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L'TRANGER - L'TRE, LA FIGURE, LE SYMBOLE : UN MESSAGER DU SENS ?

Emmanuel Nal Presses universitaires de Caen | Le Tlmaque


2012/1 - n 41 pages 103 113

ISSN 1263-588X
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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Nal Emmanuel, L'tranger - l'tre, la figure, le symbole : un messager du sens ? , Le Tlmaque, 2012/1 n 41, p. 103-113. DOI : 10.3917/tele.041.0103

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DOSSIER: VRIT DE LTRANGER

Ltranger ltre, la figure, le symbole: un messager du sens?

Ltre et leffet de ltranger


Lorsquun tranger se prsente, il suscite souvent des sentiments divers: un attrait, une curiosit peuvent natre avec larrive dun nouveau, mais parfois de lapprhensionou de lhostilit; il est rare quil fasse lunanimit dans lun ou lautre de ces sentiments. la vrit, on ne sait que penser, de prime abord, de ltranger. On sent bien que ltranger est un autre particulier qui nest ni le simple inconnu, ni lanonyme et qui pourtant tient un peu des deux. Peut-tre que ce qui nous marque chez lui, cest quil na pas toujours t l. Or, ltranger a toujours la mme origine: il vient de lailleurs. Lailleurs, ce nest pas seulement le pays que lon ne connat pas parce quil est trop loin pour tre visit, ce peut tre le pays que lon a toujours oubli de voir ou encore celui dans lequel on rverait daller. Et si laccueil que nous faisons ltranger tait intimement li la perception de cet ailleurs dont il est le ressortissant et qui, dune certaine manire, nous lenvoie? Les socits antiques se mfient de ltranger, parce quon ne sait pas do il vient, de quelle manire on vit en son pays et si ce quil amne avec lui ne risque pas dtre fatal au groupe devant lequel il se prsente. Il porte en effet le bagage de ce quil a vcu dans dautres espaces, l o lon ne pense peut-tre pas comme nous, et qui sait si la dague qui laccompagne et le protge au dtour de ses chemins ne nous est pas destine? Pourtant, les Grecs sont conscients que cet inconnu qui vient dailleurs descend peut-tre de lOlympe pour venir les prouver et les rcompenser, leur annoncer quelque chose auquel il pourra tre vital de prter attention.
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Rsum: Ltranger inquite par son origine, lignorance o il nous tient, la menace quil reprsente, mais il peut tre aussi promesse et richesse. Lauteur parcourt la polysmie du terme partir du lexique latin et grec: peregrinus, hostis, hospes, xenos. Lhte, celui qui accueille et/ou est accueilli, le mdiateur qui permet et tisse des modes nouveaux de relations, la mise en scne de notre altrit, de notre envers, ltonnement n de la rencontre, voire son attente, lensemble de ces traits permettent dentrer dans la structure dune pdagogie, nomade et instable (les sophistes) plutt que sdentaire et centripte (Isocrate), ou encore louverture dun autre point de vue, divergent (le discours de Diothime).

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Dossier: Vrit de ltranger

Ltranger est aussi celui qui sinvite ou plutt que nous invitons dans notre rverie. En choisissant de convoquer la figure de ltranger, il arrive que nous recherchions une forme de dpaysement, en trouvant auprs de lui ce qui fait dfaut autour de nous. Cest alors le Rve familier de Verlaine:
Je fais souvent ce rve trange et pntrant Dune femme inconnue, et que jaime, et qui maime, Et qui nest, chaque fois, ni tout fait la mme Ni tout fait une autre, et maime et me comprend1.

