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Cobarda

No quiero justificarme, de hecho, ni siquiera me atrevera a intentar hacerlo. Y esto es, simple y llanamente, porque soy plenamente consciente de que mi comportamiento en los ltimos aos queda al margen de toda posible justificacin que pueda ser mnimamente creble. Mi objetivo al relatar mi historia ms bien radica en querer superar al fin la causa de mi personalidad, esa que en no pocas ocasiones ha sido calificada como la de la clsica zorra tal y como todos lo entendemos-, y as poder estar en paz conmigo misma. Y por ende con todo aquel ser vivo que me rodea, algo que por primera vez en mucho tiempo me importa. Mucho. Y este hecho nuevo para mi persona tiene una nica causa: la presencia de Esther en mi vida. La primera vez que la vi fue en mi primera clase como estudiante universitaria. Recuerdo aquel da como si fuera ayer o, incluso, como si estuviera ocurriendo ahora mismo. Yo me encontraba sentada en la cuarta fila de aquella enorme sala, cuya forma me sugera la de un anfiteatro romano. Mi mente, preocupantemente cnica en la mayora de ocasiones y en todo tipo de situaciones, lo atribuy esta semejanza a que las largas horas de monlogos interminables por parte de los profesores que se desarrollaran uno tras otro en aquel estrado de madera seran demasiado parecidas a las tragedias propias de la poca clsica. En ese momento no repar en que ese tipo de espectculos eran originarios de Grecia y no de Roma. Un gran fallo teniendo en cuenta que haba sacado un 9,5 de media en Historia durante todo el bachillerato. Sin apartar mi mirada de aquel escenario desgastado por el tiempo que gritaba con fuerzas la necesidad de una urgente capa de barniz, me sent en aquella incmoda silla evitando as ganarme la fama de la empollona de primera fila y la de la pasota de la ltima. En el preciso instante en que echaba una ltima mirada y undcima- al telfono mvil para cerciorarme de que lo haba puesto en silencio, un ruido semejante al que puede hacer la madera hueca provoc que levantara la vista. Y all estaba ella: con las mejillas escandalosamente enrojecidas por la vergenza de haberse estado a punto de caer, la mirada gacha en un intento fallido para pasar desapercibida y el pelo alborotado que delataba que haba estado a punto de llegar tarde y que, probablemente, no haba tenido tiempo a arreglarse como hubiese deseado. La observ con todo lujo de detalles mientras ella buscaba el sitio ms adecuado para sentarse, encontrndolo al lado de dos chicas que la saludaron con una sonrisa que deca que se conocan aunque slo por un par de encuentros. Al sentarse, exhal un profundo suspiro, quizs de alivio al no haber vuelto a tropezar con nada o por no haber causado ningn estrago importante, aunque segua aparentando estar tensa y querer convertirse en una de las baldosas ralladas que cubran el suelo. Mi primera impresin sobre ella fue la de la tpica rata de biblioteca empollona y estudiosa, algo repelente, pero buena chica en el fondo. Pero por suerte o por desgracia, cuando al hacer los grupos de prcticas me toc con ella, comprob que mi primer examen sobre ella haba dado unos resultados un tanto equivocados: efectivamente era una empollona, pero no haba atisbo alguno de la repelencia. Ms bien al contrario, puesto que no dudaba en prestar sus apuntes a cualquiera de sus amigos que se lo pidiese y, apenas intervena en clase a pesar de que se notaba que conoca la respuesta a la pregunta formulada por el profesor de turno. A pesar de lo que pueda parecer dada mi ms que evidente curiosidad para con su persona, apenas me limit a saludarla un par de veces a la entrada de clase. Exclusivamente por la

exquisita educacin que haba recibido de mis sucesivas nieras y de los caros colegios y centros educativos que mi padre haba pagado religiosamente. De hecho, tal y como haba ocurrido siempre a lo largo de mi vida, mi inters por ella pas rpidamente a un segundo plano, por lo que Esther se convirti en otra ms de mis ms de cien compaeras. Aun a pesar de que este nmero era considerable, mi timidez me impidi entablar amistades de forma rpida. Quizs este hecho tambin estuviese influenciado por esa imagen altiva que no da demasiado pie a que la gente se me acerque. As que empec a juntarme con aquel grupo de personas de mi curso al que el resto de compaeros denominaban la lite, es decir, el clsico conjunto de estpidos que se creen superiores al resto incluidos a sus propios amigos-, guapos y que sacan las mejores notas. O, en su defecto, los guapos cuyos resultados son bastante malos o mediocres debido a que se sientan en la ltima fila sin hacer nada, o sin ni siquiera molestarse a hacer acto de presencia en las clases. No se puede decir que me sienta orgullosa de ello, pero soy consciente de la fama de arrogante, borde y pija en el peor sentido de la palabra que tengo. Algo que seguramente es completamente merecido. En mi defensa slo puedo decir que no soy as. Que por qu me resigno a que el resto de los mortales crean eso de m? La respuesta es realmente fcil y sencilla: porque de este modo, la gente me teme, por lo que no se acerca a m ms de lo estrictamente necesario. Me siento cmoda as, ergo me hace sentir protegida, ergo volvemos al concepto de autoproteccin. Ergo en el fondo soy una persona dbil y, probablemente acomplejada por sus miedos. Pattico, lo s. Adems de lo duro que se le hace a una ser consciente de la cruda realidad con esta claridad. Pero aunque este aspecto de mi personalidad tiene un papel importante en esta historia, el nombre de la protagonista es otro: Esther. Aquella chica que el primer da de curso se me antoj como un pollito atemorizado, tembloroso y asustadizo, result ser quizs la persona ms valiente que jams haya conocido. S que ella pens durante mucho tiempo que ni siquiera saba de su existencia, pero en mi defensa slo puedo decir que yo me fij en ella mucho antes de que sustituyera esas gafas culo de botella por las lentillas, se cambiara el peinado por uno de mucho ms favorecedor y modernizara todo su vestuario. No es que de la noche a la maana se transformase en un bellezn espectacular, sino que me refiero ms bien a que aprendi a sacar partido a lo que ya tena previamente. Algo que pareci ser suficiente para los relativamente pocos miembros masculinos de mi clase, quienes no tardaron en revolotear a su alrededor. Porque esto es precisamente lo que pas cuando empez nuestro tercer curso de carrera: Esther dej de ser ese pollito para convertirse en una especie de cisne. Suena cursi, y el hecho de que su cuerpo est ausente de plumas es todo un alivio, pero esa transformacin es bastante parecida a la del famoso cuento de Andersen. Lo que me llev a otro curioso pensamiento: por qu ese nombre tena que ir asociado a todas las historias que me haba contado mi abuela antes de irme a dormir? Fue entonces cuando me di cuenta de la poca originalidad de la mujer. Fue precisamente uno de los chicos que empezaron a rondarla, como dira mi imaginativa abuela, el que provoc que cierta informacin sobre Esther se convirtiera en la noticia del ao y, por lo tanto, en el tema de conversacin preferido de mi grupo de amigas durante meses. Y fue entonces tambin, cuando mi inters por ella volvi a renacer. Todo ocurri en una fiesta organizada por nuestro curso que result ser nada ms y nada menos que una sucesin de acontecimientos bastante desafortunados. La comisin de organizacin de eventos -nombre que reciba el grupo integrado por una serie de personas que conocan todos y cada uno de los antros, bares, pubs y discotecas de la capital- alquil una casa especializada en esa clase de acontecimientos y con esto no me refiero a la bacanal que acab siendo-, por lo que los 25 euros que tuve que pagar, me garantizaron una surtida barra libre. Si mi memoria no me falla, 2

cuando la mayora de mis compaeros haban aprovechado ya lo suficiente ese preciado servicio y prcticamente el 90% de ellos haban consumido cantidades vertiginosas de alcohol, drogas o ambas cosas al mismo tiempo, Esther segua bastante sobria, observando el panorama con esa mirada crtica que tanto la caracterizaba. Fue entonces cuando uno de nuestros compaeros sali de los servicios frotndose la nariz de forma escandalosamente sospechosa y se dirigi directamente a su acogedor rincn. Sin mediar palabra alguna y ante mi estupefacta mirada y la suya, la agarr de la nuca y, como dira mi culto hermano, le comi la boca sin ningn tipo de decoro. Al parecer, al maromo no le qued claro el sutil mensaje que llevaba incorporado el empujn que recibi a cambio, puesto que reanud el ataque y derribo que haba empezado. Sin embargo, la bofetada que reson por toda la estancia y que impact contra su mejilla izquierda s le hizo entender que su presencia all no era deseada y que sus esfuerzos no obtendran el resultado deseado. -Qu coo haces? vocifer l en un tono que evidenci todava ms su escaso estado de consciencia. -Creo que eso debera preguntarlo yo repuso ella con enfado, mientras unos pocos testigos observbamos la escena sin intervenir por el momento. -Acaso no estaba claro? contest l en una carcajada, acompaado por algunos de sus amigos. -Bueno, eso tambin podra preguntrtelo yo. Desde mi punto de vista, mi empujn inicial dejaba bastante claro que quera que parases. -Qu pasa? Esther Garca es demasiado inteligente como para perder el tiempo lindose con alguien? O acaso son tu pureza y castidad lo que no te lo permiten? -Soy lesbiana, gilipollas. Y aunque no lo fuera, tu boca sera el ltimo lugar donde metera mi lengua solt empezando a ponerse nerviosa justo antes de empezar a andar hacia la puerta de salida de la sala-. Muchas gracias por la ayuda nos dedic a los pocos espectadores que habamos presenciado la escena. -Lo lo siento me limit a murmurar como toda respuesta aun sabiendo que era imposible que me oyera. La historia de propag como la plvora, por lo que al da siguiente todos saban la buena nueva. A partir de ese momento, el recin descubierto lesbianismo de Esther pas a ser el tema central de todas las conversaciones y ella se convirti en una de las personas ms conocidas de la facultad, al menos, por un perodo de algunos meses. Despus, la volvi a sustituir el chico guapo de quinto y sus mltiples conquistas. Pero ninguna de mis amigas olvid ese acontecimiento y volvan a sacarlo de vez en cuando para que el polvo no lo cubriese del todo. Y ah estaba yo completamente callada, sin atreverme a intervenir o lanzar una lanza a favor de aquella chica que segua en mi mente. Por lo que pareca, la misma chica que se paseaba de forma altiva por los pasillos, esa que finga no dar importancia a cada nueva matrcula de honor y a la que todos y todas cedan el paso como si me temiesen, estaba avergonzada de ella misma y no era ms que una cobarde.

