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Darwin et le darwinisme social

Enfin une traduction fidle de The Descent of Man, de Charles Darwin. Elle est due l'quipe d'universitaires runis par Patrick Tort pour mettre la disposition du public francophone une dition intgrale des ouvrages du grand biologiste soutenue par une nouvelle traduction respectant la pense et le dtail d'e pression de l'inventeur de la thorie de l'volution des espces. The Descent of Man, publi en !"#! par Charles Darwin permet ce dernier d'inclure l'homme dans son tude des variations et de la slection naturelle che$ les animau . %l n'avait pas os le faire dans l'&rigine des espces publi en !"'(. )oici une interview de *atric+ ,ort directeur de l'%nstitut Charles Darwin international et chercheur au -usum national d'histoire naturelle. .ne version courte de cette interview est parue dans Libration vendredi dernier. Vous dclarez dans lintroduction que lhistoire de La Filiation de lHomme a t aussi, voire principalement, celle de sa mconnaissance. Quelles sont les principales oppositions entre le message de Darwin dans son livre The Descent o !an et ce qui en a t longtemps retenu " Patrick Tort# /orsque 01ai publi mes premires anal2ses de /a 3iliation de l14omme 5!("67, universitaires et 8 grand public 9 taient convaincus que cet ouvrage de !"#! : le premier dans lequel Darwin abordait ouvertement les questions relatives l1espce et au socits humaines : n1tait qu1un appendice cohrent et homogne de /1&rigine des espces de !"'(. Et que l1ob0et central du livre tant de rattacher l14omme la srie animale en l1affirmant descendant d1anc;tres simio<humains, il allait de soi que la loi slective : l1limination des moins aptes dans la lutte pour l1e istence :, s1appliquait avec autant de rigueur son histoire qu1 celle du reste du monde vivant. &r, au contraire de cela, ce qu1affirme Darwin dans cet ouvrage dramatiquement mconnu, c1est que = 8 >i importante qu1ait t, et soit encore, la lutte pour l1e istence, cependant, en ce qui concerne la partie la plus leve de la nature de l1homme, il 2 a d1autres facteurs plus importants. Car les qualits morales progressent, directement ou indirectement, beaucoup plus gr?ce au effets de l1habitude, au capacits de raisonnement, l1instruction, la religion, etc., que gr?ce la >lection @aturelle A et ce bien que l1on puisse attribuer en toute assurance ce dernier facteur les instincts sociau , qui ont fourni la base du dveloppement du sens moral 9 5ch. BB%7. Cref, gr?ce la slection des 8 instincts sociau 9 et de l1accroissement corrl des capacits rationnelles, la 8 culture 9 l1emportait sur la 8 nature 9 : 0usqu1 la combattre : dans les phases les plus rcentes de l1volution humaine. Pourquoi cette lecture errone a$t$elle si longtemps prvalu au cours du %&'me si'cle " Patrick Tort# %l s1agit en fait d1une non<lecture. Dprs /1&rigine, les partisans des ides nouvelles attendaient de Darwin le geste d1achvement et de courage 5principalement face au Eglises7 qui eFt consist 8 tendre sa thorie 9 l14omme, la conscience, la morale et la civilisation. Comme il mit plus de on$e ans le faire, il fut devanc dans cette 8 application 9 par des thoriciens encombrants 4erbert >pencer qui commirent ce geste sa place = l1un, 4erbert >pencer, labora ce que l1on devait appeler ensuite le ! 8 darwinisme social 9 5prGnant l1limination naturelle des moins aptes dans la lutte sociale7 A l1autre, 3rancis Halton, 0eta les bases de l1eugnisme 5prGnant l1e clusion reproductive planifie des faibles de corps et d1esprit7. /orsque Darwin publia enfin son livre, le geste fut salu, mais son public, convaincu que ses conclusions avaient d0 t e poses par les idologues qui se rclamaient de sa thorie, ne prit pas la peine d12 dcouvrir autre chose que ce qu1il pensait d0 2 voir inscrit. Cette mprise a travers le BBe sicle et a dur 0usqu1en !