Les figures antiques de ltranger selon ce quil enseigne


Les vocabulaires latin et grec dsignent ltranger en fonction de ce quil est par rapport la Cit; ainsi,
le peregrinus nest ni citoyen, ni Latin, ni barbare; ressortissant dune autre cit que Rome, il ne peut tre automatiquement et pleinement citoyen car la citoyennet ntait pas associe, dans lAntiquit, un territoire; elle consistait appartenir une communaut de droits, iuris societas []. En consquence, ltranger nest pas celui qui rside en dehors de ltat, cest lhomme libre qui ne bnficie pas de toutes les prrogatives du citoyen2.
1. 2. P.Verlaine, Pomes saturniens [1866], in uvres potiques, Paris, Garnier, 1969, p.29. J.Gallego, Lhte et lennemi sont-ils des trangers comme les autres?, in Figures de ltranger autour de la Mditerrane antique (Actes du colloque international Antiquit mditerranenne:

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Dans ce rve, la femme idalise pourrait (devrait?) tre identifie et unique; or la seule chose qui ne varie pas dans ce songe rpt est la qualit et la rciprocit des sentiments dans la relation, au contraire de la figure fminine qui nest, chaque fois, ni tout fait la mme/Ni tout fait une autre. Constance affective mais un regard toujours diffrent, renouvel. Nest-ce pas galement le cas lorsque ltranger arrive dans notre village, sur le pas de notre porte, devant soi? Comment expliquer langoisse des sentiments qui se bousculent? Quand ltranger arrive, il rejoint notre attente. Une attente qui nest pas toujours verbalise, dont le contenu nest pas toujours connu mais qui veille, guettant une promesse, une nouveaut et nous fait esprer que peut-tre avec elle viendra ce que nous attendions et que nous pourrons alors lidentifier; de linattendu qui surprend, il peut redevenir celui qui exauce et comble. Lattente tait donc un dsir qui ne disait pas son nom et ce que lon attend de ltranger pourrait tre, en somme, un regard autre par lequel une nouvelle rflexivit est possible, inaugurant un nouveau rapport nous-mme, une meilleure connaissance de soi. Ltranger peut donc porter une valeur et, selon les cas, en tre une; on sait en effet quen droit, le tiers est explicitement dfini comme une personne trangre un diffrend et aux intrts quil met en jeu; comment une posture dtranger peut-elle favoriser la relation, laccueil et le regard sur soi?

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3. 4.

la rencontre de lautre: perceptions et reprsentations de ltranger dans les littratures antiques, Universit de Pau et des Pays de lAdour, 12-14mars 2009), M.-F.Marein, P.Voisin et J.Gallego (d.), Paris, Association Kubaba LHarmattan (Kubaba; Actes), 2009, p.329. A.Ernout, A.Meillet, Dictionnaire tymologique de la langue latine, Paris, Klincksieck, 1959, p.300-301. P.Chantraine, Dictionnaire tymologique de la langue grecque, Paris, Klincksieck, 1999, p.764-765.

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Mais la faon de le dfinir est galement fonction de la relation qui se noue avec lui; cette smantique favorise donc une dfinition de ltranger comme figure dautrui engage dans une dualit. En latin, ce sont les termes dhostis et dhospes qui retiennent notre attention3. Hostis provient de lIndo-europen g(h)ostis; son sens premier est ltranger, mais il connote un rapport polmique quexprime son deuxime sens, celui de rival ou dennemiet qui a donn hostilit. Son troisime sens, celui de pion de ladversaire, est tout aussi intressant, car il dpasse la dualit en introduisant un tierscertes rapport une forme de duel et on ne sait de lui que son affiliation lautre joueur, dont il est ladjuvant et le vecteur de lintention. Hostis est donc ltranger que lon naccepte pas, avec qui le conflit survient sans que soit prcis si le conflit survient parce quon a rejet pralablement ltranger ou si son comportement a compromis son accueil mais contrairement au barbarus, lhostis partage les mmes rgles, cadres et valeurs que le citoyen romain; on sait donc quoi sattendre avec lui. En revanche, lhospes, qui partage le mme radical quhostis, est littralement ltranger voyageur, qui vient dailleurs (hos-) et qui est sauveur (-spes). Il a donn les mots franais hospitalit et hte; ce dernier tant ambivalentcar il peut aussi bien dsigner celui qui reoit que celui qui est reu, esquissant un rapport qui, parce quil peut sinverser, rend possible une relation de rciprocit dans le soin et dans laccueil. Quest-ce qui fait de cet tranger un autre quon accepte? Est-ce sa disposition accueillir ou bien tre accueilli? La question demeure pose. Entre ces deux acceptions, le Grec propose une voie intermdiaire avec (xenos)4, ltranger un pays comme une chose, qui inspire une certaine neutralit et que lon peut accepter, ventuellement accueillir. Ces lments linguistiques sont clairants: ltranger nest de fait pas un sdentaire, et il ne peut exister sans un regard autre qui ne le reconnat pas ou plutt qui reconnat en lui un inconnu. Dautre part, indpendamment de ce que peut demander ltranger, ceux pour qui il est tel, dans lAntiquit, sinterrogent sur la faon de le considrer et dagir par rapport lui, comme en tmoignent les termes dhostis, dhospes ou de , qui en dfinissant plusieurs profils dtrangers renseignent sur les perspectives dinteraction avec lui. Si ltranger apparat assez naturellement comme celui qui demande lhospitalit, il y a donc un paradoxe vident, de prime abord, considrer que ltranger, ce voyageur, cet inconnu qui se dplace et rencontre une ou plusieurs personnes dans leur environnement familier et qui se connaissent dj entre elles, pourrait ne pas tre seulement celui qui est reu mais aussi, dune manire qui reste lucider, celui qui accueille. Quest-il pour nous et que sommes-nous pour lui? Linversion des postures de laccueillant et de laccueilli, smantiquement possible

