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SOUVENIRS
DU

MARQUIS DE VALFONS

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http://www.archive.org/details/souvenirsdumarquOOvalf

Helio a, Dui ar clin

MMOIRES SUR LE

XVIII e SICLE

SOUVENIRS
DU

MARQUIS DE VALFONS
VICOMTE DE SEBOURG
COMTE DE BLANDQUES, BARON d'hELESMES
LIEUTENANT GNRAL DES ARMES DU ROI
Commandeur de
Tordre de Saint-Louis, gouverneur du fort de l'Ecluse.

i740-1786
PUBLIS PAR SON PETIT-NEVEU

M. LE

MARQUIS DE VALFONS
Revus
et prcds d'une Notice

Par M. Georges

MAURIN

DEUXIEME EDITION

PARIS

EMILE PAUL, DITEUR


-

100, rue

du Faubourg-Saint-Honor, 100 Place Beauvau.

HBUOTHCCA
-.

NOTICE

Les Souvenirs du marquis de Valfons, vicomte de


Sebourg, racontent une carrire militaire bien remplie, ainsi

rsume dans

cet extrait

de ses tats de ser-

vices

A
.

assist vingt- six siges, six


lui

grandes ba-

tailles,

a eu trois chevaux tus sous


1

la bataille de

Lawfeld

Cette

brve phrase voque tout un pass

d'homme de
c'est--dire

guerre, utilement employ sur les

champs

de bataille de Bohme, de Flandre et d'Allemagne,

dans toutes
l'officier

les

campagnes du rgne de
tait

Louis XV. Mais

expriment

doubl d'un

particulires de la famille de Valfons; lettres 1. Archives patentes du roi Louis XV, en date du mois de septembre 17G4, 1 de rigeant la terre de la Calmette en marquisat, au profit Louis de la Calmette de Valfons, prsident mortier du parlement de Metz; 2 de Charles de Valfons de Sebourg, gouverneur du fort de l'Ecluse, major gnral et marchal de camp; 3 de Marc-Antoine de Massilian, commissaire gnral de la Marine; 4 de Charles-Marie de Fontanille, capitaine dans Royalcavalerie, tant en faveur dudit sieur Prsident, ses enfants ns ou natre en lgitime mariage, tju'en faveur des trois frres S'nus dsignerons ces archives dsormais sous dnommes. l'abrviation A. V.
:

VI

NOTICE.
d'esprit et de got, qui
fit

homme

presque toute sa

carrire dans le service d'tat-major et put approcher

familirement des princes du sang

et

des gnraux

commandants en chef. l a recueilli ainsi bien des secrets drobs aux yeux du profane. Trs lgant cavalier d'ailleurs, homme du monde accompli, il ne
passait pas inaperu dans les salons la

mode. Ses

fr-

quentes campagnes

et

une pointe d'humeur indpen-

dante l'ont empch de s'y attarder.


trop de succs et y fut
rcolt
joliesse

y eut cependant trop rpandu pour ne pas avoir


Il

nombre de

ces anecdotes d'une

si

mdisante

dont ses contemporaines avaient

le secret.

De

vient

le

double caractre de ces Souvenirs, la

fois in-

structifs

pour

l'histoire militaire

du temps

et trs

monet

dains

ils

nous font passer tour tour des galeries de

Versailles
c'est leur

aux plus
charme,

lointains

champs de

bataille,

comme

la garantie

de leur authenti-

cit, qu'ils

n'ont pas t crits pour la postrit et re-

fltent fidlement la carrire

de leur auteur.

Charles

de Mathei de Valfons naquit Nmes, en


la

1710

1 .

Son pre, Jean-Louis, seigneur de


la

Calmette,

y exerait

charge hrditaire dans

la famille

de lieu-

tenant particulier de la Snchausse. Sa mre, Antoinette de Fabre, tait


fille

du seigneur de Besouce

et

1.

La

famille Mathei tait originaire d'Italie.

Au

xvi e sicle,

elle

francisa son

nom

aux prescriptions de

l'dit

en celui de Mathieu, pour se conformer de 1539. Au xvm e sicle seulement,

elle reprit la forme primitive du nom, qui fut fix dfinitivement par les lettres patentes de 1764. C'est ainsi que le gouverneur de Longwy, dont il va tre question, grand-oncle de notre auteur, est dsign dans les actes officiels sous le nom d'Andr' de Mathieu.

NOTICE.
petite-fille
en

VII

du comte de Chazelles, ancien ambassadeur


Ils

Espagne.

avaient eu six enfants, six beaux garle

ons qui, tous, devaient marquer leur place dans

monde.

C'tait,

comme on

le voit,

un magnifique exemsang gnreux fourla nation.

plaire de ces vieilles familles provinciales, rserve de


l'aristocratie franaise et

dont

le

nissait sans cesse de

nouveaux dfenseurs

Le frre an succda d'abord son pre, puis devint


prsident mortier au parlement de Metz; deux entrrent dans les Ordres; trois suivirent
et

le

parti des

armes
tait

y russirent avec des fortunes diverses. Charles


second
et

le

montra, ds l'enfance, de brillantes dispoles

sitions,
ties

dont

promesses ne devaient pas tre dmen-

par l'avenir. On comprend aisment l'orgueil de

cette

mre

si

bien entoure et qui se souvint du mot


lorsqu'elle rpondit
lui

de

la

mre des Gracques,

au

lieu-

tenant gnral comte de la Fare,

disant propos

de sa mise discrte
tez

Madame, vous vous en rappor-

votre jolie mine.

Non, Monsieur, mais


de diamants.

la

parure de mes enfants

me

tient lieu
le

Les troubles

civils

connus sous

nom
la

de guerre des
le lieu-

Camisards appelrent l'attention de

Cour sur

tenant gnral de la snchausse de Nmes.

La mod-

ration de son caractre, son impartialit, sa conduite

prudente

et

ferme

lui

avaient acquis l'estime et la symil

pathie gnrales. Dans bien des cas,

fut

un mdia-

teur autoris et ncessaire, inspirant aux plus ardents


le respect et tous la confiance.

Une des entrevues du

marchal de Villars

et

du clbre chef camisard Jean

Cavalier eut lieu dans une de ses maisons. L'auteur des


Souveni?'s nous a transmis

une anecdote caractristique

VIII

NOTICE.
popularit de ses parents. Sa mre fut arrte un?
,

de

la

jour dans la carrire de Barutel 1

aux environs de
et,

Nmes, par une troupe de rebelles,

reconnue par

leur chef, qui elle avait sauv jadis la vie, fut, au


lieu d'tre moleste, reconduite

avec respect dans sou

chteau de la Calmette.

Les services rendus par M. de


missions importantes,

la

Calmette attirrent

sur lui l'attention de la Cour et lui firent confier diverses


telle la

prsidence des Grands

Jours du Gvaudan. Bien que descendue de son ancienne importance, cette charge temporaire et dlicate
n'en exigeait pas moins des magistrats d'une autorit

prouve. Si son ambition personnelle fut satisfaite de


ces honneurs provinciaux, lui et sa
vises plus hautes

femme

eurent des

pour leurs

fils et

s'imposrent des
brillant

sacrifices considrables

pour leur assurer un

avenir et leur ouvrir la voie de grands honneurs. Les


ans furent envoys Paris et levs au collge des
Jsuites, rendez-vous de lajeune aristocratie

du temps,

ils

coudoyrent
et

les

fils

des plus anciennes mai-

sons de France

contractrent de prcieuses amitis.

Charles tait encore sur les bancs de l'cole lorsqu'il fut

pourvu d'une lieutenance dans


cavalerie.
Il

le

rgiment de Royal-

avait onze ans, c'est assez dire que ce bre-

1.

La

collines qui spare


le village

carrire dite de Barutel est ouverte dans la chane deNmes de la plaine du Gardon, o est situ

de la Calmette. C'est un des nombreux dserts, c'est-dire endroits retirs au milieu des garrigues, o se runissaient les rforms pour clbrer leur culte, aprs la rvocation de l'dit de Nantes. Ce fut toujours un passage difficile de route de Nmes Alais et particulirement propre aux embuscades en temps de guerres
civiles.

NOTICE.

IX

vet n'avait d'autre signification que l'octroi de la proprit d'un grade

dans l'arme.
la

Il

ne vouait pas npar un

cessairement son obtenteur a

profession militaire.
fortifi

Mais Charles avait

le

got des armes,

prcieux souvenir de famille tout rcent. Son grandoncle,

Andr de Mathieu, seigneur de


et,

Castellas,

y avait

fourni une trs brillante carrire,


taire

de simple volon-

au rgiment de

la

Marine,

s'tait lev

au grade

de marchal de camp, gouverneur de Longwy. Par sa


brillante dfense de
tr

Haguenau, en 1675,
le
1
.

il

avait illus-

son

nom

et

mrit

cordon rouge de commandeur

de Saint- Louis la cration de l'ordre

Sa rponse au
le

grand Cond

tait

demeure

clbre.

Gomme

prince

mettait quelque doute de la rsistance que pouvait


faire la place

de Haguenau,

il

lui avait crit

Tant

que Mathieu sera Mathieu, Haguenau sera au Roi.

Comme
de services

son

petit-neveu, M. de Castellas tait


il

un

cadet de famille peu fortun;


et

avait gravi, force


la hiraret

de campagnes, les chelons de


le

chie militaire, levant avec lui


lui faisant

nom

de

la famille

franchir

le

foss
la

que

les

prjugs de l'ancien
et

rgime mettaient entre


d'pe.

noblesse de robe

celle

Le souvenir de ce
si

vaillant, le dsir de l'imiter,

de

le

dpasser

possible, hantaient l'esprit de Charles

de Valfons; passant
alla visiter le

Longwy

tout jeune officier,


et
il

il

mausole de son grand-oncle,


:

crira

dans ses Souvenirs

Je rendis dans

le

fond de

mon

Les tats de services de M. de Castellas inscrivent comme 164G, 1647, 1648, 1649, Catalogne; 1650, Ardennes; 1652, sous Paris; 1654, 1655, 1656, 1657 et 1658, Flandre; 1672 et 1673, Hollande; 1674 et 1675, Alsace; 1670, 1677 et 1678, Rhin.
1.

campagnes

NOTICE.
ses vertus et

cur hommage
grce de l'imiter.

demandai Dieu

la

La
tif

cavalerie tait

alors,

comme

aujourd'hui, plus
et le

encore peut-tre, un corps dont la tenue


taient redoutables

luxe rela-

aux bourses mdiocres. Charles changea donc son brevet pour une lieutenance au rgiment de Pimont, un des clbres petits vieux de
l'ancienne infanterie franaise, dont la cohsion et
prit de corps faisaient
l'es-

un corps

d'lite,

de ceux que

les

gnraux gardaient
de

force.
Il

comme une

rserve pour les coups

fit

ses dbuts

au sige de Kehl, en 1733.

Au premier coup de canon, crit-il, je sentis que de mon zle et de mon application dpendait ma fortune.
et
fit-il

Aussi ne s'pargna-t-il pas

preuve, dans une

reconnaissance, d'une activit et d'une sret de coup


d'oeil

dans l'apprciation du terrain qui


Noailles, son chef direct

firent dire

au

duc de
sera

Ce jeune

homme

un jour major gnral.


et

Sa prdiction devait se

raliser.

En attendant,

grce une substitution de vtement


lui
fit

cause par l'obscurit, qui

revtir la redingote

de son chef, notre jeune lieutenant fut pris pendant


quelques heures pour
le

duc de Noailles lui-mme


l'illusion
les

et

put ainsi connatre, avec

des respects accor-

ds au haut commandement,

douceurs d'un luxe

auquel
Il

il

n'tait

pas encore habitu.


et

fut

peu aprs promu capitaine

pourvu d'une des


plus

compagnies nouvellement cres au rgiment en prvision de la guerre imminente. Restait


le

difficile,

en

remplir

les

cadres. Le

nouveau capitaine ne pouvait

songer

le faire

que dans son pays natal, o sa famille

NOTICE.
t lui taient avantageusement connus.

XI

On y

avait sans

doute beaucoup recrut dj. Toutes


rires avaient t satisfaites,

les

vocations guer-

provoques mme. Mais

harles de Valfons avait


de l'entrain;
il

la

sduction de la jeunesse et

avait grandi au milieu des robustes


valle

Cvenols de
leurs jeux;
il

la

du Gardon

et,

enfant,

partag

tait populaire.
le

Aussi parvint-il assez faciet lui

lement recruter

noyau de sa compagnie
Il

donner une apparence respectable.

fallait

mainte-

nant conduire bon port, c'est--dire au dpt du rgiment, cette troupe turbulente, non encore discipline,

prompte gagner
peu que

la

main. La tche

tait difficile,

pour
notre

la destination ft loigne.

Deux

fois,

jeune capitaine dut traverser


velles recrues.

la
il

France avec de nouconduisait vingt-sept


seul

La seconde

fois,

hommes, sans
Spire.
C'est

autre officier et

accompagn d'un

sergent, quelque deux cent trente lieues de Nmes,

un chapitre de

l'histoire

des anciennes

murs
roman

militaires, bien curieux et

comme

dtach d'un

d'aventures, que la narration de ce voyage,

La proccupation de l'ordinaire y joue un grand rle; en prenait les nouveaux


racont avec belle humeur.
soldats par l'estomac, en attendant la gloire.

Les Souvenirs nous initient aux petites misres de


l'officier
et

sans fortune, tenu un certain tat de maison

oblig de faire des avances au Trsor pour l'entretien


Il

et la solde de sa troupe.

trouva chez

les siens

un

appui matriel

et

moral inlassable. Sa mre n'hsita

pas vendre une partie de son argenterie pour l'aider

dans un moment de
la

difficile.

Son

frre an, le prsident

Calmette, prit

la

place du chef de famille dctlc

XII

NOTICE.
tout naturellement en accepta les devoirs. Aussi
lui. J'ai

et

Charles n'hsita-t-il pas recourir


discret, lui
crit-il,

su tre

quand

j'ai

pu ne vous

tre

pointa
sans un

charge. Mais

le

mal presse, mon cher


je ne sais

frre, et,
Il

prompt secours,
vous
faire

que devenir.

est inutile

de

mon

apologie en vous disant que je n'ai pas


frais indispensables
l'tat

dpens un sou mal propos. Les


et le

peu d'appointements m'ont mis dans

je

suis.

On ne passe pas
les capitaines

trois hivers

de suite au rgi-

ment;
Mais

qui ont 1,200 francs de pension


*.

n'osent en passer deux

les services ainsi

discrtement sollicits n'taient

que des avances au compte courant familial. Charles


devait tre k son tour, pour ses plus jeunes frres, pour
ses neveux, le plus vigilant

des soutiens, toujours

proccup de leur sant, de leur situation prsente,


dsireux d'assurer leur avenir, d'accrotre la situation
et le

nom

de

la famille.

La tendresse de cur qui unit


;

tous ces frres est vraiment admirable

elle se traduit

parfois par des expressions d'une touchante simplicit.

Vous trouverez chez moi,


l'esprit
;

crit-il,

peu de ressources
le

du ct de
pour vous 2

mais

le

cur

sera toujours

mme

votre gard, toujours tendre. Ce sera son pithte


.

Valfons se calomniait. Ses Souvenirs et sa correspon-

dance tmoignent au contraire d'une intelligence vive


et affine
;

il

crit

sans affectation de beau style, mais


:

avec prcision et une relle puret de langage

sur le

1.

A. V.
A.

2.

Correspondance indite; lettre du 5 mai 1738. V. Corresp. ind.; lettre du 15 dcembre 1740.

NOTICE.
terrain de la Cour,
il

XIII
le

comme

sur

champ de
le

bataille,

voyait vite et juste.


Il

dsirait

vivement entrer dans

service de l'tat-

major, qui

le ferait

sortir de la foule des officiers d'in-

fanterie et donnerait sa juvnile ambition les occa-

sions de se distinguer. Ce corps


l'ancienne organisation militaire
ral
;

n'existait pas

dans
gnlui

chaque
lui

officier

pourvu d'un commandement appelait prs de


de choix qui devaient

les officiers
liaires.

servir d'auxi-

En

dfinitive, c'taient toujours les

mmes;

le

difficile tait

de forcer les portes du dbut. Grce la

protection du duc de Richelieu, Valfons fut choisi par


le

marchal de
il

Belle-Isle

pendant
et,

la

Bohme;
spciales.

russit dans ce service,

campagne de aprs la leve du

sige de Prague, fut charg par son chef de missions

Un

de ses jeunes frres,

le

chevalier de Fon-

tanille, servait

dans

la

mme arme
;

et eut la

malchance
la fa-

d'tre fait prisonnier

aux environs d'Egra. Toute


officier d'tat-major et

mille d'tre aussitt en moi

mais, grce aux pressantes

dmarches du nouvel
fut assez vite

aux

in-

fluences que sa position lui permettait de mettre en jeu,


il

remis en

libert.

Charles de Valfons fut


sige d'Ypres et sur
vait alors prs
le

nomm

colonel, en 1743, au
bataille

champ de

mme.
celui

Il

serles

du comte de Clermont,

que

soldats appelaient familirement le gnral-abb, et fut

un de ses aides-majors gnraux aux siges de Furnes


et

de Fribourg.

Au dbut

de 1745,

nous

le

trouvons
et

colonel d'un

rgiment de grenadiers royaux

dsign pour l'arme


il

de Flandre. Mais, presque aussitt,

tait

dtach

XIV
l'tat-major

NOTICE.

du marchal de Saxe,

et c'est

aux cts
et

de-

cet illustre chef qu'il assista la bataille

de Fontenoy.
il

Cette journe fut


est

une date dcisive de sa vie


je

s'y

tendu dans ses Souveni?*s avec une complaisance-

marque. Son compte rendu,


est tel, d'ailleurs,

ne dis pas sa relation,


offi-

qu'on doit l'attendre d'un jeune

cier d'tat -major cheval depuis le


soir,

matin jusqu'au

sans cesse en mouvement, aux aguets des vo-

lutions des
chef,

ennemis pour en rendre compte son


voir,

donnant volontiers sa manire de


et

plus
Il

prompt encore obir


n'a pas

porter les ordres reus.


la bataille;

vu

et n'a

pas racont toute

mais

ses renseignements sont prcieux

pour

les parties qu'il

a approches.

Le marchal de Saxe

le

connaissait peine

et

mme, au moment o
autre

il

lui fut prsent, avait

mis un

nom

sur sa figure, circonstance fcheuse qui le

priva d'une citation mrite, mais lui donna peut-tre


la satisfaction
le

de se redire lui-mme
sosie.

les

loges que

La connaissance, devint un des d'ailleurs, fut bientt faite, et Valfons aides de camp prfrs du marchal, un de ceux qu'il tutoyait dans ses moments de familiarit et dont le nom revient le plus souvent dans l'histoire du baron
marchal adressait son
1

d'Espagnac.

Le marchal

lui

donna une premire preuve de

1. Le nom de l'auteur est orthographi diffremment par M. d'Espagnac. Il devient tour tour Valfon, Valfons, Val fonds et mme Walfons. Cette dernire orthographe est celle du marchal de Saxe, dans une des deux lettres de lui reproduites dans les Souvenirs.
:

NOTICE.

XV

cette bienveillance en le dtournant d'une rsolution

dicte

par un mouvement de dpit


la

et

en l'attachant

sa personne au cours de

campagne de 1746.
lui-mme dans
22 du mois

Cet incident est racont par l'auteur

une de ses

lettres

Les colonels de Flandre ont eu


le

ordre de se rendre leurs rgiments,


dernier. J'en tais exempt,
cruelle. J'ai quitt Versailles

mais
avec

la

distinction tait

mon

parti pris de

marcher
Pimont,

la tte

d'une compagnie de grenadiers de


tant
le

comme

premier capitaine du rgile

ment remplacer aux grenadiers. M.


Saxe a approuv
devoir. Mais
il

marchal de

mon

zle,

qui n'est uniquement que

n'a pas consenti

me

voir faire

le

ser-

vice de capitaine et
lui

m'a ordonn de

rester auprs

de

pour y faire les fonctions de colonel et d'aidemajor gnral, suppos qu'il marcht aux ennemis
1
.

la bataille

de Raucoux, Valfons

tait

aux cts du
entre le

marchal, et nous trouvons dans ses notes intimes un


curieux tmoignage de
l'intimit

existant
C'est

chef illustre

et

son aide de camp.


fait

un compte
l'tait

rendu suppos

par

le

marchal au

roi Frdric II

de Prusse, notre

alli

intermittent et qui

ce

moment. Au bas
mention suivante
de Saxe,

se trouve, de la
:

main de

l'auteur, la

Lettre

que j'ai

crite la nuit

du il

au 12 octobre 1746, dans l'antichambre du marchal

comme

s'il

crivait

lui-mme au

roi

de Prusse.

A. V.

Corresp. ind.; lettre du 19 janvier 1746.

Il

n'tait

pas rare de voir des compagnies de grenadiers commandes par des officiers d'un rang suprieur. C'tait la consquence de la distinction entre la fonction et le grade. Mais la discipline n'y trouvait pas son eompte,

XVI

NOTICE.
13, je
la lus

Le

au marchal qui l'approuva.

Ce

projet de lettre fut-il transform en

document

officiel et

envoy?

Il

semble bien que non,

et qu'il

demeure seule-

ment comme une vivante vocation de ce soir de bataille, o l'aide de camp de service de nuit consacre sa
longue veille raconter
la gloire

de son chef. L'cri-

ture d'ailleurs atteste que les trente-cinq ans de Yal-

fons avaient cette heure indue

et

aprs
1
.

les

fatigues

de

la

journe grand besoin de sommeil


c'est

L'anne suivante,

Lawfeld,

encore une des

grandes victoires de Maurice de Saxe. Yalfons, lanc


sans cesse en reconnaissance sur
le

champ de
et

bataille
lui; l'un

parle marchal, eut

trois

chevaux tus sous

d'eux sortait des quipages royaux

lui avait

donn sur
la

l'ordre

du Roi lui-mme, accompagn d'un

de ces gracieux sourires dont Louis


Il finit

XV avait

le secret.

journe sur

l'Africain ,

un des chevaux de

bataille prfrs

du marchal,

et,

comme rendu
il
:

pru-

dent par ses msaventures successives, prendre,


il

hsitait le

s'attira cette

boutade flatteuse

Prends,

prends; aujourd'hui

toi, c'est

moi

2
.

Le marchal ne rpugnait point


la

la continuation

de

guerre,

et

ne

tira

pas de cette victoire de Lawfeld tout


Valfons sut trs bien
le

le profit dsirable.

remarquer
ne

mais

il

garda ses rflexions pour

lui et

les confia

1.

Ce document est peu prs


l'utiliser

illisible.

Aussi n'avons-nous pas


le

l'aurions voulu pour complter rcit de la bataille de Kaucoux, insr dans les Souvenirs.

pu

comme nous

racont peu prs dans les mmes termes dans dans l'histoire du baron d'Espagnac, dont nous citons en note un extrait eu son lieu de rfrence.
2.

Le

fait est

les Souvenirs et

NOTICE.

XVII

qu' son manuscrit. Le culte qu'il avait pour son illustre

chef n'en souffrit pas

le

moins du monde

et se laisse

apercevoir dans les Souvenirs, ds qu'il est question

de

lui

il

se glorifie

quelque part d'tre

celui

qui n'a

fait

que

lui obir .
il

L'hiver qui suivit la paix,

alla passer
la

quelques

jours Chambord

et recueillit

de

bouche

mme du
et

marchal des dtails intimes sur ses campagnes


retrouve

de

prcieux enseignements de thorie militaire dont on

comme

l'cho dans ses Souvenirs,

surtout

quand leur auteur est conduit par le cours des vnements apprcier les insuffisants successeurs du vainqueur de Fontenoy. Qu'on lise la dfense et la thorie
de l'infanterie, Fart de mnager
maintenir en bon
leons reues
recueillies, et
tat, et

les

troupes

et

de

les

Ton apprciera combien


ont
t

les

Chambord

soigneusement
et intelligent!

par quel disciple attentif

En 1753, la situation de Charles de Valfons se transforma compltement par suite de son mariage, dont l'histoire est un vrai roman d'amour en plein xviir9 sicle. Au cours de ses changements de garnison, dans
sa jeunesse,
il

avait t reu dans la maison


la

du vicomte

de Sebourg, de
anciennes
y avait la
et

famille

d'Esclaibes,

une des plus


Il

des plus riches du Hainaut franais.


fille

une

unique. Notre jeune officier lui

fit

naturellement un brin de cour, qui se transforma insen-

siblement en une affection solide. Les

deux jeunes
son
lui.

gens s'aimrent,

et

lle

de Sebourg dclara

fianc qu'elle n'aurait jamais d'autre

poux que

Ce serment chang en
mariage
eut
lieu

17.37 fut
la

fidlement tenu,

et le

aprs

nomination de Valfons
b

XVIII

NOTICE.
brigadier et la mort de M. de Sebourg pre.
alors le

comme
Il

prit

nom

et les
le

armes de sa femme

et

fut

dsormais connu sous

nom
fort

de vicomte de Sede l'Ecluse,


il

bourg.

Nomm

gouverneur du

put,

grce aux moluments de ses charges et la fortune

de sa femme, tenir un tat de maison considrable.

Le cadet de famille
Ds

s'effaait

de plus en plus devant

le

brillant officier gnral.


les

premiers coups de canon de


il

la

guerre de

Sept Ans,

demanda

tre employ et fut dsign


lettres

pour l'arme du Rhin. Ses


qu'il serait

de service portaient

employ comme premier aide-major gnral,,


le

avec promesse de remplacer


tulaire tait bless
tilits

major gnral,

si

ce

ti-

ou absent. Avant
pour former

mme que
ses

les

hos-

fussent commences, de Valenciennes, pays de sa


il

femme o

tait all

quipages,

il

put se rendre compte de l'insuffisance des prparatifs


et les signale

avec mlancolie dans sa correspondance

C'est toute la

France qui compose


officiers
et ils
Ils

le

corps de M. de

Butler.

Us sont 240

vont bientt voir


ont 1,600 chevaux
.

mourir leurs chevaux de faim.


et

seulement 700 rations pour

les

nourrir 1

son arg-

rive

au quartier gnral,
Je le

il

fut plac
il

comme major
un berger
Ils

nral auprs de Chevert, dont

trace
:

le joli

portrait sui-

vant

compare Mahomet

habile,

audacieux, faisant tout servir nos projets, sduisant


les peuples. Si

vous voyez nos militaires!

rclament

sans cesse parce qu'il parle toujours, mais d'une faon

1. A. V. Corresp. ined.; lettre du 12 avril 1757. date de Valenciennes.

NOTICE.
instructive.
les siens

XIX
le

Le Roi ne peut trop


le

payer.

Il

ensorcelle

pour

bien servir.

Il

a un grand tat de mai-

son o l'enseigne est cajol en


de prendre
les conseils

mme

temps

qu'il

feint
' .

d'un vieux lieutenant-colonel


et

Valfons

tait

chef d'tat-major de Chevert

son se-

cond

l'affaire

des bois d'Hastenbeck. Journe brillante

qui semblait prsager nos armes des succs qu'elles

ne connurent pas.

Il

s'y distingua

de

telle sorte

que

le

marchal d'Estres

lui dit

en conseil de guerre
:

et

en pr-

sence des princes du sang alors a l'arme


tre plus content de

On ne peut
Je
l'ai

vous que je ne
fais

le suis.
2

crit

au Roi

et je

vous en

l'hommage public

Le grade de marchal de camp aurait d rcompenser cette brillante conduite.


sur
le
Il

n'en fut rien, du moins

moment. La Cour, loigne du thtre des vnedtachement aux ordres de Chevert, qui avait
le

ments, n'apprcia pas suffisamment les services rendus


par
le

support presque tout

poids de la journe, et distri-

bua indiffremment

les

faveurs toutes les troupes.

Que pouvait
son parti,
ce rappel,

d'ailleurs la

recommandation du marchal

d'Estres? Battu en brche par


il

M me

de Pompadour

et

allait tre destitu.

Valfons fut indign de

non

qu'il et

pour M. d'Estres
et

admiration que pour Maurice de Saxe

mme mme pour


la

Chevert; mais disgracier un gnral victorieux au len-

demain
sit.

mme

d'un succs

lui

paraissait une monstruo-

J'avais toujours ou dire, crit-il, que la loyaut

1.

A. V.

camp

Corresp. ind. de Rheden.

lettre

du
2

12

juin

1737,

date du

2. A. V. Corresp, ind.; de Grossensl'eld.

lettre

du

aot 1737. date du

camp

XX
et la franchise taient

NOTICE.

l'apanage de tout honnte mili-

taire

ici, ils

ont la fausset et la noirceur des procu-

reurs au Chtelet. Je ne quitte pas M. d'Estres depuis

son rappel
1
.

et

jusques son dpart qui est aprs-de-

main A partir de ce moment, son pessimisme s'accrut et non sans raison. L'arme s'usait dans des marches
continuelles. Elle avait d'ailleurs en face d'elle
rible adversaire,

un

ter-

que Valfons connaissait depuis longil

temps
valeur

et dont,
:

en militaire avis,
;

apprciait toute la

On

est fort inquiet ici

le roi

de Prusse n'tait
qu'il
il

qu' cinq lieues de M. de Soubise. Je souhaite


l'attaque pas. Ses troupes ne sont point

ne

bonnes

serait

battu

L'arme marche sur Brunswick, o


cette corve qui

je serai

aprs-demain. C'est la tentative du roi de Prusse qui

nous vaut

va achever de nous craser,

surtout notre pauvre cavalerie qui n'est point grasse

Ce

roi

de Prusse m'inquite pour

mon

petit neveu.

C'est le seul
et

rgiment de confiance de M. de Soubise,


si

srement,
2
.

les

autres font mal, celui-l se fera

craser

il

Le jeune officier dont

est ici question tait le

fils

an

du prsident de
de
la famille,
et

la Calmette, sur qui reposait l'espoir

qui continuait

le

nom

et les traditions
il

de son oncle au rgiment de Pimont, o


cette

servait dans

campagne comme
ne s'pargnait pas

lieutenant. Si l'on se souvient


vieille
et

que Pimont avait une


qu'il

rputation soutenir,

qu'on ne l'pargnait pas, on

1. A. V. dersdorf. 2.

Corresp. ind.; lettre

du

aot 1757, date d'El1757, date

A. V.

Corresp.

ind.; lettre

du 20 septembre

de

Zelle.

NOTICE.

XXI

comprendra
grande que

ls transes

de notre auteur, qui se trahis-

sent dans ses lettres avec une anxit d'autant plus


les
:

mouvements des armes

les cartent

l'un de l'autre
ils

Mon

petit s'loigne

de moi; prsent,

sont assez prs de Leipsick. Nous avons t assez

prs sans pouvoir nous voir. Je souhaite qu'il ne fasse

pas

la

guerre cet hiver


les

1
.

Mais

armes franaise

et

ennemie
le

se

rapprochent

une hardie manuvre de Frdric


sonnements

met en prsence
contran;

de Soubise. Yalfons essaye de se rassurer par des raiet

des comparaisons d'effectif; mais

il

nat trop bien l'adversaire


quille
:

pour tre tout

fait

Le

roi de

Prusse n'a que 25 28,000

hommes
le

M. de Soubise a 30,000 Franais, 5,000 Autrichiens et


12,000 Impriaux. Si on ne
doit tre cras.
fait

pas d'tourderie,

Roi

Nous nous tenons

prts, tout vnela trs

ment, secourir M. de Soubise, dans

vive per-

suasion qu'il n'en aura pas besoin. Je suis dans les


transes pour
le petit.

Malheureusement,

l'tourderie

fut

commise. La
fatal courrier

nouvelle du dsastre de Rosbach clata

comme un coup
Le

de foudre dans l'tat-major franais. de M. de Soubise est arriv par


le roi
;

il

a t battu avant-hier

de Prusse qui n'avait que 20,000

hommes

contre plus de 50,000. Mes rflexions

me

suffoquent

J'attends des nouvelles avec l'inquitude de l'amour des

miens

2
.

1.
(1

A. V.

Corresp. ind.; lettre

du 25 octobre

1757, date

Ilalberstadt.
2.

A.

V.

Corresp. incd.; lettre du 4

novembre

1757, date

de Brunswick.

XXII

NOTICE.

Ce fut seulement dix jours aprs qu'il fut rassur sur


le sort

de son neveu
petit;
il

Je reois l'instant des

nou-

velles

du

les dit

avec

la

bonne

foi

de la jeunesse.
ils

Les 4 bataillons de Pimont sont rduits 2;

ont eu

80

officiers tus
fusil

ou

blesss.

Le

petit
Il

en

est quitte

pour

un coup de

dans

ses habits.

m'assure fort qu'il

n'a pas quitt les drapeaux de son bataillon, mais qu'il a tout perdu, quipages, chevaux, etc., etc. Je vais y

pourvoir.

Il

n'a

mang que deux


il

petits

morceaux de
1
.

pain pendant ces trois jours, et

trouve que c'est en

core trop pour des militaires forcs fuir


jours aprs, rassur dfinitivement sur
les

Quelques
de tous

le sort

siens, et, sinon consol,

du moins rconfort par


tait sorti

cette

pense que l'honneur de son rgiment


et

sain

sauf du dsastre,
et

il

retrouve un peu de sa belle


:

humeur
une

de son entrain habituels

C'est presque

maman qu'un bon oncle. Il n'y a pas moyen ici de faire M me Bobinette faut tout donner. J'ai partag sur-le-champ ma bourse et mon linge, et l'ai envoy
:

il

au

petit

bonhomme,

qui s'est trs bien conduit, de

l'aveu de tous ses camarades, mais qui a tout perdu.

Mon

grand-oncle, lieutenant-colonel de Pimont


et

2
,

en est

pour quatre coups de sabre

prisonnier

3
.

L'hiver fut terrible pour notre malheureuse arme.

Au duc de

Richelieu succda

le

comte de Clermont,

1.

A. V.

Corresp. ind.; lettre du

1 er

novembre

1757,

Bruns-

wick.
2. Michel Scipion de Cray, n Nimes, le 15 juillet 1696. Lieutenant-colonel de Pimont en 1757, rform la suite des blessures reues Rosbach.
3.

A. V.

Corresp.

ind.; 4

novembre

1757, de Brunswick.

NOTICE.
prs de qui Valfons avait bien souvent servi.
Il

XXIII
se crut

autoris, par cette ancienne collaboration et son exprience

du pays,

faire

entendre des conseils qui ne


le

furent pas couts et dont

prince semble

mme

lui

avoir su mauvais gr.


c'est

Ce qui m'afflige

le plus, crit-il,

que nos

officiers

quittent par douzaines.

Vous

vous souvenez

comme
le

nous courions tous au sige de


partir plus de

Bruxelles. J'ai eu

malheur d'en voir

cent lorsqu'ils se sont imagin qu'ils marchaient aux

Hanovriens. L'esprit de

la

nation est chang

Malgr

mon mcontentement trs fond, je n'en


venu au point d'oser
aller

suis pas encore

partir,

quand on peut recevoir ou


est

aux ennemis. Cette faon de penser


.

moi, et

heureusement ne dpend pas des autres 1


deviennent alors chez
affaires allaient de

Ces moments d'humeur noire et de dcouragement


lui

de plus en plus frquents. Les


pis;
il

mal en

se sentait

peu cout,

suspect

mme
il

son chef direct; on l'cartait volontiers


lui confier

du grand tat-major pour


pnibles;

des dtachements

voyait sans cesse retarder sa promotion au

grade suprieur.

On

dit

qu'on a accord bien des


;

grades l'arme de Soubise


affligs.
il

il

faut bien consoler les

On ne m'a

rien

donn pour Hastenbeck. Mais


la

est sr

que pour un bon citoyen


de sa nation
2
.

plus belle rcom-

pense
Ils

est le succs

et d'en tre le

tmoin.

ne m'teront pas celle-l

1.

A. V.

Coi^resp. ind.

lettre

du

dcembre

1757, date

de Bruoswick.
2. A. V. Lettre du 7 janvier 1758, de Hanovre. Valfons fait allusion a la victoire d'Hastenbeck, o il avait la juste fiert

d'avoir rempli

un

r61e des plus utiles.

XXIV

NOTICE.

Au

cours de cet hiver 1757-58, Valfons exera souvent


le

des fonctions plus importantes que son grade ne


portait.
le
Il

com;

tait rest

peu

d'officiers

gnraux l'arme

poids du service retombait donc toujours sur les


rquisitions et des fournitures desil

mmes. Charg des

tines assurer la nourriture des troupes,

obtint des

autorits locales les tmoignages les plus flatteurs

pour

sa modration et son tact.

lamentable connue sous


il ft

le

Au cours de la retraite si nom de retraite du Hanovre,,

fonction de major gnral l'arrire-garde.

C'est

du

mme
1
.

tonneau que
de la

la
lie

Bohme,

crit-il;

aussi en

rsulte-t-il bien

que nous ne devrions pas


n'y a pas eu

avaler

Il

Les maladies dcimaient l'arme.


de batailles; mais nos marches

et surtout

nos soixante-

douze heures de bivouac se font dj


convaincu
qu'il

sentir. Je suis

meurt plus de cent soldats par jour.


nous prirons tous

Encore ne sommes-nous pas au plus mauvais moment.


Si

on nous

laisse toujours serrs,


Il

cela est sur.

y a des compagnies qui n'ont que six


;

hommes pour
et

faire le service

et

puis tout est


2
.

si

cher,

dvast! Je

me

tais; j'en dirais trop

Ce plus

mauvais moment redout


soldats,

fut celui
le

des

marches forces excutes pour repasser


Nos malheureux

Weser.

mal vtus, insuffisamment

nourris, peu prpars subir les rigueurs d'un

dur

hiver et d'un climat tranger, tombaient en route ou

\.

A.

V.

Corresp. ind.;

lettre

du

janvier

1758

de

Hanovre.
2.

A. V.

Corresp.

ind.;

lettre

du

10

janvier

1758,

de

Hanovre.

NOTICE.
entraient

XXV
lettre

aux hpitaux en masse. Dans une

du
le

15 fvrier 1758, Valfons estime prs de 15,000

nombre des malades vacuer. pital que la mort dans l'me et


l

Je ne vais l'h-

j'y

pleure des larmes

de sang. Qu'on gagnerait de batailles avec ces pertes!

La sant de Valfons
les fatigues

fut

si

cruellement prouve par


qu'il

de cette campagne d'hiver,

dut rentrer

Paris, en cong de convalescence, en avril 1758.

Quelques mois aprs,


des marchaux de

il

fut

compris dans

la

promotion

camp

(10 fvrier 1759) et reprit


Il

du

service presque aussitt.

fut attach l'tat-major


la

du marchal de Senneterre, charg de


ctes

dfense des

du

littoral

ouest contre les menaces de dbarque-

ment des
dtail

flottes anglaises.

sur cette
et

Nous ne possdons aucun priode de sa vie. Pour le soldat do


si

Fontenoy
elle,

d'Hastenbeck, cette mission,

utile ft-

ne parut pas digne d'tre mentionne.


la

Avec
tait
et

paix de 1763, la carrire active de Valfons


;

termine

celle

de

la

Cour

lui

demeurait ouverte

nous a valu deux chapitres intressants d'anecdotes


de souvenirs. Les honneurs vinrent successivement
:

et

accrotre la dignit de sa situation


la

en 1764, la terre de

Calmette rige en marquisat et dont les lettres pa-

tentes attributives rappellent

longuement
le

les

faits

de

guerre auxquels

il

fut

ml; en 1771,

cordon rouge

de l'ordre de Saint-Louis; en 1780 enfin, sa promotion au grade de lieutenant gnral.


Ces actes de
la

faveur royale rcompensaient un peu


la

tardivement pendant
dant
la

paix des services rendus pen-

guerre. Mais, et c'est l'loge de Valfons, l'ind-

XXVI

NOTICE.
fut surtout la cause.
le

pendance de son caractre en


savons
preuve,
relle.
qu'il avait brill

Nous
fait

dans

monde

et

y avait

dans certaines occasions, d'une diplomatie


citer

On peut

comme exemples
et

son intervention

pour amener la rconciliation du marchal de Saxe avec


le

comte de Clermont,
le

encore ses actives dmarches


allt
la

pour que
matie

marchal

rendre visite au comte


Cour. Mais cette diplofaite

d'Argenson, son retour


tait

d'une nature particulire,

de franchise

gracieuse,

d'une obstination cline et d'une grande

habilet dans le

maniement de
souplesse
et

la louange; elle n'allait

pas jusqu'

la

au dguisement de sa

pense. Ds que la question de sa dignit entrait en


jeu, le
fils

des vieux magistrats cvenols, dont

il

portait

en

lui la fiert hrditaire,

se redressait et avait des

rpliques cruelles.

Au

ministre d'Argenson lui disant


qu'il n'avait

avec une solennit administrative


d'autres officiers, puisque les
pelaient de

pas se

plaindre de s'tre vu prfrer dans un

mouvement
s'ap-

nouveaux brigadiers
il

Rohan

et

de Polignac,

rplique preste-

ment
je

Je vous remercie de m'apprendre leurs noms,

ne

les avais

pas entendu prononcer par M.

le

mar

chal de Saxe au milieu des coups de fusil de Raucoux.

Le duc de Richelieu avait

t son

premier protecteur;

au moment o il remplace le marchal d'Estres, il l'ac A prsent, cueille trs aimablement par ces paroles
:

nous vivrons souvent ensemble.


la disgrce

Valfons, furieux de
et

immrite de d'Estres
lui,

qui affecte d'tre


:

constamment avec
dsire,
fais

de rpondre aussitt
la

Je le

Monsieur

le

Marchal; mais

faon dont je

mon

mtier, on n'est jamais sr de ce

bonheur-

NOTICE.
l.

XXVII
l'aurait

Le mot

tait joli;

un pur ambitieux ne
lui.

pas

trouv, et surtout l'aurait gard pour

C'est qu'en effet Valfons ne dteste rien tant

que

les

rous

et d'tre

confondu avec ceux


11

qu'il appelle

quelque

part les courtisans militaires.

veut bien prendre sa

part trs large des joies mondaines, permises ou tolres, et la tolrance tait

grande au
la

xvm e sicle
et se

il

aime

respirer d'avoir

le

parfum de

Cour,

vante parfois

cueilli

dans son gracieux parterre

fminin

quelques-unes des plus belles fleurs qu'on y rencontre.

Mais toute cette partie,

si

attirante soit-elle, de sa vie

ne doit pas tre une entrave au libre dveloppement de


ses facults militaires; bien

au contraire. Valfons nous


l'officier

apparat

comme

le

prototype de

d'tat-major

de l'ancien

rgime, passionn pour son

art,

homme
les

de

pratique plus que de thorie, de belles manires, aimant


les aventures, les

reconnaissances hardies,
le

chevau-

ches en pleine vue sur


jours
le

champ

de bataille, avec tou-

sourire

aux lvres

et l'lgant

ddain du danger.
le

L'auteur des Souvenirs professe pour


pect profond et absolu
:

Roi un res-

il

fait

allusion ses
critique,
ni

amours

sans

le

moindre mouvement de
le

mme
se

d'tonnement; on sent

gentilhomme prt mourir


Il

pour son prince


dour; avec

et

ne discutant pas ses actes.

met

tout de suite sa place avec la


elle,
le
il

marquise de Pompa-

se risque jusqu'

un demi-flirtage,

tempr par
aussi
le

respect qu'il doit l'lue


la

du

Roi.

II

sentiment trs vif de


trs bien

hirarchie nobiliaire et

admet

que

les princes

du sang ou

les trs

grands seigneurs aient certains privilges... pourvu


toutefois qu'ils ne se mlent pas de

commander des

XXVIII

NOTICE.
s'ils

armes,

n'y entendent rien. Sur ce point,

il

est

intraitable et rien

n'empchera

le

franc militaire de
c'est

dire tout haut sa pense.

Un
un

Soubise est Rohan;

entendu
le

qu'il

domine
c'est

la Cour, rien de

mieux. Sur

champ

de bataille,

soldat justiciable de tous

les militaires.

Les coteries
;

et les factions

de
et

la

Cour

lui

importent peu

il

ne veut tre d'aucune

pousse sa

pointe sans rien entendre. C'est avec la plus belle indiffrence

du monde

qu'il

consigne les anecdotes hostiles


tel.

ou favorables
fort le

tel

ou

M me
elle

de
a

marchal de Saxe;
elle dteste
il

Pompadour aime raison, car c'est un


c'est

grand gnral;

M. d'Argenson;
la

grand
M. de

dommage,

car

est

bon ministre de

Guerre. Mais
et

M. de Choiseul aussi est un ministre bien utile;


Bernis a du bon aussi, et M. de

Maupeou
la vie

avait

un pre

bien respectable. D'ailleurs,


bataille, et c'est l'essentiel

ils

n'ont jamais perdu de

dans

d'une nation.

Charles de Valfons mourut en 1786, Paris, dans-

l'appartement qu'il occupait sur

le

quai Malaquais, et

fut enterr Saint-Sulpice, le 8 fvrier.

Sa femme

tait

morte deux mois auparavant,


tier. Ils

l'instituant
Il

pour son hriaimait

n'avaient pas eu d'enfants.

lgua la totalit
si

de ses biens ses neveux

et nices, qu'il

ten-

drement

et

dont

il

avait
:

pourvu l'avenir avec tant de


cheva;

sollicitude. C'taient

Le marquis de Valfons, marchal de camp


lier

et

de Saint-Louis,

le petit

combattant de Rosbach

Le comte de Valfons, capitaine de cavalerie, qui


massacr aux Carmes en 1792
1.
il
1 ;

fut

Le comte de Valfons fut la seule victime laque de ce massacre ; avait t voir son confesseur et voulut partager ses dangers.

NOTICE.

XXIX
la

M mea
la

la

marquise de Broglie,

comtesse de Rotalier,

comtesse de Xarbonne-Lara

et la

baronne de Pages.
rgu-

Les Souvenirs ne sont pas proprement parler des

mmoires proprement
lire des

dits,

embrassant

la suite

vnements. Leur auteur a seulement voulu


principaux pisodes d'une carrire longue et
il

fixer les

bien remplie, non en vue d'une postrit laquelle

ne songeait pas, mais pour lui-mme


tiers directs.
Il

et

pour

ses hri-

s'est

trouv par surcrot que l'ancien officier d'tatstyle, voyait

major avait une singulire prcision de


clairement les choses,
et

que son tmoignage

clairait

bien souvent des points laisss obscurs par les docu-

ments

officiels

contemporains. Aussi ont-ils t

fr-

quemment
du xviu
e

utiliss

par

les

plus considrables historiens


le

sicle

aine, M. P. de Nolhac,

duc de

Broglie surtout, qui les a cits trs souvent. D'autres

crivains leur ont emprunt des passages sans en

nom-

mer
Il

l'auteur et en dnaturant parfois leur caractre.

nous a sembl ds

lors utile d'en

donner une diphy-

tion dfinitive et autorise, qui leur restitut leur

sionomie

essentielle. C'est le

ct militaire qui, sans


Il

tre exclusif,
suffisait

met surtout en vedette ces Souvenirs.


le

d'en

laguer des dtails vraiment par trop


texte de l'auteur et

intimes, de restituer avec soin


d'y ajouter le rcit
trs utile,

du sige

un peu technique sans doute, mais de Prague. Nous avons cru intres-

sant d'ajouter en appendice trois lettres de l'auteur

qui racontent la fameuse retraite de Prague.

Nous avons galement emprunt sa correspondance, malheureusement en grande partie disparue, la

XXX

NOTICE.

matire de quelques notes, surtout pour

d'Allemagne, sur laquelle

il

reste

campagne une srie un peu plus


la

complte de

lettres adresses divers.

Sauf ces quel-

ques emprunts, nous avons t trs sobres d'annotations.

Un

index gnral plac

la fin

du volume

faci-

litera l'identification

des divers personnages cits au

cours de ces Souvenirs.

On remarquera quelques
d'ailleurs, n'obscurcissent

ngligences de style,
la

qui,,

jamais

pense. Respec-

tueux du texte de l'auteur, nous avons cru devoir les


laisser subsister;

nous n'avons pas estim cependant

que ce respect dt s'tendre l'ancienne orthographe.


L'auteur avait une criture large et gnralement
trs lisible;
il

n'employait aucun signe de ponctuation,,

et c'est la seule difficult

que prsente
les

la transcription

de ses manuscrits. Familier avec


phiques,
il

cartes

gogra-

mettait assez exactement l'orthographe du


qu'il cite
;

temps aux noms de lieux

nous l'avons laiss

subsister dans la plupart des cas, n'employant les

noms

modernes que dans des cas


L'histoire militaire

trs rares, localits clbres

consacres par l'usage ou erreurs videntes.

du

xvm

sicle fut

longtemps

nglige, sous l'influence des froissements d'un patrio-

tisme humili.
belles pages,

On

s'est

aperu qu'elle comptait de

que nos armes connurent de longues p-

riodes de succs, et que l'incapacit des Soubise et des

Richelieu ne doit pas faire oublier les Maurice de Saxe,


les

Chevert

et cet habile stratgiste

dont

les leons ser-

virent l'ducation militaire de Napolon, le marchal

de Maillebois. Les Souvenirs contribueront a mettre les


choses au point. Us s'ouvrent sur
les

champs de

bataille

NOTICE.
glorieux de la Flandre, avec les grands noy, de

XXXI

noms de Fonte-

Raucoux et de Lawfeld, et s'ils nous conduisent tristement aux champs glacs du Hanovre et de Rosbach,
ils

tmoignent du moins que nos troupes n'avaient


mettre un peu plus en lumire
officier gnral

point dmrit et furent toujours hroques. Puissentils

en

mme temps

la

figure

sympathique d'un

de notre anen chef, mais

cienne arme, qui ne


fut toujours
et servit

commanda jamais
et

la

hauteur de tches souvent dlicates


son
roi.

utilement sa nation

Georges Maurjn.

SOUVENIRS
DU

MARQUIS DE VALFONS

CHAPITRE PREMIER
Les Anxes de Jeunesse.

1710-1740
1710
:

Premires annes.

Jsuites Paris.

1719
:

1727

Etudes au Collge des Entre au rgiment de Pi:

mont; Les annes de garnison. pour la naissance du Dauphin. Leon de discipline militaire.
1733
:
:

1729 1731 1732

Lille; FHes

Gravelines;

Verdun.

Sige de Kehl; Campagne au bord du 1734 Commission de capitaine; Leve d'une compagnie Nmes Mort du pre de M. de Valfons Souvenirs rtrospectifs sur la rvolte des camisards. 1735 D;

Rhin.
:

part de Nmes pour l'arme; Bergensheim. 1736 Valenciennes; Voltaire et M me du Chtelet; Promesse
:

de mariage avec M lle de Sebourg. 1739 Metz; M. de Belle-Isle; M. le duc de Richelieu. 1740 Landau; Garnison Strasbourg; Le comte et la comtesse de Broglie; Visite incognito du prince royal de Prusse Strasbourg; Hospitalit fastueuse du cardinal de Rohan M. de Brou, intendant d'Alsace; Prparatifs de
:

campagne.

Je suis no en Languedoc, o rsidait


mille.

ma
1

fa-

Mon pre,

qui avait t lev Paris, appr-

SOUVENIRS

ciant la supriorit de l'ducation qu'on y reoit,

me fit partir trs jeune pour le Collge des Jsuites, o se trouvait dj mon frre an. J'y arrivai
la fin de

Tanne 1719,

et j'eus

pour condisciples

les fils des

plus grandes maisons


oncles,

du royaume.
et

En

1721,

un de mes

major de cavalerie

ami du comte d'Evreux,

obtint pour

moi une

lieu-

tenance dans la cavalerie de la Rgence.

Au mois
dans
le

de juin 1727., j'entrai avec

mon grade
me
reut

rgiment de Pimont, alors Montauban.


1
,

M. de Maulevrier

qui en tait colonel,

merveille, et quelques mois aprs

me

conduisit

Bordeaux, puis Bayonne, o je ne restai

que

peu de temps. En 1728, je suivis M. de Maulevrier


dans ses terres, o je passai
l'hiver. Il

y vivait en
rgiment

grand seigneur, mais

fort tristement.

Au

printemps, je fus rejoindre

mon
Lille.

Angers, d'o nous partmes pour

Au mois
M.
le
le

de septembre 1729,
la

admirable pour

y eut une fte naissance de M. le Dauphin


il
;

duc de Boufflers
et sa

fit

tout ce que son zle pour


lui

Roi

magnificence personnelle purent

Louis-Ren-Edouard Colbert, comte de Maulevrier, n le dcembre 1699, colonel du rgiment de Pimont le 6 mars 1719, brigadier le 1 er aot 1734, marchal de camp le 1 er janvier 1740, lieutenant gnral le 1 er mai 1745, fit les campagnes de la succession de Pologne, de Bohme et d'Italie, o il remplaa M. de Mirepoix la tte du corps d'observation de Nice; mort le 29 novembre 1750 Parme, o il tait ministre plnipotentiaire prs de l'Infant-Duc; il s'tait ruin entre temps par ses con1.

14

structions.

DU MARQUIS DE VALFONS.
inspirer.

3
la

Depuis

le

Gouvernement jusqu'
les

Grande-Place, on dressa des tables o

gens du

peuple mangrent

et

burent successivement pen-

dant plusieurs heures, chacun d'eux ne quittant


sa place

que pour

la

cder un autre.

La garnison tait compose de huit mille hommes. Chaque soldat, cavalier ou dragon, reut de
la libralit

du duc une
trs

livre et

demie de viande,
bire.

deux
fit

livres de pain et

un pot de

Le

soir,

on

partir

un

beau feu

d'artifice,

aprs lequel
trois

on retourna au Gouvernement, o

cents

femmes de

qualit de la province trouvrent

un

excellent souper avec plus de

deux mille

officiers

de diffrentes garnisons. Tout fut termin par un


bal et de belles illuminations.

Je restai Lille jusqu'au mois d'aot 1730, et fus

passer six mois dans

ma famille,
tait
et

que

je quittai

en

mars 1731, pour


velines.

aller rejoindre

mon

corps Gra-

La garnison
Pimont

compose du deuxime
1 ,

bataillon de
infanterie.

du rgiment de Lorraineofficier aussi

M. de Flacourt

sage que

plein de mrite, m'apprit jusqu' quel point

on

devait se confier l'esprit de subordination du


soldat vis--vis de l'officier.

On

vint lui dire pen-

dant qu'il dnait que la compagnie des grenadiers

1. De Flacourt, n Paris; successivement volontaire, lieunant et capitaine au rgiment de Pimont, capitaine de grenadiers et chevalier de l'ordre de Saint-Louis, lieutenant-coloDcl en lT.ii, lieutenant du ttoi Bergues, en 17 i_\
l'

SOUVENIRS

de Pimont et celle de Lorraine, ayant eu une


dispute, avaient couru

aux armes. Tous

les offi-

ciers sautrent sur leur pe.


s'cria-t-il, cela n'est

Non, Messieurs,
Et s'adres-

pas ncessaire.

sant

moi

Yalfons, prenez votre canne et faites

rentrer les grenadiers.

M. de Flacourt, par son sang-froid,


la foi et la confiance. J'arrivai

me donna
r-

au quartier o

gnait

le

tumulte.

la

simple voix d'un jeune

officier,

tout rentra dans le devoir; les soldats de

Pimont, qui je parlai d'abord, obirent sur-le-

champ ceux de Lorraine


;

les imitrent sans insis-

Le calme rtabli, je retournai en rendre compte mon commandant, qui me dit J'ai voulu vous montrera quel point l'autorit du Roi,
ter.
:

place
pecte

mme
;

dans de jeunes mains, doit tre res-

ce n'est que

que

le soldat

quand on a ose y manquer.

l'air

d'en douter

Je quittai Gravelines au mois de septembre

731

pour aller Calais, o je passai l'hiver


vants.

et l't sui-

Au

mois de septembre 1732,

le

rgiment
les offi-

que je suivais partit pour Verdun; tous


seul, de

ciers de l'tat-major tant absents, je fus charg,


la

discipline, et c'est cette


le zle et le

premire
j'ai

preuve que je dois


depuis

got que

mis

mon

mtier.

Le marchal de Berwick arriva


et

Verdun pour
et

rassembler l'arme qui devait se porter en Alsace

au bord du Rhin; nous en faisions partie,

on

DU MARQUIS DE VALFONS.

nous dirigea quelque temps aprs sur nos cantonnements.


J'assistai

au sige de Kehl en septembre 1733.

Aux premiers coups de canon, je sentis que de mon zle et de mon application dpendait ma fortune.
M.
le

duc de Noailles, depuis marchal de France,


la

commandant
voulut savoir

tranche,

demanda un
tait

officier
Il
:

major pour porter


si

ses ordres; je fus

nomm.
et

un ouvrage avanc

revtu

je m'offris et pris tout de suite

un sergent

quatre

grenadiers avec lesquels je


la

garde de tranche

me glissai devant toute attentive mon action, car


mis autant de

au commencement d'une guerre tout parat merveilleux.

Quoique

trs jeune, je

prcaution que d'audace pour moi et

ma

petite

troupe

je vis trs bien ce

que

je dsirais conna-

tre, et le fis

remarquer au sergent des grenadiers.


rendis

A mon
vrage

retour, je

compte au duc de

Noailles de

mon

excursion, l'assurant que l'ou-

tait revtu, les fosss secs,

mais larges

et

profonds, trs l'abri d'un coup de main. Sa surprise fut d'autant plus grande,

que l'ingnieur en
ce
fait

chef d'une place


n'tait

voisine l'avait assur que

qu'un ouvrage en terre,

la hte, et

qu'on pouvait emporter sur-le-champ. Si on l'avait


cru, nos grenadiers

y auraient pri sans succs.

Le duc de Noailles me remercia,


coup
et

me

loua beau-

me

prdit que je serais

un jour major

gnral.

SOUVENIRS

Deux heures avant la nuit, arriva un dtachement de la gendarmerie pied, qui, par zle, avait demand monter la tranche et prtendait,
cause de la distinction de ce corps, avoir
le pre-

mier poste. M.
nager
les

le

duc de Noailles, qui voulait mles placer

gendarmes, m'ordonna de

la droite, ce

que

je

fis.

En

les quittant, je leur

dis

Messieurs, vous ferez bien d'approfondir la


;

tranche, vous y tes trop dcouvert


pelles et des pioches.

voil des

On

m'couta en ricanant;
garnison

mais l'entre de
faire

la nuit la

commena

un feu

trs vif, et ces

messieurs cherchrent,

en travaillant avec beaucoup de vivacit pour s'enterrer, rparer

un temps qui
le

plus tt et t

plus utilement employ.

La

nuit tait frache


j'tais assis,

duc de Noailles, auprs


la

de qui

me

prta

gotes. J'allai

un instant

une de ses redinqueue de la tranche,

je trouvai

un

feu entour d'officiers et de trafit

vailleurs;

on

me

place avec des

marques de
du Saint-

respect qui m'tonnrent moins lorsque je m'aper-

us que

c'tait

aux insignes de

l'ordre

Esprit placs sur la redingote du duc de Noailles

que

je devais et

revins

hommages. Je mon premier poste auprs du duc, qui,


place et ces

ma

une heure avant le jour, cda au sommeil. J'allais en faire autant, lorsqu'un garon d'office me dit
:

Monseigneur, voil votre chocolat bien mouss


de bonnes rties.

et

DU MARQUIS DE VALFONS.
Je b6nis l'honnte garon qui bien et
si

me

traitait si
le

poliment. J'en profitai, je pris


il

meil-

leur chocolat, et

partit.

Le grand jour venu,


le

M.

le

duc de Noailles demanda son chocolat, trs

tonne du retard; on va chercher


fice,

garon

d'of-

qui jure que Monseigneur

l'a

pris et a

mang

les rties

du meilleur
ne

apptit. J'tais sorti lors-

qu'on

fut l'appeler,

me

souciant pas d'assister


la

son interrogatoire. Je quittai


avait fait

redingote qui

mon

bonheur, toujours par l'opration


J'allai faire

du Saint-Esprit.
la

quelques tours dans

tranche, et ne revins qu'aprs qu'on et cher-

ch, mais en vain, prouver au duc qu'il avait


pris son chocolat.

A l'examen
lait

de la brche,

le

duc de Noailles voules officiers d'ar-

la

faire attaquer,

quoique

tillerie la
le

trouvassent encore trop escarpe; mais


l celles

duc soutenait que c'taient


le

qu'on em-

portait

plus aisment, parce que la garnison,

trop confiante, n'tait pas sur ses gardes. Cependant, M.


ainsi, et
le

marchal de Berwick n'en jugea pas


la place capitula.
:

deux jours aprs

Chaque rgiment eut sa destination la ntre lut d'aller former un camp, sous les ordres du chevalier de Givry, dans le bas de la plaine de Fried-

lingen, pour construire

un pont sur

le

Rhin, pro-

tg par Huningue. Ce corps tait

compos des
et

rgiments de Pimont, de Lyonnais


mois, ayant pour colonels

d'Angoule

MM.

de Maulcvrier,

SOUVENIRS
et le

duc de Retz
dans
le

duc de Fleury.

On

avait port

haut de

la plaine

un poste de cinquante

dragons cheval du rgiment de Beaufremont. Le


capitaine avait dtach en avant quinze

hommes

et

un

lieutenant, qui, pour la sret

du

poste, taient

entours de vedettes. Nous vmes sortir du village de Friedlingen plusieurs paysans


la bride leurs

menant par
et allant
!

chevaux, chargs d'un sac


:

au march. Les vedettes crirent

Qui vive
:

On

rpondit

Guter freund !

qui veut dire

bon

ami. Mais lorsque les paysans crurent avoir dpass les premiers postes,
ils

jetrent leurs sacs,


et

leurs blouses de toile, leurs chapeaux,

mon;

trent cheval

c'taient des hussards dguiss


le petit poste.

ils

sabrrent et enlevrent

Le

capitaine
;

monta
mais
il

vite cheval
n'tait plus

pour secourir sa
temps,
et
il

petite troupe

fut trop

heureux

d'en sauver le reste en se retirant vis--vis six


cents hussards

du gnral Ptrache qui dboufut si multiplie et


si

chrent du village.

La maraude

cruelle,

que

M. de Givry lui-mme monta un jour cheval


pour imposer aux soldats
;

je l'accompagnai.

Nous

courmes toute
traversions

la

journe; la nuit venue, nous

un

bois fort clair, lorsqu'un

dragon

de Beaufremont nous aperut. J'tais quelques


pas de M. de Givry qui cria
:

Qui vive

Le

dragon n'hsita pas


donnance.

et

rpondit

Dragon

d'or-

DU MARQUIS DE VALFONS.
Il

passa trop prs de moi pour que je ne visse


le

pas sa prsence d'esprit, qui


tait pied,

sauva. Le drle
la-

menant en
route

lesse

une vache, sur

quelle

il

sauta au qui vive! de son gnral, et

continua sa
cheval.

comme

s'il

et t sur son

Dans

ce

mme

camp, nous remes une ordonlaissait les

nance qui prescrivait de former un quatrime


bataillon.

La Cour

colonels matres

du choix des
avait fait
vieil

officiers.

M. de Maulevrier

me

dit

qu'une nouvelle compagnie

me

ruinerait; qu'il

un accommodement pour moi avec un


qui demandait sa retraite,
et

officier

que

moyennant

sept mille francs j'aurais

une compa-

gnie bien plus solide que celles qu'on allait lever.

Cet arrangement, qui

me

parut avantageux, pensa

me

perdre en

me

retardant.

Tous mes jeunes

camarades, dont dix de mes cadets, partirent pour


leurs diffrentes destinations.

Le mauvais temps nous fora de lever notre

camp

et

de nous cantonner dans de gros villages

sur la rive gauche du Rhin. J'tais Piessen,

une demi-lieue de Neuf-Brisach


faisait trs

le

service

s'y

exactement;

le

gnral Ptrache avait


la

un corps de

six mille Autrichiens sur

rive
et

droite, et feignait par

beaucoup de marches
le

de

contremarches de vouloir passer

fleuve pour

nous surprendre. Nous avions beaucoup de patrouilles.

10

SOUVENIRS

Une

nuit, plusieurs dragons, arrivant successi-

vement au galop, nous assurrent que les ennemis avaient pass le Rhin au-dessus de nous. M. de Flacourt, ancien et bon militaire, qui avait fait toute la guerre de la Succession, commandait alors
le

rgiment.
Il fit

marcher

et porter

sur la chausse les gre-

nadiers, soutenus par le premier bataillon post

dans

les haies et les

premires maisons;

le

second

bataillon borda tout le front; le troisime la


droite le long du Rhin, les piquets sur la place,

pour se porter o besoin serait;


chargs
fort

les

quipages,

promptement, furent envoys avec


;

escorte sur les glacis de Neuf-Brisach

on

fit

faire

des communications entre les bataillons, et sur-

le-champ on envoya de tous cts des patrouilles

commandes par

des officiers intelligents, afin de

n'tre pas surpris.

La sagesse

et le sang-froid

de

M. de Flacourt donnrent tous


sition; c'a t

cette confiance

qu'inspirent toujours l'habilet et la bonne dispo-

une bonne leon pour toute

ma

vie.

D'autres dragons, plus instruits que les premiers,

nous apprirent que


nous

c'taient des pcheurs dans


;

leurs barques qui avaient occasionn l'alerte


fit

on

rentrer au jour.
fit

L'inquitude de nos gnraux nous


les

parcourir

bords du Rhin et souvent passer les nuits au

bivouac; enfin, la veille des Rois, en 1734, on nous

renvoya excds Schelestadt, o

je reus

une

DU MARQUIS DE VALFONS.
lettre

li

de M. de Maulevrier;
tait fch

il

me
:

mandait coman-

bien

il

que

mon march pour une

cienne compagnie et
ddit;

l'officier s'tait manqu mais heureusement un des nouveaux capi-

taines avait, en se mariant, renvoy sa


sion;
il

commis-

m'en

faisait passer

une, et je trouverais

l'ordre
tre

mon

quartier assembl Nmes. Devant


le 1
er

rendu Belfort

avril, je n'avais

pas un

moment
pour

perdre, ayant peine cinquante jours

faire

deux cents lieues nanmoins,


;

je partis,

marchant nuit
jours aprs.

et jour,

et arrivai

Nmes cinq

On

avait lev

dans cette

ville

dix nouvelles
:

compagnies pour
que glaner.

diffrents rgiments

je

ne pus

Ma

famille se prta tout,


le

me donna
or-

de l'argent, et M.
tenant gnral

marquis de

la

Fare, lieu-

commandant de

la province,

donna au commissaire des guerres de


longea

me

passer
Il

complet lorsque j'aurais quarante hommes.

pro-

mon

sjour jusqu'au

er

avril.

Ces secours

me

furent de la plus grande utilit; je persuadai


la moiti

mes recrues de ne prendre que

de

leur argent, et de se contenter d'un billet pour le


reste de la

somme.
er

Ils

consentirent cet arrange-

ment,

et le 1

avril je partis avec

mon

lieutenant,

mon

sous-lieutenant et quarante

hommes, dont
m'avait

plus de vingt excellents soldats.

Ma mre,

toujours bonne et tendre,


et

donn deux chevaux

deux mulets. Tout arriva

12 bon port Belfort,


taillon.

SOUVENIRS

o je trouvai

le

quatrime ba-

Mes camarades furent trs tonns qu'en si peu de temps j'eusse pu faire autant de chemin et former une compagnie nous nous occupmes instruire et discipliner nos nouveaux soldats.
;

Les anciens bataillons nous avaient fourni de bons


officiers

majors, d'excellents sergents et de bons

caporaux. Ce nouveau bataillon tait compos


miracle;

y avait beaucoup de jeunes gens fort aimables, et j'y retrouvai neuf lves des Jsuites
il

de Paris; la gaiet la plus suivie remplissait nos


journes.
Je pris

un semestre
famille,
le fora

et retournai

dans

les terres

de

mon

pre; j'y jouissais du bonheur d'tre au

sein de

ma
pre

mais une maladie qui survint


de regagner la ville; j'y eus,
et triste occu-

mon

pendant quarante jours, une douce


pation, ce fut de le veiller.

Il s'tait si

fort accou-

tum mes
rend plus

soins,

que

ses gens lui paraissaient

tous maladroits. L'affection donne des forces et


utile
;

je

ne m'y refusai pas

et passai

les vingt dernires nuits

son chevet, o son ami

Nmes venait trs souvent. Dans ses derniers moments, aprs que mon pre et rpondu avec autant de dvotion que de fermet aux prires des agonisants, tout le monde sortit; je m'aperus d'un mouvement de ses yeux et d'une
l'vque de
1

1.

Jean-Csar de

la Parisire,

successeur de Flchier.

DU MARQUIS DE VALFONS.

d3

plus grande pleur sur son visage; je pris de l'eau

des Carmes, et

le

soulevant, je lui dis

Mou

pre, ce n'est qu'une faiblesse; votre

m-

decin, trs habile, espre toujours de vous.

Ne
vant
lui.
;

me

flattez pas,
fait

mon

enfant, je ne dsire

pas la vie, Dieu m'a

une trop grande grce de

me donner
prpar

le

temps

d'tre dispos paratre de-

Je crois, avec sa misricorde, y tre


peut-tre dans

un autre temps
il

serais-je

moins heureux.

Ce furent ses dernires paroles

expira dans

mes

bras.

Il

possdait toutes les vertus.

N avec

autant d'esprit qu'on en peut avoir, l'ducation du


collge Louis-le-Grand, Paris, et les meilleurs

matres y avaient ajout tout ce que


faire.
liciles

l'art

peut y
difs'est
il

Charg de plusieurs commissions, aussi


qu'honorables, de la part du Roi,

acquitt de toutes la satisfaction de son matre,

constate par des pensions et des honneurs.

Des

lumires trs tendues, une fermet inaltrable,

une probit souvent


luisaient le fond de

tente,

mais toujours

intacte,

son caractre. Aprs son der:

nier soupir, je sonnai

l'instant, la
la famille et
fit

chambre

fut

remplie des

membres de
la

de nos gens.
des extravala

Ma mre,
lis

qui adorait son mari,

gances dictes par

plus cruelle douleur. Je

enlever de dessus son corps, o elle

s'tait

prcipite, et aprs trois heures ses parents obtin-

rent d'elle qu'elle irait chez son pre, la cam-

14

SOUVENIRS
fait

pagne. Elle n'y consentit qu'aprs m'avoir

promettre que je garderais

le

corps vue pendant

trente-six heures. Je lui ai tenu svrement parole,

malgr tout ce que

cette tche avait de ple

nible.

Au

bout de ce temps-l, nous escortmes

convoi de
il

mon

pre jusqu' sa terre principale, o

avait dsir tre


il

inhum

le

chemin

tait

cou-

vert de gens qui

avait rendu service et de ses

paysans qui
lui ont

le regrettaient

beaucoup

mes larmes
conti-

rendu l'hommage

le

plus sincre.

Je passai l'hiver rparer les pertes


nuelles que je faisais

ma

compagnie. On avait
le

mis aprs

le sige

de Philippsbourg

rgiment de
tait l'h-

Pimont Spire, o malheureusement


pital de l'arme.

Le mauvais
vingt-sept

air saisit tous nos

jeunes soldats qui y prirent. Je perdis de


seule
lettre

ma

compagnie
que
je

hommes. Chaque

recevais

me

mettait dans la plus

grande

affliction, laquelle s'ajoutaient la chert

et la difficult

de remplacer tant de pertes en

si

peu de temps. La bont de


sit

y pourvurent; je pour ne pas augmenter


dresse l'claira,
et,

ma mre et sa lui cachais mon


les siens;

gnrochagrin

mais sa ten-

devinant

ma

gne, elle n'hsita

pas

envoyer secrtement sa toilette d'argent

un orfvre; elle en eut mille cus, qu'elle me donna avec plus de plaisir que je n'en eus
chez
les recevoir.

Elle tait encore belle

comme

le

jour, et sa phy-

DU MARQUIS DE VALFONS.

15

sionomic

refltait

l'image de son me; elle aimait

uniquement

ses enfants;

pour eux, rien ne

lui a

jamais cot, au point qu'un jour M. de


son ami, commandant en Languedoc,

la Fare,

la

voyant

avec une mise fort simple une fte qu'il donnait, lui dit

Madame, vous vous en rapportez


Monsieur, mais
la

votre jolie

mine.

