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Manuscrit auteur, publi dans "N/P"

Rfrences compltes de larticle : SIINO Franois (2004), Une histoire de rechange, le nouveau temps bourguibien , in Michel Camau et Vincent Geisser, Habib Bourguiba, La trace et lhritage, Paris, Karthala, 2004, pp.151-166.

Une histoire de rechange, le nouveau temps bourguibien

halshs-00080182, version 1 - 15 Jun 2006

Franois Siino *

Ce serait sans doute un tort que dattribuer aux seuls monarques de droit divin et aux despotes absolus lobsession de la dure politique, du pouvoir ternel, lide dune empreinte indlbile, dune mission quasi divine dans laquelle litinraire dun homme fusionne avec lhistoire dun pays. Dans lhistoire rcente, de multiples exemples pourraient dmontrer quune telle conception du pouvoir na pas manqu daffecter nombre de leaders nationalistes rputs modernistes, laques, faisant foi duniversalisme, de rationalit et de positivisme. Pour le seul monde arabe, le syrien Hafedh Al-Asad constitue un cas intressant, qui a fait sien pendant trente ans de prsidence le slogan Al-Asad ila-l-abad (Al Asad pour lternit) tout en prparant longuement ses fils prendre sa succession aprs sa mort. Habib Bourguiba aurait pu sembler chapper ce genre de vision. Dans les premires annes de lindpendance tunisienne, il est celui qui pse de tout son poids pour labolition dune monarchie hrditaire (en 1957) et son remplacement par une Rpublique. On lentend dans un premier temps plaider vigoureusement et faire inscrire dans la Constitution de 1959 - la limitation cinq ans du mandat prsidentiel au motif quune telle priode suffit dcider sil est encore digne de

Lide de ce texte est ne la suite dune discussion avec Dionigi Albera sur les reprsentations anthropologiques et politiques du temps. Je remercie galement Vincent Geisser qui a facilit ma recherche en mettant ma disposition sa collection personnelle de textes issus de limmense corpus bourguibien.

* IREMAM/MMSH, Aix-en-Provence.

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notre confiance (Tunis, 20/11/1959)1. Semblant vouloir abandonner son statut de leader charismatique, il appelle les Tunisiens reporter le respect quils lui manifestent sur lEtat et sur lui seul, car dit-il, les hommes passent et lEtat demeure (Carthage, 8/08/1968). Pourtant, peut-tre encore moins que dautres, Bourguiba na pas chapp lobsession de la dure - dure de la vie qui se confond avec celle du pouvoir, dure de loeuvre galement - qui le conduira saccrocher au pouvoir avec lnergie dun dsespoir mythomane. Ce qui est en revanche plus spcifique du personnage, cest le fait que cette obsession parat chez lui fortement lie une reprsentation du temps, de lhistoire et du rle quil y joue. Cette reprsentation de lhistoire, que nous essayerons danalyser ici, peut se lire dans le grand rcit que le Combattant Suprme labore tout au long de son rgne. Car pour lui, lexercice du pouvoir passe avant tout par la parole qui convainc, rprimande ou pardonne, par le discours qui informe, duque et rforme les esprits de ses concitoyens2. Sa vision de lhistoire, Bourguiba veut la faire partager ; il prend donc soin de la diffuser dans ses nombreuses prises de parole publique, ses entretiens et bien sr ses crits. Il ne se pose pourtant jamais comme historien de son propre personnage. Il se campe plutt dans lattitude du prophte profane : il est venu pour effacer une priode rvolue et annoncer des temps nouveaux qui sont contenus en germe dans un prsent exceptionnel. Si lanalyse de ces reprsentations bourguibiennes de lhistoire contribue cerner le personnage lui-mme, nous verrons quelle peut galement clairer certains aspects de sa pense et son action politique.