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, , . , , , . Il nest pas bien doutrager un infortun voyageur, qui est peut-tre une divinit du ciel; car souvent les dieux par qui tout saccomplit, semblables des htes de pays lointains, parcourent les villes afin de connatre la violence ou la justice des hommes6.

Ltranger et le symbole
LOdysse relate le priple dUlysse, aprs le sige de Troie, pour revenir chez lui, sur lle dIthaque dont il est le roi. Alors quil est de retour, une troupe de prtendants installe dans son palais brigue sa succession et la main de la reine Pnlope. Hirsute, sale, mconnaissable et sur le conseil dAthna, cest en tant qutranger quil demande tre reu chez lui. Cest son domestique, Eume, qui lui donne dabord lhospitalit, et ce qui est habituellement un d pour Ulysse, matre des lieux, devient une faveur parce quil se prsente comme un tranger. Lorsquil se rvle son pouse, Pnlope ne se fie pas la ressemblance: elle sait que les yeux peuvent tromper, que ltranger peut tre un dieu. Elle veut donc un signe car elle ne croit qu la (re)connaissance par des signes propres et secrets, cest--dire ignors des trangers. Ulysse, lhomme aux mille tours, nest plus tranger, une fois reconnu le symbole par la reine. Lhospitalit et la reconnaissance se donnent et se reoivent sans que lune ou lautre posture soit dfinitivement propre une mme personne, ce qui explique que lhte puisse sinterprter la fois comme celui qui offre un accueil ou en
5. 6. Platon, Le Sophiste, trad. N.-L.Cordero Paris, GF Flammarion, 2007, 216a. Comme chez Homre, lhospitalit est trs prsente chez Platon travers de Zeus Xnios, protecteur des htes et garant des rgles de lhospitalit. Homre, Odysse, vol.2: ChantsXI XX, Paris, Firmin-Didot, 1833, chantXVII, vers483-487.

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par lambivalence du mot hte, invite remettre en question ce que nous sommes par rapport ltranger. Chez Platon, dans les dialogues du Sophiste puis du Politique, lun des deux protagonistes du dialogue est appel Ltranger; en loccurrence, il sagit dun hospes, voyageur originaire dle et accueilli pour la discussion qui sannonce. Mais Socrate, au moment des prsentations, vient subtilement rappeler que ltranger peut tre bien plus que celui quon pourrait imaginer: Eh que sais-tu, cher Thodore, si, au lieu dun tranger, ce nest pas un dieu que tu nous amnes []?5. Cette plaisante remarque de Socrate paraphrase Homre dans lOdysse, o il arrive que ltranger se rvle tre une mtamorphose divine, comme ce que reproche un jeune prince Antinos:

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Un prsent de ltranger: du tiers, qui spare et relie


Lorsquon cherche se reprsenter un tiers, on imagine assez naturellement une personne; mais dune manire gnrale, le tiers peut tre de natures diverses. Pour rendre possible certaines coexistences, il faut parfois avoir recours un artefact, un objet technique, par exemple dans le cas dun milieu qui ne permet pas laccueil du vivant; le scaphandre du cosmonaute lui permet dvoluer dans lespace, et il est ce titre, dune certaine manire, ce qui spare et relie deux ralits qui sans lui ne pourraient se rencontrer. On pourrait aussi dire, avec Hannah Arendt, que, demble, ce qui spare et relie les hommes entre eux est le monde. Espace de rencontre et dindividualisation, qui permet les interactions en conservant lunicit des hommes, le monde reprsente pour eux ce quon appelle en gographie une interface. ce tiers quon pourrait qualifier de donn ou immdiat, on peut ajouter une autre conception dun tiers qui spare et relie les hommes entre eux, un espace politique, propos duquel Hannah Arendt crit:
Il y a un entre-deux tout diffrent qui est fait dactes et de paroles et qui doit son origine exclusivement au fait que les hommes agissent et parlent en sadressant les uns aux autres7.

Cet espace est ainsi un lieu qui rend possible lavnement des choses mais ne prescrit pas ce qui doit advenir; de sorte que la triangulation, laquelle donnerait lieu, de fait, la prsence dun tiers, se dissout car ce qui fait tiers devient un fond et ne doit donc pas tre ou se prsenter en surplomb. Lide que la place du tiers, par
7. H.Arendt, La condition de lhomme moderne, Paris, Calmann-Lvy, 1961, p.205.

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bnficie. Dans la perspective o ltranger partage nos rgles, on imagine quil peut nous surprendre, mais pas au-del dun cadre que lon sait partag et qui donc rassure; cette scurit permet daccueillir non seulement ltranger, mais ce quil a nous dire. Grce au symbole, qui permet une reconnaissance mutuelle, la relation peut (re)commencer et la confiance sinstaller; dans lOdysse, le signe indique, en renvoyant un pass commun, que ltranger nen est pas un, mais en dautres situations, comme la mdiation, le signe vient montrer que lon partage par exemple des valeurs communes avec ce nouveau venu. Cette reconnaissance de valeurs attendues (la neutralit, le respect de ce que les parties concernes (re)btiront et quil sen aille) peut convaincre quun partage est possible avec ce nouveau venu et inaugurer une relation avec le mdiateur cet tranger la fois aux personnes et leur diffrend ce tiers la fois accueilli et accueillant dont le regard neuf peut nous aider prtendre nous-mmes quelque chose de diffrent. Le tiers, cet tranger, permet de revenir vers notre propre ralit aprs sen tre dcentr, de manire sortir de notre focalisation, qui, si elle est naturelle, nen risque pas moins de devenir enfermante.

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Dossier: Vrit de ltranger

Des diffrentes manires dorganiser une pdagogie de ltrange


Ltranger, cest donc celui qui vient dun ailleurs ou peut-tre de plus loin quun ailleurs. Si lon peut penser un lien entre Ltranger de certains dialogues platoniciens et le vainqueur de Troie qui retrouve son palais sous les traits du mendiant, cest peut-tre le voyage lui-mme. Par le voyage, on quitte ce que lon connat pour saventurer en des contres inconnues, incertaines et, ce titre, nouvelles. On va au-devant de ltrange, ce qui est singulier en ce quil sort de notre ordinaire. Ce faisant, on ctoie des trangers pour lesquels on en est soi-mme un; relativit dune
8. 9. M.Trd-Boulmer, Kairos, l propos et loccasion, le mot et la notion, dHomre la fin du IVesicle avant Jsus-Christ, Paris, Klincksieck, 1992, p.71. Pour Hannah Arendt, lhomme libre est un faiseur de miracles.