Non,
les

parure de mes en-

fants (nous l'entourions et tions trs bien mis)


tient lieu de diamants. Elle plaisait tous

me
par

grces de sa beaut, et surtout par son dsir

de rendre service.

l'poque o les marchaux

de Montrevcl et de Villars commandaient en Lan-

guedoc, les troubles qu'occasionnaient les camisards


1

avaient mis la province en combustion.


fut trs utile et eut

Ma

mre

un jour
et

la

rcompense

de sa vertu compatissante. Allant d'une terre de


son pre celle de son mari,
traversant

un

1. Camisards, surnom donne par drision aux protestants cvenols qui, la suite de la rvocation de redit de Nantes et des perscutions qui en furent la consquence, se rvoltreut contre l'autorit royale. Cette guerre civile dura de 1702 1709. Deux marchaux de France y turent successivement employs.
.M. le Montrevel et l'illustre Villars. Ce surnom vient du mot languedocien camiso, chemise. Mais on diffre sur la cause de son application aux rvolts. Les uns prtendent qu' l'assaut nocturne du pont de Montverd, en 1702, les assaillants, pour se reconnatre, avaient revtu un sarrau de toile blanche ou grise, lue autre opinion veut qu'on ait voulu qualifier ainsi, par mpris, ces bandes irrgulires qui procdaient surtout par

attaque= nocturnes.

16

SOUVENIRS

chemin dtourn entre des montagnes dans une chaise deux, avec sa femme de chambre et un
seul laquais, elle fut arrte par plusieurs

hommes
au pos-

embusqus
tillon de

qui, le fusil haut, ordonnrent

descendre.

Un

d'eux s'approcha de la
:

portire, et la regardant avec surprise

Ah! Madame,
heureux
vie,
et la
:

quoi vous exposez-vous? que

je suis

d'tre ici

pour vous sauver l'honet

neur

vous devant moi-mme l'un


!

l'autre

regardez devant vous

C'taient cent cinquante camisards arms, cou-

vrant une grande assemble de huguenots qui se


faisait tout prs

de

l.

Ma mre

reconnut dans ce

librateur

un de

ses anciens porteurs qu'on avait

arrt faisant la contrebande, et qui et t

pendu
la

sans la protection du marchal de Yillars, obtenue

par elle

1
.

Cet

homme

l'escorta

jusque dans

plaine, prs de son chteau, en bnissant mille


fois

son toile de l'avoir mis


si

mme

de lui prouquitta en

ver

utilement sa reconnaissance.

Il la

la priant de n'tre plus si

imprudente. Elle nous

racontait souvent ces dtails pour nous former le

caractre et nous montrer qu'on gagne toujours


tre

humain

et secourir les

malheureux.

1.

L'histoire impartiale et critique des camisards n'a jamais t

semble rsulter cependant des documents connus que cette triste guerre avec une modration plus grande que son prdcesseur, Montrevel, et tempra la rigueur de ses instructions autant qu'il lui tait possible.
crite. Il

Villars dirigea

DU MARQUIS DE VALFONS.

17

Ce

fut chez elle,

dans un cabinet de son appartefit

ment

Nmes, que se

l'entrevue du marchal de
fils

Villars et de Cavalier, qui, simple

d'un bou-

langer^ tait dix-huit ans la tte des protestants


rvolts. Il avait tant de crdit sur les siens,

que

la

Cour eut

la

complaisance de traiter avec

lui

pour

que- tous les

camisards rentrassent dans

le

devoir

et lui accorda

un brevet de colonel

il

ne parvint

pas amener une soumission complte, mais du

moins sa capitulation dsorganisa


troupe ayant refus de
le suivre,
il

le parti.

Sa

dserta et prit
rgi-

du service en Hollande, d'o il conduisit un ment en Espagne et prit part la bataille


manza.
Il

d'Al-

a t employ ensuite dans l'arme an-

glaise et est

mort major gnral


Il

et

gouverneur de
taille,

lile de Jersey.

tait

de petite
et

frle et

blond; mais son nergie


plaient tout
1
.

son fanatisme sup-

Aprs

le

dpart de Cavalier, Rolland,

le

second

chef des camisards,

homme

violent et intraitable,

avait essay de continuer la lutte contre l'autorit

du Roi. M. de
sa

Villars, qui voulait

en

finir,

mit

poursuite ses meilleurs officiers,

avec deux

compagnies de dragons. Rolland, rduit bientt

un

petit

nombre de
un des

partisans, traqu de partout,


siens, tandis qu'il s'oubliait

fut trahi par

1. Cavalier mourut Chclsea, prs de Londres, en 1740. Avant d'entrer au service de l'Angleterre, il avait t employ dans L'arme pimontaise.

18

SOUVENIRS

un rendez-vous galant au chteau de Castelnau. On essaya de le sauver en lui ouvrant une porte qui donnait sur la campagne. Mais toutes les issues
taient cernes, et
le

comme
il

les officiers voulaient

prendre vivant,

se dfendit avec la fureur

du

dsespoir, jusqu' l'instant o

un dragon

l'abattit

d'un coup de fusil. J'ai vu souvent, tant dans la


proprit de

mon
il

pre,

proche de ce

lieu,
et le

la

chambre o couchait cet homme redout


arbre auquel
s'tait

gros

adoss pour vendre chre-

ment

sa vie.
est sur

Ce chteau de Gastelnau
la rive

une

colline de

gauche du Gardon, mi-chemin en allant


11 est fortifi et trs

d'Alais Nmes.

bien conserv

pour son ge, car


qu'il fut dvast,

la tradition
il

du pays rapporte

y a de cela neuf cents ans,

par des seigneurs du voisinage.

Un

gros

mur

en

bosse, dont on voit encore de bons restes, a fait

juger qu'il avait d tre bti en premier lieu du

temps des Visigoths.

Il est

de la forme d'un carr

ingal flanqu de quatre tours. Les corps de logis

renferment une cour intrieure avec une seule


poterne, qui est garantie par une herse et
chicoulis.

un m-

y avait dans le plus haut tage d'une des tours une sorte de moulin vent dont la meule tait mise en mouvement par une roue de forme
Il

particulire pose plat dans l'intrieur de la

tour

huit petites fentres perces de biais tout

DU MARQUIS DE VALFONS.
l'entour

19

du mur donnaient entre au vent, de


qu'il lui plt de souffler, et ainsi la
et le

quelque ct

meule pouvait tourner


par tous
les vents, ce

moulin fonctionner

qui devait tre utile pour

n'aller point

au dehors s'approvisionner de pain

pendant

les siges.

Un
la

puits trs profond creus dans le roc l'in-

trieur de la cour fournissait de l'eau trs pure

garnison, qui avait ses logements dans trois ga-

leries l'une sur l'autre.

Les murs sont d'une bonne

toise d'paisseur,

dfendus en plusieurs endroits


et

par des mchicoulis

couronns d'un chemin de


n'est pas tonnant

ronde avec un parapet garni tout autour de merIons et de crneaux.


Il

que ce

chteau

si

bien fortifi ait t vivement disput


les

dans toutes

guerres du Midi. C'est du reste un

lieu trs plaisant, avec de

beaux

sites,

bien bois,

en fort bon

air, et

quand

le ciel est

pur, on voit

de la terrasse jusqu'

soixante
*.

clochers et

un

grand nombre d'habitations

1. Le chteau de Castelnau lut acquis en 1500 par la famille Boileau, qui remonte au clbre Etienne Boileau, prvt de Paris en 1256. La rvocation de l'dit de Nantes envoya en exil ou en captivit les seigneurs de Castelnau, alors zls protestants. Pendant leur absence, le chteau servit frquemment de poste dfeusif et de refuge aux camisards. Il a chapp la Rvolution, les habitants s'tant runis pour le dfendre et ayant

seulement bouch les interstices des crneaux qu'ils avaient ordre de dtruire. Le marquis de Valfons actuel a hrit de cette proprit par suite du mariage de son pre avec une demoiselle
Boileau de Castelnau.

20

SOUVENIRS
Je partis au mois de mars 1735 avec vingt-sept

hommes
trois

de recrues, un sergent,
et

quatre valets,
faire les

chevaux

deux mulets, pour

deux

cent trente lieues qui sparent

Nmes de Spire. Quelque secours que m'et donn ma famille,


de la dpense que m'allait occasion;

j'tais effray

ner tant de
peine,

monde

j'ose dire

que mes

soins,

ma

mon

activit,

tout m'aida, au point d'ac-

complir ce voyage souhait. Mes deux mulets portaient tous les havresacs de

mes

soldats.

Un

la-

quais mont partait la veille pour acheter de la

viande

la

boucherie
Il

et

nous

faire prparer

dner au lieu indiqu.

passait outre tout de suite


le

pour

aller la

couche commander
le

souper

et

faire le

logement chez

bourgeois. Ce logement

tait la seule

chose que

le

Roi et accorde.

Je partais quatre heures du matin, aprs avoir


fait

manger

la

soupe mes soldats


ils

six heures,

au premier

village,

avaient un morceau de
;

pain et un coup d'eau-de-vie

dix heures,

un

bon dner avec une soupe, une bonne portion de


viande, du pain discrtion et une bouteille de

vin pour trois

hommes. Nous nous reposions


et

jus-

qu' une heure aprs midi; au bout de deux heures de

marche, on donnait de l'eau


;

du vin

et

un morceau de pain six heures du soir, nous arrivions au gte. La soupe tait alors sur la table
avec de bons gigots
et

de la salade
elle

chacun avait
suffisait pas,

sa demi-bouteille, et

quand

ne

DU MARQUIS DE VALFONS.
j'accordais

21

quelques bouteilles

de

supplment,

mais avec rserve. Je


j'envoyais tout
le

laissais jaser
lit,

une heure,
fai-

monde au
si

je fermais la porte,

soupais moi-mme, et avant de


sais

me

coucher je

ma

ronde pour voir

tout tait selon

mes

Le besoin de sommeil qu'avaient les hommes aprs de longues marches leur tait l'envolonts.
vie de courir.

trois

heures du matin,

j'tais lev, habill

je

mes chevaux, manger la soupe, et nous repartions. Quand la journe paraissait trop
voyais soigner

longue
faire, je

et qu'il

restait encore

quelques lieues

mettais pied terre ainsi que

mon

laquais

et faisais

monter sur mes chevaux ceux qui taient

les plus las. Je leur racontais des histoires tant

pied au milieu d'eux,

et,

comme on

dit,

nous

trompions

le

chemin.

Tout

alla merveille jusqu'


il

Vienne, o comp-

tant les dpenses avec l'hte,

me demanda

beau-

coup plus que


moire.
tout

je

n'avais pay chez les autres

aubergistes. Je rabattis quelque chose sur son


Il

m-

feignit de s'en contenter


fut parti,
il

mais lorsque

mon monde

s'avana hardiment,
et

et je vis

sur-le-champ sa femme, la servante

deux valets d'curie arriver sur moi pour


sir.

me

sai-

L'homme me

que
je

dit

avec arrogance

prsent que nous

sommes

seuls,

vous paye-

rez ce

vous

ai

demand.
au

Sans

hsiter, je le pris

collet,

et tirant

mon

22

SOUVENIRS

pe dont je lui appuyai la pointe sur l'estomac,


je dis sa

tuer
la

si

femme et ses on faisait un pas. Ce


se jeta

valets

que

j'allais le

coquin, plus ple que


ils

mort, leur cria de rester o

taient;
la vie

sa

femme
o
Je
tait

genoux,

me demandant
la porte

de

son mari, lui-mme m'ouvrit

de l'curie,

mon

cheval, et qu'il avait ferme d'abord.

me

rendis aussitt chez l'exempt de la mar-

chausse, dont j'avais toujours soin en arrivant

de

me

faire indiquer le

logement en prsence de

mes
alla

soldats, afin de leur imposer. Celui-ci ne fut

point surpris de l'insolence de

mon

hte, qu'il
le

prendre avec deux cavaliers pour

mener

en prison;

je lui dis qu'il suffirait de l'y laisser

vingt- quatre

heures. Je

me

dbarrassais ainsi

de cette canaille sans avoir t forc de blesser


personne.
J'arrivai

Lyon, o M. Prichon, prvt des


esprit, sa politesse et

marchands, connu par son


le

secours constant qu'il donnait aux troupes,

me
;

rendit
le

un

trs

grand service en faisant mettre sur

coche d'eau de Lyon Chlons toute

ma recrue
;

je

pourvus amplement leur subsistance

nous

y prmes quarante-huit heures de repos qui dlassrent mes soldats, et j'envoyai terre mes chevaux et mes mulets dchargs et libres de leurs fardeaux. Nous repartmes tous gaiement de Chlons et arrivmes enfin Spire, au bout de dixsept jours, sans qu'il

me manqut

personne

cela

DU MARQUJS DE VALFONS.

23

a t l'opration
plus utile.

la

plus pnible de

ma

vie et la

Ma compagnie

se

trouva complte, et d'une


laissa jusqu'au
et

bonne espce d'hommes. On nous


cantonns un gros village

20 mai Spire, et de l nous fmes camps

nomm

Bergensheim,
ce fut cette

o nous passmes tout


tois et

l't.

Les rgiments d'Ar;

de Brie taient de la brigade


les

anne que

Russes, au

nombre de
le

six mille, pa-

rurent pour la premire fois sur

Rhin, l'arme

du prince Eugne.
mais
ils

Ils

essayrent d'emporter une

redoute garde par un dtachement de Richelieu,


furent repousss. M.
le

duc d'Enghien
;

commandait un corps de trente-cinq mille hommes


il

tenait le plus
les

grand

tat.

On

avait par imprula

dence plac
rivire.

magasins de foin trop prs de


allis

Les
la
les

Prussiens,
droite

des Autrichiens,
tirrent

camps
obus pour
dirent, et

du Rhin,
;

plusieurs

brler

nos canonniers leur rpon-

pendant ce temps-l toute l'arme dtransporta en lieu sr.


d'octobre, tout ce corps se porta sur

blaya

le foin et le

Au mois
la Moselle,
l'affaire

aux ordres de M. de
l'hiver
et

Belle-Isle.

Aprs

de Clsesen, on nous renvoya en canton-

nement pour Rooth, Laken


des btiments.

dans trois gros villages,


ce sont de vrita-

Kerviller;

bles petites villes sous le rapport de la propret

Nos quartiers taient bons, on nous y

fit

une

24

SOUVENIRS

pension trs honnte qui

me

mit

fort

mon

aise.

Le moindre secours est si utile qui en fait un bon usage! La paix se fit en 1736, et nous partmes pour Valenciennes, o j'arrivai le 11 mai.
J'y soupai le

mme

soir chez le

vicomte de Sela

bourg, gentilhomme trs aimable. Le comte de

Marck, lieutenant gnral, cordon bleu, commandait la ville;


et

M. de Schelles en
les

tait intendant,

y rassemblait toutes

femmes de
sa

la

province

et tous les

jeunes colonels des environs. Voltaire

y vint avec
plissait pas;

M me du Chtelet;
il

maison ne dsem-

pers et

y avait toujours d'excellents sousouvent des bals nombreux, trs pars,

l'on donnait de

beaux concerts. M. de Saint-

Maurice

tait lieutenant

du Roi

je causais

souvent

avec lui parce qu'il

me

racontait des traits de

Louis XIV, dont


tard,
il

il

avait t premier page; plus

fut plac en qualit de

major dans

le r-

giment du Roi.

Un

jour qu'il prcdait dans sa

marche
il

ce corps, qui devait

camper Maintenon,

vint rendre compte au Roi qui, le tirant part,


:

lui dit

Saint-Maurice, ne rpondez pas au Roi, mais


?

votre colonel; sommes-nous bien complets


Sire.
et

Oui, Beaux bien tenus? Oui, Sire, je puis assurer mon colonel que
le

rgiment du Roi

est fait

pour passer en revue

sous les yeux de Sa Majest.

DU MARQUIS DE VALFONS.

25

Tant mieux, car nous avons bien des en

vieux.

La veille de mon dpart de Valenciennes pour Longwy, soupant prs de M de Sebourg, chez
110

son pre, elle

me

dit

Il

est
?
il

donc

trs

dcid

que vous partez


malgr mes

demain

Oui,
regrets.

faut bien s'y dterminer,

J'avais

beaucoup vcu avec

elle; je lui avais fait

ma

cour trs assidment. Mais sa sagesse m'avait

toujours maintenu quand j'avais voulu hasarder

quelques propos de tendresse. Le

moment

tait

pressant, nous allions nous sparer, et son embarras redoublait.

Quoi

ne pouvez-vous pas nous donner quel?

ques jours de plus

Non, cela Eh bien


!

est impossible.

sachez ce qui se passe dans


ai

mon

me,
et

et ce

que je vous
:

cach avec tant de peines

de soucis

je suis trop touche de vos soins


et je

pour ne pas vous dire combien je vous aime,


vous donne

ma

parole d'honneur que je n'aurai

jamais d'autre mari que vous.

Bien qu'elle m'et cout avec complaisance, je

ne croyais pas avoir

fait

autant de progrs sur son


lui

cur. Je voulus rester pour

tmoigner toute

ma

reconnaissance

26

SOUVENIRS

Non, vous ne devez


si

cet

aveu qu'

la certitude

de votre dpart;
rais plus
;

vous

restiez, je

ne vous ver-

j'exige aussi

que vous ne m'criviez

jamais.

Quoi, aprs des engagements aussi forts? Oui, car sont honntes je veux bien un
ils
;

jour tre votre

femme, mais jamais


lui dis-je,

je

ne serai

la

matresse de personne.

Eh bien
rien dit
;

mettons que vous n'ayez


je

je

vous rends une parole que

ne puis

accepter, vous tes aussi libre qu'auparavant.

Elle m'assura s'en tenir son premier propos et


s'loigna. Je partis avec

un

vrai regret de n'avoir

pas t plus tt instruit 1


J'arrivai
;

Longwy M. de Yis,
tait

ancien capitaine
il

aux gardes, en
bien, et

gouverneur;

vivait trs

me

caressait beaucoup. Je questionnais


;

souvent son exprience


et

il

me parlait de
il

Louis

XIV
Roi.

me

montrait combien

tait toujours

Lorsqu'il se promenait dans les jardins de Marly,


ses officiers de garde se mlaient avec les courti-

sans pour

le

suivre

aucun tranger n'y paraissait

sans sa permission.

Un

jour,

il

aperut au bout
;

d'une alle du
qui
c'tait
:

monde venant
lui dit

lui

il

demanda

on

que

les

ambassadeurs hol-

1. La parole change fut fidlement tenue et le mariage de Charles de Valfous avec M lle de Sebourg eut lieu en 1752, aprs la mort de M. de Sebourg pre.

DU MARQUIS DE VALFONS.

27

landais profitaient de la permission qu'il leur avait

donne de voir

les jardins.

Vis,

dit-il,

passez devant moi.

il

Et entrant un

moment dans

la charmille,,

ta

ses gants franges de soie,

donna un coup de

peigne sa perruque, remit des gants franges


d'or qu'il portait dans sa poche; puis se redres-

sant et plaant hien sa tte


Il

faut tre toujours sur ses gardes vis--vis

des trangers.
J'allai voir,

Longwy,
le

le

tombeau d'un de mes


la

grands-oncles paternels, qui en avait t gouver-

neur aprs avoir eu

rgiment de

Marine. Bri-

gadier en 1678, gouverneur en 1684, cordon rouge

l'institution de l'ordre (mai 1693),

il

tait

mort
trs

en septembre de
guerre, avait

la

mme

anne. C'tait

un

brave militaire, qui, entre autres


si

actions la

bien dfendu Haguenau, que les


t forcs d'en lever le sige. Je

ennemis avaient
vertus, et

rendis, dans le fond de

mon

cur,

hommage
trottait

ses
1 .

demandai Dieu

la grce

de l'imiter

Le propos de

ilc

de Sebourg

me

dans

i. C'est Andr de Mathieu, seigneur de Castellas, dont nous avons donn les tats de service et la fire rponse au prince de Cond, dans une note de l'introduction. M. de Castellas avait t inhum Longwy, dans la chapelle de Saint-Sbastien, o sa veuve, ne Thrse de Moussay, lui fit lever un mausole, dtruit pondant la Rvolution, et dont il ne reste plus la moindre trace.

28
la

SOUVENIRS
tte;
elle

tait

aimable,

fille
;

de qualit

et

pouvait tre un jour trs riche

je proposai

un de mes camarades d'aller passer le carnaval Valenciennes. Nous y arrivmes pied, laissant
nos chaises

dans

le

faubourg, pour n'tre pas

remarqus.

Nous descendmes notre ancien

logement, o l'htesse
s'tait

me

raconta tout ce qui


;

pass depuis

mon

dpart

le

matre danfaite

ser m'enseigna

une nouvelle contredanse,

du

jour

et

apprise par les

dames de

la ville.

Nous

entrmes au bal de l'Intendance, masqus de la

mme
le

faon et de manire ne pouvoir tre

reconnus. La nuit fut dlicieuse. Je tarabustai tout

monde dont
je passais

je savais l'histoire secrte, assurant

que

ma

vie avec ces

dames

qui,

pour

m'prouver, voulurent

me faire

danser la nouvelle

contredanse; je m'en acquittai mieux qu'elles.

du matin, je me dmasquai, au grand tonnement de tous on ne concevait pas


Enfin, huit heures
;

comment
suite.

j'avais

pu

me
lle

dguiser huit heures de

nai

Au bout d'une quinzaine de jours, je retourma garnison. M de Sebourg, redoutant les


,

consquences de son premier aveu

avait vit

toute conversation particulire pendant


jour.

mon

s-

En
J'y
fis

1739, nous allmes Metz, o je passai

l't.

ma
le

cour M.

avaient

de Belle-Isle, qui y plus grand tat. Les travaux pour les


et

M me

fortifications rassemblaient

une arme dans

cette

DU MARQUIS DE VALFONS.
ville. J'y

29

voyais souvent une comdienne aussi


;

jeune que jolie

avant de

me

dcider prendre

un

semestre, je voulus consulter son got pour moi.


Elle
chir.

me demanda

vingt-quatre heures pour rflelle

Le lendemain,

me
une

dit

Je vous avoue que, rflexions faites,


fille

un jeune
tat se

militaire point riche et

de

mon
;

ruineraient passer

un hiver ensemble

nous ne
l't.

pouvons nous voir tout au plus que pendant


Je retournai alors en province, chez

ma

mre,

o
la

je

menai une
fois

vie trs retire jusqu'au passage

du duc de Richelieu, qui venait commander pour


premire
;

en Languedoc.

Il

soupa l'v-

ch

je

ne voulus pas

me

mettre table pour tre

plus porte de lui faire

ma

cour

je l'avais
et

vu

l'arme
sait

il

ne cherchait qu' plaire,

y russisje lui dis,


le

coup sr.

Au premier mot que


;

son accueil fut charmant. La joie qu'on avait de


voir se

peignait dans tous les yeux

il

voulut

l'augmenter encore par ses caresses et sa coquetterie naturelle.

Vous

tes bien

jeune pour ne pas souper,

me

dit-il.

Monsieur

le

duc, rpondis-je, on soupe tous

les jours, et les instants

de se rapprocher de vos

bonts sont trs courts.

Alors, loignant sa chaise et

me

faisant place

auprs de

lui

Mettez-vous

l,

je le veux.

30

SOUVENIRS

Et tout de suite
fin

il

me
:

fit

mille questions.

la

du souper,

il

me

dit

les

Vous viendrez Montpellier m'aider faire honneurs d'un bal que j'y donne jeudi pro;

chain

M me
;

de Richelieu sera arrive, je vous


elle

prsenterai

vous recevra bien, car vous resla

semblez parfaitement au duc de


est

Trmouille, qui
;

son parent

et qu'elle

aime beaucoup

du

reste,

vous ne devez pas l'ignorer, on a d vous


souvent.

il

le dire

Je fus Montpellier, o
et

me

reut avec bont

me mena

aussitt la toilette de
foi

M me

de Riche-

lieu, qui,

de la meilleure

du monde, me pre:

nant pour son cousin,

me

dit

Voil une belle plaisanterie, de changer de


et

nom

d'uniforme

Et pourquoi ne m'avez-vous

pas dit Paris la galanterie que vous


venir aux Etats
?

me

faites

de

M. de Richelieu m'accabla de bonts

et

m'or-

donna de n'avoir pas d'autre maison que la sienne. Je restai Montpellier une partie du temps des
Etats, entour des bonts de

M me

la

duchesse

et

de M.

me

duc de Richelieu, qui y mit le comble en proposant de l'accompagner dans le voyage


le

qu'il allait faire Paris; j'en fus fort aise. Il des-

cendit

Lyon chez

l'intendant, o la fivre le prit


;

et l'obligea

de s'arrter quelques jours


et je passais

il

ne

vit

personne que moi,

des heures dli-

cieuses l'entendre conter

quelques anecdotes

DU MARQUIS DE VALFONS.

31

de sa vie. Sa sant rtablie, nous reprmes le

chemin de

Paris. Arriv son htel,

il

redoubla
quittai,

de caresses et m'offrit son crdit; je

le

pntr de la plus vive


naissance.
J'allai

et la

plus juste recon-

chez un de

mes camarades,

log l'htel

de Bourbon, et qui m'y avait retenu

un apparteet jouir
il

ment. Le lendemain, pour tre plus libre

uniquement de l'Opra, dont


occup que par des militaires
dans
la salle

j'tais affam,

me

proposa de dner dans l'htel


;

mme,

qui n'tait

nous descendmes
offi-

manger, o nombre d'anciens


et fus

ciers taient dj assis


J'tais trs

l'entour de la table.
fort surpris de leur

bien mis

vivacit se lever et d'une contenance respec-

tueuse trop marque pour

mon

rang.

Comme
donc

j'tais

mon
le

pe et plaais
:

mon
Que

chavient

peau, je les entendis dire entre eux


faire ici

M.

duc?

Aurait-il eu la complail'officier

sance de vouloir dner avec

de son rgi-

ment qui l'accompagne,


cela. Ils se

il

est

assez poli pour

rangrent tous pour


les

me
si

faire place

mon camarade

dsabusa en

convenant de
fort surpris

l'extrme ressemblance qui avait

me

de Richelieu Montpellier. Ce fut la conver-

sation

du

dner.
le

Le lendemain matin, j'envoyai


;

chercher

meilleur cordonnier de Paris


;

c'tait

par hasard celui de M. de la Trmouille

en

me
dit
:

prenant mesure,

il

me

regarda vingt

fois et

me

32

SOUVENIRS
C'est incroyable
le duc.
!

Vous avez

la

mme mesure

que M.

Je ne rpte ces petites circonstances que pour

prouver combien
J'allai

la

ressemblance

tait exacte.

Yillepreux voir M. de Maulevrier, colo;

nel du rgiment o j'tais


btir

il

s'y ruinait faire


petit fief,

un
le

trs

beau chteau, sur un tout

dans

parc de Versailles.

A la fin

demandai un cong

partir

du dner, je du mois de mai

lui
:

il

me

l'accorda sous condition que je n'irais pas

Valenciennes. Cette exception

me

dplaisait beau-

coup

Car

c'tait

mon

seul objet. Mais pendant

son sjour dans cette


zl courtisan de

ville

lle

y avait de Sebourg et
il

un

trs

trs

fch
prf-

qu'elle n'et pas calcul les grades en


rant, de simple politesse pourtant
et voulait
afflig,
1
er
;

me

il

en

tait irrit

en

tirer cette petite

vengeance. J'en fus

mais

je partis

pour m'y rendre jusques au


fin

de juin qui tait la

de

mon

semestre. Je

n'avais pas besoin de son secours jusque-l.


arrivant, je dis

En
ami

mes

regrets M. de Schelles,
;

intime de M. de Belle-Isle

il

me

dit

Je vais rparer la mauvaise

humeur

de votre

colonel, en

dmandant M. de
ici.

Belle-Isle la per-

mission de vous laisser

La rponse tarda peu,


haitais. Je
1
er

et fut telle

que

je la soule

ne rejoignis

mon

corps Metz que

juillet.

M. de Maulevrier, ne pouvant contre-

dire son suprieur, M. de Belle-Isle, qui lui avait

DU MARQUIS DE VALFONS.
fait la politesse

33

de l'avertir de cette prolongation,

feignit d'en tre content et n'osa

m'en tmoigner

son regret.
Je passai la plus grande partie de l'hiver de 1740

Landau, o
naval.
tout. et
Il

je jouis des

amusements de
le

la gar-

nison. J'allai encore Yalcncienncs pour le car-

me

semblait que c'tait

chemin de par-

M. de Schelles m'y recevait toujours bien

y procurait de grandes distractions dont je profitais. Le rgiment fut envoy Strasbourg, o je


marchal de Broglie y commandait une garnison nombreuse. Je faisais trop sou-

le rejoignis.

M.

le

vent et trop chrement la partie de la marchale,


qui jouait bien et trs heureusement.

La confiance

du rgiment avaient en ma faon je de jouer me fit trouver beaucoup d'associs


que
les officiers
:

les ruinai tous.

L'ascendant de la marchale

tait

toujours

le

plus fort.
tait

Le comte de Broglie, aujourd'hui marchal,


alors Porentruy
1 ,

avec quelques compagnies de

grenadiers, pour faire rentrer dans l'obissance

des sujets de l'vque, qui avait implor contre

eux

le

secours

de

la

France.

La comtesse de
et

Broglie tait reste Strasbourg. Jeune, aimable,


gaie, elle ne voulait

que plaire

s'amuser, sans

\. La petite ville de Porentruy, rattache aujourd'hui au canton de Berne, tait, avant la Rvolution, le sige de l'vch souverain de Ble et pouvait tre occupe par une garnison franaise en temps de guerre.

34

SOUVENIRS

autres vues. Je fus assez heureux pour trouver de


l'indulgence dans sa politesse
;

elle voulait

causer
toi-

souvent avec moi,


lette,

et

me
de

permit d'aller sa

voir le plus beau teint du


l'air

monde.
et l'affection

L'habitude a

l'affection,

suivie ressemble fort l'amour


blic
!

aux yeux du pule

Mais je rends l'hommage


de Brglie
;

plus sincre

me

elle

tait

respectable

tous

gards, et n'a pas vis--vis de moi, malgr toutes


les

apparences,

le

plus petit reproche se faire

nous nous aimions beaucoup parce que nous tions


trs jeunes et trs gais
;

elle tait

sre de moi, et

me

disait

souvent

nous allons beaucoup


j'ai

causer, mais je parlerai toujours, car

mille

choses dire.

La marchale

s'impatienta de notre bonheur et

de notre causerie; j'tais toujours table auprs de la comtesse, surtout


rires trop suivis
le soir,

et

souvent nos

importunaient
Il

la

marchale, trs

y avait au milieu de la table un grand surtout qui l'empchait de nous


voir. Elle

aigre de son naturel.

ordonna son matre d'htel de le supprimer, ce qui lui permettait de nous surveiller
et

de nous contenir.
Je dis au matre d'htel que son service n'avait

plus bon il depuis l'enlvement du surtout.

Eh! Monsieur,
dit la

je le

vois bien, mais


je

M me
le

la

marchale n'en veut plus,

ne

sais pourquoi.

Mais,

comtesse, pourquoi ne

rem-

DU MARQUIS DE VALFONS.

35

placez-vous pas par quelques dormants, pts ou

croquantes

Et ds

le soir

on mit de ces pices au milieu de


les dtruisions, forant tout le

la table, et

nous

monde
le

en manger. L'conomie de la marchale

en fut dconcerte. Le matre d'htel fut grond,

grand surtout remis,


Notre amiti devint

et

nous de
intime et

rire derrire

cet abri

du succs de notre expdient.


si

si

vive,

que

me

de Yillars, mre de la comtesse, qui idol-

trait sa fille et

ne vivait que pour

elle

et

pour

Dieu, au demeurant pleine d'esprit et de pntration, crut voir sa fille

expose un danger

fait

pour

la perdre.

Elle en jugeait ainsi d'aprs le

public et les propos de plusieurs de

mes cama-

rades, jaloux de la prfrence dont j'tais l'objet.


Elle
bre,

me pria donc un jour de passer dans sa chamet me dit avec l'effusion d'un cur pntr et
:

qui s'ouvre malgr lui

Vous connaissez, Monsieur,

ma

tendresse
;

pour

ma

fille

elle est

au del de toute expression ne m'a donn

Dieu m'en punit par mes frayeurs. Elle


et

est sage,
le

de sa vie, sur cet


;

article, elle

moindre chagrin

mais quand on voit sans cesse


que devient-on
?

l'homme qui

plat,

Oui, Monsieur,

ma
moi

fille
;

a pour vous une amiti inquitante pour

je

vous demande en grce de

la voir

moins

souvent, de vous livrer moins

l'attrait

de causer

avec

elle.

36

SOUVENIRS

En me
cit

parlant ainsi, elle cherchait par la viva-

de ses regards pntrer ce qui se passait en

mon

me. J'aurais voulu qu'elle y put


fille,

lire

elle

et trouv de l'honntet, la plus tendre amiti

pour sa

point d'amour, et peut-tre quelques

dsirs passagers, effet de

ma

jeunesse plutt que

de la tentation.

Il

faut,

Madame,

lui

dis-je,

que vous ayez


pour m'apprenvotre
fille.

bien de la confiance en

ma probit

dre

le

prtendu secret de

me

Si,

cache prs de nous, vous aviez entendu nos conversations les plus intimes, vous seriez rassure,
je

vous

le

jure avec la sincrit que je


;

me

dois

moi-mme

il

n'y a que
le

de la gaiet et de

l'amusement dans
jusqu' ce jour,

cur de M me de Broglie; pas une de ses expressions n'a

rvl le moindre got pour moi; l'amour porte

avec

lui

un srieux qui ne ressemble point


l'amour prend toutes
la

notre joie.

Mais, Monsieur,
:

les
si

formes

je serais la

femme

plus heureuse
qu'il

votre langage tait aussi vrai

est

conve-

nable.

Cependant

elle feignit

de se laisser persuader
;

mais je voyais toujours un fond d'inquitude

elle

me

rpta

Je ne serai tranquille qu'en vous voyant plus

rarement ensemble.

Ce

sera bien pis,

Madame

moins on nous

DU MARQUIS DE VALFONS. verra d'intelligence dans


le

37

monde, plus on sera

port nous supposer d'accord pour nous runir

en particulier.

Je la laissai dans l'embarras du doute et de l'indcision. Elle avait

grand

tort, car, je le dclare, la

comtesse

tait

sage.

Elle tait au dsespoir de

notre pas Paris, ce qu'elle

me

prouva par sa
l'envie

rponse un de ses gens qui, devant moi, lui

demanda son cong sans autre motif que


de retourner Paris

Votre cong pour partir

d'ici ?
le
si

vous ne l'au

rez

que quand on
:

me donnera

mien.

Et puis

en riant
Paris
!

Ils

disent que c'est

cher de vivre

je
:

consens ne leur coter que quatre sous

par jour

un

cervelas et

un

petit pain,

en faut-il

davantage?

Elle m'avait choisi pour confident, et souvent


ses

embarras

et ses petites tracasseries intrieures

taient le sujet de longues conversations que


finissions toujours par gayer.

nous

J'avais lu dans

une relation de voyage qu'aux

y a une sorte de religieux, appels kalenders, qui courent le pays avec une sonnette la
Indes
il

main, s'arrtant vis--vis des portes


tre introduits

et

demandant

maisons pour y raconter des histoires extraordinaires dont on leur paye le


dans
les
rcit.

Je

me

procurai une sonnette et eus la pafils

tience d'apprendre au

de la comtesse, qui n'avait


;

que

trois ans,

deux histoires bien simples

on

lui

38
fit
il

SOUVENIRS

un

habit de kalender, et avec sa petite sonnette

vendait et dbitait son petit conte pour une dra-

ge. Ces plaisanteries amusaient sa mre, qui

me
at-

tmoignait toujours sa reconnaissance de

mon

tachement.
C'est cette

poque qu'tant l'auberge fameuse

de Strasbourg, avec

nomme

le

Corbeau, j'y jouais

me

de Schomberg, qui, venant de Paris,


aller en

passait

pour

Saxe dans des terres qu'elle


;

possdait prs de Dresde

je l'avais

vue Paris
trois

ds

ma

plus tendre

enfance.

On annona
:

trangers qui venaient d'Allemagne


lait le

l'un s'appetrs poli-

comte Dufour. En s'approchant


dit
:

ment, ce dernier

Madame, quoique je n'aie pas l'honneur d'tre, connu de vous, je sais trop votre nom pour ne pas vous offrir mes hommages j'arrive de Bohme; j'ai trouv Nuremberg ces messieurs, avec qui
:

je continue

ma

route.

mc

de Schomberg, rpondant ces politesses,

offrit

des siges.

Nous cessmes djouer. En comle

menant causer,

comte Dufour parlait avec une


facilit

esprit et vivacit, et surtout avec


les expressions franaises

dans

qui n'avaient rien d'un

tranger.

Il

ternua, et aussitt ses deux compase

gnons de voyage

mirent sur pied avec empresIl

sement

et

d'un air trs respectueux.


et leur
fit

ne put

s'empcher de sourire,
de se rasseoir, ce qui

signe de la

main

me donna

penser, et je

DU MARQUIS DE VALFONS.

39

mis plus de rserve dans mes questions. Un mo-

ment

aprs, Thech, le matre de l'auberge, passant

derrire moi,

me

dit

Monsieur, ce comte Dufour est

le

prince royal

de Prusse, qui voyage incognito avec deux de ses


courtisans.

Je compris alors l'nigme de la contenance res-

pectueuse que je venais d'observer


pria de souper avec lui
;

le

comte

me
de

j'tais

engag avec
lui

mc

Schomberg, qui

trs

poliment

proposa de pars'il

tager notre repas. Je lui demandai

comptait

sjourner pour voir Strasbourg, m'offrant lui


servir de guide, et je l'invitai dner pour le len-

demain, ce

qu'il accepta.
il

En

arrivant,

avait envoy

demander

s'il

n'y

avait pas quelques officiers de la garnison au caf.

Le hasard
c'tait

fit

que Coincy

et

deux autres, ayant dn


;

longuement, prenaient du caf


pratique.

ils

crurent que

quelque nouvelle dbarque qui cherchait

Un peu en pointe de
chez

vin,

ils

acceptrent

l'aventure et suivirent le garon de l'auberge, qui


les conduisit

M mc de
voir.

Schomberg, o

ils

furent

trs
et,

tonns de

me

prenant cong de

mc

Le comte Dufour de Schomberg,

se leva,
il

dit

1. De Montreuil de Coincy tait un camarade, au rgiment de Pimont, de l'auteur; capitaine au corps le 26 juillet 1741, aidemajor gnral en Bavire en 1743, colonel de grenadiers, puis brigadier en 1748 et marchal de camp le 20 fvrier 1761. Nous retrouverons son nom souvent dans les Souvenirs, car sa carrier' fut parallle celle de Valfous.

-40

SOUVENIRS
:

ces messieurs

Je suis flatt de votre complai-

sance et vous prie de

me

la

continuer en montant

pour souper.
Je le

suivis
:

jusque

sur

l'escalier

et

dis

Coincy

Mettez

des prcautions

on assure que ce
le

prtendu comte Dufour est


Prusse.

prince royal de

Leur souper

se passa

gaiement

le

comte ne

cessa de questionner Coincy, plus en tat de rpon-

dre que ses camarades, car


sortant de table,
il

il

tait aide-major.
le

En

fut

convenu que

lendemain

matin on

irait

voir monter la garde et ensuite

l'inspection de

deux bataillons de Pimont pour


n'tait pas encore
le

visiter leur linge et autres nippes.

Le comte Dufour
je

couch que

m'tais

dj rendu chez M.

marchal de
et ce

Broglie pour lui dire ce que j'avais vu

que m'avait dit l'hte de l'auberge, renseign malgr le silence des gens du comte. M. le marchal envoya M. de Laigle, neveu de la marchale, pour offrir au noble tranger un logement chez lui et tout ce qu'il pouvait dsirer. Le comte Dufour fut
trs fch de ce message, craignant d'tre reconnu,
et

remercia M. de Laigle, alors colonel d'Enghien r


le laissa

qui

coucher.
le

Le matin, Coincy
lait la

mena
;

sur la place o dfile

garde, et

il

fut trs

tonn de voir

peuple

s'assembler autour de lui

un

soldat dserteur

DU MARQUIS DE VALFONS.
prussien, engage dans nos troupes,

41

quittant son
:

rang, tait venu se prosterner ses pieds en criant

Sire, je

vous demande

ma
dit

grce
le

trs

Vous vous trompez,


si

comte Dufour
de Prusse;

embarrass; je ne suis point


je
le suis,

le roi

mais

je

vous accorde ce que vous


faisait des
;

demandez.
de

Ce malheureux soldat
joie,
la foule

extravagances

augmentait

Coincy

emmena

le

comte aux autres bataillons,


o
il

et ensuite l'arsenal, la porte

tmoigna sa surprise de voir

de la

fonderie cent pices de canon de bronze de vingt-

quatre qu'on venait d'y couler


les lui

de l

il

parcourut

remparts

et la citadelle,

dont les fortifications


Portail le
fils,

furent montres par

Du

ing-

nieur.

On
il

lui

fit

remarquer dans

l'intrieur de la
:

citadelle les statues des rois bienfaiteurs. 11 dit

Oui,

difficile

y a beaucoup de rois, mais il est bien de l'tre rellement et d'en remplir tous
toujours suivi

les devoirs. Il revint l'auberge,

par

la foule. et

Le marchal de Broglie

M. de Brou, intendon-

dant d'Alsace, depuis garde des Sceaux \ tinrent

un

conseil

ils

eurent d'abord envie de

lui

ner une compagnie de grenadiers sous prtexte

d'une garde d'honneur, mais en

effet

pour s'assu-

1.

Paul-Esprit Feydeau de Brou, garde des Sceaux, chancelier

en 1762.

42

SOUVENIRS
le

rer de sa personne en attendant

retour d'un
ils

courrier qu'on allait expdier

heureusement,
M.
le

ne s'arrtrent point

cette ide.

marchal

renvoya M. de Laigle demander au


laquelle

roi de Prusse,

ds que son tat ne fut plus douteux, l'heure


il

pourrait lui offrir ses

hommages,

s'il

ne

lui

convenait mieux de venir au Gouvernel'inco-

ment. Le comte Dufour, gardant toujours


gnito,

mais excd de tous ces messages


et qu'il passerait trois

et

surtout

d'tre dcouvert, rpondit qu'il allait

manger un
le

morceau,
marchal.

heures chez

J'avais dit le

matin Coincy de

le

mener

mon

auberge, trs bien habite, o un excellent cuisinier m'avait fait

un beau

dner.

Le Roi y

serait
;

srement venu s'il n'avait point t trop tt dvoil


il

me

fit

exprimer ses regrets


ordinaire,

et

joignit six bou-

teilles

de vin de
sa boisson

Champagne couleur de

rose qui
les

tait

nous priant de
;

boire sa sant. Je fus bien du


taient aimables et faits

mes camarades

pour

lui

donner une ide


vint chez le

avantageuse de
aises.

la

composition des troupes franil

A quatre

heures aprs midi,


reut dans

marchal, qui

le

un appartement au
:

rez-de-chausse, et qui, en s'avanant, lui dit


<(

qui ai-je l'honneur de

parler,

est-ce

au

comte Dufour ou au Roi?

meur.

Au comte

Dufour,

rpondit -il avec

hu-

DU MARQUIS DE VALFONS.

43

Veut-il
femme

me

permettre de lui prsenter

ma

La
le vis

ma Comme
et

belle-fille?

vous voudrez.
;

visite fut courte

l'impatience

le prit, et je

sortant dans la cour

comme un
11

jeune lion

inquiet de n'tre pas en libert.


carrosse,
die,

remonta en
la

promettant de se rendre

com-

le

marchal avait

fait

inviter toutes les

dames pour parer les au Gouvernement une


d'un
bal.

loges,

ordonnant ensuite

fte qui devait tre suivie

Nous attendions encore six heures au spectacle, et l'on ne commenait point, lorsque Algalo-tti un des deux compagnons de voyage, vint la loge du marchal o j'tais, et lui dit
1
,

Monsieur

le

marchal,

le

roi de Prusse, qui

est dj

Kehl, m'envoie pour vous remercier de

toutes les politesses que vous avez faites au comte

Dufour

il

est parti et

ne profitera pas de

la

com-

die ni de votre souper.

Le marchal

lui

tmoigna tous

ses regrets, bien

fch qu'un sjour aussi court et l'incognito que le

Roi avait voulu absolument garder ne lui eussent


pas permis de donner Sa Majest de plus grandes

marques de son
1.

respect.

Franois Algalotti, n Venise en 1712, pote et auteur Cour, le nomma son chambellan et lui donna le titre de comte. Mais plus prudent ou plus indpendant que Voltaire, Algalotti sut quitter temps son patron, dont il conserva l'amiti jusqu' sa mort.
italien trs fcond. Frdric II l'appela sa

44

SOUVENIRS
Je demandai Algalotti quel tait
le

troisime
Il

personnage qui accompagnait


m'apprit que
c'tait
le

le

comte Dufour.

comte de Varte-Lben,
et

adjudant gnral du Roi

son favori. Dix-huit

mois aprs,
pour

le roi

de Prusse, passant Prague

aller se

mettre la tte de son arme en

Moravie, voulut bien se rappeler son aventure de


Strasbourg, dont pourtant
il

ne

parlait pas avec

plaisir, trs contrari d'avoir t

reconnu, car

il

voulait pousser jusqu' Metz. J'ai toujours imagin


qu'il

en avait su mauvais gr au marchal de


il

Broglie. M. de Schelles, chez qui


Prague, dit en causant

tait

descendu

L'Empereur

est

un

trs

bon prince.
le roi
le

Oui, reprit vivement

de Prusse

les
;

princes bons doivent esprer

royaume des cieux

mais, avec cette seule qualit, on acquiert

diffici-

lement ceux de
Je

la terre.

soupais
1
,

souvent

chez

M.

le

cardinal

de

Rohan
la

qui avait

un

tat de souverain et
;

o toute
grand;

province se rassemblait
le

j'allai

plusieurs fois

Saverne;

chteau,

le

parc, tout

est

M.

le

cardinal l'ornait par sa prsence.

La beaut de
;

son visage toujours riant inspirait la confiance


il

avait la vraie physionomie de

l'homme destin

1.

Armand-Gaston-Maxitilien de Rohan (1674-1749), vque d

Strasbourg, cardinal en 1712. C'est lui qui sacra Dubois comme archevque de Cambrai et devint, grce cette complaisance, chef du conseil.de conscience et membre du conseil de rgence.

DU MARQUIS DE VALFONS.

45

reprsenter

l'ensemble de ses traits lui donnait


fait

toujours cet air qui

adorer

un regard qui ne

lui cotait rien tait

une

politesse.

On

jugera de

l'immensit du chteau et de la quantit de gens

qui l'habitaient
la tte

l'abb de Ravennes, qui tait

de tout,

et

dont l'amiti

et les

soins avaient

pay

les dettes et

arrang

les affaires trs dla-

bres du cardinal,

me

disait

que depuis
la

le

garon

de cuisine jusqu'au matre de


pris,
Il

maison, tout com-

on comptait sept cents

lits.

y avait toujours de vingt trente femmes des plus aimables de la province. Trs souvent, ce

nombre tait augment par celles de la Cour et de Paris. La plus grande libert y rgnait; un matre
d'htel parcourait le

matin

les

appartements, pre-

nant note de ceux qui voulaient tre servis chez


eux, soit seuls, soit ensemble.
excellent dner l'heure

cendaient dans la salle

On avait le plus demande ceux qui desmanger en trouvaient un


;

non moins bon. Des chevaux,


il

il

y en avait cent
et

quatre-vingts, et des calches volont. Le soir,


fallait tre

neuf heures l'appartement,

tout le

monde

soupait ensemble, ce qui avait toufte.

jours

l'air

d'une

Le

cardinal,,

homme du monde,
:

trouvait des
si

un jour o j'arrivais de Strasbourg avec M. de Brou et quelques femmes, qu'une dame venue avec un
le

expdients tout

chteau

tait

plein,

jeune militaire crut

qu'il

ne

fallait

point prolonger

46

SOUVENIRS
et qu'il tait de sa discrtion
;

son sjour,

de cder

son appartement aux arrivantes


teau
fait, ses

son porteman-

ordres donns, elle vint remercier le

cardinal et prendre cong. J'tais auprs de lui.

Ne sachant jamais dire que restez pourquoi un si prompt dpart.


:

, il

demanda

Monseigneur, l'univers

est ici; je reviendrai

quand la foule sera un peu diminue. Non, Madame, vous n'tes jamais de trop

il

faut demeurer, je l'exige.

Le

valet de

chambre

tapissier,

charg de

la dis-

tribution des appartements, faisait la grimace et


rptait tout bas son matre

Monseigneur,

il

n'y a pas de quoi la loger.

Taisez-vous, vous tes

un

sot.

La dame, qui ne demandait pas mieux, fut bientt dcide et obit avec plaisir. Le cardinal tira part son valet de chambre
:

Est-ce que l'appartement des bains est plein ?

Non, Monseigneur. N'y pas deux Oui, Monseigneur,


a-t-il

lits ?

mais

ils

sont dans la

mme

chambre,

et cet officier...

Eh

bien! ne sont-ils pas venus ensemble?

Les gens borns


mal; vous verrez
et il n'y a

comme vous
qu'ils

voient toujours en

s'accommoderont trs bien,

pas la plus petite rflexion faire.


et je

L'ordre fut excut,

n'ai

entendu ni

la

dame, ni

le militaire s'en plaindre.

DU MARQUIS DE VALFONS.

47

Avec un
heur
:

pareil matre de maison, tout est bonil

aussi le temple ne dsemplissait pas, et

n'tait

femme ou

fille

de bonne maison qui ne

rvt Saverne. Je rmarquai que tout y tait de

bon

conseil, jusqu'au dessus des portes,

il

y
le

avait pour lgende


dire persuader.

un mot

latin

suadere, qui veut

Chacun y
le dsir.

travaillait, et

souvent

succs suivait

J'y ai

vu

les plus belles

chasses

six cents

paysans rangs avec des gardes

de distance en distance formaient une chane d'une


lieue,

parcourant un terrain immense devant eux,


cris,

en poussant des

battant les bois et les buis-

sons avec des gaules.

On

tait les attendre

au bas des coteaux, o


;

ils

conduisaient toute sorte de gibier


choisir pour tirer.
cela jusqu'

on n'avait qu'

On

faisait trois battues

comme
compa-

une heure aprs midi, o


et

la

gnie,

femmes

hommes,

se rassemblait sous

une

belle tente

au bord d'un ruisseau, dans quelque


;

on y servait un dner exquis, assaisonn de beaucoup de gaiet et comme il


endroit dlicieux
;

fallait

que tout

le

monde

ft heureux,
le

des ronds et des tables creuss dans


tous les paysans.

y avait gazon pour


il

On

distribuait par tte

une

livre

de viande, deux livres de pain et une demi-bouteille

de vin. La halte
allait

finie, le

chaud un peu pass,


et la

chacun

reprendre de nouveaux postes

battue recommenait.
I

hi

choisissait son

terrain

pour

se

mettre

48
l'afft, et

SOUVENIRS

de crainte que les femmes n'eussent peur

tant seules, on leur laissait toujours


qu'elles hassaient le
tait

l'homme

moins pour

les rassurer. Il

extrmement recommand de ne quitter son


tout tait prvu, car avec
Il

poste qu' un certain signal, afin d'viter les acci-

dents de coups de fusil


cet ordre
il

devenait impossible d'tre surpris.


les

m'a paru que


coup
celle-l.

femmes

qui j'avais entendu le

plus fronder le got de la chasse aimaient beau-

La journe
les

finie,

on payait bien

chaque paysan, qui ne demandait qu' recommencer, ainsi

que

dames.
la

Tout
cence
j'tais
:

respirait

libert
le

un jour maigre,
Il

comme la magnificardinal me demanda si


c'tait

descendu aux cuisines;


quel fut

une chose
de voir

curieuse.

m'y mena un quart d'heure avant


:

qu'on ne servt

mon tonnement

un

talage de la batterie la plus


!

nombreuse tout en

argent

L'abb de Ravennes, vieux conseiller d'Etat,


avait toujours de l'humeur, surtout le matin, en

parcourant

les corridors et les

appartements

il

trouvait tout plein de poudre, criait pour les


bles et se plaignait
tion publique

meu-

M.

le

cardinal de l'indiscr-

Qui

le sait

mieux que moi, Monsieur l'abb?

je ne suis occup le soir qu' regagner ceux avec

qui vos criailleries du matin m'ont brouill.

Mais

les

meubles

DU MARQUIS DE VALFONS.

49

Eh bien
J'tais

on

les frottera,

on

les

remplacera;

libert et facilit,

Monsieur
dsert.

l'abb, sans quoi

nous
sa

ferions de ceci

un

assez souvent table prs de lui

causticit

me
que

plaisait, et puis

il

avait des anec-

dotes curieuses, dont je tirais parti.

Un
d'elle,

soir

le

hasard avait mis sa gauche une

trs jolie

femme, un jeune

homme
le

plac prs

de l'autre ct, allongeant

pied sous la

table, jouissait de tout son

bonheur en sentant un

pied rpondre au sien avec vivacit; mais quel fut

son tonnement d'entendre l'abb de Ravennes lui


dire tout haut et trs impatient

Vous voyez

bien, Monsieur,

que

je

ne suis

pas
ce

femme

a.

C'tait sur le pied de l'abb

que

monsieur tmoignait ses dsirs;


scne.

je n'ai

jamais

vu de meilleure

L'lecteur de Cologne, grand par sa naissance

comme
ficence

par son tat et ses revenus, ne pouvait

revenir de l'tonnement que lui causait la magni-

du cardinal.

Il

est vrai qu'il vivait

en sou-

verain.

Manuzic, une autre de ses habitations,


;

n'est point aussi grandiose

c'est

un genre plus

sauvage, moins embelli, mais trs agrable, surtout par ses belles chasses.
Il

fallut quitter ces

rsidences enchantes pour

retourner Stras-

bourg.

On augmenta nos compagnies


la

de dix
la

hommes
4

mort de l'empereur Charles VI;

guerre

allait

50

SOUVENIRS

se dclarer pour disputer cette

immense

succes-

sion

il

fallut

songer

mon

petit quipage.

M. de

Brou, intendant d'Alsacq, avec qui je passais


vie, avait
le prier
;

ma
le

quatre chevaux de main je crus pouvoir

de m'en cder un, celui qu'il montait


c'tait lui faire plaisir
Il dit
:

moins;
dans

que de

le

mettre

le cas d'tre utile.

oui, et le

march

fut conclu quinze louis, prix

que

le

cheval lui
la

avait cot.
et

Il

ne voulut point accepter


le

aprs m'avoir press de


il

somme, prendre comme un

prt,

consentit ce que je remisse l'argent son

piqueur, qui vint le lendemain chez moi, suivi d'un


palefrenier

menant

le

cheval quip de tout point

avec un harnais qui valait lui seul plus de quinze


louis
;

je dis
:

au piqueur de

le faire

emporter

il

me

rpondit

M. de Brou m'a charg de vous dire que

le

cheval tait vendu avec son harnais, que sans cela


il

n'y avait point de

march
il

fait.

J'eus beau insister,


terie aussi noble.

fallut accepter une' galan-

La conduite de M. de Brou

fut toujours la

mme

mon

gard

il

avait ordonn au trsorier de l'ar-

me

de m'avancer sur son compte tout l'argent


J'ai t assez

dont j'aurais besoin.


n'en pas abuser
:

heureux pour

pntr de son honntet, je


plaisir.

me

la rappelle

avec

Je lui envoyai de

Nuremberg un

prsent,

plus pour lui

prouver

ma

reconnaissance que pour m'acquitter, et n'ai

DU MARQUIS DE VALFONS.

51

cess de lui crire pendant toute la guerre de

Bohme.
Je fus trs occup

du

reste de

mes arrangetrs lis,

ments

nous tions
fit

trois

camarades

l'quipage se

en

commun. Mes deux amis

taient
:

trop riches pour des capitaines d'infanterie

l'un

avait douze mille francs, l'autre huit mille. Mais


la

conduite est au-dessus de toutes les richesses

je le leur ai

prouv souvent dans

la suite

en

les
1
.

secourant et fournissant nos besoins

communs
et

Nous avions un haquet

attel de quatre

bons
nos

chevaux, qui portait nos grosses provisions


malles escortes par deux valets monts
lets,
;

six

mu-

un cheval de suite chacun; un cuisinier mont avec des cantines d'osier, allant toujours au campement pour tenir la soupe prte; un premier domestique de confiance qui tait pourvoyeur,
matre d'htel... et
le reste
;

nous couchions tous les

trois,

une grande tente o une seconde o nous

Ma compagnie, crit ce moment Valfons son frre de Calmette, est faible et vilaine. 11 a fallu prendre des prcautions pour, au moment de l'augmentation, n'avoir pas dix hommes faire au lieu de cinq. Pour cela, je me suis adress l'tat-major qui, pour un objet aussi ncessaire, m'en a avance. Mais l'argent pris l'tat-major m'a mis en arrire mon auberge. H y a dix mois que je n'ai plus de domestique; je suis le seul capitaine dans ce cas-l. Si vous pouviez m'envoyer quelque argent, ce serait un secours bien plac... On ne doute pas ici que M. le Cardinal ne se trouve forc de faire la guerre. Le roi de Prusse marche avec ses troupes en Silsie, et l'lecteur de Bavire complte les siennes. A. V. Correspondance indite. Lettre du 15 dcembre 1740, date de Strasbourg.
i.
'<

la

Oq 2

SOUVENIRS DU MARQUIS DE VALFONS.


et

mangions
bles, et

se tenaient

nos gens, une

troi-

sime qui nous servait de salon, toutes bien dou-

beaucoup de canonnires de coutil pour


les

nos gens. C'tait l'ordinaire et l'quipage


entendus de l'arme. L'intrieur
dont
j'tais

mieux

et la

dpense,

charg, taient aussi rgulirement

tenus que l'extrieur. Nous vivions trs bien. Ce-

pendant, j'avais besoin de la guerre pour


tune, je le sentais
;

ma

forle

mais, quand on est jeune,

plaisir a la prfrence. Je

menais une

vie dli-

cieuse, et

il

me

semblait quitter tous les bonheurs.

Nous passmes le Rhin au mois d'aot 1741 pour aller en Bohme.

CHAPITRE
La Campagne de Bohme.

II

Sige de Prague.

1741
Origines de la guerre de Bohme.

M.

de Belle-Isle.
le

Escalade de Prague.

Nomination de M. marchal Msintelligence des deux marchaux. de Broglie. M. de Sgur est oblig de rendre Linz. Combat de Sahay. Retraite de M. de Broglie sur Prague. L'arme franaise y est assige. Dfection de Frdric, roi de Prusse. Inactivit de l'arme saxonne. Investissement des Franais Prague. Manque d'approvisionnements. 13 aot: blocus complet. Grande sortie. Hsitations du marchal de Broglie. L'arme du marchal de Maillebois et celle de teur de Bavire marchent au secours de Prague.
l'lec-

Leve du sige.

Aprs

la

mort de l'empereur Charles VI,


fille

la

grande-duchesse Marie-Thrse, sa

ane et

son hritire selon la Pragmatique Sanction, en-

voya un chambellan
lui d'Italie, la

l'lecteur de Ravire
et lui
oiir ses

pour
Etats

demander son amiti

condition qu'il se dsisterait de ses


et qu'il

prtendues prtentions sur les autres Etats

54

SOUVENIRS
le

donnerait sa voix pour lire empereur

grand-

duc de Toscane, son mari.


L'Electeur tait sur
offres;
le

point d'acquiescer ces

mais

celles

du

roi

de Prusse lui parurent

si brillantes, qu'il

aima mieux abandonner toute ngociation avec la Cour de Vienne, pour se livrer
entirement ce prince, qui forma lui-mme
l'al-

liance entre les quatre grandes puissances.

M.

le

marchal de Belle-lsle, qui


affaire,

s'tait

charg

de cette importante
devait jouer
le

dans laquelle

la

France

premier

rle,

envoya M. de Mor-

taigne pour reconnatre les trois diffrentes routes

par lesquelles l'arme auxiliaire du Roi devait se


porter en

Bohme
le

et rgler

avec l'Electeur les dis-

positions ncessaires pour les oprations futures.

Quand
pour

moment o

l'Electeur devait agir ar-

riva, les troupes franaises se

mirent en marche

faire valoir ses droits. Il tait

convenu qu'on

se porterait droit en

changea d'avis

et

il

Bohme. La Cour de France fut rsolu de commencer les

oprations en Autriche pour attaquer la Reine au


centre de ses Etats et en tirer de fortes contributions.

Ce changement

fut contre le bien de nos troupes,

qui ne trouvrent point sur leur marche des magasins tablis. Les troupes bavaroises surprirent

Passau
teur

et se

rendirent matre du chteau. L'Elecses troupes et la prele

marcha sur Linz avec

mire colonne franaise, commande par M.

DU MARQUIS DE VALFONS.

55

marquis de Leuville
en qualit
Charles VI,

1
.

Aprs

s'y tre fait recevoir

d'archiduc,
il

successeur

lgitime

de

se porta Saint-Polten, dix lieues

de Vienne.

Il

y fut joint par


le roi

le

gnral Schmettau

qui, ayant quitt le service de la reine de Hongrie,


s'tait jet

chez

de Prusse.

Ce gnral persuada l'Electeur de rester


Saint-Polten pour donner de la jalousie aux Autrichiens; mais dans
le vrai,

le roi

de Prusse, las
lui,

davoir l'arme du gnra] Nieupert vis--vis


se servait de

Schmettau

pour

faire

faire

cette

fausse dmarche l'Electeur. Cette ruselui russit.

L'arme de Nieupert, qui


ques
la prise

lui avait fait tte jus-

de Neiss,

le quitta et

marcha sur
le

Prague. Le roi de Prusse, au lieu de

suivre, se

mit dans des quartiers de rafrachissement, poque

mmorable qui donna


peu de
fidlit et

les

premiers soupons du
foi

de bonne

de ce prince.

L'lecteur de Bavire, rsolu se mettre possession de la


ce

en

Bohme pour annuler


la Dite,

la

voix de

royaume dans

s'occupa uniquement

de la prise de Prague. M. de Gassion, lieutenant


gnra] qui conduisait
la

colonne franaise de

gauche, passant par Amberg, marcha pour investir

1. Louis-Thomas lu Bois de Fienne, marquis de Givry, puis de Leuville, d'une famille du pnys chartrain, n le 24 septembre Il fut lieutenant gnral, grand bailli de Touraine el gouvi in. u r de Charlemont. Il tomba malade au cours de cette
1
i

> S

amp&gne

el

mourut

le 3 avril

1742, sous les

murs d*Egra.

56'

SOUVENIRS

cette ville,

en

mme

temps que

les

troupes saxon-

nes, sous les ordres

du comte Ruttowsky, remonCette

taient l'Elbe
fit

pour

s'y rendre.

manuvre

se

contre
le

le

projet et l'ide de M. de Belle-Isle,

dont

dessein tait toujours de retenir tous les


le soin
le

Franais en Autriche, et de laisser

de s'em-

parer de Prague aux seuls Saxons, dont


tait

nombre

de vingt-deux mille, plus que suffisant pour

cette besogne.

L'Electeur quitta

Saint-Polten et

marcha sur

Prague par

Freistatt, escort

du corps des carabila

niers de la brigade

du Roi

et

de

Reine-cavalerie et

du rgiment de Beauce. Il se crut en grand danger Piseck par la marche du prince Lobkowitz, qui
remontait la Moldau. L'Electeur envoya dsordres
trs pressants

M. de Gassion de venir
temps, s'en excusa

le

joindre

pour

le renforcer. Celui-ci,

qui sentait l'impossiet

bilit d'arriver

continua sa

route sur Prague. L'Electeur, malgr ses frayeurs,


poursuivit sa route sans trouver les ennemis
et

arriva heureusement Horseiitz, trois lieues de

Prague o
franaises.

il

trouva M. de Gassion avec les troupes

La premire

division de notre
:

arme

s'tait re-

plie de Saint-Polten

une

partie, sous les ordres

de M. de Sgur, resta Linz; l'autre,


par M. de Leuville, occupa Budweis.

commande

Les choses en

cet

tat,

la

communication de
il

Bohme en Autriche

tait

bien tablie. Mais

DU MARQUIS DE VALFONS.
tait

57

question de se rendre matre de Prague sans

perdre un moment, l'arme de la Reine marchant


tire-d'aile pour secourir cette place.
investie le 21

La

ville fut

novembre 1741. La

droite de l'arme
vil-

de France tait appuye vers la Moldau, au

lage de Strasnitz, et la gauche au parc appel de


l'Etoile.

L'arme saxonne

tait

la gauche des

Franais, un peu plus loigne de la ville. Toutes


les

troupes taient campes sur les hauteurs.

On
suf-

aurait

pu

croire

que

les

deux armes runies


de tous
cts.

firaient

pour investir

la place

Mais

sa trop grande tendue ne le permit pas, et le ct

de la rive droite de la Moldau

resta libre

aux

ennemis qui taient


prise de

les matres,

en arrivant, d'y

jeter le secours qu'ils auraient jug propos.

La

Prague

tait

une opration aussi presse

que

difficile. Il

n'y avait point de gros canons.

Les ennemis marchaient avec tant de vivacit


qu'ils n'taient plus loigns
trois

de la ville que de

marches, ce qui dcida l'Electeur tenir chez


conseil de guerre,

lui

un

compos de M. de Gaset

sion,
Isle

du comte Ruttowsky

du chevalier de Bellele

qui avait devanc son frre l'arme,

ma-

rchal tant rest malade Dresde.

Aprs bien des discussions, on rsolut de tenter


l'escalade
:

ce fut le chevalier de Belle-Isle qui

y dtermina l'Electeur, appuy du gnral saxon, qui rpondit des suites; l'escalade eut lieu dans la
nuit du 25 au 26 novembre.

58

SOUVENIRS

La
s'y
fit

ville fut

emporte. L'entre des deux nations

avec

la plus exacte discipline;

personne ne

songea jouir du droit de conqute.

On ne

s'oc-

cupa qu'
de

la disposition
1 .

des troupes pour la sret

la place

Aussitt que l'Electeur et appris cet heureux

vnement,
entendit

il

alla

en rendre grce Notre-Dame


il

des Victoires, et de l se rendit Prague o


le

Te

Deam

dans

la cathdrale
il

il

visita

les attaques et

retourna au camp, dont

ne revint

que
le

Je

lendemain 27 novembre, pour


Il

s'tablir

dans

chteau.

ne fut proclam roi de

Bohme que

le

15 dcembre 1741.
L'Electeur, avant d'tre matre de Prague, avait

craint que l'arme

du Grand-Duc ne

lui

tombt
et

sur

le

corps, et avait ordonn

MM.

de Torring

de Leuville de venir

le joindre. Ils

abandonnrent
27 novembre
Il

Thein

et Budvveis, et

apprirent l'escalade. M. de
le

Leuville arriva avec les Franais

Konigsaek, deux lieues de Prague.

y eut

beaucoup d'embarras pour


sonniers et des quartiers
:

le

partage des pri-

aussi envoya-t-on

une

1. L'exacte discipline observe par les troupes l'escalade de Prague frappa beaucoup les contemporains, et on en trouve la Ce qui est intrace dans les mmoires militaires de l'poque croyable, crivait M. de Mirepoix, c'est que nous ayons pu, dans
:

ces conditions, contenir le soldat et empcher le dsordre. Il n'y a pas eu une seule maison de pille. (Dtail de la prise de Prague, par M. de Mirepoix; cit par M. Albert Duruy, dans son L'Arme royale en 1789.) livre
:

DU MARQUIS DE VALFONS.

o'J

partie des troupes cantonner dans les environs de


la ville.
?

L'arme de

la

Reine, qui
la

s'tait arrte

sur la

Sazawa, marcha sur

haute Moldau. M.

le

comte

de Saxe fut dtach avec six mille


l'observer et tomber,
s'il

hommes pour
On
;

tait possible, sur Far-

rire-garde; mais

il

ne put
et

l'atteindre.

fit

mar-

cher tous les Saxons

quelques Franais com-

mands par M. de Polastron en Moravie en mme temps, M. d'Aubign, avec les brigades de Pimont
et

d'Anjou

et

neuf escadrons de cavalerie,


;

alla occu-

per Buchveis

mais l'ennemi ne

prit pas le

change,

hta sa marche et arriva Tabor etBudweis avant

nous. Nos troupes et les Bavarois se replirent


2'\

le

dcembre derrire
M.

la

Wottawa,

et prirent poste,

la droite
le

Strakowitz, et la gauche Piseck.


Belle-Isle,

marchal de

tomb malade

Leipsick, au cours de ses voyages, se crut oblig


d'crire la

Cour pour qu'on envoyt un marchal


crivit

de France se mettre la tte des troupes, n'tant


point en tat de s'en charger lui-mme;
il

une seconde
M.
le

lettre

pour renouveler sa demande. Ce


Strasbourg de
et

fut ce qui occasionna le dpart de

marchal de Broglie
il

son arrive Piseck.


et,

En arrivant,
apprit de la

tint conseil

de guerre,

sur ce qu'il
il

marche de l'arme du Grand-Duc,


les

expdia des ordres toutes

troupes de

le re-

joindre Piseck, ce qu'elles excutrent par une

marche de

nuit.

Le matin du 28 dcembre, M.

60

SOUVENIRS
bataille.

marchal rangea lui-mme son arme en

A dix heures,
forma
et fut

on entrevit

celle

du Grand-Duc qui

se

en bataille midi. Les deux armes


de la

restrent toute la journe en prsence, n'ayant

que Piseck
deux. Le

et la petite rivire

Wottawa

entre

soir,

un dtachement des ennemis, comlieutenant-colonel, attaqua la porte


:

mand par un
trentaine

appele de Budweis

il

fut repouss et perdit

une
sol-

d'hommes

et

son commandant. Les

dats franais, qui taient Tentour

du feu

et

au

bivouac, ne quittrent point leur place et y eurent

une tranquillit qui

fait

honneur

la nation.

Nos troupes restrent au bivouac depuis le 27 dcembre jusques au 6 janvier 1742. Les officiers sans tente et les soldats ne pouvant dormir dans leurs canonnires cause du froid excessif, une fatigue aussi vive occasionna de cruelles maladies qui firent prir la moiti de l'arme. Dans
1

le

courant de l'hiver, elle occupa Piseck, Kestrau,

Stierna, Strakowitz, Vollin et Vinterberg; la cavalerie tait sur les derrires.

Le 24 janvier de l'anne 1742, M. de Sgur, qui


s'tait laiss investir

dans Linz, fut oblig de se

rendre avec prs de dix mille

hommes

qui capitu-

lrent la condition de ne porter d'un an les

armes

1. Espce dtentes composes de deux toiles formant toiture, mais dpourvues de parois; elles n'abritaient pas sur les cts et, par consquent, offraient une protection trs insuffisante

contre les intempries.

DU MARQUIS DE VALFONS.
contre la

01

reine de Hongrie. Cette faute mit le

comble nos malheurs. Si M. de Sgur avait

abandonn Linz

et s'tait retir derrire

Passau,

derrire Linz, tout tait rpar, et nos affaires

auraient pu prendre une tournure avantageuse.

Mais cette faute donna lieu


cier bavarois qui
et le rendit
1
.

la faiblesse
le

de

l'offi-

commandait
fit

chteau de Passau

M. de Torring

une grande faute de

ne point y mettre un officier sr et en tat de dfendre un poste d'une aussi grande importance.

Ce gnral

se

fit

battre prs de

Schwending avec

quelques troupes qu'il avait ramasses. Ce fut

pour lors que toute

la

Bavire fut inonde d'Au-

trichiens qui en tirrent des contributions

normes

aprs s'tre empar de Munich, dont l'Electeur


n'tait sorti

que peu de temps auparavant.