El terror me invadi un buen da de verano, en una de aquellas jornadas escasas en las que me permita ser yo misma, sin fachada ni conversaciones estpidas que escondiesen mi realidad. Tumbada en el csped que rodeaba la piscina y que el conserje de la finca se dedicaba a cuidar diariamente, finga escuchar con inters las elucubraciones ya tradicionales que mi amiga Claudia elaboraba anualmente al principio de cada verano para que mi hermano cayese al fin rendido a sus pies. -Parece que al final vas a tener vecinos coment Ana mirando hacia la puerta de entrada de forma escrutadora-. Carentes de inters, al parecer slo tienen una hija. Esas fueron las palabras necesarias para que me incorporara, apoyada en mis codos, para poder ser yo tambin testigo de la entrada de mis nuevos vecinos. Saba por mi madre que el tico que haba junto al nuestro se haba vendido haca unos meses, informacin a la que hasta el momento haba dado escasa importancia. Sin embargo, sta aumento a pasos agigantados al identificar aquel rostro exento de alegra. Pareca que a partir de aquel momento, la presencia de Esther en mi vida sera todava mayor. Ante un comentario que le hizo su madre, mi compaera de clase gir su cabeza hacia nosotras y, a pesar de que los rayos del sol impactaban directamente sobre mis ojos por lo que su cara quedaba a contraluz, no me qued duda alguna de que su piel haba palidecido de repente. Un leve movimiento de cabeza que pareci ms bien un movimiento reflejo de su cuerpo, constituy su nico saludo, gesto de buena educacin al que mi cuerpo no consigui responder por mucho que me esforc. -Qu ha sido eso? se interes Claudia que haba detenido temporalmente su monlogo. -Nada contest de forma quizs demasiado brusca mientras volva a tumbarme sobre mi toalla. -Ya -repuso mi amiga sin molestarse a disimular el tono escptico-. Pues djame decirte que lo disimulas divinamente. -No hay nada que disimular, as que es normal que lo haga bien fue mi pobre respuesta. -Vale, pues explcame porque te has quedado helada con la aparicin de esa chica que, djame decirte, es mona pero tampoco es espectacular. -No seas pesada intervino Ana-. Ser uno de sus ligues de una noche y le habr impactado tener que volver a verla. Una mala experiencia, Maquita? -Que os jodan a las dos les espet con enfado mientras emprenda una huida un tanto sospechosa-. Slo va a mi clase, vale? Y su persona en general carece totalmente de inters para m. -En serio? Pues no lo demuestra demasiado o como soltaba Claudia provocando las carcajadas de las otras. Y yo no pude hacer nada que no fuese enfurecerme y obcecarme todava ms. Obviamente, no dud en demostrrselo a todas las personas con las que trat durante los siguientes das. Mi primer impulso aquella noche no fue otro que desaparecer despus de cenar para esconderme en un pequeo bar que sola frecuentar sola cuando a mis amigas no les apeteca salir. La clientela sola siempre la misma, por lo que la mayora de los rostros que ocupaban las mesas me eran de algn modo conocidos. Una vieja conocida con la que sola coincidir all, no tard 4

en cruzar la puerta de entrada acompaada por un grupo de chicas. Como siempre haca, se acerc para saludarme y proceder al tpico intercambio de frases carentes de originalidad. Sin embargo, aquella noche fue diferente debido a mi predisposicin para acompaarla otra vez a su piso, algo que ella haba intentado desde el verano anterior. De ese modo, iniciamos una conducta totalmente falta de decoro aunque nadie pareci darle importancia- que acab conmigo tirando de su mano hacia el exterior del local. Pero cual fue mi sorpresa al percatarme de que llevaba algunos minutos ms pendiente de no encontrarme con Esther que de los besos trridos que comparta con mi acompaante. Llegu tan nerviosa al pequeo apartamento de aquella chica, que me limit a hacer lo que se supona era mi funcin y a largarme como alma que lleva el diablo. Ni siquiera un polvo con una chica guapa haba conseguido que me olvidase del temor que me provocaba que Esther pudiese verme en una situacin como aquella y que lo hiciese correr rpidamente por toda la facultad. -Esto es grave sentenci Claudia tras escuchar mi relato desesperado. De hecho, de no haberme encontrado as, jams le hubiera contado a nadie algo as. -Es horrible, una catstrofe. -Y luego la gente se queja de las guerras, si es que -murmur mi amiga con sarcasmo. -Vale, quizs he exagerado un poco, pero para m es un problema. Joder, me paso los nueve meses que dura el curso fingiendo ser una persona que no soy y ahora que puedo, va y aparece la ta esa. -Pues francamente, lo que no entiendo es porque no puedes actuar como siempre. Si me dijeses que la chica es la tpica homfoba que te hara la vida imposible en la facultad lo entendera, pero resulta que tambin es lesbiana razon Claudia mirndome seriamente. -Precisamente ah est el problema apunt yo-. Porque soy yo la que me he pasado estos aos sin tirarle un cable cuando ella lo necesitaba, sin inmutarme cuando ocurri aquello y si se enterase de lo mo podra utilizarlo para vengarse. -Lo tuyo? Joder, ni que tuvieses una enfermedad contagiosa se burl mi amiga sin ninguna piedad-. S que te parecer cruel, pero creo que te estara bien si ella actuase as. Pero sabes qu? Que no creo que lo haga. No es que la conozca mucho; apenas nos hemos cruzado un par de veces por la escalera o el jardn, pero parece buena chica. -Eso nunca se sabe. -Pues no, pero no parece ser una de esas cabronas. Al menos no tanto como t. -Gracias solt yo con una sonrisa de agradecimiento evidentemente fingida. -Sabes que tengo razn. Y sabes qu? -Ilstrame. -Tambin creo que en el fondo sientes algo por esa chica. -Claro, estoy enamoradsima de ella contest con irona.

-No me refiero a eso, pero ya que lo dices -Que te jodan fue mi nica y pobre defensa. Por pattico que pueda parecer, durante los siguientes das, la situacin no sufri demasiados cambios. De hecho, empeor ligeramente. Pareca que no poda salir de casa sin toparme con Esther, encuentros de los que yo me defenda como haba hecho durante toda mi vida: adoptando mi pose altiva y de extrema indiferencia. Supongo que se cans, porque pronto empez a sentarse lo ms lejos posible de nosotras, aunque su toalla estuviese encima de la nica zona del jardn en que el csped no era perfecto. Creo que las miradas curiosas y escrutiadoras de mis queridas y disimuladas amigas tambin contribuyeron a su ms que evidente incomodidad. Durante esos escasos cuatro das, mi humor fue empeorando a un ritmo alarmante, algo que provoc ms de una pelea en mi apacible y tranquilo hogar. Tras una de ellas, en la que mi padre no se olvid de mencionar lo disgustado que estaba por la hija desagradecida que le haba tocado en suerte, baj a la piscina refunfuando mientras las burlas de mi hermano seguan retumbando en mi cabeza aumentando todava ms mi enfado. Al llegar, observ con resignacin que mis amigas an se encontraban en sus respectivas viviendas, as que extend la toalla y me tumb disfrutando del sol que ya empezaba a calentar. El csped no tard demasiado en quedarse cubierto por otros cuerpos que, semidesnudos, sufran el mismo calor que el mo pero aguantaban estoicos en un intento de que su piel adquiriera un tono ms oscuro. Supongo que deb quedarme traspuesta, puesto que lo siguiente que recuerdo de aquellos momentos es la sensacin de humedad nada agradable que me invadi al abrir los ojos. Tal y como pude comprobar yo misma, prcticamente la totalidad de mi piel se encontraba cubierta por pequeas gotitas de sudor que se deslizaban por mi cuerpo al ritmo de mi respiracin. Con algo de esfuerzo me levant, alejndome de aquel csped que empezaba a antojrseme duro, y me dirig hacia las duchas en busca del agua helada que normalmente sala por ellas. Cual fue mi disgusto cuando en vez de la temperatura deseada mi cuerpo entr en contacto con un lquido tirando a tibio que me hizo dibujar una mueca de disgusto. An as menos da una piedra, por lo que permanec debajo del chorro durante unos largos segundos hasta que mi piel y mi pelo estuvieron totalmente empapados. Jams, ni siquiera en mis sueos, habra esperado encontrarme con lo que me top al darme la vuelta: unos ojos abiertos de par en par que no dejaban lugar a dudas de la parte de mi anatoma en los que estaban posados y, cuya duea se gir rpidamente completamente sonrojada al saberse descubierta. Realmente me cost mucho disimular la sonrisa de satisfaccin que apareci en mi cara al descubrir que a mi compaera de clase no le era nada indiferente. -Pareces contenta observ Claudia nada ms llegar a mi altura, al cabo de un rato. -Por? -Normalmente por las maanas en vez de un saludo sueltas un gruido, y hoy tu buenos das ha sido de lo ms alegre. -Ser que me he levantado con el pie bueno.

-Pues tu hermano me ha dicho que las cosas en tu casa no estn precisamente bien dej ir con una sonrisa que evidenciaba que era conocedora de que me haba pillado. -Y qu ms te ha contado mi querido hermano? quise saber burlndome de la cara de pava que se le pona cada vez que lo mencionaba-. En serio, empezara a ser un buen momento como para que te olvides de l. -Lo har cuando t empieces a comportarte como una persona normal. Y puedes empezar con aquella pobre chica a la que tienes asqueada contest sealando con la cabeza a Esther. -S, creo que lo har murmur para m con una sonrisa ladeada. Los siguientes tres das transcurrieron sin pena ni gloria, aunque algo haba mejorado mi estado de nimo. Saber que no le era del todo indiferente a Esther me haca sentir bien, quizs incluso demasiado. Ahora me parece curioso que ni se me pasase por la cabeza que aquella chica poda gustarme o, al menos, despertar algn tipo de sentimiento relacionado con aquello a lo que suelen llamar amor. Pero si retrotraigo mi mente a aquella poca, supongo que estaba tan satisfecha con mi logro que lo dems no importaba demasiado. La verdad es que s fue algo estpido no saber identificar el origen de mi recin estrenada sensacin de seguridad, una que jams haba sentido, como tampoco el de esa paz que haba invadido mi cuerpo que, de vez en cuando, se converta en nerviosismo sin avisar. Obviamente, tampoco lo atribu a la cercana de Esther. Sin embargo, sin comerlo ni beberlo, pas algo que yo jams habra imaginado. Y todo ocurri por la fantstica idea que tuvieron mis padres de ir a cenar a Sant Feliu de Guxols aprovechando las fiestas del pueblo. Lgicamente, a mi hermano y a m la idea nos hizo de todo menos gracia; no obstante, mis progenitores se haban empecinado en querer volver a nuestros inicios como familia feliz, por lo que parecieron no comprender que nuestro entusiasmo para con la idea no era la misma que cuando tenamos ocho y cinco aos respectivamente. As que all me vi, sentada en una mesa de la terraza de un restaurante al que bamos al menos un par de veces cada verano mientras mis padres comentaban con pasin lo mucho que haban disfrutado con los fuegos artificiales. Ahora lo pienso y soy consciente de lo desagradable que deba ser para mis padres salir conmigo, puesto que mi cara de asco no me abandon durante toda la tarde e, incluso, me empe en ir en mi moto para poder marcharme antes. Y slo ahora me doy cuenta que lo nico que ellos queran era pasar un buen rato en familia. Pero a m personalmente, aquel da slo me interesaba llegar cuanto antes a casa de mi amiga Ana, quien celebraba una fiesta a la que asistira una rubia a la que ya le haba echado el ojo. Mi postura pasota dur hasta el momento de los postres cuando me gir para llamar al camarero y, cul fue mi sorpresa, al encontrarme a mi querida vecina cenando en compaa de sus padres. Por la mueca de su cara no pareca estar pasndolo mejor que yo. De forma inconsciente sonre, gesto que borr inmediatamente al saberme pillada Jero, mi hermano; pero me sent satisfecha al percatarme de un intenso rubor que empezaba a cubrirle las mejillas, seal inequvoca de que me haba visto y era consciente de que yo tambin a ella. Fue entonces cuando mi mente o quizs mi lvido- empez a trazar un plan que hoy hace que me aborrezca a m misma o, al menos, lo que un da fui.

