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CAPTULO 2. La Fe de los Mrtires Conflicto de los Siglos.

Pastor Javier A. Velzquez http://www.castillofuerte.com

Plan para destruir la iglesia I. Persecucin II. Prosperidad


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I. Persecucin

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Desde el monte de los Olivos vio el Salvador las tempestades que iban a azotar a la iglesia apostlica y, penetrando an mas en lo porvenir, su ojo vislumbro las fieras y desoladoras tormentas que se desataran sobre sus discpulos en los tiempos de obscuridad y de persecucin que haban de venir. CS 43:1
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Prediccin de la afliccin que los gobernantes del mundo impondran a la iglesia de Dios. (S. Mateo 24: 9, 21, 22.) CS 43:1

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Los cristianos fueron despojados de sus posesiones y expulsados de sus hogares. Todos ellos sufrieron "gran combate de aflicciones." "Experimentaron vituperios y azotes; y a ms de esto prisiones y crceles." (Hebreos 10: 32; 11: 36.) CS 43:1
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Muchos sellaron su testimonio con su sangre. Nobles y esclavos, ricos y pobres, sabios e ignorantes, todos eran muertos sin misericordia. CS 43:1
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Cmo fueron castigados los Cristianos? CS 44:1

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1. Los cristianos eran inculpados calumniosamente de los ms espantosos crmenes y

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2. eran sealados como la causa de las mayores calamidades: hambres, pestes y terremotos.

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3. Como eran objeto de los odios y sospechas del pueblo, no faltaban los delatores que por vil inters estaban listos para vender a los inocentes.

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4. Se los condenaba como rebeldes contra el imperio, enemigos de la religin y azotes de la sociedad.

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5. Muchos eran arrojados a las fieras o quemados vivos en los anfiteatros.

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6. Algunos eran crucificados;

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7. a otros los cubran con pieles de animales salvajes y los echaban a la arena para ser despedazados por los perros.

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Estos suplicios constituan a menudo la principal diversin en las fiestas populares. Grandes muchedumbres solan reunirse para gozar de semejantes espectculos y saludaban la agona de los moribundos con risotadas y aplausos.
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A dnde huan al ser perseguidos? CS 44:2

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Doquiera fuesen los discpulos de Cristo en busca de refugio, se les persegua como a animales de rapia.

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Se vieron pues obligados a buscar escondite en lugares desolados y solitarios. Anduvieron "destitudos, afligidos, maltratados (de los cuales el mundo no era digno), andando descaminados por los desiertos y por las montaas, y en las cuevas y en las cavernas de la tierra." (Hebreos 11: 37, 38, V.M.) CS 44:2
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Las catacumbas ofrecieron refugio a millares de cristianos. CS 44:2

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Cmo reaccionaron ante el sufrimiento? CS 44:3 -45:1, 2

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1. En las persecuciones ms encarnizadas, estos testigos de Jess conservaron su fe sin mancha. CS 44:3

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2. A pesar de verse privados de toda comodidad y aun de la luz del sol mientras moraban en el obscuro pero benigno seno de la tierra, no profirieron quejas. CS 45:0
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3. Con palabras de fe, paciencia y esperanza, se animaban unos a otros para soportar la privacin y la desgracia. CS 45:0

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4. La prdida de todas las bendiciones temporales no pudo obligarlos a renunciar a su fe en Cristo. CS 45:0

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5. Las pruebas y la persecucin no eran sino peldaos que los acercaban ms al descanso y a la recompensa. CS 45:0

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6. Se alegraban de que se los hallara dignos de sufrir por la verdad, y entonaban cnticos de triunfo en medio de las crepitantes hogueras. CS 45:1

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7. Descenda del trono de Dios hasta ellos una voz que deca: "S fiel hasta la muerte, y yo te dar la corona de la vida." (Apocalipsis 2: 10.) CS 45:1

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Dijo un cristiano, reconviniendo a los jefes paganos que atizaban la persecucin: "Atormentadnos, condenadnos, desmenuzadnos, que vuestra maldad es la prueba de nuestra inocencia. . . De nada os vale . . . vuestra crueldad." CS 45:2- 46:0

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" No era ms que una instigacin ms poderosa para traer a otros a su fe. CS 45:246:0

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"Ms somos cuanto derramis ms sangre; que la sangre de los cristianos es semilla." Tertuliano, Apologa, prr. 50. CS 45:2- 46:0

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II Prosperidad

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. Ces la persecucin y la reemplazaron las peligrosas seducciones de la prosperidad temporal y del honor mundano. CS 46:3

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Bajo el manto de un cristianismo falso, Satans se introduca en la iglesia para corromper la fe de los creyentes y apartarlos de la Palabra de verdad. CS 47:0,1
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Aunque los adoradores de los dolos profesaban haberse convertido y unido con la iglesia, seguan aferrndose a su idolatra, y slo haban cambiado los objetos de su culto por imgenes de Jess y hasta de Mara y de los santos. CS 47:1
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Doctrinas falsas, ritos supersticiosos y ceremonias idoltricas se incorporaron en la fe y en el culto cristiano. CS 47:1