("6. Demeure tout de m(me un ventuel m)st're # la mise au *our de ces ides ausses sur Darwin et +a ,iliation de l-omme remonte d*. . trente ans, si lon se r 're . votre /uvre. 0) a t$il pas des raisons 1 culturelles, cognitives, idologiques voire politiques 1 qui se perptuent, voire se renouvellent, et qui agissent contre une di usion de lanthropologie darwinienne " Patrick Tort# En effet, Darwin concentre sur lui l1hostilit militante des milieu ecclsiastiques et sectaires 5qui combattent l1ide m;me d1une nature sans transcendance ni 8 dessein 9 agissant travers une slection 8 aveugle 97, celle des philosophes spiritualistes qui se refusent envisager une gense matrielle de la morale, et celle de nombreu 8 humanistes 9 qui pensent encore que la slection naturelle est un concept coupable 50e ne suis 0amais parvenu Gter cette ide de la t;te d1Dlbert Iacquard7, ou que /a 3iliation de l14omme porte en elle les traces de la lutte impito2able qui rgit l1univers naturel dans /1&rigine des espces. &r Darwin construit toute sa thorie de la civilisation sur la destitution progressive de l1hgmonie de la slection naturelle entendue comme effet de la lutte pour l1e istence et limination ncessaire des moins aptes. Contre les recommandations de -althus et de Darwin contre le march et l'eugnisme >pencer, il dfend une thique 5et met en Juvre personnellement, notamment Downe, son lieu de rsidence, une pratique7 de l1assistance au plus faibles, et 2 reconnaKt 8 la partie la plus noble de notre nature 9. Enfin, contre cette vidence qui relve de l1anal2se te tuelle et d1une connaissance approfondie de l1Juvre, de la vie et du mode de thorisation de Darwin, il 2 a encore ceu 5quelques 8 sociobiologistes 9 radicau 7 qui continuent vouloir e traire la vraie pense de Darwin sur l14omme de l1ouvrage oL il n1en parle pas 5/1&rigine7 plutGt que de celui oL il en parle 5/a 3iliation7. *ar un effet de radicalisation antagoniste courant dans les affrontements idologiques, on assiste donc tou0ours, hlas, autour de l1en0eu Darwin, une bataille< spectacle totalement dpasse en droit 5mais non encore dpasse en fait7 entre spiritualisme religieu et rductionnisme scientiste. Ce que 01ai nomm ailleurs, en regrettant que l1Europe n12 ait pas chapp, 8 les deu 0ambes de l1Dmrique 9. 0) a t$il pas quelque ironie, ou . linverse une le2on, dans lapparente distorsion entre la popularisation massive des dcouvertes des palo$anthropologues sur les esp'ces apparentes . lhomme depuis 3 millions dannes et la persistance dans certains pa)s dun re us massi dune origine animale de l-omme " Patrick Tort# )oil prcisment 8 les deu 0ambes de l1Dmrique 9 = celle qui participe la dcouverte de /uc2 et celle qui finance la construction des 8 muses de la Cration 9. /eur apparent conflit ne l1emp;che pas de

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marcher, mais au contraire lui permet de tenir un quilibre qui lui assure encore la domination du monde. Pourquoi traduire The Descent o !an par +a ,iliation de l-omme " Patrick Tort# /orsque 01ai fait ce choi , le titre franMais de l1ouvrage tait La Descendance de lHomme, traduction particulirement problmatique parce que, dans le franMais contemporain, 8 descendance 9 dsigne la postrit, la progniture, la ligne des descendants, et c1tait d0 son sens largement dominant au B%Be sicle. I1ai dF moi<m;me, dans le Dictionnaire du darwinisme et de l1volution 5!((N7, continuer, pour ne dsorienter personne, suivre cette ancienne habitude, que 01ai rforme ensuite partir de ma premire traduction de l1ouvrage en l1an OPPP. Hilson avait propos, avec humour, 8/a descente de l14omme9, mais n1avait pas trouv la traduction. Du0ourd1hui, on cite couramment l1ouvrage sous son nouveau titre, et l1on a quasiment abandonn l1ancien. /e sens du Descent anglais, dans ce titre, fait signe en effet vers l1origine, l1ascendance, l1e traction, la ph2lognie 5terme qui ne sera diffus avec 4aec+el qu1 partir de !"NN7 = c1est le fait, pour l14omme, d18;tre descendu de9. /a seule traduction rigoureuse et lgante tait donc 83iliation9, qui est un concept de la langue 0uridique = tablir la filiation de quelqu1un, c1est trs prcisment tablir son ascendance. /e m;me usage du terme tant gnralis en anthropologie, le terme s1imposait absolument contre tous ses concurrents possibles, pour lesquels l1anglais avait d0 des termes consacrs 5par e emple &rigin, utilis en !"'