Seguramente debido a los aos de prctica, haba alcanzado una gran facilidad para controlar mis impulsos y reprimir mis emociones. De hecho, esta habilidad me haba reportado un gran nmero de satisfacciones a lo largo de mi vida, puesto que me haba permitido llevar a cabo aquello que dicen de que la venganza es un plato que se sirve fro. Pero aquel da result ser diferente y el comienzo de un cambio que trastornara mi vida. Todava recuerdo como si fuera hoy la satisfaccin que me embarg al ver como sus padres se levantaban de la mesa y se acercaban a la nuestra, con la intencin de saludar a los mos. No tard mucho en darme cuenta de lo tensa y nerviosa que estaba, a juzgar por lo contrada que tena la mandbula; como tampoco tard demasiado en saberme ganadora de aquel juego. -Vas a tirrtela esta noche o esperars un poco ms? se interes mi hermano en un susurro. -No te importa lo ms mnimo contest yo con enfado, aunque esboc una sonrisa y me re de forma algo escandalosa con el fin de incrementar el malestar de Esther. -T dirs lo que quieras, pero esta chica te atrae me sigui pinchando Jero. -Cario, Esther hace medicina como t o decir a mi madre, poniendo punto y final a nuestra conversacin-. Es extrao que no os conozcis de antes. -Bueno, en clase somos ms de cien personas. Y desde el ao pasado estamos en los hospitales as que -intervino Esther, supongo que tratando de excusar el que no hubisemos hablado antes. -Y en qu hospital ests t? pregunt sabiendo que aquello supondra un duro golpe a su autoestima. -En el Clnico. -Ese no es en el que ests t? quiso cerciorarse mi padre que, al parecer, no estaba tan desconectado de la conversacin como pareca. -S me limit a contestar con una sonrisa. Aunque jams, en ningn otro momento, reconocer haber dicho esto, lo cierto es que parte de mis complejos vienen causados por tener como hermano a Jero. A primera vista, puede ser que l parezca mi versin en masculino, y viceversa; pero lo cierto es que Jero siempre ha sido algo que yo jams podr ser: simptico y extrovertido. Estas cualidades que ya me faltaban de por s, se vieron bajo tierra cuando, al empezar la secundaria, me convert en la diana del odio de mis amigas. Y as fue hasta que llegu a la universidad salvo un par de excepciones. Siempre he querido mucho a mi hermano, pero hubo una poca en la que cuando lo miraba, slo poda acordarme de que donde yo despertaba envidia y desconfianza, l despertaba simpata. Y en aquel preciso momento fui consciente de que volva a ocurrir lo mismo. Una sensacin de celos que haca mucho no senta y que crea olvidada me invadi de repente. El verla all relajada, conversando amigablemente con mi hermano provoc que, una vez ms, deseara ser l. Pero no lo era y, en el fondo, saba que era de m de quien se senta atrada. Aquel pensamiento supuso un chute de autoestima para m, por lo que en un intento de recuperar mi seguridad perdida, facilit el que nuestras miradas se cruzaran en ms de una ocasin. 8

Cansada de tanta chorrada, me levant y me disculp anunciando mi visita a los servicios. Por mi tono, no creo que le diera muchas opciones a Esther, quien se levant como un perro obediente y me sigui sin ninguna queja al respecto. Mientras nos alejbamos de la mesa, era consciente de que mi hermano saba con toda certeza lo que me propona y tambin que lo desaprobaba. Pero a m me dio absolutamente igual. Al contrario de lo que haba credo en un primer momento, la valenta que me haba impulsado en ese arrebato me abandon nada ms cruzar la puerta de los servicios. No tena ni idea de qu deba hacer a continuacin, as que me limit a apoyarme en el lavamanos y a observarla con una sonrisa. Saba por experiencia que aquella actitud provocaba el nerviosismo de las mujeres a las que iba dedicada y, al ver que mi tctica surta el efecto deseado, mi sonrisa se ampli por la satisfaccin. -Pensaba que me mora solt sabiendo que estaba llevando al mximo aquel estado de tensin y, que si lo alargaba ms poda salirme el tiro por la culata. -Ya -Eres de pocas palabras, eh? coment tratando que se soltara. -Ser que me intimidas solt en un vano intento de hacerme creer que se encontraba cmoda. -No sabes lo que me dolera eso. Bonito bao, umh? aad de forma burlona, al ver su mirada perdida dirigida a los azulejos. -S, muy marino se apresur a contestar-. Creo que acabo de encontrar los servicios ms bonito que se han diseado jams. -El mo es parecido. Cuando quieras te lo enseo y as puedes seguir disfrutando de tu original pasin. Era consciente de que la estaba provocando, pero en aquel momento me lo estaba pasando en grande. Sobre todo porque saba que la tena a punto de caramelo y que, por poco que hiciera o dijera, caera rendida a mis brazos. -Nada me hara ms feliz. Aunque hay otras cosas tuyas que preferira ver, si te digo la verdad. Debo reconocer que ah me sorprendi, algo que no suele ser fcil. De hecho, me dej sin palabras, cosa todava ms difcil. Creo que aquella fue una de las pocas veces hasta el momento que me haba dejado llevar realmente por mis impulsos, y el resto de la noche no dej de ser una sucesin de ellos. Tard lo que el tiempo que toma dar una zancada en tirarme a su cuello, literalmente hablando. Si algo ha conseguido siempre que pierda los papeles, eso es que alguien me deje sin palabras, ganndome en una de esas batallas verbales. Supongo que la dej tan sorprendida como ella misma me haba dejado a m haca pocos segundos, aunque debo admitir que demostr tener una gran capacidad para recomponerse. Todo su cuerpo me llamaba a gritos y el mo me imploraba, no menos fuerte, que le dejara disfrutar de aquella piel que se estremeca al paso de mi lengua.

Apenas dud unos instantes y ya nos encontrbamos camino del cubculo ms prximo que, an as, me pareci estaba a kilmetros. Al cerrarse la puerta, perd definitivamente el control sobre mis manos, las cuales empezaron a desplazarse por sus caderas en un vano intento de abarcar todo su cuerpo. El ruido de alguien entrando, me paraliz como si acabara de caerme un jarro de agua fra; colapso del que apenas pude recuperarme al darme cuenta de que Esther se encontraba, si eso era posible, todava peor que yo. As me lo demostraba la respiracin entrecortada que se escapaba de sus labios hinchados, y que impactaba directamente contra mi cuello. Deseando que esa tortura acabara cuanto antes, me apart y, en cuanto la puerta se cerr de nuevo, sal apresuradamente de aquel pequeo lugar en el que me ahogaba. Otra de las muchas cosas que me diferencian de mi hermano es su incapacidad por disimular y, muestra de ello fue la cara de desaprobacin con la que nos recibi al llegar a la mesa. Nuestros padres, por el contrario, ni se inmutaron, estando como estaban, enfrascados en su amena conversacin. Jero tarda muy poco en volver a monopolizar la charla con Esther, quien parece encantada de tener una excusa razonable para no tener que mirarme. Nunca he considerado que necesite ser el centro de atencin, pero en aquel momento, los celos volvieron a apoderarse de m. De pronto, una vibracin proveniente de uno de los bolsillos delanteros de mi pantaln me avisaron de que acababa de recibir un mensaje de texto. Con pereza saqu el mvil y no pude ms que sonrer ante lo burra que poda llegar a ser Claudia a veces. Aqu hay una rubia que parece aburrirse. Como tardes un poco ms te la levantan fijo. Ni siquiera me molest en contestar. Era consciente de que su nico propsito al mandarme ese mensaje era picarme y que me plantase all en un santiamn; pero lo cierto es que consigui llegar a mi punto dbil: mi orgullo. Sin acordarme de lo que me llevaba entre manos hasta el momento, me levant dispuesta a marcharme. No obstante, unos ojos curiosos se cruzaron con los mos en el ltimo momento. -Lo siento, pero una amiga hace una fiesta y tengo que ir a recoger a Claudia ment sin ningn tipo de remordimiento-. Te apetece venir? -Eh S, claro contest ella de forma atropellada, seguramente presionada por el hecho de que nuestros padres estuvieran presentes. Cuando ya haba recogido mis cosas y me haba despedido de todos los presentes con un par de besos, le hice un gesto con la cabeza a Esther para mostrarle donde haba dejado aparcada la moto. -Ten cuidado o como le deca mi hermano en un susurro a la vez que se despedan. -Mtete en tus asuntos, quieres? le espet, cerciorndome previamente de que Esther no poda orme. -Como quieras, pero cuando aparezcan los remordimientos, yo no quiero saber nada. -No creo que se d el caso, pero bueno es saberlo contest ofendida, girndome ya para marcharme junto a mi vecina, quien nos miraba con ojos interrogantes.

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Si algo hay en mi vida que tenga un efecto relajante sobre m, eso es conducir una moto. Y por curioso que parezca, por mucho que lo haya intentado hasta el momento no he encontrado nada que me calme ms que eso. Y as ocurri en aquel da. El hecho de sentir el viento atravesar la visera del casco para impactar contra mi cara, el cuerpo entero en tensin por la propia velocidad y la carrocera vibrando debajo de l, me hizo sentir bien. De repente me vi tranquila, con la cabeza clara y con la mente centrada en una sola cosa: seguir avanzando por aquella carretera. Apenas not que Esther se encontraba detrs de m y su abrazo se me hizo prcticamente inexistente. Tal fue el alcance de mi abstraccin, que cuando aparqu la moto en la acera y not el movimiento de Esther al bajarse, tuve que reflexionar durante unos escasos instantes para entender a qu se deba. Cuando haba decidido invitarla a marcharse conmigo, mi primera intencin haba sido preparar mi prximo paso durante el trayecto, empezando a calentar motores antes de dar la estocada final, pero en aquel momento me encontr sin ninguna arma lista para utilizar. Me tom mi tiempo para bajar de la moto y desprenderme de mi casco. A primera vista puede parecer contradictorio; de hecho, a m todava hoy me cuesta entenderlo, pero al girarme dos sensaciones totalmente opuestas me invadieron: la seguridad y la inseguridad. Por una parte, tenerla enfrente de m mostrndose vulnerable y nerviosa, haca que sintiera que tena el control de la situacin y que estaba en superioridad de condiciones. Pero por el otro lado, era plenamente consciente de que, debajo de mi apariencia de autosuficiencia, era probable que fuera yo la que estaba ms nerviosa de las dos. Adems, estaba ese pequeo problema basado en esa transformacin que sufra al estar cerca de Esther. Esboc una sonrisa al ver como se impacientaba mientras buscaba algo dentro de su bolso, haciendo que las llaves tintinearan con energa al chocar con el resto de cosas. Finalmente, sac una caja de cigarrillos y, con lo que a m me parecieron unas manos temblorosas, se encendi uno. Supongo que no esperaba que yo la estuviera mirando, porque al girarse, su rostro fue de completa sorpresa. -No suelo fumar delante de mis padres dijo a modo de explicacin. -Tranquila, yo tampoco suelo hacerlo contest tratando que se sintiera cmoda, aunque creo que mi tono son ms bien a indiferencia-. Me invitas a uno? -Claro, toma se apresur a responder al tiempo que me tenda la cajetilla-. Cre que me llevabas a una fiesta aadi mientras yo me encenda el cigarrillo. -Creme cuando te digo que esto ser una autntica fiesta susurr muy cerca de su odo, aprovechando el momento en el que le devolva el mechero-. Mis padres tienen un compromiso con unos amigos, volvern tarde. -Ya Siempre es agradable toparte con alguien modesto. -Se est riendo de m, futura doctora Garca? -Vaya, si sabes quin soy y todo dijo en un tono entre exultante y sorprendido que, junto con la amplia sonrisa que se dibuj en su cara, hizo que me bloqueara.

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De repente, un sudor fro empez a invadir los poros de la piel de mis manos y espalda, provocando que mi incomodidad creciera. La nica forma coherente que se me ocurri para disimular mi estado no fue otra que lanzarme a su cuello. El cigarrillo tard apenas unos segundos en estar volando direccin al suelo, exactamente el mismo tiempo que tardaron mis manos en apoderarse de su espalda. Saba que aquella pregunta haba sido hecha de buena fe, probablemente con el nico objetivo de seguir con ese jueguecillo que habamos empezado en los servicios del restaurante. Pero a m se me antoj como un reproche o, mejor dicho, como si me estuviera diciendo que era consciente de que llevaba aos sabiendo quien era. En ese momento mil ideas se me pasaron por la mente, la peor de todas que todos en la universidad saban que yo era lesbiana. -Me has estado investigando? me pregunt ya una vez dentro del ascensor. -Bueno, tengo que reconocer que al principio no saba quin eras. Pero cuando tu madre ha dicho que estudibamos juntas he deducido que eras t. No es que tengas un nombre demasiado comn, por lo que he supuesto que esos apuntes que me ayudan a sacar matrcula eran tuyos fue la nica respuesta que se me ocurri. -Qu apuntes? -Eh Bueno -contest sin muchas ganas, sabiendo que tras aquello haba muchas posibilidades de que me quedase sin mi fiesta particular-. No sabas que Ral los venda? Todos creamos que estabais compinchados. -Perdn? -Pues eso, que tu amigo se dedica a vender tus apuntes Y claro, como sueles poner tu nombre en el encabezado de pgina Siempre haba pensado que eran de alguien de algn curso superior, pero cuando tu madre ha dicho que bamos a la misma clase he atado cabos. -Ral hace eso? -S, es tu amigo, no? -Ex-amigo contest enfadada. Ms de lo que yo haba pensado en un primer momento. -De todos modos no pasa nada. La prxima vez que lo veas le pides tu parte de la comisin y santas pascuas dije intentando ponerle punto y final al tema para seguir con lo que nos traamos entre manos. -Mejor me voy a casa me solt apartndose de m y quedndose a una distancia prudencial. -Cmo? -Que me voy. Buenas noches aadi saliendo rpidamente de all, direccin a la puerta de su piso. -No irs a dejarme as, no? -Buenas noches, Maca repite levantando la voz, aunque sin girarse.