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ailleurs, soit celle dun fond va de soi, par exemple, pour le langage, qui, tout la fois, spare et relie. En reprenant lexemple de lOdysse, on peut noter que malgr la grande ressemblance physique entre ltranger et son poux, Pnlope sollicite un lment tiers pour la mettre labri de lillusion ou de lerreur, et llment convoqu est un symbole. Autrement dit, lunit du couple va devoir passer par lpreuve du tiers pour tre reconstitue, qui seul peut valider la reconnaissance et rendre possible, nouveau, le vivre ensemble. Lassociation de la coupure et de la jointure se retrouve de faon assez singulire en grec ancien. Dans son tude sur le kairos, figure de loccasion opportune, Monique Trd explore la racine du mot et dcouvre quun de ses homonymes est relatif au mtier tisseret dsigne la cordelette qui maintient spars les fils de la chane sur le mtier8. En poussant lanalyse tymologique, on dcouvre que kairos et karma sont les deux mots employs pour dsigner la corde tresse et enlace la chane pour que les fils ne semmlent pas; en filant la mtaphore, quelque chose dopportun peut ainsi tre amen par lobjet qui permet chaque lment de donner sa mesure et de contribuer un fonctionnement global. Cependant, dans le mtier tisser, lobjet par lequel on spare et relie fait partie intgrante dun dispositif et nest pas amovible, il na pas vocation seffacer; la libert des lments du mtier tisser ne peut tre satisfaisante pour les hommes, pour lesquels, daprs Hannah Arendt, la libert correspond la possibilit dune virtuosit dans laction, cest--dire la capacit de faire advenir limprobable par son intervention9; cest la raison pour laquelle le but de lducation est de permettre lenfant de rvler sa capacit dinnovation; pour laider devenir un nouvel adulte libre, qui apportera quelque chose dindit au monde. Le rle du tiers, enseignant ou mdiateur, par exemple, pourrait alors consister accompagner des personnes de manire discerner ce qui fait sens pour elles et exprimer ce quelles portent de neuf, et disparatre pour laisser vivre cette originalit qui a pris conscience delle, comme ltranger, qui, plus on le frquente, va disparatre en tant que tel pour devenir autre chose, ami, oubli ou souvenir dune rencontre.

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posture que la sdentarit gographique nous fait souvent considrer comme tant sens unique. Celui qui vient l o je me suis tabli est un tranger, puis-je penser, alors que je suis moi-mme un tranger sur son chemin. Ainsi Ulysse revient-il en sa demeure en ntant plus chez lui, alors quil y est plus lgitime que ceux qui sy trouvent alors; ainsi ltranger de Platon est-il celui qui est plus au fait des questions dbattues que ceux qui les posent. Dans Le miroir dHrodote, Franois Hartog dcrit un positionnement de laltrit selon la conception hellnique, o il y a
Eux et nous, les autres, (si divers soient-ils) et les Grecs. Fonctionnent ainsi la comparaison, lanalogie, mais aussi le thma (je suis le rel de lautre), la traduction, linversion galement, qui reprsente la limite, sil est vrai quils sont notre envers, quils ne sont que notre envers10.

Lexistence mme de ltranger ouvre une pense peut-tre mme une didactique de laltrit. Lautre que moi, en tant quil est un tranger, doit-il tre simplement ramen un alter ego? La perspective pourrait paratre humaniste; elle lest si par l on estime quil est digne des mmes gards que moi. Elle risque nanmoins dtre insidieusement rductrice si elle mne lide quil est moi, en nivelant ce qui fait sa diffrence, dont je pourrais peut-tre apprendre quelque chose. Pour que lalter ego ne se dissolve pas dans le connu ou prsum tel, il faut entretenir le thma. Mais de quoi sagit-il? Le thma est une capacit smerveiller qui se manifeste notamment dans les rcits de voyage par le fait de nommer ce que lon a rencontr dtonnant et ddifiant. Alain Dalongeville prcise:
Dans ce sens-l, nommer, cest dj dire laltrit avant de la transposer dans le monde connu. Nommer produit galement un effet de rel et donne au lecteur la garantie du srieux du narrateur: si celui-ci est en mesure de nommer, cest quil a vu. La nomination est aussi traductrice dans la mesure o elle dsigne le rel de lautre, elle a donc sa place comme figure dune rhtorique de laltrit11.