(, Dncestr2, E traction, Henealog27. Quel r4le ont pu *ouer dans lespace rancophone les pro5l'mes de traduction du te6te de Darwin dans une di usion errone de ses ides " Patrick Tort# %l faut revenir un instant LOrigine des espces. >a premire traduction franMaise a t malheureusement la plus dterminante et la pire. Elle est en !"NO l1Juvre de Clmence Qo2er, et reflte ses choi idologiques trs tGt favorables au slections sociales et l1eugnisme. Qo2er, lamarc+ienne et no<malthusienne qui sur ces deu voies accompagne >pencer et prcde Halton, est non seulement coupable d1avoir a0out sa traduction discutable une prface violemment engage qui tait susceptible de nuire gravement la rception de l1Juvre : et l1on connaKt cet gard l1infinie prudence de Darwin :, mais d1en avoir modifi le titre 5De lorigine des espces ou des lois du progrs chez les tres organiss 7 en 2 introduisant l1ide d1une marche de l1volution identifiable en termes de progrs positif 5par comple ification graduelle notamment7, ide trangre l1anti<finalisme radical de Darwin comme ses multiples e emples d1adaptation par simplification ou rgression organique. C1est ainsi que Darwin a t introduit en 3rance, travers son premier grand ouvrage de s2nthse, par une traductrice certes rudite, et dont il reconnaissait l1intelligence, mais dont il condamnait l1arrogance et le Charles Darwin prosl2tisme dcal. Ce que Clmence Qo2er introduit dans l1espace francophone ds !"NO, et avec une avance relle sur les autres 8 introducteurs 9 europens, ce n1est videmment pas Darwin, mais toute l1agressivit non encore mise en s2stme du concurrentialisme de >pencer associe, sous la bannire du positivisme et de l1mancipation de la science, l1obsessionnalit puratrice de Halton. Ce O modle idologique, malgr ses incohrences internes, dominera pendant des dcennies l1Europe et l1ensemble du monde anglo<sa on. La Filiation de lHomme n1aura pas la m;me malchance. Iean<Iacques -oulini, l1auteur de la premire traduction franMaise de l1ouvrage en !"#O che$ Qeinwald 5O volumes7, est un $oologiste comptent, un >uisse d1origine rouergate, agr par Darwin, lequel n1avait pas toutefois les mo2ens linguistiques de 0uger de la qualit et de la prcision d1une traduction franMaise. -oulini 5qui devait s1teindre en !"#67, dont la traduction est prcde d1une prface de son compatriote le naturaliste Carl )ogt 5un politique lui aussi, dont -ar a tabli qu1il tait un agent de @apolon %%%7, ne vit pas paraKtre la seconde dition de sa traduction 5!"#6<!"#R7, qui conserva la prface de )ogt et bnficia des corrections de l1angliciste Edmond Carbier. C1est ce m;me Edmond Carbier qui publie sur cette base la troisime dition franMaise de l1ouvrage en !""! 5reprise en !"(! et !(P#7. Carbier est un traducteur honn;te, dfaut d1;tre e act, et ce en dpit de son choi revendiqu de la fidlit contre 8 l1lgance du st2le 9. %l partage en fait le penchant usuel des traducteurs du B%Be sicle pour les tournures en0olives, les priphrases interprtatives, les appro imations nbuleuses ou les pures et simples coupures lorsqu1il rencontre une difficult. %l lui arrive aisment de commettre fau <sens et contresens, de dformer des noms propres de personnes, de mal transcrire des noms de groupes $oologiques ou botaniques, d1escamoter, faute d1en trouver l1quivalent franMais, les noms vernaculaires d1espces lorsque Darwin, par chance, les fait suivre du binomen linnen correspondant. %l est amusant d1entendre parfois louer Carbier comme un traducteur 8e cellent9, voire 8remarquable9 par des