1. Le moment bourguibien : un prsent de rupture


Ce qui frappe en premier lieu dans la vision du temps et de lhistoire chez Bourguiba, cest la force de lide de rupture. Il sagit dune vision chronocentre, focalise avant tout sur le prsent, un prsent qui se veut une csure radicale. Il y a un avant et un aprs, et entre les deux, une sorte de moment dexception, de refondation et de remise zro des compteurs de lhistoire. Cest le moment bourguibien.
1 - Sauf mention contraire, les citations de Bourguiba sont extraites des recueils de discours (volumes

I XXIV) publis par le Ministre tunisien de l' Information. Pour ne pas alourdir le texte, le discours est identifi par le lieu et la date. 2 - Cf. Yadh Ben Achour, La rforme des mentalits : Bourguiba et le redressement moral, p.145159, dans Michel Camau, Tunisie au prsent. Une modernit au-dessus de tout soupon ?, Paris, Editions du CNRS, 1987.

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Si les rfrences au pass sont nombreuses - on va le voir -, ce nest pas tant pour en tirer des leons, encore moins pour sinscrire dans une filiation ; le pass joue un rle de repoussoir, il na de sens que pour tre stigmatis, balay et dfinitivement enferm dans une pr-histoire relevant dautres lois que celles instaures par le prsent bourguibien. Comme lcrit Aziz Krichen, pour qui cette ngation de la filiation vaut aussi pour lhistoire personnelle du Combattant suprme et explique notamment labsence totale dvocation du pre, lui n' avait pas de mission de prserver une continuit, il tait charg au contraire d' introduire une rupture, il ne venait pas pour assurer une succession mais pour fonder un ordre nouveau, le sien. Il ne pouvait pas avoir t engendr par un pre particulier : il sortait tout droit des flancs mystrieux du destin, une sorte d' accident extraordinaire dans le droulement du temps3. Lexpression utilise par Driss Abassi dun Bourguiba-chronomtre de la Nation4 est de ce point de vue particulirement vocatrice ; car le chronomtre nest pas seulement linstrument qui mesure le temps de faon prcise (mme si on verra que cet aspect est important), il le rinitialise en effaant les temps antrieurs. Il ne saurait donc y avoir pour lui de dette envers quiconque, pas plus que de grands anciens auxquels rendre hommage. Car il ne vient pas pour continuer l' oeuvre de redressement national commence avant lui, quitte la corriger et l' amender, il vient l' inverse pour prcipiter dans le nant tout ce qui l' a prcd et instituer sa propre action sur la page blanche d' une histoire qui ne dbute vritablement qu' avec lui5. A quel moment Bourguiba lui mme fixe-t-il la rupture et lorigine dun nouveau dpart ? Lhomme avait certainement sa propre chronologie historique, quil entendait faire partager par lensemble des citoyens tunisiens, confondant en une seule trame son histoire personnelle et celle du pays. Ainsi, la date prsume de sa naissance, le 3 aot 1903, quil souhaitait voir clbrer indfiniment6, avait-elle fini par prendre le pas sur la fte nationale, elle-mme fixe pour commmorer son retour en Tunisie le 1er juin 1955, et non lindpendance du pays (20 mars 1956). Mais si lon lit attentivement ses discours, il parat clair que pour Bourguiba, le vritable basculement seffectue le 2 mars 1934, date du fameux congrs de Ksar Hellal, lorsque le No-destour quil dirige affirme sa scission et met dfinitivement hors-jeu la premire gnration nationaliste, dsormais stigmatise sous le nom
3 - Aziz Krichen, Le syndrome Bourguiba, Tunis, Crs Productions, 1993 (1re ed. 1992), p. 35. 4 - Driss Abassi, L' criture de l' histoire en Tunisie de l' indpendance nos jours (1956-1998), Thse de

doctorat d' histoire contemporaine, sous la dir. de Robert Ilbert, Universit de Provence, 2001. 5 - Aziz Krichen, op.cit., p. 36. 6 - Cf. Tahar Belkhodja, Les trois dcennies Bourguiba, Paris, Arcanteres-Publisud, 1998, p. 30.

dArcho-destour. Dans le rcit bourguibien, cest partir de cet instant fondateur que se termine une longue suite dchecs, dhumiliations et de dfaites ; cest compter de ce moment - celui en fait o il saffirme comme leader - que lhistoire commence se construire comme une suite ininterrompue de victoires successives : la lutte insurrectionnelle de 1952, lautonomie interne, la victoire sur Salah Ben Youssef, lindpendance, lvacuation de Bizerte..., autant de grandes dates inlassablement rappeles dans les crits et les discours qui sont les premires graduations dun nouveau systme de coordonnes temporelles. Entre lavant et laprs , en effet, lhistoire - telle quinterprte par Bourguiba change de nature. Le temps lui mme - qui est le substrat, la matire de cette histoire - se transforme et ses caractristiques initiales se trouvent intgralement et dfinitivement bouleverses. halshs-00080182, version 1 - 15 Jun 2006