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-Mierda mascullo entre dientes, con rabia-. Imbcil, joder, soy imbcil. Permanec durante un par de minutos parada, completamente inmvil en aquel pasillo. Pronto me qued a oscuras porque el temporizador de la luz apenas duraba unos segundos. Me debata entre lo que poda hacer: llamar a su puerta y rogarle que me disculpara en un ltimo intento de que se metiera en mi cama, o irme a la famosa fiesta de Ana y ligarme a la rubia o a cualquiera que me pasara por delante. Quedarme en casa no era una opcin. Tras unos momentos de reflexin, exhal un profundo suspiro, gir sobre mis tacones y puls el botn del ascensor, cuyas puertas se abrieron inmediatamente. Al da siguiente, apenas recordaba nada de lo que haba hecho la noche anterior. Las lagunas en mi memoria eran muchas y demasiado largas. Slo recordaba mi llegada a la fiesta y la sucesin de bebidas alcohlicas que entraron en mi cuerpo. El resto de la informacin me la dieron una habitacin que no reconoca y una espalda desnuda tumbada a mi lado. Sonre al reconocer el pelo rubio. La famosa rubia a la que yo le haba dedicado tanto esfuerzo, result ser terriblemente decepcionante, as que me vi obligada a poner distancia entre ambas al cabo de un par de das. Respecto a Esther, no supimos nada de ella en unos cuantos das y, digo supimos, porque casi tenan ms inters en su persona mis amigas que yo misma. En aquel momento supusimos que tena miedo de salir y encontrarse conmigo o que nos risemos de ella, pero lo que s sabamos con certeza era que no se dej ver durante un par de das. El medioda del tercero, mientras yo me encontraba cmodamente tumbada en el csped tomando el sol, un agudo dolor en las costillas hizo que abriera los ojos de repente, encontrndome con la significativa mirada de Claudia que me ordenaba que desviase mi atencin hacia un punto en concreto. Ese punto result ser mi querida compaera de clase, ante lo cual yo volv a tumbarme con fingida indiferencia, no sin antes vengarme del codazo que me haba propinado mi amiga. Pocos minutos ms tarde, o un chapoteo proveniente de la piscina que hizo que me girara para ver quin o quines eran los responsables de la interrupcin de mi estado letrgico. No me sorprendi el ver como Esther jugaba con Jorge, un nio del edificio, a pasarse una pelota. Cuando apenas llevaban unos diez minutos enfrascados en aquel repetitivo juego, mi hermano hizo su estelar aparicin, centrando toda la atencin de nuestro pequeo vecino en l. Aqul, era todo un acontecimiento, puesto que Jero apenas bajaba a la piscina, puesto que los das posteriores a sus salidas nocturnas sola preferir quedarse hasta las tantas en la cama o, desaparecer en la playa de la que l y sus amiguitos se haban apoderado. -No me digas que ahora es bisexual murmur una voz enfadada a mi lado. -Joder, Claudia, tienes que dejar ese odio enfermizo destinado a todas las mujeres que hablan con Jero. -No estn hablando, est coqueteando descaradamente con l se defendi mi amiga ofendida por las palabras de Ana. -Pues yo no veo nada extrao intervine yo tratando de sonar lo ms indiferente posible. Lo cierto era que, si Claudia estaba a punto de cometer un asesinato, en aquellos momentos yo andaba ms o menos por el mismo camino. La nica diferencia era que nuestros objetivos 13

eran opuestos. Finalmente, Esther haba perdido su mayor apoyo en mi crculo: Claudia, quien hasta el momento, la haba defendido a capa y espada. Pareca que aquel verano mis celos para con mi hermano volvan a renacer y, aquella ltima semana mi envidia amenazaba con hacer volar por los aires nuestra paz familiar. -Me voy anunci mi amiga totalmente fuera de s, cuando ambos estallaron en carcajadas. -Y a ti no te importa? me pregunt Patricia. -Debera? -Mujer, el otro da estuvisteis a punto de Bueno, ya sabes, y hoy parece de lo ms feliz coqueteando con tu hermano. -Yo slo veo que hablan y, por mi parte, como si se la tira aqu mismo sentenci mientras recoga mis cosas-. Me voy a comer, nos vemos esta tarde, no? Aquella noche, nos cost bastante llegar a un consenso para decidir qu hacamos. Al fin, las voces cantantes se inclinaron hacia una fiesta que un conocido daba en su casa y que prometa bastante. Sin embargo, al llegar nos dimos cuenta que la decisin no haba sido la ms acertada, puesto que dicha fiesta estaba bastante aburrida y careca de motivo alguno lo suficientemente interesante como para quedarse. Con la bromita nos dieron las dos de la noche, por lo que algunas se negaron en redondo a pagar los doce euros que vala la entrada de la discoteca que nos quedaba ms cerca y, para ir a la otra necesitbamos un coche. Teniendo en cuenta que cada una llevaba encima ms de un cubata, esa opcin qued descartada. -Y si nos vamos a la playa? propuso Claudia. -Y luego dices que no eres masoquista. Todas sabemos cmo te pondrs si Jero se est liando con alguien contest Patricia. -Eso no volver a pasar. En un acto de fe ciega en nuestra amiga, emprendimos camino hacia la consabida playa donde, con toda seguridad, mi hermano y sus amiguitos estaban haciendo una fiesta de las suyas. Yo, por mi parte, saba por lo que l haba contado en casa que aquella noche Esther tambin estara con ellos. Era difcil de admitir, pero aquella chica empezaba a provocar algo ms que un mero inters en m. Tena ganas de verla y, quizs, de acabar lo que habamos empezado un par de das atrs. Aunque por otra parte, me daba cierto miedo encontrrmela. Al llegar, todas mis amigas tomaron posiciones alrededor del crculo que ya se haba formado alrededor de las latas de cerveza. Todos nos conocamos desde haca muchos aos, aunque al llegar una edad, los dos grupos nos distanciamos bastante por aquello de que ellos iban a discotecas donde nosotras no podamos entrar. De hecho, mis primeros recuerdos de los veranos que pasamos aqu estn ligados a amigas de mi hermano pelendose para jugar conmigo, a quien haban proclamado su mueca preferida. -Maca! Aqu hay un espacio vaco me hizo saber Fernando, un pesado que no se daba por enterado, a viva voz. 14

-Sintate aqu mejor, que t y yo tenemos que ponernos al da intervino Carla dando un par de palmaditas a la toalla que estaba extendida a su lado. -Muchas gracias le murmur en una sonrisa agradecida por el gesto, aunque lo cierto era que tampoco me apeteca demasiado sentarme con ella. No poda negarse que era buena chica, pero en ocasiones poda llegar a ser muy cansina. -De nada. Total, me han dejado sola contest encogindose de hombros mientras sealaba la construccin rocosa detrs de la cual la gente sola ir a darse el lote-. Patricia y Esther han congeniado muy rpido por lo que se ve. Por cierto, muy maja esa chica Estudia medicina contigo, no? -S respond sin ningunas ganas de seguir con aquella conversacin. -Pues no entiendo porque no la haba visto antes -sigui sin entender mi mensaje-. Y la cosa es que yo no saba que a Patricia tambin le iba este rollo, pero que a m me parece genial, eh? Pero no s, me ha sorprendido T qu crees? -Yo tampoco tena ni idea contest ya completamente hastiada. -En serio? Y yo que estaba convencida de que vosotras tenis como una especie de radar para estas cosas -prosigui pensativa. -Perdona? dije yo empezando a mosquearme. -Mujer, no irs ahora a sorprenderte de que sepa que eres lesbiana. Mi prima me ha dado muy buenas referencias de ti -Quin? -Marta, es mi prima. Me cont que os conocisteis en una fiesta har un par de das. La cosa es que estaba bastante preocupada porque no contestabas a sus llamadas -Anda! Marta es tu prima? Qu pequeo es el mundo, eh? exclam tratando de sonar entusiasmada con la idea-. Precisamente hoy he ido a que me arreglen el mvil porque desde ayer que no se me enciende -Qu mala suerte! Oye, pues si quieres te doy su nmero y as puedes llamarla y quedis. La verdad es que cuando me cont lo vuestro, como que me choc, pero ahora que lo pienso en fro, hacis una pareja estupenda -Bueno, ya si eso ms tarde, eh? la cort temiendo que empezara a hablar de vestidos de novia y cenas familiares-. Me voy a hablar un poco con Claudia que la veo un tanto aburridilla -aad escapando rpidamente de sus garras. Al final, result que aquella haba acabado siendo la peor de las excusas que poda haberme inventado, puesto que mi amiga se encontraba totalmente enfrascada en una interesante conversacin con un conocido de mi hermano. Supongo que tratando de poner celoso al susodicho. As que cuando trat de acercarme a ella, recib a cambio una mirada fulminante que me disuadi de todo acercamiento e hizo que diera media vuelta. Pero la idea de volver

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sobre mis pasos no me atraa lo ms mnimo, as que me cog una cerveza del montn y empec a andar sin ningn rumbo fijo. No tena ninguna estrategia en mente y, creedme cuando digo que lo que menos me apeteca en aquellos momentos era encontrarme a Esther en segn qu situaciones; pero lo nico que quera era que el tiempo pasara ms rpido y lo nico que se me ocurri fue ir hacia las rocas. Mi idea inicial era andar un rato para desentumecerme las piernas que, al haberlas tenido tanto rato dobladas debajo de mi cuerpo, se me haban quedado dormidas. Sin embargo, al llegar ah no se me ocurri nada ms que empezar a escalar las cuatro rocas que constituyen toda la separacin con el resto de la playa. Es curioso, porque no haba dejado de pensar en Esther en todo el trayecto hacia all, pero en aquel momento ni se me pas por la cabeza lo que me encontrara a continuacin. Al llegar arriba, una oleada de viento impact contra mi cara haciendo que me despertase de mi ensimismamiento de forma brusca. Fue entonces cuando me di realmente cuenta de donde estaba. Mis ojos, en un acto masoquista, enfocaron hacia la arena que se encontraba al otro lado, topndose con algo que jams hubiese querido ver: el cuerpo de Esther parcialmente desnudo, aunque cubierto por un cuerpo que no era el mo. Mis pupilas se centraron en su boca semiabierta, cuyos labios, que presum resecos, dejaban escapar el aire que no poda retener en su interior. De repente y sin avisar, un nudo se instal en mi cuello, impidiendo que la oleada de rabia que haba empezado en la boca de mi estmago pudiese escaparse de mi cuerpo. En aquellos momentos, slo pude sentir odio, una sensacin homicida que hizo que me asustara de m misma y de aquellos instintos animales que amenazaban por desbordarme. Odio hacia ella, hacia Patricia pero, sobre todo, hacia mi propia persona. Odio por no haberme permitido acabar lo que empec, por no haberme dejado disfrutar de lo que haba tenido y, principalmente, por lo que haba dejado escapar y que, a diferencia de otras veces, en aquel instante no me consideraba digna de tener. De pronto, los ojos de Esther se abrieron de par en par, como si hubiese sentido mi presencia. Supongo que se qued pasmada como mnimo. Al menos yo lo hubiese hecho de haber estado en su misma situacin. En aquel momento, mi odio era tal que slo pude dejarlo escapar con una sonrisa parcial llena de cinismo. Al fin, mis piernas volvieron a ser otra parte ms del conjunto de mi cuerpo, no una zona autnoma y dependiente que segua sus propias normas. De repente, decidieron cumplir las rdenes que mi cerebro les haba mandado repetidamente: alejarse de all lo ms rpidamente posible. En mi recuerdo, aquel momento se alarg durante un largo perodo de tiempo, horas quizs; pero en realidad soy y fui consciente de que todo se desarroll en apenas unos segundos. Durante el camino de vuelta, anduve como una autmata, sin ser realmente consciente de lo que haca. Al llegar junto al resto del grupo, me sent algo alejada de ellos, apenas unos metros, pero lo suficiente como para pasar desapercibida y que nadie se acercase a m. Poco ms de cinco minutos ms tarde y sin ningunas ganas de tener que ver a Esther despus de lo que haba presenciado, me march de all sin ni siquiera despedirme de nadie. A la maana siguiente un fuerte dolor de cabeza me recibi como la primera sensacin del nuevo da. Gru con hasto mientras intentaba calmarlo con algo fro, solucin que normalmente funcionaba. Sin embargo, el calor de aquel verano provocaba que mi habitacin fuese un espacio muy parecido a un horno, por lo que no me qued ms remedio que levantarme e ir a por una pastilla. Al salir de mi dormitorio, una desagradable luminosidad 16