darwinologues franMais dont 0e dirai, pour ne pas les soupMonner ici de n1avoir 0amais lu Darwin dans le te te, qu1ils s1engagent par consquent partager ses dfauts. -ais il reste que, sur le fond, Carbier ne trahit pas Darwin, et que sa version, souvent faible dans le dtail, n1altre pas la comprhension globale que l1on peut retirer, par e emple, du grand mcanisme de slection des instincts sociau par lequel s1opre l1e tnuation progressive, dans la civilisation, de la lutte pour l1e istence et de l1limination des faibles au profit des conduites d1assistance et de requalification. La Filiation pouvait donc, en thorie, ;tre lue et comprise sans contresens liminaire et sans dvoiement introductif, comme cela avait t malheureusement le cas pour LOrigine passe au crible de Clmence Qo2er. -ais, une fois de plus, c1est l1interprtation politique premire de LOrigine des espces qui fait loi, et devient rapidement hgmonique dans l1Dngleterre victorienne comme dans la plupart des pa2s occidentau . Et, gr?ce ce crible idologique videmment cohrent avec les rquisits d1auto< lgitimation de la bourgeoisie industrielle achevant de parfaire sa prminence, c1est >pencer qui triomphe, alors que le formidable travail de Darwin sur l1invention humaine de la civilisation et de la morale demeurera lettre morte pendant plus d1un sicle. @ulle part La Filiation de lHomme n1aura donc, vritablement, t comprise et voque dans son geste unique d1unification non rductionniste de la biologie volutive et de l1anthropologie sociale. Et nulle part elle ne sera regarde, rconciliant faits biologiques et faits sociau dans une perspective apte penser l1autonomie relative des derniers sur la base des premiers, comme l1acte de fondation non idaliste des sciences humaines.

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Darwin voit dans 7la religion8 9entre autres: lun des acteurs les plus puissants du progr's 7moral8 de lhomme, tout en attri5uant . la slection naturelle lorigine de la civilisation. Que penser de cette contradiction qui pourrait aire penser que Darwin nest pas convaincu que la di usion du savoir scienti ique sur lorigine de lesp'ce humaine puisse avoir un pareil e et civilisateur, et quil crit par seul souci de la 7vrit8" Patrick Tort#%l n12 a pas de contradiction = la religion a tou0ours t reconnue par Darwin comme un facteur structurant de la civilisation en devenir. Cela signifie, premirement, qu1il 2 a pour lui un 8?ge religieu 9 des cultures, qu1il faudrait associer la notion d1une thocratie primitive 5la religion est structurante car elle donne une efficacit supplmentaire la politique, qui est elle<m;me une puissance de structuration sociale7 A cela signifie deu imement qu1il e iste une volution des formes de la vie religieuse, qui commence avec l1animisme spontan des peuples 8sauvages9, se prolonge dans les Dieu et Darwin m2thes et les superstitions des peuples 8barbares9 et s1affine dans les religions forte composante 8morale9 des nations 8civilises9, ouvertes l1e gse et au commentaire philosophique A et cela signifie troisimement que Darwin sait que la vrit scientifique, qui est souverainement indiffrente, ne saurait encore se substituer au niveau des masses la cro2ance immdiate, facile et rassurante que proposent et qu1enseignent les Eglises. Ce qu1il faut comprendre, c1est que morale et religion sont pour Darwin des faits d1volution dont la gense est tout fait reconstituable gr?ce au mcanisme de slection des instincts sociau et de la constellation de ses effets associs = e tension du sentiment de 8s2mpathie9, d1abord l1intrieur des limites familiales, puis tribales, puis nationales, puis reconnaissance universelle de l1autre comme semblable A accroissement des capacits rationnelles, et donc du pouvoir qu1a l14omme d1adapter son milieu ses propres besoins au lieu d1;tre contraint de s1adapter lui A gnralisation de l1aide et des conduites solidaires A dveloppement et