2. Le temps davant : lhistoire cyclique de la dcadence


Dans le rcit bourguibien, le temps davant - fortement stigmatis et dvaloris est avant tout un temps cyclique et non matrisable. Ce temps est le support dune histoire elle-mme cyclique, chaotique et dnue de sens. Dans cette configuration, le temps social et politique saligne sur le temps cosmique (rotation et rvolution des astres) et biologique (saisons et rythmes circadiens)7. Il est caractris par le retour inexorable des mmes phases dascension, de dchance et de renouveau lidentique ; des flaux semblables, des erreurs rptes entranent les mmes chutes, sans qu aucun moment laction humaine ne puisse interfrer afin de mettre un terme au processus. Une analyse attentive de la vision bourguibienne permet de distinguer plusieurs types de cycles embots les uns dans les autres (un peu la faon de ceux que proposent les modles des conomistes), chacun comportant une chelle de temps diffrente ses phases dascension, de dcadence et de bouleversement. En toile de fond, il y a dabord un cycle de longue dure, celui de la grandeur et de la chute de la civilisation arabo-musulmane prise dans son ensemble. Il sagit l dun thme cher aux penseurs rformistes du XIXme et du dbut du XXme sicle, que Bourguiba reprend son compte. A un "ge d' or" de lIslam8 marqu par une extraordinaire expansion a succd la dcadence. Celle-ci est la fois politique (la perte de la Cit musulmane idale difie par le prophte Mohammed et les quatre
7 - Cf. Herv Barreau, "Modles circulaires, linaires et ramifis de la reprsentation du temps", dans Dorian Tiffenau (dir.), Mythes et reprsentations du temps, Paris, Editions du CNRS, 1985. 8 - Souvent associ au nom du calife abbasside Hrn ar-Rashd (170-194 /786-809).

premiers califes), militaire (la dislocation de l' Empire), conomique (la fin de l' emprise marchande sur une zone qui s' tendait de l' Espagne lInde), scientifique (la perte du savoir bti par les savants arabes, en particulier la mdecine), spirituelle et religieuse (les divers schismes qui ont, au fil du temps, divis la communaut initiale ; la sclrose de la pense thologique ; enfin les manifestations visibles d' un islam "populaire" mtiss de croyances antrieures ou extrieures impures du point de vue de l' orthodoxie). Pour Bourguiba, les penseurs de la Nahda, malgr leur perception du caractre dramatique de la situation, nont pu enrayer le dclin comme le prouve lexpansion coloniale sur la quasi-totalit de la zone.
L' lite prit conscience aux XVIIIme et XIXme sicles que les peuples qui occupaient cette rgion du Globe [l' aire arabo-musulmane] sombraient dans la rgression aprs avoir connu la grandeur, la puissance et la gloire, qu' ils rtrogradaient aprs avoir t la pointe du progrs. Leur dcadence n' tait pas un fait accidentel ou passager, mais un phnomne continu travers la succession des sicles qui a fini par les livrer aux convoitises des imprialismes, l' exploitation et l' humiliation de la servitude. (Tunis, 20 novembre 1959)