Prusse avait mis ses troupes en quaren Silsie
et s'tait

Le
o
il

roi de

tiers d'hiver

rendu Berlin

apprit le mauvais tour que prenaient nos

affaires. Il partit

sur-le-champ

et,

quoiqu'au milieu
de son arme
s'occupa unique-

de l'hiver, vint se mettre


qu'il

la tte
il

mena en Moravie,
tirer des
il

d'o

ment
quoi

contributions normes; aprs


la

abandonna

Moravie

et se retira sur le

1. M. de Sr^ur voulait abandonner Linz et se replier sur Scharding. Ce lut l'lecteur de Bavire qui s'obstina conserver cette ville et doit porter la responsabilit de ce que Vallons appelle, avec raison, une faute. Cf. gural l'ajol Histoire des guerres sous Louis XV, t. Il, p. 163 et 164.
:

62

SOUVENIRS
il

haut Elbe, o
sins.

avait fait assembler des

maga-

Les Saxons taient partis auparavant, ne pouvant subsister dans


les quartiers

que

le roi

de

Prusse leur avait assigns,

et

qui avaient t en-

tirement mangs. Les Saxons y perdirent beaucoup de monde de misre et de maladie, et vinrent

cantonner dans
Schelles avait
tions

le cercle
fait

de Leitmeritz o M. de

assembler sept cent mille rad'avoine,


qu'ils

de

foin

et

ne voulurent

jamais rendre.
Enfin, le 24 janvier 1742, l'lecteur de Bavire
fut lu roi des

Romains

et

couronn empereur
le

le

12 fvrier suivant, sous

nom

de Charles VII.

Tout semblait nous promettre un meilleur succs


et

chacun
M.

s'attendait

voir

rparer toutes les

fautes de la
le

campagne prcdente.
fit

marchal de Broglie

entreprendre par
qui se rendit
1
.

M.
le

le

comte de Saxe

le sige d'Egra,

18 avril, aprs onze jours de tranche

Combat de
la
fin

Sahaij.

L'arme se mit en marche


cents dragons soute-

de mai, l'avant-garde compose de hus-

sards, de

compagnies franches cheval, de cinq


et trois

cents

carabiniers

nus par trente-neuf compagnies de grenadiers.

1. M. de Valfons y assistait et a laiss un journal de ce sige, que nous n'avons pas cru devoir reproduire cause de son extrme scheresse.

DU MARQUIS DE VALFONS.

63

La marche se fit d'abord avec beaucoup d'ordre jusques aux tangs de Sahay. Nos dragons chassrent d'abord les hussards de la Reine, qui occu-

paient les chausses. Les paysans assurrent que


les

ennemis

s'taient retirs et avaient repass la


les crut;

Moldau.

On

nos dragons

et carabiniers
vil-

s'avancrent avec assurance la gauche du


lage de Sahay.

Dans

le

temps que

le reste

de la

cavalerie avait t faire

un grand tour

droite
la

pour tourner

les

marais, l'infanterie dfila sur

chausse au milieu de l'tang de Sahay. Le rgi-

ment de Navarre, qui tenait la tte, s'aperut qu'un grand nombre de pandours occupait le village il y marcha et, malgr un feu terrible, les en dlo;

gea.

Sans
le

les

avertissements de M. de Belle-Isle,

M.

marchal de Broglie, qui croyait Sahay

inoccup, y serait entr sans escorte et aurait t

pass par les armes.

Cependant, nos carabiniers


sortir

et

dragons virent

du

bois trois rgiments de cuirassiers autri-

chiens;

ils

ne leur donnrent pas


chargrent au grand
le bois

le

temps de

se

former

et les

trot, les obli-

geant rentrer dans

ils

taient soutenus

de leur infanterie avec du canon.


L'infanterie marchait toujours et se formait en

arrivant vis--vis

le bois.

On

se

canonna jusques

neuf heures du soir. L'arme franaise coucha

en

bataille.

Les ennemis firent beaucoup de feu

et

profitrent de la nuit

pour

se retirer.

Ce

n'tait

64

SOUVENIRS

que T arrire-garde de l'arme du prince Lobkowitz,


au nombre de deux mille chevaux
et

autant de

grenadiers qui, surpris par nous, firent volte-face


et la plus belle et la plus sage de toutes les

ma-

nuvres. Le prince commandait

en

personne.

Le

27, notre

arme

se porta sur la

Moldau.
petit

M. de Belle-Isle aurait voulu profiter du


avantage remport sur
le

prince Lobkowitz pour

l'attaquer et prendre Budweis,

ou bien, ce qui

lui

paraissait plus ncessaire, retourner Piseck

pour
Il

y attendre
et auprs

les

renforts arrivant de France.

ne

fut point cout et partit

pour se rendre Dresde

du

roi de

Prusse.

Notre

arme
la

resta

dans

la

mme

position

M. d'Aubign
gades de
Boufflers,
et trois

fat dtach
et

Cheim avec
la

les bri-

Marine

du Royal- Allemand; M. de
brigade de Navarre

Crumean, avec

rgiments de dragons. Le prince Charles,


le roi

voyant

de Prusse toujours immobile Kutil

tenberg,

marcha sur Cheim, o


le 5,

arriva le 4 juin,

sans que M. d'Aubign en ft inform. Les enne-

mis parurent

la pointe
la

du jour,
Marine
et

vis--vis

Cheim;

les

rgiments de

de Nice
et
;

furent obligs d'abandonner leur


tous leurs quipages. Nice fut

camp tendu

un peu
la

maltrait

mais
les
fit

la

bonne contenance de

Marine contint

ennemis. La brigade du Royal- Allemand ne


sa
retraite

qu'avec beaucoup de peine. Les


la

hussards passrent gu

Moldau, prirent beau-

DU MARQUIS DE VALFONS.

65

coup d'quipages

et firent

prisonnier M. de Yille-

meur, marchal de camp.

On apprit

cette nouvelle midi,


fit

au camp devant

Budweis. M. de Broglie

aussitt replier notre

arme sur Sahay


Frauenberg,
et

mais, au sortir du village de

les

troupes lgres hongroises pied

cheval chargrent vivement notre arrire-garde

y mirent de la confusion. Les carabiniers firent dans cette occasion une h abile manuvre se voyant
et
;

un peu en dsordre,

ils

se jetrent

dans une futaie

qui tait leur droite, s'y reformrent et en ressortirent le sabre haut, chargeant les

ennemis avec

vivacit, Jes poussant plus de trois cents pas,


ils les

continrent coups de carabine.


la

Les brigades de

Marine

et

du Royal-Alle-

mand nous
soir.

rejoignirent sur les cinq heures

du

Nous marchmes toute la nuit et nous arrivmes le 6 Vodian. Nous fmes suivis par l'arme du prince Charles, forte de trente quarante mille hommes, qui y parut midi. M. de la Fare,
lieutenant gnral, fut charg de dfendre
le

pas-

sage du pont de Yodian avec deux brigades et les

compagnies de grenadiers.

On
ilu

avait

ordonn aux quipages de l'arme


(les

et
ils

quartier gnral de charger

bagages);

se

mirent en marche deux heures pour Piseck.

On

en vint rendre compte M.

le

marchal de

Broglie qui, s'apercevant qu'ils pouvaient tre

coups par Cheim, ordonna M. de Champigny,


5

66

SOUVENIRS
les

major gnral, de

envoyer arrter au pont.

Celui-ci ne trouva personne sous sa

main qui en st le chemin. Ce retardement donna le temps aux hussards ennemis de tomber sur les quipages;
peu se sauvrent. La caisse militaire
dans
plus grand dsordre Piseck.
le 7 et le 8,

et la cassette

de M. de Broglie furent prises. Le reste arriva


le

Nous y campmes

sur la nouvelle
la

que Farine du prince Charles avait tourn


de Piseck; nous abandonnmes cette
venir camper Psibrau,
treize lieues en vingt-six

passe

ville

pour
fit

Toute l'infanterie

heures pour fuir une ar-

me qui ne la suivait pas, le prince Charles ayant camp les 8, 9 et 10 juin sur les hauteurs de
Stierna.

Notre retraite se
sordre.

faisait

dans

le

plus affreux d-

Nos magasins
et

et les

malades de Piseck
bataillon qui

furent abandonns sous la garde de quatre cents

hommes

d'un

commandant de
et

furent enlevs deux heures aprs notre dpart.

Le

magasin de Yodian
laisss

de

petits

dtachements
sans
savoir

Stierna et Strakowitz,
le

pourquoi, eurent

mme

sort.

Les quipages
quartiers, eut le

se sauvrent

Egra

la cavalerie,

qui avant l'affaire de Sahay tait reste dans les

temps de

se retirer. Sept batail-

lons de milice, qui taient Pilsen, eurent aussi


celui d'arriver

Prague sous

les

ordres du comte

Danois

les huit autres allrent

Egra.

DU MARQUIS DE VALFONS.

67

Le

1 1

juin,

nous vnmes camper Beraun, o on


pillage, de crainte

donna
d'en

les

magasins au
profitt.

que

l'en-

nemi n'en
faire

On aurait cependant eu le temps


la

transporter

plus grande partie

Prague.

Notre arme sjourna Beraun


partit le 13,

le

12; elle en

deux heures du matin, pour Prague,

o
M.

elle arriva le

mme jour.

Jamais on n'a pu comprendre ce qui engagea


le

marchal de Broglie quitter Beraun avec

tant de prcipitation, aprs avoir assur

M. de
i*

Schelles qu'il lui donnait cinq six jours pou

vacuer

les

magasins. Nous fuyions devant quel-

ques centaines de hussards.

la vrit, la rivire
;

de Beraun est guable en beaucoup d'endroits

mais encore
l'et passe

aurait-il fallu

que l'arme ennemie


n'tait

en dfilant devant nous. Rien

plus simple que d'y rester au moins quelques jours,

d'autant plus que M. de Belle-Isle avait engag


roi de

le

Pologne

faire passer

quelques rgiments

de cavalerie de son arme, alors porte de nous,

dans

le

cercle de Saatz,

pour venir nous joindre

Strakowitz et

mme

Beraun. Mais ces troupes

rentrrent dans leur pays lorsqu'elles apprirent

que nous avions


sur

fui sous

Prague.
fut fort indle

L'arme arrive prs de Prague, on


cis
le

camp que

l'on prendrait.

M.

marchal

de Broglie avait charg M. de Thiers, marchal


gnral des logis de l'arme, de marquer son

camp

68

SOUVENIRS
ct de la rive droite de la Moldau.
Il

du

alla re-

connatre toutes les hauteurs de ce ct-l et n'y

trouva aucun emplacement convenable.


dcida enfin placer l'arme dans

On

se

un

bassin que

forme

la rivire, la droite

appuye

la rivire, la

gauche un jardin assez


tout.

fort,

mais domin de par14

La

ville se trouvait derrire l'arme.


le

M. de Belle-Isle revint de Dresde


visiter avec
qu'il

et alla

M. de Broglie

la position de l'arme,
;

trouva trs dfectueuse

mais

les

deux mar-

chaux ne purent s'entendre.

On

esprait

du

reste n'tre pas

longtemps dans

cette situation et

on

se flattait d'un
et

prompt secours
tt d-

de la part du roi de Prusse

de l'arme saxonne;

mais on ne
sabus.

fut

malheureusement que trop


que
le roi

On

apprit, le 18 juin,

de Prusse

avait sign le 14 de ce mois sa paix particulire

avec la reine de Hongrie

et

que ce prince avait


qu'ils avaient le

abandonn

ses allis
lui.

au moment

plus besoin de

Tout

fut sacrifi ses intrts

particuliers et par sa crainte

que

les

Franais conil

tinuant des

manuvres

aussi dsavantageuses,

ne se trouvt toutes

les forces

de la Reine sur les

bras et ne reperdt la Silsie.

Les Saxons, de leur

ct, restrent

dans

l'inac-

tion dans le cercle de Saatz, et parurent chancelants sur le parti qu'ils avaient prendre, d'autant

que leurs Etats taient menacs d'une invasion des


troupes hongroises.
Ils

quittrent la

Bohme

quel-

MMOIRES SUR LE

XVIII e SICLE

SOUVENIRS
DU

MARQUIS DE VALFONS
VICOMTE DE SEBOURO
COMTE
Llll
i)
1.

l,

ANDQUES, BARON d'HELESMES


gouverneur du
for!

TENANT GNRAL DES ARMES DU ROI


l'ordre d Saint-Louis,

Commandeur

<le

de l'cluse.

1710-1786
PUBLIS
l'Ail

SON PETTT-HEVEU

M. LE

MARQUIS DE VALFONS
Revus
et

prcds d'une Notice

Par M. Georges

MAURIN

DEUXIEME EDITION

PARIS

EMILE-PAUL, DITEUR
100, rue lu

Faubourg-Saint-Honor, ion Place Beauvau.

DU MARQUIS DE VALFONS.

69

que temps aprs


lit qu'ils

et

on parla d'un

trait

de neutra-

avaient sign avec la Cour de Vienne.


tait destin

M.

le

marchal de Broglic

pour com-

mander l'arme de Bavire, mais


qu'il continuerait avoir le

la

Cour dcida

commandement de

l'arme o

il

se trouvait et

que M. de Belle-Isle y
si

servirait en second.

Les ennemis n'avaient pas marche

promptene vinrent

ment que M. le marchal l'avait cru camper Beraun que le 20 juin.


M.
le

ils

marchal de Belle-Isle avait propos de

se porter sur Horselitz,


si

la situation

du pays

est

avantageuse qu'on pouvait y arrter les ennemis en cas qu'ils eussent voulu pntrer pour investir Prague.

Ce projet ne fut pas plus cout


la cavalerie

qu'un autre, infiniment judicieux, qui consistait


renvoyer toute

Egra

et la joindre

douze cents dragons


lice

qui y taient

aux sept bataillons de mirests, pour former un corps de


et

dix douze mille

hommes

capable de raffermir les

Saxons dans notre


seule, qui

alliance.

M. de Belle-Isle

se

chargeait de la dfense de Prague avec l'infanterie

y avait de quoi vivre pour un an. M. de

Broglie rejeta bien loin cette proposition.

Les deux marchaux ne s'entendaient pas plus


sur la disposition de notre arme autour de la
ville.

M. de Belle-Isle aurait voulu occuper


les

les
el

hauteurs pour en tenir


faire

ennemis loigns

de gros

dtachements pour fourrager au

70
loin.

SOUVENIRS

M. de Broglie ne pouvait revenir de

la

bonne

opinion qu'il avait de la bonne position de son

camp. Cependant, quand


rapprochs de Prague
et

les

ennemis

se furent
le

eurent camp
il

24 juin

entre Knigsaal et la ville,

rsolut de faire
ils

quelques changements son camp. Mais


insuffisants

furent

pour gurir
il

le

mal, car, au lieu d'ocles faire

cuper

les

hauteurs,

se

borna

occuper

par des postes, qui n'taient ni


considrables.

fortifis, ni assez

Cependant, M. de Belle-Isle, qui


de la
les
ville, travailla

s'tait

charg

la mettre en dfense contre

ennemis

et contre les habitants


il

eux-mmes en
;

quelques jours,

dbrouilla le chaos qu'il y avait


et

dans cette place immense


trouva en sret

dfectueuse;
et bientt

il

tablit

des communications faciles,


tie se

chaque par-

et l'abri

de l'insulte ext-

rieure.

On
les

reut de la Cour l'ordre de proposer aux

ministres de la Reine de ngocier sur la base que

Franais vacueraient Prague


la

et toute la

Bo-

hme, moyennant quoi


l'gard de
rence qui se
la Bavire.

Reine en

ferait autant

On convint d'une

confsi-

tint, le 2 juillet,

dans une maison

tue entre les deux armes.

M. de Belle-Isle y traita avec M. de Knigseck, mais le Grand-Duc,

tromp par l'opinion que toute l'arme franaise ne montait pas seize mille hommes, dont une
partie

malade

et l'autre

dcourage,

fit

faire des

DU MARQUIS DE VALFONS.
conditions
rier
si

71

dures, qu'aprs

le

retour d'un cour-

envoy Versailles, toute ngociation ces-

sant.

Ton ne songea plus qu' dfendre Prague,


les

que

ennemis

se promettaient de prendre de

vivo force.
Ils firent

passer de l'autre ct de la Moldau

un
la

corps de troupe

command par M.

de Bathiany,

compos de quelques rgiments de hussards de

noblesse et de la milice hongroise. Ces corps se

rpandirent de tous cts pour masquer Prague,

de

telle

sorte qu' partir


faire passer

du

8 juillet

il

n'y eut

plus

moyen de
le

aucun

courrier.

M. de Bathiany aventura singulirement son

camp en
( >

posant, depuis le 30 juillet jusques au

aot, prs

du Ruherat, o Ton pouvait


M.
le

aller faci-

lement

lui.

marchal de Belle-Isle proposa


tait sre; la

d'en saisir le

moment. L'entreprise
le

grande arme, malgr ses ponts, ne pouvait

lui

donner aucun secours. Mais M.


reconnut sa mauvaise position,

marchal de
mit

Broglie ne gota point ce projet. M. de Bathiany


la

changea

et

un ravin impraticable devant

lui.

Le Grand-Duc attendait
le

sa grosse artillerie, pour

transport de laquelle toute la noblesse d'Au-

triche avait fourni les

chevaux d'quipage. L'arme


et

de France continua ses travaux l'intrieur


l'extrieur de la place.

Chaque

nuit, on envoyait,

outre les patrouilles, de petits dtachements qui

souvent escarmouchaient avec

les

pandours.

72

SOUVENIRS

M.

le

marchal de Broglie, qui ne devait point

tre attendu sous Prague, n'y trouva


sin.

aucun magale

Comme

les oprations

devaient se faire sur

Danube, on avait port toutes


approvisionnements de ce
tait

les attentions et les

ct-l.

Tout ce qui
pill

dans

les cercles

de Pilsen avait t
Il restait

ou

abandonn aux ennemis.


pts considrables,

encore des d-

du ct de Lobkowitz, confis

la garde des Saxons qui, d'un

moment

l'autre,

pouvaient se retirer. M. de Schelles proposa d'en


faire venir

une partie Prague, d'en renvoyer


de faire transporter
le

Dresde

et

reste Egra.

M.
les

le

marchal

dit qu'il serait toujours


les

temps.

Les Saxons partirent;

magasins furent pris par


pen-

ennemis
le sige.

et servirent leur subsistance

dant

Le 26

juillet,

l'ennemi s'approcha

et vint

cam-

per prs du parc

nomm de l'Etoile. Le Grand-Duc


les cts

nous resserra de tous


et

par de petits camps

des postes dtachs. M. de Broglie, qui n'avait

jamais voulu dfrer au sentiment de M. de BelleIsle,


fit

retirer les carabiniers et les hussards qui


la

couvraient

gauche de notre camp, ce qui avait


en ba-

un

air de timidit. Il tint notre cavalerie

taille

dans

le

coude que forme

la

Moldau

et elle

resta depuis midi jusques la nuit. Les

y ennemis

avaient pouss une tte presque sur nos grand'gardes.


L'article

du fourrage devint aussi ncessaire que

DU MARQUIS DE VALFONS.
difficile et

73
Il

commena

inquiter M. de Broglie.

n'y avait de dbouch que par des dfils occups

par les Autrichiens. Le marchal rsolut de se


porter en personne sur les hauteurs, au del de
Troja, pour voir
s'il

n'y avait pas

moyen
mille

de four

rager, ce qui eut lieu le 29 juillet.

Il fit dfiler,

deux heures aprs minuit,


d'infanterie par
les

trois

hommes

un pont construit prs de Troja et posta sur le haut du dbouch, droite et


et les vignes. Il

gauche, pour occuper les ravins


se

mit lui-mme la tte des carabiniers

et

de

quatre brigades de cavalerie. Notre avant-garde,

compose de cent cinquante hussards, culbuta


postes ennemis et leur
fit

les

vingt-cinq prisonniers.
et

M.

le

marchal marcha avec confiance

porta sa

cavalerie entre deux bois, laissant pourtant sa

gauche un espace qu'elle ne pouvait remplir. Les

ennemis s'aperurent de

cette

faute et s'empa-

rrent d'un des cts du bois.

On

s'aperut

mme
le

qu'une troupe de hussards ennemis


entre
le

s'tait glisse

bois et la

gauche de notre cavalerie, par


s'apprtait
et les chasser,

vide dont

j'ai parl, et

nous charger

par derrire. Pour les contenir


fit

on

faire volte-face

au dernier escadron, mouvepour un ordre


Cler-

ment que

les autres cavaliers prirent


et

de retraite,
droite, sans

firent

sur-le-champ demi-tour

commandement. Le rgiment de

mont et quelques autres tinrent ferme, ce qui rtablit un peu le dsordre et donna le temps M. de

74

SOUVENIRS
il

Broglie de se porter sur une hauteur o

resta

quelque temps en
de se

bataille. Il s'aperut trop tard

qu'il tait impossible de fourrager et prit le parti


retirer. Il

ordonna

la cavalerie
les

de faire

volte-face.

Charge vivement par


bois, d'o

hussards en jusques

excutant ce mouvement,

elle prit le trot

aux deux
la

il

sortit

un

feu assez vif qui


la pro-

mit au galop, jusqu' ce qu'elle ft sous

tection de notre infanterie.

Nous emes environ

cent cinquante

hommes
fut

tus ou blesss, parmi les-

quels trente-cinq officiers.

M.

le

marchal

convaincu par lui-mme de

l'impossibilit de tenter

un fourrage gnral.

Il

n'y avait presque pas de fourrages dans Prague.

Les chevaux se nourrirent pendant quelques jours


de
feuilles,

d'un peu de paille hache et d'avoine,

qu'on distribua en magasin.

On

fourragea pied

tant que l'on put, sous la protection

du canon de

la

place et en se battant contre les ennemis qui se

prsentaient partout. Les dragons et cavaliers sortaient

du camp,

pied, sans ordre et sans offi-

ciers; ils chargeaient sur le dos de gros ballots de

fourrage, la faveur des coups de fusil que


raient leurs camarades. Tout cela palliait le
et

ti-

mal

ne

le
1

gurissait pas.
aot,
il

y eut un conseil chez M. le marchal, auquel assistrent, outre M. de Belle-Isle,

Le

er

l'archevque et les principaux magistrats.


drit des

On y
il

arrangements, en consquence desquels

DU MARQUIS DE VALFONS.
fut publi, le

75

lendemain, que tous

les

bourgeois de
la ville leurs

Prague eussent renvoyer hors de


chevaux,
et ce,

en deux

fois

vingt-quatre heures,

sous peine de 500 florins d'amende par chaque


cheval. L'ordre fut excut et plusieurs familles

des plus notables sortirent de la


lors

ville.

Ce

fut

pour

que Prague sentit tous ses malheurs;

les plain-

tes et les

gmissements
constern.

se firent entendre; tous


Ils le

avaient

l'air

furent bien davan-

tage en apprenant que le

Grand-Duc ne voulait

recevoir ni

hommes,

ni chevaux, qui furent obli-

gs de passer la nuit entre les deux armes.

Prague
4 livres.

tait si

peu pourvu, que

le

matin

la livre

de lard se vendait 40 sols, et que

le soir elle valait

On commena
et

distribuer de la viande

de cheval. Les malades de l'hpital n'eurent plus

que moiti buf


lon
;

moiti cheval pour leur bouil-

des poules mdiocres se vendaient 5 livres la

paire.

La duret du Grand-Duc fit voir une chose unique. On donnait un beau cheval pour 50 sols et
une paire de poulets en cotait 100.

On

fit

visiter

toutes les maisons dans le but de prendre tout le

fourrage pour conserver au moins quatre chevaux

par compagnie, pendant que les autres serviraient

nourrir

le

soldat et le cavalier.
il

On

continua donc

en tuer journellement;
la

y eut d'abord quelque

dgot que

faim

lit

bientt disparatre.

Les ennemis

firent

attaquer plusieurs de nos

76

SOUVENIRS

postes par leurs pandours, et tous les jours taient

marqus par de nouvelles escarmouches. L'action


la plus vive

de cette espce fut

le 7 d'aot,

contre

nombre de
Le

volontaires franais de tous les corps.

Elle se passa notre avantage.

mme jour,

ils

firent

encore un
ils

mouvement

leur grande arme, dont

tendirent la gauche

entre la ville et
firent

un ravin appel de la Schaswa; ils devant leur camp un retranchement consi;

drable

le reste se

trouvait naturellement fortifi

par des murs de jardin qui en coupaient toutes les


avenues.
Ils travaillrent

une batterie de canons

sur une hauteur, leur gauche, pour battre nos

gardes avances et deux de nos postes, appels,


l'un
:

des deux cents chevaux, et l'autre


tait

de Pi-

mont. Leur dessein

de nous obliger les

abandonner, non pas en

les attaquant, parce

que
pou-

cette opration tait trop difficile

pour eux, mais


Ils le

en les crasant de bombes et de canons.

vaient facilement, occupant toutes les hauteurs de


ce ct, et toutes leurs batteries tant retranches

comme je

l'ai dit et

soutenues par tout leur camp.


droite,
et

Ils firent

aussi

une autre batterie leur


le
le

un endroit

nomm

Vieux-Retranchement,
11.

dont

ils

s'emparrent

Ce vieux retranchedfendre les appro-

ment
ville

avait t fait pour couvrir la partie de la

appele

le

Laurensberg

et

ches de la place, qui tait entirement plonge de


ce ct-l.

Le temps

avait dgrad cette fortifica-

DU MARQUIS DE VALFONS.
tion et

77
faire

nous ngligemes mal propos d'en

usage. Les ennemis s'en emparrent et crent y remuer de la terre.

commentat
et

Les deux batteries furent bientt en


firent

pendant quelques jours un grand


le

feu, tant
:

sur nos deux postes que sur

Laurensberg

mais

nous ne fmes obligs de


la nuit

les

abandonner que dans

du 15 au

16.

Le 13 aot, on apprit par un espion que le roi de France faisait marcher l'arme du Bas-Rhin, sous
les

ordres de M. de Maillebois, au secours de Pra-

gue. Cette nouvelle rpandit

une

joie universelle

dans toute notre arme. M. de Belle-Isle proposa


d'en profiter en attaquant les batteries et les re-

tranchements des assigeants. M. de Broglie n'y


voulut point consentir. Mais,
faisaient

comme
il

les

ennemis

un

feu continuel sur la ville et le


fit

camp
nous
nous

avec dix batteries diffrentes,


l'arme dans la
ville.

rentrer toute
retirer,

Avant de nous

fmes sauter tous nos postes et toutes les maisons


qui auraient

pu

tre utiles l'ennemi,


les palissades

et

arrachmes toutes

de notre camp.

la

Pour lors, nous fmes totalement enferms dans place et nous ne doutmes plus que les ennemis

ne voulussent nous assiger dans toutes les for-

mes. Nous ne fmes pas longtemps dcouvrir


leur plan d'attaque.

Car

le 1 G

aot, s'tant

empar
ils

de la hauteur appele

la

Maison-Rouge,
la

ouvrirent

la

tranche

et

dans

nuit tablirent

78

SOUVENIRS
trois cents toises

une parallle de

devant

le front

de la place, appel la porte Sainte-Marguerite,

ayant leur gauche la Maison-Rouge

et la droite

au vieux retranchement.

Le 19 aot, la pointe du jour, on fit la grande sortie. Elle fut extrmement vive et tout notre avantage. Les ennemis y eurent beaucoup de

monde

tu ou bless.

On

leur

fit

trois cent dix


;

prisonniers et trente-quatre officiers

on encloua

onze canons, on brisa sept mortiers. Les grenadiers

de Pimont prirent

et

ramenrent deux
rgi-

pices de canon et

un drapeau. Les autres

ments en prirent quatre. M. le marchal de Belle-Isle aurait souhait que,


sans donner le temps aux ennemis de se reconnatre.,

on

ft sorti le

lendemain sur eux


s'y

et

en

grande force. Mais M. de Broglie


pendant,
Isle
le

opposa. Ce-

22 au matin,

il

vint trouver M. de Belle-

pour

lui faire part des ordres qu'il avait


:

don-

ns pour une grande sortie

elle fut
fit

annonce
prd<

onze heures du matin

et

ne

se

qu' quatre heures

du

soir. L'affaire fut sanglante.


le

Les assigeants
s'y

venus avaient eu

temps de

prparer et

renforcer leurs tranches et tous leurs postes.

Malgr ces prcautions, la valeur de nos troupes


fit

les

pntrer partout. Les ennemis plirent et

pri-

rent la fuite. Mais leurs troupes de soutien mar-

chrent avec vivacit. L'ardeur des Franais


avait ports

les

trop avant

et

en dsordre.

Notn

DU MARQUIS DE VALFONS.
retraite s'en ressentit
;

79

nous perdmes neuf cents


;

hommes
et

tus ou blesss, dont cent six officiers

entre autres,

MM.

le

marquis de Tess, de Yermont

de Molac y perdirent la vie. Les ennemis y furent aussi trs maltraits nos soldats ayant
:

fait

peu de quartiers, ne ramenrent que deux cent

quatre prisonniers, dont quatorze officiers.

On

leur prit aussi deux drapeaux et on encloua l'artillerie


11

qui se trouva dans la tranche.

y eut le lendemain une petite trve de deux jours pour retirer les blesss et enterrer les
morts. Aprs quoi
celui des
le

feu de la place continua,

ennemis
petites

fut trs mdiocre.

On recom-

mena
Le

les

sorties de

nuit,

qui russis-

saient toutes.
25,

M.

le

marchal

se dcida enfin faire

sortir son infanterie des fosss et la faire

camper
l'humi-

sur les remparts. Outre


dit,
il

le

mauvais

air et

y avait craindre que les ennemis ne l'eussent attaque en jetant des feux d'artifices sur les
tentes entasses les unes contre les autres, ce qui

aurait mis dat de se

un dsordre affreux former. Pendant ce

et

empch

le sol-

trouble, on aurait

essuy
vert,

le

feu des ennemis, matres du

chemin coudifficile-

o l'on ne pouvait monter que trs


Il

ment.

n'y avait aucune protection attendre du

rempart, qui n'tait point gard. Le on dfendit de sonner les cloches,


horloges.

mme jour, mme celles des

On

avait souponn les moines, et avec

80

SOUVENIRS

raison, de donner par leur

moyen

des signaux aux

assigeants.

On

ne pouvait trop prendre de prcautions con-

tre les habitants de

Prague

on

visita de

nouveau

leurs maisons pour achever de les dsarmer. M. de

Broglie ne voulut point croire M. de Belle-Isle,


qui lui proposait de procder cette visite avec

ordre et de faire des amas d'armes tiquets dans

un magasin. Chaque
tier,

officier visita

dans son quar-

s'emparant des plus belles armes que plusieurs

vendirent. Beaucoup en eurent par un ordre exprs de M. de Broglie, ce qui indisposa beaucoup
la noblesse de

Prague, jalouse de ses privilges,


la prise

auxquels l'Empereur lui-mme,


ville, n'avait

de cette

pas os toucher.
se rendit le 31

une seconde confrence propose par M. de Knigseck, qui lui


M. de Belle-Isle

offrit des
si

conditions plus avantageuses que celles


le

hautainement repousses auparavant par

Grand-Duc. M. de Belle-Isle refusa son tour. Le


feu n'avait pas discontinu.
Il

se rpandait de

temps en temps des bruits sur

l'envie

que

les

ennemis avaient de tenter une


la

escalade gnrale, pendant qu'ils nous occuperaient

du ct de

grande attaque, prs de

la

porte Sainte-Marguerite. Mais toutes les prcautions taient prises pour leur en ter l'envie et

s'opposer toute espce de surprise.

Le

3 septembre, les assigeants

dmasqurent

DU MARQUIS DE VALFONS.

81

de nouvelles batteries; leur feu

d'artillerie devint
Ils

plus vif qu'il n'avait t auparavant.

commen-

crent dans la nuit une seconde parallle et la

mirent en communication avec

la

premire. Mais

des sorties diriges par M. de Mortaigne retardrent leur travail et leur firent perdre beaucoup

de monde.
.Nous

emes encore une

alerte le 8, sur l'avis


le

que

les

ennemis avaient form

dessein de tenter

encore quelque nouvelle attaque.


-vis la brche des madriers

On

plaa visles
le

pour dtourner

ricochets

on mit aussi des blindages dans


la place

dedans de
dont
nante.
les

pour tre couvert des bombes


ton-

ennemis jetaient une quantit

Le

11, le feu des

ennemis parut diminuer. On


celle de Bavire,

apprit ce jour-l par Dresde que l'arme de Maillebois se joignait le

mme jour

Amberg, pour marcher droit au secours de Prague. On crut remarquer que les assigeants arrachaient
les palissades

de

la

grande redoute
sortie

la droite

de

leur tranche.
la nuit

Une

que nous fmes pendant


sans aucune direceffet.

ne rencontra presque personne.


tira

Le lendemain, leur canon


tion, plus
soir,

pour

faire

du bruit qu'aucun
rien.

Le

on n'entendit plus
cette nuit,
ils

Pendant

mirent

le

feu tous leurs


fit

camps

et quantit

de maisons, ce qui

le

spec;

tacle d'un incendie gnral

une

lieue la ronde

82

SOUVENIRS
fit

on

sortir des travailleurs

pour combler leurs

ouvrages.
Enfin, dans la nuit et dans la matine du 14,
se replirent sur leur centre et se mirent en
ils

mar-

che, laissant en bataille jusques au soir une trs

grosse arrire-garde, compose de cavalerie, d'infanterie et de hussards,

qui n'empcha pas de

dmolir leur tranche par nos travailleurs, soute-

nus de trente

et

une compagnies de grenadiers.


de Prague.
faut

Telle fut la fin du sige

Il

rendre justice M. de Belle-Isle; l'arme franaise lui doit la dfense de

Prague

et

son salut.

Des soins

infatigables,

une fermet qui donnait de


notre plus grand bonheur,
lui

l'audace aux troupes, des dispositions toujours


judicieuses,
et,

ce qui

fit

M.

le

marchal de Broglie s'en rapporta


le sige et le laissa agir

pen-

dant
tion.

avec moins d'opposi-

Aussi paraissait-il assez rarement aux ou-

vrages attaqus, au lieu que M. de Belle-Isle s'y


rendait rgulirement deux fois par jour et entrait

dans

le

moindre

dtail.

Ses ordres taient toujours

clairs et avaient tout prvu. Il tait le

premier

in-

gnieur du sige. M.

le

chevalier de Belle-Isle et

M. de Mortaigne
soirs,

le

secondaient avec zle. Tous les

chaque

officier

charg d'un dtail particu-

lier recevait

de nouveaux ordres.

On

aurait dit,

par leur nettet et leur prcision, que M. de BelleIsle n'avait

qu'un seul de ces dtails dans

la tte.

DU MARQUIS DE VALFONS.

83
laiss

Les ennemis, en partant, avaient

deux

mille ou trois mille hussards et douze cents pan-

dours ou Croates qui, posts trs prs des portes de


la ville,

empchaient

les

paysans d'y rien porter,

ce qui remit les vivres

un

aussi haut prix que

pendant

le sige.

M.

le

duc de Brissac fut charg de porter


partit aussi

la

nouvelle de la leve du sige au Roi, et M. de

Beauvau

pour rendre des

lettres plus

particulires la Cour.

M. de Valfons, son tour, fut charg par M. le marchal de Belle-Isle d'une mission particulire en Saxe, sur laquelle il ne donne pas de dtails. La capture de son frre, le chevalier de Fontanille, par les troupes autrichiennes et les efforts qu'il fit pour obtenir sa mise en libert l'occuprent beaucoup. Aussi n'a-t-il pas continu le rcit des vne-

du second blocus de Prague, et n'aque des notes informes. Il revint cependant reprendre son poste prs du marchal et assista la fameuse retraite qui rendit le nom de Belle-Isle clbre. Pour suppler dans une certaine mesure cette lacune, nous donnons en appendice des lettres de lui a sa famille, qui donnent des dtails intressants sur cette retraite et les souffrances endures par l'arme franaise.
ments qui suivirent
et
t-il

laiss sur cette priode

CHAPITRE
Campagne des Pays-Bas.

III

Le Roi a l'Arme.

1744
Sige de Menin.

Fonctions de major gnral. AttaCapitulaLe comte de Clermont. tion de la place. Compte rendu au Roi. Sige d'Ypres. On croit le marquis de Beauvau tu. Promotion au grade de colonel. Lettre de M. d'Argenson. Capitulation du prince Sige de Furnes. de Schwartzenberg. Sjour du Hoi Dunkerque. Belle conduite du marquis de Mirepoix. Service rendu M me de Chteauroux par un officier. Maladie du Roi. Ses mdecins. Le marchal de Noailles charg des oprations de la guerre. Ses hsitations et ses fautes. L'arme la poursuite d'un livre. Rechswag. Sige de Fribourg. Retour du Roi l'arme. Sa rception Strasbourg Continuation du sige. Blessures du et au camp. Intrigues auprince de Soubise et de M. de Lowendal. tour du Roi pour le rappel de M me de Chteauroux. Ses confidences l'auteur. Le duc de Richelieu. Assaut de FriM. d'Argenson tient table ouverte. Capitulation inespre. bourg. Echec. Entre Fribourg. Dsintressement de M. d'Argenson. Dpart pour Versailles.

que d'Halluin.

le

Au mois de

mai, je fus dtach auprs de M.

comle de Clermont-Prince, pour y

faire les fonc-

86
tions de

SOUVENIRS

major gnral, pendant


et

le

sige de Menin,

avec trente-cinq bataillons


drons.

vingt-deux esca-

Nous ouvrmes la tranche vis--vis l'ouvrage cornes du faubourg d'Halluin, si prs du glacis,, que la sentinelle hollandaise nous parlait, et nous menaa plusieurs fois de tirer sur
nous, ce qu'elle ne
fit

pas, en ayant reu la dfense.

Cette facilit acclra fort le travail de la pre-

mire nuit;

la
le

garnison hollandaise tant peu

nombreuse,
par
le

gouverneur, attaqu trs vivement

ct oppos qui tait le plus faible de la

place,

y porta toute son attention; il fit, dans cette partie commande par le marchal de Noailles,
mais qu'on appelait l'attaque du Roi, un feu
soutenu.
Il

trs

n'avait pas os mettre beaucoup

d'hommes
la place
difficile-

dans l'ouvrage cornes, qui, spar de


par une longue chausse, pouvait tre

ment secouru. Au bout de quelques jours,


je m'aperus

et

aprs

avoir pass quarante-huit heures la tranche,

que

cet

ouvrage

tait

peu ou point
il

gard, et que vers les dix heures seulement


partait quelques coups de
fusil

en

peu nombreux

dans toutes
niquai

les parties

de l'ouvrage. Je

commu-

mes observations
et lui proposai,
d'artillerie,

M. le coriite de Glerl'avis des

mont,
et

malgr

ingnieurs

officiers

de tter Fouvrage. Ces

messieurs s'y opposaient, ne voulant jamais sortir


des rgles; j'insistai, et la confiance que M. le

DU MARQUIS DE VALFONS.

87

comte de Clermont avait en moi dcida ce prince


m'en donner
J'allai
la

permission pour
faire

au quartier du Roi
succs suit

mme nuit. part de mon projet


la
:

M. d'Argenson, en lui disant

Je vous prie,

Monsieur,
venir que
Il

si le

mes
fit

ides, de
avis.

vous sou-

j'ai t le

seul de

mon

me

reut trs bien,

quelques

difficults,

me recommandant
exposer
zle.
et,

avec amiti de ne pas

me

trop

pour

le

surplus, s'en rapportant

mon

Le

soir,

neuf heures et demie, je descendis

dans

les fosss

qui taient secs;

le

chemin cou-

vert avait t abandonn ds le premier jour.


J'avais

avec moi

la

compagnie des grenadiers


Je
fis

d'Artois,
l'chelle

commande par Cahors. un sergent que je suivis;


l'autre

monter

je lui avais fait

mettre trois pierres dans sa poche pour que, les


jetant

lune aprs

dans

le

foss,

s'il

ne

voyait personne dans l'ouvrage, ce ft un signal

aux deux compagnies de grenadiers de dresser


autres chelles

les

pour escalader; ce qui


le

fut fait

dans un instant, aprs


beau prier M.
venir,
il

signal donn. J'avais eu

le

comte de Clermont de ne pas


la pre-

voulut tre lui-mme au pied de

mire chelle. Je dois


occasions,

hommage

la valeur et au

sang-froid de ce prince que, dans mille autres


j'ai

vu toujours mpriser
le

le

danger.

Arriv sur

parapet, aprs nous tre mis en

bataille, je fis fouiller l'ouvrage et

me

portai tout

de suite

la

gorge, o,

peine placs,

nous

88

SOUVENIRS
sortir de
la place

vmes
falot,

un homme portant un
nous
le

suivi d'une troupe trop loigne de

pour en pouvoir discerner

nombre. Pendant ce
et dix

temps, j'avais envoy un sergent


diers pour casser les chanes

grenaIl

du

pont-levis.

avait dehors quatre

compagnies de grenadiers,
et des ouvriers
et

deux piquets de dragons


lerie qui,

de

l'artil-

avec leurs masses

leviers,

eurent

bientt cass les chanes et abattu le pont pour


s'introduire dans l'ouvrage.

Nous nous
landais

tions mis ventre terre; les Hol-

arrivrent

sans

se

douter de rien,

et

taient au milieu de

nous

qu'ils
fit

ne nous avaient
et trente

pas encore aperus


fait

nul ne

rsistance, tout fut

prisonnier
qui,

c'taient
soir,
le

un lieutenant

hommes

chaque
fusil

dix heures, sortaient

de la place en bordant

parapet, et tiraient quelet

ques coups de

pour retarder notre attaque

nous

faire

avancer avec prcaution.

Je les menai M. le comte de Clermont, qui

me

reut merveille.

J'crivis tout

de suite

M. d'Argenson, pour
facilit

lui

apprendre avec quelle

nous avions pour

russi.

On

fit

alors entrer des

travailleurs

pousser des

zigzags
la

sur

la

chausse qui conduisait au corps de

place.
fit

M. du Brocard, commandant notre


construire

artillerie,

une

batterie

de douze canons

pour

battre en brche.

Le surlendemain,

le

gouverneur,

se sentant

DU MARQUIS DE VALFONS.

89

press par l'endroit qu'il avait cru absolument

abandonn, arbora

le

drapeau blanc notre


Il tait

atle

taque et demanda capituler.

midi

M.

comte de Clermont descendit de son cheval, qui


allait

plus vite que


la

le

mien,

et

m'ordonna d'en
le

porter

nouvelle au Roi, son quartier de


crivant

Flammerdingue,
tre choisi

Sa Majest que

militaire qui avait le plus ht la russite devait

pour en rendre compte. La vitesse de

mon

cheval et

mon

impatience abrgrent

le

chemin.
Je passai chez M. d'Argenson, que je trouvai
table,
et lui
Il
fis

part tout bas de l'objet de

ma

mission.

m'accueillit avec la sympathie qu'ins-

pirent toujours les premiers succs. J'allai ensuite

chez

le

Roi

l'huissier

me

fit

entrer dans la

chambre o

taient M. de Richelieu et le

mar-

chal de Noailles, qui je


rcit, lorsqu'il

commenai

faire
:

mon

m'interrompit en

me

disant

Voil

le

Roi.

Je n'avais pu m'en apercevoir,

tournant
Je lui dis

le
:

dos au cabinet d'o sortait Sa Majest.

Sire,

Mi

le

comte de Clermont m'envoie


le

rendre compte Votre Majest que

gouverl'at-

neur de Menin a arbor


taque d'Alwin,
et

le

drapeau blanc
capituler.
:

demande

Le marchal de Noailles ajouta

Mais pourquoi ne

l'a-t-il

pas arbor

l'at-

taque du Koi?

90

SOUVENIRS

Monsieur,

quel

lui rpondis-je, le

Roi prsent

son arme y domine tout, et son attaque est partout sous diffrents gnraux.
Cela est vrai, dit
endroit
ce
le

Roi,

il

est gal
le

dans

gouverneur mette
tait trs

drapeau

blanc, pourvu que nous ayons Menin.

Le marchal de Noailles

fch que ce
le

ne ft point son attaque qui et forc

gouveret
il

neur se rendre. Le Roi m'couta avec bont

me
fit

chargea de dire M. de Clermont combien

tait

content de son zle. Le 8 juin, Sa Majest

son entre dans Menin.

Nous
d'Ypres,

allmes

de

faire

l'investissement

du dtail du corps de M. le comte de Clermont. Ayant fait placer quelques compagnies de grenadiers pour resserrer la place, je vis une redoute occupe par
o
je

fus encore charg

les

Hollandais; je

fis

avancer un tambour

et

un

officier

pour

la

sommer;

aussitt, le sergent qui

la gardait

mit son mouchoir au bout de sa halle capituler et la permission de


je
lui

barde,

demanda

venir

me
Il

parler;

dis qu'il le pouvait

en

sret.

m'assura

qu'il

avait

vingt

hommes
si

avec

lui,

du pain pour

trois jours,

beaucoup de
larges

poudre

et

de balles; que les fosss taient

et si profonds, qu'il n'avait

pu

les franchir

malgr

son audace et son agilit; que srement nos grenadiers n'y russiraient pas mieux, surtout ayant

des coups

de

fusil

essuyer,

et

que devant

DU MARQUIS DE VALFONS.

91

prendre
faire

la

redoute coup sr,

il

tait inutile d'y

mourir tant de braves


rendre
si

soldats, tandis qu'il

allait la

on voulait

le laisser

rentrer dans

la place

avec sa troupe. Je trouvai tant de bon


de fermet son raisonnement, que je

sens

et

crus devoir faire rcompenser sa valeur, en obte-

nant de M.

le

comte de Clermont

la

demande

qu'il sollicitait.

Notre attaque tait la gauche du canal de Bosingue; celle du Roi,

commande par

le

marchal
la ntre

de Noailles,

la droite;

nous poussmes

avec beaucoup d'ardeur. M. du Brocard, excellent


officier d'artillerie, plaait

toujours son canon trs


ce qui ne

avantageusement;
faisait

il

tirait ricochet,

pas grand bruit, mais beaucoup de mal aux

assigs.

On

prit

une demi-lune, appele


les

la

Demi-

Lune

verte,

ennemis, entours d'eau, se

croyaient en sret. Le chevalier de Beauvau y


fut bless.
J'tais nuit et

jour

la

tranche avec

le

mar-

quis de Beauvau,

homme

brave, plein de zle,

et qui voulait tre partout.

Nos sapeurs
les

taient

presque

mme

de culbuter
Il

palissades

du

chemin couvert.
l'attaque

s'en fallait bien

que ceux de

du marchal de Noailles fussent aussi


;

prs que nous

malgr leur loignement,

il

fut

dcid qu'on attaquerait de vive force, ce qui fut

remis au lendemain.

La

veille,

nos grenadiers et les piquets de dra-

92

SOUVENIRS

gons, surpris par

un

feu trs vif qui partit mi-

nuit du chemin couvert, crurent que c'tait une


sortie
;

ils

abandonnrent leur poste pour regagner

la tranche,

j'tais

auprs de M.
le

le

comte de

Clermont. Ce prince monta sur

parapet, tout

dcouvert, parla aux dragons et grenadiers pour


les

arrter,
le
:

et

aussitt se

porta en

avant.

Je

doublai troupes
a

pas pour le prcder,, en criant nos

Laisserez-vous faire l'avant-garde au prince?

moi, grenadiers!

Tous

firent

demi-tour droite, se reformrent


le feu, et

rsolument sous

rparrent leur premire


poste, qu'ils conser-

dmarche en reprenant leur


vrent toute la nuit.

Je ramenai M. le comte de Clermont dans la parallle

il

tait

auparavant, en lui rptant

Monseigneur, vous vous exposez trop.

Il

me

rpondit avec bont

Et vous, qui marchez toujours devant moi?


fit

Cette aventure

beaucoup de bruit dans


M.
le

l'ar-

me; on

faisait tenir

comte de Clermont

des propos trs dsavantageux aux dragons. M. de

Chevreuse, qui les commandait

comme

mcstre de

camp
M.
le

gnral,

m'en tmoigna

ses regrets. Je priai

comte de Clermont d'imposer silence ces


voulut bien s'y prter,
et ce

calomnies par une lettre ostensible qui rendt justice

aux dragons.

Il

fut

un de mes

frres, cornette

dans Royal-Dragon,

DU MARQUIS DE VALFONS.
qui porta la lettre son gnral; elle
plaisir ce corps;
fit

93

grand

M. de Chevreuse m'en a tou-

jours su gr.

Le lendemain, au point du jour, on attaqua le chemin couvert. Nos grenadiers, guids par M. de
Beauvau, auprs de qui
j'tais,

sautrent impru-

demment dans l'ouvrage et y auraient perdu beaucoup de monde par le feu du corps de la place,
dont
les

parapets n'taient point crts; je

fis

sur-

le-champ porter des madriers destins aux platesformes des batteries


et les
fit

mettre sur les tra-

verses, ce qui prserva nos grenadiers.

Du
je lui
faire

Bourdet, capitaine de grenadiers, fut bless;

donnai

la

main pour

se relever et aller se

panser. Je ne puis trop louer la constante

valeur des

deux compagnies de grenadiers de

Gondrin, qui culbutrent tout ce qui leur rsistait;

ceux qui, forcs par leurs blessures de se re la queue de la tranche o tait

tirer, allaient

l'ambulance, revenaient sur-le-champ avec leur

bandeau pour soutenir leurs camarades. Je fus


forc,

en

les

admirant, de mnager d'aussi braves

gens

et

de placer des sentinelles au del et derrire

les sapes

pour

les

empcher de passer

et les forcer

se retirer.

Nous perdmes beaucoup de monde;


la

le

corps de

place n'avait point t assez battu; les Holderrire leurs parapets encore
intacts,

landais,
tirent

un

feu trs meurtrier

M.

le

marquis de

94

SOUVENIRS
fut bless; j'tais prs de lui et le
fis

Beauvau y
emporter;
dit

en

lui

mourut deux jours un excellent officier,


il

aprs. L'Etat peret

moi un

si

bon

ami, que ses dernires paroles au marchal de


Noailles furent pour
les

me recommander

lui dans

termes

les plus

avantageux.

La
vert.

place se rendit aprs huit jours de tranche;

la dfense fut molle, except celle

du chemin coule

Le Roi

dit

M.

le

comte de Glermont,
les princes

len-

demain, en donnant Tordre,


officiers

du sang,

gnraux

et

ceux de l'tat-major rassem-

bls

Comte de Clermont, vous vous exposez


Sire, c'est

trop.

s'est

M. de Yalfons que Votre Maen


est

jest peut faire ce reproche, si cela

un;

il

conduit avec autant d'intelligence que de va

leur et a beaucoup contribu nos succs.

M.

le

comte d'Argenson, qui


voil le

tait derrire
:

le

Roi, s'approcha en disant demi-voix


Sire,

moment

de

le

rcompenser

et

de

le faire colonel.

Le Roi me

dit,
:

avec cette bont qui augmente

toujours la grce

Je vous fais colonel.

Au
mon

sortir de son cabinet, je

tmoignai
le

ma juste

reconnaissance M. d'Argenson, en
brevet et la
faite

priant que

mme

date que celle de la proce qui, par

motion

un mois auparavant,

mon
tout

anciennet de service,

me faisait passer devant

DU MARQUIS DE VALFONS.
le

95

monde.

Il

me

l'accorda avec amiti et

me l'apprit
le sige

par

la lettre suivante,
:

que je reus pendant


n

de Furnes

Au camp sous

Ypres.

Le Roi
le

vient,

mon

cher Valfons, de vous

donner
je

brevet de colonel.

Vous savez combien


Sa
brevet qui vous sera

me

suis intress vous le faire parvenir.


le

Majest a bien voulu que

expdi

ait la

mme
et ce

date que ceux des rgiments


:

qu'Elle a accords en dernier lieu

c'est ce

que

vous dsiriez

que

je dsirais

moi-mme.

Comme

nous allons tre quelque temps sans nous


voulu diffrer vous informer de

voir, je n'ai pas


cette grce

du Roi, que vous avez si bien mrite par vos services, dont Mgr le comte de Clermont
vous honore
l'y

vient de rendre les tmoignages les plus avanta-

geux. La protection dont

il

ren-

dra trs sensible, et je vous prie de lui en rendre

compte de
vous
suis,

ma
mon

part avant qu'elle soit expdie.


c'est

>oyez persuad que

pour toute

ma

vie

que je

cher Yalfons, aussi sincrement

qu'inviolablement attach.

Sign

Y. d'Argenson.
le

Je fus destin suivre M.

comte de Clermont

qui, la tte de trente-cinq bataillons et vingt-

huit escadrons, dont quinze de dragons, alla investir

Furnes

il

tait dcid qu'il n'y aurait

qu'une

attaque du ct de la mer, lorsqu'un gentilhomme

96

SOUVENIRS

du pays vint
lier

me

trouver et

me

dit

en particu-

Ma dmarche vous paratra peut-tre criminelle vis--vis mon souverain. Ne son sujet, je ne
devrais pas donner des conseils contre son service;

mais

c'est le bien et le
;

bonheur de

mon

pays

qui

me

dterminent

si le

gouverneur de Nieuport
le

et celui

de Furnes lchent les cluses,

Furnem-

back

et toutes

nos terres sont perdues pour dix

ans; cela ne retardera la prise de la place que de

quelques jours.

il

Et sortant de sa poche un trs bon plan,

me

prouva qu'en attaquant du ct oppos on aurait


mille fois plus de facilit; puis, pour dmontrer sa
sincrit,

il

me

dit

Ce conseil sera pernicieux pour moi,


une
trs belle

comme

particulier; j'ai

maison toute neuve

du ct de l'attaque que
sauver
Il

je vous propose; elle sera

crase par votre artillerie, mais je la sacrifie pour


le reste
fit

du pays.

me
le

sentir tout ce qu'il risquait

je lui pro-

mis

plus profond secret et mis pourtant auprs

de lui un lieutenant de grenadiers pour

me

r-

pondre de sa personne.
nous tre
qui ne
fit

J'allai

rendre compte

M. de Clermont d'une conversation qui pouvait


si utile et

je lui

menai

le

gentilhomme,

que

le

confirmer encore plus dans l'ide

de suivre ses conseils.

On

fit

deux attaques;

celle

que M. d M*** nous avait indique fora M. de

DU MARQUIS DE VALFONS.
Schwartzenberg, gouverneur, se rendre

97
le troi-

sime jour.

Le prince m'envoya dans la place pour faire capitulation. M. de Schwartzenberg me dit en


signant
:

la
1

la

J'ai

entendu dire que


dedans.

les

Franais in-

vestissaient

ma
Il

poche

ma place, j'ai et me suis jet


Le Roi
vint de

pris trois

chemises dans

avait trs bien calcul, puisqu'il ne tint que

trois jours.

Dunkerqueavec
et

M mes de

Modne, de Chteauroux
guerre; en passant devant

de Lauraguais, pour

voir sortir la garnison qui tait prisonnire de


lui,

M. de Sehwartzen-

berg s'avana pour remettre son pe Sa Majest,

qui la prit et la lui rendit sur-le-champ

avec bont.
Notre
rifier

mme
me dit

gentilhomme, aprs m'a voir


la vrit

fait

v-

dans l'intrieur de la place


:

de son

propos,

Il

me

reste encore

une opration
aller

faire; je vous

demande un passeport pour

Nieuport; je donnerai, au

nom du
se
lit

pays, dix mille

eus au

commandant de

la place s'il

veut bien ne

pas nous inonder.


la

Tout cela

et

nous fut de

plus grande utilit.

Je ne dois pas oublier de mentionner qu' la premier' ouverture de la tranche,

dans

la partie qui

m'avait t indique, ayant conseill au comte de

Sgur, qui
de
la

la

commandait, de

me

laisser le dtail
fis

distribution des troupes, je

plusieurs d-

pots de travailleurs, et la nuit j'allai placer


7

moi-

98

SOUVENIRS
les

mme
pour

compagnies de grenadiers en avant;


de tran-

les protger, derrire les bataillons

che, je plaai quatre piquets d'infanterie avec

une
pas

chane de sentinelles trs prs

les

unes des autres,

pour qu'une

sortie, si elle avait lieu, n'effrayt

les travailleurs,

qui ne demandent jamais qu'un

prtexte pour abandonner leur besogne, et qui, ne

pouvant

tre ni vus, ni contenus,


les

vont

si

loin qu'on

ne peut

rassembler

et

que

la nuit est

perdue.

Par ces postes en ennemis


firent

arrire, je remdiais
;

un incon-

vnient aussi grave que frquent car, minuit, les

un

feu

si

vif

que

les travailleurs

prirent la fuite et tombrent dans tous les postes,

ils

furent arrts, rassembls et ramens

l'ouvrage. C'est
zle m'inspira,

un

trs

bon expdient que


utilit.

mon

ne l'ayant jamais vu pratiquer, et

que

je conseille
le

pour son

Tout

temps du sige de Furnes,


il

le

Roi resta

Dunkerque, o

apprit l'affaire des retranchele rgi-

ments de Montalban. Les troupes, surtout

ment de

Poitou, y avaient

fait

des prodiges; le

marquis de Mirepoix, lieutenant gnral


prouv ce que peuvent l'audace
par
vite
le

et

y avait la valeur guides


,

sang-froid

mont au haut du plateau, trop

pour y arriver avec les grenadiers, il y trouva trois bataillons pimontais qui il ordonna de

1. Le futur marchal de France, qu'il ne faut pas confondre avec son frre, le comte de Mirepoix, lieutenant gnral.

DU MARQUIS DE VALFONS.
mettre bas
les

99

armes,

comme

s'il

avait

une arme

derrire lui, ce qu'ils excutrent sans rsistance.

Nos grenadiers ne vinrent qu'un instant aprs cet vnement si extraordinaire. M. le prince de Conti envoya le dtail de ce succs par

un

officier.

M.
:

le
le

duc d'Agenois

tait

du
de
qui

nombre des
Chteauroux,

blesss
lui

Roi, en prenant

M me

avait enlev

sa matresse

n'avait pas encore oubli tout le got qu'elle avait

eu pour
tous les

lui;

Dumesnil, marchal de camp, ami de

temps de

M mc

de Chteauroux, craignant

qu'elle ne

part trop afflige de la blessure de


l'escalier lors-

M. d'Agenois, se trouva au bas de


que
et

M me

de Chteauroux descendait de voiture,


la

lui

donnant
et

main,

lui

apprit

les

succs

de Montalban

la blessure

peu dangereuse de

M. d'Agenois.

Le Roi
voyant

l'attendait sur le palier, et lui dit en la

Le prince de Conti
rpondit

a battu les ennemis, forc

les

retranchements, et d'Agenois est bless.

Sire,

M me

de Chteauroux prvenue
fait
:

et rassure, les

troupes ont bien

ceux qui sont

blesss ont rempli leur devoir; je ne puis


rjouir, avec

que

me

Votre Majest, d'une nouvelle aussi

heureuse.

\.

Ce n'tait rien
la iiu

ministre de

moins que le fufur duc d'Aiguillon, le du rgne, le protg et l'ami de M me Du liarry.

100

SOUVENIRS
soir, elle

Le

en tmoigna toute sa reconnaissance

Dumesnil, qui, trs peu de jours aprs, eut une


inspection de cavalerie et le cordon rouge.

M. de Schelles, intendant de l'arme, m'avait


charg, malgr moi, de quarante mille cus pour
le dtail et les frais

du

sige de Furnes, n'y ayant

point de trsoriers. Je lui rapportai cent mille


francs.

il.

Vous avez dpens bien peu

d'argent,
et

me

dit-

Ce sige devait coter davantage

contribuer

votre aisance.

Un major gnral,
;

lui rpondis-je, a des dela

voirs

je n'ai

jamais connu que ceux de

plus s-

vre probit, et j'ai conomis l'argent du Roi plus

que

le

mien.

Mon

honntet fut

ma

rcompense.

J'eus avec

M. d'Argenson, dans son cabinet,


qui, trs

Dunkerque, une conversation


ch, lui

bon mar-

donna une haute

ide de

mes

aptitudes mi-

litaires. Il

ouvrit la carte des Pays-Bas sur son budisant


:

reau en

me

Nous sommes seuls


:

la saison n'est point

avan-

ce

quelles sont vos ides et que pouvons-nous

faire prsent

pour occuper un grand Roi


>

et

son

arme victorieuse?

En me tenant ce propos-l, sur Namur et Mastricht.


Je lui dis

il

avait les

yeux

fixs

Monsieur, nous aurons beau parcourir cette

DU MARQUIS DE VALFONS.
carte, l'objet de vos dsirs

401

comme

de vos opra-

tions ne s'y trouve pas.

Elle montre pourtant bien du pays Monsieur, un ministre comme vous a de plus
!

grands projets;
cher.

c'est

Fribourg

qu'il faut

mar-

Sa surprise
que pour
Je

me prouva que j'avais


dtourner
il

devin, quoi-

me

chercht

me

prouver

l'impossibilit de cette opration.

demande pourtant en
dans
le le

tre tmoin,

et

vous

prie,

choix qu'on va faire de


Roi,

l'tat-

major pour suivre


tre utile.
Il

de comprendre votre

serviteur; je dsire tre prs de vous et j'espre y

m'assura que l'arme

allait

se reposer, et

me

pria de ne parler personne de

mon

ide

sur Fribourg; qu'on en rirait

comme

d'une chi-

mre.
Cependant, une trs grande partie de l'arme,
divise par colonnes, se mit en

marche pour
le

se

rendre en Alsace par


de celle qui tait

le

Messin je
;

faisais le dtail

commande par

comte de
la

Sgur, lieutenant gnral. M. de Belle-Isle, sous


qui j'avais servi en

Bohme

et

surtout pendant

dfense de Prague,
sir

me tmoigna un trs grand


tait

d-

de causer avec M. d'Argenson. Ce ministre sa-

vait

que M. de Belle-Isle
mais craignait de

admirable pour

les

dtails,
l'air

se confier lui et d'avoir

de chercher apprendre ce qu'il aurait d

102
savoir.

SOUVENIRS
Je bannis
sa crainte

en l'assurant que

M. de Belle-Isle

serait trs flatt de

rpondre ses

questions, qu'il parlait bien, mais ne hassait pas

montrer ce qu'il savait, surtout au ministre de


la

Guerre,

et

que sans

se

compromettre

il

en

tire-

rait ce qu'il voudrait.

D'aprs

mon

propos, leurs confrences com-

mencrent,

et les circonstances

de l'tat du Roi
les

et de son sjour forc

Metz par sa maladie


Ils se

lirent

beaucoup ensemble.

conduisirent trs

bien l'un et l'autre, lorsque


partit de

me

de Chteauroux

Metz pour retourner Paris.


se

L'arme
lestadt,

rassembla en Alsace, prs de Sche;

aux ordres du marchal de Noailles nous apprmes l le danger o tait le Roi. Lapronie,
son premier chirurgien, qui
l'avait trait

avec

imprudence, perdit

la tte lorsque la

maladie de-

vint plus grave, et ce fut

un ancien chirurgienl'effet

major qui indiqua l'mtique, dont


la sant

rendit

au Roi.

Je conseillai M. le comte de Clermont d'aller

Metz et de profiter de ses entres familires dans

un moment

aussi prcieux; je fixai l'indcision de

ce prince qui

me
!

disait

Qu'irai-je faire l, et

si le

Roi
la

me

le

demande?

Eh bien
ble facile

;

Monseigneur,
:

rponse

me

semper-

je lui dirais

Sire, ayant l'honneur

d'tre de votre sang, Votre Majest doit

me

mettre de veiller sur Elle double

titre.

DU MARQUIS DE VALFONS.

103
le

Le Roi

lui sut

gr de sa dmarche, le reut et

traita trs bien.

Le prince Charles avait pntr en Alsace la tte de quarante mille Autrichiens. M. le marchal de Noailles, press par tout
le

monde de marl'tat

cher en avant et de se joindre M. de Coigny,


tait

dans

la plus

grande perplexit. Malgr


le Roi,
il

dangereux o se trouvait

envoya pren-

dre ses ordres Metz. Sa Majest, tout accable


qu'Elle tait par la maladie, lui ordonna de

mar-

cher

et

de combattre ses ennemis.

MM.

de S-

chelles et
tion

Duvernai cherchrent
lui
le

fixer l'irrsolu-

du marchal en

promettant toutes sortes


et le

de subsistances. M.

duc de Gramont
le

duc
pr-

de Bouffiers ne cessaient de

presser

j'tais

sent leurs sollicitations dans son cabinet; on saisit le

moment o

il

dit

oui, et de crainte de quel-

que

rflexion, j'allai

sur-le-champ au camp faire


se

battre la gnrale.

L'arme

mit en marche

et

nous nous portmes sous Strasbourg.

Le prince Charles avait un pont sur le Rhin, une lieue au-dessous de cette ville. M. le marchal de Noailles conut le dessein de le rompre et ft

commander quarante compagnies de grenadiers


et

quarante piquets aux ordres de M. de Mau-

bourg; lieutenant gnral, pour cette expdition.


J'tais

charg du dtail
bateaux
et

tout le

monde

se

mit

dans

les

nous fmes en peu de temps


Il

la rive droite

du Rhin sans tre aperus.

n'y

104
<avait

SOUVENIRS

que mille Croates

la

tte

du pont qui

n'tait point fortifi. Ils n'auraient

pu

tenir con-

tre quatre mille Franais, dont


diers.

deux mille grenaet le

Le pont et

srement enlev
les rflexions

prince

Charles trs embarrass pour sa retraite, restant


la rive gauche
;

mais

du marchal
aussi

suspendirent et arrtrent une opration

avantageuse que sre.


Il

nous adressa l'ordre exprs de rester dans


le et

une
tis

de ne point attaquer. Les ennemis, aver-

par leurs patrouilles de hussards, envoyrent

sur-le-champ six mille

hommes pour

soutenir les

Croates et fortifier la tte d'un pont aussi important.

Ce

fut

une
:

belle occasion perdue.


le

Il

n'y avait

rien risquer

succs tait certain.

On nous

fit

rentrer deux jours aprs l'arme,

bien fchs d'avoir

manqu un

si

beau moment.

Nous allmes camper

BischwiJler, o la

com-

pagnie de Fischer fut dtruite dans un dtache-

ment
en

nous passmes
devant
le

la rivire et

l'arme se mit

bataille

corps de Nadasti, qui faisait


vis
l

l'arrire-garde

des Autrichiens. Je

une

preuve de

la lgret

de la nation, que, dans les

oprations les plus srieuses,


distrait.

un

rien occupe et

Le marchal de
l'ordre
la

INoailles m'avait

envoy porter

M.

le

duc de Gramont de se former


des gardes.

droite avec la brigade

A
un

peine
bruit

avais-je fait cinq cents pas que j'entends

DU MARQUIS DE VALFONS.
trange derrire moi
;

105
et vois l'ar-

je

me

retourne

me dans

le

plus grand dsordre, les cavaliers

lancs ple-mle avec les soldats. Je revins, crai-

gnant quelque surprise


trembler

c'tait

un

livre aprs

lequel couraient toutes ces ttes folles. a fait


et doit

apprendre aux

officiers conte-

nir leurs soldats ne jamais quitter leurs rangs.

M. de Noailles
dtachements de

fit

partir le 22, de

Brumpt,

trois

trois mille

hommes chacun, comle

mands par MM. de Lowendal, de Bercheny et chevalier de Belle-Isle. Le 23, l'arme arriva
cheny
tait

Bischwiller. M. le marchal apprit que M. de Ber-

en prsence des ennemis


lui.

le

chevalier

de BelJe-Isle alla se joindre

Les ennemis

taient environ trois mille dans les bois de

Sou-

felheim, avec des abatis devant eux et un village


derrire. M. de
Isle,

Bercheny

et le chevalier

de Belle-

ayant pris leurs dispositions, marchrent

droit

aux

abatis.

La premire dcharge des enneles

mis n'arrta point nos troupes qui


tus

attaqurent

avec vigueur; tout fut culbut, force pandours


;

on ne

faisait point

de quartier.
le

On
avant

voulut reformer les lignes pour attaquer


;

village

mais l'ardeur

les avait

dj portes en
affaire

et les

ennemis furent chasss. Cette

leur cota environ mille

hommes

tus, plus cent

cinquante prisonniers, dont un colonel de Croates


et

quelques

officiers.

Pendant que nos troupes


le

opraient sur la gauche,

dtachement de M. de

406

SOUVENIRS
se trouvaient
tait

Lowendal, o
de Noailles,
-vis

M. d'Aven

et le

comte

en prsence des ennemis visla brigade des gardes tant


le village et les bois qu'ils
ils

Angenheim; mais
fit

arrive, on

canonner

occupaient; au premier coup de canon,


siprent l'arrire

se dis-

des

gardes qu'on plaa en


et

colonne par demi-bataillon, droite

gauche

de

la chausse.

On

fit

avancer

les dix

compagnies de grenadiers
gauche des

sur la chausse, droit au village, les piquets leur

gauche, une colonne d'infanterie


piquets,

la

marchant au

bois, et les grenadiers des

gardes, soutenus par leurs bataillons, la droite

de

la

chausse, longeant le Rhin et


direction.

suivant

la

mme
mis
la
le

La

cavalerie se trouvait derrire,

dans une petite plaine. Les ennemis, aprs avoir


feu au village, disparurent.
voir

Nous y

entr-

mes sans en

un

seul

on

fit

poursuivre dans

mme

disposition par del le village, afin de


Il

gagner Rechswag.

tait nuit.

un quart de
fusil

lieue de l, tant dans la plus grande tranquillit,

une dcharge de
presque tout
le

trois mille
et

coups de

tonna
;

monde

branla la colonne

tous

les palefreniers, les valets et les

chevaux de main

qui se trouvaient sur la chausse firent volte-face


et

renversrent tout ce qui tait derrire eux.

Le dsordre
ments.

fut

grand dans
mais

les

premiers mode

MM.

les

marchaux
;

et tout l'tat-major
le

l'arme furent culbuts

tambour rappela,

DU MARQUIS DE VALFONS.
et

107

nos troupes se remirent aussitt

et

marchrent

en avant.
Cette attaque
diers
si

vive venait de trois mille grenasaisi

du prince Charles qui avaient


la chausse,

un emplaet

cement admirable. Entre Langenheim


wag, sur
il

Rechs-

y a un pont sous lequel coule un ruisseau qui va se perdre dans le Rhin,


et droite et

gauche de la chausse se trouvaient


le

deux redoutes. Les ennemis avaient devant eux


ruisseau et
le

pont demi rompu.

Un

silence proils

fond rgnait parmi eux, et posts trente pas,

nous

firent

de front en flanc une dcharge trs

nourrie.

Les grenadiers des gardes marchrent

alors en avant, suivis de ceux de Picardie et

du

Roi

et

du quatrime bataillon des gardes, tomattaque, M. Dubella, capitaine aux gardes,

brent sur les ennemis et les mirent en fuite.

A cette

fut tu; M. Damfreville, lieutenant, et quatre

ou
six

cinq autres officiers grivement blesss,

et

ou sept du
ment.

mme

rgiment blesss plus lgregarnison se

Nous allmes

investir Fribourg

la

composait de quatorze bataillons autrichiens com-

mands par M. Daumitz, et sous lui par M. d'Hagucnback. Le pourtour de la place tait immense,
<'t

les

postes placer

demandrent des prcau-

tions,

vu

la

force de la garnison.
la

On

perdit beau;

coup de temps avant d'ouvrir


fiance de

tranche
et

la

con-

M.

le

marchal de Coigny

de M. de

108
Sallires,

SOUVENIRS
lieutenant gnral, marchal des logis

de l'arme, en fut en partie cause.

On

se dcida

nanmoins, aprs avoir

fait

un

ca-

nal pour dtourner la rivire, qui, dans l'arriresaison,

devient torrent, former

la

premire
diri-

parallle avec

deux redoutes aux deux bouts,

ges contre les sorties. Dix-huit cents

hommes

d'un rgiment nouvellement lev soutenaient les


travailleurs
;

j'avais averti les officiers et soldats

qu' minuit les Autrichiens commenceraient leur


feu de rempart et de chemin couvert. Malgr

mes

recommandations, aux premiers coups de


d'tre attaqus.

fusil,

tous abandonnrent leur poste et fuirent avant

Nos

travailleurs, sans armes,

mais

vieux soldats

et aguerris

par les siges de Flan;

dre, continurent leur

ouvrage

M. de \audreuil,

major gnral, Saint-Sauveur


pour exemple
Je
sit

et

moi formes

les

fuyards reprendre leur poste en leur donnant


les travailleurs.

me

convainquis cette

mme nuit

de la nces:

de joindre la pratique la thorie

un ing-

nieur de la plus grande habilet, qui par ses tra-

vaux
tracer

avait t admir de tous,

ne put jamais

une simple redoute, tant

les

coups de

fusil

et l'obscurit troublent

ceux qui n'y sont point

habitus.

