHos a+ de K+ C+, conoc&an t#cnicas mu' a%an/adas para la perforaci"n de rocas ' explotaci"n de las canteras+ (os chinos aplicaron 'a un sistema de perforaci"n a percusi"n para a,rir po/os+ En Grecia, a Pit$goras, .em"crito, Plat"n ' 3rist"teles les preocupa,a el origen de las fuentes ' especula,an so,re el significado de los f"siles, etc+ En Joma, Plinio el Ko%en, testigo ocular desde un ,arco de la erupci"n del )esu,io, que sepult" las ciudades de Pompe'a ' Herculano, es el primero que descri,e un fen"meno geol"gico+ Muchas de las originarias explotaciones mineras de los romanos se han continuado hasta nuestros d&as+ En la Edad Media, en el siglo LIII destacan los (apidarios de 3lfonso L el 6a,io ' 6an 3l,erto Magno, en los que se recopila todo el conocimiento so,re Mineralog&a ' Miner&a de los $ra,es+ (eonardo da )inci, en el siglo L), tam,i#n se interes" por la Geolog&a+ Georgius 3gr&cola es autor de un important&simo tratado de Mineralog&a ' Metalurgia, llamado .e re Metalica, pu,licado hacia ;9=<+ En el siglo L)II, 6tenon >;:=M-;:M:? consigue mediciones de cristales, enunciando la (e' de la constancia de los $ngulos diedros en las formas an$logas o (e' de 6lenon >;::<?, con lo que contri,u'e a un nota,le a%ance en la cristalograf&a+ Posteriormente >;::N? reali/" estudios generales so,re

Geolog&a, en !oscana >Italia?, enunciando el Principio de 6uperposici"n, principio ,$sico en el desarrollo de la Estratigraf&a+ Es en el siglo L)III cuando la Geolog&a alcan/a un ma'or desarrollo+ Jom# de (isle >;**8? confirma la (e' de 6tenon+ Ber/elius >;**N-;MIM? estudia la composici"n qu&mica de los minerales+ HaO' >;*M=? enuncia la (e' fundamental de la crislalograf&a geom#trica+ Esta le' es enunciada de distinto modo por Geis >;M<I?, ' la equi%alencia de am,as le'es es demostrada por 4euman en el aHo ;M8=+ (ister, a finales del L)II ' principios del L)III, sienta una de las ,ases para esta,lecer el principio de correlaci"n+ (os estudios de HooPe permiten el inicio de la Paleontolog&a+ 6mith >;*:N-;M=N? enuncia, en ;*NN, la (e' de sucesi"n faun&stica+ Hutton >;*N9?, con la aportaci"n de sus estudios %a a sentar las ,ases para el Principio del actualismo+ En el siglo LIL la Geolog&a tiende a indi%iduali/arse como ciencia, separ$ndose de la F&sica ' de la u&mica, ampliando el campo de la in%estigaci"n geol"gicaen ;M=M aparece la Geoqu&mica totalmente diferenciada+ Ca,e destacar autores como ('ell >;*NM-;MM9?, que siguiendo las teor&as de Hutton enuncia el Principio del actualismo+ (a Paleontolog&a empie/a a tomar ma'or auge con autores como Cu%ier, ' ,as$ndose en los estudios de la e%oluci"n org$nica de (amarcP >;M<N? ' el Principio de la selecci"n natural, de .arQin >;M9N?+ Ca,e destacar a FranPenhein, Bra%ais, 6hRnPe que esta,lecen las ,ases de la Cristalograf&a actual+ 1tros autores tam,i#n importantes son Fi"doro%, B$rlo%, 6uess ' .a%is+ En el siglo LL, todo el gran desarrollo del siglo anterior apo'ado en el aumento de los conocimientos de las dem$s ciencias, de una ma'or tecnolog&a ' una ma'or relaci"n entre los in%estigadores mediante frecuentes congresos, han permitido dar un enfoque nue%o a la Geolog&a, creando nue%os campos de in%estigaci"n ' ampliando considera,lemente los 'a existentes, lo que ha contri,uido a un meBor conocimiento de la !ierra ' a un ma'or apro%echamiento de las fuentes de energ&a+ INGENIERIA: 3rte de aplicar los conocimientos cient&ficos a la t#cnica industrial en todas sus manifestaciones+ En ingenier&a, se denomina suelo a las acumulaciones s"lidas que pueden ser tra,aBadas con pala, tanto los dep"sitos