provocada por el hecho de que el sol estuviera en su punto lgido, contrast con la cmoda oscuridad que reinaba en mi habitacin. Al llegar al bao y abrir el armario donde mi madre guardaba el arsenal de medicamentos que haba en casa, la desazn me invadi al no encontrar nada que pudiera serme til para el problema que me ocupaba: tena al menos cinco tipos de Compeed entre los que elegir, los diferentes medicamentos que mi padre se tomaba para sus problemas de presin, cido rico y no s cuantas cosas ms, varios jarabes para la tos -la mayora probablemente caducados- y algn bote de antibitico. Sal a toda prisa del bao en busca de mi madre y, por tanto, de los analgsicos pero, por ms que busqu en su habitacin, el comedor y la terraza, no haba seal alguna de ellos. -Han salido a dar una vuelta me inform mi hermano sentado delante de un vaso enorme de zumo de naranja, cuando entr en la cocina. -Se sabe si tardarn mucho? -Por? Necesitas algo? -Me duele la cabeza le contest de forma escueta. -Toma repuso l tendindome una caja de analgsicos que, supongo, l haba cogido para aliviar su resaca. -Tanto te cuesta coger una pastilla y dejar la puta caja donde se supone que tiene que estar? Joder, siempre haces lo mismo y luego me tengo que pasar media hora buscando las cosas que t has dejado desperdigadas por ah le espet malhumorada. -Y el mal humor se debe a? se limit a preguntar l sin inmutarse. -A que he dormido mal y poco. -Eso te pasa por ir haciendo el tonto. -Ahora mismo lo ltimo que me apetece es un sermn sobre valores ticos y morales, vale? -Como t quieras, pero eres tan consciente como yo de que hacerlo peor de cmo lo ests haciendo es muy difcil. -Creo que ya te he dicho que te metieras en tus asuntos -Y te hara caso si viera que, a pesar de estar actuando mal, eres feliz. Pero lo peor es que no lo eres. Quizs el fin justifique los medios, pero si sigues con estos medios slo conseguirs hacerte dao a ti misma y al resto. -Realmente me parece surrealista estar recibiendo lecciones en esta materia de alguien como t. -Quizs, pero todava me parece ms surrealista tu comportamiento. Qu te ha pasado, Maca? T no eras as.

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-Bueno, todos cambiamos contest con indiferencia mientras me daba la vuelta para salir de all. No tard ni dos minutos en salir del piso y encaminarme hacia la piscina donde esperaba encontrar a mis amigas. Las conoca desde haca muchos aos y saba que a pesar de la resaca, podra ms su deseo de estar morenas a lo mal que pudieran encontrarse. Sin embargo, supona que no llegaran hasta la una del medioda ms o menos, para lo que quedaban todava unos veinte minutos. Cul fue mi sorpresa al encontrarme a Claudia y a Ana tumbadas en una parte del jardn donde podan estar parcialmente a la sombra gracias a los frondosos rboles y, por lo que pareca, estaban manteniendo una conversacin de lo ms interesante. -Buenos das salud todava con voz soolienta. -Hija, traes una cara de demacrada que das asco me espet Ana con su franqueza habitual-. Saliste por tu cuenta? -Yo tambin te quiero. No, que va, me vine para casa pero esta noche he dormido fatal. -Espero que eso no tenga que ver con cierta estudiante de medicina que ahora mismo est saliendo de aqu acompaada por tu atractivo hermano, no? solt mi amiga sabiendo que nos estaba provocando tanto a m como a Claudia. -La ta podra quedarse en su acera tranquilamente sin molestar a los dems, no? murmur sta con enfado, claramente pensando en alto-. Qu? Es que la chica primero que si soy lesbiana, despus que si tonteo con Jero Joder, que se aclare de una vez y deja de tocar las narices! prosigui al saberse descubierta. -Y t, Maca, qu opinas? -A m me da absolutamente igual lo que hagan o dejen de hacer. -Pues hay una cosa que no entiendo intervino una voz cansada justo detrs de m que yo reconoc como la de mi amiga Clara quien es, si cabe, todava ms sincera y directa que Ana-. Ayer, cuando hablabas con Carla te marchaste como enfadada hacia las rocas y, al volver, tu cara pareca la de un fantasma. Y despus te fuiste sin ni siquiera despedirte de nosotras -Y cul es el problema? la interrump con impaciencia, temiendo por donde iran los tiros. -Ninguno, pero estuvimos hablando con Ana y llegamos a la conclusin de que lo que te dijo Carla te sent mal y que, lo que viste en las rocas te sent peor. -Muy bien, Sherlock. Algo ms? -Pues s, mi querido Watson. Cuando te fuiste nos preguntamos qu sera ese tema que tanto te haba afectado, porque obviamente ambas cosas estaban relacionadas. Pero luego aparecieron Esther y Patricia con un aspecto que digamos no dejaba mucho lugar a dudas sobre lo que haban estado haciendo As que nos qued bastante claro cul era el tema que te afectaba. Por eso mismo no entiendo porque te da absolutamente igual lo que hagan o dejen de hacer.

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En aquel momento me supe descubierta, como si me hubiesen pillado con las manos en la masa. Sin saber por qu estaba avergonzada de m misma, odiaba ser tan transparente y me senta tremendamente vulnerable. No supe qu contestar, me dio miedo a decir lo que realmente senta y pasaba por mi cabeza. Pens que sonara todava ms ridculo de lo que ya sonaba en mis propios pensamientos. -De qu tienes miedo, Maca? intervino Claudia quien, hasta el momento, haba permanecido ajena a la conversacin. -A no saber qu pasara en la facultad si llegan a saber que -Mira, jams podrs estar al cien por cien segura de algo. Es imposible tener siempre las cosas bajo control y, si lo consigues, no podrs llegar a vivir. -Lo que no entiendo es dnde est el problema con que los de tu universidad sepan que eres lesbiana. Todos los de aqu lo sabemos y no pasa nada opin Clara. -No quiero volver a ser la comidilla otra vez. Ya lo fui durante el colegio y no es nada agradable. Ahora la gente me respeta y -Pero es que no todo es el respeto y el miedo. Es mucho mejor que la gente te trate bien porque te aprecian que porque te teman o por tener la fama de mala pcora que tienes. Adems, estamos hablando de gente diferente y con un grado de madurez que se presume mnimo. -Me ests diciendo que le diga a Esther lo que hay? Realmente crees que con esto voy a solucionar algo? Probablemente me odia. -Quizs. Tampoco puedes estar segura de eso. Demustrale como eres realmente; como eres con nosotras y luego, puede que consigas algo. -Soy incapaz de hacer eso y no pienso hacerlo. -Entonces sers infeliz toda tu vida. Me qued muda ante aquellas palabras. Era la segunda vez que las haba odo en una sola maana y, en ambas ocasiones haban ido destinadas hacia mi persona. Todava no entiendo por qu pero escuchar aquello por segunda vez me doli ms que la primera. Ser por aquello de que si todos tienen un problema contigo debe ser porque el problema es, en el fondo, tuyo. Aquel da algo cambi en m; una parte de mi cerebro hizo click y se activ. A pesar de que ya era plenamente consciente de lo que senta y de una pequea parte de m haba cambiado, mi comportamiento vari muy poco a ojos de la mayora de las personas que me rodeaban: apenas Ana y Clara. La obsesin de Claudia para con mi hermano pareca que haba vuelto a nacer aquel ao, tras un par en los que pareca estar en stand-by. De hecho, a todas nos pareca que cada da estaba ms enloquecida y paranoica con el tema. Respecto al tema de Esther, se puede decir que ambas acordamos de forma tcita que fingiramos no conocernos. Tal fue dicha ficcin que, incluso cuando nos cruzbamos por el pasillo del edificio, pasando a pocos centmetros la una de la otra, ni siquiera nos saludbamos. Bueno, yo s lo haca, pero en aquellos momentos no poda evitar que una imagen 19

torturante de ella detrs de aquellas rocas apareciese en mi mente. De hecho, en aquel par de semanas no pas un da o, incluso una hora, en la que ese momento horrible no acuda a mis recuerdos. Ni siquiera cuando dorma poda librarme de l, ya que eran constantes las pesadillas sobre el tema. En ms de una ocasin estuve a punto de acercarme a ella o de detenerla cuando nos cruzbamos, pero al abrir al boca o, simplemente al pensar una buena forma de empezar una conversacin, mi mente se quedaba en blanco. En ms de una ocasin se me ocurri la estpida idea de apuntar en algn papel un discurso lo suficientemente bueno como para convencerla de que perdonarme era una buena idea, pero al momento lo descartaba. Y as transcurrieron las tres semanas que quedaban para que ella volviese a casa, o eso me haba contado mi hermano una maana de haca unos cuantos das como quien no quiere la cosa. Era consciente de que el tiempo se escurra como agua entre mis dedos y que, si all lugar que consideraba mi terreno- era incapaz de intentar un mero acercamiento, en la universidad no me atrevera ni a estar a menos de cinco metros de ella. Por otra parte, pareca que Esther se lo pasaba en grande con Patricia quien, por otra parte, haba pasado a caerme realmente gorda. Algo ciertamente preocupante, puesto que siempre haba sido una de las amigas de mi hermano que mejor me haba cado siempre. Las salidas de mis amigas con el grupo de Jero se haban hecho ms escasas debido a la alergia que yo tena a la simple idea de encontrarme con otra imagen como la que ya haba visto. Sin embargo, cuando la tozudez de Claudia llegaba a su punto ms lgido, hasta ese estado insoportable que ninguna nos veamos capaces de aguantar, acababa cediendo e bamos a la cala donde estaban ellos siempre. Y aquella noche fue una de esas en las que Claudia se puso muy pesadita con el tema Jero. Aquella misma tarde, habamos decidido que, aprovechando que los padres de Ana estaran fuera todo el fin de semana, ocuparamos su piso y montaramos lo que Clara bautiz como la fiesta de pijamas anual, lo que se supona tendra que ser una tradicin a partir de entonces. -Pero esto no nos ha cogido un poquito mayorcitas? me atrev a comentar. -Bueno, pues la fiesta de pijamas ser una noche con alcohol, Sing Star y unas cuantas partidas de Pictionary. -Ni de coa! A eso no juego que siempre pierdo se quej Ana. -Si slo fuese a eso Y as planeamos la noche, aunque finalmente no acab saliendo exactamente as. Probablemente sea una de las personas que peor cante sobre la faz de la tierra; jams, ni siquiera con todas las clases de solfeo a las que mis padres me haban obligado a ir, haba conseguido afinar las notas de ninguna cancin. Entre eso y la vergenza que me daba el simple hecho de pensar en cantar en pblico, me pimpl prcticamente una botella de vino yo solita. Antes de cenar. As que casi 750 mililitros de un vino blanco que le robamos al padre de Ana, fue a parar a mi estmago vaco. Obviamente, a esa cantidad le sigui otro tanto pero de un grado bastante superior. Por ello, cuando Claudia empez a insistir a m ya me daba igual qu hacer o a dnde ir. Una hora ms tarde, llegamos a la cala en un estado ms que lamentable. 20