institutionnalisation de l1altruisme A prise en compte de l1opinion d1autrui A empathie envers tous les ;tres sensibles A sens humain du devoir et du sacrifice, etc. De fait, la religion est une portion du chemin historique et volutif qu1emprunte la slection de la vie sociale dans sa marche vers une plus grande moralit, c1est<<dire vers une plus grande cohsion et une plus grande efficacit collective. /e plus grand avantage volutif coSncide ainsi avec le plus fort dveloppement des comportements morau , souvent dicts par des commandements dont la religion invoque l1origine transcendante pour en garantir l1autorit. Cela signifie enfin qu1il 2 a une volution con0ointe, ou plutGt intrique, de la religion, de la morale et de la politique. ,outes ces choses, que Darwin avait comprises, ne pouvaient ;tre largement assimiles par les socits anglaise et europenne en une courte priode, et c1est pourquoi il maintint aussi longtemps son attitude de dfrence e trieure envers la religion, et que, totalement incrdule! ainsi qu1il l1avoue en !"#N, il continua nanmoins avec une persvrance inaltrable se dclarer prudemment agnosti"ue!. La Filiation de lHomme, cest aussi louvrage qui traite de la slection se6uelle. De sorte que le livre parle 5ien plus longuement dautres esp'ces que de lhomme et de ses cousins proches. Quelle en est la raison " 6 Patrick Tort# %l est indiscutable qu1 cet gard, La Filiation de lHomme est d1abord un grand livre de $oologie. >i Darwin 2 aborde quelques grandes questions relatives l14umanit, c1est, prcise<t<il souvent, 8 du point de #ue e$clusif de lhistoire naturelle9. Et ce point de vue, qui vise illustrer le transformisme et la ph2lognie, c1est<<dire prouver l1ascendance animale de l14omme et l1volution graduelle de ses facults, ne peut qu1impliquer une confrontation mthodique des caractres et des comportements animau et humains qui prend videmment la forme d1une recherche de dispositions communes. >es observations rapportes sur le sens moral et les conduites altruistes che$ les >inges, sur l1hroSsme auto<sacrificiel des m?les dans la conqu;te amoureuse, sur le dvouement infini des femelles leur progniture, ou sur le sentiment de la beaut chez les oiseau$9 pourraient susciter che$ un lecteur naSf l1accusation d1anthropomorphisme, alors qu1il s1agit pour lui de partir de l14omme et de ses caractres #olus! 5et nomms dans un langage qui ne peut ;tre qu1humain7 pour rechercher che$ les reprsentants du monde animal : tous tmoins actuels, chacun son niveau, d1une ascendance commune : l1indication de primordia de ces caractres qui ne peuvent prendre leur sens volutif que sous son seul regard. En ce qui concerne la slection se uelle, 01en ai beaucoup parl dans mon livre /1Effet Darwin 5>euil7, auquel 0e prfre renvo2er ici. +e voca5ulaire de Darwin concernant la noblesse de l-omme en dpit de sa basse origine est en contradiction orte avec le discours des volutionnistes actuels qui re usent de voir dans lesp'ce humaine un quelconque sommet de lvolution. ;st$ce une concession de sa part au6 hirarchies institues ou aut$il lire autrement ces termes sous sa plume " Patrick Tort# /es #olutionnistes! dont vous parle$ 5>.I. Hould par e emple en faisait minemment partie7 estiment en effet que d1un point de vue qu1ils qualifient de dar%inien!& les Cactries sont suprieures l14omme, puisqu1elles sont incommensurablement plus nombreuses. Ce qui signifie dans leur perspective qu1un succs volutif se mesurant pour un groupe d1;tres vivants au nombre de ses reprsentants actuels, un tableau ob0ectif de l1volution universelle impliquerait que l14omme soit dfinitivement destitu de la suprmatie qu1il s1accorde par rapport au reste du monde vivant. En dfendant ce point de vue avec le sourire entendu des amateurs de provocations banales, ces 8volutionnistes9 continuent faire comme si Darwin n1avait crit qu1un seul livre, LOrigine des espces, et ignorer les enseignements fondamentau de La