Le Roi, encore convalescent, arriva de Metz


une,

le

20 octobre, aprs avoir t reu Strasbourg avec

magnificence inspire par l'amour du peuple

DU MARQUIS DE VALFONS.
et
fin

109

conduite par

le

gnie de M. Glinglin, dont une


le

plus heureuse et d rcompenser

dvoue-

ment son Roi et les services qu'il rendit l'arme de M. de Coigny. La noblesse et la bourgeoisie de Strasbourg avaient form quatre compagnies cheval, deux de gendarmes vtus de rouge, galonns d'or, et deux autres de chevau-lgers,
rouge
ville
et argent,

qui allrent fort loin hors de la

au-devant du Roi.
il

Les rues par o

devait passer taient cha-

faudes en amphithtre jusqu'au premier tage,


et

remplies de toutes les jolies bourgeoises de la

province.

Le bas de

ces amphithtres tait bord


la

par les troupes de

garnison jusqu'au palais

piscopal, o le Roi logeait.


et

la porte

du

palais

dans

les

premires salles se trouvait une com-

pagnie de cent-suisses, compose des plus jolis


enfants de la ville, depuis dix jusqu' douze ans,
vtus

comme ceux

de

la

garde du Roi

les

jours

le crmonie, avec toques, fraises et des petites

moustaches peintes
personne.
11

ils

taient charmants.
le

Le

Roi trouva bon qu'ils fissent

service prs de sa

l'on

y eut une pche sous les fentres du Roi, o prit chaque coup de filet les plus beaux

poissons du Rhin.

Au

sortir de table, le

Roi enten-

dant beaucoup de cors de chasse, de trompettes et


Se cymbales,
dit

demanda

d'o cela venait; on lui

que c'taient des bateaux qui passaient, por-

110
tant

SOUVENIRS

une noce assez nombreuse


la et

il

voulut la voir

ceux qui

composaient descendirent de leurs


de l dans
la

bateaux sur la terrasse,


salle
il

grande

qui prcdait l'appartement du Roi. Le soir,

y eut les plus belles illuminations, surtout celle du clocher de la cathdrale, qui fut dcor en papier transparent de toutes les couleurs nuances

avec got, ce qui dans l'espace avait

l'air

du plus

beau phnomne
rables.

les

feux d'artifice furent admi-

Je reprends le rcit du sige de Fribourg, o

nous menions une vie moins douce,


Coigny, content de

et

le

feu le

plus vif semait partout la mort. Le marchal de

mon

zle et de

ma

faon de
lui

voir, m'envoyait tous les

matins au Roi pour


s'tait

rendre compte de ce qui


satisfaction

pass la nuit; la

que

me

donnait cette commission

me

soutint jusqu' la fin


les plus dures.

du

sige,

malgr

les fatigues

On
M.
le

crut pouvoir attaquer le

chemin couvert;
et

duc de Biron, colonel du rgiment du Roi,


la tranche.

commandait

Malgr sa valeur
il

son

dsir de gloire, sa probit l'emporta;


l'attaque n'tant pas

dit

que

mre, on exposerait

les trou-

pes de trop grands dangers. Effectivement, nous

fmes repousss

le

lendemain, avec dix-huit cents

hommes
fut

de perte.
;

la

seconde attaque, l'ouvrage

emport

mais nous emes prs de deux mille

hommes

tus

ou

blesss.

DU MARQUIS DE VALFONS.
J'tais
les

111

au dbouche de

cette seconde affaire, dont

deux compagnies de grenadiers de Bourbon


l'angle saillant, furent engloutis

avaient la tte; ces derniers, marchant audacieu-

sement

nos

yeux par une fougasse. Le chevalier de Maurins


tenir

resta avec

une quinzaine
enlevs

de grenadiers qui, llottant dans l'incertitude de

ou de rentrer dans

la tranche, furent
la

et ports

dans l'entonnoir de
il

mine par

la valeur

de cet officier;
auxiliaires

demanda quelques grenadiers pour conserver un poste si chrement

achet. J'tais six pas de lui, avec ces

mmes

compagnies de grenadiers de Gondrin qui avaient


si

bien

fait

Ypres, et j'eus toutes

les

peines du

monde

contenir leur ardeur d'aller au secours


fis

de leurs camarades; je

passer simplement quel-

ques grenadiers pour renforcer ceux de Bourbon,


et le

chemin couvert nous


curiosit
et

resta.
officiers

La

imprudente de plusieurs
la

du gobelet

de

chambre du Roi

les

dtermina

venir voir cette attaque, de la

mme manire qu'on


qu'ils risquaient

va voir Paris

le

feu de la Saint-Jean. M'tant

approch d'eux, je leur dis


se trouver trop exposs et

de

ne seraient peut-tre
Ils

plus temps se retirer.


effet

se

repentirent en

de ne pasm'avoir cru. L'attaque commence,


les forcer

je

mis des grenadiers prs d'eux pour

de rester en place, afin que leur fuite n'enhardt


pas les ennemis. Le feu fut trs vif
:

les

bombes,

112

'

SOUVENIRS

les pierres, les lances feu se croisaient

par une

nuit trs noire.


et fort

Us

se

mirent tous ventre terre,


fut bless. Je

heureusement aucun d'eux ne


qu'ils se seront

prsume

dgots pour l'avenir

d'un pareil spectacle.

Pendant que
trs
lle,

j'tais la

tranche avec M.

le

prince de Soubise, aprs la visite qu'il avait faite

exactement des sapes

et

de la seconde parallui

un jeune homme, s'approchant de


:

tout

essouffl, lui dit

Mon

prince, les
batterie qui

ennemis ont

dmasqu une nouvelle beaucoup de sapeurs.


et qu'il n'y avait

incommode

Je l'assurai que nous venions d'en tre tmoins

encore rien de bien dangereux;


insista si fort sur la nces-

mais ce jeune militaire


sit

de voir ce qu'il annonait, que M. de Soubise avec impatience


!

lui dit

Eh

bien Monsieur, voyons donc; je vous suis.

J'eus beau

me joindre

tout le
il

monde pour
le

l'en

dissuader; ce fut en vain,

ne voulut rien enten-

dre; j'allai avec lui la sape, guid par


tourdi, qui nous

jeune

montra

ce

que nous avions dj

vu; mais, pendant que nous regardions encore,

une pierre lance par un des pierriers qui taient en nombre sur le rempart cassa le bras M. de
Soubise.
Je le
fis

mettre sur un brancard


le

et

emporter
j'tais

Saint-Georges, chez

marchal de Goigny;
le

encore dans sa chambre, o j'avais vu

panse-

DU MARQUIS DE VALFONS.

113

ment, lorsque
arriva.

le

Roi, instruit de cet vnement, y

Tout
Roi,
le

le

monde

sortit, et j'allais

en faire autant,

quand M. de Soubise, en racontant mes soins au


le

supplia de

me

permettre de rester, ce que

Roi ayant bien voulu accorder, je fus tmoin de

mille propos obligeants de sa part et de la recon-

naissance de M. de Soubise. Trois jours aprs,

il

fut transport Strasbourg, chez le cardinal de

Rohan, son oncle, escort par


frre,

le

coadjuteur, son

qui pensa y arriver avec la

jambe casse

d'un coup de pied de cheval; ce ne fut heureu-

sement qu'une corchure. Je

les

accompagnai tous

deux

le

plus loin que je pus, et revins cependant


le

le soir

chemin couvert. Quoique M. de Lowendal et descendu


pour attaquer
il

la tran-

che,

voulut tre tmoin de cette attaque; j'y

restai prs

de lui;
qui

il

reut au haut de la tte

un

coup de grand

fusil

le jeta

sur moi;

il

tait trs

et trs gros, et

me

renversa de

la

banquette
fis

o nous tions monts; je

me

relevai et le

em-

porter la queue de la tranche pour y tre pans.

La

balle

avait labour
le

profondment
il

les chairs

sans

endommager

crne;
le

fut aussi trans-

port Strasbourg, chez

cardinal de Rohan, o
il

me

de Lowendal vint

le

joindre et o

acheva de

se rtablir.

Le
le

Roi, avant le dpart de M. de Soubise, vint

voir

une seconde

fois et

dna chez

le

marchal
8

414

SOUVENIRS

de Coigny. Les jours taient courts; je traversai


la nuit

tombante une curie assez obscure pour

rejoindre

mes chevaux, lorsque j'entendis marcher


moi; je

et parler derrire

me
:

rangeai contre la

porte pour laisser passer, et j'entendis M. de Richelieu qui disait

M. d'Ayen

Je viens de lui donner le dernier coup de

mas

sue.

A quoi

ce dernier rpondit

Cela n'tait pas ncessaire, j'avais tout


l'exil

fini.

Ces messieurs s'entretenaient de

de M. de

Balleroy, qui avait intrigu pendant la maladie du

Roi Metz,

et

dont

ils

avaient t mcontents.

J'avais couru de trs grands dangers toute la

nuit aller chercher des travailleurs au dpt et


les

mener par dtachements de cinquante pour faire le logement du chemin couvert, o nous perJ'tais forc

dmes beaucoup d'ingnieurs.


ser sur

de pas-

un

petit

pont de planches qui

tait tout

dcouvert, et demi-porte de fusil des remparts r

d'o les ennemis faisaient

un feu

si terrible,

qu'

chaque

fois je laissais

de douze quinze soldats

tus ou blesss sur cinquante que je conduisais.

M.

le

duc d'Ayen, aide de camp du Roi, qui


et

tait

de tranche
pet,

que j'avais plac derrire un para-

mais

trs porte de ce passage, fut

tmoin

de

mon
Il

zle et

me

rpta vingt fois

Vous vous

ferez tuer.

exhorta

de

lui,

mme M. de Vaudreuil, qui tait prs me faire remplacer par un autre aide-

DU MARQUIS DE VALFONS.

115

major gnral. Je

le priai

de

me

laisser continuer.

Le matin, M.

le

duc d'Ayen, faisant son rapport

quotidien, parla longtemps de

moi avec loge Sa


:

Majest. Je lui dois cet


les occasions

hommage

il

a saisi toutes

de m'tre utile par ses propos, d'au-

tant plus avantageux qu'ils n'taient point prodi-

gus de sa part. J'en sentis tout

l'effet

lorsqu'

onze heures je vins rendre compte au Roi de tout


ce qui s'tait pass.

Sa Majest

me

dit

avec bont

D'Ayen

a t

tmoin de votre conduite

la nuit

dernire et vient de

me
et

dire mille biens de vous.

MM.

de Bouillon

de Richelieu eurent
le

l'obli-

geance de

me

rpter que souvent

Roi, tant
disait

sa fentre, qui donnait sur le

grand chemin,

en

m 'apercevant

au loin
:

Voil Yalfons, nous

serons bien instruits

il

voit exactement et rend

compte de mme. Des tmoignages aussi prcieux m'ont toujours


consol des grces obtenues par les autres.

Cependant
ficile

le

sige devenait de plus en plus diftorrent,

par l'augmentation du
les

qui

avait

inond tous

boyaux

et

emport nos ponts. Les

soldats taient forcs de rester sur les revers, ex-

poss au feu de la place. Cinquante-quatre pices


de canon en batterie nous foudroyaient et cotaient

beaucoup de monde. Le torrent devint


quatorze compagnies de grenadiers
sape furent spares des troupes de
la

si

fort

que
la

la tte

de

tranche, qui

ne pouvaient plus

les soutenir.

116

SOUVENIRS
et autres officiers disaient

Tous les aides de camp


qu'il n'y avait pas

un seul pont qui ne

ft emport.
oisif,

Mon

zle,

qui ne

me

permettait point d'tre

me faisait

parcourir les bords du torrent; je vis

un

grenadier du rgiment de la Marine dont l'habit


ruisselait; je savais qu'il tait d'une de ces

qua-

torze

compagnies dont nous tions

si fort

en peine,
et

manquant de pain depuis vingt-quatre heures


Je lui demandai avec empressement par o
pass.

il

pouvant tre gorges sans secours parla garnison


avait

Sur un pont,

me
il

rpondit-il.
!

Mais on n'en voit pas Oh Monsieur, couvert d'un pied d'eau,


!

est

mais

il

existe encore.

Je lui donnai six francs pour qu'il m'apprt un

chemin
ficult,

si

utile et,

prenant chacun une perche


dif-

pour nous appuyer, nous passmes, non sans

parce qu'on pouvait peine se soutenir

sur les planches, trs glissantes. J'allai aux com-

pagnies de grenadiers, les assurant que dans peu


elles seraient

remplaces. Je courus Saint-Georle

ges,

chez M.

marchal de Coigny, annoncer


il

cette nouvelle intressante;


ciers.

tait

entour

d'offi-

M. de

Sallires, qui tait prs de lui,

ne

croyait pas qu'un pont qu'il n'avait pas

vu pt

exister; les autres officiers partageaient son avis.

Cependant, M. de Coigny m'ordonna sur-le-champ


d'y

mener

les

quatorze compagnies de grenadiers

DU MARQUIS DE VALFONS.
qui devaient relever les premires engages.

117

Ma

crainte tait que pendant ce temps-l le pont n'et

cd la violence du courant et ne ft emport,


ce qui, malgr la vrit, m'aurait rendu la rise de
tant d'importants inutiles qui ne savent que bl-

mer

l'utilit

d'un bon militaire. Je fus assez heule

reux pour retrouver


qu'auparavant.

pont dans

le

mme

tat

Tous
la

les

grenadiers passrent et repassrent,

grande satisfaction de M. de Coigny, qui voulut

sur-le-champ que j'en fusse rendre compte au Roi.

Sa Majest

me

recevait toujours avec cette

mme
le zle.

bont qui soutient les forces et redouble

Le Roi

paraissait se plaire tous les matins proil

longer ses questions. Pour s'amuser,

voulut

m'embarrasser
baiss, et de

et

me demanda
tirai

si la

rivire avait

combien. Je

de

ma

poche un

morceau de baguette d'environ dix pouces de longueur en lui disant


:

Sire, voil ce dont elle a baiss; j'ai

mis de-

puis plusieurs jours une perche au bord pour pouvoir en rendre

compte srement Votre Majest.


:

Le Roi ajouta
Depuis
tres

Il

n'oublie rien.

lors,

M. de Coigny n'envoya plus d'au-

que moi au Roi.


les fois

Toutes

que

j'avais

un moment,

j'allais

voir M. de Richelieu, malgr l'loignement et la


difficult

du chemin. Depuis
il

qu'il

m'avait ramen
traitait

dos Etats du Languedoc,

me

toujours

118

SOUVENIRS

avec amiti; je lui devais


gnral,
Noailles.
qu'il

ma

place d'aide-major

avait

demande au marchal de
il

la

troisime visite,

m'assura tre
depuis

d'autant plus sensible

mon attention, que

l'vnement de sa trs bonne amie,


teauroux, Metz,
laiss. Il
il

me

de Ch-

tait

presque entirement d-

me demanda

avec amiti ce qui

me

fai-

sait courir si loin,

je lui

m'en tmoignant un gr infini; rpondis que mon attachement tait ancien,


permis de
dans
le

qu'il m'avait

continuer et que j'en


il

profitais surtout

les

moments o

y avait

moins de foule chez

lui.

Eh

bien

mon

cher Yalfons, votre amiti tou-

jours honnte sera rcompense par une confi-

dence ignore de tous,


secret le plus exact.

et

dont je vous demande

le

Le
la

public, depuis le renvoi

de

mc

de Chteauroux,
l'eau

me

croit noy, et je n'ai

pas de

jusqu'

cheville

du

pied.

Ils

s'crivent depuis plusieurs jours, et j'espre que

ce sera la journe des

Dupes renouvele.
en
lui

Je lui

en tmoignais

ma
me

joie et partis

promettant
d'une
1
.

la plus svre discrtion. Je fus trs flatt

confidence qui

prouvait autant son amiti

1. M. le duc de Broglie, empruntant l'auteur le rcit de cette Ou de Valfons ne garda pas bien le conversation, ajoute secret, ou Richelieu en avait fait encore quelques autres communications; car Chambrier parlait de cette rconciliation, dans sa correspondance, comme d'un fait avr et certain. Du caractre dont on connat Richelieu, est-il bien ncessaire de poser le dilemme, et la discrtion de Valfons n'est-elie pas justifie d'avance ?
:

DU MARQUIS DE VALFONS.
C'tait

119

dans ce temps-l que M. d'Argenson te-

nait

un

si

grand

tat

il

avait cinq cents couverts.

La premire
servie

table de quarante

commenait
pour
les

tre

onze heures,
faire les

M. de Voyer
:

s'y mettait

pour en
des

honneurs

c'tait

majors

diffrents

rgiments, tous trs loigns du

quartier du Roi.

Un

instant

aprs, on

venait chercher M. de
allait

Voyer de
une autre
heures

la part de

son pre qui

tablir

table, et
celle

successivement jusqu' deux


de
cent

que

couverts que
Il

tenait

M. d'Argenson

tait servie.

nourrissait le Roi

qui avait laiss sa bouche Metz. Sa Majest lui


rpta
plusieurs
fois

n'avoir jamais fait aussi

bonne chre.

C'tait l'intelligence de
Il

Garnier qui

prvoyait tout.

en poste tous

les

y avait quatre haquets arrivant matins de Colmar, Strasbourg,

Raie, Yieux-Rrissac, qui enlevaient tout aux

mar-

chs de ces diffrentes

villes.

Tous

les

seigneurs attachs par leur charge la


et

personne du Roi avaient aussi leur volont

leur heure donne des tables particulires servies

pour eux. Ce mois-l seul cota M. d'Argenson,


ce qu'il m'a
dit,

cinq cent mille francs d'auglui

mentation. Le Roi, en arrivant Versailles,

donna une
Le
les

gratification de cent mille cus.

sige continuait toujours, mais lentement;


les

mauvais temps avaient rendu


:

chemins im-

praticables

nos convois

d'artillerie surtout n'ar-

420

SOUVENIRS

rivaient qu'avec peine.

la tranche tait
jets

Le chemin de Vieux-Brissac sem de bombes et de boulets

dans

les

bourbiers par les charretiers pour

allger leurs voitures.

Ce dfaut de munitions ralentissait notre feu


laissait celui de la place

et

une funeste

supriorit.

Presss par les circonstances et par l'imptuosit


trop naturelle la nation, on se dcida pour

un
et

assaut donn en
la

mme

temps aux demi-lunes

brche du corps de place. C'tait beaucoup hail

sarder; mais ce parti violent tant pris,

fallait

mettre des moyens qu'on ngligea, exigeant de

nos troupes une chose impossible qui


s'arrter sur la crte de la brche

tait

de

pour pargner

la ville le pillage et ses suites invitables.

Je descendis dans le foss au pied de la brche

avant l'attaque. INos grenadiers emportrent les

deux demi -lunes en

les

prenant par

la

gorge;

beaucoup d'Autrichiens y furent pris ou tues. Les autres compagnies de grenadiers, malgr la hauteur et l'escarpement de la brche, parvinrent la
crte, et
si,

comme

je l'avais indiqu,

ils

eussent

t soutenus par

une grosse colonne d'infanterie


Mais l'ordre mal donn
lit

qui et srement vaincu tous les obstacles, Fri-

bourg

tait pris d'assaut.

de s'arrter au haut de la brche nous

manquer
de

notre opration. Ces braves grenadiers, rduits

un

petit

nombre, ne purent soutenir

l'effort

toute la garnison qui accourut pour les repousser.

DU MARQUIS DE VALFONS.

121

huit heures du matin,

il

fallut leur

ordonner

de descendre et de rentrer dans la tranche.

Que

cette nuit cota cher! et

que de braves gens


attendre que nos

perdus inutilement!

Ou

il

fallait

batteries eussent fait la place

une plus large ou-

verture; ou,

l'attaquant de vive force, on ne de-

mnager une ville qui se hasardait recevoir un assaut toujours meurtrier, mme dans le succs. La vraie guerre est la seule
vait point chercher

logique

c'est la

conservation des siens et la desil

truction des ennemis;

ne faut donc jamais tre

arrt par les considrations d'une


place, qui dtruit

humanit d-

une arme en

sacrifiant ses plus

braves soldats.
J'eus l'affreux spectacle des blesss rests sur
la brche, et

mourant faute de secours qu'on ne pouvait plus leur porter; un feu trs vif de la place tant dirig sur ce point, un de ces malheureux
frappa,

me
qui

surtout au milieu de ces cris dchi-

rants; c'tait

un grenadier du rgiment du Roi


fusil,

un coup de
si

traversant

le

corps,

avait

cass les reins; j'tais sur la contrescarpe dj

branle, et

11

prs de lui que je lui criai

Nous

allons tcher de vous enlever.


:

me
Ce

rpondit

n'est pas moi, qui vais mourir, qu'il faut

donner vos soins, mais un jeune officier bless que je couvre de mon corps pour qu'une nouvelle
blessure ne l'achve pas.

122

SOUVENIRS

J'ordonnai deux sapeurs, avec leurs cuirasses


et le pot

en

tte, d'aller

chercher

l'officier et le sols'ils les

dat, leur

promettant une rcompense


ils

rap-

y russirent, malgr une grle de coups de fusil qui plut sur eux. Ce brave grenaportaient;
dier,

digne d'un meilleur


et l'officier

sort,

mourut peu de

temps aprs,
encore.

qui lui doit la vie existe

L'assaut

manqu

jeta la consternation dans l'aret souffrant

me, dj excde de fatigue

beaucoup
sa fai-

du temps. Le caractre lger du

soldat,
il

blesse dans les revers, la faon dont

est vtu

ne

permettent pas la prolongation d'une campagne

dans l'arrire-saison.

J'ai

vu prir nos plus

belles

troupes par des essais qui ne russiront jamais.

La prsence du Roi
moral, mais je vis
le

soutenait encore

un peu

le

moment o on

allait

donner

un dernier assaut
et

toutes les parties de la place,

coup sr l'arme y et t dtruite sans suc-

cs.

La

sagesse du Roi s'y opposa.


la

mires de celui qui avait

Le peu de ludirection du sige


ri-

nous menait des erreurs aussi nuisibles que


dicules.
les

On

tint

un

conseil de guerre

o assistrent
sagement d-

marchaux de

Noailles, de Coigny, dtf Belle:

Isle et

de Maillebois

il

fut trs

cid qu'on rentrerait dans les rgles qu'indique le

gnie pour attaquer une place aussi forte que Fri-

bourg. Toute l'arme voulait qu'on levt

le sige,

tant on tait dgot. Les officiers furent invits

DU MARQUIS DE VALFONS.
prter leurs

123
les attelages

chevaux pour secourir

d'artillerie, puiss et sans forces.

Le Roi donna

l'exemple en envoyant les siens.

Au

milieu de ces malheurs et de nos emharras,

qui menaaient de durer longtemps pour un rsultat douteux, le


le

gouverneur de
la

la place

arbora

drapeau blanc sur

brche
le Roi.

et sortit

lui-mme

pour capituler devant


alors plus

Nos chefs furent


militaires, qui

modrs que nos jeunes

du plus morne chagrin passrent une gaiet excessive et draisonnable;


lait
11

ils

prtendaient qu'il fal-

prendre
fut

les

ennemis
la

discrtion.

convenu que

garnison rentrerait dans


pas secourue dans
le ft,

les

chteaux; que
il

si elle n'tait

quinze jours, et

tait

impossible qu'elle

elle se rendrait discrtion.

En

attendant, nous

resterions

matres

de

la

ville,

dont

les

portes

furent livres le soir

mme.
car notre ar-

Ce

fut

un moment bien heureux,


tre

me pouvait
saison.

anantie par la rigueur de la


la place

On

trouva dans

cinq cents pices

de canon, dont plus de deux cents aux armes de


France, des munitions et des vivres de toute es-

pce et en abondance.

La dmolition

des

rem-

parts fut rsolue et effectue pendant l'hiver.


J'obtins
la

permission de

retourner Paris

aprs

le

dpart du Roi, que M. d'Argenson devait

accompagner; ce dernier

me

dit
ici

Mais vous devriez rester

jusqu'

la

reddi-

124

SOUVENIRS

tion des chteaux, pourvoir


sera.

comment

cela se pas-

N'ayant plus rien faire l'arme, je fus trs


contrari
J'obis

d'un ordre qui retardait


et

mes

dsirs.
le

nanmoins,

au bout de quinze jours,

courrier de Vienne tant revenu, M. Daumitz re-

mit

les

chteaux l'arme franaise.


fils

M. de Coigny ayant prvenu M. de \oyer,


au Roi, avait
Il

du

ministre, qu'il le chargerait de porter la nouvelle


fait

placer des relais jusqu' Belfort.


lui, et

me

dit

de partir avec

en quarante-deux
et

heures nous fmes cent vingt lieues


Versailles cinq heures
son, qu'on veilla,

arrivmes

du matin. M. d'Argenentrer dans sa


lit

nous

fit

chambre
et
:

coucher

il

lut

dans son

la lettre

du marchal
de

de Coigny

et

me

remercia de mes soins

mon

amiti, car en entrant je lui avais dit

Je vous rends votre


et

fils

bien portant, malgr


et
il

un aussi long sige


ne

une course aussi vive,

me

reste plus qu' le fliciter

du grade de
le

bri-

gadier que vous allez lui faire donner.

Non, me rpondit-il, moins que


lui

Roi ne le

donne de sa propre volont

j'ai

trop cri contre

mon fils soit promu de mon fait; c'est un chat qu'on me jette aux jambes pour voir comment je me conduirai.
l'obtention des grades pour que

Oh

Monsieur, je ne vous crois pas assez


le traiter

dupe pour

diffremment de tous ceux qui

Font prcd.

DU MARQUIS DE VALFONS.
Il insista, et

125

son

fils

fut la victime

de ces scrula

pules.

Le Roi

tait

Trianon, trs afflig de


il

mort de

Mme

de Chteauroux;

ne recevait que

ses plus intimes courtisans, et en petit

nombre.
n'obtint

M. de Voyer ne

le

vit

qu'un instant

et

rien, par la timidit de son pre qui n'osa pas de-

mander au Roi de

le

nommer

brigadier.

CHAPITRE IV
M mo
DE POMPADOUR.

La BATAILLE DE FOXTEXOY

1745
Bal l'Htel de Ville de Paris.

Le Roi et M me d'tiols. Bataille de Fontenoy. Le marchal de Saxe. Le rgiment de Courten ramen par M. de Valfons sous les yeux du Roi. Succs compromis. Victoire. Courage du Roi. Bravoure du Dauphin. Mot de M. de Schelles. L'aide-major bless. Une balle en pleine cuirasse. Cruelle dception. Confusion de noms. Rcompense perdue. Regrets du marchal de Saxe. Compte rendu par intermdiaire au roi de Prusse. Le comte de Chazelle. Ruse d'un anglais. Conseil chez Roi. Fautes commises Fontenoy. Inaction du rgiment suisse. Le rgiment des gardes mal engag.

officier
le

M mc

d'Etiols (Antoinette Poisson),

femme d'un
et

fermier gnral, n'avait que vingt-deux ans,

par ses grces,

la lgret

de sa

taille, la

beaut

de ses cheveux, ressemblait une nymphe.

tant d'avantages naturels se joignaient tous ceux

que

l'art

peut donner

bonne musicienne avec


elle variait les

une

jolie voix,

dclamant trs bien,

128
plaisirs

SOUVENIRS

du Roi par des spectacles

diffrents

dont

elle faisait

toujours l'ornement principal.

Je donnais la

main

une femme de
si

la la

Cour,

un grand bal de
se trouvait.

l'Htel de Ville

o toute

France

La

foule tait

presse, que la

avec qui j'tais, craignant d'tre touffe,

dame demanda
:

secours au prvt des marchands, M. de Bernage


il

nous mena dans un cabinet o, peine entr,

je vis arriver

M me d'tiols, avec
le

qui j'avais soupe

quelques jours auparavant;


noir,

elle tait

en domino

mais dans

plus grand dsordre, parce

qu'elle avait t pousse et repousse

comme
le

tant

d'autres par la foule.

Un

instant aprs, deux

mas-

ques, aussi en domino noir, traversrent

mme

cabinet; je reconnus l'un sa taille, l'autre sa

voix

c'taient

M. D***

et le Roi.

M me

d'tiols les
s'tablit
1
.

suivit et fut Versailles,

elle

ne

demeure que quelques jours plus


premire
maison,
visite.

tard

J'y tais chez quelqu'un qui elle vint faire

une

Je jouais avec la matresse de la

et fus trs fch

de ne pouvoir donner la

main

M me

de Pompadour; au dbut de sa fa-

veur, elle se serait fait

un

plaisir

de

me

protger.

J'ai toujours regrett cet instant

perdu; car sou-

vent la Cour les plus petites circonstances pro-

1. M. P. de Nolhac nomme le duc d'Ayen. Il fait remarquer, empruntant ce rcit M. de Valfons, que l'auteur des Souvenirs fut mal renseign et que le Roi se rendit le soir du bal, non Versailles, mais chez M mc d'tiols.

DU MARQUIS DE VALFONS.

129

duisent les plus grands effets et valent mieux,

quand on

a l'habilet de les saisir,

que

les meil-

leurs et les plus anciens services.

Au

mois de mai 1745,


le

je fus rejoindre l'arme

du Roi sur l'Escaut


royaux dont

rgiment de grenadiers
1
.

j'tais colonel

L'aprs-midi du 10,
trs prs avec
fit

M. de Gumberland s'approcha de

une
se
dit

nombreuse

suite.

M.

le

marchal

tirer

quatre

coups de canon sans boulet, qui l'avertirent de


retirer, ce qu'il
fit.

la

chute du jour,

le

Roi

au marchal
tte de

Je vais

me

reposer au village de
la

Calonne; demain, au point du jour, je serai

mon

arme.

Le marchal passa
d'osier, entour de
sells et brids.
-de

la

nuit dans sa petite voiture

son tat-major, les chevaux

minuit, une dcharge trs vive


:

coups de

fusil

nous veilla

car nous dormions

tous profondment, quoique j'aie entendu beau-

coup louer

les

gnraux

qui,

en pareil cas, avaient


bruit.

pu dormir.

Le

marchal m'envoya au

C'taient les grassins 2 qui, pour inquiter les en-

d'lite

Les rgiments des grenadiers royaux taient des corps ne faisant pas partie des cadres du temps de paix. Ils taient runis seulement en temps de guerre et composs des compagnies de grenadiers de la milice royale. M. de Valfons prit part la bataille de Fontenoy comme officier attach l'tatmajor du marchal. Son rgiment faisait partie de la seconde ligne de Tanne sous les ordres du comte de Bavire.
\.

2. C'tait un corps franc, ainsi appel du marquis de Grassin.

nom

de son chef,

le

430

SOUVENIRS
fusil

nemis, tiraient beaucoup de coups de


bois de Barry.
d'infanterie

dans les

La

tranquillit de la premire ligne


je

que

traversais

me

fut d'un trs

bon augure.

Le

11,

au point du jour, je

me
;

portai beaucoup

en avant du rgiment des gardes, entre Fontenoy


et la redoute des bois de

Barry

je vis les

ennemis
le

descendre des hauteurs de leur

camp dans
qui
fit

fond

de la plaine, commenant se former prs du bois.


Je le dis
l'officier d'artillerie,

avancer

les

huit pices de canon du centre, et allai en rendre

compte au marchal, dont


lors qu' tre

je

ne commenais pour
l'tat-

connu, ayant toujours t de


et

major de l'anne du Roi


ses ordres la

n'ayant pas

fait

sous

campagne de

Courtrai.
il

Pendant que
dreuil,

je lui rendais compte,

m'coutait

avec une grande attention, regardant M. de Vau-

major gnral, pour chercher dans


pouvait ajouter
foi

ses

yeux

s'il

mon

rapport.
le

Oui, Monsieur le Marchal, dit

chevalier

de Yaudreuil, nous servons depuis quatre cam-

pagnes ensemble;
votre confiance.
Il

mettez-y sans

hsiter

toute

voit bien et de trs prs.


si

Eh
dans
Je
je

bien

Monsieur, puisque vous voyez

utilement, je vais faire avancer plus d'infanterie


le centre. le priai

de suspendre cet ordre

usqu' ce que

me

fusse assur, en y retournant,


:

du dessein

des ennemis

tout de suite je

me

reportai vis-

DU MARQUIS DE VALFONS.
-vis d'eux. J'en trouvais le
il

131
trs

nombre

diminu,
la

ne

restait plus
:

que quelques bataillons dans

plaine

toute la droite tait dj rentre dans les

bois de Barry.

Je crus qu'ils allaient changer leur ordre d'at-

taque et venir par leur droite la chausse de


Leuze. Je courus en rendre compte au marchal,
qui voulut sur-le-champ porter son centre la

gauche; je
jusqu'
ficiers

lui dis

de suspendre ce
fis

mouvement
Anglais

mon

retour et

trs bien; car les of-

d'artillerie

avaient

forc

les

sortir

du

bois,

par l'impression et la perte que


ils

leur causait notre canon, sous le feu duquel


se

mirent en colonne
qui dans un

et

en marche, ayant

trois

bataillons de front et trente pices de


tte,

canon leur

moment en imposrent aux


moins nombreux.

ntres,

moins

forts et

Je retournai M. le marchal, qui

commena

ds lors prendre la plus grande confiance en

moi, qu'il m'a continue en mille occasions et


jusqu' sa mort.
Il

pour observer
bien

les

m'envoya mon premier poste ennemis. La place tait devenue


par la quantit de
ils

dangereuse
qu'ils

coups de
leur

canon

tiraient;

avaient

partag

artillerie

en deux, quinze pices leur droite et


le

autant leur gauche, pour que

feu crois devnt

plus meurtrier. Je sentis que plus je

me

rappro-

cherais d'eux, moins j'en essuierais les boulets

qui passeraient tous derrire moi.

132

SOUVENIRS
l'air

Ce qui avait
de tmrit fut

aux yeux de l'arme de plus


salut; car M. le

mon

duc de Gra-

mont

1
,

qui ne parut qu'un instant, fut tu. M. du


officier,

Brocard, excellent
artillerie, et

qui commandait notre

qui on vint dire prs du marchal

que

les huit pices

de canon ne pouvaient plus

tenir contre les trente des


faire retirer

ennemis, voulut

les

lui-mme. Le marchal
s'y obstina;

s'y opposa,

voulant envoyer un autre

officier porter cet ordre.

M. du Brocard
marchal
dit
:

comme

il

partait, le

Au homme

Il le

moins, ce n'est pas


qui va se faire tuer!

ma

faute; voil

un

fut

en

effet

un peu

derrire moi.

Les Anglais mirent depuis cinq heures du matin


jusqu' dix heures et demie pour faire une petite
demi-lieue. Ils craignaient toujours quelque

emqu'

buscade des bois de Barry.


trois cents

Ils

n'taient

pas de nous que, passant la tte des


,

La Peyre 2 capitaine, qui je dis Les gens que je vous mne vont mal passer leur temps, puisqu'ils trouveront l'homme
gardes-franaises, j'aperus
:

de Rechswag.
il

C'tait

une aventure de guerre o

s'tait trs bien conduit. Il

me

remercia de

mon

souvenir et de

ma

politesse. Ces

compliments-l

sont utiles tous et donnent


1.

un

air de sang-froid

Colonel des gardes-franaises.


Il

2.

allait tre

bless au cours de la bataille et

mourut des

suites de sa blessure.

DU MARQUIS DE VALFONS.
celui qui les fait, qui

d33

augmente

la confiance
les

de

celui qui les reoit. Je dis

au marchal que

An-

glais n'taient qu' trois cents pas de lui et qu'ils

avaient cri plusieurs fois


leur cri de guerre,

Hoase! Hanse! C'est


notre
:

comme

Vive

le

Roi!

Le marchal
position,
le vis se
ils

tait

encore convaincu que, vu sa

ne l'attaqueraient pas. Cependant, je

repentir de n'avoir pas fait faire une troisaillant


le

sime redoute en avant, formant un angle


passage impossible.
Il

au centre des deux autres, ce qui aurait rendu

m'envoya M.

le

comte d'Estres, qui

tait

en seconde ligne derrire


la tte

les gardes-franaises,

de huit escadrons de cavalerie des Cra-

vattes et Fiennes,

pour

lui

demander

s'il

avait

assez de troupes.
trs

Le comte d'Estres me rpondit


en se rapprochant de moi

haut

Oui, assez pour battre des ennemis


trs bas,
:

du Roi
et

, et

assez pour tre battu, car cette position est d-

testable pour de la cavalerie.

Ce

n'tait pas la

timidit qui lui dictait cette rponse; personne


n'est plus brave
J'allai

que

lui

mais

il

voyait trop bien.

un

instant voir Cernai, colonel des Cra:

vattes, qui je dis

Je veux boire votre sant.

Vous

le

manderez

ce soir votre

femme, avec qui


dans ces avenporter en

je vivais

beaucoup

cet hiver. Je le rpte, cet

air facile et de gat est utile tous

tures.

Je

profitai d'un

moment pour me

434

SOUVENIRS

avant du rgiment de Bettens, au del des redoutes


peine commences.
Je vis les Hollandais formant une grosse colonne,

marchant en
se mettre

trs

bon ordre

le

long du bois pour

en

bataille,

leur gauche vis--vis


Il

An-

thoin, leur droite vis--vis Fontenoy.

s'en d-

tacha douze bataillons pour nous attaquer.

Le

y avait la rive gauche de l'Escaut quatre pices de gros canon venant de


I]

hasard nous servit bien.

Valenciennes, destines au sige de Tournay. Les


charretiers, la veille, en avaient dtach les che-

vaux pour
sines.

les faire repatre

dans des curies voi-

Les canonniers rests leur garde, voyant

cette colonne hollandaise

marchant sur nous, n'h-

sitrent pas la

canonner aussi vigoureusement

qu'heureusement.

Leur feu en imposa


mirent ventre terre,
jamais

si fort

aux Hollandais,

qu'ils

et leurs officiers

ne purent
d'eux avec

les faire relever; j'tais trs prs

d'Aubeterre, aussi dans l'tat-major, et qui fut tu

depuis Lawfeld. Le marchal y vint aussi, et

M. de Bauffremont, qui
pliment sur
dit, lui
ils

tait

avec

les

dragons, se

dtacha d'eux pour l'embrasser


la bataille
le

et lui faire

com-

gagne.

Tout

n'est pas

rpondit

marchal; allons aux Anglais,

seront de plus dure digestion.


Je le suivis et marchai encore

un peu devant

lui

avec six de mes camarades de Ftat-major qui

taient trs rapprochs

du marchal. Les ennemis

DU MARQUIS DE VALFONS.
taient dj
si

135
tira

prs,

que leur avant-garde

une
et

vingtaine de coups de fusil dont

un

abattit

moi

mon
la

cheval qui fut tu. C'est ce qui


fit

me
:

sauva de

dcharge gnrale qui se

tout de suite et

dont furent touchs mes camarades


gnelles
1
,

Champiet

Saint-Georges, Saint-Sauveur

Lon-

gaunay, qui en mourut.


Les gardes-franaises
et le

rgiment de Courten

ne purent tenir au feu


chargs cartouches
violente.

si

violent de trente canons

et

d'une mousqueterie aussi


tint plus prs
tait

Le rgiment d'Aubeterre
le

de Fontenoy;

rgiment royal, qui

en sesa
et

conde ligne,

derrire cette
la droite

brigade,

recula

gauche mais
;

ne perdit pas son terrain

se conduisit avec valeur.

Je pris

un autre cheval
s'tait ralli

et allai

au rgiment de
poste.

Courten, qui

dans

la plaine, et le ra-

menai, sous

les

yeux du Roi, son premier

M. de Soubise
dont
avec
il

me

loua beaucoup d'une conduite


fois

tait

tmoin. Je chargeai ensuite deux

le

rgiment de Pons-cavalerie, mais sans

effet. J'offris

un de mes chevaux au

colonel, qui

avait eu le sien tu.

Le marchal m'envoya pour


caissons
J'allai

faire

venir des

de cartouches

dont nous

manquions.
et priai

jusqu'au pont du Haut-Escaut

un

1.

L'orthographe exacte est

Champignel.

136
officier

SOUVENIRS

du rgiment d'Aubeterre
pour ne pas

d'aller

au parc

d'artillerie

m 'loigner
les

du champ de
et

bataille. J'eus le spectacle cruel

de voir meitre de

la paille et des fagots

dans

bateaux du pont

donner ordre M. de Razilly, qui y tait de garde avec un bataillon des gardes-franaises, d'y faire
mettre
le

feu aussitt que le Roi et le

Dauphin y

seraient passs.

Je revins auprs du marchal, qui pendant

mon
mal
r

absence, voyant que l'affaire tournait trs


avait deux
fois

envoy ordre MM.

le

comte de la

MarcketdeLorge, commandant

la brigade de Pi-

mont dans Anthoin, d'abandonner


qu'il

ce poste. Ils
le

n'avaient pas obi au premier ordre par

danger

y avait que
Ils

les

Hollandais ne s'en emparas-

sent, et alors la bataille et t

absolument per-

due.

furent forcs d'obir au second, port par

Eldorf, aide-major gnral; mais d'Arasse, lieute-

nant-colonel de Pimont, militaire expriment,


laissa les piquets de cette brigade bordant les pa-

rapets et les compagnies de grenadiers qui taient

dans un chemin creux en avant


d' Anthoin,

et

la droite

ce qui cacha

aux ennemis

le

mouvele

ment

intrieur et la retraite

du corps, qui
se porter

marchal avait donn ordre de

Notre-

Dame-aux-Bois pour couvrir

et faciliter la retraite

y tait forc. Mais le marchal ayant rflchi aux dangers de cet ordre, m'envoya sur-le-

du Roi,

s'il

champ pour

le

rvoquer. Heureusement j'arrivai

DU MARQUIS DE VALFONS.

137

temps, et Pimont rentra dans un poste aussi


essentiel conserver.

Les armes restrent en prsence dans l'inaction


depuis midi jusqu' midi et demi, o enfin notre
attaque gnrale termina tout et mit les ennemis

en

fuite.

On

avait conseill plusieurs fois au Roi de se

retirer,

quoi Sa Majest se refusait toujours.


lui rpta plusieurs fois
:

M. de Richelieu
la

Sire,

prsence de Yotre Majest seule peut rtablir


gagner.
le

l'affaire et la

Et lui-mme partit pour


des Irlandais et

aller

prendre

commandement

charger cette redoutable colonne qui fut crase

dans sa

retraite, surtout les vingt-huit


1
.

compagnies

de grenadiers qui en avaient la tte


sur
le front

Le Roi parut

de son arme et y reut les


:

hommages
le

de tous par les cris redoubls de M.


le

Vive

Roi

Dauphin, qui n'avait que

seize ans,
la

de-

manda souvent au Roi pendant


charger la tte de
la

bataille

de

Maison. Quelqu'un de la
fait,

Cour ayant voulu s'assurer de ce


libert de questionner

prit

la

M.

le

Dauphin, qui rpondit


:

avec une

fiert

bien digne de son rang

Je suis trop jeune pour que la nation

me
que

conj'aie

naisse,

mais on ne

doit point tre tonn

voulu imiter

les sujets

de

mon

pre.

1. If. le marchal envoya dire au Roi par le chevalier de Castellane que nous tions matres du champ de bataille. Le Roi n'a point repass l'Escaut pendant l'action. [Note de AI. de Valfons.)

138

SOUVENIRS
la fin de Faction, ce prince
:

demanda

M. de

Schelles, intendant de l'arme

Eh

bien! Monsieur, que dites-vous de cette

journe?

Que M.

son ge,
les

Dauphin est bien heureux, d'avoir vu par lui-mme quoi tiennent


le

empires.

Un

aide-major gnral bless ds


la

le

commencele

ment de
seillai

journe

tait tout prs

de moi;

sang

qu'il perdait l'affaiblissant

beaucoup, je

lui con-

de se retirer,

qu'il allait se

trouver mal et
l'h-

qu'il profitt d'un reste de force


pital
il

pour gagner

ambulant. Son zle


:

le faisait hsiter, et

puis

me dit e me suffoque,
Pour
le

Je crains de perdre
et je n'ai

ma

cuirasse qui
la

personne pour

prendre.

dcider partir, je lui

offris

de m'en

charger; j'avais jet la mienne, trs embarrassante

par son poids.


reus

Comme
fusil

il

m'aidait l'attacher, je

un coup de
il

dedans. Elle

me sauva la vie.

Mais

m'arriva la chose la plus dsagrable,

que

je

ne sus qu'aprs. M. d'Argenson, ministre de


m'aimait beaucoup, s'empressa de
le

la Guerre, qui

demander au marchal, sur


s'il tait

champ de

bataille,

bien content de Yalfons. Le marchal, qui

de sa vie n'avait jamais retenu les

noms
:

qui lui

taient les plus familiers, lui rpondit

Valfons?

Je ne

l'ai

point vu; mais de qui je ne puis faire


il

trop d'loges, c'est de Belrieux;

s'est

montr
:

partout et m'a t de la plus grande utilit

je

vous

le

recommande.

DU MARQUIS DE VALFONS.

139

Un moment
conduite de
la

aprs, je courus au ministre de la

Guerre avec cette confiance que m'inspiraient


journe
et

ma

son amiti. Je

lui trouvai

un

air froid qui

me

glaa et

me

mit au dsespoir,
tait cruel d'tre
fait.

sentant trs vivement combien


aussi

il

mal reu aprs avoir aussi bien

Trois jours aprs, allant Chin, l'ordre chez


Roi, la suite

le

du marchal et trs prs de lui, un de mes camarades m'appela Valfons le marchal me


;

fixa

attentivement et
:

me

dit

avec une bont pater-

nelle

Ah! mon

enfant, j'ai rparer

une erreur

cruelle et injuste pour vous vis--vis de M. d'Ar-

genson. Je vous
et
il

ai
la

toujours pris pour Belrieux ;

me

raconta

question et sa rponse au mile

nistre.

Eh Monsieur

Marchal, Belrieux est


mort

Worms

depuis un an.

Je vais tcher,

me

dit-il

de rparer une confusion qui srement

vous a

fait tort.

Ce qui

l'avait

occasionne dans l'esprit du maril

chal, c'est

que d'abord

n'avait pas la

mmoire

des noms, et ensuite qu'en revenant de Prague,

Belrieux et moi avions t prsents tous les deux

au Roi

et

en

mme

temps au marchal de Saxe,


sur
le

qui avait plac

mon nom
tait

visage de Belrieux,
la vic-

et celui de Belrieux sur le

mien. J'en fus


les

time.

Le moment
et

pass,

rcompenses

donnes,
taille,

l'extrme joie d'avoir gagn une basi

crue

longtemps perdue, un peu dimi-

nue. Cette distraction du marchal

me cota

cher

440
et
il

SOUVENIRS
a cherch la rparer mille fois par
ses
;

caresses. J'eus

beau

la rpter
les

M. d'Argenson
et

tout

est

moment pour
du succs

grces,

souvent
passe
:

l'ivresse

les distribue. Elle tait

j'avoue que je n'y songe pas sans regret.

M. d'Argenson

me

proposa, l'instigation du
la

marchal, pour porter au roi de Prusse


velle de la victoire de Fontenoy.
le

nou-

Malheureusement,
Belle-Isle, et dit

Roi se souvint que Latour, aide-major gnral,

lui avait t

envoy par M. de

M. d'Argenson

qu'il fallait se servir de lui.

M. d'Arle

genson reprsenta que Latour tant rest pour


sige de Tournay, n'avait point

vu

l'action.
le

bien

dit le Roi,
et lui
fis
:

Yalfons

le

mnera sur
vobis.

Eh champ

de bataille

expliquera tout.
sic vos

Ce que je

non

M. d'Argenson

m'en consola en me promettant dem'envoyer pour la mme commission en Espagne. Son offre me
plut davantage parce que la reine d'Espagne avait

honor d'une protection toute particulire un de

mes

oncles, M. le

comte de Chazelles,

et lui avait

offert

pendant

la

guerre de la Succession un rgiil

ment de dragons espagnols;


n Franais,
crivit
il

refusa, disant que,

devait servir sa patrie.

Louis XIV, qui lui


et le
fit

La Reine en donna en France un rlo-

giment de dragons
les

marchal gnral des

gis de l'arme franaise auxiliaire

en Espagne, sous

ordres de M.

le

duc d'Orlans, depuis rgent.

Le

projet que le ministre avait conu pour

me

DU MARQUIS DE VALFONS.

141
les

ddommager ne
intentions
fit

russit pas

mieux que

bonnes

du marchal. L'ambassadeur d'Espagne


Roi, par le ministre des Affaires

demander au

trangres, que ce ft son neveu qui ft charg

pour sa Cour d'une commission aussi agrable.


l'obtint facilement.

Il

Le jour de Fontenoy, je fus charg de faire enlever les blesss du champ de bataille. Pendant cette occupation aussi utile que triste par le spectacle de tant de
officier anglais

malheureux
habit,

souffrants, je vis

un

demi dpouill

qui, se jetant la
:

basque de

mon

me

dit

en trs bon franais

Je suis votre prisonnier et

me mets

sous la

garde de l'honntet franaise.


Il

portait le bras droit en charpe dans sa cra-

vate pleine de sang. Je l'assurai qu'il n'avait rien

craindre, qu'il tait ds ce moment-l en sret

comme au
confier

milieu de Londres, et que


faire

j'allais le

un sergent pour le

panser l'hpital.

Non, Monsieur,

s'cria-t-il, je

ne vous quitte

plus.

Touch de son
lui

tat

comme

de sa confiance, je
et

donnai un de mes chevaux,


le

peu de moments
la
il

aprs je

conduisis

tait

notre

moi-mme hpital. En y entrant,

Chartreuse,

me demanda

qui avait la premire direction du lieu o nous


tions.
<(

C'est

M. de Schelles, intendant de l'arme,

qui y est prsent actuellement, et sous lui des

com-

142

SOUVENIRS
;

missaires des guerres


leurs yeux, avec le

vous

allez tre

pans sous

mme

soin que nos Franais.


?

Je suis donc entirement en sret Mais oui, Monsieur, vos doutes insultent
nation.

la

Eh bien
vu envelopp

je
et

ne suis point bless je


;

me

suis

culbut par la Maison du Roi, je

me

suis jet terre, j'ai t

mon

habit, retourn

mes poches pour prouver aux


t fouill et qu'il

soldats

que j'avais

ne

me

restait rien; de plus,

pour exciter leur


dans
et
le

piti,

j'ai

tremp

ma

cravate

sang d'un mort, j'ai pass

mon

bras dedans

conserv cent cinquante guines que voil.

Elles
et

sont bien vous, Monsieur, lui dis-je,


;

vous resteront

je

vous

flicite

du succs de

votre sang-froid.

Je le menai, en recevant mille remercments de


sa part, l

o taient les autres prisonniers anglais.


ses

Le marchal, me continuant
menait toujours avec
se tenait
lui l'ordre

bonts,
le

me

chez

Roi, o Roi, le
et pr-

un
et

petit conseil de

guerre entre

le

marchal

M. d'Argenson, qui, instruit

par par les conseils de Crmille, marchal gnral des logis, et

de quelques autres officiers gn-

raux en qui

il

avait confiance, cherchait toujours

inspirer au marchal les choses qui lui paraissaient les plus utiles
;

ces avis dplaisaient beauaffectait

coup au marchal, qui


plus

devant

le

Roi

la

grande

indiffrence

pour

l'opinion

d'un

DU MARQUIS DE VALFONS.

143

homme

de robe. Je fus un jour tmoin d'une disle

cussion assez vive Chin, et j'entendis

mar-

chal dire M. d'Argenson, qui l'exhortait laisser


la conduite

du

sige M. de Brz
si le

Monsieur,

Roi n'est pas content de moi,


;

qu'il

me

donne son arme un autre mais tant la laissera, je la commanderai seul.


officiers

qu'il

Les

gnraux, pendant l'action de Fonmilitaires in-

tenoy, ne

manuvrrent point en

struits et actifs.

On

a la mauvaise habitude en
soi

France de ne vouloir jamais rien prendre sur


et d'attendre

toujours

un ordre que
;

le

gnral, qui

est loin,

ne peut donner

surtout ce jour-l, o le

marchal de Saxe, qui venait de subir une ponction Valenciennes, ne pouvait tout
se tenir

au plus que
la

dans sa voiture. Tout


si

est

moment

guerre

on ne

le saisit,

on ne peut

fixer la vic-

toire qui

ne s'arrte que par l'habilet.

La colonne anglaise, environ dix-huit mille hommes, tait, en nous attaquant, de trois bataillons de front. Lorsqu'elle se trouva entre Fontenoy
et la

redoute des bois de Barry, les feux de flanc

de ces deux postes forcrent les Anglais de se


resserrer dans le centre de leur colonne, mais sans

observer ni leur rang, ni leurs divisions, ce qui

heureusement jeta

la

confusion dans cette masse


se dvelopper,

d'hommes

et les

empcha de
le faire

au lieu

qu'ils auraient

la hauteur de nos deux

postes et les attaquer en

mme

temps. Matres de

144
ces positions,
facile leur
ils

SOUVENIRS

procuraient un passage sr et
et

seconde ligne d'infanterie

toute

leur cavalerie.

Au

lieu de cela, la colonne, par sa

confusion, ne put que se porter trois cents pas en

avant dans
C'tait ce

la plaine,

elle resta

immobile.
saisir,

moment heureux qu'il fallait

en

formant une colonne notre droite avec


bataillons

les

deux
la
et les

du rgiment du Roi qui taient


le

gorge de Fontenoy,
trois de

rgiment d'Aubeterre
la brigade

Courten formant
et

du rgiment

de Royal

Hainault. M. de Biron serait toujours


les

rest dans

Fonlenoy avec

deux autres bataillons

du Roi
M. de

et les trois

de Dauphin et Beauvoisis dont

Vauguyon, depuis gouverneur de M. le Dauphin, tait colonel. Le comte de Danois et le marquis de Croissy, lieutenants gnraux, comla

mandaient

les bataillons

de notre gauche,
;

nomms
;

Royal- Vaisseau, 3 bataillons

Traisnel,

la

Cou-

ronne, 3; Biron-Soissonnais, 4; 7 bataillons des


gardes-franaises
irlandaise
;

2 de Suisses

2 de la brigade

ce qui faisait en tout dans cette partie

19 bataillons. Ces deux colonnes d'infanterie char-

geant en

mme

temps

la droite et la

gauche des

Anglais, que la Maison du Roi et les carabiniers

pouvaient charger en

tte, tout et t pris

ou

tu.

Mais

il

se passa

une heure sans nulle

disposition,

surtout notre droite, qui resta en panne sans agir.

La gauche, o
d'infanterie,

tait le

marchal, forma un corps

lorsque Normandie fut arriv avec

DU MARQUIS DE VALFONS.
huit cents

145

hommes
la

des gardes-franaises, Royalet les Irlandais.

Vaisseau,

Couronne

Ces troupes

avaient leur tte

MM.

de Richelieu, de Lowendal

et lord Clare, qui chargrent trs vigoureusement


la droite
fusil.

des Anglais, la baonnette au bout du

Quant aux gardes

suisses,
ils

il

n'en fut pas ques-

tion de toute la bataille;

restrent

constamment

au

repos, sans fuir ni attaquer, et peut-tre trop

(prudemment, vis--vis des bois de Barry, entre


<leux redoutes.

Je ne veux pas oublier la sage prcaution de

M. de Montesquiou, sous-lieutenant des mousquetaires gris.

la

premire attaque de
fit

la

Maison,

qui fut repousse, parce qu'elle se

trs

mal en
gardait

ordre, toujours par trop de vivacit de la part de


cette troupe qui serait invincible
si

elle

plus d'ensemble,

il

s'arrta cent pas de la colonne


et

qu'on chargeait inutilement

forma sa troupe en

escadrons. Ce fut un point de ralliement et d'ali-

gnement pour toute la Maison, qui fut mme par une seconde charge plus heureuse, tant mieux dirige et avec ensemble, de mriter un succs toujours sr la guerre quand on s'y conduit en
gens du mtier.

M. de Clermont-Tonnerre,
dire de charger, eut la

la tte de

Royal-

Roussillon-cavalerie, qui le marchal envoya

mme

conduite, faisant
tait le seul

rpondre au marchal que son corps

10

146

SOUVENIRS DU MARQUIS DE VALFONS.


la plaine

dans
sitt

qui en impost aux ennemis qu'aus;

que

le reste

de la cavalerie, trs en dsordre

la suite

de ses charges infructueuses, serait en


il

ordre et en bataille,

chargerait, conduite que le

marchal loua
ral, alla dire

et

approuva beaucoup. Lannoy,


et

aide-major des gardes suisses

aide-major gn-

deux

fois

pendant Faction Pesta-

lozzy, aide-major des Suisses, de les faire


ils

marcher

ne voulurent jamais compromettre leurs dra-

peaux.

M. de Chabannes

fit

une

trs

grande faute en

commenant. Les ennemis arrivrent jusqu'au


ravin qui tait devant les gardes. M. de Chabannes
fit

marcher

les

grenadiers de ce corps pour enlever

une

batterie de canons qui les

incommodait beau-

coup. Les grenadiers furent repousss. M. de Cha-

bannes

fit

marcher tout

le

corps pour aller aux


avant,
il

ennemis. Mais, par cette

manuvre en

perdit l'avantage de Fontenoy et de la redoute qui


assurait ses
flancs,.

Aussi furent-ils repousss


e

et

mis en

fuite, except le 3

et le 4

bataillons, qui
,

se rejetrent sur la redoute.

Ce fut

le

comte d'Argenson

qui

exigea

de

M. du Brocard de faire venir quarante pices de

canon de plus qui taient Douai, ce qui nous


trs utile pendant l'affaire.

fut

CHAPITRE V
La Bataille de Ralcoux.

1746
Fonctions de major gnral.

Brouille

du marchal de
Ngociations pi-

Saxe
chal.

et

du comte de Clermont.

Deux lettres du marGomment on entrane Namur. une troupe. Promesse du comte de Clermont pour porter la nouvelle au Roi. Son manque de parole.
neuses.
Rconciliation.

Sige de

Reddition de la

ville.

Nouvelle dception. Retour au grand quartier gnral. Bon accueil du marchal. Bade Raucoux. Reconnaissance nocturne. Le Les prisonniers nus. duc de Bouflers et son
capitulation.
taille
fils.

Sige des chteaux. Leur

Triomphe Le prince d'Isenbourg habill par l'auteur. du marchal de Saxe. M. de Valfons est dsign pour aller rendre compte au Roi des dtails de la bataille.

En mont

7 i G je faisais
,

auprs de M.

le

comte de Cler-

les

fonctions de major gnral. Ce prince

m'accablait de bonts, de confiance et de distinctons particulires; je soupais tous les soirs chez
lui.

Quoique

les militaires

qui avaient cet honneur

148

SOUVENIRS
il

fussent en trs petit nombre,


discret.

s'y

trouva un in-

La

plus grande libert faisait souvent ha;

sarder des propos peu faits pour tre rpts M.

le

comte de Clermont

se

les

permettait tous,

se

croyant, par sa naissance

comme

par la discrtion

de ceux qui l'coutaient, dans la plus grande sret.

Un

officier

gnral admis ces soupers applau-

du geste et de la voix tout ce que disait un soir M. le comte de Clermont sur le marchal
dissait

de Saxe

c'taient de simples plaisanteries sur son


les filles.

got pour

Le lendemain,

cet officier alla

rendre compte de cette conversation au marchal

en l'envenimant comme font toujours les dlateurs


mais pour

mon

bonheur, voulant mettre plus de


il

vraisemblance dans sa noirceur,


coups, au lieu de faire

dit

que souvent,
qui

par mes phrases respectueuses, j'avais rabattu les

comme
que
le

les autres, ce

augmenta

la confiance

marchal avait tou-

jours eue pour moi.

Le marchal, furieux,

profitant de son autorit,


les

commena
M.
le

donner tous

dgots possibles
lui

comte de Clermont, en ne

permettant

plus,

comme

auparavant, de donner l'ordre son


joignit la grande

corps; j'tais oblig d'aller le chercher tous les


jours.

Peu de temps

aprs,

il

arme

trois brigades d'infanterie des

quatre que

nous avions, de plus

les officiers d'artillerie et le


;

canon, enfin une trs grande partie des dragons

DU MARQUIS DE VALFONS.

149

ainsi ce corps, qui tait trs considrable, se trouva

rduit

une brigade d'infanterie

et

un rgiment

de dragons.

M.

le

comte de Clermont, au dsespoir, voulut


:

prendre un parti violent approuv par ses entours


c'tait

de quitter l'arme en disant au marchal

qu'il tait trop

humiliant pour un prince du sang

de France d'obir un btard tranger.


la

On

trouva

vengeance convenable

je fus le seul qui, res-

tant tte tte avec le prince, eut le courage et

l'honntet de lui dire que je blmais ce projet,

estimant que ce serait se manquer lui-mme et

au Roi,

et

que quitter l'arme au milieu de

la

campagne, pour retourner s'enterrer Berny,


paraissait

me

un fcheux dnouement.

Mais que voulez-vous que je devienne, Mon-

sieur, expos recevoir tous les jours de nouvelles

mortifications?

Monseigneur,

vous expliquer avec

le

mar-

chal; et pour mettre Votre Altesse plus

mme

de rgler ses dmarches, je vais au quartier gnral chercher m'instruire de ce qui a occasionn

l'humeur du marchal.
Je questionnai
qui,

mes camarades de
et plus

l'tat-major,

voyant de plus prs

intimement le maje parvins

rchal, pouvaient tre

mieux informs;
le

connatre les propos rpts et


lre juste,

sujet d'une co-

mais trop marque.

De

retour auprs de M. de Clermont et seuls

150

SOUVENIRS
lui rendis

dans son cabinet, je


ajoutant

si
:

compte de tout en

Je

me
:

charge, Monseigneur, de rparer le mal,


facile

vous consentez un expdient


c'est d'crire

qui dpend

de vous

un mot M.

le

marchal

pour

lui

demander une conversation o vous vous

expliquerez; car les coquins brouillent tout, mais


l'honnte franchise peut tout ramener.

Non, Monsieur,

je n'accepte pas, c'est


;

me

pro-

poser d'essuyer de nouveaux affronts

et,

du

reste,

qui se chargerait de porter

Moi, Monseigneur. ne recevra pas. J'en mon


Il

ma lettre

au marchal?

la

fais

affaire; la seule grce

que

je

demande
sonne de

Votre Altesse est de ne parler perla

dmarche qu'Elle va
la croyez

faire

Vous

donc bien hasarde, pour

qu'il faille n'en rien dire?

Non,
mmes
ici

Monseigneur, mais je crains que

les
l'ar-

gens qui ont conseill votre dpart de


seul

me ne vous dtournent du

moyen

de rester

convenablement votre rang.


lendemain,
et telle

J'eus bien de la peine le dterminer; cependant,, le

la lettre fut crite

de sa main,

devant moi

que

je la dsirais. Je partis

un
sur

peu de meilleure heure que de coutume pour avoir


quelques moments de plus. Le marchal
son
lit,

tait

quoique chauss,

et le

verrou mis sa

porte, ce qui lui arrivait souvent

quand

il

eau-

DU MARQUIS DE VALFONS.
sait avec Crmille
;

loi
et,

celui-ci vint

m'ouvrir
dit
:

me

voyant une

lettre la

main,

me

Est-ce que les ennemis ont fait quelque

mou-

vement?

Non,
mont.

c'est

une

lettre

de M.

le

comte de Cler-

Tant
prince
et,

pis, je

m'en vais j'aime mieux que vous


;

la donniez que moi; vous ne deviez jamais vous

en charger;

le

marchal

est furieux contre votre


le voir, il le lui

comme

vous avez pu

dj trop prouv.

Demeurez, je vous
-ctre.
Il

prie,

vous m'aiderez peut-

resta prs de la porte, qu'il referma; alors


lit,

m'approchant du
C'est

je dis

une

lettre

de M.

le

comte de Clermont,
le

qui

souhaite le bonjour Monsieur

Marchal.

Dis plutt qu'il voudrait que


ils fait

le

diable

m'em-

portt; est-ce quelque nouvelle des

ennemis? Ont-

Il

un mouvement? Non, Monsieur le Marchal.


lit.

prit la lettre, et

d'un air de ddain

la jeta

sur son

Je la lirai toujours trop


Si

tt.

sang,

Monsieur
la

le

Marchal voulait
il

me

per-

mettre de

dcacheter,

pourrait la lire et en J

serait content.

Non! Oh! jamais! On a beau


il

tre prince

du

faut savoir se taire sur son gnral et res-

152

SOUVENIRS

pecter le choix
le ntre.

du Roi;
le

c'est leur

matre

comme

Monsieur
ter les misres

Marchal, vous tes trop grand r

et votre rputation est trop constate, et les rapports de

pour cou-

quelques m-

chants esprits.

Mais tu y
Je n'y
voil
les
ai

tais, tu as tout

entendu

et

com-

battu; je t'en remercie et t'en aime davantage.

nul mrite, Monsieur


gaiets et

le

Marchal,
;

c'taient quelques

non des noirceurs

comment

les

mauvaises langues traduisent

moindres propos.

J'avais repris la lettre


suite

dcachete, et tout de

Monsieur

le

Marchal veut-il que


et

je la lise?

Ce sont des mensonges,


l'effet

ton prince

de s'ennuyer joliment d'tre l


;

me fait comme un

capitaine partisan

il

n'y a pas de mal.


il

Vous me Eh
La
lettre,

pardonnerez,

y en a beaucoup

croire ce qui n'est pas.

bien! lisez, Monsieur.


polie et adroite,
lui

plut,

surtout

lorsque je rptais

chaque ligne que tout ce

qu'on lui avait dit tait faux, que je lui tais bien
plus attach qu'au comte de Clermont et incapable

de

le

tromper.
il

Soit,

dsavoue, ses propos, je veux bien le

croire.

Et une rponse

la lettre?

DU MARQUIS DE VALFONS.

1^3

mal

h!

il

n'y en a point; je ne veux pas tre le


et lui dire qu'il

pdagogue ternel de ton prince


fait; je

ne pourrais m'en empcher.


le

Si

Monsieur
lui

Marchal voulait

me

per-

mettre de

indiquer

un expdient?
fait

Lequel? Monsieur
du prince?

le

Marchal

demain un four-

rage au moulin d'Edmelle, trs prs du quartier

Eh bien

Il

serait

combl

si

Monsieur

le

Marchal

voulait y dner.

Non, Monsieur, ne m'en parlez pas, je ne dne


mes dpens mais
;

pas chez les gens qui s'gayent


aprs
c'tait
le

fourrage

fait, je

passerai par l

comme

si

visite

mon chemin pour revenir; je lui ferai une qui me tiendra lieu d'une rponse embar

rassante, car je n'aime point les procs par crit.

Crmille

me

faisait

des signes de satisfaction,

n'ayant pas imagin qu'il


tant de terrain en aussi
le

me ft possible
:

de gagner

peu de temps. Je quittai

marchal apais en

Il

lui disant

y aura toujours chez le prince un bon dner dont Monsieur le Marchal fera l'usage
qu'il

voudra.

Je partis enchant de

ma

mission.

comte de Clermont m'enferma dans son cabinet, etm'ayant cout avec un trs vif empresle

M.

sement

154
((

SOUVENIRS

Et
Il

la

rponse?

n'y Je
tent.

en point

d'crite,

Monseigneur.

le savais

bien que vous

me

faisiez faire

une fausse dmarche.

Monseigneur, je me
Et aussitt
palliant les vivacits

flatte

que vous serez con-

je lui rptai toute

ma

conversation,
les

du marchal, dont

termes
et

avaient t peu mnags au

commencement,

pour

lui

donner plus de confiance dans que M. de Crmille avait

mon

dire,

j'ajoutai

t toujours

prsent. Je finis en l'assurant que le marchal se

rendrait chez lui et que j'esprais qu'il lui


derait dner.

deman-

Eh

bien! soit; mais jusque-l je ne croirai

rien.

Le lendemain,
d'Edmeulle, o

j'tais

de bonne heure au moulin

la

chane du fourrage commenait

se former et o tait la rserve des troupes trs

nombreuses, car nous tions tout prs des ennemis. Le

marchal y

vint,

resta longtemps,
:

et

comme
Il

il

allait repartir, je lui dis

Monsieur

le

Marchal, je vais vous servir de guide.

me
Tu

dit

en souriant

as bien envie de m'garer.

Non,

Monsieur

le

Marchal, je vous

mne

chez les vtres.

h! quels vtres! allons.


Nous arrivmes

Hoves; le prince vint au-de-

DU MARQUIS DE VALFONS.

455
ils

vant du marchal, enchant de sa dmarche;

traversrent la salle manger, assez grande pour

quatre-vingts personnes. Le couvert tait mis,

le

marchal

dit

Quoi! dj

la table,

il

est
le

donc bien tard?

Assez,
ne puissiez
Jugez de
ils

rpondit M.

comte, pour que vous

aller dner chez vous.


la joie

du ngociateur

j'tais

combl;

causrent quelque temps en particulier et eu-

rent le bon esprit, l'un et l'autre, de ne parler de


rien qui et trait la brouille rie.

Le contrleur
il

vint dire au prince qu'il tait servi,

se

mit

la

gauche du marchal
sienne;
le

et

voulut que je fusse la

marchal, qui

me
:

traitait

toujours bien,

dit en passant

devant moi

Monseigneur, vous devez bien l'estimer,


est trs attach.
il

il

vous

Certainement; mais
et je

vous aime davantage,

ne

lui

en

sais
le

pas mauvais gr.

Oui, ajouta
Le dner

marchal, nous nous aimons


1
.

beaucoup, surlout au feu


fut trs gai
:

tout se passa merveille;

1. Le marchal de Saxe tmoignait eD toute circonstance au marquis de Vallons une amiti toute particulire. Voici, parmi le grand nombre de pices conserves avec le manuscrit de ces souvenirs, deux lettres adresses M me la duchesse de Luynes, et que nous reproduisons exactement d'aprs le texte autographe
:

Gan.

le 23

dessembre 1745.

Madame.

J'ay ressus la laitre que vous m'avez fait l'honneur de m'crire le \\) de ce moy. Les bonts dont vous honors M. de

156
le

SOUVENIRS
la meilleure

marchal partit de

humeur; M.

le

comte

me mena

dans son cabinet, o

les expres-

sions les plus caressantes furent


et

ma

rcompense

me

confirmrent sa reconnaissance.
joie fut bien plus vive
:

Quelques jours aprs sa

nous changemes notre

position, et au

nouveau

camp M. le marchal forma une rserve de douze mille hommes, qu'il donna M. le comte avec vingt pices de canon et trois cents hommes d'artillerie.

Cet vnement causa une grande satisfac-

tion toute l'arme, afflige de voir

un prince du

sang rduit au commandement de quelques rgiments.

La

batterie de

douze pices de canon place

la

Walfons sont un n'ouvos titre pour luy auprs de moy je le veres ariver avec grand plesir; et coique trs aimable, ca calites d'aitres vostre protges ne sauret lui nuire. Je feres dans toutes les occasions tout se qui dpendras de moi pour le conveincre de lata;

chement

et

vostre trs

du respect avec le quel j'ai l'honneur d'aitre, Madame t humble et trs obligent serviteur. M. de Saxe.

Madame,

,.

Gan,

le 6

mar9

1746.

J'aime M. de Walfons d'einclination, eindepandanmant de son mrite pour la guerre. Je Tay crit M. le comte d'Argenson et luy ay dclares que j'an feres mon amis. Je ne fais gre de ses dclarations et Ion ne maquse pas d'aitre louangeur; einsi vous pouvez aitre assurs que j'ores fait pour M. de Walfons se que vous aves eu la bouts de desires pour lui s'il m'avet tes possible. Je ne conais sertenement gre se luy que j'ay. envoies avec les drapos et n'ay nulle lieson avec luy, mais je n'ai pas peu faire otrement pour fermer la porte a une cantites de protexion et de soliciteurs trs aprs avec qui je me seres fait des querelles si j'aves dones la prfrence quelqu'un que l'on sait que j'aimme. J'espre que sais resons vous pareteront bonnes, Madame, et que vous me renderes la justice d'aitre persuades de M. de Saxe. mon attachement et de mon respect.

DU MARQUIS DE VALFONS.
rive droite de la

157
et gar-

Meuse devant Namur,


la

de par

le

rgiment de Crillon, ouvrit

brche

de l'ouvrage cornes dans la nuit du 16 septembre.

Aprs en avoir bien examin


sige,

le local, je

pro-

posai M. le comte de Clermont et M. de Lo-

wendal, qui dirigeaient

le

de l'attaquer,

quoique

le

chemin couvert ne

ft pas pris.