Par le rcit de voyage, on cherche stonner pour partager lobjet de cet tonnement et rapporter quelque chose dune exprience qui est avant tout un aller au-devant dune altrit trangre dont on serait dispos recevoir quelque chose. Le voyageur vit donc une sorte de rciprocit de ltranger: ce quil traverse lui est tranger et lui-mme le devient pour ceux quil rencontre. Il se montre plus attentif et prompt stonner ventuellement smerveiller parce quil se sait expos de linconnu. Cependant, le mme type de curiosit peut se produire lorsquon demeure chez soi et que lon nous annonce la venue dun tranger la comptence particulire. Parce quil vient dailleurs, on se plat croire plus spontanment surtout quand sa renomme le prcde quil va amener quelque chose dindit et de rare, peut-tre mme de prcieux. Si Nul nest prophte en
10. F.Hartog, Le miroir dHrodote. Essai sur la reprsentation de lautre, Paris, Gallimard, 1991, p.369. 11. A.Dalongeville, Limage du barbare dans lenseignement de lhistoire: une exprience de laltrit, Paris, LHarmattan, 2001, p.56.

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son pays, comme dit ladage biblique, ne serait-il pas plus ais de ltre l o lon est tranger? Dans lAntiquit grecque, on peut distinguer deux manires de mettre profit cette posture de nouveau venu. La premire serait celle des sophistes, qui se voulaient des matres trangers et itinrants et dont la dmarche peut recevoir plusieurs explications. En se dplaant, trs souvent sur invitation de ceux qui souhaitaient bnficier de leurs leons, ils cultivaient lattente des gens en se faisant prcder par leur rputation. Souvent dans les dialogues de Platon, le matre sophiste est en visite, aurol par la renomme dun discours que daucuns promettent brillant: venir dailleurs, se dplacer loccasion dune leon, cest lui confrer un caractre exceptionnel et consacrer une certaine importance pour ses htes. Le sophiste commence se donner une importance en tant qutranger valeureux qui se dplace pour enseigner; il est donc accessible mais rare, clbre et pourtant attisant la curiosit. En somme, il se constitue et ceux qui font appel lui contribuent entretenir cette posture comme un kairos, une occasion ne pas manquer quand elle se prsente et que lon peut solliciter pour un certain cot. Ce nest pas tout: si lenseignement du sophiste se parait dun caractre itinrant ctait aussi pour illustrer quil se situait dans la mobilit, selon un principe dinstabilit si lon peut dire. Du point de vue de sa mise en pratique, cet enseignement alliait donc fond et forme; les sophistes ntaient pas sdentaires mais plutt nomades et ils prnaient la puissance de la Mtis, la Ruse, en acte dans le discours pour oprer des renversements. Alors que ce qui est attendu serait plutt de lordre dun contenu de savoir, dune rponse une question que faut-il enseigner? En quoi consiste cette beaut que nous pouvons constater dans les choses? Quest-ce que le courage, la vertu? le sophiste se met le plus souvent en scne et se donne lui-mme comme objet de son enseignement, substituant ainsi un sujet lobjet de ltude. Il est aux antipodes du tiers-tranger, qui trouve tout son sens en le perdant, uvrant sa propre disparitionet dont la russite vient de ce que lon arrive se passer de lui. Le sophiste se veut un matre qui ne cherche pas disparatre rellement, mais rapparatre constamment, ici et l. Il cultive une position o il sentretient comme tranger paradoxal, ne sinstallant pas mais faisant en sorte dtre connu de manire promouvoir un enseignement o les valeurs sont relatives et circonstancies tout en entretenant son gard la forme du dsir. linverse des sophistes, Isocrate a essay de mettre en place un style denseignement comprenant une part de sdentarit une base institutionnelle et une autre manire de valoriser ltranger dans lenseignement. Plutt que le matre ne se dplace sans cesse, il est attach un lieu o il attend quon vienne le trouver, cest ceux qui souhaitent apprendre de lui de se dplacer vers lcole. Dans cette dmarche, loccasion de cet enseignement, on retrouve la fois un mouvement celui des tudiants qui se mettent en route, parfois depuis des rgions loignes pour venir sur le lieu o il est dispens et une stabilit du