Filiation. >o2ons clair = bien qu1il ait tabli dans le premier de ces ouvrages que dans un univers gouvern par la loi slective rsultant de la lutte pour l1e istence le critre du succs volutif est le fait de laisser un plus grand nombre de descendants!, Darwin se serait nanmoins catgoriquement refus admettre que les fourmis fussent, en raison de leur nombre, volutivement suprieures! au humains. Dans un univers oL la lutte pour l1e istence : donc la slection : n1est plus la force principale qui gouverne l1volution : l14omme a2ant acquis la facult de transformer son milieu de telle sorte qu1il ne soit plus pour lui un impito2able agent d1limination, mais au contraire un ad0uvant dans la satisfaction tendue de ses propres besoins :, le nombre des reprsentants de l1espce n1est plus le critre unique ou ultime du triomphe volutif. C1est l1une des leMons

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impliques par le scnario darwinien de l1volution de l14omme, ds lors que ce dernier est capable d1assu0ettir et de gouverner son milieu 0usqu1 le neutraliser comme oprateur de slection et l1amnager plus ou moins durablement comme protection et comme ressource. %l est certes peu contestable que les e pressions telles que celle de noblesse! de l14omme participent che$ Darwin d1une rhtorique de r<apprivoisement 5captatio bene#olentiae7 l1adresse des consciences imprgnes par le dogme hirarchique de la Cration. -ais pour cet admirateur sincre de l1intelligence humaine et des valeurs morales issues de l1volution, un tel terme doit s1entendre simultanment comme dsinvesti de sa valeur thologique, issue d1une lection transcendante 5l14omme roi de la Cration par la gr?ce du Crateur7, et comme rinvesti de sa valeur volutive, issue d1une slection immanente 5le dveloppement des facults de l14omme lui permettant d1tendre son empire sur la nature7. En d1autres termes, ce n1est pas parce que Darwin peut e pliquer par des processus naturels le haut niveau de dveloppement de l1intelligence humaine qu1il doit se refuser tout 0amais le droit de la trouver belle, et de le signifier dans des termes dont la charge a iologique conventionnelle pr< investie lui assure de ne pas se heurter d1emble l1incomprhension hostile de ses interlocuteurs. Charles DDQT%@, La Filiation de lHomme et la slection lie au se$e, trad. sous la direction de *atric+ ,&Q,, coord. par -ichel *rum. *rcd de *. ,ort, 8 /1anthropologie inattendue de Charles Darwin 9, *aris, Champion Classiques, OP!6, !!PP p Patrick Tort <uvrages de Patrick Tort concerns par cet entretien # /a *ense hirarchique et l1Evolution, *aris, Dubier, !("6, ''N p. 5www.darwinisme. org7. Darwinisme et >ocit 5dir.7, *aris, *.3, !((O, #PP p. 5www.darwinisme.org7. Dictionnaire du darwinisme et de l1volution 5dir.7, *aris, *.3, !((N, 6 vol., 'PPP p. &uvrage couronn par l1Dcadmie des sciences. 5www.darwinisme.org7. >pencer et l1Evolutionnisme philosophique, *aris, *.3, 8 Uue sais<0e V 9, novembre !((N, !O" p. 5www.darwinisme.org7. *our Darwin 5dir.7, *aris, *.3, !((#, !!PP p. 5www.darwinisme.org7. Darwin et la >cience de l1volution, Hallimard, 8 Dcouvertes 9, OPPP, !NP p. /a >econde Qvolution darwinienne 5biologie volutive et thorie de la civilisation7, *aris, Wim, OPPO, !RP p. Darwin et la *hilosophie 5Qeligion, morale, matrialisme7, *aris, Wim, OPPR, "P p. Darwin et le Darwinisme, *aris, *.3, 8 Uue sais<0e V 9, OPP', !O" p. /1Effet Darwin 5>lection naturelle et naissance de la civilisation7, *aris, >euil, OPP", O6" p. Charles DDQT%@, /1&rigine des espces Xdition du CicentenaireY, trad. D. Cerra sous la direction de *. ,ort, coord. par -. *rum. *rcd de *. ,ort, 8 @aKtre vingt ans. Hense et 0eunesse de /1&rigine , *aris, Champion Classiques, OPP(, (!" p. Darwin n1est pas celui qu1on croit, *aris, /e Cavalier bleu, OP!P, !"" p. Darwin et la Qeligion 5/a conversion matrialiste7, *aris, Ellipses, OP!!, ''R p. Darwinisme et -ar isme, *aris, Dr+h;, OP!O, OR# p.