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NO SOY NADA MS QUE UN HOMBRE CURIOSO.

Entrevista con Albert Einstein acerca de los motivos por los que l, precisamente, lleg a formular la teora de la relatividad y de las razones por las que, a pesar de ello, su persona no es tan importante. Sddeutsche Zeitung (Ciencia) La formula ms famosa de la historia de la humanidad establece que E=mc2 Por qu, si me permite la pregunta, fue precisamente usted quien lleg a esa genialidad? Usted tan slo era alguien que tras acabar sus estudios trabajaba como experto de tercera clase en la oficina suiza de patentes. Albert Einstein Cuando me pregunto como fue que precisamente yo formulara la teora de la relatividad, el motivo parece hallarse en la siguiente circunstancia: el adulto normal no reflexiona sobre los problemas relacionados con el espacio y el tiempo. Todo lo que hay que pensar acerca de este asunto se ha resuelto ya, en su opinin, en la primera infancia. Yo, por el contrario, me he desarrollado ms lentamente, de modo que empec a hacerme preguntas acerca del espacio y el tiempo cuando ya era adulto. Naturalmente, penetr en los problemas con ms profundidad que un nio. SZ Y si usted no hubiese formulado la teora, algn otro habra llegado a ella? Einstein Es probable que Ernst Mach hubiera llegado a la teora si en la poca de su juventud mental, los fsicos se hubieran interrogado por el significado de la constancia de la velocidad de la luz. Pero no me parece adecuado conceder una admiracin sin medida a unos pocos hombres dotados de unas facultades mentales sobrehumanas. Este ha sido mi destino, producindose una grotesca contradiccin entre las capacidades y poderes que la gente me atribuye y aquello que realmente soy y puedo hacer. Conmigo se ha generado un culto que me recuerda al de los falsos dolos. SZ Pero entonces, en qu aventaja usted a otros investigadores? Einstein No tengo ningn talento especial, soy solamente apasionadamente curioso. Pero es muy probable que sin mis estudios filosficos no hubiera llegado a las soluciones a que llegu. SZ La colaboracin de la fsica y la filosofa no aparece claramente a primera vista podra indicarnos donde est esa relacin? Einstein Aquellos conceptos que en un determinado momento han resultado ser tiles alcanzan tal autoridad sobre nosotros que terminan siendo aceptados como indiscutibles y se le concede el ttulo de necesidades del pensamiento. El camino del progreso cientfico se encuentra muchas veces cerrado durante largo tiempo por culpa de estos engaos. As pues, cuando nos acostumbramos a analizar nuestros conceptos corrientes, no estamos practicando ningn juego ocioso. Con ello quebramos su excesiva autoridad. Seguramente el lector ya habr adivinado que me refiero a los conceptos de espacio y tiempo, modificados por la teora de la relatividad. SZ Se considera responsable de las consecuencias? Habra existido la bomba atmica sin su descubrimiento de la equivalencia de la masa y la energa? EINSTEIN No me considero el inventor de la energa atmica. Mi participacin fue muy indirecta. De hecho, yo no crea que la fisin nuclear fuera a alcanzarse en el transcurso de mi vida. Esto fue algo que ocurri gracias al descubrimiento accidental de la reaccin en cadena, un fenmeno que yo no

poda prever. Usted cree que mi insignificante persona ha contribuido de una forma esencial a nuestra lamentable situacin con el descubrimiento de la relacin de la masa y la energa. Pero habra sido ridculo intentar acallar esta consecuencia de la teora especial de la relatividad. Pues la propia teora debe su nacimiento al esfuerzo por descubrir las propiedades del ter luminoso. SZ De todas formas, se ha sentido usted obligado a advertir del peligro de una bomba de hidrgeno. EINSTEIN Produce la contaminacin de la atmsfera y, con ello, la aniquilacin de toda la vida en el planeta. Lo fantstico de este desarrollo est en su aparente inevitabilidad. Cada paso en la carrera de armamentos aparece como una consecuencia ineludible del anterior. Al final se vislumbra cada vez ms clara la aniquilacin general. SZ Usted considera la bsqueda de leyes una tarea noble Por qu los seres humanos tienden regularmente a hacer el mayor de los males partiendo de conocimientos valiosos? EINSTEIN Creo que la terrible cada en la actitud moral del hombre tiene que ver, ante todo, con la mecanizacin y la despersonalizacin de nuestra vida. No veo la forma de evitar este defecto siniestro. Pero si nuestros esfuerzos no sirven de nada y los hombres terminan en la autodestruccin, el universo no derramar una sola lgrima (Entrevista imaginaria. Las respuestas son todas originales de Einstein)