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Hubo sin embargo creyentes que no se dejaron extraviar por esos engaos y adorando slo a Dios, se mantuvieron fieles al Autor de la verdad. CS 47:1

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Entre los que profesan el cristianismo ha habido siempre dos categoras de personas: la de los que estudian la vida del Salvador y se afanan por corregir sus defectos y asemejarse al que es nuestro modelo; y la de aquellos que rehuyen las verdades sencillas y prcticas que ponen de manifiesto sus errores. CS 47:2
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Aun en sus mejores tiempos la iglesia no cont exclusivamente con fieles verdaderos, puros y sinceros. CS 47:2

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De modo que mientras continu la persecucin la iglesia permaneci relativamente pura; pero al cesar aqulla se adhirieron a sta conversos menos sinceros y consagrados, y qued preparado el terreno para la penetracin de Satans. CS 48:1

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Cuando los cristianos consintieron en unirse con los paganos que slo se haban convertido a medias, entraron por una senda que les apart ms y ms de la verdad. CS 48:0
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Los que haban sido una vez defensores de la fe cristiana eran los que mejor saban cmo combatirla, y estos cristianos apstatas, junto con sus compaeros semipaganos, dirigieron sus ataques contra los puntos ms esenciales de las doctrinas de Cristo. CS 48:0
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Cmo pues, puede llamarse el Evangelio un mensaje de paz? CS 50:2 51:0

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Cuando Isaas predijo el nacimiento del Mesas, le confiri el ttulo de "Prncipe de Paz."

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Cuando los ngeles anunciaron a los pastores que Cristo haba nacido, cantaron sobre los valles de Beln: "Gloria en las alturas a Dios, y en la tierra paz, buena voluntad para con los hombres." (S. Lucas 2: 14.)
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Hay contradiccin aparente entre estas declaraciones profticas y las palabras de Cristo: "No vine a traer paz, sino espada." (S. Mateo 10: 34. V.M.) Pero si se las entiende correctamente, se nota armona perfecta entre ellas.

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El Evangelio es un mensaje de paz. El cristianismo es un sistema que, de ser recibido y practicado, derramara paz, armona y dicha por toda la tierra.
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que se preguntan algunos ante el sufrimiento? CS 51:1

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Cmo es posible, dicen ellos, que Uno que es todo justicia y misericordia y cuyo poder es infinito tolere tanta injusticia y opresin? Es una cuestin que no nos incumbe. Dios nos ha dado suficientes evidencias de su amor, y no debemos dudar de su bondad porque no entendamos los actos de su providencia. (S. Juan 15: 20.)
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Los que son llamados a sufrir la tortura y el martirio, no hacen ms que seguir las huellas del amado Hijo de Dios. CS 51:1

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"El Seor no tarda su promesa." (2 Pedro 3: 9.) El no se olvida de sus hijos ni los abandona, pero permite a los malvados que pongan de manifiesto su verdadero carcter para que ninguno de los que quieran hacer la voluntad de Dios sea engaado con respecto a ellos. CS 52:0
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Adems, los rectos pasan por el horno de la afliccin para ser purificados y para que por su ejemplo otros queden convencidos de que la fe y la santidad son realidades, y finalmente para que su conducta intachable condene a los impos y a los incrdulos. CS 52:0
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Dios permite que los malvados prosperen y manifiesten su enemistad contra l, para que cuando hayan llenado la medida de su iniquidad, todos puedan ver la justicia y la misericordia de Dios en la completa destruccin de aqullos. CS 52:1
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Pronto llega el da de la venganza del Seor, cuando todos los que hayan transgredido su ley y oprimido a su pueblo recibirn la justa recompensa de sus actos; CS 52:1
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"todos los que quieren vivir pamente en Cristo Jess, padecern persecucin." (2 Timoteo 3: 12.)

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Por qu, entonces, parece adormecida la persecucin en nuestros das? El nico motivo es que la iglesia se ha conformado a las reglas del mundo y por lo tanto no despierta oposicin. CS 52:2
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La religin que se profesa hoy no tiene el carcter puro y santo que distinguiera a la fe cristiana en los das de Cristo y sus apstoles. CS 52:2

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Si el cristianismo es aparentemente tan popular en el mundo, ello se debe tan slo al espritu de transigencia con el pecado, a que las grandes verdades de la Palabra de Dios son miradas con indiferencia, y a la poca piedad vital que hay en la iglesia. CS 52:2
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Revivan la fe y el poder de la iglesia primitiva, y el espritu de persecucin revivir tambin y el fuego de la persecucin volver a encenderse. CS 52:2

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