Ma
de

proposition parut hasardeuse et fut discute. Enfin,

on

se rendit

au moyen que j'indiquais

c'tait

se couler avec des grenadiers le long de la rivire,

sur un laiss de terre, en longeant notre droite

le

chemin couvert, les ennemis devant penser avec confiance que nous n'oserions jamais attaquer cette brche, sans pralablement les avoir chasss du

chemin couvert.
Voici les prcautions dont j'usai d'abord
passai la
:

je
la

Meuse pour

dire

au commandant de
soir
il

batterie qu'

neuf heures du

ft

un feu

trs

vif avec ses douze pices qui battaient


il

en brche;

n'y en aurait que quatre charges boulet,


tirer

devant

quatre toises plus haut que la crte,


tenir

uniquement pour
montrer
le

en respect
la

les sentinelles

ennemies qui, couvert derrire

brche, n'osent
le

nez tant qu'elles entendent


trs

sifflement

du boulet, toujours

imposant;

les huit autres

pices feraient le feu le plus vif, mais

simplement

poudre, pour tromper l'ennemi, qui ne supposerait

jamais que nous pussions tenter

la

moindre chose

sur un point contre lequel on ne cessait de tirer.

158

SOUVENIRS

Cet ordre donn, je disposai les sapeurs et les


travailleurs avec des distances d'un dtachement

F autre et loin de la sape, pour viter la confusion,

au dbouch surtout,

si les

grenadiers taient
fuient,

repousss.

Dans

ce cas,

les travailleurs

mettent

le

dsordre, et on ne peut plus les ravoir


repris l'avantage.

quand on a

Je priai M. de Bauff remont, marchal de

camp

de tranche, de

me

laisser le matre

du

dispositif,

l'assurant qu'il serait content. J'eus soin, en faisant


dfiler

chaque grenadier, de

lui

donner moi-mme

un paquet de
poudre

trente cartouches pour mettre dans

sa poche, outre ce qu'il avait; parce que,


et les balles

quand

la

manquent pendant

l'attaque,

ce sont des cris odieux que tous les braillards de


la tranche rptent
et la crainte,

indcemment, portant l'alarme

malheureusement

muniquer
humanit.

la nuit,

moment

le

complus favorable pour


trs faciles
la faible

ces expditions,

mais qui impressionne

Comme

j'avais averti les grenadiers de ne pas

s'inquiter des coups de canon qu'ils entendraient

derrire eux, ni

mme du

bruit des boulets qui,

parleur direction, passeraient toujours au-dessus


de leur tte et faciliteraient l'attaque, en laissant

aux ennemis
qu'on
fiance. Je fus

la scurit de n'tre pas surpris tant

tirerait, ils

marchaient avec audace


fort

et

conde la

donc

tonn de voir

la tte
le

colonne s'arrter deux cents pas;

moindre

DU MARQUIS DE VALFONS.
bruit pouvait nous perdre
:

159

les

ennemis, trs nom-

breux dans

le

chemin couvert de l'ouvrage que


le

nous
nous

allions attaquer, n'taient qu' vingt pas de


et

nous auraient crass par leur feu

long

de ce dfil; j'y courus pour savoir la cause de


cette halte.

Malheureusement, pendant
avait
fort

le jour,

et surtout

depuis cinq heures du soir jusqu' neuf, la Meuse


si

augment

qu'elle couvrait tout le ter-

rain que j'avais reconnu la veille, et cette inondation arrtait

nos grenadiers. Je n'hsitai pas un


:

instant et

demandai
sait-il

Quelqu'un
couper

nager?

Oui, me
tin

rpondit
les

un

soldat d'artillerie des-

saucissons des mines.

main,

Ote ton habit, prends une perche et marche

devant moi.

J'tai aussi

je

mon habit, et en veste, l'pe suivis mon homme jusqu'au pied de

la

la

brche, ayant de l'eau au plus profond jusqu'au-

dessous des paules.

A mon
me

retour, qui fut trs

prompt,
siasme.
<

les

grenadiers

reurent avec enthou-

Allons,
:

mes

enfants, c'est

moi qui

serai votre

guide

il

n'y a point de danger; nous allons sur-

prendre

les

ennemis,
suivit
:

ils

sont nous.

Tout

me

la

brche, basse et facile, tut


assigs n'taient point en

bientt franchie;

les

dfense, fort peu avaient leurs armes. Quelques-

160

SOUVENIRS
le reste fut pris

uns furent tus,

dans

les

case-

mates, au nombre de cinq cents, dont trente-quatre


officiers,

un
ou

colonel et
la nuit

un major;

il

ne nous en

cota dans toute


diers tus

que quarante-deux grena-

blesss.
si

M.

le

comte de Clermont m'avait promis que

je faisais prendre l'ouvrage cornes, la place ren-

due, j'en porterais la nouvelle au Roi. Je lui

me-

nai dans sa cour, trois heures du matin, tous les

prisonniers et lui annonai l'heureux succs qui


le

rendait matre de
:

Namur.

Il tait

dans son

lit;

j'ajoutai

Monseigneur, je vais

me

prparer, mettre

bottes, car

srement

la

garnison n'a

mes pas un mo-

ment
les

perdre pour remonter et se rfugier dans

chteaux.

Je vis au milieu de sa joie


vis--vis de

un

certain embarras

moi

je le connaissais trop

pour m'y

mprendre.

Quoi, Monseigneur, ne

me

tiendrez-vous pas,

aprs un service aussi grand qu'inespr, la parole

que Votre Altesse ma donne? Son embarras redoubla; il sentait toute


tice qu'il allait

l'injus-

me

faire,

chercha s'en

justifier

en

me
ter

disant qu'il n'tait pas le matre d'agir autreil

ment, mais que srement

me

rserverait de por:

une nouvelle plus intressante

celle de la red-

dition des chteaux et de la garnison prisonnire.

J'eus besoin de toute

ma

sagesse et du respect

si

DU MARQUIS DE VALFONS.

1G1

justement d aux princes du sang pour ne pas


tmoigner

mon mcontentement
;

bien lgitime. Je
la ville

me
les

tus et sortis dsespr.


la

Le matin,
s'tait

ou-

vrit ses portes

garnison

renferme dans

chteaux.
le

L'esprance et la nouvelle promesse de M.

comte de Clermont m'avaient calm; bouder et


t inutile et maladroit. Je pris le seul parti rai-

sonnable

ce fut de redoubler de zle


et

au sige des

chteaux
soins et

de forcer

le prince,

par de nouveaux

une application constante, ne plus

me

sacrifier l'intrigue qui avait

abus de sa bont.

On

ouvrit la tranche des chteaux. J'ai con-

stamment cherch dans les siges conomiser les hommes, m'exposantde prfrence pour conserver au Roi de braves soldats qu'on hasarde souvent inutilement. Les ingnieurs demandent toujours
plus de travailleurs que
qu'ils font
le

le

ncessaire; les projets

pendant

le

jour dans un cabinet et sur

papier deviennent pnibles excuter la nuit


le

sur

terrain,

au milieu des coups de

fusil; ils

portent en avant trop d'ouvriers, difficiles placer

par leur nombre, s'incommodant les uns les autres


et trop livrs

au feu de

la place.

Je disposai les travailleurs de nuit en pelotons,

dans un dpt couvert, o successivement je


venais les prendre pour les conduire

moi-mme
il

malgr

le

danger, que je calculais peu quand

devait tre utile.

De

huit cents

hommes comman11

162

SOUVENIRS

ds qui allaient marcher, on n'en put placer que

quatre cents, sur lesquels tomba la perte;


et pri au moins
et
le le

il

en'

double en

les

employant tous

sans qu'on pt faire plus d'ouvrage, parce que


terrain ne le permettait pas.

Cette premire nuit fut trs vive

Corneillan,

capitaine de grenadiers de Crillon, y eut le bras


cass d'une balle; Flaubert, ingnieur, n Franais,

mais au service d'Espagne, qui


volontaire, reut prs de
je le

tait

venu
Il est
:

comme
fusil

moi un coup de
emporter.
il

au travers du corps;

fis

souvent dangereux de vouloir trop se montrer


en fut puni.

Le

mme

bonheur qui m'a toujours suivi me

fit

chapper aux dangers d'une nuit aussi meurtrire,


et je reus mille

remerciements des dtachements

de travailleurs que j'avais conservs.

Un

charpentier de

Namur

vint trouver M. de

Lowendal et lui proposa d'escalader la fausse braye du chteau qui donne sur la rivire; il m'envoya
chercher,

me fit longtemps causer avec cet ouvrier,


le soir

que j'emmenai
projet. Je

pour

aller

examiner moi-

mme, du haut du
vis
qu'il

clocher, la possibilit de son

pouvait avoir raison. Cette

fausse braye n'avait qu'un

mur

trs facile esca-

lader; elle n'tait garde que par

un caporal

et

quatre

hommes

fournissant une seule sentinelle


l,

qu'on pouvait surprendre; de

en cassant une

porte simples barreaux de fer assez faibles, on

DU MARQUIS DE VALFONS.
tait

163

dans
il

la place. Il est vrai qu' ct

de cette

y avait une caserne o tait un bataillon, mais qui srement, couch et surpris, aurait fait
grille

peu de rsistance.
Je rendis compte de tout M.
le

comte de Clerle

mont
diers,

et

M. de Lowendal. On
soir

commanda pour

lendemain au

quarante compagnies de grena-

sans leur apprendre leur destination.

La

Brosse, lieutenant-colonel de Nivernais, plein d'au-

dace et d'intelligence, avait l'avant-garde;


tait

le tout

aux ordres de M. De Vaux, marchal de camp,


ferme
et

officier

capable d'excution.

La colonne en marche, quatre compagnies de


grenadiers de
tie,

mon

rgiment, qui en faisaient parles

demandaient o on

menait

et

pourquoi leur

colonel n'tait pas avec eux; Gauzac,

un de

leurs

capitaines, garon aimable et qui pensait trs bien

de moi, leur dit

Mes

enfants, soyez srs

chose faire
loin
;

y a quelque pour nous, M. de Valfons n'est pas


s'il

que

vous savez qu' l'attaque de l'ouvrage cornes

de Tournay, sans y tre


notre tte.

command,

il

marcha

J'tais assez prs

de Gauzac, qui ne m'avait

point vu, pour entendre


et lui

un propos

aussi flatteur,

en tmoignai toute

d'arriver au pied
lader, je

du

ma reconnaissance. Avant mur que nous devions escaun coup


d'eau-de-vie.

demandai notre charpentier, qui nous


s'il

guidait,

voulait boire

164

SOUVENIRS

Non, Monsieur,

je n'ai pas

peur

et suis bien

de sang-froid; je voudrais seulement avoir une


cuirasse.

Ce

n'est pas

que je craigne pour


bless,

ma
et

vie;

mais

je

serai plus difficilement

vous

n'avez que

moi pour guide.


cet

La fermet de
fiance.

homme me donna
lui
et se

de la con-

M. de

la

Brosse mit devant

une

petite

avant-garde de cinq grenadiers

plaa la pre-

mire compagnie de Picardie. Le caporal de grenadiers de l'avant-garde, encore jeune et


trs

brave, mit l'chelle l'angle rentrant des deux

murs de

la fausse

braye; nous observions

le

plus

profond silence au pied de cette chelle pendant


qu'il montait.
et point

Malheureusement

la nuit trop

calme

obscure permit la sentinelle hollandaise

d'entendre du bruit; elle s'avance et tire

de

fusil,

en criant

Alerte

un coup son poste. La

balle blessa la cuisse et culbuta le brave caporal,

qui eut

le

courage de nous dire


et

Montez toujours,

soyez srs que je ne crierai

pas pour nie plaindre.


Je
le fis

enlever et porter l'hpital

il

gurit

et fut fait officier

dans

la suite,

rcompense bien

mrite. M.

De Vaux,

se

voyant dcouvert, retira

ses troupes, et notre expdition fut

comme non
sans

avenue.

A la

fin

du sige des chteaux,


que
le

j'allai voir,

en dire

la

raison et sous prtexte de visiter la

place, l'endroit

charpentier nous avait indi-

DU MARQUIS DE VALFONS.

1G5

que. Tout tait de la plus grande exactitude dans

son rapport

et

d'un succs

facile, si

on avait pu
;

seulement s'emparer du petit


il

corps de garde

et fallu pour cela


et

une nuit plus sombre, du

vent

une sentinelle moins vigilante.

Le major des forts causa de cet vnement avec moi je ne convins point du dessein que nous avions eu, encore moins de l'entreprise manque;
;

mais

il

me

rpta qu'il avait toujours veill sur

cet endroit inquitant


lait

par sa

facilit, qu'il

en par-

souvent au commandant de

la

garnison, mais

que celui-ci

lui reprochait ses craintes qu'il taxait


;

de terreur panique

elles

taient

pourtant bien

fondes et trs judicieuses. Le charpentier, connu

dans son pays, o

il

et t puni svrement,

passa en France avec une petite pension qu'on


lui
lit

obtenir.
prit plusieurs

Le feu

magasins des chteaux,


fut vif et trs dan-

surtout celui qui contenait le lard, le beurre,


l'huile et le

goudron l'incendie
;

gereux, vu la proximit des magasins poudre,


ee qui

dtermina

le

gouverneur capituler.

J'esprais pour le

coup tenir enfin une rcomsouvent mrite.


:

pense souvent
.Mais je

promise, plus

ne fus pas plus heureux

M. de Lowendal,

ami de Sourdis, tant toujours auprs du marchal, obtint de la

complaisance de M.

le

comte de
vis

Clermont

qu'il

manquerait encore sa promesse,


inutiles citer
;

sous des prtextes

je

donc

166

SOUVENIRS

arriver et partir Sourdis pour porter la nouvelle

d'un sige que j'avais

fait

avec tant de peines, de

dangers

et

de succs.
le

Je montai l'appartement de M.

comte de

Clermont,
sagesse et
la

et le
le

dsespoir dans le cur, mais la

respect la bouche, je lui

demandai
cher-

permission de quitter sa rserve

et d'aller

cher auprs du marchal de Saxe une justice qu'il

me

refusait. Il prit

un

air riant,
:

m'assura qu'il
de

m'aimait beaucoup.
l'ordre
;

J'insistai

c'tait l'heure

descendu dans
les officiers

la salle

il

le

donnait,

devant

gnraux, ceux de sa maison,


il

Polignac, Montlezun et l'tat-major,


c

dit

Yoil Yalfons qui vient de


chien.

me

traiter

comme

un

Monseigneur, je n'ai pu m'carter un instant


de ce que je vous dois.

Aussi,
moi.

je

veux que vous

restiez auprs de

Monseigneur, toute l'arme a vu mon zle


mes
vie

et

succs pour la gloire de Votre Altesse Sr-

nissime. J'y ai sacrifi

mes

veilles et risqu
et

ma
le

sans hsiter

je lui
si

rends l'hommage

profond respect dus

lgitimement au sang de
militaire, je crois avoir

mon

matre; mais,

comme

droit sa reconnaissance.

Et tout de suite je
j'crivais
le sige

le priai

de

lire

la lettre

que

au marchal de Saxe pour lui demander,

termin, de

me

rapprocher de

lui et de la

DU MARQUIS DE VALFONS.

167

grande arme. M.

le

comte de Clermont me parla

avec bont, voulut bien oublier la distance im-

y avait de lui moi, et voyant que Puisque vous voulez me quitter je persistais
qu'il
:

mense

malgr moi, je ne vous retiens plus, vous pouvez


faire partir votre lettre.

Je ne perdis pas un instant


bre
;

c'tait le 8 octo-

j'envoyai

un de mes gens

qui, le lendemain,

me

rapporta la rponse la plus satisfaisante du


le

marchal de Saxe. J'arrivai


quartier gnral.
disant

9 au soir son

Il

me

reut avec bont, en

me

La

colre te

ramne,

il

ne

fallait

pas

me

quitter; je t'aime

mieux qu'eux,
je

je t'ai

vu

partir

avec regret

et te vois

revenir avec plaisir; c'est

marche demain aux ennemis, qui vraisemblablement seront dcamps


arriver au bon
;

moment,
le

ma

foi,

s'ils

ne

sont pas,

nous jouerons des


Marchal, de

couteaux.

Je
me

vous supplie, Monsieur

le

garder prs de vous, je vous promets de

mtu

riter cette prfrence.

Oh
tais

oui, je

me

souviens de Fontenoy
!

mon ami, ce jour-l Je me flatte, Monsieur


titre aussi

le

Marchal, que

si

vous donnez une seconde bataille, je chercherai


confirmer un
prcieux.

Bonsoir, demain.

Le lendemain, 10 octobre, l'arme, prcde de

168
ses

SOUVENIRS

campements, vint

s'tablir entre la

chausse

de Tongres et de Saint-Tron, la droite Haynault,


la

gauche Nieuport. Le
et se porta

11, toute l'arme se

mit

en mouvement

sur

le

champ de
la

bataille,

en plusieurs colonnes. La nuit du 10 au 11, le

marchal coucha Houtin. Quoique


et t courte, tout le

marche
sant,

monde

tait fatigu et se

reposait pour tre en tat de combattre.

Ma

toujours forte, m'a permis dans toutes les occasions o je

me

suis trouv de faire plus

que les

autres, d'tre toujours le matre de retarder

un

repos ncessaire, en gnral,


sable.

et

souvent indispen-

J'avais plaire
les

au marchal

j'en cherchai tous

moyens honntes

et crus lui tre utile

en allant

reconnatre pendant la nuit, autant qu'elle pourrait

me

le

permettre,

le terrain
le

qui tait entre

nous
fois,

et les

ennemis. Je

parcourus en diffrentes
et

avec des patrouilles d'un sergent

quatre

grenadiers, environ

un quart de

lieue en avant sur

une demi-lieue de
J'y trouvai

large.
je faisais

deux ravins o
et

descendre

deux grenadiers,
j'y descendais

aprs qu'ils avaient t fouills,


et

moi-mme

cherchais un passage
le

pour
les

aller

aux ennemis, laissant

sergent et

deux autres grenadiers en haut et un peu en avant, ventre terre pour n'tre ni surpris, ni
Plusieurs petites patrouilles de Hessois, sorties

coups.

DU MARQUIS DE VALFONS.
de

169

Raucoux

et

de Varoux, passrent cinquante

pas de nous, qui les entendions, couchs sur le

ventre et dans le plus profond silence; je remplis

mon

but et revins sur

les

quatre heures du matin


;

dans l'antichambre du marchal

il

monta cheau

val six heures et se porta entre les colonnes


village de Houtin.

huit heures,

il

fit

ouvrir les cantines

et offrit

djeuner

aux

officiers

gnraux de jour,

l'tat-

major, ses aides de

camp

et

un

officier

par

brigade, qui taient prs de sa personne attendre


ses ordres.
tir,
il

Les uns avaient djeun avant de parmatin pour


la crainte les autres.

tait trop

Moi, qui

avais pass la nuit courir, aussi en veil de corps

que d'esprit par


poste sur
apptit,
dit

il

de tomber dans quelque

un

terrain inconnu, je
le

mangeai de

si

bon

que

marchal, s'approchant de moi,


:

me

demi-voix

J'aime les gens qui se nourrissent bien quand

s'agit

de charger

c'est

d'un bon augure.


vos succs,

Permettez-moi de boire
sieur le Marchal
;

Mon-

je suis

bon prophte, vous


l.

battrez les ennemis.

Mais
Il

je crains qu'ils

ne soient plus

croyait toujours que le prince

Charles ne
se replie-

l'attendrait pas, repasserait la


rait

Meuse ou
11 fit

par la droite sous Maastricht.

dix heu-

res et

demie un brouillard
il

si

pais qu'on n'y voyait

pas; onze heures,

fut dissip.

170

SOUVENIRS
trs tonn

Le marchal fut ennemie en bataille,


son centre occupant

de voir Farme

sa

gauche au village d'Anse,


de Varoux'
et

les villages

de

Raucoux,
longeant

et les
le

Autrichiens qui formaient

la droite

village de Sire, laissant


tait

un ravin

devant eux. Le marchal


valier de Belle-Isle,

entour par le che-

lieutenant gnral de jour,


Crmille,

MM.
il

de Brz, de

de
et

Yaudreuil,

de

Croismare, chefs de Ftat-major,

tous les aides;


cette foule

m'appela

et

me

tira

du milieu de
le suivt.

en

disant que personne ne

Sourdis, que son

amiti mettait toujours hors de la rgle gnrale,

voulut l'accompagner.

Mais vous ne vous appelez pas Valfons,


les autres.

dit le

marchal, retournez avec

Et puis

se portant
les

au galop cent cinquante pas


:

en avant entre

deux armes

Je voudrais bien,

mon

enfant,

que vous

fissiez

l'impossible, sans vous faire prendre, pour pous-

ser le plus loin que vous pourrez et voir ce qu'il

y a derrire Raucoux

et

Varoux

je vais mettre, de

distance en distance-, derrire vous quelques-uns

de mes hulans pour que vous ne soyez pas coup


par des hussards que j'aperois l-haut.

Ce fut dans ce moment-l que

je sentis

tout

mon bonheur
la

d'avoir reconnu le terrain pendant

nuit.

J'tais

mont suprieurement, sur un


vif.

cheval aussi solide que

Je n'essuyai que quel-

ques coups de canon d'une batterie de dix pices

DU MARQUIS DE VALFONS.

171

place sur les hauteurs, et fus assez heureux pour

tourner de loin les deux villages

et

voir que la

cavalerie autrichienne qui les soutenait, craignant,


s'ils

taient emports, d'tre crase par notre ca-

non, faisait un

mouvement par

sa droite et ne pro-

tgeait plus les villages.

Je revins ventre terre en rendre compte au

marchal, qui

me

reut bras ouverts.

Allons,

il

n'y a pas

un moment

perdre,

faites
Il

marcher.

me demanda
je

jusqu'o

j'tais all et
il

me

dis

que, m'ayant perdu de vue,

craignait toujours
;

que

ne

me

fisse

tuer ou prendre

je lui rpondis

que

j'avais pouss jusqu'au pied

de la hauteur

qu'il voyait

environ quinze cents pas.


fit

Un

officier

gnral trs prs de lui

un

petit sourire,

croyant

que j'exagrais.

Monsieur,

lui dis-je les

avec vivacit, quand M.

le

marchal aura battu

ennemis, vous trouverez

l'endroit que j'indique

un Hessois tu ou

bless

du canon
tice

je dsire bien

qu'on ne l'enlve pas.

L'honntet du marchal

me
la

rendait trop jus-

pour douter; voyant que

brigade d'Orlans,

qui on avait ordonn de marcher, avait suspendu son mouvement,

il

me

dit

Allez-y donc, et qu'on ne les expose pas, en


si

faisant halte

prs des ennemis, tre crass

par

le

canon cartouches.

Je courus et je dis au chevalier d'xVullans, capi-

172

SOUVENIRS

taine de grenadiers d'Orlans, qui avait la tte de


la

colonne, de se remettre en marche.

C'est M. de

Maubourg, qui nous commande,

rpondit-il, qui

m'a

fait

arrter

un

instant.

me dit ce respectable vieillard, je viens de mettre ma cuirasse, et vous direz M. le marchal que quand le Roi me confie ses troupes si
prs de l'ennemi, je suis jaloux de marcher leur
tte.
Il

Oui,

prouva bien par sa valeur

qu'il

en

tait digne.
le

Je longeai la ligne, passai devant

front de

Beauvoisis, o je dis Lugeac, qui en tait colonel

C'est

un beau moment pour vous.


au

Il

fut court, car, presque


fusil, lui

mme

instant,

un

coup de

perant les deux joues, emporta

une

partie

du

palais.

A
M.

peine tais-je de retour auprs du marchal,

le

duc de Luxembourg vint en personne


troupes
qu'il

lui

dire que les


pliaient,

avait

ses

ordres
tait

ne pouvant tenir au feu qui leur

oppos.

Je vais vous donner quelqu'un qui remdiera

cela.

Allez, Valfons, suivez M.


troupes.
Il

le

duc

et ralliez ses

est vrai qu'il

y avait dj beaucoup d'hommes

pars dans la plaine, plusieurs blesss, d'autres


qui avaient pris le prtexte de secourir leurs cama-

DU MARQUIS DE VALFONS.
rades.

173

Je demandai en partant au marchal de

un mouvement une brigade de cavalerie qui tait sa gauche il me donna toute permission je courus au commandant de la brigade de Royal-Pologne et lui ordonnai, de la part du
faire faire
;
;

marchal, lorsque je ferai signe avec

mon chapeau

au milieu de
drons au

la petite plaine,

de mettre ses esca-

trot,

de les porter quatre-vingts pas en


et

avant seulement,

de faire halte.

L'ordre donn, je

me

mis au centre des soldats


allait

dissmins en leur criant que la cavalerie


leur passer sur le corps, et aussitt je
fis le

signal

convenu

ce petit

moyen

russit

le soldat,

hon-

teux d'avoir quitt son drapeau, y retourna, sentant la cavalerie s'approcher au grand trot, et ne
se doutant pas qu'elle dt s'arrter
si tt.

En revenant, je traversai command par le fils du duc


tu sous lui; je lui offris le

Boufflers- Vallon,

de Boufflers

son

pre s'tait mis la tte et y avait eu son cheval

mien;

il

refusa,

me

disant trs honntement qu'il combattrait pied


et

que

j'tais

plus utile que lui

il

s'en fallait bien


si

que
vais

je fusse de

son avis, trop heureux


il

je

pou-

me

flatter

de l'avoir imit;

tait aussi

brave

militaire

que bon citoyen,


la

et se conduisit

mer-

veille toute

journe. Les deux pages du Roi

qu'il avait prs

de lui furent tus


fils,

son cuyer fut

blesse derrire lui; son

trs

jeune encore, se
la

montra digne de son pre, sous

conduite du

174

SOUVENIRS

baron cTEclimeux, lieutenant-colonel de ce rgiment.

Nos grenadiers,
ne
se servirent

suivis de leurs brigades, tra-

versrent les haies avec la plus grande valeur et

que de leurs baonnettes. Les deux


le village

premiers rangs de Hessois furent tus leur


place; on
fit

dans

huit cents prisonniers,

qui furent dpouills dans

un

instant et que nous

trouvmes tous nus. Je


qui

vis venir

moi

l'un d'eux,

me

dit qu'il tait le prince d'Isenbourg,

gn-

ral des

Hessois

je lui

donnai sur-le-champ
puis je pris celui de

ma

redingote,

mon chapeau;

mon

un de soldat; je lui fis donner un de mes chevaux et le menai chez M. de


palefrenier qui en ramassa
Schelles,

les officiers prisonniers souprent.

Le prince d'Isenbourg voulut absolument que


je fusse assis auprs de lui; je l'avais vtu de pied

en cap de

la

garde-robe de l'intendant
fois sa

il

me
le

tmoigna mille

reconnaissance.

Pendant que

je causais avec le
il

marchal sur

champ de

bataille,
:

me

dit, se

trouvant entour

d'importuns

Je voudrais qu'on nous tirt quelques voles


si

de canon, je ne serais pas


parlerions plus librement.

environn

et

nous

Un moment
mena un
Il

aprs, l'artillerie des ennemis

com-

feu trs vif.

me

semble, reprit-il, que les visages s'allon-

gent.

DU MARQUIS DE VALFONS.
Je lui rpondis avec gaiet

175

Je ne m'aperois pas de cela; mais je


trs rond.
il

me

flatte

que vous parlez un visage


C'tait

un des

torts

du marchal;

feignait de

n'avoir pas bonne opinion des Franais, voulant


laisser croire

que

c'tait ses utiles talents

qu'on
il

devait nos succs, mais dans le fond du


leur rendait justice. Je ne puis

cur

malgr
souvent

mon
les

respect pour sa

m'empcher de dire, mmoire, que j'ai vu


le

Franais rparer par leur valeur des

dfauts de position et de
le

manuvre
:

marchal

savait bien.
Il dit le

soir

en soupant

Me

voil

raccom-

mod avec
officiers

l'infanterie.

Trs fch qu'aucun des

gnraux ne relevt un propos injuste,


que
je n'avais

je pris la libert de lui dire

jamais
;

vu

l'infanterie dans le cas de se brouiller avec lui

que, Fontenoy, Tournay et aux autres siges,


elle avait

toujours montr beaucoup de nerf, et bien digne de son estime.


Il

que je

la croyais

reut

cette observation avec bienveillance et

ne m'en sut

pas mauvais gr.

Ce fut

le

dfaut de jour qui sauva l'arme enne-

mie

il

est vrai
le

que

le

marchal, comptant touirait, fit

jours que

prince Charles s'en

commen-

cer l'action

un peu

tard,

en
il

me

disant

Ce
je

n'est pas

ma

faute,
;

que

sonne

la

cloche

ils

y a assez longtemps ne veulent point s'en

aller

176
Il

SOUVENIRS
eut
;

un bien beau moment,


les

quatre heures
revint son quar-

du
de

soir

ennemis en
Roi
et le

fuite,

il

tier et traversa toute


:

l'arme au milieu des cris

Vivent

le

marchal de Saxe
grand

Chaque

brigade lui offrait des drapeaux, des canons, des


prisonniers
;

c'est le plus

et le plus
il

moudit:

vant de tous les spectacles.

En

rentrant,
la

me

Tu
je

as t trop

mon ami toute


le dtail

journe pour
tiens-toi prt

que

ne

sois pas le tien;

demain,

pour porter au Roi

de la bataille.

On

avait fait partir sur-le-champ

MM. d'Armenpremire nou-

tires et

d'Espagnac pour porter

la

velle; je

ne pus partir que

la nuit

du 13 au 14,

par

la difficult

de rassembler tous les tats des

officiers

morts

et blesss des diffrents rgiments.

Je n'avais pas oubli, en nous portant en avant,

de faire remarquer au marchal


ral incrdule le

et

l'officier gn-

Hessois assign en tmoignage

dans

le

compte rendu de

ma

reconnaissance, et

qui, tu par

un de nos

boulets, n'tait pas encore


dit

enlev

le

marchal

me

en riant

Mais moi,

je n'en doutais pas, et j'ai agi

en

consquence.

Les ennemis laissrent quatre mille


tus,

hommes

deux mille prisonniers, quarante pices de


officiers prisonniers,
le

canon abandonnes, soixante


dont
sois,

prince d'Isenbourg,

un colonel hessois Nous emes trente-trois officiers

commandant et un colonel

les

Hes-

anglais.

tus, dont

M. de

DU MARQUIS DE VALFONS.

177

Fnelon, lieutenant gnral, deux cent soixante-

neuf

officiers blesss, mille cent

quatorze soldats

tus et deux mille six cent trente-six blesss.

Je trouvai le chevalier de Belle-Isle, qui tait


rest

comme

lieutenant gnral de jour sur le

champ de
lui
il

bataille,

avec un gros dtachement

je
;

demandai ce

qu'il avait fait

pendant
:

l'action

me

rpondit assez lgrement


cela

Nous causerons de

une autre

fois.

Je lui dis que j'en tais fch, parce que, envoy

au Roi, j'aurais t
conduite.
Il

flatt

de rendre compte de sa

s'empressa alors de

me

tout dire

je

feignis d'tre trop press par les ordres

du marcomte de

chal et le laissai.

L'instant avant

mon

dpart,

M.

le

Clermont m'envoya chercher, honteux de son injustice vis--vis de moi il crut la rparer en
;

me

disant

Le marchal vous
que
je

a choisi par l'amiti qu'il


et

sait

vous porte,

parce que

j'ai

envoy

Sourdis, de

Namur.

Je n'eus pas la basse flatterie d'en convenir.

Non, Monseigneur,
que
j'ai

je

ne dois qu'aux coups de


choix

fusil

essuys sous les yeux du marchal,


lui fus et sa justice, le

l'utilit

dont je

qu'il veut bien faire de

moi
lui

il

m'a

t plus

avanans

tageux de servir prs de

un jour que

trois

auprs de Votre Altesse Srnissime.

Je

ne vous laisserai pas partir sans une mar12

178

SOUVENIRS

que de

mon

amiti et de
l'une

ma
le

satisfaction

voil

deux

lettres,

pour

Roi,

l'autre

pour

M. d'Argenson;

elles sont pleines d'loges


;

de votre

conduite et de vos services

et

pour que vous n'en


cas

puissiez douter, voil des copies signes de moi,

qui vous seront jamais

un tmoignage sr du
le

que

je fais de vous.
le

Je remerciai
pect,

prince avec

plus profond resle

mais sans nulle reconnaissance dans


;

fond
et

de

mon cur
sacrifiant

je l'avais servi trop

longtemps

avec trop de zle, Menin, Ypres, Furnes, Fribourg,

me me

dans

l'intrt

de ses succs, pour

contenter d'un propos vague et d'une dmonsIl

tration aussi tardive que sans effet.

m'avait tou-

jours prfr ceux

mmes

qu'il

ne connaissait pas

ou qui avaient t absents.

Lettre de S. A. S. a M. le comte d'Argenson.

M. de Valfons

est charg,

Monsieur, de porter

le

dtail des blesss et de la victoire

que

les

troupes de Sa Majest viennent de remporter.


Je suis ravi que cette commission lui aye t

donne, esprant que cela

lui fera obtenir les


l'a-

grces qu'il mrite par la distinction avec


quelle
t
il

a servi cette campagne;

comme
j'ai

il

presque toujours sous mes ordres,

tmoin de son intelligence

et activit; j'aurais

mme

souhait qu'il m'et t possible de le

DU MARQUIS DE VALFONS.

479
j'ai

charger de quelques-unes des nouvelles que

eu l'honneur d'envoyer Sa Majest, sentant

combien
pouvoir
et je

il

mritait qu'on saist une occasion de

le faire

rcompenser. La voil trouve,


cette circonstance,

ne puis, dans

me

dis-

penser de joindre

ma

sollicitation et de lui ren-

dre la justice qu'il mrite.

Vous connaissez,

etc.

L. de Bourbon.

CHAPITRE VI
Mission a la Cour.
1746

Dpart du camp. Arrive Fontainebleau. Compte rendu au Roi. Rapport M. d'Argenson.


:

M.

M. de Maurepas.

d'tiquette donne duc d'Orlans. Mot de M. de L'Espine ses offiAudience de la Reine. ciers. Bienveillance du Roi. Compliment de Sa Majest. M me de Pompadour. Souvenirs d'avant ses grandeurs. Son accueil. Questions du Roi. Le grand couvert. Remerciement des personnes de la Cour. M me de Boufflers. M. de Valfons est nomm gouverneur du fort de l'Ecluse. Pauvre brigadier et brigadier pauvre. Lettre au marchal. M. d'Argenson retenu au lit. Dpart pour Paris. Rencontre du marchal de Saxe. Retour Fontainebleau. Le marchal chez M me de Pompadour. Griefs du marchal. Il refuse de voir le ministre. Mission par M. d'Argenson pour cet objet. Le La cour des Fontaines aprs minuit. me marchal sort de chez M de Pompadour. Obsessions
le

Leon

prolonges.

Il

cde enfin.

Joie

et

reconnaissance
fait

de M. d'Argenson.

Le marchal de Saxe est marchal gnral des armes du Roi. On copie les patentes de Turenne. Bnfices de la franchise et de
l'honntet.
et,

Je partis,
j'arrivai en

malgr

les

fatigues prcdentes,
le

quarante-deux heures,

25 octobre,

182 Fontainebleau,

SOUVENIRS

tait

le

Roi.

Je

descendis
il

chez M. d'Argenson, ministre de la Guerre;


cinq

tait
lit;

heures du matin
il

et

je le trouvai

au

avant tout,

me

fit

asseoir et servir

un morceau
:

que

je

A
Il

mangeai son chevet; puis il me dit prsent, causez avec moi comme avec votre
le

ami, oubliez

ministre et racontez-moi tout.

fi-

m'couta pendant une heure, avec cette


le

nesse et cette intelligence qui faisaient

fond

de son

caractre,

et

sans m'interrompre

une
1

seule fois.

la fin de

ma

relation,

il

revint sur

quelques points, et puis, tendant


brassant

les bras et

m em-

Mon
:

enfant, c'est merveille; la grce que


c'est

je

vous demande,

de rendre

le

mme compte
indulgence

au Roi

mot pour mot,


si le

n'y changez rien.

jest

Srement,

Roi a la

mme

que vous, ce sera


pourra

la

mme

chose; la vrit, n'est

qu'une. Mais j'ignore les questions que Sa Ma-

me

faire, soyez certain

que

j'agirai

sagement.

A dix heures, moment


me mena
frisait,

du

lever,

M. d'Argenson

chez
;

le Roi,
il

en bottes et en uniforme de

l'tat-major

tait

dans sa chambre, o on
le

le

entour de M.

duc d'Orlans, de plu-

sieurs princes, de tous les ministres et de quelques

courtisans qui avaient les entres. M. d'Argenson


lui

remit les lettres du marchal de Saxe venues


et

dans son paquet,

moi

l'tat circonstanci,

par

DU MARQUIS DE VALFONS.
rgiment, des
officiers lues et blesss, qu'il
la fin,

183

par-

courut jusqu'

me

faisant quelques ques-

tions sur diffrents officiers. Je

commenai ensuite

ma

relation; j'eus le soin d'y faire valoir ceux qui

taient
fait, et

connus de Sa Majest, qui avaient bien


dont
les

parents taient

l.

Je vis l'inquitude de M. d'Argenson de ce que


je

ne prononai pas

le

nom
le

de Yoyer, son

fils;

j'attendais toujours

que

Roi m'en parlt,

me

rservant d'y venir

mais ne voulant pas


terie

moi-mme s'il s'en taisait, avoir un air de basse flatdu ministre de


la

en louant

le fils le

Guerre de-

vant lui; enfin,

Roi

me

dit

Et Voyer?
le

Alors je

louai en

peu de mots, mais

trs for-

tement.

Et vous, Valfons, reprit


?

le

Roi, que faisiez-

vous pendant ce temps-l

leur
:

Sire, je cherchais

imiter

les

soldats de

Votre Majest.

Je venais de les peindre pleins de zle et de vaje n'y perdais rien.


si

Le Roi me demanda

j'avais

vu L'Espine,

lieu-

tenant-colonel d'Orlans.

Oui, Sire, avant, pendant et aprs

le

combat.

Duc

d'Orlans, vous l'entendez!

En

tes-vous

bien sr?

me

dit

M.

le

duc

d'Orlans.

Oui, Monsieur.

184

SOUVENIRS
qu'il tait

M. de Maurepas, oubliant
Roi,

'

devant

le-

me dit vivement
11

Dites monseigneur.
n'y en a point devant
le

Roi

, lui

rponles

dis-je.

Ce qui

est vrai;

on appelle monsieur

princes du sang eux-mmes, en sa prsence.

Je sus aprs pourquoi cette question du Roi sur

L'Espine

on

l'avait desservi;

il

tait brave,

mais
en

querelleur, et son rgiment ne lui avait jamais

pardonn une plaisanterie


Italie,

faite

une

bataille

le feu tait si vif

que beaucoup de
dit

sol-

dats et plusieurs officiers de son bataillon avaient

mis ventre

terre

M. de L'Espine leur
pareil.
le

Messieurs, je ne sais

comment vous pouvez


Roi durrent
de

dormir avec un bruit


jusqu' onze heures
bont,

Les questions dont m'honora


;

il

voulut bien, par un air de


qu'il tait content

me

tmoigner
J'avoue

mes
ne

rponses.

que
le

cette

mme

bont

m'avait laiss que


timidit
;

respect et m'avait t toute

mon

sang-froid et l'exactitude rpondre

juste ce qu'il

me demandait
et

le

prouvrent
ils

ceux qui taient prsents,


firent mille

en sortant

m'en

compliments.

Le Roi

fut la

messe

et

ensuite la chasse.

Je le suivis jusqu' la portire de son carrosse;

comme

y monter, il me dit Yalfons, ce serait vous jouer un


il

allait

vilain tour

que de vous dire de venir avec nous.

DU MARQUIS DE VALFONS.

185

Je

Sire,

il

reste toujours le dsir et des forces

pour suivre Votre Majest.

Non,
M me de

allez

vous reposer.

remontai

l'appartement
fit

de

la

Reine.

Luynes

me

entrer dans la chambre, o

j'eus l'honneur de rendre

compte Sa Majest,
;

mais plus en

bref, de la bataille

son cur
la

s'al-

tendrit souvent des


je lui parlai de

malheurs que cause

guerre;
fils

M. de Talaru, son protg,

de

M. de Charmazel, son premier matre d'htel, qui


avait bien fait et que je louai devant son pre.

La

Reine, toujours indulgente,


faction,
et se
si

me

tmoigna sa
mc

satis-

tournant vers

de Luynes avec
:

son sourire

agrable, elle lui dit demi-voix

Il est
il

bien fait pour porter de bonnes nou!

velles,

a la physionomie heureuse
et la position

Les succs
Je quittai

embellissent les traits.

mes

bottes et j'allai chez

M me
me

de
fit

Pomentrer

padour, qui

me

reut merveille,
et se

dans son cabinet,

remettant dans un fauteuil,


et

me

dit d'en

prendre un
:

de m'asseoir prs d'elle,

en ajoutant

Nous avons le temps de causer, dra que dans une heure.


avec
elle,

le

Roi ne vien-

Je l'avais connue avant ses succs et soupant


n'tant que

M me

d'Etiols, jeune, jolie,

pleine de talents; je n'avais point t de son avis


table,

mais avec
jolie

la politesse et la gaiet

qu'on

doit

une

femme qu'on

contrarie.

186

SOUVENIRS
aprs, transporte la Cour, matresse

Un mois
du Roi
m'appela

et

de l'univers,

entoure sa

toilette

comme une
et

reine, elle m'aperut dans

la foule,

me

dit

Disputeriez-vous prsent?

Oui,
C'est

Madame,

si

vous

me

le

permettiez

je

n'avais pas besoin de ce

moment pour vous

rendre

tout ce qu'on doit l'esprit et la beaut.


trs bien,
si

nous n'en serons pas moins


vous tre
utile,

bons amis; vous moi.

je puis

adressez-

Je n'en ai profit qu'une fois; elle m'a tenu parole.

Je reprends notre entretien Fontainebleau.

Ah

! dites-moi tout,

ne

me

cachez rien, et
lisez ces

pour vous mettre votre


lettres,
elles

aise,

deux
in-

vous prouveront que je suis

struite.

J'en reconnus l'criture

l'une tait de M. de

Soubise, l'autre de M. de Luxembourg. Elle

me

fit

mille questions, surtout sur le marchal de Saxe,


qu'elle aimait autant qu'elle
hassait

M. d'Arelle

genson; dans

le

courant de la conversation,

me

dit

Je savais qu'il tait arriv


les

un

officier

de

l'ar-

me;

gens peu instruits que

j'ai

questionns
le portrait,

n'ont pu
j'ai dit

me

dire votre

nom, mais sur


il

C'est

mon

Valfons,

a bien la figure cela.

DU MARQUIS DE VALFONS.

187

Oh! Madame, peut-on parler

figure devant

la vtre!

Mais je crois que vous m'en contez?

Non, Madame, mais

il

doit m'tre permis,


le

vu

vos bonts, de dire ce que tout


Elle

me

fit

offre

de service,

monde pense. me demanda si on

m'avait accord un grade.

Non, Madame.
!

Oh
heures
;

a viendra; voil le temps o le Roi va

descendre, venez demain

ma

toilette,

dix

ma

porte ne sera ouverte pour le public

qu' onze;

j'ai

encore tout plein de questions


est

vous

faire.

Mon marchal
!

donc bien content?

Qu'il doit tre beau la tte d'une arme, sur

un

champ

de bataille

y a fait l'impossible pour se rendre encore plus digne de votre amiti.


Oui,
il

Madame,
pouvez
je

Vous
Je

lui

crire

que

je partage ses

succs et que

l'aime bien.

me

retirai et retournai chez


fait

M. d'Argenson,

qui m'avait

donner un appartement prs du


qu'il

sien en attendant le grand couvert, o je fus, et


tout le temps

dura

le

Roi ne parla qu'

moi.

Il

me demanda,

cause de l'ambassadeur de

Malte, ce qu'avait fait M. de Froulai, son


j'en

fis

neveu

un loge mrit.
le Roi.

Et M. de Schelles? ajouta
sait

Sire, Votre Majest

qu'un de ses soldats


fils;
il

malade ou bless devient son

a eu pour

188

SOUVENIRS
tait

eux mille soins; Beaumont, son neveu,


rire moi.

der-

Et Lugeac a

t bless?
il

Oui, Sire,
qu'il

a servi Votre Majest

comme

quelqu'un

aime.
dit le

Qu'il aime?... Roi, surpris du mot. Oui, Dieu nous ordonne de l'aimer, les
Sire,

rois doivent
Il

nous

le

permettre.

sourit et passa d'autres questions jusqu'

ce qu'il sortt de table, et

me

dit

Demain,
trente

mon

lever.

Quelle joie j'eus

le

lendemain, de voir dans

ma

femmes ou hommes de la Cour me remercier de mes loges pour leur mari, leur
chambre
fils,

leur pre; et surtout

M me
:

de Boufflers, depuis
il

duchesse de Luxembourg

n'y eut point de

mots
mari

flatteurs dont elle

ne se servt pour exprimer

sa reconnaissance
et

de ce que j'avais dit de son


;

de son

fils

j'y avais

peu de mrite, ayant


Ce moment-l a t

rendu hommage
M. d'Argenson,
le

la vrit.

un des plus beaux de


bonheur;
il

ma

vie.

je ne l'aurais pas cru, en altra

allait travailler

avec

le

Roi; je le

suivis jusqu'au bas de l'escalier, en lui rptant

que

mon

seul dsir tait d'tre brigadier;


et

il

ne r-

pondait pas,
le

comme
fils

il

n'avait point fait

donner

grade son

pour

la

nouvelle de la prise de

Fribourg, je craignais qu'il ne


Il

me traitt de mme.

me

laissa

un jour

entier dans l'incertitude.

DU MARQUIS DE VALFONS.
Enfin, aprs son travail avec le Roi,
trer

il

189

me

fit

en-

dans son cabinet

et

me
le

dit

Le Roi vous a donn


joli titre

gouvernement du

fort

de l'Ecluse; vous tes cadet

et point riche, c'est

un
je

que celui de gouverneur votre ge.

Je lui tmoignai

mon

regret en lui disant que


le

ne demandais point d'argent, qu'en prenant

mtier de la guerre, je m'tais dvou n'tre


pas riche,

mais que j'aurais d tre brigadier


qui m'avaient prcd et suivi.

comme ceux

Mais

c'est le

vicomte de Rohan

et le

comte de
leurs

Polignac.

Je

vous
je

remercie

de m'apprendre

noms, car
cer par
le

ne

les avais point

entendu prononne

marchal de Saxe au milieu des coups


il

de fusil de Raucoux;

n'a

nomm

et

s'est servi

que de moi.

Croyez-moi,

mon

cher Yalfons, vous avez

besoin

d'argent, et gouverneur, pour

un simple
qu'un

colonel, est

un

joli

titre;

vous ne

feriez

pauvre brigadier.

Non, Monsieur, j'aurais


ne jouons pas sur

fait

un brigadier

pauvre, mais srement trs bon.

Ah!

les

mots, oui! vous

tes trs bon; je

me

charge de votre fortune, prec'est

nez toujours

le

gouvernement,

plus utile;

avant peu, vous serez brigadier; avec l'amiti du

marchal de Saxe

et la

faon dont vous servez, ce

grade sera trs prochain.

190
Il

SOUVENIRS
avait raison, voyait

mieux que moi, me

trai:

tait

en ami; mais

ma vanit

n'tait pas contente

je le lui tmoignai et sortis en le remerciant fai-

blement.

Mon premier
de Saxe

soin fut d'adresser au marchal

un compte

exact de tout ce qui m'tait

arriv la Cour, en lui exprimant

ma

vive et

inaltrable reconnaissance; j'y joignis la lettre

suivante, dont sa

constante bienveillance
:

pour

moi excusait

le

ton de lgret

A
le

Fontainebleau,

le

22 octobre 1746.

Monsieur

Marchal,

Vos armes sont

si

heureuses

et

vos succs

si

rapides,

que souvent vous ne savez pas toutes vos


de

conqutes. Vous venez encore

prendre une

place et vous l'ignorez. C'est le fort de l'Ecluse,

dont

le

Roi a bien voulu

me

donner

le

gouverne-

ment, en considration des bonts dont vous m'honorez;


il

vaut prs de mille cus. Qu'ils seront


si

bien employs,
ser en

vous

me

permettez de les dpencour Chambord

chevaux de postes pour, de temps en temps,


faire

vous

dans
dans

la paix

ma
ici,

Le

Roi, depuis que je suis

ne cesse de
la plus

me

parler

de vous
ti. Il

et

les

termes de

tendre ami-

vient tous les jours

du monde dans
et s'instruire

ma
de

chambre, savoir de vos nouvelles

votre sant. Je les renvoie tous heureux en leur

DU MARQUIS DE VALFONS.

191

disant que vous vous portez bien. J'aurais fort


dsir d'tre brigadier, mais,
si la

guerre dure,
Marchal, de

comme

je ne cesserai,

Monsieur
et

le

vous tre uniquement

inviolablement attach,

ce grade n'est que diffr. Je suis content. J'ai

rendu
actions
belle.

mon
et

matre, devant toute la France, vos

vos succs.

Ma rcompense

est trop

J'allai ensuite faire

une femme de
tire qu'elle

la

un tour Paris pour revoir Cour, belle, jeune et riche. Des

envieux, fchs Versailles de la prfrence en-

me

donnait, s'taient servi pendant

mon

absence d'un expdient trop usit, mais qui


la bassesse

prouve

plusieurs lettres

mes envieuses c'taient anonymes crites pour me noircir


des
:

dans son esprit


l'honntet de

et

m'loigner de son cur;


les

elle

eut

me

montrer en rassurant de

son plus souverain mpris pour les auteurs de ces calomnies.


Je retournai Fontainebleau, o je reus la r-

ponse du marchal
employer, pour
sent, et
le

m 'annonant qu'il

m'avait

fait

quartier d'hiver, quoique ab-

que
la

je n'avais qu'
et

m'amuser en
lit,

l'atten-

dant

Cour

Paris.

Je trouvai M. d'Argenson dans son

perclus

de goutte, ne pouvant remuer;

il

me

permettait

de lui tenir compagnie, ce qu'il accordait peu de

gens en pareil cas.

192

SOUVENIRS

Au
pour

bout de huit jours, je


aller passer

me mis

dans

ma chaise
et

quelques moments Paris

cultiver des connaissances aimables et utiles. Aprs

avoir pass la porte de Chailly, sur

le

Ponthiry, je reconnus Neully, valet

chemin de de chambre
s'il

du marchal;
courait seul

je l'arrtai

en

lui

demandant
est

Non, Monsieur, M.

le

marchal

cinq

cents pas derrire moi.

J'ordonnai

mon

postillon de m'avertir aussitt


fit;

qu'il l'apercevrait, ce qu'il


la libert

je descendis et pris

de faire arrter celui du marchal, qui

je dis

Monsieur

le

Marchal,

le

duc de Cumberland
le secret

et le prince

Charles payeraient bien cher


le

de vous barrer

chemin
;

, et je

montai tout de
pour

suite sa portire

il

me

reut avec cet air riant

et cette bont constante qu'il a toujours eue

moi.

Vous

allez

donc vous amuser Paris? J'au-

rais

pourtant dsir qu'

mon

arrive vous fussiez


:

rest quelques jours de plus Fontainebleau

qu'y

dit-on?

Roi
et

Qu'on vous attend avec impatience, que

le

et

M me
le

de

Pompadour vous recevront trs bien


il

que

public vous adorera.

Et ton d'Argenson? On vous inspire

ne m'aime gure!
Monsieur
le

cela,

Marchal

croyez qu'il sera votre ami quand vous voudrez.

DU MARQUIS DE VALFONS.

193

Quel ami! que

fait-il et qu'a-t-il dit

de nos

succs?

une

Il

en est combl mais


;

il

a dans ce moment-ci
lit.

cruelle goutte qui le tient dans son

Il

Allons! continuez votre route, vous aurez

bien de la peine arriver pour souper Paris.

Monsieur

le

Marchal, quand on vous voit,

on n'a plus d'autre envie.

C'est bon, partez, adieu!


ment
la

ordonna son postillon de marcher.


aprs, je
fis

Un mo-

tourner

ma

chaise pour suivre

sienne; je rechangeai de chevaux Ghailly et

j'arrivai

en

mme temps
:

que

lui la porte
il

de son en

appartement Fontainebleau;
prenant

me

dit

me

la

main

C'est trs
le

honnte

et je

vous en

sais gr.

Je

vis s'habiller et tout


le

de suite aller chez


et

me

de Pompadour, o

Roi soupait

qui

le

retint.

Je ne perdis pas

chez M. d'Argenson, qui,

mon temps et courus en me voyant, me dit


:

Je vous croyais Paris?


j'tais

Oui, Monsieur,
rencontr
j'ai

en chemin; mais ayant

le

marchal de Saxe prs de Ponthiry,


et j'arrive

rtrograd
.

avec

lui.

O Chez M
le

est-il?

de Pompadour, o

il

soupera avec

Roi.

Je vis malgr lui son agitation;

il

n'avait pas
l'avait

un

visage

fait

pour un ministre; quand on

bien

13

194
tudi, c'tait

SOUVENIRS

un

livre ouvert qui savait

lire

j'en avais acquis le talent et jugeai trs bien qu'il


tait inquiet.

Le marchal me
il

hait-il

toujours?

dit-il.

Monsieur,
il

y a tant de gens qui ont intrt

ce que vous ne soyez pas amis, qu'ils y russissent en partie.

Mais injuste, de quoi donc? De ce que M. prince de Conti, ne commanest se plaint-il


le

dant plus d'arme,

ait t fait

gnralissime; le

marchal prtend

qu'il a

beau ne pas tre prince

du sang,

le

Roi pouvant accorder celui de ses


Cour, doit rserver les rcompenses
batailles,,

sujets qui lui plat toutes les prfrences et toutes


les grces la

militaires

pour celui qui, en gagnant des


de son rgne
il

fait la gloire

et le salut

de la nation.

Il

a raison; mais

doit savoir que je ne

me
la

suis jamais

ml de

la

nomination du prince de

Conti, et que je l'ignorais parfaitement;

M me

princesse de Conti et
licite et

me

de

Pompadour

l'ont sol-

obtenue, un voyage de Choisy, de la


et

bont du Roi

du

dsir qu'il a toujours de rendre

heureux, surtout un prince de son sang.

M.
cela.

le

marchal ne

sait ni

ne

croit

un mot de

Mais

dites-le lui donc,


il

vous

qu'il

aime, qu'il

coute et en qui

a confiance.
il

Eh
quand

Monsieur,

est toujours sur ses

gardes

je lui parle de vous.

DU MARQUIS DE VALFONS.
qu'il

195

Croyez-vous vienne me voir? Non, Monsieur. Mais un gnral, arrivant de l'arme, voit
ministre de la Guerre avant de voir
le

le

Roi.

Il

vu

le

Roi

et je crains bien qu'il

ne voie

pas son ministre.

Si
mon

je n'avais pas la goutte, je n'aurais pas tir


la

au court bton pour


tat; cela a si

premire

visite

dites-lui

mauvaise grce vis--vis du


et l'embarrassera de voir

public d'afficher une brouillerie ouverte, et sre-

ment ceJa dplaira au Roi


contre
le

sou gnral et son ministre en dsaccord; c'est


bien de l'Etat,
a

Et puis, avec cet


savait
si

air et ce ton caressant qu'il


il

bien prendre quand


:

avait besoin de

quelqu'un

Soyez un

joli enfant, et

dterminez

le

mar-

chal venir chez moi.

Eh!
J'allai

Monsieur, qui en chargez-vous? un ro

seau dracine-t-il les chnes?

souper chez

M me

la

duchesse d'Orlans,

et

minuit je

me mis

en faction dans la cour des

Fontaines, o donnait la porte de l'appartement de

M me

de Pompadour, pour guetter la sortie du

mail

rchal, qui ne parut qu'une heure aprs, seul et

sans laquais ni flambeau;


avait quelques
la

il

faisait

obscur

et

marches descendre;

je lui tendis

main pour l'aider. Qui est l?

196

SOUVENIRS

Valfons, Quoi!
vous
ici?

Monsieur
tard,

le

Marchal.
faites -

si

dans l'obscurit, que

J'y veille sur vous,

Monsieur

le

Marchal;

c'est l'occupation la plus

douce de

ma

vie.

Eh
jusqu'

bien,

donnez-moi
arrive,

le bras, j'en profiterai

mon

appartement.

Quand
min.

on

on a un peu oubli

le

che-

Oh! je

le sais trs bien.


:

En marchant, je lui dis a On vous a srement bien


la tranquillit

reu

et

bien caress

dont on jouit

ici est

due vos

tra-

vaux

et

vos succs.
le

Oui, mais c'est

pays de

la fausset, et la

reconnaissance des services rendus n'y habite pas


toujours;
j'ai

de belles paroles, et M.

le

prince de

Conti est gnralissime.

Nous entrmes dans son appartement, dont


la porte

il

dfendit Meinac, son valet de chambre, d'ouvrir


personne,
il

et

puis,

en se promenant
:

avec vivacit,

dit tout

haut

M. d'rgenson

m'a jou

un

vilain tour. Alors, pour l'apaiser

et disculper le ministre, je lui rendis le

compte

le

plus exact de

ma

dernire conversation avec lui.


il il

Non,

il

t'attrape,

est faux;

il

me

craint, de

prs surtout,

quand
il

me

sent avec
crdit;

me

de

Pomle

padour, dont
fond,
il

redoute

le

mais dans

me

hait.

DU MARQUIS DE VALFONS.

l)7

la

Il

ne m'est pas permis de discuter une opile

nion avec Monsieur

Marchal; cependant, que

peut-il arriver de plus

heureux un ministre de
veilles et ses

Guerre que de voir ses


la valeur, la
le

travaux

couronns par
moi, Monsieur

conduite et les succs

du gnral qui

Roi confie ses armes? croyez-

le

Marchal, voyez M. d'Argenson,


s'il

qui serait dj chez vous

n'avait pas la goutte...

^son.
nade

ce n'est qu'un prtexte;

un ministre en

place se croit

un

dieu.

Et puis, redoublant de vivacit dans sa prome-

Tu m'aimes,

j'ai

de la confiance en toi; tiens,

qu'ils

ne cherchent pas m'humilier et

me

chi-

caner, je ne suis pas n leur sujet, et je leur ferais

suer de l'encre

si

je suivais le projet

que m'inspirpte,

rent leurs injustices et

mon

mcontentement.
le

Monsieur

le

Marchal, je vous

expliquez-vous avec M. d'Argenson; je vous dois


tout, et

ma

reconnaissance est incapable de vous


le

proposer une fausse dmarche; faut-il vous


dire, je sors

de chez M. d'Argenson, qui donnerait


voir chez lui, et qui fera

tout au

monde pour vous


il

ce que vous voudrez.

Il

Oui,

veut

me

voir chez lui par vanit.

me

tint

encore beaucoup de propos auxquels

la vrit et

mon
il

attachement pour
regarda sa montre

lui
:

me

firent

rpondre, puis

Quoi! dj quatre heures!

198

SOUVENIRS
le

Monsieur
que
je
;

Marchal, vous m'avez gt par

vos confidences et la permission de vous dire ce

pense je ne

me retirerai qu'autant que vous


si

me

promettrez d'aller chez M. d'Argenson;

ce

n'est pas

pour vous, vous devez au moins

le

mont

nager en faveur de tant de braves

officiers qui

combattu sous vos yeux

et

pour votre

gloire.
le

Tu
du Roi?

es

donc un enrag? quelle heure

lever

A dix heures. Eh bien! chez d'Argenson neuf, pourvu


j'irai

qul n'y

ait

personne; viens

me

prendre.

Quoiqu'il ne ft que quatre heures du matin, je


n'hsitai pas aller chez
sait faire

M. d'Argenson, qui se

fai-

la lecture

toute la nuit, parce que sa

goutte, trs violente, ne lui permettait pas de

somson

meiller

mme
le

quelques instants

il fit

sortir

lecteur; je lui racontai toute

ma

conversation
tait trop fort

avec M.

marchal, laguant ce qui

ou
lui

inutile

mon

objet,

et le

comblai de joie en

apprenant

qu'il le verrait

neuf heures.

Ne vous tonnez
l'ai

ni de sa bouderie, ni de ses
lui disant
s'tait

reproches; je
l'histoire

calm en

comment
il

du prince de Conti

passe;

ne

dsire rien

tant que d'avoir les

mmes

patentes

que M. de Turenne. Vous savez


la

qu'il le

mrite par

confiance de l'arme, et que le Roi ne peut


faire

mieux

que
;

d'illustrer le gnral qui lui

gagne

des batailles

cela

augmente

le

respect et l'obis-

DU MARQUIS DE VALFONS.
;

199

sance des militaires tout tourne au profit de l'Etat.

Je ne mettrai srement point obstacle cette


grce.

Avant que
l'intressait

je

ne

sortisse,

il

me rpta,

dans

l'ef-

fusion de sa joie, tant la dmarche


:

du marchal

Croyez,

mon

cher Valfons, que je n'oublierai

jamais votre conduite en ce

moment

on ne peut

montrer plus d'adresse


ferons ambassadeur. Je

et d'intelligence;

nous vous

me
et

retirai

pour

le

laisser reposer.

huit

heures

demie,

j'tais

chez

le

marchal, que je

suivis neuf heures chez M. d'Argenson; j'entrai

avec

lui

dans son cabinet

et, les

premiers mots

dits,

je les laissai seuls.

La conversation

fut vive et

longue

mais

le

maJe

rchal voulait obtenir et M. d'Argenson accorder;

ce ne fut qu'un repltrage, mais tout


suivis le marchal au lever 1
le
.

finit bien.

Il

alla ensuite courir

chteau, et moi je fus revoir M. d'Argenson,


le
:

enchant que
et qui

public et vu

le

marchal chez

lui,

me

dit

Tout

s'est

bien pass, je vous en renouvelle

mes remerciements; remettez

votre voyage de

1. M. le duc de Broglie a utilis les Souvenirs parmi les documents dout il s'est servi pour raconter cet pisode. Aprs avoir Mais Vallons convient lui-mme cit notre auteur, il ajoute que ce ne fut qu'un repltrage, et la plaie tait encore trs vive dans le cur de Maurice.
:

200

SOUVENIRS DU MARQUIS DE VALFONS.

Paris, j'ai encore besoin de vous pour quelques


jours.

J'obis; son accs de goutte pass, sa premire


visite fut

pour

aller chez le Roi, avec qui

il

tra-

vailla, et obtint, la trs

grande satisfaction du

marchal,

les patentes

de marchal gnral des

camps

et

des armes du Roi; on envoya prendre


le

chez M.

duc de Bouillon

celles de

M. de Tu-

renne, qui servirent de modle et qu'on copia

mot

pour mot.
Je fus enchant d'avoir russi dans une ngociation aussi dlicate.

La

vrit a ses droits, et les


les plus srs; je
le

moyens de l'honntet sont


ai

n'en
et

jamais employ d'autres; M.


si

marchal

M. d'Argenson en taient

convaincus, qu'il ne

leur vint pas l'ide que je fusse moins attach au

ministre qu'au gnral, et qu'ils n'entrrent pas

un

instant en mfiance vis--vis de moi.

CHAPITRE
Bataille de Lawfeld.

VII

La Paix d'Aix-la-Chapelle.

1747-1748
Bataille

Reconnaissance du terrain. PreAudace d'un officier de Ptat-major ennemi. mire attaque manque. Capture de M. de Ligonier,
de Lawfeld.

L'auteur a un cheval bless, deux Un coup de Le Roi lui en fait donner un. collier. Le cheval donn par le Roi est tu. Soixante officiers tus ou blesss sur soixante-dix. Le marchal de Saxe fait donner son plus beau cheval M. de Valfons. Prise de Lawfeld. Panique des hussards de Bercheny. Bataille gagne. Souper avec le marchal. Mission auprs du Roi. Proposition d'avancement faite directement par le marchal de Saxe. Refus dtourn du ministre de la Guerre. Passe-droit. Petite vengeance du marchal vis--vis de M. d'Argenson. Sige de Berg-op-Zoom. Prise d'assaut de la ville. Le marchal de Saxe obtient le marchalat pour M. de Lowendal. 1748 Retour l'arme. Sige de Maastricht. Paix d'Aix-la-Chagnral anglais.
tus.

Le

er

juillet 1747, veille

de

la bataille

de

Law-

feld, le

marchal de Saxe

se porta

en avant jus-

qu'en bas du village d'Heerderen avec environ

202

SOUVENIRS

quatre mille hommes. Nous remarqumes sur la

hauteur quelques tentes dont nous ne pouvions


voir ni le front, ni
le

fond en

totalit.

Le marchal,
le

voulant s'en instruire, ordonna M.

comte

d'Estres de prendre les troupes lgres et d'aller

la dcouverte. Tmoin de cet ordre, que je


trouvai trop hasard,
et la bont

ma

confiance dans l'amiti

du marchal, qui coutait toujours

avec complaisance mes rflexions,


nrent
lui proposer,

me

dtermi-

auparavant que M. d'Es-

tres ne marcht, d'aller claircir seul

un mou-

vement de troupes que je voyais aux haies du village de Gross-Spaun, tenant au bas de cette hauteur o on apercevait un camp il r:

pandit quelques hussards dans la plaine pour que


je fisse

ma

reconnaissance avec plus de sret.

J'avanai jusqu'
,

mille pas

de l

un petit oratoire, environ aux haies du village, il n'y a

que trois cents pas; je distinguai et comptai vingt drapeaux plants parmi les haies, ce qui me confirma dans l'opinion que c'tait un gros poste de

l'arme ennemie

les

Autrichiens ont un drapeau

par compagnie,

les

compagnies sont de cent vingt


compagnies forment un badonc quatre bataillons,
c'est-

hommes,
-dire

et cinq

taillon; cela faisait

deux mille quatre cents hommes.

Je revins en rendre compte au marchal, tou-

jours confiant dans

ma

faon de voir;

il

me

crut
tait

quand

je l'assurai

que l'arme de Bathiany

DU MARQUIS DE VALFONS.

203

en

totalit

sur les hauteurs; que sans cela on

n'aurait srement point

hasard quatre batailIl

lons dans

un
et,

village l'entre d'une plaine.

ap-

prouva

ma

rflexion,

empcha M.

d'Estres d'aller

en avant

pour faire croire au gnral autri-

chien que notre arme, quoique loigne encore,


tait prs et

que ce

qu'il voyait tait le


et

campele

ment,
terrain

il

fit

promener des sergents

marquer

du camp avec des hallebardes, toujours prt cependant faire une prompte retraite si
l'arme

autrichienne descendait dans la plaine

pour nous attaquer.


Il

me

dit alors

Regardez bien

le terrain, la

position des ennemis, voyez le

champ de
et

bataille
l'tre

que notre arme peut occuper,


Roi de

aprs vous

bien mis dans la tte, allez en rendre compte au

ma part

demandez-lui

s'il

veut que je livre


et

bataille; coutez bien la

rponse de Sa Majest,

prenez son ordre


Valfons, de

positif,

que j'attends. Vous jugez,

ma

confiance en vous par l'importance

de

la

commission.

Je parcourus des yeux et au galop la plus grande


partie

du terrain
il

et partis

pour en

aller

rendre

compte au Roi;

avait quitt l'arme, qui tait en

pleine marche, et s'tait port dans

sa voiture

jusqu' une lieue de nous, escort de son guet et


de quelques

hommes de

cavalerie. Aussitt qu'Elle

m'aperut, Sa Majest

fit

arrter son carrosse, et,


:

avec cet air de bont qui rassure toujours

204
(f

SOUVENIRS

Eh

bien! Valfons, o sont les ennemis?


mis.

Sire, environ

une

lieue et

demie de Votre

Majest.

Et

le

marchal?
lieue en avant, plus prs des enne-

une


sont

Leur arme
Sire,
;

est

donc arrive?
si elle

nous n'avons pu savoir

Test en

totalit

mais srement trente mille Autrichiens


et

camps

ont dj pris poste dans plusieurs

villages qui entourent les hauteurs de leur

camp.


les

Que
Il

dit le

marchal?
attaquera

m'envoie prendre l'ordre positif de Votre


il

Majest pour savoir si, l'arme arrive,

ennemis.

Qu'en pense-t-il?
Sire,
il

suivra exactement l'ordre que Votre

Majest va
Oui,

me
il

donner.
et

faut les attaquer,


le

sans hsiter;

montrez-moi
rchal.

chemin pour

aller

jusqu'au

mafit

Et, aprs avoir

ordonn de marcher,

il

me

beaucoup de questions avec

cette tranquillit et

cette gaiet qui prsagent le succs.

Arrivs la hauteur d'Heerderen, d'o on voyait


distinctement les ennemis, je lui montrai
le

poste

dans Gross-Spaun o, avec ses lunettes d'approche,


il

vit les

drapeaux. Je demandai la permission de


la plaine

descendre dans

pour avertir

le

marchal

DU MARQUIS DE VALFONS.

203

que Sa Majest
cTElle avec le

l'attendait,

et je
le

revins auprs

marchal, que

Roi questionna

beaucoup.

Le dsir de Sa Majest de joindre


en avant
charger
la

le petit

corps

sauva

et

empcha

les

ennemis de nous

et

de prendre toutes les hauteurs d'o dla nuit, car

boucha notre arme pendant


qu'allemand,
aides de
et

un

aide

de camp de Bathiany, parlant aussi bien franais


vtu du

mme
le

uniforme que

les

camp du marchal de Saxe,


et,

vint se mler

avec nous,

aprs avoir vu

Roi, s'loigna peu


qu'il

peu dans

la plaine

au pas de son cheval,


vit

mit au galop lorsqu'il se

hors de porte;

nous

le

suivions des yeux, blmant sa tmrit, le


:

croyant toujours des ntres; nous disions tous


Il est
Il

fou et va se faire prendre.

rejoignit son
le

arme
Roi
fit

et rendit

compte M. de

Bathiany que

tait

en personne au corps

qu'il voyait, ce qui

croire trs

fermement ce

gnral que notre arme y tait tout entire, n'ima-

ginant pas que

le

Roi s'en ft dtach avec un


il

corps aussi peu nombreux, et

abandonna

l'ide

de nous attaquer.

La hauteur dTIecrdcren nous favorisa beaucoup Le gnral, ne pouvant voir derrire, crut toujours que notre arme y tait. Elle marcha et
arriva par divisions toute la nuit; nous formions
les

brigades sur

le terrain

mesure
les

qu'elles arri-

vaient.

M.

le

marchal aurait d

mettre en ba-

206
taille,

SOUVENIRS
la

gauche Heerderen,
et la

le

centre la

Maison-Blanche
brigades

droite

appuye Remst,
le

vis--vis Lawfeld, joignant et soutenant les trois

commandes par M.
lieu de cela,
il

comte de Clerle

mont.

Au

longea sa droite vers

Jaar, ce qui loignait trop les troupes de

Remst

et

porta une lenteur bien prjudiciable au secours


qu'il
fallut

donner au corps de M.

le

comte de

Clermont.

Le Roi fut se reposer dans une maison


rchal en
fit

le

ma-

autant. Je fus occup, connaissant

trs bien le terrain, placer

pendant

la

nuit les

brigades qui arrivaient, selon l'ordre du marchal.

Au

point du jour,
et

j'allai lui
fit

en rendre compte.

Il

monta cheval
artillerie

mettre presque toute notre


la

du parc sur

hauteur d'Heerderen,

viss'ils

-vis des Autrichiens,

pour
plaine.

les

foudroyer

descendaient dans la

Des pandours

et

Croates attaqurent quatre compagnies de grenadiers

que nous avions postes dans


fit

le

village

d'Elcht; on les
cipitation.

retirer en

bon ordre

et sans pr-

M.

le

marchal crut pendant plus de


les

deux heures que


cette ide

ennemis manuvraient pour


il

repasser la Meuse;

fut encore confirm

dans
et

quand

il

vit sortir

beaucoup de fume

mettre
Il

le feu

Lawfeld.
le

envoya aussitt dire M.


faire

comte de Cler-

mont de

marcher

les

grenadiers de son

corps, suivis et soutenus des brigades de Monaco,

DU MARQUIS DE VALFONS.
la

207

Fre

et

Sgur, qui dbouchrent de Remst;


ils

mais en approchant de Lawfeld

essuyrent

un

feu trs vif et trs nourri de mousqueterie et d'artillerie

qui leur prouva que, malgr l'incendie, le


plusieurs maisons brlaient, tait

village, dont

encore occup. Cette premire attaque sans succs

commena
:

inquiter le marchal;

il

vit sa

mprise sans en pouvoir deviner


dit

la cause, et

me

Eh

bien! que penses-tu de ceci? nous dbu-

tons mal; les ennemis tiennent bon.