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Ltranger convoqu: un dtour pdagogique


Il est une ruse pdagogique qui peut inciter pratiquer un dtour opportun, lorsque les circonstances font, par exemple, quune discussion se transforme en opposition entre deux ou plusieurs conceptions. Pour rompre le caractre polmique de la conversation, il peut tre fcond de convoquer la figure dun tiers, dont on assure quon le connat et quil pense telle chose. Ce personnage napparat pas physiquement, il se situe dans un clair-obscur entre labsence et la prsence, puisquil est convoqu par une personne qui prtend le connatre et rapporter ses propos. Quil soit vivant ou imaginaire revient donc sensiblement au mme dans ce cas: pour ceux qui en entendent parler pour la premire fois, sa ralit ou sa fiction ne sont pas llment le plus dcisif, car ce quil est avant tout, cest un tranger: quelquun que lon ne connat pas en propre et qui apporte une pense diffrente. Un des exemples les plus caractristiques de ce recours parmi dautres se trouve dans le Banquet de Platon. Alors que Socrate entreprend dexposer ses ides sur lamour, thme de la discussion, Agathon se montre un peu las et fataliste: il ny a pas moyen de rsister Socrate, estime-t-il. quoi ce dernier rpond alors:
Cest la vrit, mon cher Agathon, quil est impossible de rsister: car rsister Socrate nest pas bien difficile. Mais je te laisse, pour en venir au discours que me tint un jour une femme de Mantine, Diotime. Elle tait savante sur tout ce qui concerne lAmour et sur beaucoup dautres choses []. Je tiens delle tout ce que je sais sur lAmour. Je vais essayer de vous rapporter de mon mieux, daprs les principes dont nous venons

12. Pour de plus amples dveloppements sur lenseignement assez original imagin par Isocrate, on pourra se reporter larticle de L.Massey, On the Origin of Citizenship in Education: Isocrates, Rhetoric, and Kairos, Journal of Public Affairs, 1997, p.57-66.

Le Tlmaque, no 41 mai 2012

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matre et de linstitution. Remarquons que dans cette rencontre, la stabilit du matre nest en rien une inertie; Isocrate dclare vouloir enseigner non pas linsaisissable mais ladaptation et la recherche de la mesure approprie aux choses. Les tudiants de son cole viennent de loin et de diffrentes contres: ils se retrouvent sur le lieu de leur apprentissage en tant dune manire originelle des trangers les uns pour les autres. Ils ne se connaissent pas entre eux, et mme sils convergent vers lcole anims par une certaine ide de ce quils viennent y trouver, ils ne connaissent souvent pas le matre lui-mme. Tout en tant sdentaire, Isocrate figure un tranger qui attire lui dautres trangers venant chercher auprs de lui ce quils nont pas chez eux12. Cette pdagogie sorganise donc selon une alternance de mouvement et de stabilit et une forme de rciprocit vcue, o chacun commence par tre tranger lautre: ce qui les relie au dbut nest pas une connaissance, puisquelle nest pas encore advenue, mais un dsir commun dapprendre dclin en chacun de manire diffrente et une forme deunoia, cette bonne volont, disposition uvrer ensemble selon un a priori sinon amical, du moins favorable.

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Dossier: Vrit de ltranger de convenir, Agathon et moi, lentretien que jeus avec elle; et, pour ne point mcarter de ta mthode, Agathon, jexpliquerai dabord ce que cest que lAmour, et ensuite quels sont ses effets. Il me semble donc plus facile de vous rapporter fidlement la conversation qui eut lieu entre ltrangre et moi13.

Diotime est ltrangre car ce terme est prendre au sens propre comme au sens figur: Diotime est la fois une trangre venue dailleurs (de Mantine), mais aussi une prtresse au service donc de ltrange et de linitiation aux petits et grands mystres,

crit Muriel Brianon14. trangre aussi, dune certaine manire, par rapport au public exclusivement masculin qui figure dans le Banquet et dont elle aura pour ainsi dire le dernier mot: la pdagogue, dans ce dialogue, est bien une femme derrire laquelle Socrate sefface.