-Anda! Mirad quin est all exclam con una voz demasiado pastosa refirindome a Esther que, en aquellos momentos, se encontraba charlando animadamente con Patricia. -Comprtate, vale? me advirti Ana con miedo. -Cundo no he hecho yo eso? pregunt ofendida siguiendo mi camino, directa a las botellas de alcohol donde estaban Fer y Marcos. -Promteme que no hars ninguna tontera me pidi cogindome del brazo y obligndome a mirarla-. Maca, va en serio. -Y yo tambin respond zafndome de su mano-. Hola, chicos! Quizs lo de la fiesta de pijamas no haba sido jams ni lleg a ser- una tradicin de cada verano, pero lo que s lo haba sido siempre era el que Fernando revoloteara como un moscardn alrededor de m, cada vez que me vea. Como tantas otras veces, no lo busqu, sino que fue l el que se acerc tendindome, solcito, un vaso de plstico lleno con algn tipo de alcohol mezclado con un refresco. Instintivamente, mis ojos buscaron a Esther quien, en aquel momento, estall en una sonora carcajada producto de un comentario de Patricia. Hasta mucho despus no sabra que ella, al igual que yo, estaba en plena interpretacin de su papel, actuacin que bien hubiese merecido un Oscar. Pero en aquel instante slo pude verla contenta con otra persona y con unos ojos risueos que evidenciaban que lo estaba pasando en grande, mientras que cuando me miraban a m, se tean de una seriedad pasmosa. En aquel momento, probablemente a causa del alcohol que empez a ejercer un efecto depresor en m, mi cerebro se dijo que yo jams podra hacerla feliz teniendo en cuenta que ni poda lograrlo con mi propia persona. Podr sonar inmaduro, estpido y mil adjetivos peyorativos que a m misma se me han ido ocurriendo a lo largo del tiempo, pero as sucedieron las cosas y, tal y como me ha enseado la vida, as reaccionamos los seres humanos: de forma irracional cuando la situacin requerira lo contrario. As, al contrario que tantas otras veces, me vi aceptando tcitamente con mi silencio la compaa de Fernando y, ni siquiera me inmut cuando empez a acercarse ms de la cuenta y de lo estrictamente prudente. Creo que ni siquiera se dio cuenta de que haba empezado a besar el cuello de un ser inerte, cuya mente estaba en otro lugar muy lejos de all. -No sabes el tiempo que llevo esperando esto me susurr al odo, haciendo que un escalofro nada agradable recorriera mi cuerpo. Ante aquellas palabras, mi cuerpo reaccion de forma autnoma, de un modo bastante inteligente aunque extrao: se apart unos centmetros de l. Era curioso como mis instintos ms bsicos por encima de mi cerebro, aun estando afectados por la ingesta de alcohol, seguan sabiendo que aquello no estaba bien. Quisieron advertirme de que me estaba equivocando y, ante mi apata, dejaron de intentarlo. -He dicho algo malo? se preocup Fernando. En aquel momento, me pareci como si despertase de un largo letargo y mis pupilas volvieron a centrarse en las figuras en movimiento que estaban a mi alrededor. Como siempre, no tardaron mucho en dar con Esther, quien segua hablando con Patricia incluso de forma ms efusiva de lo que lo haba hecho unos instantes antes. Era curioso que, a pesar de todo el gritero y el barullo provocados por el resto de los presentes, yo slo poda or sus carcajadas. Quizs fuese, como ella misma me cont ms tarde, porque esa misma era su intencin. 21

Pero yo no lo saba, as que me limit a abrir la boca y a dejar que un mero monoslabo se escapase por entre mis labios. No. Eso le dio a Fer las razones suficientes para seguir, algo que obviamente hizo. En mi estado ausento de todo, no me di cuenta como Esther se alejaba de su amiguita y se diriga hacia un punto no muy lejos de donde nos encontrbamos nosotros. SU pongo que si lo hubiese intentado, habra podido escuchar fcilmente la conversacin que mantuvo con mi hermano en el mismo lugar. Eso habra sido esclarecedor y me habra ahorrado una buena dosis de las tonteras y estupideces que despus salieron de mi boca; pero siempre me quedar el consuelo de que de los errores se aprende. Tampoco me percat de cmo Esther se sentaba junto a Claudia y ambas mantenan una conversacin que acab por ser bastante amistosa y centrada en mi persona. No. Yo estaba en un mundo paralelo a aquel, en un lugar donde no era Fernando el que segua besando mi cuello, ni tampoco el que, finalmente, me besaba con frenes. De pronto, not como una mano tiraba de m y me apartaba de Fer con brusquedad. -Se puede saber qu coo ests haciendo? me inquiri Claudia en un susurro enfadado para que el chico no pudiera ornos. -Me parece que est bastante claro contest con una voz cada vez ms pastosa, notando como me costaba vocalizar. -No me vaciles, vale? Quieres hacer el favor de dejar de hacer el tonto? Joder, Maca, y encima con Esther delante de ti -Mira, a esa no creo que le importe lo ms mnimo la cort a la vez que me soltaba de ella y volva con Fernando que no saba exactamente qu hacer.- Vmonos de aqu, que hay ciertas personas a las que les gusta demasiado meterse en las vidas ajenas. Sin ser consciente de lo que le daba a entender tanto a Fer como al resto, me dirig decidida hacia las rocas. A pesar de lo dicho con palabras, mi intencin era irme yo y alejarme de todos, incluido l. Pero lejos de entender mis intenciones, las malinterpret totalmente; algo que, por otra parte, fue normal. No obstante, al empezar a intentar escalar las rocas que me separar de mi ansiada tranquilidad, mi mano se encontr con otra que, solcita, me ayud en mi propsito. Me gir sorprendida y confundida para encontrarme con el rostro preocupado y amable de Fernando. Fue entonces cuando realmente me di cuenta de que poda llegar a hacerle mucho dao a ese pobre chico, cuyo nico problema era estar enamorado de m. -Oye, yo no -empec tratando de buscar una buena manera para que mis palabras sonaran lo mejor posible. -Lo s, lo s. De todas formas, jams sera tan capullo como para aprovecharme de ti en tu estado. Si t quieres me gustara estar contigo, slo sentados el uno al lado del otro. Me vi tentada de decirle que no se hiciera ilusiones, que lo que l quera no ocurrira jams. Pero, primero, no me vi capaz y, segundo, vi en sus ojos que l ya lo saba. As que simplemente sonre y segu mi camino. Al llegar arriba, estaba tan cansada que me vi obligada a sentarme en la primera roca mnimamente plana que encontr; aquella vez me haba costado horrores hacer lo que en otras ocasiones haca fcilmente. Me sent aliviada al sentir una suave brisa acariciar mi cara, librndome de el estado letrgico en el que haba estado sumida la ltima hora.

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-Bajamos? propuso l unos cinco minutos ms tarde. Asent y proseguimos con el descenso de aquellas malditas rocas. Al llegar abajo, el terror me invadi al encontrarme con algo que hasta el momento haba permanecido oculto por las sombras y la oscuridad: el cuerpo de Esther tumbado en la arena. Mi primera reaccin fue mirar alrededor en busca de Patricia, pero sta no se encontraba all o, al menos, no estaba dentro de mi campo de visin. Y mi yo malvolo volvi a salir antes de que ni siquiera pudiera sentirme vulnerable. -Vaya, te hemos interrumpido en un solitario? solt sorprendindome a m misma de la poca capacidad de vocalizar que pareca tener. Haba olvidado por completo que estaba ms que borracha. -Pues mira, s. Sabes qu pasa? Que yo me los hago en la cabeza. -Lo que yo te deca, ms rara que un perro verde no se me ocurri otra cosa que soltarle a Fernando que, a esas alturas, haba decidido no acabar de bajar las ltimas rocas que le quedaban para llegar a la arena. -Yo mejor me voy se excus l rpidamente, dndose la vuelta y subiendo aquella pared con una facilidad pasmosa. -Parece que a la gente le va lo de dejarte a medias, eh? o a mis espaldas, provocando que me girase y me encontrase con esos ojos que empezaban a ser mi pesadilla. -No te creas, por suerte no todas las tas de este mundo son como t. -Ya te gustara a ti -Bueno, tengo que reconocer que eso de que babeen a mi paso tambin me gusta. -No soy yo la que tiene que liarse con un to que no le gusta para darse importancia me espet con una sonrisita que, junto con su tranquilidad, hicieron que perdiera los nervios. Aquella simple frase haba hecho que me sintiera del todo descubierta. -Yo no -Oh, s! Claro que lo haces. E incluso te dir porque: no soportas que yo pueda tirarme a otras y pasrmelo bien, mientras t tienes que seguir con esa pose tuya de superioridad y pasotismo -Yo puedo tirarme a quien me d la gana la cort ya enfadada por su clara superioridad de argumentos. -Y por qu no lo haces? En serio, Maca, me encantara saber por qu noche tras noche te quedas sentada, emborrachndote mientras finges que te lo pasas bien con tus amigas y me sigues con la mirada cuando yo me voy con Patricia -Y te la follas pensando en m fue lo nico que se me ocurri decir, ofuscada como estaba por cmo se estaba desarrollando todo-. Acaso crees que no me di cuenta de cmo me mirabas ese da? Me lo estabas haciendo a m, no a ella. 23

-Al menos yo tengo a alguien con quien desahogarme y no me mortifico en mi soledad autoimpuesta. -Que te jodan. -Eso es lo que te gustara, verdad? Que me jodieran mientras t te quedas mirando. Lo mismo que haces con tu propia vida: mirar desde lo lejos. No s cmo pudiste llegar a gustarme ni siquiera un solo momento, eres pattica y lo nico que me inspiras ahora mismo es pena. No lo vi venir y, obviamente ella tampoco. De pronto, toda mi ofuscacin, todo mi enfado con el mundo, con ella y conmigo misma, todo mi ser se desplazaron a mi brazo. Esta parte de mi cuerpo, tom vida propia sin yo ordenrselo y, dibujando una lnea casi perfecta de forma ascendente, descendi a gran velocidad formando un arco hasta impactar contra su mejilla izquierda. Vi a cmara lenta como su cabeza se giraba hacia su derecha mientras mi mano la acompaaba en el trayecto. La palma de mi mano empez a doler a horrores, me quemaba como si la hubiese puesto en una plancha caliente. Justo en ese momento, mi brazo perdi esa fuerza independiente y se volvi a su estado inerte, colgando de mi hombro. -Lo siento, lo siento me disculp en cuanto fui consciente de lo que realmente haba pasado-. Yo No s qu me ha pasado No soy as, jams haba No me lo poda creer. No es que me considere una persona totalmente contraria a la violencia, porque siempre he opinado que, en ciertas ocasiones, puede ser justificable. Pero aquella no era, definitivamente, una de esas. Supe que haba llegado a un punto de inflexin: o cambiaba o yo misma me conducira hacia la autodestruccin. Sin saber cmo ni por qu, mis mejillas empezaron a humedecerse y, fue entonces, cuando me di cuenta de que estaba llorando. Inmediatamente me sequ las lgrimas, ms como acto reflejo que por el que Esther pudiese estar enfrente de m. Pocos segundos ms tarde, mi cuerpo se tens completamente al notar como unos brazos lo rodeaba y otro se pegaba a l. Sorprendida y perpleja por la reaccin de Esther fui incapaz de moverme y responder a ese gesto. Aunque al cabo de un breve instante, me di cuenta de lo cmoda que me senta en aquel momento. -No tengo ni idea de lo que se supone que tengo que hacer ahora slo pude decir en un susurro. -En primer lugar, estara bien que no volvieras a hacer esto, aunque en Gilda quedara muy bien, en el fondo duele bastante. Y bueno, a m me apetece darme un bao. Hace el calor suficiente como para hacerlo contest dejndome completamente fuera de juego. En aquel momento me dio la sensacin de que aquella chica jams dejara de sorprenderme, algo que con el tiempo se ha visto confirmado. No pude ms que sonrer por lo extraas que me parecan sus reacciones y por lo bien que me hacan sentir a m. Me pareca curioso como una persona tan transparente y cuyos pensamientos se perciban tan fcilmente, poda llegar a ser tan fuerte y mantenerse tan entera en las situaciones ms lmites. Porque estoy contenta conmigo misma y s que tengo razn me dijo un da cuando se lo pregunt. Observando cmo se desnudaba a toda prisa, me di cuenta de lo que podra ser Esther en un futuro para m y, sorprendentemente, no me entr el pnico al imaginrmelo. Mi sonrisa se ampli al ver cmo, corriendo, se zambulla en el agua que, supuse deba estar helada. Negu con la cabeza divertida cuando empez a nadar en pequeos crculos para entrar en calor y, empec a 24