Monsieur
Raucoux,
ils

le

Marchal, vous tiez mourant


les

Fontenoy, vous

avez battus;

convalescent

ont t vaincus; vous vous portez

trop bien aujourd'hui pour ne pas les craser.

Et

J'en accepte l'augure.

me

tendant la main en souriant,

il

me

re-

mercia de

ma

prdiction.

Il

ne put

me

cacher son

inquitude de

voir

Lawfeld rempli de monde,


le

quand

il

le

croyait

abandonn d'aprs
reste.

feu qui y

tait. Il

en avait bien jug du

Le duc de Cumberland avait ordonn aux huit bataillons anglais et hanovriens de sortir du village en y mettant le feu, ce qui avait t excut;

mais M. de Ligonier, gnral anglais, revenant de


chez M. de Bathiany, avec qui
il

avait t se con-

certer, trouva, prs de Lawfeld, ce corps qui se


retirait
:

il

reprsenta M. de Cumberland que la

bataille 'Hait

perdue

si

nous nous emparions de ce

208

SOUVENIRS

poste qui dominait la plaine, que nous y ferions

arriver notre artillerie et que nous craserions


tout ce qui paratrait. M. de Cumberland, frapp

d'une rflexion aussi judicieuse,

fit

faire

demi-tour

droite la colonne, avec ordre de reprendre les

mmes
le

postes dj occups. Ils y arrivaient


le

quand

corps de M.

comte de Clermont vint pour


les

s'emparer des haies,

croyant abandonnes.

Elles l'avaient t effectivement, ce que

me

dit

plus tard M. de Ligonier, qui fut pris pendant

Faction

et

que

le

marchal

me
fini.

confia pour le

mener au

Roi, lorsque tout fut

On
les

fit

marcher d'autres brigades pour soutenir


batterie de

premires; l'attaque fut longue et vive. Le r-

giment du Roi-cavalerie, expos une


malgr
la plus

trente pices de canon, ne recula pas d'une ligne,

grande perte. J'avais eu un pre-

mier cheval

bless,

deux autres furent tus;


lui,
:

le

Roi

m'en

fit

donner un quatrime

avec lequel je

revins au marchal,, qui


Allons,

me

dit

un coup de collier! Je me mis la tte des grenadiers de RoyalVaisseau o tait dj M. le comte de Clermont,
que je suivis pendant quelques pas; mais en approchant du village, pour ne pas laisser tuer ce prince,
qui s'exposait toujours trop, je lui dis

Monseigneur, vous avez par votre prsence


si

inspir cette ardeur

salutaire nos troupes;


l

maintenant,

il

serait

bon de rester

pour vous

DU MARQUIS DE VALFONS.

209

montrer toute
donnera
Il

la

brigade, qui votre aspoct

la

plus grande confiance.

y consentit,, et le marquis de Montlezun, premier gentilhomme de sa chambre, m'en remercia, sentant


le

danger

rel

que

je lui vitais.

Je continuai marcher la tte des grenadiers

pour les guider une barrire que j'avais reconnue

au centre de Lawfeld; en y arrivant, le cheval du Roi, que je montais, fut tu de six coups de fusil
par une dcharge gnrale que firent
les

ennemis

brle-pourpoint; M. de Beauprau, marchal de

camp,

la tte
et

du rgiment de

la Fre,

m'envoya

un sergent

quatre grenadiers pour m'enlever et


secours; je n'tais point bless et

me donner du

rentrai dans le village pied. Les

ennemis y per-

daient du terrain, que nous achetions bien cher

par nos pertes

car de soixante et dix officiers que

nous tions d'un seul rgiment, vingt-deux furent


enterrs dans Lawfeld et trente-huit blesss; nous

ne restmes que dix debout. Le comte d'Aubeterre,


colonel de ce rgiment,

mon ami et mon camarade

dans ltat-major, y fut bless mort; ce fut une perte bien grande pour l'arme; il avait autant de
zle

que de valeur.
la plaine

Les ennemis repousss dans remonter:

au del

des dernires haies, je ressortis du village pour


je

me

trouvai d'rgence, qui avait t co-

lonel de Cond-Dragons; je le priai de

me
14

prter
le

pour un instant

le

cheval de son palefrenier qui

210
suivait, ce qu'il
fit

SOUVENIRS

avec plaisir. Je rejoignis M. le


sa joie de

marchal, qui
et,

me tmoigna

me
:

revoir,

regardant

le petit

bidet que je montais

Quoi!

encore un cheval? mais ces gens-l te font faire


ton acadmie
!

Je lui dis qu'il fallait du secours au village pour


s'y

maintenir;

il

me montra

le

rgiment du Roi
il

qui y marchait, et tout de suite

me

dit

Prends

l'Africain.

C'tait

un cheval d'Espagne de
le

la plus

grande

beaut.

Non, Monsieur
personne

Marchal,

il

est

pour vous,

et votre

est trop prcieuse

pour vous en

priver.

Yoyant
a

ma

rsistance,

il

ajouta

Prends, prends; aujourd'hui


peine fus-je mont, Voil
le
il

toi, c'est
:

moi

1
.

me

dit

rgiment du Roi qui entre encore


tourner.

dans

le village qu'il faudrait

J'y courus et trouvai

M. de Guerchy qui ordonna

Flaxelande, aide-major, de porter le bataillon

1. Aprs avoir racont cette anecdote dans son Histoire du comte de Saxe (volume II. page 506), le baron d'Espagnac ajoute Mots admirables qui font autant d'honneur au grand homme qui les dit qu'au militaire qui il les adresse. Dans une lettre adresse au neveu et hritier de M. de Valfons, M. d'Espagnac s'exprime ainsi J'ai trouv d'ailleurs dans cet ouvrage l'occasion de rendre justice des officiers qui ont bien servi l'Etat, et trs certainement M. votre oncle tait de ceux que je devais citer, comme jouissant de l'amiti de ce hros, titre prcieux du cas qu'il faisait de ses talents. (. V. Corresp. ind.)
:
:

DU MARQUIS DE VALFONS.

211
sa gau-

command peu* M. de Meyronnet plus che ce mouvement s'excuta sous le feu


:

des en;

nemis avec autant de prcision que de


montai jusqu' un

clrit

je

petit rideau d'o je dcouvris

d'autres bataillons anglais qui sortaient

du village

de Vlitingen pour soutenir les troupes dj chasses de Lawfeld; je courus en porter la nouvelle

M.

le

marchal, que je trouvai fort inquiet de ce

qui se passait dans

un

terrain qu'il n'avait pas re-

connu. Je

lui dis

avec vivacit ce qui se passait

dans

la

plaine et qu'il n'y avait pas

un moment

perdre pour charger avec de la cavalerie cette

nouvelle infanterie qui voulait reprendre Lawfeld.


Il

me

dit

Prenez

les

brigades

le

plus porte et menez-

les

il

faut charger.

Un
faire.
u

officier gnral, trs prs

de

lui,

voulut lui

reprsenter qu'il y avait quelques rflexions

Eh
il

non, Monsieur, dit


voit et dit

le

marchal avec hu:

meur,

mieux que nous

j'y

mets toute

ma

confiance et m'en suis toujours bien trouv,

laissons-le agir.

Et s'adressant moi

Fais pour le mieux.

Je partis sur-le-champ et
brigade,

me mis

la tte de la
et

compose du rgiment des Cravates


le

de
;

celui de Bellefonds,
je
les

aux ordres de M. de Gernay temps


pressait.

menai au galop,

Nous

212

SOUVENIRS
l'infanterie

tombmes sur
ce

que nous crasmes,

et

moment

dcisif

nous rendit matres de Lawfeld.


les

Quoique j'eusse averti

escadrons de la gau-

che de se mettre sur deux lignes pour ne pas passer trop prs des haies de Kistel, farcies d'enne-

mis,

ils

ne

me

crurent pas et perdirent beaucoup.

Nous nous portmes en avant un peu en dsordre et fmes reus par les Ecossais gris, qui nous auraient
battus' sans le

rgiment de Berry

et les carabiniers

qui,
l

au

mme

instant, les prirent


s'y

en

flanc.

Ce fut

qu'un carabinier, qui ne

trompa pas, surtrs bien franais,


:

prit

M. de Ligonier qui, parlant

s'tait

mis

la tte
!

de nos troupes en criant


!

Chargeons

chargeons

L'ordre anglais qu'il avait sur son habit


hit, et
il

le tra-

se rendit.
:

Le Roi

lui dit, lorsqu'il lui fut

prsent

Mais, Monsieur de Ligonier, vous tes Fran-

ais?

la

Oui, Sire, je suis n Castres, d'o

mes

pa

rents m'ont transport,

un an, en Angleterre,

rvocation de

l'dit

de Nantes.

J'avais charg aussi pendant l'action avec la bri-

gade de La Tour-du-Pin

et

Royal-Marine, com;

mande par MM.

de Lorge et le chevalier de Dreux

je m'aperus trs prs des

ennemis que
le dos.

les

tam-

bours avaient leur caisse sur

Qu'attendez-vous donc? leur dis-je; battez

la

charge.

DU MARQUIS DE VALFONS.

213

Chaulieu, aide-major de La Tour-du-Pin, qui


m'entendit,
rien.

me

dit

Pour

cela,

vous n'oubliez

Je n'ai jamais vu de charge d'infanterie aussi

vigoureuse; les soldats disaient entre eux

Xe

tirons point.
ils

Effectivement,
six bataillons

enlevrent la baonnette les


la

ennemis qui gardaient

gauche de
Les

Lawfeld. Ce beau

mouvement
bien
;

finit l'action.

Irlandais firent trs

quelques autres rla

giments ne montrrent pas

mme

bonne vo-

lont et restrent dans les haies sans pousser plus

avant.
Il

y avait encore neuf escadrons hollandais en


derrire lesquels dfilait une
partie de

bataille,

l'infanterie battue et

en grand dsordre. Je pro-

posai M. le marchal, avec qui dans cet instant


j'tais seul,

de les faire charger par nos escadrons


qui les auraient tous pris;
il

de

la droite,

ne put

s'empcher de

me

dire

Oui, voil

un beau moment.

Mais, faisant un geste du bras et

levant sa
finir la

main,

il

me
il

prouva que, ne voulant pas

guerre,
et,

ne devait gagner
le

les batailles qu'

demi,

disant M.

marquis de Clermont-Tonnerre
il

de ne point attaquer,

se porta

au galop

la

hauteur d'IIeerderen.

En

y allant,

il

fut trs

tonn de

me

voir mettre

le pistolet

la main.

214

SOUVENIRS
Qu'allez-vous donc faire?
s

me
que

dit-il.

Et, tournant la tte


fixs,
il

du

ct

j'avais les
je

yeux

vit

un

officier anglais

reconnus

son uniforme des Ecossais


la

gris,, et

qui, le sabre

main, cherchait s'chapper;


et

je craignis qu'il

ne vnt au marchal,
de moi, je dis
tourne, et
il
:

comme il passa trs prs Voil un homme qui la tte


reins;
le

serait ais de lui casser les


le

mais quelqu'un
tuer.
Il

prendra, je ne veux pas

me
;

loua de

mon

sang-froid et de
officier prit

ma

bonne
de

action

mais ce

mme

sous nos yeux

d'un coup de pistolet qu'un

officier franais

cavalerie, qui le poursuivait, lui tira trs prs de

nous, ce qui dplut beaucoup au marchal.

Vers

la fin
le

de l'action, les hussards de Bercheny


la cavalerie

guettant

moment o

ennemie

ferait

un demi-tour droite pour la charger, sortirent brusquement de derrire les haies. M. de Pontchartrain, qui commandait les seize escadrons de la droite, voulut leur faire faire un mouvement;
mais
il

leur prit

une terreur panique

telle, qu'ils

se mirent fuir
suivis.

au milieu du succs sans


efforts inutiles

tre pour-

Nous fmes des


ils

pour

les

retenir,

ne s'arrtrent qu' un quart de lieue

de leur poste, o personne ne les avait remplacs.

M.

le

marchal courut des escadrons qui taient


le vide.
si

sur la gauche pour leur faire remplir

Le

premier

tait

command

par un

homme

ple et

DU MARQUIS DE VALFONS.
si

215

maigre, que
:

le

marchal

me

dit tout

bas et en

riant
<(

Allons-en chercher d'autres,

celui-l

nous

porterait malheur.

Et apercevant un gros rougeaud

Ah!
il

dit-il,

voil

mon

affaire.

Et

lui

ordonna aussitt de marcher. Heureuennemis, qui se retiraient, ne purent

sement,

les

s'apercevoir du dsordre qu'une peur aussi hon-

teuse que dplace avait jet dans nos escadrons.

Je ne
est

cite ce dtail

que pour prouver combien


d'en avoir

il

dangereux de

faire faire

un mouvement une
et

troupe avant de l'avoir prvenue

vu

soi-mme
rallier.

l'utilit,

surtout

un corps de cavasi difficile

lerie, si facile se

mettre en dsordre et

En

arrivant sur la hauteur dHeerderen,

le

ma-

rchal

me

dit

Je vais

demander au Roi que tu

sois brigadier.

Je fus assez imbcile pour vouloir

mnager

la

vanit du ministre, toujours dsireux d'accorder

lui-mme
semble
la

les grades, et priai

M.

le

marchal d'en

parler auparavant M. d'Argenson, pour faire en-

demande au Roi; ce genson me dit trs prs du Roi

j'ai

qu'il
:

fit.

M. d'Ar-

Comme

votre ami, vous jugez du plaisir que

entendre votre loge;


la

comme

ministre, de-

main vous recevrez


Je fus puni

rcompense.
sotte

de

ma

discrtion; le lende-

216

SOUVENIRS

main, on ne donna des grades qu'

MM. de

Cernay,

Sgur

et

Bonac;

les

deux premiers avaient perdu

un

bras, le troisime

une jambe. Je manquai par

ma

faute le plus beau

moment
la

de

ma

vie, celui

d'tre

rcompens de
bataille, ce
le dsir et la

bouche du Roi sur un


fait si je

champ de
pas arrt

qui tait

n'eusse

bonne volont du marchal


marchal qui
batailles
lui dit

de Saxe par une rflexion et des scrupules purils.

Le Roi reut

trs bien le

Sire,

il

faut gagner

deux

dans un

jour, et

marcher aux Autrichiens qui sont sur ce


la retraite

plateau.

Mais nos lenteurs facilitrent

du ma-

rchal de Bathiany, qui tait perdu sans ressources


si

M.

le

marchal, au lieu de venir Heerderen


fait

chercher des compliments du Roi, et

avancer

Sa Majest

la tte de sa

Maison

et

avec toute la

cavalerie dans la plaine de Monpertin, sur le ruis-

seau de Lonaken, la droite la Meuse;


et les

l'artillerie

quipages des ennemis taient pris,

et

on

forait leur

arme

se retirer dans la

Campigne

ligeoise, sous Brda,

non sans perdre beaucoup

de monde.

Ds

lors,

nous investissions Mastricht dont nous


anne
;

faisions le sige cette

mais, je

le repte, le

marchal

tait

comme

tous les gnraux,

trop

grands en temps de guerre pour dsirer


l'avoir

la paix et

srement par des succs trop marqus. Les

ennemis n'tant pas poursuivis, repassrent tran-

DU MARQUIS DE VALFONS.
quillement
la

217

Meuse pendant

la nuit,

ne perdant
et fu-

que peu

d'artillerie et

quelques quipages,

rent trop heureux de se trouver, le lendemain,

sous Mastricht, la rive droite de la rivire.


Je courus
taille
:

un

trs

grand danger

le soir

de la balui

le

marchal, voyant que

les

ennemis
si

chappaient,

m'envoya pour voir

les

postes

taient placs la

destine tre le

commanderie du Yieux-Joug, quartier du Roi j'y fus, mais,


;

en approchant, plusieurs vivandiers


d'aller

me

dirent

avec prcaution, qu'il y avait encore des

hussards et des pandours sortis de Munster-Bilsen.


Je crus que c'tait la peur qui les tenait et conti-

nuai

ma route,
Qui vive!

quand, tout coup, j'aperus, mais

de trop prs, plusieurs hussards qui


l'un
et

me

crirent,

un

autre

Wer dal

Je rpondis

tous deux et les vis sur-le-champ s'lever sur


leurs triers pour voir
si

je n'tais pas suivi de

quelque dtachement;

j'tais trs prs


et,

d'un che-

min

fort

profond, je n'hsitai pas,

sr du che-

val d'Espagne

que je montais,
fit

je le forai des-

cendre, ce qu'il

comme un
la

chat, et je le poussai

tout de suite au galop pour m'loigner de ces

deux

coquins,
creux,

qui,

voyant

profondeur du chemin
descendre leurs

n'osrent point y faire

chevaux. Le
dence.

mien me sauva de mon impruFrance militaire vint


faire

Le

soir, toute la

com-

pliment au marchal, qui on servit souper;

218
il

SOUVENIRS
fora, seul, de
:

me

me

mettre table en

me

di-

sant

Tu

as trop bien travaill aujourd'hui pour

que

je ne partage pas

mon

souper avec

toi.

Et se tournant vers tous les grands messieurs qui l'entouraient

Vous en avez un meilleur qui vous

attend

chez vous.

J'ose le dire, je fus associ la gloire

du made l'ad-

rchal dans

un moment o

il

tait l'objet

miration universelle.

Pntr de ses caresses, je ne m'en

laissai point

enivrer, et toujours proccup de ce qu'il n'avait

pas voulu gagner totalement la bataille


les

et

craser

ennemis, emport par un zle bien pardon-

nable un bon citoyen et qui ne compromettait


pas

mon

protecteur, je ne pus
:

M. de Soubise

de faire la paix; je

m'empcher de dire Monsieur, conseillez au Roi ne puis vous dire le mot


la paix.

de l'nigme, mais conseillez

Le lendemain de Lawfeld, 3 juillet, le marchal m'envoya au Roi pour lui apprendre que MM. Dillon et de
Bellefonds, qu'on avait crus morts,
Mastricht. Je
taient prisonniers

trouvai

le

Roi dans sa chambre avec


Bouillon
et

MM.

de Richelieu, de
il

Beringheim. Aprs m'avoir cout,


tuer

me

dit

Mais,Valfons, vous m'avez


Sire, c'est

fait

un

cheval.

Oui,

une preuve que

les

chevaux

DU MARQUIS DE VALFONS.

^1
ils

>

de Votre

Majest

sont bien
aller.

dresss;

nous
la
il

mnent o nous devons

Premier, vous entendez,

dit le

Roi avec

plus grande bont, vous lui en donnerez

quand

en demandera,
Sa Majest

il

s'en sert trop bien.


fit

me

beaucoup de questions.
le soir

Le marchal sut que,


s'tait expos,

de la bataille,
le

le

Roi ayant parl des dangers auxquels


des courtisans

marchal

qui ne l'aimaient
:

point, voulant
Il

diminuer sa
bien

gloire, dirent
s'est

y a quelqu'un qui
utile.

bien plus expos

et qui lui a t

Et qui donc?
s'est

dit le Roi.

C'est Valfons, qui


et lui a

toujours
les

port

au milieu du feu

donn

meilleurs conseils.

Les amis du marchal, tmoins


caresses qu'il

et jaloux

des

me

faisait,

pensrent que

c'tait le

moment
M.
le

de les diminuer en lui rendant compte

d'un propos qui leur paraissait dsavantageux; marchal, invariable dans son amiti pour

moi,
l'eut

me

dit

de

le

suivre l'ordre, et lorsqu'il


si

reu du Roi, mprisant une basse jalousie

fort

au-dessous d'un grand

homme,

il

crut avec

raison augmenter sa gloire en louant celui qui


n'avait fait

que
il

lui obir, et dit

au Roi, avec

cette
:

noblesse dont

savait

si

bien prendre le ton

Sire, je sais qu'on a

beaucoup lou hier M. de

Valfons devant Votre Majest; mais


agi par

comme
je l'ai

il

mes ordres

et

sous

mes yeux,

vu de

220

SOUVENIRS

plus prs que personne et ne puis vous en dire


trop de bien
suivi,
;

il

a,

par son dernier conseil que

j'ai

beaucoup contribu au succs dont jouit

Votre Majest.

Et puis, en haussant

la tte

avec une espce de


:

ddain et regardant tous ceux qui l'entouraient

Vous

voyez, Messieurs, que je suis toujours

prt faire
bien.

Sa Majest

l'loge de

ceux qui font

Lorsqu'il fut rentr chez lui,

il

me

dit

Les voil bien attraps,

ils

ont cru que je ne

t'aimerai plus et que je te harai de te voir louer

mes dpens; quels moyens n'emploient-ils pas! Il remit M. d'rgenson un petit mmoire dont
j'ai le

double, sign de lui et conu en ces termes

Je prie M.

le

comte d'Argenson de demander


pour
les

au Roi que M. de Valfons, colonel, aide-major gnral,


soit fait brigadier

services essen-

tiels qu'il

a rendus par
la

mes

ordres et sous

mes

yeux pendant

journe de Lawfeld.

Sign

M. de Saxe.

Il

fallut

me

contenter de beaucoup d'loges,


ai eu,

c'est tout ce

que j'en

avec

le

regret de voir

donner un grade quelqu'un qui


tt,

s'tait retir

trop

emmenant
exemple.

son rgiment, et que j'avais tou son devoir par

jours ramen

mes propos

et

mon

DU MARQUIS DE VALFONS.

2:21

On
de

croit toujours, la

guerre

et sur le

champ
et

bataille,

que

la

rcompense vous attend,


si elle
:

on

l'obtiendrait

srement

se donnait sur le lieu

mme

o on a combattu
le

mais quelques jours

plus tard, tout

monde

a les

mmes

prtentions,

et ce qui devait tre le prix de la valeur devient

un

objet de plaidoirie, de sollicitations et souvent d'intrigue et d'efYronterie


;

c'est alors

qu'on rencontre

mille concurrents qui entendaient peine le bruit

des coups de fusil auxquels on a t expos, et


l'on
se voit
si

encore loin d'un avancement qu'on

croyait

bien mrit.
aprs, l'arme prit les

Deux jours
son

armes pour

faire la rjouissance de

nos succs. M. d'rgenmoi, en


suivi

me

prouva, malgr lui et pour ses propres

intrts, le cas qu'il faisait de

me

disant

Le Roi va voir son arme,


que vous

du marchal
;

de Saxe, qui vous estime autant qu'il vous aime


je voudrais
le priassiez

de demander au

Roi, lorsqu'il sera devant le rgiment de Berry,

que Voyer,

mon
;

fils,

soit fait brigadier.

le cas

Monsieur
je

le

Comte,
de

je ferai ce

que vous

exi-

gez de moi

vous remercie de
faites

me

prouver tout

que vous

ma

recommandation mile

litaire

auprs d'un gnral qui remplit l'Europe


fils

de son nom, et je chercherai servir

du

ministre de la Guerre, quoique son pre m'ait

com-

pltement oubli
Il

le

jour des rcompenses.

m'embrassa en

me disant

qu'il rparerait tout.

222

SOUVENIRS

Je fus assez naf pour en parler au marchal,

qui y mit plus de fermet que moi en

me

disant
;

M. d'Argenson

se

moque de

toi et

de moi

il

ne

t'a

pas tenu la parole qu'il m'a donne de te faire

brigadier, et

srement son

fils

ne

le

sera pas de

ma
rit

faon

il

voudrait toujours exercer son autoles autres et

prtendue sur

ne rien faire pour

eux, cela n'est pas juste; c'est au moins une petite

vengeance que

je te dois.
fit

Le

Roi, que le hasard


sollicit

arrter devant Berry,

ne fut pas

par

le

marchal,

et

M. de

Voyer n'eut

rien.

On
glais,

m'avait confi M. de Ligonier, gnral an-

pour

lui faire voir

l'arme

et

pour parer aux

questions indiscrtes

de nos jeunes militaires;


:

mais un imprudent

lui dit

Monsieur, voil
,

le

plus brave rgiment de l'Europe

en

lui

mon-

trant celui de Navarre; M. de Ligonier,, vex de


se voir prisonnier, excd de questions et d'ennui,

rpondit

Oui, Monsieur, je le connais, je

l'ai

vu

faire prisonnier

Hochstedt.

Le marchal ne pouvait
qu'il aurait

souffrir

M. d'Argenson,
;

vu dplacer avec
m'loignai pour
le

plaisir

comme

il

causait

un jour dans son cabinet avec M. de Scne point entendre;


dit
:

chelles, je

mais, haussant la voix,

marchal

Non, Monsieur,
s'il

je

ne veux plus commander

l'arme

continue tre ministre.

M. de Schelles, qui n'aimait pas

le

marchal,

DU MARQUIS DE VALFONS.
parce qu'il dsirait toujours
le

223

voir remplacer par

M. de Helle-Isle, ne manqua pas de vouloir aigrir


encore M, d'Argcnson contre
rptant ses paroles.
le

marchal en

lui

M. d'rgenson, qui se mfiait de tout


et

le

monde
:

qui cherchait constater la vrit, lui dit

Mais qui a donc entendu un propos aussi fort?


Valfons, qui tait en tiers, quoique

un peu

loign.

Le lendemain, M. d'Argenson, redoublant de cajoleries, me dit combien il m'aimait, quelle confiance il avait en moi, et finit par m'en demander
le

prix en

me

disant

Vous

tiez hier

dans

le

cabinet du marchal

on

dit qu'il a

tenu un propos bien fort contre moi,

cela est-il vrai?

haut.

Je l'ignore, Monsieur;

mon

premier soin,
et

quand deux personnes principales


est de m'loigner
c'est ce

qui peuvent

avoir des secrets se confier causent ensemble,


:

que
le

je

fis

hier.
si

Cela est vrai, mais

marchal parlait

Monsieur, je n'ai rien entendu. Eh bien ce n'est plus votre ami,


!

c'est le

mi-

nistre

du Roi qui ordonne un militaire de

s'ex-

pliquer.

Ce moment d'autorit
utile, car je

ne vous sera pas plus

ne

sais rien.

Mon

cher Valfons, vous ne m'aimez plus:

224

SOUVENIRS

vous connaissez

ma

discrtion,

et

vous pouvez

tout dire sans en craindre les suites.

Et

il

con-

tinua ses cajoleries, mais n'y gagna rien; outr

de

mon

silence,

il

me

dit alors

C'est
le

M. de Schelles qui m'a assur qu'tant

dans
lait,

cabinet du marchal,

du ton dont

il

par-

vous deviez l'avoir entendu.

et

Pas davantage, Monsieur;


le rle

et d'ailleurs,

si

cela tait, croyez-vous que je fusse assez infme

pour jouer

de dlateur?

mon me
;

est

pure

ne connat point ces horreurs-l

si

vous aviez
discr-

parl contre le marchal, j'aurais la


tion pour lui, et cette conduite fait

mme

que vous

me
si

recevez l'un et l'autre avec bont; je ne perdrai

jamais

le titre

de votre ami, que vous m'avez

souvent donn, en m'avilissant vos yeux.


Il

parut m'approuver,

et

n'en fut pas

plus

content.

Que

les

ministres

sont coupables quand

ils

cherchent par de pareils procds altrer l'hon-

neur d'un brave militaire, dont c'est souvent le seul


apanage!
et

que

les militaires
ils

deviennent

vils,

mes yeux, quand


les

sont assez malheureux pour

cder la sduction d'un ministre qui cessera de

estimer quand

il

sera bien convaincu qu'ils le


et

mritent par leurs dlations

leur espionnage!
sollicitations

Heureusement, au milieu de tant de


bit la plus exacte a t

multiplies pour savoir ce qui se passait, la pro-

mon

guide

rien n'a

pu

DU MARQUIS DE VALFONS.
l'altrer.

225
crites

Les

lettres

que M. d'Argenson m'a


:

en sont la preuve; il y rpte souvent Vous voulez toujours parler au ministre


pouvez
Il

et

vous ne causez jamais avec votre ami, qui vous


et

vous devez tout

dire, certain

du

secret.

n'y a rien gagn, et je n'ai jamais voulu

me

laisser aller des raisons et des tournures aussi

faibles

que mprisables. M.

le

marchal de Saxe,
lettre

sr de moi,
fiance
et

na

cess de m'honorer de sa con

m'a rendu justice dans une


j'ai l'extrait
:
;

M. d'Argenson, dont

l'original est

au dpt de

la

Guerre

Je vois toujours Valfons avec plaisir; je

me

sers de lui sans cesse et utilement. J'y ai mis

ma

confiance, quoique je sache qu'il vous est trs at-

tach
car
Il

sa probit doit

nous rassurer l'un

et l'autre,

le

public dit que nous ne nous aimons pas.

est vrai

que
et

le

marchal en usait avec plus

de franchise pour

ne

me

harcelait
instruit.

pas,

comme

M. d'Argenson, pour tre


faire sa fortune!

Quel mtier

Aussi suis-je rest en che1

min et sans nul regret La retraite des ennemis


.

la rive droite de la

Meuse, sous Maastricht, n'avait pas t au marchal


le

dessein de faire

le

sige de cette place;

il

ne croyait pas que toute l'arme y ft, et je passai

1.

encore obtenu

Lorsque M. de Valfons crivait cette phrase, I' grade de lieutenant gnral.

il

n'avait pas

15

226

SOUVENIRS

la nuit qui suivit la bataille de

Lawfeld dans son


*;

antichambre, sommeillant sur une chaise

le

ma-

rchal vint m' veiller ds quatre heures du matin,

en chemise,
st entrer qui
les

et

se remit dans son


Il

lit

avec une

carte qu'il parcourait.

avait dfendu qu'on lais-

que ce ft dans sa chambre, except


et

comtes d'Estres

de Saint-Germain, qu'il
Il

avait envoy chercher.

me

dit

Je vais faire passer la

Meuse par Saint-Germain


Monsieur le Marchal, les
la rive droite et crasec'tait hier qu'il fallait

Smirmarls, et par d'Estres au gu de Visel.

Cela

est impossible,

ennemis sont en force sur


raient vos dtachements
se porter
!

Smirmarls,

et Mastricht tait vous.

Quoi tu crois toute l'arme repasse? Oui, Monsieur, et je crois parce que je
le

l'ai

vue, ainsi que leur

camp

tendu.

M. de Crmille, marchal gnral des


vint se prsenter; la porte lui fut refuse

logis,
:

ces

prfrences ne

me

faisaient point des amis.

rchal continuait soutenir son projet,

Le maquand

MM.

d'Estres et de Saint-Germain entrrent dans

sa chambre. M. d'Estres, aprs avoir reu l'ordre

de passer Visel avec un gros corps,


Monsieur, mais seul de

dit

M.
:

le

marchal, d'un air de fermet trs bien plac

J'obirai,

ma

per-

1. On a vu que l'auteur avait t galement de service de nuit aprs la bataille de Raucoux. Cf. la Notice.

DU MARQUIS DE VALFONS.

227

sonne, car je ne veux pas perdre les troupes du

Roi qui
est

me

seraient confies. Toute l'arme allie


feriez prir votre

campe sur l'autre rive, vous arme en dtail sans succs.

M. de Saint-Germain parla peu prs de mme.


C'est bien effectivement ce

que

me

disait Val-

fons tout l'heure, repartit le marchal, mais je

ne pouvais

le croire

il

faut alors ncessairement

changer de projet.
Et sur-le-champ

il

forma celui du sige de Bergla

op-Zoom.
Rien ne m'a tant prouv
les facilits

puissance du Roi et
le

de moyens qu'avait

marchal pour
avait gagn

faire

une

brillante

campagne;
il

s'il

compltement,
Lawfeld,
les

comme

le

pouvait, la bataille de
fui

ennemis crass auraient


le

du ct
je

de Brda et ouvert par leur retraite

chemin de

Maastricht; la ngligence, ou mieux,


l'ai

comme

racont, le dsir qu'avait le marchal de ne

pas finir la guerre, permit leur arme battue de


repasser tranquillement la Meuse. Tous nos prparatifs

du sige deMastricht taient sur la haute


artillerie

Meuse, ainsi que notre grosse


de

du

sige

Namur. Les

outils et plusieurs bateaux prles

pars pouvaient descendre facilement tous

convois ncessaires.

Le marchal veut assiger Berg-op-Zoom, prs


de Maastricht, et trouve sur-le-champ les

mmes

secours sur l'Escaut;

un autre

train d'artillerie,

228

SOUVENIRS

toute espce de munitions de guerre et de bou-

ches feu Anvers. Quel prince, en Europe, et


quelle puissance eussent t en tat de faire d'aussi

grands

efforts! J'ai

vu jusqu' dix mille

chariots,

attels de quatre

chevaux, partir en

mme

temps

pour former M.

et

soutenir les magasins de l'arme.

Ce fut M. de Lowendal, lieutenant gnral, que


le

marchal chargea du
le

sige,

dont tout

le

monde regarda
La place
ban;
les

succs

comme

impossible.

est fortifie par

Cohorn, mule de Vausimples en appa-

ouvrages sont

les plus

rence, mais les

mieux

dirigs;

un chemin couun de mines

vert trs large, avec de petits rduits dans les angles; les places d'armes capables de contenir

demi-bataillon en bataille; des galeries

de la plus grande beaut, leurs rameaux avanant

jusque sous
et

les glacis; la

garnison

tait trs forte

soutenue d'une petite arme que sa position


par consquent, abondance de tout au

rendait inattaquable, ayant la Hollande derrire


elle,
et,

milieu du sige. L'opration fut aussi longue que meurtrire.

M. d'Argenson n'ajoutant nulle


recevait, aurait fort dsir

foi

aux lettres

qu'il

que

je le tinsse

au cou-

rant de tout, mais

il

ne voulait pas

me le

proposer,
vis venir

ne m'ayant pas tenu parole Lawfeld. Je

chez moi M. de Paulmy, son neveu, depuis son


adjoint et ministre aprs l'exil de son oncle;
il

me

parla beaucoup et finit par m'insinuer que je ferais

DU MARQUIS DE VALFONS.
bien de donner une nouvelle

29 2W

marque de mon zle M. d'Argenson, en demandant d'aller finir le


que
c'tait

sige. Je lui rpondis

impossible, puis-

mon cadet, y faisait les fonctions de major gnral. Il me pressa beaucoup, et voyant que je ne me rendais pas Eh bien mon cher Valfons, c'est de la part de mon oncle que je suis ici; il est inquiet et a
que d'Hallot,
:
!

besoin de vos yeux et de votre faon de voir et de


dire

pour tre

instruit; vos lettres seront

montres

au Roi, cela fera votre fortune.

Non, Monsieur;
tion,

quand, par
les

ma

sotte discr-

pour m'tre livr entre

genson, je n'ai pas t

mains de M. d'Arrcompens Lawfeld,

malgr
chal,
il

le

vu

de l'arme et la demande du mar-

ne faut plus rien esprer; que M. d'Arla

genson envoie sur


traits

brche ceux qu'il a mieux

que moi,

ils

sont pays d'avance, et je vais

prier M. le marchal de

me

garder prs de lui et

de ne pas se prter aux sollicitations qu'on pourrait lui faire

pour m'envoyer Berg-op-Zoom.


tirer parti

M. d'Argenson, voulant toujours


moi, feignit de n'tre pas instruit de
tion avec M. de
je disais

de

ma

conversasi

Paulmy, qui
continua

il

avait dfendu,

non, de m'apprendre
il

la

mission qu'il

lui

avait donne;

me

bien traiter et

me

demanda
que

si

je

ne connaissais pas au sige quelet

officier

expriment

en qui j'eusse con-

fiance; je l'assurai

que

le

lieutenant-colonel de

:230

souvenirs

mon

ancien rgiment

1
,

avec qui j'entretenais une

exacte correspondance, voyait trs bien et ne


laissait rien ignorer.

me

Ne

pourrais-je pas voir ses lettres?

me

rpon-

dit-il;

car je vous avoue qu'il y a tant de contra-

dictions dans ce qui vient


la plus

du

sige,

que je suis dans

grande incertitude.

J'crivis ce lieutenant-colonel

que

ses lettres

fussent plus dtailles, toujours sincres, crites

avec soin, mais prcaution, pour ne perdre personne, et l'avertis que je les montrerais au ministre,

auprs de qui cela

le ferait valoir;

que

s'il

avait quelques particularits secrtes m'apprendre,


il

les mettrait

sur un papier dtach, en se

liant

ma

discrtion et
fit

ma
Il

sagesse pour l'emlettres vraies,

ploi, ce qu'il

en m'adressant des

instructives et trs prcises.

m'assurait toujours
;

du
il

succs, qui paraissait tous fort douteux

mais

fondait son opinion sur ce qu'il n'y a rien d'im-

possible des troupes fermes et audacieuses vis-vis de soldats

mous

et dj battus.
:

Le succs
fut

justifia sa prdiction
les

Berg-op-Zoom

emport d'assaut;

troupes du

camp

prirent

la fuite; c'tait

M. de Gronstrom, lieutenant gn-

ral hollandais, g de quatre-vingt-quatre ans, qui

y commandait; d'Hallot, aide-major gnral, en


1.

le rcit

Le lieutenant-colonel d'Arasse, dont il a t question dans de la bataille de Fontenoy, prdcesseur de M. de Croy,

grand-oncle de l'auteur.

DU MARQUIS DE VALFONS.
porta la nouvelle. M.
aussitt chez
le

231
alla

le

marchal de Saxe
l'y

Roi; je

accompagnai

et

fus

tmoin

dune

sollicitation trs vive de la part


fait

du

marchal, pour que M. de Lowendal fut


rchal de France;
le

ma-

Roi rsista; M. d'Argenson,


gardait le plus
fois

qui tait derrire


silence.
qu'il

lui,

profond

Le Roi rpondit deux


le

au marchal
il

ne

voulait pas,

et,

la troisime,

ajouta

Que

dirait

ma noblesse? Lowendal
!

est depuis

trs

peu de temps en France


elle dira

Sire,
penser
les

que Votre Majest

sait

rcomd'im-

grandes actions

et qu'il n'est rien

possible

aux soldats de Votre Majest, bien com

mands.

Le Roi

refusait toujours,
il

gagnant

la porte

de son

cabinet o

tait

demi entr

et qu'il allait feret le

mer;
iinit

le

marchal redoubla d'instances,


:

Roi

par dire

Eh

bien

c'est

vous

qu'il le devra; je le fais

marchal de France.
M. d'Argenson
lui

me pria d'aller
il

tout de suite chez

pour faire tenir un de ses courriers prt partir,


crivit

et

en y rentrant,

M. de Lowendal
le

qu'il

tait

charm de

lui

apprendre

premier une grce

du Roi si bien mrite et qu'il avait si fort dsire pour lui. Les plus anciens lieutenants gnraux,

MM.

de Biron, Lautrec, Sennecterre, Clermontet firent les

Tonnerre, furent fortement contraris

reprsentations les plus vives M. d'Argenson,

232

SOUVENIRS

qui s'excusa sur ce qu'il ne s'en tait point ml r

jurant que tout

s'tait

pass du marchal au Roi,

qui seul avait prononc.


J'allai

passer

mon cong

Paris et j'en partis le

5 avril pour rejoindre

l'arme; j'eus toutes les

peines

du monde

arriver.

M.

le

marchal de

Saxe avait ordonn qu'on ne donnt des chevaux


de poste qu'aux courriers de
Je laissai
la

Cour

et

aux

siens.

ma
et

chaise Bruxelles et

me mis

sur la

brouette du courrier pour rejoindre Tongres le

marchal
Notre

mon

quipage.

la

position

rive

gauche

tait

trs

bonne, vu la prcaution qu'on avait prise de fortifier

quelques chteaux

et grosses censs qui se

champ de bataille et formaient une premire ligne. La seconde ligne tait


trouvaient en avant du

garnie

de

vingt-deux grosses redoutes


entre deux,

dans

chacune, un bataillon;

du canon;
compter
dans

derrire, toute notre infanterie, qui, sans

ce qu'il fallait avoir vis--vis de la place,


les redoutes

ou aux postes

diffrents, tait encore

de cent vingt bataillons. Derrire, toute la cavalerie,

dans

la plus belle plaine

du monde, voyant

bien devant elle et pouvant sans obstacle se porter

o besoin

serait.

La

partie de la rive droite ne

me

paraissait pas aussi forte,

malgr

la

Gueuse,

qui nous couvrait.

Le 19 avril, j'accompagnai M. le marchal, qui remonta la Gueuse depuis sa source jusqu'

DU MARQUIS DE VALFONS.

233

Gulpen. Cette rivire n'est pas bonne en plus d'un


endroit. M. le

marchal donna des ordres pour

y pourvt; on pouvait craindre que les ennemis ne vinssent du ct d'Aix-la-Chapelle.


qu'on

Le pays, sur
droite de ce

la

gauche, est plein de ravins; la


se tourner.
les

camp pouvait
manuvre.

Mais M.

le

marchal pensait que jamais


deraient cette
Il

ennemis ne hasarreut une lettre par

laquelle on lui marquait que les ennemis assemblaient des subsistances dans Aix-la-Chapelle.

mai 1748, on devait attaquer les chemins couverts de Mastricht, la gauche de la tranche, trs prs de la Meuse; il y en avait
2 au 3

La nuit du

deux

l'un sur l'autre,

une demi-lune encore tout

entire les dfendait; les parapets

du corps de
dans

la

place n'taient point crts, le dbouch paraissait trs serr et fort difficile. J'entrai
le ca-

binet de M. le marchal de Saxe, qui les ing-

nieurs avaient persuad que l'attaque tait mre;


j'avais

examin de trop prs pour


;

n'tre pas sr

du contraire
et avais

je

m'y

tais

rendu au point du jour

pu voir de la tte de la sape qu'il serait imprudent d'attaquer, bien que le chemin couvert
ft

abandonn.

Je n'y vis qu'un seul officier hollandais cher-

chant reconnatre

le

dbouch de nos sapes;

arriv dix pas de lui, je pris le fusil d'un grenadier d'Alsace en faction, et le plaant entre
sacs de
terre,
j'allais

deux

tirer

sur cet

imprudent

234
curieux, et
il

SOUVENIRS

m'et

t facile de le tuer.

Mais

le

voyant sans dfense, je regardai sa mort

comme
du

une mauvaise

action, et m'levant au-dessus

parapet, le tenant toujours en joue, je lui criai de


se retirer, sinon que j'allais faire feu;
il

m'ta son

chapeau,

me

remercia

et disparut.

J'assurai M. le marchal de Saxe qu'il perdrait

beaucoup de monde,

et

que

le

succs, quoique

Le marchal de Lowendal appuya mon opinion et dcida le marcertain, serait achet fort cher.

chal de Saxe, en lui disant

Ce sont

les

gardes-

franaises qui doivent attaquer; la

moindre perte
au lieu que
nos

dans ce corps

ferait crier tout Paris,

demain
pas

ils

seront relevs par les Suisses;

pertes passeront plus inaperues, car on n'entendra


le cri

de leurs montagnes ni les gmissements


si loi

que pourra causer leur mort des familles


gnes.

Le marchal de Saxe

dit

en riant
bien,

prvoyez tout, Monsieur;


donc.

c'est

Vous demain

Le lendemain,

lord Sackville, aide de

camp du

duc de Cumberland, arriva d'Aix-la-Chapelle pour


parler M. le marchal, qui sur-le-champ char-

gea Sourdis

d'aller

chercher du Vernay
tint

1
,

et

moi,

M. de Schelles.
brassa en

On

un comit dans

le

cabinet

du marchal, d'o M. de Schelles sortant m'em-

me

disant tout bas

1.

Paris

du Veruay.

DU MARQUIS DE VALFONS.

235

La paix

est faite,

et je

vous

flicite d'avoir

chappe

tant

de dangers et d'exister encore.

Effectivement, la paix avait t signe Aix-laChapelle, par M. de Saint-Sverin, et lord Sackville tait

venu l'annoncer au marchal, de

la

part

du duc de Cumberland. Le marchal de Saxe, dsirant continuer le sige, avait voulu consulter MM. de Schelles et du Yernay sur le parti qu'il y avait prendre; ces deux
messieurs, en qui
il

avait toute confiance, lui prou-

vrent que ce serait perdre des

hommes

inutile-

ment, car dans deux jours

il

recevrait de la

Cour
trs

l'ordre de cesser toute hostilit.


afflig,

Le marchal,

se

rendit, et

toutes les batteries et

m'envoya sur-le-champ la tranche pour empcher


il

de

tirer et

ordonner une suspension;


autant.

avisa dans

Mastricht M. d'Aylva, qui y commandait, pour


qu'il

en

ft

Deux heures aprs


que, la paix tant
libre; le

arrivrent des officiers de la

garnison autrichienne et hollandaise, prtendant


faite,

tout tait

fini et

Mastricht

marchal rpondit avec beaucoup de hauau moment d'tre


prise, subirait la

teur et de fermet que la ville, attaque par l'ar-

me du Roi

et

capitulation; les dputs s'chautfant pour dfen-

dre leur droit, le marchal leur dit en colre

Vous

tes les plus faibles et vaincus; c'est


la loi qu'il
le

vous de recevoir

me

plaira d'imposer;

arborez immdiatement

drapeau blanc, envoyez-

236

SOUVENIRS
otages, capitulez, sans quoi je n'entends

moi des

rien, j'ordonne le feu, et ce soir j'attaque votre

chemin couvert.
qu'ils partirent

Ces derniers mots murent tellement

les dputs,

pour

les rapporter
il

M. d'Aylva.
fit

Aussitt, et sans autre discussion,

partir des

otages et des officiers gnraux pour rgler la capitulation.

Les portes nous furent livres,


le

et le

marchal accomplit
qu'il avait

dernier acte de guerre avec

autant de dignit pour la gloire des armes du Roi

montr de fermet
1
.

la soutenir

pen-

dant sept campagnes

En
chez

1749, je passai quelque temps Chambord,


le

marchal de Saxe.

Il

me
et

logea dans la

chambre de Marie de Mdicis,


jours de suite ce grand

pendant quatre

homme
mon

eut la complaisance

de venir se mettre dans un fauteuil


tandis que j'tais dans
tout le dtail de ses
lit,

et

mon chevet, de me rappeler


la

campagnes avec

charmante

simplicit qui caractrise plus particulirement les

hros.

Le chteau dont le Roi


1.

avait

donn

la jouissance

eut enfin aprs

M. de Valfons ne parle point ici du grade de brigadier qu'il le sige de Maastricht. Voici cependant la lettre dont l'original se trouve parmi ses papiers
:

Versailles, le 26

novembre

1748.
le

Le Roi ayant bien voulu, Monsieur, vous accorder de brigadier, j'ai l'honneur de vous en informer avec

grade

plaisir et

d'tre trs-parfaitement, Monsieur, votre trs-humble et obissant

serviteur.

Sign

V. d'Argenso.w

DU MARQUIS DE VALFONS.

237
cet hte

au marchal
illustre;
il

tait

une rsidence digne de

y menait un train de prince, avec plus de cent mille cus qu'il tirait de ses grades et de
ses rgiments. Il y avait tabli
valerie,

une caserne de caactivit

un haras

et

une mnagerie. Son

d'esprit et de corps avait besoin d'une occupation

continuelle et d'exercices varis. Aussi, tout en

combinant de vastes projets


prises chimriques,
il

et

mme

des entre-

se livrait sans cesse des

divertissements nergiques, chassant


surveillant ses travaux, o
la
il

courre,

mettait quelquefois

main,

et

par-dessus tout faisant

manuvrer son
le

rgiment que, par faveur particulire,


avait

Roi

lui
le

donn en garnison
forte.

et qu'il entretenait

sur

pied de guerre avec tous les dtails

du service

d'une place

Les canons

et les

drapeaux pris
souvent

sur les ennemis,,

et

qui dcoraient les portes, com11

pltaient l'illusion.

y avait aussi

trs

la

comdie

et

des concerts sur l'eau ou dans les

appartements.

Le

chancelier

titulaire

Maupeou me

faisait

galement l'honneur de s'asseoir


mettre de quitter
porte dans chez
lui,
il

mon

chevet,

ds sept heures du matin, sans vouloir

me

per-

le

mon lit. Nous tions mme corridor, et en


;

logs porte

sortant
Il

de

venait s'entretenir avec moi.

resta

quatre jours
et

Chambord il y avait peu de monde, nous nous promenmes beaucoup ensemble


le

dans

parc et les potagers. Sa conversation tait

238

SOUVENIRS DU MARQUIS DE VALFONS.

pleine de traits

curieux et d'anecdotes intres-

santes

1
.

Le marchal
avais

n'avait alors

que cinquante-trois

ans; et malgr les cruelles souffrances que je lui

vu souvent endurer avec un courage hroque, la vigueur de son temprament le maintenait


vaillant et infatigable.
actif,

le

voir ainsi robuste et


plein de conceptions
le croire si

heureux de vivre

et

gnreuses, personne n'et pu

proche

de sa

fin,

qui arriva cependant, la suite d'une

fivre pernicieuse, le 30

novembre de l'anne

sui-

vante. Ce fut
il

un grand

deuil pour la France, dont

faisait craindre et respecter les


et, si j'ose

armes par toute

l'Europe,

le dire,
.

une perte bien pr-

judiciable pour

moi 2

L'amiti dont m'honorait ce hros tait de celles

que

l'on

ne peut remplacer,
tant ne de

et avait

plus de prix
le service

mes yeux,

mon

zle

pour

autant que de

mon dvouement

sa personne.

de Ren-Charles de Maupeou, pre de l'auteur fameuse rforme des parlements, que M. de Valfons appellera dans un autre passage mon respectable ami . 11 n'tait ce moment que premier prsident du Parlement et ne garda d'ailleurs que vingt- quatre heures la charge de chancelier, mais
1. Il s'agit ici

de

la

en retint

le titre.

2. On voit que M. de Valfons ne fait aucune allusion aux rumeurs qui circulrent alors et ont pris depuis tournure chez

quelques
serait

historiens,

d'aprs lesquelles

le

marchal de Saxe

mort des suites d'une blessure reue en duel, leur donnant ainsi un dmenti tacite et autoris par le caractre intime
de ses Souvenirs.

CHAPITRE

VIII

La Disgrce de M. d'Argexsox.
1757
Lettre de M. de

Paulmy annonant M me d'Argenson l'exil Mauvais tat des Son dsespoir. de son mari. Dvouement de sa femme. affaires du comte. Billets anonymes contre le Dtails sur sa disgrce. me Mission Versailles. Roi et M de Pompadour.

M me d'Argenson veut suivie son mari.


du refus du comte.

Raison intime

Son dpart pour les Ormes avec

que lui fait l'auteur et conSon retour Paris et sa maMort de ladie. Le quinquina et les mdecins. M. d'Argenson. Rappel tardif de la part du Roi. M. de Paulmy ministre Jugement sur son caractre. Motif de ce choix. de la Guerre. Le march des lits militaires. Ruse pour ruse. Le Roi et le contrd'Estrades.
Visites

M me

fidences qu'il en reoit.

leur gnral.

Le 5

fvrier 1757

1
,

M mc

d'Argenson m'envoya

dix heures du matin un valet de

chambre pour

si

pas de la longue interruption des Souvenirs, veut bien tenir compte que les laits militaires sont avant tout leur objet. Les annes de 1748 1757 sont une priode de paix pendant laquelle les intrigues de Cour se donnent pleine carrire. L'auteur ne s'y plaisait pas et n'en a rien dit, ne prtendant pas crire un journal comme celui du duc de Luynes. C'est une perte pour notre curiosit l'afft des moindres dtails.
1
.

On ne s'tonnera

l'on

-240

SOUVENIRS

me dire
nait

que

je vinsse l'instant chez elle. Je n'eus


le

qu' traverser

jardin du Palais-Royal, o don1


.

mon appartement En arrivant dans le sien, elle me donna une lettre lire, en me disant Voil ce que Paulmy, mon neveu, m'crit par un
:

courrier

C'est par ordre de


je

mon
le

oncle,

ma

chre tante,
le

que

vous
2

cris,

dsespoir dans

cur.

M. Rouill

vient de lui porter un ordre de la


partir de Paris dans qua-

main du Roi, pour

rante-huit heures et se rendre sa terre des

Ormes, en Touraine, jusqu' nouvel ordre.


sera Paris une heure aprs midi.

Il

Mes yeux

baigns de larmes ne

me

permettent que de

vous assurer de

mon

respect.

Je fus trs afflig de cette

nouvelle et dis

M me

d'Argenson

Qu'allez-vous devenir,
aussi pnible et
si

Madame, dans un moon


fait

ment

peu mrit?

Monsieur,
malles,
suis prte,

mon

parti est pris,

mes

on graisse
malgr

les

roues de

ma

voiture; je

ma
:

dplorable sant, suivre

partout

mon mari

je viens de lui

renvoyer

le

courrier avec

un mot par

lequel je lui

marque

1.

M me
2.

M. de Valfons habitait cette poque rue Saint-Honor, et d'Argenson, rue des Bons-Enfants. Le quartier du Palaistait,

Royal

au

xvm e

sicle, le centre

du Paris mondain.

Antoine-Louis Rouill, comte de Jouy, ministre de la Marine et grand matre des Postes dans le ministre d'Argenson.

DU MARQUIS DE VALFONS.
qu'il trouvera

241
sre,

dans sa
les

femme une amie

Fpreuve de tous
et demi,

vnements.

Notre conversation se prolongea jusqu' midi

o M. d'Argenson entra dans


la

la

chambre,

ple

comme
Non,

mort. Je voulus sortir.

restez,

me

dit-il,

un

tiers est ncessaire

dans des moments aussi funestes; on aura surpris


la

bont du Roi. Vous connaissez plus qu'un autre


respect pour Sa Majest
:

mon

que de

veilles j'ai
cela, de-

sacrifies sa gloire! Mais,

mieux que
cru

vait-il

jamais oublier Metz, o,


pas d'une minute

mort

et

abandonn de
bras et ne

tous, je le rchauffai seul dans


!

mes

le quittai

Je

le rpte,

ce n'est ni son cur, ni sa volont qui m'exilent;


cette

malheureuse femme aura

fait

quelques noir-

ceurs.

Desfarges, son

homme

d'affaires, plein

de zle de mes

et de probit, tait accouru.

Allez

me

chercher, lui
ai

dit-il,

l'tat

affaires; je

brt

recommand d'avoir toujours me montrer mon bien, mes dettes et mes


vous
J'ai

revenus.

dans

ma
le

poche, rpondit Desfarges, ce

que Monsieur
crit sur trois

Comte demande. Voici un papier


:

colonnes

la fin

de chacune

l'in-

struira.

M. d'Argenson parcourut vivement ce tableau,


et se

tournant tristement vers sa

femme

Hlas! Madame, voil ce qui m'achve.


16

Du

242

SOUVENIRS
j'ai

million que vous m'avez apport,

dpens
et

800,000 francs; j'esprais que


crdit
fini.

le

temps

mon

me

les feraient

remplacer, mais tout est

Et

il

resta les

yeux

fixs

sur

elle.

M me

d'Argen:

son, sans la plus petite altration,

Donnez-moi,

je

vous

prie,

me dit mon critoire.

Elle en tira

une

feuille

de papier blanc qu'elle

signa au bas, et la remettant d'un air tendre et

souriant son mari

Voil

mon

blanc-seing;

il

reste encore de

ma

dot 200,000 francs, je vous conseille de vous en


distraire

en embellissant

le

chteau,

le

parc et

les jardins

des Ormes; ne parlez plus


sera bien employ
il
:

dmon

argent,

il

il

avait acclr

votre fortune,

fera vos

amusements. Paulmy ne

m'a

crit

qu'un mot, pouvez-vous m'en apprendre

davantage?

Oui
il

, rpondit-il.

Et renvoyant Desfarges,
de la Porte,

ordonna ses gens de ne laisser entrer personne,

l'exception de
ses nices.

M mes

de Berville

et

M'ayant
Il

fait

asseoir auprs de lui,

il

continua

y a
le

trois jours, j'eus

une

trs

grande discus-

sion

avec

me

de Pompadour; vous savez que


5 janvier je
1

depuis

malheureux vnement du

1.

L'attentat de Damiens.

DU MARQUIS DE VALFONS.

243

ne

vis ni

ne respire tranquillement

mon ame

in-

quite redouble de soins afin d'tre instruit; on


m'veille dix fois par nuit pour

me
il

donner soud'une vie


n'y a rien

vent de faux avis; mais quand


aussi prcieuse que celle

il

s'agit

du Roi,

ngliger

j'coute tout et prends toutes les pr-

cautions que

me

dicte

mon amour
la

pour

mon
les

matre

vous en voyez

rcompense. Depuis

plus de quinze jours,

mes gens trouvent tous


J'ai fait
le

matins au pied de
nables;
ils

ma

terrasse des billets abomi-

me

les

ont ports.

placer des

espions et n'ai rien pu dcouvrir;


vant,
et

Roi, en arri-

me

questionne toujours;

il

veut tout savoir,

m'a menac de son indignation si je lui cachais la moindre chose; je suis donc forc, malgr moi, de rpondre vrai ce qu'il demande. Il a lui-

mme

lu plusieurs de ces billets; cela l'irrite

mais comment ne pas obir un ordre aussi


prcis? Cependant,

M me

de

Pompadour me

fit

prier de passer chez elle, et,


billets,
<(

me

parlant de ces

me

dit

Monsieur,

il

serait

essentiel de
il

cacher ces
et se tour-

abominations au Roi;

ne dort plus

mente continuez de
;

veiller sa sret,

mais ne

lui

en parlez plus.
:

Je rpondis

plus que

moi

Madame, personne ne le dsire priez le Roi, dans ces moments


il

de bont et de familiarit o
rien refuser, de ne plus

ne peut vous
;

me

faire de questions

244
((

SOUVENIRS

je serai trop

heureux

et trop content

de garder

un

silence

que

je crois utile et ncessaire la

sant du Roi, mais je ne le puis toutes les fois


qu'il

me

questionnera.
le sens, reprit

Je

M me

de

Pompadour avec
malheureux
billets

aigreur, vous aimez


et faire le

mieux
il

le voir

bon

valet. Mais,
;

Monsieur, ces
est bien

sont fort extraordinaires

tonnant que

Berryer, qui a toute la police ses ordres, n'en

trouve
petit

et

n'en apporte aucun, et que vos gens en


les

nombre, qui ne

cherchent point, en d-

couvrent toujours.

Je sortis aussitt, et j'ignore


ce
le

quelles ont t ses

manuvres depuis
disgrce en est

moment;
rsultat.

mais croyez que


J'tais ce

ma

matin, huit heures, prendre un bain

d'aromates pour ma goutte, lorsqu'on m'a annonc

M. Rouill;

je

lui

ai
il

fait

dire

que j'avais

les

jambes dans

l'eau;

a insist; on lui a dit de

ma ma

part que j'allais dans

un quart d'heure prendre

redingote,
lui,

me

mettre dans

ma

chaise et passer

chez
dire

o nous causerions.

Il est

bon de vous
,

qu'un instant auparavant, Dourlens


:

mon

valet de chambre, m'avait dit tout bas

Monsieur, on dmnage de l'autre ct.

C'tait

M. de Machault; je savais son


je
l'ai

exil.
fait

M. Rouill devenant plus pressant,


entrer, en m'excusant de l'tat
il

je le recevais;

m'a remis d'un

air

navr

et

d'une main trem-

blante, en

tmoignant des regrets sincres, car

DU MARQUIS DE VALFONS.
c'est

245

noire ami de tous les temps, la lettre du


qui m'apprend

Roi.

mon malheur;
j'ai

j'ai fait

des-

cendre Paulmy, qui


lettre
sais.

dit

de vous crire la

que vous avez reue;


J'ai

c'est tout ce
et

que j'en
parti;

arrang

mes

papiers
le

suis

croyez que la confiance que


le

Roi

me tmoigna
:

jour

fatal,

en

me donnant

ses clefs les plus se-

crtes

pour Trianon, a
la

irrit tous

mes ennemis

en voil

preuve.
lui dis-je

Vous savez,
le soir

en l'interrompant, que

mme

je

vous engageai loigner


le

M me

de

Pompadour, dont
funeste.

crdit devait vous devenir

Eh
le

le

pouvais-je

? elle plat

au Roi, l'amuse,

captive; je n'ai point voulu l'excder par des

manges peut-tre infructueux, mais srement trs ennuyeux et trs embarrassants pour lui.

On
pas

avait servi;

il

nous

vit dner et

ne voulut
et leurs

mme

prendre son

lait.

Ses deux nices en-

trrent ce

moment,

et

par leurs caresses

propos, parurent suspendre ses tristes rflexions.

M. de Paulmy arriva avec sa femme. Aprs une


longue conversation, M. d'Argenson

Il

lui dit

est

temps,

mon
le

neveu, que vous repartiez

pour Versailles;
vous donner.

Roi peut avoir des ordres

M. de Paulmy
cipita

insista, et,

avant de
qu'il

sortir, se pr-

dans ses bras en criant

n'avait plus

rien faire Versailles, puisque son oncle n'y

246

SOUVENIRS
aller.

pouvait plus
tait trop

M. d'Argenson
le

lui rpta qu'il

heureux que

Roi et voulu encore


et

garder quelqu'un de la famille,


partir pour l'en remercier.

qu'il

devait

J'accompagnai M. de Paulmy sa chaise


dit sa nice

et

retournai ensuite auprs de M. d'Argenson, qui


:

Il

faut vous trouver aussi chez la


le

Reine

quand
Il

Roi passera pour

le

grand couvert, vous


vit souper, et
:

lui ferez votre rvrence.

nous fora de jouer, nous

au

retour,

me

prenant en particulier

J'ai

un

service essentiel vous demander,

Monsieur.

Je suis plus
se,

vous que jamais,

lui rpondis-

mettez-moi l'preuve.

Eh

bien! envoyez chercher votre chaise et


;

des chevaux de poste

vous arriverez encore avant


motif de

que Paulmy ne

soit

couch, et vous lui direz de


le

faire l'impossible

pour savoir

mon
le

exil, car je l'ignore

totalement; la Reine peut

savoir

me

de Yillars voudra bien le lui de-

mander.
Il

nomma
:

deux ou

trois autres

de ses amies;

je le priai de

me

donner un mot

crit

pour M. de

Paulmy

Je m'en garderai bien

vous sentez que dans


entoure d'espions
et je serais
;

ce moment-ci

ma

maison

est

on peut vous arrter en sortant,

au

DU MARQUIS DE VALFONS.

247

dsespoir que la dmarche que l'amiti vous dicte


pt vous nuire. N'crivons rien
;

Paulmy

s'en rap-

portera bien ce que vous lui direz.


J'arrivai minuit et

demi Versailles; M. de
cout,
la

Paulmy,

aprs

m'avoir
tait

courut
et

chez

M M me

me

de

Luynes, o

Reine,

chez

de Yillars, qui s'acquitta adroitement de ce


d'elle
;

qu'on exigeait
rien.

mais
alla

la

Reine ne savait

M. de Paulmy
et

courir dans plusieurs

appartements
apprendre,

rentra deux heures aprs mi-

nuit chez lui, o je l'attendais. N'ayant


il

pu rien
et

me

dit de

coucher Versailles,
la

que dans
tre plus
qu'il
fit

le

courant de

journe

il

serait peut-

heureux; mais ce fut aussi vainement


:

de nouvelles enqutes
Je repartis
la plus

il

n'en fut pas plus


trouvai M. d'Ar-

instruit.

le soir, et

genson dans

grande impatience, trs fch


charge plusieurs

que nous n'eussions pu rien dcouvrir.

M mc
fois,

d'Argenson revint

la

pressant son mari de lui permettre de le


il

suivre;

rejeta toujours son refus sur la faiblesse


et le et

de sa sant

besoin qu'elle avait d'tre prs de


des secours de Paris
;

son mdecin
table

mais

le vri-

motif

tait

que

M mo

d'Estrades,

sa

trs

bonne amie, l'accompagnait aux Ormes


lui suffisait. Je m'offris

et qu'elle

galement partager sa

disgrce et lui rptai avec vrit que je serais


trs ilatt
s'il

me

permettait de lui prouver

mon
il

inviolable attachement en allant

aux Ormes;

248

SOUVENIRS
la vivacit

parut pntr de
mille amitis en

de
:

mon
il

dsir et

me fit
la

me

disant

C'est impossible; d'abord,


et puis

vous faudrait

permission du Roi,
pagne,
et
il

on va entrer en camcontinuer votre

vous sera plus

utile de

fortune militaire. Je serai fort aise de vous revoir aprs votre retour; comptez sur

moi

et

sur

Paulmy;
veille sur

il

est votre ministre; j'aurai soin qu'il

vous pendant votre absence.

Le lendemain matin,
lui; je le vis partir;
il

huit heures^ j'tais chez

trouva au sortir de Paris

M me
M me

d'Estrades, qui se mit dans sa voiture et con-

tinua sa route avec lui vers les Ormes; M. et

de Voyer les suivaient dans une autre voiture.


disait

Le public

qu'une
crite

lettre trs

imprudente

dans ses termes,

par M.

d'Argenson

me

d'Estrades, et intercepte par

me

dour, avait t montre au Roi, qui,

Pompadans le mode

ment de
nistre.

la

premire indignation, exila son misjour involontaire de M. d'Argenson

Pendant

le

aux Ormes,

j'y ai fait

quatorze voyages et

j'ai

pu

causer dans la plus grande intimit, avec

me

d'Es-

trades et M. d'Argenson, de cette croyance publi-

que qui
<(

rvoltait toujours l'ancien ministre.


disait-il,

Vous connaissez, me
le

mon

respect
s'il

pour

Roi;

il

ne

s'est

jamais dmenti; mais

un moment, me croyez-vous assez imprudent pour avoir confi une lettre cette faon de
et cess

DU MARQUIS DE VALFONS.

249

penser

si

dangereuse? Qu'avais-je besoin d'crire


je voyais quatre fois par jour?

une femme que

N'est-il pas plus probable,

au contraire, que

M me

de

Pompadour
lui disant
Il

ait fait

contrefaire

une
la

lettre qu'elle

aura montre
:

et lue

elle-mme

hte au Roi, en

ne faut pas

qu'il

reste vestige de pareils

blasphmes contre Votre Majest!


de quoi n'est pas capable

Et aussitt

elle l'aura jete

au feu pour viter toute vrificala

tion; car

haine d'une

femme?

On

a dit depuis, et plus

vraisemblablement,

qu'aprs la conversation sur les billets trouvs,

,ne

de

Pompadour

avait dit au Roi que M. Bertait trs

ryer, lieutenant de police,

tonn que

quatre cents personnes employes sous ses ordres


n'en eussent jamais trouv
vait
et

un

seul, et qu'il se

pou-

que M. d'Argenson, pour


fit

faire valoir son zle

son activit, les

lui-mme;
lui

M me

de

Pompa-

dour aurait accrdit ce soupon,

et fini

par dter-

miner

le

Roi loigner de

un ministre qui

mettait tant de noirceur dans ses dmarches.

Quant moi,
son a ignor

je suis

persuad que M. d'Argen:

le vrai le

motif de sa disgrce
hassait,

M mc

de

Pompadour, qui
11

y travaillait
exil, d'aller

sans

cesse; en faut-il davantage?

obtint
il

deux
;
<

fois,

pendant son

aux

eaux;

tr

toujours grand dans son sjour aux


les mili-

Ormes, o l'univers accourait, surtout

250

SOUVENIRS

taires, qu'il accablait

de caresses

et

qui se dtour-

naient souvent de trs loin pour lui rendre leurs

hommages.

Il

ne vivait que de

lait, et

malgr

les

soins qu'il prenait de sa sant, elle se dlabrait au

point qu'il eut la permission de venir Paris;

M me

de

tout le

Pompadour monde vint

tait

morte.

son arrive,

se faire inscrire chez lui; les

ministres y furent en personne; son retour avait


l'air

d'un triomphe.

Il

ne pouvait, dans son

tat,

recevoir que ses amis les plus intimes; je fus du

nombre.

Quand j'approchai de son


plus,
il

lit,

dont

il

ne

sortait
qu'il

serra,

me tendit les bras, me prit la main, en me disant d'une voix trs faible
:

Je

vous attendais avec impatience;


vous voir; ne

je suis

charm de
d'Estrades
amiti et

me

quittez plus.

me

vous dira plus longuement toute

mon

mes

projets; souhaitez que je vive, je serai recon-,

naissant.

M
de

me

d'Estrades, qui tait prsente,

me

tira prs

la

chemine

et

me

dit

Oui, souhaitez qu'il vive et que le Roi rende

justice son innocence opprime; vous ferez

un

beau chemin

c'est

bien la moindre chose qu'on

doive ceux que nos malheurs nous ont encore


plus attachs.

On
fit

fit

venir plusieurs mdecins


et trois

deux de
mais

la

Cour, deux de Paris

chirurgiens; chacun
ils

ses questions et ses observations,

ne

DU MARQUIS DE VALFONS.

251

furent jamais d'accord ni sur la cause du mal, ni

sur les remdes. Six jours se passrent en consultations; enfin, le septime, trois mdecins et trois

chirurgiens se runirent et ordonnrent le quin-

quina pour calmer, disaient-ils,


fivre. Petit,

l'ardeur

de la

premier mdecin du duc d'Orlans,

aussi habile qu'expriment, fut le seul d'un avis

totalement oppos celui de ses confrres,

affir-

mant que
bas

le

quinquina tuerait

le

malade. J'arrivai

au milieu de ce dbat;
:

M me
le

d'Estrades

me

dit tout

Suivez M. Petit dans


le

salon et tchez, pour


l'avis

notre consolation, de

dterminer tre de

des autres.

se;

Dieu m'en prserve, Madame,

lui rpondis-

croyez-vous que l'ignorance profonde o je

suis puisse et doive avoir la

moindre influence

sur

le

savoir reconnu et constat de M. Petit?


le suivis et le priai

Cependant, je
opinion.

de

me

dire son

Monsieur,

me

dit-il, je

ne \eux plus rentrer

dans cette chambre; je

le

rpte en
:

vous pouvez en tre assur


quina M. d'Argenson,
Je
tit.
il
il

si

m'en allant, et on donne du quin

est

mort.

le priai

de rentrer;

ne voulut jamais

et par-

Je rapportai son propos


les

me

d'Estrades et
dirent
:

M. de Voyer, qui tous

deux

me

Mais

que faire? Six avis de

mme

contre un seul!
fois touie la

On questionna une seconde

Facult

252
le

SOUVENIRS
:

premier sentiment prvalut

le

quinquina fut

pris.

M. Petit ne fut que trop prophte; M. d'Artrois heures.

genson expira en
avant sa
fin,

Quelques moments

M. de Soubise

vint, de la part
le

du Roi,

pour l'assurer que Sa Majest


plaisir; je crois qu'il n'a pas joui

recevrait avec

du bonheur d'en-

tendre ces paroles

il

tait l'agonie.

J'ignore les intrigues qui l'ont perdu; mais je


suis sr que, pendant tout le

temps de son
il

exil et
lui est
cri-

dans

la

plus particulire intimit,

ne

jamais chapp un mot d'impatience ou de


tique contre
le

Roi;

il

en a toujours parl avec

autant de respect que d'amour, rejetant tous ses

malheurs sur

la

haine

et

l'adresse

de

M me

de

Pompadour. M. de Paulmy, auparavant adjoint de


M. d'Argenson,
Voici
le

lui avait succd.

motif qui avait dcid M. d'Argenson


:

faire entrer son neveu dans le ministre


n'taient pas ses talents,
il
;

ce

n'en avait aucun totaleil

ment

infrieur sa place,
et

avait tous les dfauts

du corps
genson
Roi,
le

pas une qualit de l'esprit; M. d'Ar-

connaissait bien, mais dans les


lui permettait

moments
le

o sa goutte ne
il

pas d'aller chez


le travail

lui confiait

son portefeuille et

faire; de plus,

M. d'Argenson avait

senti,

par un

vnement
Flandre,

rcent,

combien

il

pouvait tre dange-

reux de s'loigner. Dans sa tourne des places de


il

avait laiss le Roi

Compigne, aprs

en avoir obtenu un bon pour une entreprise de

DU MARQUIS DE VALFONS.
lits

253

de casernes

et

d'hpitaux, montant par an

900,000 francs.

peine

tait-il parti,

que M. de Machault, qui

le

guettait toujours et cherchait le perdre, se plai-

gnit au Roi,
digalit de

comme

contrleur gnral, de la proet

M. d'Argenson

du peu de soin

qu'il

prenait d'conomiser les finances; et tout de suite


il

montra une

offre

du

mme

march pour

les lits,

100,000 cus, et par consquent avec

une co-

nomie de 200,000 cus par an. Un contraste si dsavantageux la manutention de M. d'Argenson


frappa
et dit
:

le

Roi, qui prit le

nouveau march sign

il

Attendons d'Argenson!

son retour de Flandre,

comme

passait par

Schelles,

un homme demanda

lui parler en

particulier et lui apprit

que M. de Machault avait


il

form une compagnie de sous-fermiers, qui


faisait les

plus grands avantages, condition qu'ils


le
ils

prendraient sur-le-champ
rabais de 600,000 francs;
plaisir,

march des

lits

au

avaient accept avec


leur reviendrait

par

le profit

immense qui

Ides sous- fermes et de la protection de M. de


Machault. M. d'Argenson remercia beaucoup cet

homme
le

et lui

demanda

s'il

tait certain

du

fait, s'il

signerait et le ferait signer plusieurs de ses


il

confrres;

dit qu'il tait


et

sr de quatre.