Conclusion
Nous ne chercherons pas sortir de lnigme de ltranger; la poser, cest dj montrer la possibilit dun autre point de vue qui pourrait tre dabord de lordre de la promesse. Or, la promesse cest lattente qui patiente pour rencontrer sa forme et cest peut-tre cette vigilance ce qui passe que nous apprendrait dabord ltranger.
13. Platon, Le Banquet, trad. L.Brisson, Paris, GF Flammarion, 1999, 201d-e. 14. M.Brianon, Ces lves en difficult scolaire qui se disent dabord curieux du matre, Paris, LHarmattan, 2011, p.175.

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De srieux doutes psent sur lexistence relle de Diotime. Mais, plus important que le dbat sur lhistoricit de ce personnage, cest le moment o il est sollicit et ce que Platon en fait qui importe vritablement. La convocation du tiers-tranger fictif ou fictionnel selon que lon considre quil est imaginaire ou seulement absent donne Socrate la possibilit de sortir de la posture de magister dont il ne veut point pour lui-mme et dans laquelle la dernire phrase dAgathon la install (<pas moyen de te rsister, Socrate >). En abordant la suite de la rflexion sous langle dun rcit, Socrate passe au discours indirect rapport: il dit ce quil dit, et ce que Diotime lui dit. Il se met galit avec Agathon Javais dit Diotime presque les mmes choses quAgathon vient de dire pour examiner avec lui le discours dun matre absent. La rflexion pourra tre ainsi dleste de lopposition et dune forme de verticalit dans lchange, o il serait acquis que Socrate a par avance raison parce quil aurait la lgitimit de lenseignant. Ne soyons plus face face, propose en quelque sorte Socrate par son recours Diotime, mais cte cte pour examiner le problme qui nous intresse. Cette prsence dans labsence provoque la curiosit qua dit cette trangre que Socrate tient pour rfrence? et un surcrot dattention grce la forme rapporte du discours; en variant les registres, Socrate renouvelle les postures des participants au dbat tout en maintenant avec originalit une dialectique avec un tiers que lui seul connatrait.

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Ltranger ltre, la figure, le symbole

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Lincertitude de ce qui peut venir de lui se traduit par une culture de la relation ltranger o incertitude, inquitude et fascination se bousculent dans un dbat intrieur qui nous met en demeure de nous demander ce que reprsente ltranger pour nous. Cette question conduit par la suite une rflexivit interrogative et moi, quel tranger puis-je tre? avant peut-tre daboutir la dcision de laccueil de ltranger et de la mise profit de cette posture, prsente chez les sophistes mais aussi Isocrate. Il reste peut-tre un enseignement tirer de lensemble de ces considrations. propos du Gorgias, Louis Guillermit formule ainsi lopposition entre la philosophie et lducation entendue par le sophiste:
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La philosophie rend tranger celui qui la pratique tout ce quil faut savoir pour devenir dans une cit un homme de valeur inspirant considration. Le philosophe ignore les lois de la cit, les discours tenir autrui dans les affaires publiques et prives, les plaisirs et les passions. Bref, rien ne lui est plus tranger que la vraie nature de lhomme15.

Ny aurait-il pas une manire de se rendre tranger notre propre ou suppos tel savoir? Et sil y avait dans la philosophie une invitation devenir tranger aux habitudes, aux ides reues qui risquent de compromettre des dcouvertes pourtant essentielles la vie bonne dont on se dit volontiers en qute? Ltranget serait alors moins une ralit circonstancie que le choix dun regard qui voudrait rester neuf.

Emmanuel Nal
Universit Franois Rabelais, Tours

15. L.Guillermit, Lenseignement de Platon, t.II: Gorgias, Phdon, Mnon, G.-G.Granger et A.Pigeaud (d.), Nmes, Lclat, 2001, p.113 (nous soulignons).

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