desvestirme para unirme a ella. Una cosa era haberme librado de la coraza, pero otra muy diferente era quedarme sin orgullo. Sin demasiado convencimiento me acerqu al agua y, cuando mis pies entraron en contacto con ella no pude evitar un respingo que provoc una carcajada de Esther. Envalentonada, no lo dud ms y la imit, nadando hasta llegar a su lado. -Qu? Acaso no me creas capaz? -Pues no. -Menudo concepto tienes de m solt sin pensar, aunque al instante me vinieron a la cabeza las palabras que habamos intercambiado minutos antes. -Te hace una carrera? me propuso, supongo que para cortar el silencio que se haba impuesto. Acept con un asentimiento de la cabeza. No tard mucho en adelantarla, algo no muy difcil teniendo en cuenta que, a pesar de que ella no nadaba mal, yo haba estado en el equipo de competicin del colegio. Mientras nadaba no poda quitarme de la cabeza la idea de que Esther con muy poco haba conseguido hacerme sentir mejor de lo que nadie antes haba logrado. Se notaba que lo intentaba, pero tambin pareca tener un don natural para ello. Cuando apenas me quedaban unos metros para alcanzar la improvisada meta, reduje el ritmo de mis brazadas. Fue un impulso no pensado ni planeado, pero creo que fue mi manera de decirle que ella me superaba prcticamente en todo. Al detenerme, me di cuenta que ambas estbamos peligrosamente cerca y, a decir verdad, no opuse demasiada resistencia; es ms, me acerqu a ella un par de centmetros aprovechando que todava estaba de espaldas a m. Sonre al ver como se giraba sofocada y cansada por el esfuerzo hecho. Pero mi mueca se torn en seriedad al identificar el gesto interrogante de su cara. Si tuviera que elegir los tres mejores momentos de mi vida, probablemente aqul sera uno de los a contemplar. Hubo algo mgico que no puedo explicar, quizs fue aquel agua, que ya no me pareca tan fra, meciendo nuestros cuerpos al son de las olas; quizs la brisa clida; quizs la luna, pero probablemente fue su rostro el que me impuls a acercarme a ella y a abrazarla. Cuando ella cerr los ojos, supe con certeza lo que se esperaba de m, y lo hice. Inclin ligeramente mi cabeza y un nuestros labios en un beso que dur ms de lo previsto. -Eres mucho mejor que yo en la mayora de las cosas le susurr al odo. Deba ser lo que ella esperaba or, porque su respuesta fue estrechar nuestro abrazo. Sent como mi lvido despertaba ante el contacto de su cuerpo desnudo contra el mo pero, a decir verdad, me apeteca todava ms quedarme abrazada a ella. Por lo visto, aquello no fue muy buena idea, puesto que a los pocos minutos, ambas empezamos a tiritar. Sin embargo, a pesar del fro, mi lvido segua all, insistiendo a causa de las semanas de abstencin con las que la haba castigado. As que desde que sali del agua no pude evitar fijar mi mirada en su cuerpo, incluso cuando empez a vestirse. Ensimismada en el espectculo, no me di cuenta de que se ergua, por lo que me pill in fraganti con los ojos puestos en sus pechos. -Ni una palabra al respecto me advirti medio avergonzada medio enfadada apuntndome con el dedo; al percatarse de sus pezones estaban descaradamente erectos. -Ni se me ocurrira contest con una sonrisa divertida, mientras empezaba a vestirme.

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Consciente de que ahora era ya lo observada, procur tardar el mximo posible en ponerme cada prenda, revisando varias veces si estaban del derecho o del revs. Estuve a punto de delatarme con una carcajada cuando me lleg un suspiro impaciente de ella. Finalmente, empezamos a dirigirnos hacia las rocas. Antes de llegar, entrelac mis dedos con los suyos. Algo bastante poco prctico para subir, ahora que lo pienso, y ms teniendo en cuenta que, a pesar de que el bao le haba sentado bien a mi borrachera, todava iba un tanto tocada. -Sabes? Me alegra no haber sido la nica que se ha puesto como una moto antes no pude evitar susurrarle. Aunque lo tena ms que asumido, no pude evitar que me molestase ser el centro de atencin. Siempre me haba molestado que la gente se metiese en las vidas ajenas y, jams haba entendido como alguien poda pasarse horas hablando de cotilleos sin parar. A pesar de ello, cuando mis ojos se encontraron con los de Fernando, todo mi malestar se convirti en algo parecido a la vergenza. No haba actuado bien con alguien que mereca todo lo contrario y, eso mismo me demostr cuando, en vez de girarme la cara, me sonri indulgente. Sin embargo, ignor completamente la cara de cachondeo de mi hermano y la ceja arqueada que lo demostraba. -Qu, te la has tirado ya o qu? me susurra Ana con una mezcla de desaprobacin y de cuntamelo-ya-y-con-todo-tipo-de-detalles. -No seas bruta, anda le espet yo mientras llenaba dos vasos con lo que queda de refresco. Lo ltimo que me apetece y conviene ahora mismo es ms cantidad de alcohol.- Y haced el favor de apartar a Claudia de Marcos antes de que haga una tontera. Ante la ofendida mirada de mi amiga, me di la vuelta y me dirig hacia las toallas que estaban extendidas en la arena y me sent en la que estaba ms cerca de Esther. Queriendo avisarla de mi presencia, tir de su mano para que me imitara. Se puede decir que aquella noche fue importante en el devenir de mi vida, puesto que, adems de todo lo acontecido hasta el momento, tambin hice uno de los descubrimientos ms importantes que he hecho a lo largo de mi vida: la atraccin que tena sobre m su cuello y lo mucho que me gustaba estar perdida en l. -Me he olvidado un vaso detrs de las rocas me anunci de repente. -Y? fue mi respuesta, sin salir de mi escondite. -Pues que no me gusta dejar las cosas tiradas por ah se justific apartndose unos centmetros. -Pues quin lo dira solt medio enfadada por haberme dejado sin mi pasatiempo favorito.Te hace gracia? Porque a m no, eh? -No mientas. S que te encant -Lo que t digas Bueno, la verdad es que se me ocurren un par de cosas que podemos hacer para que el viaje no sea en vano -Un poquito calenturienta me has salido t, eh?

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-La culpa es tuya, que me provocas. Sin decir mucho ms, nos levantamos y volvimos a hacer por tercera vez el tramo de playa que haba entre las rocas. -Qu esperas de m, Maca? me pregunt a medio camino, haciendo que yo me detuviera de repente. -Slo quiero no separarme de ti esta ltima semana que te queda aqu y bueno, todava nos quedan dos largos aos por delante para discutir sobre nuestros planes de futuro Eso s, yo quiero un perro, pero de esos grandes, eh? contest tratando de no sonar muy trascendental y de no asustarla. -Ya -Tampoco estara nada mal que me dejaras tus apuntes a partir de ahora aad entre risas, abrazndola para evitar que me diera la colleja que me mereca. Al final, las rocas s sirvieron para algo til y, aunque me avergence admitirlo, al fin pude estrenarme en su uso. No pienso entrar en detalles morbosos al respecto, si me negu a hacerlo con mis amigas, me parece menos apropiado an hacerlo aqu. Lo que s puedo decir, es que a la maana siguiente, cuando nos levantamos en mi casa, a ninguna de las dos nos caba la sonrisa en la cara. Quizs por primera vez en mi vida, pude decir que no slo estaba contenta, sino que me senta feliz. Una sensacin quizs demasiado efmera, pero desde entonces puedo decir que prefiero haberme arriesgado a vivir aquello a seguir viviendo lo que hasta el momento haba sido mi vida. Quizs no habra sufrido tanto como lo he hecho a lo largo de mi vida, pero tampoco habra sido lo feliz que he sido. No habra vivido slo por cobarda. EPLOGO Aunque parezca que todo ocurriese hace apenas unos das y de la claridad de mis recuerdos, aquel verano transcurri hace catorce aos. Como es lgico, en este tiempo han pasado muchas cosas, tantas que, enumerarlas, me sera prcticamente imposible, ya que, en mi recuerdo, algunas han sido sustituidas por otras. Obviamente, ni el da de nuestra boda ni el del nacimiento de nuestro hijo entran en ese grupo. Precisamente ahora estoy con l, a quien le pusimos Pedro y al que creo que llamaremos Pedrito hasta que se me case con cualquier lagarta. Giro mi cabeza hacia la silla de al lado y me lo encuentro distrayndose con el avin de papel que le he hecho antes. Cuando lo estampa contra el plstico del asiento, la seora que est a su lado le dirige una mirada reprobatoria, algo normal teniendo en cuenta que estamos en el aeropuerto y que ella debe estar esperando a alguien de algn vuelo. En un intento de que mi hijo de seis aos no se meta en ms los, lo levanto por las axilas y lo siento sobre mis rodillas para distraerlo un poco y, ya de paso, dejo sentarse a un pobre seor cuyo bastn no parece darle mucha estabilidad. -Hola dice una voz sofocada sacndome de mi ensimismamiento-. Pensaba que llegaba tarde. No, hija, no te levantes, por favor -Tranquila, que yo llevo sentada aqu har casi una hora contesto yo mientras le doy dos besos a Encarna justo antes de que ella se abalance sobre mi hijo-. En las pantallas dice que el 27

avin llega con media hora de retraso, por lo que calculo que todava estaremos esperando un buen rato. -S, porque entre que sacan las maletas y todo eso Qu os parece si vamos al bar de aqu al lado? Es que me estoy muriendo de sed. -Yo quiero una Coca-Cola! salta Pedrito que no tiene ni un pelo de tonto-. Jo, mam, que hoy es un da especial. -Lo que t digas, pero por muy da especial la que se quedar hasta las tantas despierta porque t no puedes dormir ser yo refunfuo sabiendo que su abuela no tardar ni dos segundos en salir en su defensa como as ocurre a continuacin. Y aqu estoy yo, sentada alrededor de una mesa de plstico cuya higiene es bastante dudosa, a juzgar por su pegajosa superficie, con mi hijo sentado en mis piernas y mi ex-suegra mirndome de forma rara. Y el que uno est jugando con su puetera Coca-Cola -que finalmente ha conseguido gracias a la intervencin de su abuela- y las miraditas de sta, me estoy poniendo de lo ms nerviosa. S, porque aunque sea mi ex-suegra sigue teniendo esta gran habilidad de mirarme como diciendo t has corrompido a mi hija o t eres la que se cepilla a mi hija, aunque haya pasado bastante tiempo desde que lo hiciera por ltima vez. Y ahora supongo que me toca explayarme en otra de las cosas importantes que han ocurrido en mi vida en los ltimos aos: me cas, tuve un hijo y, cuatro aos ms tarde, me divorci. Lo cierto es que tomar esta decisin ha sido lo ms duro que he tenido que hacer nunca, pero lo cierto es que las cosas cambiaron cuando Pedrito cumpli cuatro aos. Todo empez cuando, pocas semanas ms tarde de yo quedarme embarazada algo que, por suerte no nos cost demasiado- Esther recibi una carta certificada en la que le ofrecan un trabajo como neurocirujana en Berln. El sueldo era bueno, las perspectivas de ascenso mejores y, la oferta inmejorable. Pero yo no s ni una sola palabra de alemn y, a m haca poco me haban ascendido a jefa del departamento de pediatra de una de las mejores clnicas privadas del pas. As que Esther rechaz el trabajo de forma unilateral y sin consultarlo con su entonces mujer, o sea, yo. De todo esto me enter unos cuatro aos ms tarde cuando, por lo visto, recibi otra carta parecida que le ofreca un puesto todava mejor. Por lo que me dijo, en todo aquel tiempo haba vuelto a pensar en dicho trabajo; pero las circunstancias haba cambiado: se senta como si hubiera tocado techo en el hospital donde trabajaba y era posible que jams volviera a tener una oportunidad como la que le brindaban en aquel momento. As que lo acept. Y se fue a Berln. Hasta aqu todo bien, diris. La cuestin es que haca meses que nuestro hogar no era la alegra de la huerta; seguramente por cuestiones del hospital, que Esther nunca me quiso contar supongo que para no preocuparme-, ella llevaba un tiempo con un humor de perros y, el mo no era mejor debido a mi recin estrenado ascenso como directora de urgencias que, por falta de presupuesto, tena que combinar con el de pediatra. La monotona y la prdida de la pasin del principio hicieron el resto. Visto framente y con perspectiva, lo cierto es que ambas nos comportamos como unas histricas y unas inmaduras de rdago. Pero as es como surgieron las cosas en su momento y ahora es imposible cambiarlo. Por un lado estaban Esther y su trabajo prometedor y, por el 28