Rassemblez-les

portez-moi tout de suite cet

crit sign

Compigne.
il

En

arrivant,

y trouve son

homme

et reoit le

254

SOUVENIRS DU MARQUIS DE VALFONS.


il

papier dsir;

va chez

le

Roi qui,

le faisant

pasle

ser dans son cabinet, lui dit en lui

montrant

second march

D'Argenson,

il

faudrait tre

un peu plus
l'ar-

attentif

mes
il

affaires et
:

ne pas prodiguer

gent

comme
Sire,

cela

qu'avez-vous rpondre?

les

faut que Votre Majest charge son

contrleur gnral de passer tous ses marchs, vu


la facilit

de ]es faire bas prix en indemnisant

entrepreneurs par de gros intrts dans les

sous-fermes,
sence,
et,

comme
il

il

l'a

fait

pendant

mon

ab-

pour constater
a trait.

la vrit, voici le seing

de

ceux avec qui

Me
tout.

voil instruit, dit le Roi; j'en avais dj

quelques soupons. Les

hommes

seront toujours

jaloux les uns des autres, et la jalousie perdra

C'est de

M. d'Argenson lui-mme que je tiens

ces faits. Les conversations des

Ormes

taient pr-

cieuses pour moi. Tout


santes.

tait

anecdotes intresrideau sur

M. d'Argenson

me

levait le

mille circonstances que j'ignorais et m'expliquait

avec bont les dtails trs circonstancis de tout


ce qui n'tait pas le secret de l'Etat, conservant

toujours envers son Roi


le

le

plus profond respect et

plus sincre attachement.

CHAPITRE IX
Campagne de Prusse.
1757
Dpart pour l'arme.

Conversation avec M. le marchal M. de Chevert. d'Estres. -- Influence de M me de Pompadour et de ses

Fonctions de major gnral.

amis sur
beck.

les

oprations.

L'abbaye de Corvey.

Une arme de quinze hommes.

Bataille

d'Hasten-

Pertes de l'arme. Harangue de l'aumnier.

Rappel du marchal d'Estres. Son dpart. Sa tristesse. Arrive du marchal duc de Richelieu, nomm commandant en chef de l'arme. Ses ngociations. Reddition de Hanovre. Le comte de Linar. Convention de Closterseven. Ses avantages. Refus de la Cour. Le comte d'Onnep. Un sage ennemi.

Je partis de Valenciennes le 21 avril

je passai

Lige le 23, Aix-la-Chapelle le 25; le 28,

Wesel. Le 2 mai,

j'tais

Gueldre, sept lieues

de Wesel, avec M. d'Armentires, charg d'en faire


l'investissement. Je parcourus les environs pres-

que tous inonds.

Il

y avait dans

la place huit

cents Prussiens, en majorit dserteurs.

Le

ter-

rain est trs coup, plein d'eau et marcageux. Les

"256

SOUVENIRS

remparts ne sont point revtus.

On

dcida qu'on

ne

l'assigerait pas et qu'on

en formerait simple-

ment le Dans
faites

blocus.
le

plan de campagne et les ngociations


le

Vienne par M.

marchal d'Estres,

il

avait t rsolu que nous n'entrerions en

West-

phalie que le 15 de juin, pour que les subsistances

fussent plus faciles et plus nombreuses.


est retarde

La rcolte

dans ces pays-l. Mais

les

impatiences

des alentours de M. de Soubise lui inspirrent de


quitter

Wesel
et

on dtacha M. de Saint-Germain,
qu'il crut
le fit

qui tait de son corps, pour se porter en haut sur


la

Lippe

successivement Lippestadt,

pouvoir garder avec huit bataillons; on

sou-

tenir par huit autres, et successivement on forma

un corps de troupes
que M. de Soubise
lui-mme. Pour
et entrer
lors,

si

considrable cette tte,

se crut en droit de

marcher
se

M. d'Estres fut forc de

mettre en front de bandire pour soutenir ce corps

en campagne malgr

lui,

prs d'un mois

trop

tt.

On

dtruisait en fourrage vert dans


fait

un

jour ce qui nous en aurait


de juin. Avant
le

vivre huit la fin


le

premier dpart de M.

marle

chal d'Estres de Wesel, je

me

hasardais, pour
:

bien de la chose, d'entrer dans son cabinet

Vous

connaissez, Monsieur le Marchal,

mon

attache-

ment

votre
la

gloire

et

vous avez t souvent

tmoin de

confiance que M. le

marchal de

Saxe voulait bien avoir dans mes

rflexions.

Vous

DU MARQUIS DE VALFONS.

257

allez contre votre plan, qui est trs sage, en entrant

aussitt en
blir

campagne. Vous courez risque

d'affai-

vos troupes, surtout votre cavalerie, avant

d'avoir combattu.
je

que

Vous avez

raison; mais

si

m'oppose au dsir de M. de Soubise,


le

me

de
la
s'il

Pompadour
tait arrt

trouvera mauvais.
je le plaignais

Je

pris

libert de lui dire

beaucoup
ne

dans sa besogne par de

telles

considet

rations. Il

me tmoigna
je partis

pourtant amiti

me

sut point

mauvais gr de
taient

ma

franchise.
six mille

Le 24 mai,
Palatins

pour Xeuss, o

camps, aux ordres de M. de


en tout de

Disselbach, destin tre aux ordres de M. de

Chevert avec quatorze mille Franais,


vingt mille

hommes. Je

faisais les fonctions

major gnral.
Mais
la bataille

gagne sous Prague par


les princes

le roi

de Prusse avait intimid


et

allemands,
ses troupes

l'Electeur avait

envoy ordre
nous en cacher

d'attendre ses ordres pour marcher.


palatin cherchait

Le gnral
la

raison et

avait lud ses retards sous divers prtextes; mais


enfin, pouss bout par les offres

que M. de Che-

vert

me

chargeait de lui faire en argent, pain et


il

fourrages,

fut oblig de

nous avouer ses ordres.

Nous marchmes cependant avec quatre bataillons ranais, Cond et Yaubecourt, et le rgiment de La Rochefoucauld-cavalerie, par le comt de la
Mark, pays affreux, mais plein de petites
17
villes,

258
riches, pleines de

SOUVENIRS

manufactures

et trs

commer-

antes

'.

Le 12
Brda.

juin,

nous rejoignmes

la

grande arme

Le 16

juin,

M. de Soubise

partit

pour

aller,

en

passant par Paris, prendre vingt mille

hommes
camp

qu'on devait mener en Alsace.

Le

21,

nous fmes

Bielfeld,

ancien

de M. de Gumberland, trs mauvais, et que ce


prince avait abandonn avec raison. L'impatient
et le nouvelliste parisien

ne conoivent pas comtoujours.

ment une arme ne marche pas


cher et du foin
subsistances 2
la

Dans

leur douce oisivet, entre un boulanger,

un boun'ima-

porte Saint-Michel,

ils

ginent pas qu'on puisse tre embarrass pour les


.

Le

er

juillet, je partis

de Bielfeld pour marcher

au Weser, faisant
1.

le dtail,

comme major gnral,

pas tous

finira jamais, puisque, hier, nous n'avons Sept mortelles lieues toutes les rivires dbordes, et tous les chemins, des rivires. Nos malheureux soldats, de l'eau jusques la ceinture, ttant, le bton la main, o ils passeraient; des chevaux abandonns dans les chemins, des mulets reints, et point ou peu de fourrages... Les Palatins Corresp. ind.; lettre du n'ont pas voulu marcher. (A. V. 3 juin 1757 En marche en Westphalie.)
fini.
;

Le monde ne

2. M. de Valfons manifeste souvent, dans sa trop .rare correspondance, sa mauvaise humeur contre les nouvellistes et les belles dames de Paris, qui importunent les combattants de leurs Il en est d'une femme Paris comme de M. de observations Bernis, qui ordonne sur sa carte des marches et des mouvements impossibles dans un pays impratiqu, et s'en prendra M. d'Estres, s'il ne prend pas la lune avec les dents, comme il ui tait ordonn. (A. V. Lettre du 16 juin 1757. De Rethen.)
:

DU MARQUIS DE VALFONS.
d'un corps

259

command par M. de

Ghevert, compos

de 4 bataillons de Picardie, 2 de Vaubecourt, 2 de

Cond, 2 de grenadiers royaux,


biniers et 20 pices de canon.

le

corps des caratait

Ce dtachement

destin faire toujours l'avant-garde.

Dans
mille

ce

mme

temps, on avait donn vingt


le

hommes
o
la

M.

duc d'Orlans pour


ce corps
:

aller

Cassel; j'aurais
d'aller

pu choisir

mais

le

dsir

besogne serait plus vive

me

dcida

suivre Ghevert. Les ennemis avaient leur gauche


Minden, la droite longeant le

Weser.
:

Le 2

juillet,

nous arrivmes Hervorden

c'est
le

une

jolie ville

appartenant au roi de Prusse;

sang y

est trs beau. Il

y a un chapitre dont
de Sude.
Il

l'ab-

besse est

sur du

roi

faut tre de

maison souveraine pour remplir


mires prbendes,
autres. Je rendis
et fille

les

douze pre-

de qualit pour les douze

un

service essentiel au chapitre

en chargeant son receveur de m'indiquer un camp

o
la

la troupe,

toujours en sret, ne dtruisit pas


ici,

plus riche rcolte de lin de l'endroit. C'est


effet, le

en
et

pays des belles toiles; on

les

y fabrique

on

les

envoie en Hollande pour les blanchir et

les dbiter.

le

Nous quittmes nos charmantes Prussiennes 8, pour marcher Horn et nous rapprocher de
la

M. d'Armentires, qui, dans

nuit, avait jet


et

deux ponts sur


Il

le

Weser, entre Hxter

Corvey.

n'avait en face de lui

que deux cents fantassins

260
et trente cavaliers

SOUVENIRS

hanovriens qui n'y mirent nulle

opposition. M. d'Estres y tait arriv en personne,

ayant laiss

le

gros de l'arme Detmold, avec


et les chefs

M. de Maillebois
Cette

de son tat-major

1
.

dmarche

fut le motif de la cruelle tracas-

serie qui suspendit

nos succs d'Hastenbeck


de

et

occasionna mille manuvres souterraines, toutes

au dtriment de
M. d'Estres,
guerre.

la gloire

la nation,, le

rappel de
cette

et enfin tous les

malheurs de

Les parents
lui

et les

amis du marchal d'Estres

crivaient tous les jours qu'on disait publiquequ'il

ment Paris

ne commandait point son arme,

que M. de Maillebois y faisait tout, et que srement, s'il avait des succs, on ne lui en donnerait
pas l'honneur. Pour dtruire ce propos et faire

tomber des bruits aussi faux qu'injustes,


passage du Weser sans M. de Maillebois
;

il
il

fit

son

laissa

Cornillon la grande arme, pour que cela n'et

pas

l'air

d'en vouloir exclure M.

de Maillebois

uniquement.

Le

12,

M. d'Estres

fit

passer un corps de troupe


pris l'abbaye
petit

pour couvrir son quartier gnral,


de Corvey;
c'est

un

palais

immense pour un

1. Yves-Marie Desmaretz, comte de Maillebois, frre cadet du clbre marchal, servait en second l'arme de M. d'Estres. On avait mince opinion de ses talents, et on l'accusa d'avoir desservi le marchal d'Estres. A la suite d'un change de factums entre eux. le tribunal des marchaux, saisi du dml, ordonna que Maillebois serait enferm dans la citadelle de Doullens.

DU MARQUIS DE VALFONS.
prince dont l'arme est de quinze
Etats de seize villages;
sujets,
il

261
et les

hommes

est trs

dur pour ses


en moi, en

que je vengeai autant


et

qu'il tait

sauvant leur terrain


celui de l'abb,

marquant le camp sur qui me fit une rflexion trs dou-

loureuse dans son cabinet, en

me disant

Il

m'est

bien pnible de voir, sur les deux lieues de pays

que

je possde, plus

de cent mille Franais qui

le

dtruisent.

On

fit

de nouveaux ponts au-dessous des pre-

miers, o l'arme passa pour se porter le 16 juillet


Holzminden; ce sont des gorges fort difficiles et

un pays

trs resserr

nous y apprmes

la prise

de

Miinden, prs de Cassel, avec trois cents Hanovriens prisonniers. Les Etats de Cassel sont neutres,

deux conditions

fort extraordinaires

la

premire, qu'ils ne retireront point les douze mille

Hessois au service de l'Angleterre qui devaient

combattre dans peu de jours contre nous, et

la

seconde, qu'ils payeront toute espce de contributions.

M. de Yoyer resta avec quatre bataillons de grenadiers royaux et deux rgiments


;

de cavalerie,

pour couvrir nos ponts M. d'Estres


cha de
lui,

me

rappro-

parce qu'il
partis

allait

marcher aux ennemis.

Le

-20, je

avec M. de Ghevert, quarante

compagnies de grenadiers faisant l'avant-gardc


de M.
le

duc d'Orlans, qui en avait soixante-dix,

ce qui, en tout, faisait cinq mille cinq cents grena-

262

SOUVENIRS

diers. J'avais le dtail

de ce corps-l, mais ce ne fut


procs. Cornillon, major
lui

qu'aprs avoir gagn


gnral, avait

mon

amen avec
J'tais

Coupenne, aided'aidebri-

major des gardes l, faisant major gnral.


gadier,
l'ancien

les fonctions
et

son ancien,

comme

mme

de Cornillon;

celui-ci,

voulant favoriser un officier de son corps, l'avait


prsent M.
le

duc d'Orlans pour

faire le dtail.

Mes

lettres portaient

que

j'tais

premier aideet

major gnral, avec promesse du ministre


gnral de remplacer le major gnral,
arrivait
titre,

du
lui

s'il

quelque vnement;
et,

je

demandai, ce
j'y trouvai
;

ce dtachement,

en y arrivant,

Coupenne,
et dit

fort surpris d'y voir

un ancien

il

vou-

lut se prvaloir

du prtendu privilge de son corps


:

M.

le

duc d'Orlans
il

Monseigneur,

m'est impossible de faire

le

dtail sous

un

autre; je plaide pour les six batailici,

lons des gardes que je reprsente


et le droit.

pour

le

rang

Mais, prenant la parole, je rpondis

Et moi, je plaide pour toute l'infanterie frandont Monseigneur a bien plus raison de

aise,

soutenir les droits; Monseigneur peut

un jour
il

demander

tre colonel gnral de l'infanterie,


le

comme M.

duc d'Orlans, son pre, mais

ne

1. Des gardes-franaises, rgiment qui avait la droite de l'infanterie et dont les officiers avaient le pas sur tous leurs cama-

rades.

DU MARQUIS DE VALFONS.

263

demandera jamais
aises.

tre colonel des gardes-fran-

Et tout de suite, pour fixer

mon

avantage

l'ir-

rsolution de ce prince toujours bon, je dis Cou-

penne

Je vais marcher avec M. de Chevert et vingt;

huit compagnies de grenadiers l'avant-garde

prenez-en douze qui sont aux ordres du prince de

Chimay, pour couvrir notre


M. de
le

flanc.

duc d'Orlans
attitude.
le

dit oui, et

M. de Chevert,

qui avait t tmoin de la discussion,

me
si

flicita

mon

bourg,

Nous campmes le 23 Halle; le camp y fut


si

21 Olden-

mal

pris,

que, charg d'en distribuer le terrain l'infanterie,


j'insistai

en assurant que,

les

ennemis parais-

saient,

nous serions obligs de


le

le lever.

Pendant ce temps-l,
tires,

corps de M. d'Armen-

qui tait en avant, tira quelques coups de


et se
:

canon

mit sous

les

armes; ce que j'avais pr-

dit arriva

nous fmes forcs de marcher en avant


le

et d'aller

prendre

terrain

mme o

nous aurions
s'y portrent

d en

tre et

que j'indiquais. Les corps

sans guides, en grand ordre, et l'arme fut mise

Une heure aprs, nous rentrmes dans notre camp; les ennemis venaient de se retirer; il y eut un conseil de guerre tenu chez le marchal d'Estres, compos des seuls
bataille d'elle-mme.

lieutenants gnraux. Tous, except Chevert, con-

clurent ne pas donner bataille; lui seul insista

264
et

SOUVENIRS

prouva M. d'Estres que, venant d'aussi loin


c'tait

avec une belle arme,

ne pas profiter de

son audace et de sa bonne volont que de la retarder devant les ennemis, qu'on cherchait joindre

depuis

si

longtemps

et

avec tant de peines

que
et

toujours les retards nervaient la nation. Quel-

ques lieutenants gnraux revinrent cet avis,


il

fut rsolu de

marcher

et d'attaquer.
le 24,

L'arme

se

mit en mouvement

ayant pour
de Con-

avant-garde quarante compagnies de grenadiers


et

douze bataillons aux ordres de

MM.

tades et d'Armentires.

Nous trouvmes un corps

avanc des ennemis, d'environ six mille hommes,

command par M. de Zastrow, qui arrta notre avant-garde et manuvra trs bien. Comme nous y mmes plus de prudence que de nerf, il fit sa
retraite aprs s'tre laiss
et rejoignit sa

canonner quelque temps


tait derrire lui.

grande arme qui

Le

25,

deux heures du matin,

je reus uri billet

de M. de Ghevert qui

me

priait de venir le joindre

pour

faire le dtail d'un gros corps


.

avec lequel
qu'il

il

marchait aux ennemis. La prfrence


donnait dans un
fiante amiti
plaisir.

me

moment

aussi critique et sa con-

me

firent partir

avec

le

plus grand

Nous nous mmes en marche


trois cents

cinq heures

du

matin, avec vingt-cinq compagnies de grenadiers,

dragons

et le

rgiment de Picardie. Le

dessein tait d'corner l'arrire-garde des ennemis

DU MARQUIS DE VALFONS.
si

265

nous en trouvions l'occasion

notre

marche

fut

prcautionne, mais audacieuse; nous fmes reculer

deux mille grenadiers qui couvraient la gauche

de leur arme., que nous vmes tout entire en


bataille.

La brigade de Navarre, commande par


la plus

M. de Vogu, vint nous renforcer; M. de Chevert

me

fit

examiner avec

grande attention
lui

la

position, et

m'envoya M. d'Estres pour

en

rendre compte. Je
seul,

me

hasardai beaucoup; j'tais


et les

pour ne pas perdre un moment,

bois

que

je traversai taient farcis de petits dtachese cachaient


les

ments de chasseurs hanovriens qui


jusque sur
les arbres et

vous passaient par

armes bout portant.


Je trouvai M.
cout,
le

marchal qui, aprs m'avoir


avec

me

dit

Monsieur, je ne veux point de


se replier

bataille; priez

M. de Chevert de
et tous

son corps, par sa gauche, sur celui que

commande

M. d'Armentires,
l'arme.

deux vont rentrer dans


perdu en abandonnant
tout fut inutile, sa r!

J'insistai sur l'avantage

un

terrain dont les

ennemis s'empareraient certai

nement pendant
ponse

la nuit;
:

tait toujours

Fartez

Enfin, comptant
le

sur sa bont et l'amiti qu'il avait pour moi, je


tirai
<(

part et lui dis


le

Monsieur

Marchal,

mon
le

attachement

et

ma

reconnaissance m'enhardissent vous reprplus grand tori

senter que vous allez vous faire

266
vis--vis de votre

SOUVENIRS

arme

si

vous suspendez une


le savez,

opration qui parat sre; l'audace, vous


est l'apanage

du Franais, mais

il

ne faut pas

laisser refroidir son courage.


Il

m'couta avec douceur.

Eh

bien! vous allez m'arracher


:

mon

secret;

il

est

pour vous seul

mon
d'ici,

convoi de pain est en-

core quatre lieues

nous n'en avons plus;


ne veux
;

quand on

se bat,

on peut
si le

tre battu, et je

point que l'arme se disperse faute de subsistances

demain matin,

convoi est arriv.

Me

permettez-vous de dire cette trs bonne

raison M. de Ghevert?

Non,
et
Il fallut

personne.
trs

M. de Cbevert fut
obir; mais

vex de rentrer l'arme en bon militaire,


il

de quitter un poste aussi utile notre position.


il

avait,

tir

grand parti des moments o


de son gnral.

attendait] a rponse

M. de Bussi, frre du Bussi des Indes,

tait d-

tach dans les bois, sur notre droite, avec deux


cents volontaires; cet officier, aussi intelligent

que brave,
struit,

et

qui n'pargnait rien pour tre inlouis

donna de sa poche vingt


ennemis,

un hussard
si,.

et lui

en promit cinquante son retour


les
il

en tourle

nant

voulait aller reconnatre

terrain de leur gauche, et que, suppos qu'il ft


pris,
il

se dt dserteur et
:

ft

son possible pour

revenir

le

hussard russit au del de tout ce

DU MARQUIS DE VALFONS.
qu'on pouvait esprer;
il

267
vit bien,

pntra partout,
et rendit

ne rencontra personne

compte de tout
le len-

exactement, ce qui nous devint trs utile

demain.
Notre dtachement rentra
le 25,

six heures

du

soir.

M. de Chevert, que j'accompagnais, fut


le re-

rendre compte au marchal et lui tmoigna

gret de n'avoir pu, par son ordre, conserver une


position favorable.
Il lui fit la

description du ter-

rain qu'avait parcouru le hussard, et celle d'un

plateau o avait t Bussi, l'assurant qu'on pourrait

par l tourner
si

la

gauche des ennemis, qui

se-

raient battus

on

les

dbusquait des hauteurs

dominant

le

centre et la droite de leur arme.

La

mme

raison tacite de l'loignement


le

du convoi de

pain subsistait. M.

marchal feignit ne point

tre de l'avis de Chevert, qui, trs fch, retourna

sa division, trs a porte du poste qu'occupait le

marchal. Ce dernier apprit sur les sept heures du


soir

que
le

le

convoi n'tait plus qu' une lieue, ce

qui

dtermina envoyer chercher M. de Che-

vert pour discuter son projet. Celui-ci

demanda
l'arme

douze bataillons, vu

qu'il serait spar de

et n'aurait d'autres secours

que ses propres forces;


ne pouvait en donner

M. d'Estres rpondit
que
huit.

qu'il

Chevert crut ne pouvoir accepter avec aussi peu


de troupes,
et

nous retournmes encore notre


M,
le

division. Enfin, huit heures,

marchal

fit

268

SOUVENIRS

encore venir Chcvert, qui, rebut par tant d'incertitudes et de difficults,

m'envoya dire M.

le

marchal qu'tant
il

le priait

un peu malade, de vouloir bien trouver bon de lui faire


trs fatigu et
le

passer ses ordres par moi. M.


que, rflexion
jet,

marchal
le

me

dit

faite,

il

approuvait

premier profal-

donnerait les douze bataillons, mais qu'il

lait se

mettre en marche sur-le-champ.

Je priai M. le marchal de

me

permettre d'aller

chercher M. de Chevert, qui n'tait qu' six cents


pas, l'affaire valant bien la peine qu'il vnt lui-

mme

prendre

les derniers ordres.

Tout
soir,

fut con-

venu entre eux,


par

et

neuf heures du

par une

nuit sombre, nous nous

mmes en marche,
le terrain.

guids

Rome,

lieutenant-colonel de la lgion de Hai-

naut, qui avait reconnu

Les douze compagnies de grenadiers formaient


la tte; les

venaient ensuite quatre pices de canon,

quatre bataillons de Picardie, quatre de Na-

varre et quatre de la Marine. Nous nous portmes

au village de Varonberg, d'o, prenant


nous dfilmes par des chemins creux sous
occups par
les

droite,
les bois

ennemis, porte de

fusil

de leurs

patrouilles, qui tiraient toujours quelques coups

pour avertir de notre marche;

elle

s'accomplit

souhait, malgr les plus grandes difficults.


J'eus une inquitude trs vive
:

ayant

fini

de

mettre en bataille

le

rgiment de Picardie, je
de Navarre mais,
;

comptais trouver

la suite celui

DU MARQUIS DE VALFONS.

269
il

tromp au dtour du village de Varonberg,


suivi le

avait

chemin

droit. Je

courus seul, pied, au

milieu de l'obscurit la plus complte, au hasard

de tomber dans quelque patrouille,

et

fus assez

heureux pour retrouver


ennemis; je
avec
die
le
;

le

rgiment, dont la tte

touchait dj presque aux premires gardes des


le fis

rtrograder et
la

le

mis en

bataille

le

rgiment de

Marine, la gauche de Picar-

tout tait arriv deux heures

du matin sur
de Bussi
et

plateau reconnu la veille par

MM.

Viomnil, aides de

camp de M. de

Chevert.

Au del du camp de M. de Chevert, hommes des lgions de Hainaut et


commands par La
et les

quatre cents
de Flandre,
les bois

Morlire,,

masquaient

qu'occupaient les ennemis notre gauche; Bussi

deux cents volontaires gardaient


devant notre front, o
il

la lisire

du

y avait une petite plaine, taient deux cents chevaux des deux lgions,
bois, et

commands par M. de Bourgmarie. Dans


sition,

cette po-

nous attendmes

le

jour pour attaquer.


lui les

M. de Chevert avait rassembl prs de

colonels, les lieutenants-colonels et les capitaines

de grenadiers, pour leur expliquer son plan


terrain.

et le

Prenant leur avis avec


il

cette amiti qui


et les rendit,
1
.

inspire la confiance,
s'il

les

gagna tous

est possible, plus dsireux

de russir

M.

I<

1.

Cf. le portrait trac


rt

borresp ndance,

de Chevert par M. de Vallons, dans sa reproduit dans la Notice.

270

SOUVENIRS
le

marchal, sentant que

succs dpendait entire-

ment de

l'opration de la droite, voulut encore la

renforcer en y joignant la brigade d'Eu, compose des deux bataillons de ce rgiment et des deux de
celui d'Enghien. Il

envoya Menil-Durand, son aide

de camp, pour nous annoncer ce renfort; mais,

trompe

et

gare dans sa marche, la brigade

n'arriva qu' huit heures

du matin Elle
.

avait t

prcde d'une heure par


la

le

comte de Lorge, qui

commandait;

il

aurait fort dsir que le duc de

Randan, son

frre, ft

charg de l'attaque, de pr-

frence Ghevert.

De
bles

naquirent des discussions trs prjudiciainfaillible

au rsultat
le

de cette action.

J'ai

vu

vingt fois

bien public sacrifi ainsi de petits

intrts personnels.

Chevert causa avec

le

comte
ses

de Lorge

et

voulut lui expliquer

le terrain et le

plan d'attaque. Celui-ci,


ordres, l'couta peu et trs

contrari d'tre

impatiemment.
nous nous mmes en

La brigade d'Eu mouvement Mais


1
.

arrive,

peine

commencions-nous

dboucher, on vint dire Ghevert que Bussi tait


tu; cachant ses craintes ceux qui l'entouraient,
il

me

dit

C'tait notre seul guide, cela

ne se

peut; Valfons, allez le chercher.

Je n'eus pas

fait

cent pas dans le bois, que je le

1. Voir, l'Appendice, l'ordre de bataille de l'attaque du bois d'Hastenbeck, dress par M. de Valfons.

DU MARQUIS DE VALFONS.
trouvai pied;
il

271

est vrai

que son cheval avait


bouche,
s'tait

reu un coup de fusil dans


et l'avait culbut,

la

cabr

mais

il

n'tait pas bless; je le

menai

M. de Chevert, qui, feignant d'avoir quellui

ques ordres
trer nos

donner, fut fort aise de


il

le

mon-

troupes;

le

renvoya ensuite son


il

poste, o,

peu de moments aprs,

fut tu, de

huit coups de fusil, la premire dcharge.

peine emes-nous pntr sous

le bois,

que

les

ennemis nous apparurent, au nombre de deux


mille grenadiers hessois, soutenus de huit bataillons

hanovriens,

dans un

poste

unique, leur

droite

appuye un rocher

pic de plus de qua-

rante pieds de haut; cette coupure, rentrant dans


le bois,

assurait leur droite et leurs derrires; deet entre les

vant eux, de gros chnes sur pied,

vides, d'autres chnes couchs formant des abatis

redoutables;

un

bois fourr

ne pouvoir pntrer o nous tions vus


marchait

compltait leur terrain. Celui que nous pouvions

occuper

tait

une

clairire,

jusqu' la pointe du pied.

M. de Chevert, auprs de qui

j'tais,

la tte des grenadiers et leur servait de guide.

A
lui

la

premire dcharge, M. du Chtelet reut un


fusil

coup de

dans

le

ventre; j'tais

si

prs que je

donnai

mon

flacon; Gaslain fut tu.

Des onze

capitaines des grenadiers, quatre furent tus dans


le

courant de l'action, ainsi que d'Ablancourt, du


la

rgiment de Navarre; De Camps, de

Marine;

272

SOUVENIRS
:

d'Ortan, du rgiment d'Eu. Les blesss furent

le

chevalier d'Urre, d'Hallesmes, de Picardie; Cou-

penne, de Navarre; d'Harnam, Vignacourt, de

la

Marine; Gressian, du rgiment d'Eu; Lamerville


seul,

du rgiment d'Enghien, quoique plein de

valeur, ne fut pas touch.

La mort de Bussi nous mit dans un embarras


affreux qu'il fallut cacher. C'tait notre guide et
le

seul qui connt le terrain; car le hussard envoy


la veille avait dj t tu.

Ce qui

me donna

le

plus de confiance fut la fermet de l'infanterie


qui,

malgr

la vivacit

du

feu, se porta audacieules grenadiers.

sement en avant pour soutenir


prvu
prpar un

L'habilet de Chevert et son exprience avaient


et

mouvement

si

salutaire;

il

m'avait

dit,

en mettant l'infanterie en colonne, de

laisser de la distance d'un bataillon l'autre; la

premire dcharge, tout se porta en avant avec


facilit
;

le

soldat crut, en gagnant autant de tercette ide le


fit

rain,

que l'ennemi fuyait;


mais, dans

redoubler

d'ardeur;

le fait,

ce n'tait

que nos

vides que nous comblions en remplissant les intervalles et en mettant la colonne pleine.

Tous marle

chrent dans un terrain bois


dsir de vaincre les
jeter sur la droite;
fit

et

inconnu, o
il

pntrer;

fallt

nous

mais toutes

les fois

que nous

quittions le fourr, nous retombions dans le bois


clair,

o l'ennemi nous
et

crasait. Je descendis de

cheval

donnai

ma

cuirasse deux grenadiers

DU MARQUIS DE VALFONS.

273

d'Eu qui furent tus; j'avanai pied pourvoir,

en montant sur un tronc d'arbre renvers,


l'abatis avait

si

de

la

profondeur

je vis

que non,

et

montrai

le

chemin nos grenadiers.

Les ennemis, pousss, se retirrent sur une seconde hauteur, ayant un ravin devant eux. Je
portai
tte

me

un peu sur notre


les trois

droite avec Chevert, la


il

du rgiment de Navarre;
penchant de
la

tait

au dsespoir

de voir que
ces sur
le

colonnes de la gauche, pla-

notre attaque par la leur,

montagne pour soutenir ne faisaient aucun moude nous,

vement, except

la plus prs

commande
trompe, au
prit totale-

par M. d'Armentires et compose des rgiments

de Belzunce
lieu de

et d'Alsace, qui, s'tant

marcher paralllement nous,


la droite et arriva derrire
il

ment sur

nous. Je pr-

vins M. d'Armentires;

rtrograda prompte-

ment pour

aller

reprendre son premier poste.


:

Chevert, qui m'avait dit cinq heures du matin


<(

Nous russirons; mais nos succs n'auront point

de suite,

y a trop de jalousie Eh bien! avais-je devin?


il

me

dit alors

J'interrompis ses cruelles mais trop justes rflexions,

en

lui disant

Le rgiment de Navarre attend vos ordres


tout.

pour culbuter

Un oflicier gnral que je veux bien ne pas nommer reprsenta que c'tait perdre Navarre,
que
les

ennemis taient

l.

48

274
(<

SOUVENIRS

Tant mieux, Monsieur,

lui dis-je

avec vivails

cit;

que M. d'Estres

les

tourne parla plaine,

seront prisonniers.

Et tout de
je

suite,

par l'ordre de M. de Chevert,


et l'atle

formai Navarre sur plusieurs colonnes

taque recommena; ce brave rgiment franchit


ravin gagnant la hauteur,,
et, la

baonnette au bout

du

fusil,

il

culbuta et dispersa les ennemis. J'eus


:

au sommet du plateau un spectacle admirable

les

deux armes
plus
vif,

se canonnant,
si

notre feu, beaucoup

imposait

fort la ligne d'infanterie


et fort

oppose, que celle-ci tait vacillante


sordre.

en d-

M. de Chevert ordonna de

laisser le

canon

avec des piquets la queue de la colonne, pour

ne pas l'embarrasser, de descendre dans

la plaine,

en conservant
le centre

les bois et la

hauteur, et d'craser

de l'arme ennemie pris en flanc.

Tout annonait un succs aussi prompt que complet.

Mais M. de Lorge ne suivit pas Tordre,


;

et

resta avec la brigade d'Eu sur le plateau


fatigu, brl

le soldat,

du

soleil,

chercha l'ombre,

sortit d<
;

son rang

plusieurs

mme

allrent l'eau
la

on

les

laissa faire.

M. de Belmont, colonel de

Marine,

rest la
rer,

queue de son rgiment pour

le faire ser-

cria

M. de Lorge, dj averti que


:

des

troupes vtues de rouge marchaient lui

Prenez garde vous, voil

les

ennemis

M. de Lorge n'en crut


c'tait

rien, s'imaginant

que

un rgiment

suisse

du corps du duc de Ran-

DU MARQUIS DE VALFONS.

2"5

dan qui venait d'Imbeck


nie
:

son incrdulit fut pu-

c'taient trois bataillons

hanovriens de neuf

cents

hommes
et qui,

chacun,,

denberg, qui avaient

commands par M. d'Artourn la montagne par leur


les

gauche

ayant vu nos troupes en dsordre,

marchaient

elles

en

enveloppant. La brigade
(il

d'Eu, surprise et peu nombreuse


mille

n'y avait pas

hommes), se forma avec prcipitation. M. de Lorge voulut faire un mouvement par la droite mais les ennemis ne lui en donnrent pas le temps et culbutrent Eu et Enghien sur le versant de la
;

montagne. Cette brigade perdit beaucoup


que tous
les

pres-

morts avaient des coups de

fusil

au

haut de la
geant.

tte, tant le

feu des ennemis tait plon-

M. d'Ardenberg, matre du plateau, se servit du

canon abandonn pour


la

tirer sur notre droite,

dans

plaine.
lui

Une

centaine de cavaliers qu'il avait


les valets

avec

mirent

de l'arme en fuite, et

suspendirent les oprations de M. d'Estres qui,

en appuyant nos succs sur la gauche des ennemis, ne leur et plus laiss de ressources. Malheureu-

sement, l'vnement du plateau,

si

facile

r-

parer, et ce qu'on lui dit, qu'il tait tourn par

un

trs gros corps, jeta

dans ses manuvres une

incertitude funeste.

Des gens malintentionns ou peut-tre mal


struits, je le souhaite, dirent

in-

M. de Contades, qui

venait de passer le ravin avec douze bataillons du

276

SOUVENIRS
fit

centre, de le repasser, ce qu'il

immdiatement

on porta

le

mme

ordre, que n'avait point

donn
les

M. d'Estres, M. de Saint-Pierre, conduisant

grenadiers de France, et M. de Guerchy, la


tte

du rgiment du Roi, appuyant


qu'il n'tait

la

gauche au

village d'Hastenbeck. Ils ne voulurent pas obir,

en disant

pas possible que M. d'Estres

et donn cet ordre, et qu'on ne se retirait pas

devant un ennemi en

fuite.

Un

officier

gnral porta lui-mme l'ordre fatal

la brigade de cavalerie de Royal-Pologne, qui


fermait la gauche dans la plaine et qui dbouchait

pour

profiter
;

du dsordre de l'arme ennemie en


officier l'arrta

droute
voyait.

ce

mme

malgr ce

qu'il

Cette incertitude nous

fit

perdre deux heures

bien prcieuses; l'ennemi en profita pour repasser,


sur de petits et mauvais ponts, la rivire de-Hameln
qu'il avait derrire
lui.
Il tait

perdu sans

res-

sources, et forc de mettre bas les armes, sans les

coquineries abominables qu'on

fit

M. d'Estres.

Je ne croyais pas qu'un tel crime pt tre dans la

nation
trop.

ce qui avait prcd

ne

le

prouva que

On
M.
le

avait chang l'ordre de bataille l'insu de

marchal, en portant
la plaine,

les carabiniers

de notre

gauche dans
inutiles.

ils

taient en tat d'agir,


ils

la droite, derrire un ravin o

devenaient

On

avait feint

un ordre pour augmenter

DU MARQUIS DE VALFONS.
l'escorte de notre

277
;

camp de quinze
le

cents chevaux

mais heureusement Chabot, marchal des logis de


la cavalerie,

trouva

cavalier d'ordonnance qui

portait cet ordre, l'arrta, et, la vrification,

M. d'Estres nia l'avoir donn.

Le chteau de
pendant

la

baronne d'IIastenbeck servait


il

de quartier gnral M. d'Estres;


la bataille, et

avait t pille

on avait jet dans les cours


;

les coffres

ouverts des archives

nous

les

fmes

ramasser

et

remettre en place. Pendant cette op-

ration, on trouva sur

d'Estres,

que

le

chambre de duc de Cumberland avait occuune


table de la
:

pe la veille, une grande feuille de papier


l'ordre d'attaque de notre

c'tait

arme, dict deux jours


le voile
le

avant cinq personnes seulement. Jetons


sur tant d'horreurs, et que jamais on n'ait

mal-

heur de

les croire,

encore moins de les imiter. La

perte de nos quatre brigades se


officiers tus,

monta vingt
cinq cent

soixante-quinze blesss,

quatre-vingt-quatorze soldats tus et six cent un


blesss.

Je ne veux point oublier de citer la harangue de

l'aumnier des grenadiers de France


courte et militaire

elle

est

Enfants de

la

guerre, malgr l'audace qui est


le

dans vos mes, humiliez-vous devant


lui seul
Il

Seigneur,

donne

la victoire.

serait

souhaiter que ses confrres adop-

tassent ce style.

En

gnral, ces messieurs sont

278

SOUVENIRS

toujours trop longs dans des


faut pas donner au soldat le

moments o

il

ne

temps de
la nuit

rflchir.
les

M.

le

duc de Fitz-James fut charg de suivre

ennemis, qui profitrent de

pour dispala garnison,

ratre et qu'il n'atteignit pas.

La

ville

d'Hameln

se rendit le 28

de sept cents hommes, eut la permission de rejoindre son arme.

canon dans
la plaine,

la

y avait quarante pices de place, qui est bonne du ct de


Il

mais domine de partout dans


le

la partie

arrose par

Weser.

Le lendemain d'Hastenbeck, M. le marchal d'Estres, aprs avoir donn l'ordre devant M. le


duc d'Orlans, M.
le

prince de Cond, M.

le

comte

de la Marche, les officiers gnraux

et l'tat-major,

me

dit

Valfons,

j'ai

crit

pour vous au Roi

et

au

ministre; mais la vraie rcompense d'un militaire

qui a aussi bien


ral

fait est d'tre


:

lou par son gn-

devant toute l'arme

je

m'acquitte de ce

devoir.

Pntr de la plus vive reconnaissance


le

et

dans
:

tressaillement d'une joie aussi pure, je lui dis

Monsieur

le

Marchal,

le Roi,

tout puissant

qu'il est,

ne peut

pense; disposez

me donner une plus belle rcomde ma vie pour son service et


un moment de
plus entire

pour

le vtre.

Je n'ai eu jamais
satisfaction.

DU MARQUIS DE VALFONS.

279

du marchal de Belle-Isle et colonel de Champagne, qui porta la nouvelle de la bataille au Roi, et M. de MontCe fut M.
le

comte de Gisors,

fils

mirail,

neveu de M. d'Estres,
finissait ce

celle

de la prise

d'Hameln.

La guerre

jour-l,

si

on n'et pas

troubl l'opration de M. d'Estres.

Je m'occupai pendant trois jours parcourir


toutes les sinuosits
et

ravins du bois o nous


et

avions combattu, pour faire enterrer les morts

chercher

les

blesss

qui y taient rests

sans
soins

secours; je fus assez heureux pour voir

mes

rcompenss, en sauvant beaucoup de Hanovriens,


Hessois et Franais qui durent la vie

mon

zle,

n'ayant voulu m'en rapporter qu' moi d'un devoir


aussi prcieux.

M.

le

marchal reut

le

30

juillet, sept

heures

du

soir, l'ordre

de son rappel, et apprit que M. de


le

Richelieu venait

remplacer
!

qu'on juge de ses

regrets et de ceux de l'arme


L'affaire de

M. de Lorge

et

de M. de Chevert

fit

beaucoup de bruit;

j'avais dn le 27 avec

M. de

Chevert chez M. de Luc, intendant de l'arme,

o M. de Lorge vint. iVu sortir de table, ils eurent une trs grande discussion et portrent la main

la

garde de leur pe; je leur dis que


mettre aux arrts de
la part

j'allais
le

les

de M.

mas'em-

rchal et lui en rendre compte. Ils se sparrent;

M.

le

marchal

les

envoya chercher,

les

fit

280
brasser, et
fit

SOUVENIRS
partir

M. de Lorge pour un corps


la probit de

dtach.

Je dois

ici

rendre
:

hommage

M.

le

duc d'Orlans
il

surpris par une premire relation,

n'avait point crit avantageusement de Chevert

la

Cour

et Paris

mieux
fit

instruit,

il

se rtracta

par une seconde

lettre, et

ce qu'il put pour rpa-

rer ce que des faux prjugs trop prcipits lui

avaient inspir.

Ce dissentiment de M. de Chevert et de M. de Lorge fut un grand dommage pour moi et pour


tout le corps, qui, ayant seul combattu, avait rem-

port une victoire nous assurant cent lieues de ter-

rain conquis et nous ouvrant le pays j usqu' l'Elbe.

Quatre jours aprs,

les

dputs de Hanovre, de

Brunswick

et

de Lunebourg vinrent faire leur sou-

mission au marchal d'Estres.

M. de Richelieu arriva
M.
qui
Il

le 5

aot Oldenbourg.
pas jusqu' son

d'Estres,,

que

je ne quittai

dpart, dna avec son successeur chez M. de

Luc

1 ,

me

pria aussi.

y avait cent malades par bataillon et quatrevingts par escadron jamais arme n'a eu autant
:

besoin de repos. La mauvaise eau, du pain souvent

moisi et des marches trop rapides nous avaient

mis dans

cet tat.
le

Le

6,

M.

marchal d'Estres, auprs de qui

1.

M. de Luc

tait

intendant de l'arme.

DU MARQUIS DE VALFONS.
j'avais pass la nuit,
fit

281

faire

son encan sous ses

fentres. Quelle dception

pour un gnral victo-

rieux et en plein succs


prs

Il

me

dit

en

me menant

dune
Il
;

fentre

est bien cruel

de se voir vendre de son


le

vivant
je

on crie actuellement
le

beau cheval que

montais

jour d'Hastenbeck.
!

Que de

vicissi-

tudes,

mon ami

Mais

il

faut tre toujours aussi

bon citoyen qu'obissant aux ordres de notre


matre.
J'tais pntr

de douleur

tous les corps de


:

l'arme vinrent chez lui tmoigner leurs regrets


le

rgiment du Roi, plus nombreux, mieux com-

pos, plus
vivacit.

connu de
Il

lui, les

marqua avec plus de


peine

s'attendrit,

rpondit

pour

remercier

et

me
;

dit

Rentrons

ce spectacle est plus fort

il

que moi,

je n'y puis tenir.

A
le

trois

heures du matin,

me

dit

J'ai crit trs

fortement pour vous


la

comme vous

mritez

mais

qui ne sait pas se


diocre.
Il

recommandation d'un homme soutenir lui-mme est bien m-

fut digne jusqu'au dernier

moment, donna
M. de Riche-

ses cartes et la suite de ses projets


lieu,

comme

s'il

tait
le

remplac volontairement,
7 aot,

et partit

de l'arme

pour retourner en

France.

M. de Richelieu

me

dit

en public

282
C'est

SOUVENIRS

moi qui

le

premier vous

ai

mis dans

le

chemin de

la gloire.

Je lui rpondis que j'tais trs aise de retrouver

mon

premier guide.

Il

ajouta

prsent, nous vivrons souvent ensemble.


le dsire,

Je
la faon

Monsieur

le

Marchal; mais

dont je

fais

mon

mtier, on n'est pas tou

jours sr de la dure de ce bonheur-l.


Je refusai de

commander dans une

place conest
;

quise
utile.

c'est

beaucoup d'argent, mais on


nous fmes Munden
la terre

moins

Le

8 aot,

le 11,
;

Hanovre. Ce devait tre mais cette formalit

de promission

on
;

feignit de forcer la ville, qui voulait se rendre


tait ncessaire

pour

la rtri-

bution cache et fort utile aux contractants.

La ville
les

est belle et bien btie, le

rues sont grandes, les

sang y est beau, bourgeois aiss on dit


;
;

qu'il

est

y a trente mille mes le palais de l'Electeur mesquin; les maisons de ses ministres, sur-

tout du premier, sont admirables; les poles, qui

chauffent de beaux appartements, sont revtus de


porcelaine de Saxe
;

les tapisseries
;

de Beauvais

sont faites pour leur place

la salle

manger, de

stuc du meilleur got. Ce fut M. le duc d'Orlans

qui l'occupa.

mieux log
Paris.

et

Le duc de Cond tait cent fois mieux meubl qu'en son htel
bataille ga-

M. de Richelieu, arriv aprs une

gne par un autre, caressa tout

le

monde, ne par-

DU MARQUIS DE VALFONS.
lant des militaires pauvres et affams

283

que des
faire

bons quartiers
donner;
le

d'hiver

qu'il voulait
1
.

leur

besoin les rendait attentifs


gnral

Rochambeau, major
M. de Richelieu, prit
jour pour constater son

de

l'arme
le

de

et dicta
tat,

Tordre

premier
prsence

malgr

la

du major des gardes


tions le lendemain.

Coirnillon, qui reprit ses fonc-

Le

13,

M.

le

duc d'Ayen marouvrirent leurs

cha Brunswick

et

Wolfenbuttel avec un grand


places

dtachement; ces deux


portes.
Il

y avait dans Brunswick cent soixante pices de canon de fonte, un arsenal beau et bien
tenu.

Je reus l une lettre de M. de Paulmy, ministre de la

Guerre, qui
le

me

louait

beaucoup sur
m'assurait

ma
que
et

conduite
les

jour d'Hastenbeck,

gnraux en faisaient de grands loges,


au Roi
;

qu'il en avait dj parl

c'est tout ce

que

j'en eus

2
.

Beaucoup d'autres qui

taient dans la plaine,

1. M. de Richelieu a mal pris son temps pour arriver. On a regrett beaucoup M. d'Estres, parce que l'on est sr que, s'il n'avait pas essuy, devant, pendant et aprs la bataille, les plus affreuses coquineries, il l'aurait gagne complte. (A. V. Corresp. ind.; lettre du 12 aot 1757. De Hanovre.)

-.

Versailles, le 14 aot 1757.

Dans

le

compte, Monsieur, qui a t rendu des

officiers

de

l'tat-major de l'infanterie qui se sont distingus la bataille

d'Hastenbeck, il est fait une mention bien honorable de la faon dont vous y avez rempli les fonctions d'aide-major gnral; je

284
il

SOUVENIRS
s'tait

ne

pas

tir

un coup de fusil, furent rcom-

penss, surtout Cornillon, major gnral, qui eut


le

cordon rouge.

Les jaloux de
la

la gloire

de Chevert cherchaient
la

diminuer; personne n'avait os entreprendre


il

besogne dont
et

s'tait

charg, juge impossible,


et
le
si

dont l'excution heureuse


crit,

succs ame-

nrent un procs par

comme

nous avions
les

mal

fait.

Yoil

comment on dgote
les

bons

offi-

ciers, et

cependant

troupes du Roi seront bat-

tues lorsqu'elles
cette

ne seront pas conduites avec


Il

audace

si

ncessaire au milieu du danger.

y a tant d'admirables officiers, les entendre, la veille et le lendemain d'une bataille, et si peu en
effet le

jour de Faction

Le 22 aot, l'arme
vre
et se

quitta le

camp sous Hano-

porta, le 23, Mariense, puis, le 27,

Rethen,

sur l'Aller; les ennemis en avaient

brl les ponts.

Nous essuymes un orage affreux

mise sous les yeux du Roi; Sa Majest n'a pas t surprise des loges que l'on donne vos talents Elle s'est rappel que vous en avez fait paratre dans plusieurs occasions o ils ont t utiles son service et Elle a va avec plaisir le tmoignage que vous avez donn, dans la dernire action, du zle qui vous a toujours anim; Elle m'a charg de vous en marquer sa satisfaction et de vous assurer de sa part qu'Elle se souviendra dans le temps du nouveau titre qui vous met porte de prtendre ses grces. Je serai srement trs aise de vous procurer celles dont vous continuerez de vous rendre susceptible.
l'ai
;

J'ai

l'honneur d'tre,

etc.

(A. V.

R. de

Paulmy.

Correspondance

indite.)

DU MARQUIS DE VALFONS.
qui dracina
les

283

arbres et tua beaucoup de chevaux.


la ville
les

Le
et

31

nos grenadiers prirent possession de

du chteau de Rottenburg, abandonn par


le

ennemis aprs en avoir enclou

canon.

Le

4 septembre, j'allai avec le

marchal de Richarmante,
le

chelieu

Brme;

c'est
il
:

une

ville

sang y

est trs beau,

n'y a pas

un

visage qui ne

dise par sa fracheur

Ni troupes, ni Franais
Toutes
les

n'ont jamais habit


les

ici.

femmes ont
magiques;

yeux francs
:

et

doux. Les maisons y sont char-

mantes

ce sont de vraies lanternes

tout y est vitre et peinture,

mme

l'extrieur.

On

nous y reut avec cet air de curiosit qui ressemble presque au dsir. La population est de cent cinquante mille mes; tout y est commerce; il y a sept cent cinquante vaisseaux marchands. C'est

une

ville

hansatique, dans laquelle


fief

le roi

d'Angle-

terre a

un

considrable dont relvent beaucoup

de maisons
culier,

et

une justice comme seigneur

parti-

mais son ressort ne s'tend pas au del de


Tavant-garde, s'tant

l'intrieur.

M. de Poyonne, qui
trop avanc,
la
il

tait

fallut le soutenir et faire

marcher
le 8 sep-

premire ligne de l'arme. Je partis

tembre de Klostcrseven, avec un corps considrable,

pour attaquer

les

ennemis, qui n'taient


le

qu' trois lieues de nous. Mais

comte de Linar,

seigneur danois, arriva charg des pleins pouvoirs

du duc de Cumberland. M. de Richelieu, devenu

286

SOUVENIRS

gnral de l'arme par suite du rappel du marchal d'Estres,


avait
crit

au prsident Ogier,
d'Angleterre n'ayant
fils,

notre ambassadeur Copenhague.


Il lui

mandait que
le

le roi

pas voulu que

duc de Cumberland, son

op-

rt sa retraite sur

Hanovre
roi

et

sur Magdebourg
il

pour

se joindre

au

de Prusse, qui

repro-

chait de n'avoir pas dfendu ses Etats contre l'in-

vasion

des Franais, nos ennemis se retiraient

vers Stade, et qu'il tait rsolu attaquer im-

mdiatement
fonde sur
le

les

Hanovriens, Hessois

et

Bruns-

wickois; mais que, malgr l'esprance du succs,

nombre et l'arme dj victorieuse, il serait charm de ne pas hasarder la diminution de ses troupes dans un pays marcageux, difficile
pour
les subsistances et
;

pour

les transports

de

l'ar-

tillerie

qu'il s'en rapportait

donc ses lumires

et

sa prudence pour faire natre des expdients et


finir

avantageusement son expdition.


t quatorze

M. Ogier, qui a
en Hollande
et

ans ambassadeur

qui m'a lui-mme confirm tous

ces dtails en 1766,

Compigne, crut avec raison


en allant trouver M. de

tre trs utile son matre

Bernstorff, ministre des Affaires trangres, qui


il

communiqua un plan

trs

avantageux au

roi d<

Danemark, qui y jouerait le rle d'un roi pacificateur entre deux grandes puissances. Le ministn
danois, pntr de cette vrit, adopta le systme

de notre ambassadeur et alla en parler au roi

d<

DU MARQUIS DE VALFONS.

287

Danemark, qui consentit


ment.

tout avec empresse-

On

se dcida confier cette ngociation

M. de

Linar, gouverneur gnral du Oldenbourg. C'tait

un Saxon ayant

trait

plusieurs affaires de ce
il

genre dans diffrentes Cours;

avait t
le

connu Dane-

de la Reine, mre du Roi, qui gouverna

mark pendant
lui

vingt ans avec une entire autorit,

et elle avait fix

Linar au service du royaume, en

donnant

le

gouvernement de tous

ses

pays

hrditaires.
Il

vint trouver le duc de

Cumberland

qui, sen-

tant sa mauvaise position, le regarda

comme un

donna de pleins pouvoirs, avec lesquels il arriva auprs du marchal de Richelieu, dj en marche la tte de l'arme. Il
ange tutlaire,
et lui

eut

une confrence avec lui; on y dressa un plan de convention dont on envoya copie en Danemark et en France. M. de Linar retourna au quartier du
le lui

duc de Cumberland pour


approuv; mais,

montrer. Tout fut

comme

je l'ai dit plus haut, pen-

dant ces alles et venues, notre arme cheminait


toujours.
J'tais l'avant-garde,

compose de cent cinet

quante compagnies de grenadiers


niers

des carabi-

commands par M. de Poyonne, lui-mme


faisais
les

aux ordres de M. de Saint-Pern. Je


dit

fonctions de major gnral. M. de Richelieu

me

en partant

288

SOUVENIRS

Vous rencontrerez vraisemblablement M. de


que tout
est

Linar, qui vous questionnera et vous dira de vous


arrter,

arrang

vous

lui

rpondrez

que

j'ai

donn

l'ordre exprs de toujours

marcher

et d'attaquer partout les

ennemis.

Ce que

le

marchal avait prvu arriva.

Comme

nous tions en pleine marche, parut M. de Linar,


revenant de l'arme ennemie. Trs tonn de nous
voir nous tant presser,
il

me

dit

de faire halte et

d'attendre de nouveaux ordres; nous feignmes de

n'y pas consentir en continuant notre route mais,


;

aprs avoir pass un bois qui nous drobait sa


vue, nous nous arrtmes, ainsi que M. de Richelieu l'avait

recommand.

Il

ne nous portait en
difficul-

avant que pour rendre M. de Linar moins

tueux
fit

et plus facile signer les articles, ce qu'il

le

mme jour.
tira

Malheureusement, on ne

pas assez tt
la

le

grand avantage qu'aurait d produire


tion de Klosterseven, par laquelle
les
il

conven-

tait dit

que

Hessois et les Brunswickois


et

retourneraient
lais-

chacun dans leur pays,


seraient six mille

que

les

Hanovriens

hommes dans

Stade, le reste de

leurs troupes devant passer la rive droite de


l'Elbe dans le Holstein et le

duch de Schleswig,
par trs petits
de l'ex-

le roi

de

Danemark

les sparerait
fidlit

corps et rpondrait de la

comme

cution du trait. Rien n'tait plus heureux pour

l'arme franaise, victorieuse aux yeux de toute

DU MARQUIS DE VALFONS.
l'Europe
lui
:

289
tat de

ses

ennemis disperss, hors d

nuire; matresse de prendre des quartiers d'hi-

ver admirables sans avoir la peine de s'y garder,


et se prparant

au sige de Magdebourg dans un


et les

repos aussi utile qu'agrable.

Les Hessois

Brunswickois se mirent suret

le-champ en marche pour se retirer chez eux


quitter les marcages de Stade,
;

ils

taient trs

mal mais M. de Richelieu voulut attendre la ratification de la Cour, et retint les troupes ennemies
ensemble jusqu'au retour de son courrier.
pouvait pourtant trop tt les disperser;
le
il

On ne

en avait

droit et tout tait fini.

M. de Starcmberg, ambassadeur de l'Empereur,


qui tait Paris, apprenant la convention, craignit qu'on en
et
ft

une aussi avec


les talents

le roi

de Prusse,

que
la

la reine

de Hongrie ne se trouvt accable

par

puissance et
il

de cet ennemi

si

redoutable;

pressa M. l'abb de Bernis, ministre

des Affaires trangres, de ne consentir cette

convention qu'autant que les Hessois et les Brunswickois seraient dsarms.

On

ne sentit pas que

cet article, qui n'tait point stipul

dans

le trait,

pourrait

le faire

rompre ou au moins en retarder


et

l'excution.

Le courrier revint

rapporta qu'on

ne

ratifierait

pas sans ce pralable, qui fut rejet.

Notre arme se retira, laissant des postes avancs vis--vis des ennemis, avec qui on vivait tran-

quillement sur

la

foi

du

trait et en

ngociant
19

290

SOUVENIRS

toujours la conclusion, qu'ils demandaient avec-

Le marchal prit son quartier gnral Brunswick, o le comte d'Onnep, lieutenant gnral hessois, l'ami et le favori du landgrave de
instance.

Hesse, son matre, tait rest cause d'une goutte


violente.
Il

avait voyag
flatt

en France, aimait la
des soins que je lui

nation et avait paru

donnai dans sa maladie.

M.

le

marchal crut

qu'il pourrait influer faire

dsarmer
matre
le

les Hessois, prs

de qui la faveur de son


;

mettait en grand crdit

sachant l'amiti
il

et toute la

confiance qu'il avait en moi,


lui inspirer

m'y endes

voya pour
tesse

de conseiller

le retrait

troupes de sa nation. Le comte eut assez de poli-

pour ne pas

me

tmoigner combien
il

position tait draisonnable; mais

ma prome rpta

plusieurs fois

Nous nous en tenons exactement


si

la capitulation, qui est dj


les Franais, sans

avantageuse pour

Je lui dis

y ajouter notre humiliai ion. que M. le marchal, par estime et par

amiti pour les Hessois, n'avait pas voulu mettre

dans

la

convention

l'article

du dsarmement, mais
le faire
:

qu'il avait toujours


Il

compt

excuter.

me

rpondit avec vivacit

Non, Monsieur,
;

les fusils
ils

de nos soldats ne sont pas des quenouilles

sauront s'en servir lorsqu'on voudra dshono-

rer

une brave nation qui a

t votre allie

pendant

toute la guerre de Trente Ans; mais pour vous

prouver combien mes intentions sont bonnes, car

DU MARQUIS DE VALFONS.
d'inclination je
suis

291

Franais

comme
la

vous, que
foi crdit,

M.

le

marchal

n'ait point

de mauvaise

et puisqu'il

veut manquer
le

convention, qu'il

attende de

faire

srement

et profit.

Qu'on

laisse arriver

nos dix mille

hommes

en Hesse, o

nous serons spars par pelotons au milieu de vos


troupes runies et bien plus en force que nous;
alors

vous nous dsarmerez, contre tout

trait la
fort,

vrit,

mais en usant de

la loi

du plus

qui

n'est souvent fonde


trait

que sur

l'injustice.

Notre

de subside avec l'Angleterre, qui nous donne

douze millions de francs par an, tiendra toujours,


parce que nous aurons t victimes de la violence;

au lieu que

si

prsent

nous mettions armes

bas,

pouvant nous dfendre, on


ser le

serait en droit de cesfait

payement du subside, qui

vivre notre

prince et nos troupes. Car nous ne retirons pas

sou de la liesse, que vous occupez en entier.

un La

France pourrait nous prendre son service en

nous rendant

la

Hesse

et

nous payant

six millions
lieu

par an pour douze mille

hommes, au
serait plus

des

douze millions que l'Angleterre nous donne pour


dix mille

hommes. Rien ne

avantageux

pour votre matre.


J'ai

su depuis qu'on n'avait jamais voulu donner

aux Hessois, pour entrer notre service, que deux


millions par an. Le comte d'Onnep, toujours pntr de la

mme

vrit,
:

dicte par son amiti

pour

les Franais, ajouta

292

SOUVENIRS

Ne

laissez pas les allies

ensemble, car vous


tt

ne pouvez nous disperser trop


rts.

pour vos

int-

L'hiver approche;
si

il

est toujours

rude dans

ce pays-ci; et

votre arme est oblige de se garet

der par des postes

des dtachements, vos sol-

dats, faibles et point assez vtus

pour nos climats,

priront vraisemblablement.

de gnral

Nous allons changer M. de Cumberland quitte l'arme;


pas tre observateur

celui qui arrivera peut ne

exact d'une convention signe par


natrait de

un

autre.

Il

en
;

grands inconvnients pour votre arme

au

lieu qu' partir

du point o

le

gain de la bataille

d'Hastenbeck vous met, tout va continuer tre

bonheur pour vous. Vous sentez combien


afflig
si

je serais

nos

allis

savaient les conseils que je


le

vous donne; croyez que


de plus utiles.

Franais

le

plus attach

votre matre n'en trouverait pas de plus vrais


et

Je le remerciai de sa bonne foi et lui promis la

plus grande discrtion.

Que

n'a-t-on suivi d'aussi

sages avis! J'allai sur-le-champ rendre

un compte

exact M. de Richelieu de toute notre conversation


:

il

convint que
il

le

comte d'Onnep avait


libre d'agir par luila. Cour. Il

raison, mais

n'tait plus

mme, ayant reu


n'aurait pas

des ordres prcis de


:

les attendre

ayant t

le

matre,

la tte de l'arme et deux cent cinquante lieues

de Versailles, de signer une convention,

il

l'tait

aussi de la faire excuter sur-le-champ. Elle tait

DU MARQUIS DE VALFONS.

293

trop avantageuse la nation pour qu'il risqut


d'tre blm, encore

moins dsavou.
suivi n'ont
les

Nos malheurs qui ont


tifi

que trop jus-

les

prdictions

et

sages indications du

comte d'Onnep, que


cesse

je

continuai de voir encore


et

pendant quelques jours,


:

qui

me

rptait sans

Vous perdez des moments

bien pr-

cieux!

CHAPITRE X
La Campagne de Prusse
{Suite).

Rosbach.

1757
Suspension d'armes.

Hambourg. Description. Organisation politique. Le tribun du peuple. Altona. Zelle. Le dpt du conseiller. Fiert La duchesse de Zelle-Lunebourg. d'une jeune Les Saintongeois. Retour l'arme. Marche. M. de Lusignan est pris. Halberstadt. Les canonicats donns d'anciens colonels. Neutralit offerte par de Prusse. Refus mal avis. Le foudre colossal. Protestants rfugis Halberstadt. Maladies. Dfaite de Rosbach. Comment ce dsastre et pu tre vit. Lettre du roi de Prusse M. de Richelieu pour demander la paix. Tentative du marchal. Refus de Cour. Motifs. Consquences
fille.

le

roi

la

dplorables.

Rflexions sur la victoire

du

roi

de

Prusse.

Le 12 septembre,
remontant

je profitai

de la suspension
et

d'armes pour aller Hambourg, en traversant


L'Elbe. C'est

une
la

ville

admirable, trs
la baleine.

commerante, surtout par


11

pche de

faut que cette pche

soit

d'un grand produit,


et

;car

un vaisseau mont de quarante hommes,


la
Irais,

qui est quatre mois


ses

mer, a du bnfice, outre

en

prenant une seule baleine.

On y

compte

trois cent mille

Ames

et

quinze cents vais-

296

SOUVENIRS
la

seaux dont alternativement cinq cents


Il

mer.

y a quatre mille hommes de troupes, commands par un lieutenant gnral de quelque puissance
Il

trangre qui se donne au pays.


htel, quarante mille cus

a un trs bel

d'Allemagne d'appoin aucun emploi r

tements, mais ne peut

nommer

prend l'ordre
magistrats.

et est

entirement surbordonn aux

La

ville est

gouverne par un snat compos de


rle, et par vingt-quatre conseil-

quatre bourgmestres vie qui prsident trois mois r

chacun tour de
lers lectifs
Il

dont douze en fonctions pour l'anne.

y a aussi un comit des anciens. Quand les affaires sont d'une plus grande importance, tout
runit; mais
s'il

le conseil se

arrive qu'il contre-

vienne en quelque point aux


ple, qui est vie,

lois, le

tribun du peu-

assemble

les

dputs de tous les garant de ses

corps, et au

nom du peuple, comme


il

droits et de sa libert,

suspend tout pouvoir autre

que

le sien.

Les troupes sont ses ordres jusqu'


rend au

ce que le calme soit rtabli et qu'il se dclare satisfait; alors


il

nom du

peuple les fonctions

tout le monde, aprs avoir dpos les auteurs

des infractions la
Je causai avec
trente ans
riche.
Il
;

loi.

le

tribun, en

exercice

depuis

c'tait

un

vieillard sage, respectable et


fois
il

me

dit

qu'une seule

s'tait

trouv

dans
raine.

le cas
Il

de faire usage de son autorit souvequ'il

m'assura

y avait

Hambourg

plus

DU MARQUIS DE VALFONS.

-J97

de deux cents chefs de famille possdant depuis

un

million jusqu' six. J'allai voir leurs manufac:

tures de toute espce de produits


sucres,

toiles, tabacs,

bougies;

et,

malheureusement, tous

les

chefs, aussi riches qu'intelligents, taient de fa-

milles franaises rfugies la rvocation de l'dit

de Nantes, et qui faisaient travailler plus de cent


mille ouvriers
:

ils

me

tmoignrent un regret

plein de vrit de n'tre plus en France.

y a une promenade charmante, trs bien plante, autour d'une pice d'eau en rond qui peut
Il

avoir une lieue de circonfrence et forme par la


rivire; les principaux bourgeois
jolies

gondoles vitres et

y ont les plus richement ornes, qu'ils

font illuminer la nuit. Ils y soupent et sont suivis d'autres

bateaux chargs de musiciens. Cette

quantit de bateaux illumins et toujours en

mou-

vement forme, pour ceux qui se promnent dans les alles, un spectacle trs vari et fort agrable.
Ce beau bassin se dgorge dans l'Elbe
police la plus exacte; l'indienne est
et

la mer.
et

Les marchs publics sont nombreux

de la
et

commune

peu chre; toutes

les servantes

en sont vtues.

Elles ont des paniers pour mettre leurs provisions,

doubls en fer-blanc trs battu qui a


et

l'air

argent,

pour

les

couvrir un morceau d'indienne de la


leur corset et

couleur de

de leur jupe, ce qui

donne un

air

de propret que n'ont point les mar-

chs des autres pays.

298

SOUVENIRS
il

Entre autres choses assez singulires,


rosse ni de se faire suivre par
blic
;

n'est

point permis d'avoir de laquais derrire son car-

un homme eu pumaisons o
ils

les

bourgeois ou bourgeoises qui font des

visites sont attendus la porte des

vont par une servante qui


ouvrir la portire et les

y a prcds pour annoncer. Les lois somples


;

tuaires n'exercent leur svrit qu' l'extrieur

car les habitations sont bien meubles et j'y ai vu

de beaux cabinets de tableaux.

Le

15, j'allai

Altona, gros

bourg de deux

lieues de long, dont la moiti la plus prs de

Hamau
:

bourg appartient
la hauteur,

cette ville, et le reste

roi

de Danemark. La position en est admirable

sur

du

ct de l'Elbe,

il

y a mille maisons

des particuliers riches, dont les jardins, trs orns


et construits en terrasses, arrivent jusqu'au bord

de la rivire, constamment couverte de vaisseaux


trangers, ce qui forme
cles

un des

plus beaux specta-

que

j'aie

jamais vus.

Les magistrats nous prtrent un yacht qui, par


sa magnificence, galait le vaisseau de Cloptre;
l'extrieur tait dor, les cordages en soie;
il

avait douze petits canons d'argent et des matelots


trs bien mis, portant la livre avec des toques et

des plaques d'argent aux armes de la rpublique.

Le magistrat qui

tait

avec nous nous

mena

bord

de plusieurs navires de diffrentes nations et du


seul vaisseau de guerre qu'ait appel la ville de

DU MARQUIS DE VALFONS.

299

Hambourg

et

qui porte son

nom

il

est de soixante-

quatre canons et sert d'amiral et de corps de garde

au milieu du port, car


J'esprais aller

il

ne va jamais

la

mer.

Lubeck voir la mer Baltique, mais les mouvements des Prussiens me ramenrent Zelle par Harbourg, qui est une petite ville avec un chteau entour d'un double foss
plein d'eau et de remparts en terre.

Le 20 septembre, je me rendis

Zelle

la ville est

mdiocre, avec un chteau, mais les faubourgs


sont charmants et habits par les gens de condition

du pays

c'est

une grande rue


trottoirs pavs

trs large, sa-

ble et plante
les arbres,
il

comme une promenade;


pour

derrire
les

y a des

gens
et,

de pied, bords de jardins avec des treillages,


derrire, des

maisons joliment dcores

l'ext-

rieur. C'est l

que rside

la

cour souveraine du magisla

pays, compose

de trente-six conseillers, dont


et

douze sont gentilshommes, douze nobles


trats, et

douze de l'ordre des avocats.

On y rend

justice gratis; les conseillers ont

chacun

six mille

francs de France d'appointements, le

prsident

douze mille,

et le chancelier

vingt-quatre; ce der-

nier est toujours ministre d'Etat.

Un
le
si

de ces conseillers, gentilhomme,


:

me mit

dans

plus grand embarras

il

avait tenu des propos

imprudents contre

les Franais,

que M. de Ri-

chelieu, aprs l'avoir fait avertir d'tre plus


dr, fut enfin forc de lui ordonner

mo-

de passer

300

SOUVENIRS

l'Elbe et de se retirer

Hambourg

jusqu' nouvel

ordre.

Il

vint

me

trouver et

me

dit

que

mon

hon-

ntet et le secours que j'avais

donn

plusieurs
il

habitants ayant tabli sa confiance en moi,


priait de veiller

me

pendant son absence sur sa maiil

son, o, depuis l'ordre de son exil,

avait, pen-

dant

la nuit, fait enterrer

dans son curie, par un

valet trs fidle, pour plus de quatre-vingt mille

francs de vaisselle d'argent, bijoux, et

mme

d'ar-

gent blanc. Je fus trs contrari de sa confidence,


et
s'il

en avait eu

le

temps, je l'aurais forc de

faire dterrer ces effets, craignant

qu'on ne les

dcouvrt.

me plaignis de son imprudence, il me rpta que ma probit le rassurait et lui porterait bonJe

heur; je
de

le priai

du moins, en

lui disant adieu,

me mander
s'il

son retour, quelque part que je

fusse,

avait retrouv son dpt intact; j'en dela

meurai dans
fin

plus grande inquitude jusqu' la

de notre retraite sur Wesel, o je reus tous

ses

remercments par une

lettre

qui m'apprenait

sa satisfaction d'avoir reconquis tout ce qu'il avait

confi la terre.

Les gens

de

condition de Zelle mettent une


faire lever leurs

grande partie de leurs revenus


ces soins;

enfants, dont l'esprit et la beaut rpondent bien


il

est

commun

d'y voir des demoi-

selles de dix-sept dix-huit ans parler

allemand,

italien et franais. Elles ont

pour

la plupart autant

DU MARQUIS DE VALFONS.

301
la

de noblesse dans
sionomie.
Je dis

les

sentiments que dans

phy-

un jour

une de ces demoiselles qu'elle

ngligeait sa parure et qu'elle mettait des robes

unies parce que


est

les

Franais taient Zelle.

Cela

vrai,

me

rpondit-elle; j'ai des robes trs sim-

ples cause de la guerre,

mais

je suis pare des

beaux chevaux
donns mes
zones
11

et

des bonnes armes que papa a

frres, capitaines de cavalerie,

pour

dfendre notre pays.