de sedimentos geol"gicos como los suelos agr&colas+ En general, se distinguen entre suelos ligeros, en los cuales dominan los tamaHos granulares sin cohesi"n, ' los suelos pesados, coherentes, formados por minerales arcillosos+ (os t#rminos pesado ' ligero no implican densidad, sino facilidad de tra,aBo con la pala o los instrumentos agr&colas+ MINERALOGIA: El o,Beti%o de la Mineralog&a son los minerales, esto es, las porciones homog#neas naturales que se encuentran en la corte/a con exclusi"n de las sustancias procedentes de animales ' plantas, como0 el car,"n, el petr"leo, el $m,ar, los f"siles+ (os minerales pueden ser s"lidos, fluidos >l&quidos ' gases? ' coloidales >los amorfos son l&quidos condensados?+ (a diferencia fundamental radica en la

rigide/ de la composici"n qu&mica de los minerales s"lidos, mientras que en los minerales fluidos la composici"n es diferente en cada am,iente geol"gico+ 3s&, el agua l&quida >es un mineral porque es una porci"n homog#nea? tiene distinta composici"n >sales disueltas? en cada manantial, r&o, mar, lago, pero el hielo o agua cristalina siempre es agua pura+ (a mineralog&a con%encional 7nicamente se ocupa de los minerales s"lidos, es decir, ordenados estructuralmente ' con una estequiometr&a constante >an$lisis qu&micos?+ .e este modo se independi/a, hasta cierto punto, de la Geolog&a am,iental ' se pueden aplicar metodolog&as de an$lisis espec&ficos0 Cristalometr&a, ra'os L, "ptica de polari/aci"n, etc+ 6in em,argo, cada especie mineral tiene una %aria,ilidad estructural ' estequiom#trica dentro de unos l&mites dif&ciles de precisar- si %ariamos lentamente la composici"n se mantiene la estructura interna hasta un l&mite, pasado el cual se modifica ,ruscamente la estructura ' se transforma en otra especie mineral+ Por otro lado, hemos de recordar los casos de polimorfismo, cuando un conBunto qu&mico puede tener dos formas cristalinas >el car,ono, por eBemplo, existe como diamante ,lanco transparente, c7,ico duro, ' como grafito, negro, opaco, ,lando, hexagonal?, ' de isomorfismo, cuando dos sustancias tienen la misma estructura >como, por eBemplo, la fluorita, CaF8 ' la uramita F18?+ Por otro lado, se suelen considerar como %ariedades a las especies minerales que, por su estado de pure/a, por imperfecciones estructurales o de composici"n, tienen propiedades f&sicas o qu&micas diferentes a las generales de la especie mineral+ 3s&, por eBemplo, la esmeralda es una %ariedad %erde transparente del ,erilo- el espato de Islandia es una calcita hialina- el cuar/o ahumado es un cuar/o con imperfecciones reticulares de,idas a una acti%aci"n radiacti%a+ (a esfalerita es una %ariedad negra ferr&fera de la ,lenda acaramelada t&pica+ 1tras %ariedades se refieren al estado de coloide cristalino del mineral, como puede ser la calcedonia del cuar/o >6i18?, la melnico%ita >Fe68? o la pech,lenda de la uraninita >F=<M?+ PALEONTOLOGIA: (a Paleontolog&a es la ciencia que estudia a los seres org$nicos que %i%ieron en #pocas anteriores so,re la !ierra, ,aBo todos sus aspectos ' mu' especialmente ,usca sus posi,les relaciones mutuas, o con el medio am,iente en que se desarrollaron, ' su ordenaci"n en el tiempo+ Este estudio es posi,le gracias a los restos de los organismos, que han llegado a nosotros formando parte de las rocas sedimentarias ' se han conser%ado en el transcurso de los tiempos geol"gicos- es decir, los f"siles+ (uego podremos definir la Paleontolog&a como la ciencia que estudia los f"siles+ 4o es, pues, una ciencia meramente descripti%a, pues pretende llegar a un conocimiento total de los seres %i%os primiti%os, por lo que ha' que tener en cuenta su relaci"n con la Paleo,iolog&a, Paleoecolog&a, Paleoetolog&a, Paleofisiolog&a, etc#tera+ Podemos di%idir a la Paleontolog&a en0