otro, estaban nuestras familias, amigos y todo lo que siempre hemos tenido; adems de que Pedro acababa de ser admitido en un colegio de aquellos que te hacen sudar tinta slo para que se dignen a mirar la solicitud. Por lo tanto, en vez de coger un avin e irnos con ella al Berln de las narices, nos quedamos aqu, donde cuatro aos ms tarde seguimos. Aunque al principio lo hiciese, dej de culparla muy pronto, ya que en parte la entenda. La vocacin de Esther para con la medicina es algo que yo nunca he tenido ni jams tendr por mucho que lo intente, pero s como ella lo siente y entiendo lo que significaba para ella aquel trabajo. Por eso nunca ha habido rencor entre nosotras e, incluso, podra decirse que tenemos una relacin de lo ms cordial. No somos las mejores amigas del mundo pero tampoco nos dan ataques de ansiedad cada vez que tenemos que vernos. Pero toda esta cordialidad y amabilidad con las que llevbamos nuestros encuentros sufrieron una pequea modificacin en su ltima visita: No s por qu razn, empezamos a discutir cuando Pedro se empe en que se quedara a dormir en casa aquella noche. De hecho, tena todo el derecho del mundo al hacerlo, puesto que la mitad del piso sigue siendo suya; pero cada vez que ha venido se ha quedado en casa de sus padres. La cuestin es que la propuesta de Pedro la incomod de alguna manera y se puso a la defensiva cuando yo le ofrec la habitacin de invitados. -Genial, ahora me dejas a m como la mala de la pelcula me espet enfadada aprovechando que el nio estaba en su habitacin jugando a no s qu. -Perdona? Slo te he ofrecido una cama por si te apetece quedarte con tu hijo y, ya de paso te ahorras el tener que conducir durante una hora para irte a casa de tus padres, para volver a hacerlo maana. Y adems no me toques las narices, que hoy tenais que estar durmiendo los dos all. -Yo no tengo la culpa de que mis padres hayan invitado a unos amigos a que se queden a dormir y de que en aquella casa no hayan ms camas. -Si es que no digo nada; slo te he ofrecido una mierda de habitacin. Que la quieres? Bien. Qu no? Pues tambin. Es que de verdad, yo no le veo el problema por ningn lado. -Pues yo no encuentro apropiado que durmamos en la misma casa. -Y a m me parece perfecto y, adems, tiene una solucin muy fcil: no duermas aqu. -Pero es que el nio se ha hecho ilusiones -A ver, tiene seis aos, ya es un poco mayorcito como para empezar saber que no todo se har como l quiera. Y deja de darme el peazo de una vez. -Ahora te doy el peazo? Qu pasa, te hemos chafado el plan o qu? salt con algo que a m me pareci muy semejante a los celos? -No, no tena ningn plan. Y s, me ests dando el peazo porque ests haciendo una montaa de un grano de arena. De todas formas, tampoco hubiese pasado nada si hubiese tenido algo, no? Creo que, como mujer divorciada, tengo todo el derecho del mundo. Qu pasa, ests celosa?

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-Yo? Celosa? Cmo voy a estar celosa? No digas tonteras, por favor. -No, Esther. La que no est diciendo nada ms que tonteras eres t. Joder, que en un momento has hecho una bola de nieve que no para de crecer. Y mira, ya que me lo pones as, s, parece que ests celosa y, tambin parece que te d cosa dormir bajo el mismo techo que yo. -Claro, porque sentir el deseo irrefrenable de lanzarme a tu cuello como una posesa, no? repuso con sarcasmo. -Yo no he dicho eso; te lo has montado t solita. Aunque por algo ser -sentenci con un tono triunfante. En todos aquellos aos, haba aprendido a verla venir. Conoca a la perfeccin todos sus puntos dbiles y aquellos que la hacan saltar sin remedio. En muchas cosas nos parecemos y, una de ellas es que perder en cualquier cosa nos saca de quicio. Y ella acababa de perder. Sonre satisfecha al ver como abra la boca para, a continuacin, volver a cerrarla al no tener nada que decir. Estaba enfadada, lo saba; de hecho, se palpaba fcilmente en el ambiente. De pronto ocurri lo inevitable: la tensin busc un agujero por donde escaparse y, en su salida, puls el botn equivocado. No fui consciente ni del cmo ni del cundo, pero en un abrir y cerrar de ojos la tena pegada contra mi cuerpo y su boca se haba apoderado de la ma. Como por arte de magia, mis ojos se cerraron solos, queriendo disfrutar de aquel momento que, inconscientemente, saba sera efmero. Mis brazos no pudieron ms que estrechar el abrazo. No s qu hubiese podido ocurrir a continuacin, quizs hubisemos acabado en la cama. Pero el que apenas fuesen las ocho de la tarde combinado con el tener un hijo de seis aos hambriento y con algo parecido a la hiperactividad, pusieron muy difcil un desenlace diferente al que tuvimos. -Vamos a pedir pizza? pregunt mi querido churumbel entrando como una exhalacin en la cocina sin dejarnos margen de reaccin-. Qu hacis? -Nada, cario. Que a tu madre le ha entrado algo en el ojo y se lo estaba mirando contest Esther como pudo. -Beso, campen, se llama beso dije yo al mismo tiempo y recibiendo una mirada reprobatoria-. Es lo que hacen los paps y las mams cuando se ven. -Pues vosotras nunca os habais besado. -S, lo que pasa es que no nos veas. -Y se tiene que hacer a escondidas? Cmo cuando t fumas en la terraza para que no te vea la abuela? -Ms o menos. No creo que haga falta decir que a Esther no le hizo ni la ms mnima gracia aquel comentario, as que evit hablarme durante lo que qued de da ya que acab durmiendo en el piso-. De 30

hecho, tal fue su enfado que ni me mir a la cara durante los 3 das que le quedaban aqu antes de volver a Berln. Aunque yo siempre seguir pensando que tambin influy el que se sintiera violenta tras el beso. Debido a la frialdad que envolvi nuestra ltima despedida, la insistencia de Pedrito ha provocado que yo ahora mismo me encuentre aqu, con la mirada de mi ex-suegra escudriando mis pensamientos. A decir verdad, estoy exagerando bastante, ya que la relacin que mantengo con ella es incluso mejor que la que tengo con Esther. A menudo viene a ver a Pedrito y, algn fin de semana se lo llevo yo para que lo vean. De hecho, fue por ella por quien me enter de que a Esther le haban ofrecido dirigir un proyecto aqu y que, si todo iba a bien, quizs la destinaban aqu de forma fija. Una lstima ahora que inscribimos al nio en el colegio alemn. -Hola saluda una voz cansada detrs de m-. Pero que mayor ests, mi nio! exclama cuando Pedro se lanza a sus brazos. -Hola, hija dice Encarna a su vez, pasando a monopolizar toda su atencin y besndola de forma que, incluso a m, me ensordece-. Cada da ests ms delgada, ya vers como en un par de das aqu haces mucha mejor cara. -Djela, Encarna, si est guapsima suelto yo sin pensar. En serio esto acaba de salir por MI boca? Obviamente, ambas se giran sorprendidas por mi salida, aunque Esther parece estar en choque, quizs porque no se haba dado cuenta de que yo estaba aqu-. Eh Bueno, salta a la vista, no? Un gracias sin demasiado convencimiento y un sonrojamiento por parte de Esther, son toda su respuesta. Mi ex-suegra, en cambio, parece muy divertida por la situacin, a juzgar por la sonrisita que tiene en su cara. Sin decir mucho ms, sobre todo porque a mi pequen le ha dado tal verborrea incontrolable que parece querer contarle a su madre todo lo ocurrido en el ltimo mes antes de llegar al coche. Yo, por mi parte, ando detrs de ellos con una de las bolsas de Esther que, amablemente y sin aceptar un no por respuesta, me he ofrecido a llevar. -Si sigues mirndola as me la vas a desgastar susurra una voz a mi lado. Sorprendida y confusa me giro hacia Encarna y, justo entonces soy consciente de que mis ojos estaban fijos en cierta parte de la anatoma de Esther que se mueve de forma muy graciosa cuando anda. -Aunque antes, ella ha hecho exactamente lo mismo contigo aade dejndome muerta. Sin decir nada ms, aumenta el ritmo de sus pasos y, en un par de zancadas, se pone al mismo nivel que Esther y Pedrito, involucrndose rpidamente en su conversacin. No tengo ni idea de a qu se debe la sonrisita estpida que tengo ahora mismo en mi cara, pero sta se ampla cuando nuestras manos se rozan al pasarle la bolsa para meterla en el maletero. Les anuncio que voy a pagar el ticket del parking y, sin esperar ninguna respuesta por su parte, me alejo del coche direccin al cajero con paradero desconocido. -Est a la izquierda me informa una voz a mis espaldas-. Mi madre, que se ha empeado en que te acompae.

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-Me alegra ver el concepto que tiene de m, como si no pudiera encontrar una mquina yo sola contesto ralentizando mi paso. -Por lo que se ve no iba muy desencaminada -dice en un tono algo burln. -Ya, mi sentido de la orientacin sigue sin ser una de mis muchas virtudes. -Ni tampoco la modestia aade ahora ya s rindose de m sin ningn tipo de reparo. -Oye, que Me alegro de que ests aqu suelto sin pensar, haciendo que su cara se torne ms seria. -Y yo, yo tambin me alegro contesta con una sonrisa, supongo que causada por mi cara de lela-. La mquina, Maca Cario, que nos toca. Qu ha sido eso? Porque mi estmago ha dado tal bote que me extraa que no est pegado al techo. Con manos temblorosas, consigo encontrar el dichoso ticket en un lugar recndito de mi bolso y, ya de paso la tarjeta de crdito con la que pagar el considerable importe. Porque 4 euros por dos horas es un timo. En el trayecto de vuelta al coche, mi cabeza todava sigue repitiendo esa palabrita una y otra vez: cario, cario, cario, cario Una no puede soltar eso sin aviso previo y quedarse tan tranquila, no? Cuando apenas unos metros nos separan del vehculo y ya podemos distinguir la cara de Encarna, que est medio girada para cotillear, mi mano rodea su antebrazo y detiene sus pasos. -Esto Que me ha gustado eso de que me llames cario otra vez se escapa de mi boca, hacindome quedar como la ms tonta del reino. -Bueno, en ese caso Si te portas bien quizs te lo diga ms veces me suelta tan ancha, mientras vuelve a andar. Definitivamente, mi cara en este momento debe ser algo as como un autntico poema. A pesar de lo ridculo de la situacin y de lo estpida que me siento al haber vuelto a los quince aos, estoy extraamente contenta. Quizs no sea una casualidad que el nudo en el estmago que tengo desde hace un par de das apareciese despus de que Encarna me contara que Esther volva; como probablemente tampoco lo sea cuando, al entrar en el coche y sentarme a su lado, el dichoso nudo se hace ms fuerte. Queriendo aparentar seguridad, giro la llave en el contacto y, dando marcha atrs, salgo de la plaza sin rayar el coche, ni empotrarlo contra ninguna columna. De pronto, una sensacin realmente agradable me invade sin yo saber por qu, hasta que descubro que mi mano derecha que hasta el momento haba estado apoyada en el cambio de marchas- ha sido cubierta por la de Esther. De repente me entran unas ganas brbaras de hacerles un monumento a los jefes de Esther que han decidido mandarla a aqu de nuevo; s, a aquellos mismos a los que hace unos cuantos aos maldec con ganas. Miro hacia los asientos traseros a travs del retrovisor y me encuentro con el rostro sonriente de mi hijo. Y yo, yo slo puedo pensar que estoy feliz.

Fin
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