!

Ce seraient de

belles

ama-

y a encore Zelle beaucoup de Franais saintongeois, que la duchesse, pouse du dernier duc,

avait attirs et qui s'y sont tablis.

M"

d'Olbreuse, jeune et jolie

fille

d'un gende

tilhomme de Saintonge, passa,


Lunebourg, qui rgnait
elle tait

la rvocation

redit de Nantes, dans le pays de Zelle.

Le duc de
o

alors, la vit sa Cour,

demoiselle de compagnie de la duchesse,

et en devint

amoureux; mais

ses

empressements

trouvrent

la

plus grande rsistance dans la sa-

gesse de la jeune

demoiselle. Quelques annes

aprs, la duchesse mourut.

Le duc souverain, tou-

jours plus pris,

proposa
trs

Ile

d'Olbreuse de

lVpouser;
fallait tre

celle-ci,

instruite,

sachant qu'il

princesse ou pouser de la

main gau-

che, et que cette crmonie priverait jamais ses


enfants, quoique lgitimes,
sion, continua ses refus.

du droit de succes-

302

SOUVENIRS
plus tard, l'Empereur eut besoin de la

Un peu

voix du duc de Lunebourg dans une dite. Son


ministre s'adressa
le
le

110

d'Olbreuse pour gagner

duc, qui l'aimait; elle accepta, condition que


prix du succs de sa ngociation serait
1
.

un

di-

plme de princesse de l'empire


en
effet,

On ne

tarda pas,

le lui expdier, et elle consentit ds

lors se

marier avec

le

duc, qui l'pousa de la

main
Ils

droite

comme

princesse.

n'eurent point d'enfants mles, et les duchs

de Zelle et de Lunebourg rentrrent par succession

dans

la

maison de

l'lecteur de

Hanovre,

roi

d'An-

gleterre.

C'est de

M. de Beaulieu, gentilhomme saintonde

geois, parent
et fait

lle

d'Olbreuse, appel par elle

premier cuyer du duc, son mari, que je

tiens cette anecdote.

Un

jour, pendant le dner, le

duc voyant

rire tout seul


le motif.

M. de Beaulieu, voulut
lui

en connatre
dit-il, il

Monseigneur,

rpon-

me

parat trs extraordinaire que Votre

Altesse, de douze

que nous sommes table,

soit le

seul tranger.

Les onze autres taient des Sain-

tongeois huguenots que

lle

d'Olbreuse, devenue
fixs

duchesse de Lunebourg, avait

dans ses Etats.

^ d'Olbreuse fut titre princesse d'Harbourg. De son ma1. riage avec le duc Georges-Guillaume de Brunswick, duc de Zelle et Lunebourg, naquit une fille, Sophie-Dorothe, qui pousa son
1

cousin, Georges-Louis de Brunswick, lecteur de Hanovre, devenu roi d'Angleterre. La maison rgnante de la Grande-Brelle d'Olbreuse. tagne descend donc, du ct maternel, de

DU MARQUIS DE VALFONS.

303
<lo

M. de Ltorire devint plus tard possesseur


la terre d'Olbreuse.

La convention de Klosterseven
Prusse se retirer;
il

fora le roi de

avait fait plusieurs


lui et

marches
trait.

en avant pour nous mettre entre

l'arme de

M. de Cumberland, qui

lui avait

cach son

Je

rejoignis, le 24 septembre, l'arme, qui tait prs

de Wolfenbuttel. Le 26, je partis d'chem, aux


ordres de M. de Ghevert; car on avait toujours

recours lui au

moment

des coups de fusil, et sa


choisissaient pour se-

confiance et son amiti

me

cond. Le corps, compos des rgiments de Navarre,

Auvergne, quarante compagnies de grenadiers

et

deux brigades de
berstadt.

cavalerie,

marcha sur Hal;

M. de Yoyer

faisait l'avant-garde

les

premiers postes de l'arme prussienne n'taient


qu' trois lieues.

On

avait dtach de

Brunswick

M. de Lusignan, colonel de cavalerie, Eglen,


huit lieues de Magdebourg, o
il

avait pris poste

avec deux cents chevaux et cent cinquante hom-

mes
et

d'infanterie.

Un

officier gnral,

sorti

de

Magdebourg,, traversa des bois au loin, les tourna,


enleva
le

colonel avec tout son dtachement

1. Le roi de Prusse avait fait la plus belle et la plus hardie de toutes les manuvres; elle allait russir. Si M. de Cumberland ne faisait pas la capitulation qu'on a cache au roi de Prusse, nous serions plus de quarante lieues d'ici, et il aurait repris tout le pays. Quel gnral! Et combien il faut tre sur sws gardes! Le pauvre Lusignan a appris ses dpens qu'on ne l'approche pas mme de loin. (A. V. Corresp. ind. ; lettre du 29 septembre 1757. De Wolfenbuttel.)

304

SOUVENIRS

Le 30 septembre, nous arrivmes Halberstadt, dont les ennemis s'taient retirs. C'est une grande
ville

au milieu d'une belle plaine riche

et fertile
Il

le roi

de Prusse n'a pas de meilleur pays.

y a

un

chapitre de douze chanoines, dont quatre catho-

liques,

quatre luthriens
religion

et

quatre calvinistes.
:

Chaque

fait

l'office

c'est

le

prince

Henri de Prusse qui en

est doyen. Cette place lui


Il
:

vaut quarante mille cus d'Allemagne.

y avait
de

un vch considrable pour


Prusse s'en
est

le

revenu

le roi

empar.

Il

donne

les canonicats

d'anciens lieutenants -colonels qui


servi, et qui les

l'ont bien

vendent dix mille cus des


six mille livres

ecclsiastiques.

Us valent de cinq
bon que, pendant

de rente.

Le pays

est si

l'hiver, le roi de

Prusse proposa une neutralit jusqu'au mois de


mai, dont la rivire marquerait les limites.
fournirait du pain notre

On

arme

et

du fourrage
qui avait
l'accep-

pour soixante escadrons.


officier,

C'tait Fischer, excellent

partisan plein
et

d'expdients,

propos
tant,

obtenu cette convention.

En

nous sauvions l'arme. Mais on craignit de


l'Impratrice-Reine,
et

dplaire

nous fmes
de
le

sacrifis cette ide.


Il

y a prs d'Halberstadt un chteau qui

tait

l'ancien vch, et

l'on voit

un foudre, pour

vin, qui contient trente mille bouteilles de plus

que

celui d'Heidelberg.

DU MARQUIS DE VALFONS.

305

Le Roi a donn

asile,

Ilalberstadt, soixantela rvo-

douze familles franaises rfugies depuis

cation de l'dit de Nantes. Elles y sont diriges

pour leur religion par un ministre de Genve, pour


le civil

et

par deux avocats qu'on

fait

venir et

remplacer de Toulouse, pour rendre


selon
le

la justice

droit crit. Ces Franais ont trouv, trois

cents lieues de leur pays, au sein de l'Allemagne,


la

conservation de leurs murs, de leur culte, de


;

leurs lois

le roi

de Prusse les oblige savoir tou-

jours

et parler l'allemand. Il
ait

semble que

la

sagesse

de ce prince
les secours

voulu procurer ses sujets tous


les

imaginables dans

malheurs de

la

guerre

ces

mmes

Franais ont t rpartis parmi

les villes et les villages

du

district d'Halberstadt,

afin de servir d'interprtes

entre les

magistrats
contribu-

et notre

arme pour

les distributions,

tions, etc. Ils ont t et

du plus

utile secours

au pays

nous

car souvent de grands dsordres nais-

sent de la diffrence de langue et de la difficult

de s'entendre.

Le Roi
siens,

avait fait retirer de tout le pays que nous


et

parcourions les fourbisseurs

armuriers prus-

pour

qu'ils

ne pussent tre forcs raccomet l'activit


;

moder nos armes. La vigilance


partout. Notre
tait vis--vis.

de ce

prince lui donnaient l'immensit

on

le

croyait

arme

restait

On

le disait

campe parce qu'il Magdebourg. Enfin,


le

M. de Soubise, vingt-cinq lieues de nous,


20

306

SOUVENIRS

croyait devant lui. Tout cela tait vrai, parce que,

de sa personne,

il

faisait trente lieues

en vingt-

quatre heures et se montrait tous ses corps diffrents,

que

ses ordres et sa prsence animaient.

Nous apprmes le 5 que le prince de Bevern, commandant vingt-deux mille Prussiens, avait t
battu prs de Breslau et
fait

prisonnier.

Notre arme souffrait beaucoup. Dans un seul


jour,
rait
il

tomba quarante
de Prusse,
le 8

officiers

malades

il

mou-

chaque jour vingt-cinq trente


roi

soldats.

Le

octobre, tait dix-huit


la Saale, et aussi

lieues de nous,

Neubourg sur

prs de M. de Soubise, qui on envoya de notre

arme trois lieutenants gnraux, sept marchaux de camp, vingt bataillons et dix-huit escadrons. Nous apprmes que le gnral Addick, Autrichien, avec six mille hussards, avait mis Berlin
et ses

environs contribution,

le

16 octobre, et

qu'il

en avait emport douze cent mille livres

de France. Le prince Maurice d'Anhalt chercha


l'atteindre;

mais on va

si

vite

quand on emporte
Prusse furent

de l'argent!

La Reine

et les

surs du

roi de

obliges de se rfugier Custrin, place forte

vingt lieues de Berlin. M. de Soubise avait plac

des postes prs de Leipzig, et M. de Grillon, avec


des grenadiers, Mersebourg. Le roi de Prusse y accourut et fit replier tous nos postes jusqu'

WeissenfeJs, o tait M. de Soubise.

DU MARQUIS DE VALFONS.

307

Notre arme fut dans l'inaction pendant trois

semaines Ilalberstadt on en
;

tira

un dtachement
en

de dix-sept bataillons

et

quelques escadrons pour


tait

aller renforcer celle de

M. de Soubise, qui
!

Saxe, jointe l'arme de l'Empire,

par

le

prince
le

commande de Saxe-Hildburghausen Nous atten.

dions
le i

moment de prendre nos

quartiers d'hiver

novembre, arriva une

lettre

de M.

le

prince

de Soubise M. de Richelieu pour lui apprendre


qu'il allait se retirer
;

pendant ce temps-l,
lui.

le roi

de Prusse marchait

M. de Soubise avait dtaavec-

ch de son arme
mille

le

comte de Saint-Germain

hommes seulement pour


M. de Soubise

aller Leipzig.
dit,

Saint-Germain m'a assur avoir


partir, qu'il ferait

avant de

mieux d'envoyer
le

quatre mille

hommes

qui forceraient

peu de
;

Prussiens rests dans cette ville se retirer


cela lui donnerait

que

un point d'appui

et le

mettrait

plus porte d'tre instruit des

mouvements du

Nos soldats n'ont pas la plus petite peur des Prussiens; cherchent avec vivacit et les verront sans crainte. Je ne sais pas si le savoir du roi de Prusse n'en impose pas un peu plus nos gnraux. On dit que M. de Soubise se repose jusques au 23; qu'aprs cela, il essayera d'aller Dresde. Je lui souhaite bon voyage... Nous autres qui n'avons pas le sens commun et qui ne voyons que par les yeux du corps, nous nous imaginons qu'il aurait bien mieux valu tre dans nos quartiers, conserver prcieusement notre arme et marcher au printemps, avec cent soixante mille hommes, au roi de Prusse. L'opration tait sre; point d'tourderie. On veut autrement; srement, c'est pour le mieux. Ce qu'il y a de sr, c'est qu' notre retour, si ou fait la gurir L'hiver, il y aura moins de conteurs, (A. V. Corresp. ind.; lettre du 18 octobre 1757. D'Halberstadt.)
1.

ils

les

308
roi de Prusse.

SOUVENIRS

M. de Soubise

lui rpondit

que vouil

lant prendre des quartiers d'hiver en arrire,


n'tait pas ncessaire de

s'emparer des postes trop

loigns en avant

qu'il l'envoyait

seulement pour

reconnatre et tre averti.

Le comte de Saint-Germain,

peine arriv la

porte de Leipzig, fut forc de faire sa retraite, trs

lgrement suivi par F avant-garde de l'arme du


roi de

Prusse qui

la

commandait en personne
instruisit

1
.

Le

comte de Saint-Germain en

M. de Souet se retira

bise le 4 au soir, en arrivant au

camp,

sa division, compose des rgiments de la Marine


et

de Touraine. Le
le

5,

dix heures du matin, M. de

Soubise vint
les

voir et lui dit qu'il le laissait avec


le

mmes

troupes vis--vis
;

camp du

roi de

Prusse pour l'observer


rait bien

qu'il

marchait

lui parce

que l'arme de ce prince


pouvoir charger
garde.

se retirait et qu'il dsiet

entamer son arrire


lui souhaita

Le comte de Saint-Germain
vit

succs, et M. de Soubise joignit les colonnes dj

en marche. M. de Saint-Germain

l'arme prus-

sienne dcamper sans dtendre, feignant de diriger


sa

marche sur Mersebourg.


Les Franais, craignant de ne pas arriver assez

trs

Le roi de Prusse est accouru Leipzig, et tous nos postes, humblement, se sont retirs devant lui Weissenfels, o est M. de Soubise savoir, prsent, s'il marchera au roi de Prusse ou si le Roi, toujours poli, ne lui fera pas l'honneur d'aller au-devant de lui. Voil ce que nous attendons. (A. V. Corresp. ind.; lettre du 28 octobre 1757. D'Halberstadt.)
1.

DU MARQUIS DE VALFONS.
lt,

309

htrent leur marche avec moins de prcau-

tion.

L'avant-garde de deux mille hussards autri-

chiens,

commande par M.

de Chetciny,

fit

mal

la

dcouverte et ne se porta qu'au penchant d'un monticule

o notre arme dirigeait sa marche, sans

arriver la crte, ni la traverser pour voir qui


tait derrire.

Le

roi

de Prusse, ds qu'il

s'tait

loign de la
et

vue de notre arme, avait rabattu sur sa droite


s'tait

post derrire le

coteau pour profiter de

notre ngligence. Les bataillons franais taient

en colonne,
lerie

les distances point observes, l'artil-

au milieu. Le rgiment de Pimont, qui en

avait la tte,

tromp par

la scurit

que

lui

don-

naient les hussards en assurant que les ennemis


taient loin et se retiraient la hte, fut bien surpris de voir sortir de derrire le coteau les

Prus-

siens en bataille et en bon ordre, ayant leur tte


seize pices
te

de canon qui
il

les

foudroyaient por-

de fusil;

voulut excuter un

mouvement par
et faire place

sa droite

pour se mettre en bataille


l'infanterie prussienne

aux

trois autres bataillons;

mais, pendant cette

manuvre,
et le

marcha sur lui, prince Ferdinand, qui commandait les escade Pimont, qui furent crass sans
1

drons prussiens, dboucha aussi sur la droite des


bataillons

pouvoir tre soutenus

\.

<.<

de Soubise

mande que presque

tous les officiers gn-

310

SOUVENIRS

Les rgiments de deuxime ligne, qui n'taient


pas plus en ordre que ceux de la premire, plirent,

beaucoup de soldats jetrent leurs armes charges ce fut une droute gnrale, que la prsence
et
;

et la

valeur de M, de Soubise ne purent arrter;


les ttes

voyant

tournes sans nulle ressource,


qui avait dj

il

ordonna

la retraite,

commenc

1
.

L'artillerie fut prise avec

nombre de drapeaux

notre cavalerie et les dragons firent trs bien, char-

geant plusieurs

fois et

toujours heureusement;
ils

mais n'tant point soutenus,


les

se retirrent aussi;

ennemis

firent

beaucoup de prisonniers. Plul'arrire-garde se replia sur


et

sieurs de nos soldats, effrays, parcoururent des

distances incroyables
le

comte de Saint-Germain

ne fut point

atta;

que. Le roi de Prusse ne suivit pas son arme

raux

et officiers de l'tat-major sont blesss. M. de Goss, fils an de M. de Brissac, est encore de ce nombre, mais rest sur le champ de bataille; Custine, bless et prisonnier; M. de Mailly perdu, M. du Monge aussi; d'Ailly tu; Durfort-Le Sourd, aidemajor des gardes du corps, tu avec plusieurs autres. Pimont, Touraine, Poitou, Provence, Mailly, tous ces rgiments sont crass; notre cavalerie a fait des prodiges, et srement, sans le Corresp. dfaut des dispositions, nous aurions vaincu. (A. V. ind.; lettre du 10 novembre 1758. De Brunswick.)

traite, nulle

n'y a eu ni disposition d'attaque, encore moins de reprcaution de prise. Le roi de Prusse leur a appris que la guerre tait un mtier. On ne croit pas cela Paris et peu Versailles. Il a trait le Soubise, le Revel, le Lugeac comme des garons guerriers. Tout a fui devant lui et tout est dispers, sans tente, ni havre-sac, ni pain; les quipages pris; enfin, une droute complte. Sans critique, leur manuvre a t ridicule. CorCe sont de vrais croque-notes vis--vis Rameau. (A. V. resp. ind.; 10 novembre 1758. De Brunswick.)
1.
Il

DU MARQUIS DE VALFONS.
celle de

311

Soubise fut se rallier loin de son

champ

de bataille.
Je ne

me

permettrai qu'une rflexion sur cette

bataille inutile
bise,

donner ni recevoir. M. de Sou-

en sortant de son camp, devait prendre mille

prcautions pour marcher au roi de Prusse, prince

redoutable par ses talents et la clrit de ses

ma-

nuvres; mais
arriv,
il

le

malheur de
les porter
et

la surprise tant

fallait

sur-le-champ dtacher deux bri-

gades de dragons,

au galop deux lieues en dis-

en arrire de l'anne,

en former une chane

trs allonge, avec des postes de distance

tance, pour tre en force et contenir les fuyards,


qui, tous

mauvais

sujets, se

rpandent dans

le

pays et commettent les plus grands dsordres,


assurs de l'impunit par l'loignement de leurs
chefs.

Le comte de Saint-Germain, tmoin oculaire, m'a assur que ce funeste vnement, qui a tant
influ sur la suite de la guerre, n'avait

dur que
de notre

cinq quarts d'heure, depuis le dpart du roi de

Prusse de son camp jusqu'

la dfaite

arme.

Pendant notre long


qu'il

et inutile sjour

Halber-

stadt, le roi de Prusse, press

de partout, sentant

ne

lui restait plus


et

de ressource que dans nos

imprudences,

que

si

nous manuvrions avec


il

sagesse et circonspection

tait

perdu, s'tait

dtermin crire

la lettre la plus flatteuse et la

312

SOUVENIRS

plus intressante M. de Richelieu.


ternies
:

En

voici les

Le conqurant de Mahon,
le

le

vainqueur de

la

basse Saxe,

petit-neveu du cardinal de Richel'est

lieu, hritier

de son nom,

aussi de ses talents


et

et doit tre aussi

bon ngociateur que brave


;

heureux militaire
France dsire

il

est impossible
;

que

le roi

de

ma

perte entire

c'est trop

contre

ses intrts, et je

ne puis donc

le croire

vritablement
le

mon ennemi

faites

la paix,

Monsieur

Ma-

rchal, ce sera le plus beau

moment

de votre vie.

Je m'en rapporte uniquement vous en vous en-

voyant un

homme

sr avec des pleins pouvoirs

signs de moi, scells de

mon grand

sceau.
;

Il

ordre de se conformer vos intentions


toute

j'y

mets

ma

confiance. Si vous aviez dj quelques

instructions secrtes de votre Cour sur


utile et si ncessaire l'Europe,

un

objet

si

nous entamerions

sur-le-champ, et toutes les difficults entre votre

matre et moi seraient bientt aplanies.


dant, je vous offre

En
le

atten-

une suspension pour


et

repos
si

de votre arme, qui fatigue

marche depuis

longtemps. Je

me

charge de vous faire fournir

jusqu' la signature du trait toutes les subsistances en fourrage et en bl qui vous seront ncessaires; soyez le

mdiateur de l'Europe,

et ajoutez
:

tant de titres et de talents celui de pacificateur


c'est le plus

beau de l'humanit.

DU MARQUIS DE VALFONS.

313
dsir, flatt

M. de Richelieu, pntr du

mme

d'une aussi belle commission, qui terminait la

guerre en couvrant sa nation de gloire,

et

touch

des loges du Roi, lui avait rpondu que, n'ayant

nul pouvoir qui l'autorist faire une paix dont


sentait les avantages,
il

il

expdiait sur-le-champ un

courrier Versailles pour


la

demander

les ordres

de

Cour. Le retour de son courrier et les dpches

ne furent pas selon ses vux.

L'abb de Bernis, ministre des Affaires trangres, obsd par le

comte de Staremberg, ambasle


la

sadeur de Vienne, qui lui reprsentait toujours


roi

de Prusse sans nulle ressource, dfendit de

part

du Roi M. de Richelieu d'entrer avec


le

lui

dans nulle ngociation, dclarant que


ploierait jusqu' son dernier soldat

Roi em;

pour le rduire

on ne

lui

permit pas

mme

de profiter de la suschres aller cher-

pension

et des subsistances si

cher au loin pendant l'hiver, et qui perdirent de


fatigue notre cavalerie.

Le refus d'une solution qui pouvait


rieusement heureuse pour
la

tre

si

glola

France amena

perte de Rosbach, la rupture de la convention de

Klosterseven et tous nos malheurs. M. de Soubise,

camp prs des gorges d'Eisenach, demandait toujours h M. de Richelieu de faire deux marches en avant qui auraient srement empch le roi de
Prusse de venir sur lui; mais M. de Richelieu
avait

un ordre

si

prcis de ne pas dpasser liai-

314
berstadt,

SOUVENIRS

que dfense expresse

tait faite
s'il

aux mu-

nitionnaires de le fournir de pain

voulait aller

plus loin.

Ce ne furent pas

nos seuls embarras,

et sou-

vent les plus petits sujets occasionnent les plus

grands vnements.
Bernier, ancien capitaine au rgiment de Noailles,
avait t fait aide-major gnral l'arme de Saxe

Courtrai, par la sollicitation de

M me

de Jallais,

intendante des Invalides, et donn Paris, par

M. Duvernay, M. de Richelieu pour


Prusse.
Il n'tait

le

suivre en

ni aim, ni estim de ses

cama-

rades, qui ne vivaient point avec lui.

son arriil

ve Halberstadt, on
pressura
trouvait
et
le

le

fit

lieutenant du Roi;

vexa
poste

les
si

Prussiens son seul

profit, et

lucratif, qu'il fut


fallait

au dsespoir
cette ville

d'entendre dire qu'il


toute ouverte,

abandonner

domine

et trop voisine

de Magde-

bourg pour
crivit

une tte de quartier d'hiver. Il M. Duvernay qu'Ha berstadt tait un


faire

poste de la plus grande utilit, ce qui tait vrai

pour

lui, et qu'il fallait le

conserver. M. Duvernay,
insista
il

ne jugeant que par

les

yeux de son protg,

auprs de tous ses entours Versailles,

et

fut

rsolu qu'on enverrait M. de Crmille, lieutenant

gnral presque adjoint au ministre de la Guerre,

pour en dcider.
Je lui dois la justice de dire qu'il se dfendit

longtemps d'une commission aussi dplace

et

DU MARQUIS DE VALFONS.
aussi dsagrable, mais
il

315

fallut obir. Il arriva

avec tant de regret, qu'tant table chez M. de


Richelieu, prs de M. de Lavauguyon, depuis duc
et

gouverneur des Enfants de France,


Je voudrais que

il

lui dit

ma

chaise, verse dix lieues

d'ici,

m'et cass

les bras et forc d'y rester, tant

je suis
11

au dsespoir d'tre venu.

fut

pourtant rsolu que nous abandonne-

rions Ilalberstadt.

Nous partmes
vis

le 7

novembre

pour

aller

au chteau d'Achem, o, soupant chez

M. de Richelieu, je
bataille de

un

officier

de Fischer

apportant la fcheuse nouvelle de la perte de la

Rosbach. Je suivis M. de Richelieu


et

dans son cabinet,


lui dis

aprs avoir tout cout, je

Monsieur

le

Marchal, vous venez d'apprendre


autres,
flatte

le

malheur des

nous serons tmoins de


d'y tre acteur.

vos succs; je
Il

me

m'embrassa avec

la

bonne grce

qu'il

met

toujours ses caresses.

Dans
siens.

la nuit, le courrier

de M. de Soubise ap-

porta une lettre qui confirmait nos revers et les

On

fit

partir des brigades de cavalerie et de


et

dragons pour rejoindre


et

rassembler son arme,

nous poursuivmes notre marche sur Wolfen-

buttel.

Le
s'tait

roi de

Prusse, dsespr de sa position, ne

dcid hasarder un vnement aussi peu


lui, si

sr pour

nous avions t sages

et prudents,

316

SOUVENIRS
le

qu'aprs
lieu d'un

refus bien involontaire de M. de Riche-

accommodement. Quelle diffrence! La France victorieuse ce moment, matresse du Hanovre et d'une partie de l'Allemagne, pouvait
dicter la paix,

que

le roi

de Prusse et signe sans

discuter, tant ses affaires taient mauvaises.


11 est

bien imprudent de donner de trois cents

lieues des ordres

un gnral

qui,

voyant tout

par lui-mme, sent la difficult des subsistances et


l'impossibilit d'une guerre d'hiver. Puisqu'on lui

a confi

une arme, on l'a cru capable


ne pas
le

il

faut

donc

s'en rapporter lui et

gner par des

combinaisons que

les circonstances, qui

changent
par

chaque instant, rendent souvent inexcutables.

la guerre, tout est incidents; et le gnral,

sa prsence et ses lumires, peut seul les apprcier.

L'exprience

constante

devrait

dcider

prendre

le parti, aussi

sage que ncessaire, de le

laisser matre dfaire le bien, surtout

y du succs. A plus forte raison, faut-il ne confier une arme qu' un chef capable de la conduire, et ne jamais perdre de vue
a certitude matrielle
qu'il

quand

il

y va du salut de tous
la nation.
le roi

et,

qui plus

est,

de

l'honneur de

Lorsque

de Prusse et pass la Saale sur

quatre ponts, avec vingt-huit mille hommes, M. de

Soubise avait trente mille Franais, cinq mille


Autrichiens et douze mille

hommes

de l'arme de

l'Empire commands par

le

prince de Saxe-Hild-

DU MARQUIS DE VALFONS.

317

burghausen;
couture

il

fut

dans un instant battu plate


possible qu'un grand Roi

et perdit tout.
tait-il

Soyons justes;

qui, depuis quinze ans, formait ses troupes, les

menait lui-mme
tte,

la
le

guerre

et

combattait leur

cdt devant

caprice et l'imprudente au-

dace de jeunes courtisans sans mrite?


Franais, je donnerais tout au
cela ne ft pas arriv; mais,
le droit

Comme

monde pour que


militaire, j'ai
et,

comme
est

de dire

La guerre
.

un mtier,

en

toutes choses, les succs sont rservs ceux qui

savent leur mtier.


Si

l'on et port notre

grande arme plus en

avant, jamais le roi de Prusse n'et attaqu M. de

Soubise; mais

le

dsir de procurer ce gnral


se

une occasion particulire de

montrer

fit

donner

M. de Richelieu l'ordre de rester dans l'inaction,


et,

retenus porte de l'arme de Soubise avec

quatre-vingt mille

hommes, nous emes


pour
la gloire

le

regret

de voir craser trente mille Franais.

Tout devrait
l'intrt

tre calcul

du Roi

et

de la nation, sans des prfrences parti-

culires toujours nuisibles au bien gnral, dont


il

faut s'occuper

uniquement au dehors comme

l'intrieur.

CHAPITRE XI
La Campagne dl Prusse
(Suite).

Li:s

Hpitaux.

1757
Brunswick.

Le prince Ferdinand. Imprudences. Rupture de la convention. Dception du duc de Richelieu. Lunebourg. Attaque de LuneZelle. Sige d'Harbourg. bourg. Le duc de Richelieu remplac par le comte de Clermont-Prince. Mortalit. Les hpitaux. La contagion. La peste. Considrations sur le service sanitaire. Soins prendre Passage du Weser par le prince pour les recrues. hrditaire. Le comte de Chabot. Capitulation Evacuation de Brunswick. Le baron gnreuse. Bons Le gouverneur du prince. de Schlistet. 1758 procds. Les marchs de fourrages. Offre de rmunration. Refus. Service rendu. Excution loyale Dclaration honorable. Exactions. Ressources pour Recherche des blesss. du trait.
'

l'arme. Les malades en croupe. Bataillons primunitions sacrifis. Fautes sonniers. Canons stratgiques. Retour en France.
et

Le marchal de Richelieu
Brunswick
et

reprit son quartier

cantonna l'arme. Le prince Ferdi-

320

SOUVENIRS
1
,

nand de Brunswick tait venu prendre

au service du

roi de Prusse,

le

commandement

des allis,

qu'on avait laisss ensemble, quand leur dsir,


notre sret et les termes de la convention s'accordaient pour qu'ils fussent disperss. Le duc de

Cumberland tant repass en Angleterre,


veau gnral
saisit le prtexte

ce nou-

de notre indcision

et prtendit n'tre plus oblig tenir

une conven-

tion que nous avions voulu rendre plus onreuse


et

ne pas excuter.
L'affaire de

Rosbach
le

et la

prsence d'un gnral


de ses lumires

prussien inspir par

Roi

et aid

rendirent cette arme abattue une audace et une


confiance mutuelle que nos succs lui avaient
fait

perdre; car, avant l'arrive du prince Ferdinand,


loin d'tre unis, les allis taient toujours prts

s'abandonner rciproquement.

Le prince Ferdinand ranima tout; il crivit M. de Richelieu d'une faon ambigu sur la convention; M.
le

marchal crut

qu'il

n'y avait,

comme

auparavant, qu' se montrer pour faire


Il

rentrer dans les lois prescrites.

se

mit en route
et

avec une partie de son arme, arriva Zelle continua sa marche par ce pays affreux qui

est

1. Ferdinand, duc de Brunswick, tait le fils cadet du duc de Brunswick- Wolfenbuttel. Il tait l'oncle du futur vaincu de Valray, le duc Charles-Guillaume-Ferdinand de Brunswick, qui servait aussi contre nous et se distingua dans cette mme campagne de sept ans.

DU MARQUIS DE VALFONS.

3*21

entre l'Aller et l'Elbe; arriv porte des ennemis,


il

les

trouve trop bien posts pour rien en-

treprendre sur eux; un froid excessif, des subsistances


le

difficiles, la

contenance des ennemis, tout

dcide se retirer. Le

moment

tait pass, et la

prdiction du comte d'Onnep

commenait

s'ac-

complir.

L'arme franaise rtrograda pour regagner


Zelle et ses quartiers
;

l'arme ennemie sortit sans

scrupules des limites prescrites par la convention,

quelle avait gardes jusqu'alors,


tant de vivacit qu'elle arriva en
les

et

marcha avec
temps que
faubourg de

mme
le

Franais Zelle.

Il

y eut dans
la

Lunebourg un combat qui


quences funestes sans
ever
le pont-levis

aurait eu des cons-

prcaution qu'on prit de

de l'Aller, qui spare la ville du

aubourg, dont

les

ennemis s'emparrent
que nos sentinelles

ils

)rirent poste si prs,

et les

eurs n'taient pas demi-porte de pistolet. Notre

arme

n'tait point

rassemble; celle des

allis

'tait, trs

instruite de notre position, ayant elle

out le pays.

On

avait dj pris

le

parti

de renvoyer les

quipages pour gagner Hanovre. L'arme devait


suivre le soir et abandonner Zelle. Cependant, le

marchal persista tenir


rentes parties de son

et attendre les diff-

arme disperses dans

les

quartiers d'hiver.

En
il

partant de Brunswick pour

marcher sur Stade,

m'y

avait laiss

aux ordres
21

322

SOUVENIRS

du marquis d'Armentires, avec vingt-huit bataillons,


fiant

la tte
le

de son infanterie, en

me

con-

qu'en

voyant s'loigner de cette


le

ville, les

Prussiens, conduits par


Roi, ne
tive

prince Henri, frre du

manqueraient pas d'essayer une tentacette place et tcher de la

pour s'assurer de

reprendre.

M. de Richelieu, press Zelle par


Ferdinand, nous envoya l'ordre d'aller

le
le

prince

joindre
batail-

au plus

vite avec

une partie des vingt-huit


tait fort

lons pour le mettre en tat de soutenir sa position

sur l'Aller, o

il

en

l'air,

vu

le

peu de

troupes qu'il avait.


la

Au bout de
On

deux ou

trois jours,

plus grande partie de l'arme, arrivant de tous


resta

cts, se trouva runie.

au bivouac ou
rigueur de la

dans de mauvais villages, malgr


saison.

la

Les ennemis souffraient autant que nous. Le

marchal se dtermina
en
les

les forcer

de se retirer
faite

attaquant.

La

disposition fut

par

M. de Maillebois, marchal gnral des


avait trois points d'attaque
:

logis. Il

celui de la gauche,

au-dessous de Zelle

le

centre, en sortant de la ville


et celui

pour marcher au faubourg de Lunebourg,


de la droite Alten-Zelle, o
tail

j'tais, faisant le

d-

de la premire ligne aux ordres du marquis

d'Armentires. Le prince Ferdinand, content de

nous avoir

fait

lever nos quartiers et forcs de


la

nous rassembler un bivouac ruineux pour

DU MARQUIS DE VALFONS.

323

cavalerie et malsain pour l'infanterie, se retira la


veille de

Nol

1
.

La

terre tait couverte de neige

nous passmes

l'Aller sans

coup

frir, et

aprs une marche et

un

mouvement de vingt-quatre heures, nous prmes poste au camp abandonn du prince Ferdinand,
qui regagna tranquillement Stade. M. de Richelieu retourna

Hanovre;

je restai avec

M. d'Ar-

mentires et trente bataillons de troupes lgres


Zelle, en attendant de savoir

srement que
rgiment de

les

ennemis taient spars; malheureusement, on


n'avait point retir

d'Harbourg

le

la

Roche- Aymon
tiers d'hiver

car,

vu

la

convention, nos quar-

avaient t ports jusque-l et bor-

daient la rive gauche de l'Elbe.

Ce sont de bonnes

villes

le soldat

tait

porte de se dlasser des fatigues d'une

campagne
le

de onze mois. Le prince Ferdinand

fit

sige

d'Harbourg
quoique
foss
2
.

et

ne

le prit

qu'aprs trs longtemps,


dfense qu'un double

la place n'et d'autre

1. Que fait-on la veille de Nol? On entend trois messes. Eh bien! le petit serviteur de Dieu les a entendues. Mais voici la rcompense des mes dvotes. Dieu prouve les siens, et, une

mettre la tte de vingt-quatre nuit et attaquer le prince Ferdiuand, qui tait parti le 24, une heure du soir, ce que nous disent les dserteurs. Voici la quatrime nuit que notre anne et moi passons sur la neige. On n'a point, Paris, l'ide du froid de ce pays-ci, de la nuit, car nous ne parlous plus de jour.
j'ai t

heure aprs minuit,


bataillons

me

pour marcher toute

la

(A. V.
2.

dcembre 1757.) M. de Pereuse, marchal de camp, se dfend trs bien dans


Corresp. ind.; lettre du 26

324

SOUVENIRS

Le comte de Maillebois repartit pour la Cour. Peu aprs qu'il y fut arriv, le marchal apprit que M. le comte de Clermont, prince du sang,
venait prendre
le

commandement
le

rparer la discipline et

de l'arme et y dsordre dont on se

Le prince arriva en effet dans la ville de Hanovre, o M. de Vogu, marchal de camp, qui y commandait, le reut;
plaignait beaucoup la Cour.

car M.

le

marchal, ne voulant pas l'attendre,


1
.

tait parti la veille

On

pouvait encore, en prenant des prcautions,

rparer nos fautes, se resserrer dans


tenir les

un

centre et

ennemis en respect devant notre arme

qui tait trs forte, mais beaucoup trop tendue,

par la scurit que donnait la convention. Tous les


quartiers d'hiver avaient t distribus titre de

commodit,

comme

si

on et

en France

nulle

prcaution pour recevoir des ennemis qu'on ne


croyait plus avoir.

M.

le

comte de Clermont ne connaissait point

le

Harbourg avec les deux bataillons de la Roche-Aymon et cinq cents hommes de piquet. Il a fait trois sorties qui ont russi et forc les ennemis reculer leurs batteries. Il a coup les digues Corresp. et tout inond. Voil de belles salles de bal. (A. V.

ind.; lettre

du

11

dcembre

1757.

De Brunswick.)

1. M. le comte de Clermont est arriv avant-hier; j'ai soupe avec lui; il parat trs content d'avoir une arme, mme de fanCortmes, commander; car nous eu sommes l. (A. V. resp. ind.; lettre du 16 fvrier 1758. De Hanovre.) Cette lettre fixe la date de la prise de cominaudemeat du comte de Clermont au 14 fvrier 1758.

DU MARQUIS DE VALFONS.
terrain
;

325
le plus, et

les

personnes qui rapprochaient

que

je

ne nommerai point, n'avaient nulle


et taient

intelli-

gence
les

peu propres inspirer ce prince


indispensables.

choses

mme

Lorsque nous

tions matres de tout le pays et sans inquitude,

on aurait pu placer notre parc d'artillerie, nos

pontons

et tout ce

qui y est attach Brunswick;


les plus

c'tait la tte

de nos quartiers
la

porte
il

de Magdebourg. Mais, ds
fallait profiter

convention rompue,

de la gele pour faire rtrograder

notre artillerie et tout le parc, et tablir

un dpt
retraite.

sur

le

Weser, qui assurait toujours notre

Les vivres n'y devaient tre runis que successi-

vement;
y rester;

les
il

hpitaux gnraux n'auraient pas d

y avait de gros magasins de fourrages que nos escadrons des flancs et des derrires pouvaient et auraient d consommer, pour ne pas
faciliter la

marche des ennemis qui menaaient de

se mettre

en mouvement.
abandonnerait cette partie-l,
l'air.

Le comte de Clermont savait en arrivant que,


s'il

tait attaqu,

il

nos quartiers tant en

Les soldats succom-

baient de fatigue; les hpitaux, faute de soins et


d'argent, taient trs

mal

servis, et ces

beaux ba-

taillons victorieux trois

mois auparavant, couvrant

cent cinquante lieues de pays qu'ils venaient de

conqurir, disparaissaient sans secours sous la


pelle des fossoyeurs

ou dans

les

hpitaux. Nous
par jour;

perdions jusqu' quatre cents

hommes

326
la

SOUVENIRS

nation est trop faible et trop peu prcautionne


faire les guerres d'hiver.

pour

La
allais

partie des hpitaux

m'a toujours
;

affect; j'y

deux

fois

par jour Zelle

les

entrepreneurs

abusaient du droit qu'ils avaient de n'tre pas

pays au lieu de faire


;

le

bouillon avec de trs bon

bceuf,

ils le

faisaient, leur plus

grand
ne

profit,

avec

de jeunes vaches; la viande trop peu


la dysenterie, et le soldat, extnu,

faite

causa

tint point

contre ce nouvel accident.

La malpropret amena

la

contagion;

le

marquis

de Roqupine, marchal de camp, de qui je ne


puis faire trop l'loge, y mettait tous ses soins et

allait

comme moi deux ou

trois fois par jour.

Nous y
et le

allions des heures diffrentes

pour

qu'il

y et toujours quelqu'un; un matin,


l'hpital et

la sentinelle

sergent de garde m'arrtrent la porte de

ne voulurent point

me

laisser entrer,

disant que le marquis de Roqupine m'avait

nom-

mment

consign; je crus que quelque directeur


soins, s'tait

ou contrleur, trop harcel par mes


plaint lui. J'y courus;
il

me

reut avec amiti,

m'avoua que

c'tait

bien lui qui, pour des raisons

trs graves, avait t forc de

me

consigner; qu'il

me
et

priait

instamment de ne pas
la suite
il

les lui

demander

que dans
il

me

les dirait;

mais qu'en

attendant,

exigeait le plus profond silence sur

notre conversation.
Trois jours aprs, nous partmes, et
il

me

dit

DU MARQUIS DE VALFONS.
alors qu'il avait fait transporter

327

lui-mme plus de
par amiti

vingt soldats qui, de l'aveu de plusieurs chirurgiens, avaient le

bubon de
zle et

la peste;

pour moi,

il

n'avait pas voulu, en m'exposant ce

danger, que

mon

mes
le

soins fussent trop

cruellement pays; heureusement, notre dpart et


le

grand froid arrtrent

progrs du mal.

le
il

Dans ces temps de calamits, j'avais caus avec directeur de la poste aux lettres de l'arme
;

m'apprit que sa recette journalire tait de

3,000 3,400 francs; je crus qu'un argent qui


sortait de la

poche des militaires devait tre em-

ploy secourir les malades qui en avaient

un

grand besoin; j'indiquai


au gnral.
Il

cet expdient si simple

me

rpondit qu'on n'intervertissait

point les diffrentes parties de la manutention;

avec ces beaux principes,

nos soldats finirent

dans

la

plus grande misre.

Je ne quitterai point l'article des hpitaux sans

me

permettre quelques rflexions; c'est


et
il

le salut

de l'arme,

y a autant de maladresse que de

cruaut ne pas secourir de braves gens qu'il est


si difficile

de former et de remplacer, par des n-

gligences impardonnables, et que notre lgret


naturelle semble nous faire

oublier

toutes

les

guerres, quelque prochaines qu'elles soient.


Il

ne faut jamais mettre un hpital au quartier

gnral ni dans les villes o on rassemble des

corps considrables. Les mdecins et les cliirur-

328

SOUVENIRS

giens opinent toujours pour qu'ils soient placs l,

par

le

dsir qu'ils ont d'tre porte du gnral,


et

de l'intendant

de l'tat-major,

ce

qui leur

donne des agrments personnels; mais ce choix est nuisible au soldat, qui souvent est resserr
dans l'emplacement;
ladies,
l'air s'y

corrompt,

devenant pidmiques, se

macommuniquent
et les

bientt
Il

aux troupes voisines.

faut prfrer quelque chteau, situ au centre

des quartiers un peu loigns des villes, sur une

hauteur, en bon
les salles
si

air, et

changer de temps autre


les purifier;

o sont

les

malades, pour
l'air

on ne prend ces prcautions,

devient lui

seul

une cause de maladie,

et les soldats les

plus

sains et les

mieux portants ne

rsistent pas cet

inconvnient facile prvoir.

On

doit peser la viande destine


officier;

au bouillon de-

vant un

personne n'est trop bon pour

veiller la conservation de citoyens

devenus aussi
le

prcieux par leur

utilit

que dignes d'estime par

sacrifice de leur existence, qu'ils font


la patrie. Il faut voir

noblement
viande

mettre cette
la

mme
il

y aura toujours en sentinelle un vieux soldat pour qu'on


dans toute sa pese

marmite, o

ne puisse commettre
grande attention

d'infidlit; prter la plus

la distribution, la qualit la

des

remdes, du pain, du vin, ainsi qu'

propret

des salles et tous les dtails du service.


Il est

indispensable d'avoir un hpital de con-

DU MARQUIS DE VALFONS.
valescents o le soldat qui

.>2!>

commence
un

se

mieux

porter puisse, par une augmentation d'aliments


et

des promenades modres dans

air plus pur,

reprendre graduellement ses forces. Je sais que


les

entrepreneurs, souvent trop protgs par des

raisons honteuses pour leurs protecteurs, s'oppose-

ront toujours

un tablissement

aussi salutaire.

Le soldat convalescent, en revenant la sant, a plus d'apptit; il faut lui donner la portion entire; le
profit est

moindre, mais

si

ce

mme

homme

sort faible, peine guri,

pour retourner
salle

tout de suite au

camp, passant d'une


la
fivre,

chaude,

surtout dans l'arrire-saison, sous une tente trs


froide,
il

reprend

laquelle s'adjoint
et revient finir
si

souvent une fluxion de poitrine,


ce

mme

hpital,

il

ne ft pas rentr

on

lui

et donn le temps de se remettre entirement

dans un

lieu de convalescence.

Que de braves
ciles! J'en ai la
fois

soldats seraient rendus au Roi

si

on prenait ces prcautions, aussi simples que


qu'on ne
pas

fa-

plus grande exprience; toutes les


fait,

l'a

l'arme a pri sans com-

battre.

Je ne puis encore quitter ce sujet sans parler


des recrues qui arrivent pour remplacer tant de
victimes.

On

recrute dans le fond des provinces;

on rassemble vingt mille jeunes gens de toutes les


parties

du royaume, qu'on envoie l'arme, mal

vtus et accabls d'une longue route, en fvrier et

330

SOUVENIRS
les habits les

en mars; on leur donne sans prcautions


des morts
;

on

les

met en chambre avec


dans
les

vieux

soldats, dont plusieurs sortent des hpitaux; d'autres sont soigns

chambres, o

l'air est

vici; les jeunes soldats,

qu'une faction d'hiver


et

fatigue, sont surpris,

tombent malades,

sou-

vent

il

en meurt un quart avant d'entrer en cam-

pagne. Les plus robustes tiennent jusqu'en avril

ou mai, o

les nuits,

encore froides sous la

toile,

les font bientt

suivre leurs camarades.

Je voudrais qu'il y et des dpts de recrues

dans des

villes et

de bons villages, une ving-

taine de lieues derrire les quartiers

o l'arme a

pass l'hiver; qu'on y formt des tablissements

l'on enverrait

deux anciens capitaines par ba-

taillon,

quatre lieutenants,

un sous-aide-major,
le

huit sergents, des caporaux, et sur

tout

un aide-

major

trs intelligent, avec

un drapeau; qu'avant

d'y vtir le jeune soldat, on et soin de bien faire


bouillir plusieurs

eaux dans des chaudires, avec mais


soldats qui arrivent

des herbes fortes, les habits venant des hpitaux;


ils

se rtrciront,

les

sont presque toujours plus minces que les anciens. Je voudrais encore que les recrues fussent mises
l'ordinaire avec de vieux chefs de

chambre

qu'on leur

ft

faire

un

service lger et de simple

discipline, les instruisant


et fermet, et qu'enfin

peu peu avec douceur


les ft
le

on

semble modrment dans

manuvrer enprincipe. Le fusil est

DU MARQUIS DE VALFONS.
lourd pour eux,
ils

331

ne savent pas ce qu'on leur

demande,
et
tiente, les

ils

sont excds de fatigue, se dgotent

ne comprennent pas; l'officier-major s'impabrusque,


et tout

va mal; tandis qu'en


et

exigeant peu

la fois, ils s'y plaisent

se for-

ment de tout point. Quand, au commencement de la campagne, l'arme se mettra en marche, il serait dsirer qu'on
laisst les recrues

en arrire; gnralement, les

premiers mouvements ne se font que pour prendre des camps de subsistances; on n'est point

encore assez prs de l'ennemi pour prvoir une


affaire; le service n'est point pnible; les

anciens

soldats, plus
suffire.

accoutums

la fatigue,
les

peuvent y

Pendant ce temps-l,
douce

recrues se fortifie-

raient en s'instruisant, et au
la saison est plus

mois de juin, lorsque


lgumes arrivs, on
le

et les

ferait venir les recrues,

pour qui

spectacle d'une

arme

et

leur

service

mme

deviendraient un

bonheur.

Avec de
reste de la
si

pareilles
et

prcautions, les troupes se

trouvent compltes

en tat d'agir en
serais trop

juillet et le

campagne. Je

rcompens

mes

rflexions, fruit d'une

longue pratique,
et

pouvaient conserver un soldat au Roi


l'Etat 1
.

un citoyen

1. Ces dtaila paratront peut-tre suranns, aujourd'hui que l'exprience et les progrs de l'hygine ont donn toutes les parties du service de> armes un rgime satisfaisant; mais n'est-il

332

SOUVENIRS
:

Je reviens notre position d'hiver

nous tions

tenus dans une inaction cruelle par la rigueur de


la saison,

mais toujours dangereuse dans un pays

il

n'y a ni places, ni postes srs pendant la gele

des rivires.

M.

le

prince hrditaire de Brunswick marcha

sur Verden, qui est en avant de l'Aller, et que

Saint-Chamans, marchal de camp, abandonna

pour

se retirer derrire la rivire; le poste n'tait

pas tenable. L'officier

commandant l'arrire-garde,
l'Aller,

charg de brler
les

le

pont de

ne

le

fit

pas

ennemis en profitrent pour marcher Ohra,


le

o commandait vigueur sur

comte de Chabot-La Fre, male

rchal de camp. Pendant qu'il se dfendait avec


la

chausse en avant du Weser,

prince hrditaire eut l'audace de passer le fleuve

sur des radeaux au-dessus de la

ville.

M. de Chabot avait envoy

la rive

gauche du

Weser une patrouille de cinquante dragons, commands par un capitaine, qui n'alla pas assez
avant pour dcouvrir
le

dtachement des ennemis.


se replier et de se
le prince,

M. de Chabot, trs tonn de se voir attaqu derrire lui, n'eut

que

le

temps de

jeter dans des

masures; mais

jeune et

ami de

la valeur,

voulut bien signer une .capitu-

pas intressant de connatre quelles rformes et quelles amliorations un homme de guerre expriment a pu concevoir, il y a cent ans, dans sa sollicitude pour le bien-tre de nos soldats? Dans ces parties, d'ailleurs, ne sent-on pas comme un cho des conversations de Chambord ?

DU MARQUIS DE VALFONS.
lation qui

J33

permettait au comte de Chabot de se

retirer avec ses troupes

auprs de notre arme.

Le lieutenant gnral d'Amberg, qui commandait le gros dtachement en campagne, blma le prince hrditaire d'avoir fait aussi lgrement une telle
concession un ennemi forc de se rendre par sa
position

compromise;

cette gnrosit et ce
le

manet

que d'exprience sauvrent


rcompensrent sa fermet.

comte de Chabot

Le prince Ferdinand marcha en


par
le

mme temps sur


commands
Magdebourg
fai-

notre flanc par Zelle; les Prussiens,


prince Henri, dbouchrent de
et

pour attaquer Brunswick

Wolfenbuttel qui

saient la tte de nos quartiers, n'ayant qu'un bataillon

en avant, Osterwick.
scurit
et

Notre

notre

inaction

d'un

mois

furent punies; nous levmes nos quartiers avec la plus grande prcipitation; on ne nous donna que
six heures

pour vacuer Brunswick, o


aurait fallu au

tait le

parc de
jours
et

l'artillerie. 11

moins huit

une

trs

grande quantit de voitures que

nous n'avions pas.


Je voulais profiter de l'amiti que

me

portaient

M. de Schlistet
de

et

M. de Cram, ministres du duc


faire

Brunswick,

pour

profit

de nos malades qui,

une capitulation au sans compter ceux que

nous emmenions, taient encore prs de deux


mille. M. de Villemur, lieutenant gnral

comman-

dant,

dit

que ce

n'tait pas l'usage et s'y opposa.

334

SOUVENIRS

J'aurais pourtant russi parle souvenir des bons

procds que j'avais eus pour

les

Brunswickois

pendant notre sjour,

et des conseils

que

je leur
le

avais donns. Aprs la bataille d'Hastenbeck,

baron de Schlistet, contrleur gnral,

s'tait

rendu dans

cette ville avec

un autre dput pour


la

remettre les tats de son matre sous

protection
les trai-

du marchal d'Estres
ter avec bont.
J'tais dner entre

et lui

demander de
le

eux deux chez

marchal,

qui m'avait charg d'en avoir soin. Je trouvai tant


d'esprit, de douceur, de

bonne
fis

foi

dans

le

baron

de Schlistet, que je

me

un devoir de

lui tre

agrable ainsi qu' son pays, ayant toujours en


vue, nanmoins, d'tre encore plus utile notre

arme par
tirer.

les

renseignements que j'en pourrais


lui faire l'loge des trou-

Je

commenai par

pes et surtout du prince hrditaire, qui. s'tait


port partout pendant l'action
et

avait

montr
de

autant de valeur que d'activit.


propos, je

Au milieu

mon

me
me

retournai du ct de l'autre dput,

que

je vis tout en
dit
:

larmes

et qui, travers ses

sanglots,

Pardonnez-moi, je pleure de

joie,

malgr nos
j'ai

malheurs, en entendant louer un prince dont


t le

gouverneur; oui, Monsieur,

il

a le

germe

des plus grandes vertus.

Je continuai causer avec le baron de Schlistet,

qui je facilitai les occasions d'avoir des

DU MARQUIS DE VALFONS.
audiences du marchal d'Estres, pour
affaires et retourner

335
finir ses

dans

les

Etats de son matre,


le

il

sut

empcher par de sages mesures


qui pouvait rsulter

grand
des

dsordre

de

l'arrive

troupes franaises.

Ayant acquis ces premiers titres sa confiance Hastenbeck, je les augmentai Brunswick pendant les mois de dcembre 1757
fvrier 1758; tant charg
et

de janvier et
gnral

comme major
lui,,

d'un dtail journalier avec

je

l'assurai

en

arrivant que je lui donnerais toutes les facilits

pour

le service,

n'y mettant nulle violence, mais

la plus exacte discipline,

tchant toujours d'ac-

corder

le bien-tre
le

de nos soldats avec l'intrt


priant de s'en
fier

des habitants, et

moi

jus-

qu'au jour o je
personnel;

lui

demanderais quelque avantage


fit

ma

franchise et l'preuve qu'il en

en suivant mes indications


rement, au point qu'il
sai

me

le

gagnrent entibien de nos

me

disait tout. Je n'en abule

jamais, mais j'en profitai pour

troupes et pour informer notre gnral des choses

bonnes savoir.

Il

m'a

t aussi utile

que

je lui

avais paru serviable.

Un
son

grand service que

je fus

mme
le

de rendre

pays toucha particulirement

baron de

Schlistet.

Brunswick

et les autres parties

de ce petit Etat
rations de
le

avaient t taxs neuf cent mille

fourrage; effray de cet impt et charg de

four-

336
nir

SOUVENIRS

comme

ayant

le

district

de la finance,

il

me
il

confia que, dans l'impossibilit d'y satisfaire,

avait eu recours une compagnie de nos entre-

preneurs franais, avec qui


40 sous
la ration.

il

avait fait

march

Je sentis que lui, son pays et

nous, serions les victimes de cet arrangement,

dont

le

profit considrable reviendrait tout

aux

entrepreneurs.
Je demandai M. de Yillemur la permission de
suivre et d'excuter
les

un autre

projet; je causai avec

majors

et les colonels

des rgiments qui taient

Brunswick, tels que le marquis de Brhaut, colonel de Picardie; le marquis de Belmont, de la

commandeur de Fleury, du rgiment de cavalerie de son nom; je leur persuadai sans


Marine;
le

peine que de l'argent pour nos places de fourrage

mieux que de la mauvaise denre sr de leur consentement comme de leur dsir, j'allai
valait
;

trouver

le

baron de Schlistet, qui je prouvai,


de son march pass avec les entretait

vu

la chert

preneurs franais, qu'il

plus simple de le

rompre,
donner,

et

qu'au lieu de 40 sous par place leur


contenterions
de 24

nous nous
et

de

20
la

sous cava-

pour l'infanterie
lerie.
Il

sous pour

fut enchant de

ma

proposition, mais au dje le rassurai en lui

sespoir de son
disant que

march sign;
des

l'infidlit

commis du fourrage
de leur fourniture
le

dans

la qualit et le poids

DU MARQUIS DE VALFONS.
mettrait bientt en devoir de
le

337
et je

rompre,

l'ajournai la premire distribution. Je


portai avec lui, en habit gris,

m'y transla dis-

comme
fis

curieux; au

premier rgiment fourni,

je

suspendre

tribution et peser les bottes de foin et de paille

dj dlivres;

il

s'en fallait de moiti qu'elles fusil

sent du poids convenu;


le trait.

devint facile d'annuler

On nous donna nos voya, comme nous en


dans tous
les

places en argent et on entions d'accord, des ordres

pays de nous porter du fourrage que

nous payions 10 sous aux paysans, trop contents


de n'tre point fourrages.

Par un expdient aussi simple,

le

pays ne paya
1,800,000,
la

que

900,000

francs

au

lieu

de

place rduite 20 sous diminuant de moiti la

somme; de

telle sorte

que

les

paysans reurent de
et
il

nos troupes 450,000 francs en payement,


resta 450,000 francs de profit nos officiers.

J'eus pour

ma part

la satisfaction d'avoir contrile

bu au bonheur de tout
tre

monde mais
;

le

minis-

du pays o nous tions crut

qu'il devait

m'en

revenir quelque chose de plus; on

me

porta une

bourse dans laquelle


faisant

peu

prs

y avait 2,000 ducats, 26,000 francs, argent de


il

France,

en

me
il

disant que

si

le

duc

tait

Brunswick,

me

donnerait une pe d'or, prsent

digne d'un souverain un militaire, mais qu'en

son absence on

me

priait d'accepter cette bourse,

338

SOUVENIRS
la reconnaissance publique; j'in-

tmoignage de
sistai,

on

me

pressa, et je cdai,

du moins en ap-

parence.

trois jours de
j'allai

l, le
il

conseil de l'Etat assembl,

au

lieu

se tenait et

demandai

tre

introduit dans la salle.


j'avais

On

m'ouvrit, croyant que

un ordre

porter

ou un nouvel arrangecela m'arrivait souvent.

ment
]a

proposer,

comme

Je dis aux

membres du

conseil que, pntr de

plus vive gratitude, j'avais cru devoir accepter

leur prsent et le garder quelques jours pour prou-

ver tout

le prix

que

je mettais

aux marques de

un trop grand matre pour recevoir une rcompense de ses ennemis sans sa permission, ses officiers n'ayant d'ailleurs nul besoin de secours trangers que, demeuleur amiti, mais que je servais
;

rant trs sensible leur procd et ne pouvant

en profiter, je leur rendais

les

2,000 ducats, les

priant de les distribuer aux pauvres paysans ayant


le

plus souffert du passage de nos troupes, et que,

dsirant conserver cependant

un souvenir de nos

relations, j'esprais qu'ils voudraient bien

me

don-

ner au
et

nom

des Etats une attestation de leur don


refus, ce qu'ils firent en termes trs

de

mon

convenables dans un acte sign par un prince de


la

maison deBrunswick-Lunebourg

1
.

1. Nous, Etats du duch de Lunebourg, certifions que M. de Valfons, brigadier et aide-major gnral de l'arme de Sa Majest

DU MARQUIS DE VALFONS.

339
;

Ce fut

le

seul trsor

que je rapportai en France

et je dois cet

retour,

hommage ma femme, qu' mon elle me reut mille fois mieux que si j'avais
fait
;

acquis des richesses dont la source nous et

rougir l'un et l'autre

il

faut faire le bien pour la

rcompense de

l'avoir fait, c'est la seule

manire
la

d'tre content de soi et des autres.

Arriv

Cour, je n'eus rien

et je vis

donner un
l'hiver, trait

officier,

que

je

veux bien ne pas nommer, 10,000 francs de


:

pension
affaire
ville

il

avait,

pendant

quelque
de cette

Brme

et forc les magistrats


;

neutre lui compter 1,000 louis

je

me

crois

plus riche que lui.

Le baron de
Il

Schlistet

montra

la

mme

probit

lors de notre dpart trop prcipit de

Brunswick.

pouvait abuser de

la

circonstance et de la mar-

che des Prussiens sur nous en ne payant pas ce


qui tait convenu pour notre traitement d'hiver;

mais

il

me

dit que, lui

ayant donn tout

le

temps

de rassembler les fonds et m'en tant remis tota-

Trs-Chrtienne, a bien voulu se prtera nos sollicitations dans diffrents cas pendant son sjour ici; qu'il a fait observer aux troupes le plus de discipline qu'il a dpendu de lui, n'en tant pas commandant; qu'il a mme secouru nos babitants et donn main-forte pour qu'on leur rende justice. Nous ne pouvons trop nous louer de tous ses soins, d'autant plus qu'il n'a jamais rien voulu recevoir de notre vive reconnaissance que ce certificat, aussi vrai que juste. En foi de quoi nous nous sommes souscrit el fait apposer notre sceau ordinaire. i janvier 1758. Fait il Zell, le
1

Sign

J.-F.

Au nom

des Etats

de Ldnebodbg. du duch de Lunebourg.

340

SOUVENIRS
foi, il
il

lement sa bonne
ritait

me
fit

prouverait qu'il mouvrir trois bureaux


la ville,

ma

confiance;

dans diffrents quartiers de

pour

tre

porte de tous les militaires pendant la nuit qui

prcda notre dpart. J'avais


d'aller

averti les officiers

chercher ce qui leur

tait

d tout
;

fut

pay

avec la plus grande exactitude

et

notre dpart ne

changea rien ces procds.


Les Prussiens arrivs voulurent s'emparer de
nos malades
et les faire

prisonniers de guerre

le

baron de Schlistet

s'y

opposa, disant qu'ils l'taient

des Brunswickois, et on les rendit bien portants


sans ranon. Si j'avais pu supposer cette action

gnreuse, j'aurais empch une premire vacuation de huits cents de nos

malades que nous rame-

nmes avec nous,

et qui,

abandonns de tous, sont

cependant arrivs par mes soins jusqu' Hameln.


Outre l'attention continuelle que j'avais pour
eux,, je

ne cessai de veiller pendant


soldats
;

cette

marche
le

aux autres
ou
les

et

aprs avoir

marqu

camp
et,

cantonnements, je prenais cent cinquante

dragons qui taient venus aux campements

l'arme arrive, je faisais avec des chariots une

marche rtrograde de deux lieues, suivant la route que nous avions parcourue, et ramassant les soldats que la lassitude et le froid avaient empchs de
nous joindre; chaque nuit, j'en ramenai une vingtaine qui auraient t victimes des paysans

ou des

hussards ennemis dont nous tions suivis; j'en

DU MARQUIS DE VALFONS.

341

sauvai ainsi prs de deux mille. M. de Villemur

en rendit compte
J'eus,
retraite,

la

Cour.

en arrivant Aller-Pringue, dans la

mme
l'tat-

une contestation avec

les chefs
et le
.

de

major, Gornillon, major gnral,

marquis de

Monteynard, marchal des logis


dans
la

Nous joignmes

plaine derrire ce bourg une partie de


le

commande par M. on me montra de la main


L'arme
vingt-huit bataillons que

comte de Clermont;
destin aux
tait

le terrain

je

menais; tout

couvert de neige, point d'abri, nul


crus qu'il serait mille
fois

secours. Je

plus avantageux de

cantonner
souffert
;

les troupes,

qui avaient dj beaucoup

je plaidai leur cause

devant

le

prince et

toute l'arme, en prouvant que la position de la


plaine, militairement regarde, tait trs dfec-

tueuse
drait

que

le soldat,

pour

piller

manquant de tout, dans la campagne;


la

se rpan-

qu'Aller-

Pringue

tait
et

un gros bourg fermant


nous en rendant

gorge des

montagnes,
tai

les matres, j'ajou-

que

si les

ennemis osaient nous y attaquer,

nos soldats rchauffs, nourris et reposs, seraient


bien plus en tat de les recevoir; enfin, que je

me

chargeais de placer

mes vingt-huit

bataillons et
l'ar-

de pourvoir leur subsistance en pain dont

me manquait.
1.
l.i

Guerre, qui signa rouge.

Le marquis de Monteynard devait tre le futur ministre de la promotion de M. de Vallons au cordon

342

SOUVENIRS

J'avais toujours eu pendant la


tain

marche un cermettre
les sacs

nombre de

chariots vides pour ramasser les


;

tranards malades

j'y faisais aussi

de farine que

les charretiers des vivres jetaient

dans

les

mauvais pas pour allger leurs voitures

trop charges par l'vacuation en partie des

mafis

gasins que nous abandonnions; de plus, je


fouiller les

maisons d'AUer-Pringue, o nos preet

miers convois de vivres avaient pass


savais qu'on avait
trs bas prix.

je

vendu une quantit de farine


le

Ces diffrentes ressources furent

salut des vingt-huit bataillons; on sjourna; le

soldat se

refit, et,

en partant, tous

les colonels et

majors des rgiments vinrent

me

remercier de

mes

soins et de

mes

utiles secours.

Ces dtails, quelque mdiocres qu'ils paraissent,

sauvent une arme


dire
:

mais

il

est plus

commode de

On campera dans

cette plaine , sans faire

rflexion
Il

que tout y va prir. fallut vacuer un hpital de convalescents

les

hommes

taient trop faibles pour aller pied, et


;

nous n'avions point de chariots je proposai deux


de nos rgiments de dragons de ne pas abandonner
leurs camarades et de les prendre en croupe, ce qui
fut accept de la meilleure grce. Je vis avec joie,

par ce secours mutuel, nos six cents convalescents

monts chacun derrire un dragon; mais ce qui me plut encore davantage, c'est qu' une lieue du

camp

tous les dragons taient pied et

menant

DU MARQUIS DE VALFONS.
leurs

343

chevaux par
pour

la bride,

trop contents d'avoir

mis plus commodment en


leurs soins,
Si,

selle les soldats confis

les

ramener en France.
le

eu partant de la ville de Hanovre, M.

uomte de Clermontet voulu suivre mes conseils, passer par Minden et replier ce poste pour se rendre

Hameln, M. de Morangis, lieutenant gnral, n'et pas t pris avec nombre de bataillons. M. le comte de Clermont, arriv Hameln, crut

les

pouvoir retirer en jetant un pont soutenu d'un

corps

command par M.
la

d'Armentires.

Nous

fmes matres de
quent de

communication, par consnos troupes de Minden, pen-

faire sortir

dant quatre jours; mais la cruelle inaction o

nous tions toujours Hameln donna

le

temps

aux ennemis
prisonnier.

d'investir ce corps et de le prendre

M.

le

comte de Clermont avait une espce


le

d'at-

taque; on

saignait et on lui donnait souvent


:

de l'mtique

tout languissait; dix-huit jours se

passrent sans prendre aucun parti ni prcaution.


II

et t facile, pendant ce temps, de dblayer

tout le parc d'artillerie, pontons, munitions, etc.

On

ne

se

rveilla

d'une funeste lthargie que


brisa,

pour partir; alors on


d'artillerie, et
le

on brla tout

le

parc

on

lit

jeter poudre et boulets dans

Weser. Nous laissmes mme, en passant


la plus

Lippestadt, dix pices de canon de fonte toutes

neuves qu'on aurait pu, avec

grande

faci-

344
lit,

SOUVENIRS DU MARQUIS DE VALFONS.

mener Haltern,

et

de

l,

par la Lippe,

Wesel.

Nous avions encore une arme nombreuse malgr la mortalit, et nous fuyions devant une poi-

gne d'ennemis qui ne nous suivaient que de trs


loin, n'osant se

compromettre. Nous arrivmes


;

Wesel aprs avoir perdu un pays immense


et t trs facile de conserver le

il

nous

Weser

et les

places o nous voulions revenir au mois de juin.

Malgr ce dsir, on abandonna toutes

les places,

avec un fonds de cent cinquante-sept mille hom-

mes. Je revins en France, au mois d'avril 1758,


aprs
fruits

avoir t

tmoin de tant de
la

dsastres,
:

de l'incapacit et de
le

ngligence

car

jamais

nombre

et la

valeur des ennemis n'ont

d nous en imposer.

CHAPITRE

XII

Le Grade de Lieutenant gnral.

1767-1771
Demande du grade de
vau.

Souvenir de Prague.
et l'infanterie.

M. de Beaulieutenant gnral. M me de Bassompierre.

La Maison

M.

du

Bois.

Conseil.

En

La princesse de Beauvau. Courtoisie de M. le marchal de Biron. 1771 M. de Valfons reoit le cordon rouge. Le comte de Provence. Remercments au Roi et aux princes. Flicitations. Lettre de M. de Lavauguyon. Lettre du cardinal de Bernis. M. de Valfons lieutenant gnral. Lettre du ministre de la Guerre.
protectrice

Une

ncessaire.

1767, je priai Je prince de Beauvau, capi-

taine des gardes,

ami de M. de Choiseul, de dele

mander pour moi

grade de lieutenant gnral,

auquel j'avais droit par

mon
:

anciennet.
j'tais colo-

Lors du sige de Prague, en 1742,


nel et lui simple volontaire
le

dsir de remplir
le

son devoir,
faire

mme

en cette qualit,

dtermina
ml.

une

sortie la nuit

avec deux compagnies de


il

grenadiers, dans les rangs desquels

s'tait

346

SOUVENIRS

Faisant les fonctions d'aide-major gnrai, j'tais

charg des sorties

et pouvais, ce titre, disposer

des compagnies de grenadiers auxiliaires, qui restaient toujours

au dpt de l'attaque en cas d'vje crus

nement. Ayant vu partir M. de Beauvau,


sa

devoir protger, sans lui en rien dire, son zle et

bonne volont. Je

le suivis

avec deux autres

compagnies de grenadiers

et

me

mis sur

le flanc

des deux premires qui allaient en avant, pour


qu'elles ne fussent point tournes

ou coupes.

A
dire
:

peine tais-je post, qu'aprs plusieurs det d'autre, j'entendis

charges successives de part

M. de Beauvau
feu, je trouvai

est bless. Je
et,

pris

un

lieutenant et vingt grenadiers,


lieu

marchant au miatteint d'un

du

M. de Beauvau
fis

coup de

fusil la cuisse; je le

emporter sous
au

ma tente,
jour je
le

qui tait dans les fosss de Prague, trs


;

prs de l'attaque je

l'y fis lui.

panser avec soin,

et

ramenai chez

Depuis ce moment-l, je
surtout la retraite

vu souvent et de Prague, o nous avions


l'avais

partag plus d'une fois la

mme

botte de paille

pour prendre un moment de repos.


Je crus pouvoir, vingt-cinq ans aprs, lui rappeler une circonstance o je lui avais t aussi
utile et lui

donner un

titre

pour

solliciter

M. de

Choiseul en

ma

faveur; j'avais vu passer par fa-

veur, une promotion prcdente, beaucoup de

mes

cadets qui srement n'avaient pas tous

mieux

DU MARQUIS DE VALFONS.
servi que

347
la justice

moi;
de

et

voulant

lui

prouver

de

la

cause qu'il avait plaider, je lui donnai

lire l'tat

mes
fit

services.

Il

en fut aussi surpris

que pntr,

une dmarche auprs de M. de


l.

Choiseul et s'en tint

La plupart des courtisans

militaires,

parmi

les-

quels je classe M. de Beauvau,

voudraient qu'

l'arme les officiers se sacrifiassent pour leur obtenir le grade de marchal de France, et qu' la

Cour

ils

eussent pour eux toute sorte de consid-

ration et de respect, ne se croyant

eux-mmes

nullement obligs de faire

le

moindre acte de

reconnaissance, en faisant valoir les services dont


ils

ont t tmoins et en signalant la justice qu'il


les

y aurait

rcompenser.

mal

leurs intrts, et

comprennent bien devraient savoir que quelIls

ques paroles dites propos leur attachent souvent


de braves militaires qui contribuent leur fortune.
J'tais trs li

avec

M me

de Bassompierre, sur

de M. de Beauvau; je

la voyais

frquemment;
que

nous convnmes
j'assisterais

qu'elle
elle

demanderait son frre

une audience dont

me

ferait avertir, et

une conversation qui

l'intressait

d'autant plus que M. de Bassompierre, son mari,

beau-frre de M. de Beauvau, tait dans


cas que moi. Je fus exact. M. de

le

mme

mena

la

Beauvau comconversation en me demandant


:

Qui donc a pass devant vous?

348
L... et

SOUVENIRS

W..., tant d'autres. Mais est-ce que ceux-l n'ont


servi?
si

pas trs bien

Ceci fut dit d'un ton ricaneur

dplac, que je

rpondis

Je

me

flatte,

Monsieur, que vous ne croyez


;

pas parler l'aumnier de leur rgiment


plus, voici ce qui m'est arriv en

au suravec

Bohme

W... Chargs chacun d'un dtachement une arrire-garde trs vive, celui qu'il
fuit;
il

commandait

s'en-

resta seul, et vint se rfugier auprs de


il

moi, o

apprit, pendant dix heures d'une

mar-

che harcele de partout par les ennemis,

comment

l'exemple et la fermet contiennent une troupe.

Quant au second, exempt des gardes du Roi Fontenoy, il entendit dire tant de bien de moi tout le monde, qu'il crut que le tmoignage d'un bon militaire pouvait lui tre utile. Il vint chez

moi,

le soir

de cette journe, pour

me

prier de

parler M. d'Argenson en sa faveur, afin d'avoir

un rgiment. Je

lui dis