- Micropaleontolog&a >estudio de f"siles microsc"picos?- Paleo/olog&a >paleontolog&a animal?- Paleo,ot$nica >paleontolog&a %egetal?- Palinolog&a >estudio del polen f"sil?Pa !"i#$" "%&a '!()*+i" +! ,*! a( " -i()a( ./(i !(0. PETROLOGIA: (a Petrolog&a es la rama de la Geolog&a que estudia las rocas, los materiales que componen la corte/a terrestre+ Fna roca es un sistema termodin$mico de fases mineral"gicas+ En un espacio determinado existe una serie de elementos ', en un campo de presi"n, temperatura, n7mero de moles, etc+, se formar$ una serie de minerales con determinada composici"n qu&mica que se encuentran en equili,rio0 esta serie de minerales en equili,rio forman una roca+ (a Petrolog&a estudia las rocas teniendo en cuenta tres factores0 el $m,ito generador, transporte ' $m,ito de constituci"n de la roca+ 3 partir de este estudio se puede di%idir la Petrolog&a en Petrolog&a de rocas ex"genas, con presi"n ' temperatura am,ientes >superficie?, ' Petrolog&a end"gena, en profundidad, con cam,ios de presi"n ' temperatura+ (os o,Beti%os que persigue la Petrolog&a est$n apo'ados en0 ;+ Petrograf&a0 Conocimiento de la composici"n >mineral ' qu&mica?, haciendo estudios de la textura - an$lisis del grano indi%idual - ' de la estructura - estudio de los rasgos macrosc"picos -, es decir, el conBunto de granos+ 8+ Petrog#nesis0 Comparaci"n de modelos a los que, aHadiendo los datos petrogr$ficos ' ,i,liogr$ficos, dar$ un sentido interpretati%o al estudio+ En relaci"n con su origen, las rocas se clasifican en0 (as rocas &gneas son las formadas en el interior de la corte/a terrestre por una serie de procesos magm$ticos ' orog#nicos+ 3 su %e/, #stas se su,di%iden en plut"nicas ' %olc$nicas, ha,iendo un tipo intermedio, las rocas filonianas+ (as rocas metam"rficas se forman en profundidad, partiendo de rocas &gneas o sedimentarias, de,ido a una serie de reaBustes f&sico-qu&micos denominados metamorfismo+ (as rocas sedimentarias se forman en superficie como consecuencia de fen"menos de din$mica externa+ Podemos ha,lar del ciclo petrol"gico, que es la relaci"n posi,le entre los tipos de rocas antes citados+ 3 partir de una roca sedimentaria se forma, por aumento de presi"n ' temperatura, una roca metam"rfica ' #sta, por fusi"n '

posterior solidificaci"n, se transforma en &gnea que, a su %e/, por meteori/aci"n ' erosi"n, dar$ lugar a una roca sedimentaria+ QUIMICA: (as transformaciones de unas sustancias en otras ' la forma de pro%ocar estas transformaciones son conocida por el hom,re desde mu' antiguo+ Basta pensar que la di%isi"n de la Prehistoria en edades se esta,lece ,as$ndose en los conocimientos para la extracci"n de metales o aleaciones a partir de minerales naturales+ 1tras t#cnicas primiti%as, como la conser%aci"n de cad$%eres, el teHido de teBidos o la fa,ricaci"n de cer$micas, demuestran que, desde los primeros momentos de su e%oluci"n, la Humanidad empe/" a ocuparse de lo que ho' se llaman reacciones qu&micas+ En un principio, todos estos conocimientos no pasa,an de ser t#cnicas aisladas, sin ninguna relaci"n entre s&+ Fue necesario esperar al desarrollo de la filosof&a griega para que el hom,re empe/ara a ela,orar, si no una %erdadera ciencia en el sentido que ho' se da a esta pala,ra, s&, al menos, un conBunto coherente de conocimientos ordenados a un fin+ TECTONICA: Parte de la geolog&a que estudia la estructura de la corte/a terrestre+