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A lintrieur de ce long processus de dclin civilisationnel, Bourguiba pointe volontiers un deuxime type de cycles plus courts - peut-tre davantage caractristiques du Maghreb - que lon pourrait appeler cycles khaldouniens9, au coeur desquels se trouve le fait tribal. Ibn Khaldn, tentant de saisir les causes de l' instabilit chronique du pouvoir dans les cours maghrbines auprs desquelles il sjourne tout au long de sa vie (entre autres Fs, Bougie, Tunis) a labor une thorie, tout entire construite sur la notion de cycle, quil expose dans ses Prolgomnes (Muqaddima) . A la base du processus, on trouve la tension constitutive entre sdentaires urbaniss et nomades. Au dbut du cycle, les derniers, forts d' une solide cohsion de groupe, d' un esprit de corps (' aabiyya), s' emparent des villescentres de pouvoir et fondent une nouvelle dynastie. Dans sa premire gnration, la tribu dtentrice du mulk possde la vigueur et les qualits guerrires ncessaires pour neutraliser l' agressivit de toutes les autres10. Mais au fil des successions, cette dynamique s' essouffle, la cohsion initiale des nouveaux dirigeants s' effrite et des dissensions et rivalits commencent dchirer la dynastie au pouvoir. Selon Ibn Khaldn, quatre gnrations suffisent pour quau contact de la civilisation urbaine, les princes s' amollissent . Ds lors, ils sont mrs pour tre abattus par de nouvelles

Economies Socits Civilisations, 35me anne (3-4), mai-aot 1980. Pour lanalyse de la thorie cyclique d' Ibn Khaldn, cf. galement Yves Lacoste, Ibn Khaldoun, naissance de l' histoire, pass du tiersmonde, Paris, La Dcouverte, 1985 ; Mohammed Talbi, "Ibn Haldn et le sens de l' histoire", Studia Islamica, XXIV, 1967, pp. 73-148.

9 - En rfrence au penseur et crivain maghrbin Ibn Khaldn (1332-1406). 10 - Abdesselam Cheddadi, Le systme de pouvoir en islam d' aprs Ibn Khaldn, Annales -

forces nomades, comme eux-mmes, en leur temps, avaient abattu la dynastie prcdente. Le cycle est ainsi prt recommencer11. Bourguiba, qui a fait du flau tribal un de ses thmes de prdilection, voit dans cet enchanement sans fin et sans raison autre que la lutte infinie des tribus pour le pouvoir, lune des principales raisons de la stagnation et de laffaiblissement des socits arabes du Maghreb.
Les peuples nord-africains [taient] diviss bien avant la colonisation qui ne remonte qu' cent ans, par des sicles de dcadence et de luttes. Ce sont ces luttes intestines, de tribus tribus, de villages villages, de villes campagne, qui l' ont affaibli et livr la convoitise du colonialisme. ( Redeyef, 12 janvier 1956).

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Dans ces affrontements intemporels, les tribus se sont ainsi faites les complices objectives des conqurants successifs, livrant le pays et son peuple la mainmise et lexploitation trangre, la conqute franaise ntant que la dernire dun longue srie.
L' Afrique du Nord a t au cours des sicles l' objet de conqutes multiples. Les colonialistes s' y sont constamment succd. Le pouvoir tranger y a chang plusieurs fois de mains. Chaque fois, le prtendu librateur tait accueilli dans la joie, par la haine contre l' ancien occupant. Chaque fois aussi, on se rendait compte qu' une domination s' tait substitue une autre. Le peuples restait asservi au profit de matres trangers. Depuis les romains jusqu' aux Beys et aux Deys, en passant par les Vandales, les Byzantins, les Normands, les Espagnols et les Turcs, le sort du peuple ne s' est jamais amlior. (Tunis, 2 juillet 1962)12

Indissociablement de son caractre cyclique, le temps davant est donc un temps anarcho-tribal, ce qui dans la bouche de Bourguiba vaut disqualification dfinitive. Enfin, on peut distinguer un troisime type de cycle, celui des tentatives de libration et dmancipation qui, depuis Jugurtha jusquaux archo destouriens, ont systmatiquement chou. Jugurtha, malgr tout son courage na pu repousser la puissance romaine, et Bourguiba aime rappeler ce prcdent tout autant glorieux que malheureux, se qualifiant lui mme de Jugurtha qui a russi13. Et jusqu la priode trs contemporaine, les cycles de lutte qui ont rpondu aux cycles de
11 - Cette reprsentation cyclique du changement politique est galement inscrite dans l' tymologie.

En arabe, le terme "dawla" (Etat, mais aussi dynastie ou pouvoir) est le substantif correspondant au verbe "dla" qui dsigne l' action du changement priodique, de l' alternance, de la rvolution (au sens d' accomplissement d' un cycle). 12 - Il convient de noter au passage que, de faon tout fait significative, la conqute arabomusulmane nest pas voque et reste en quelque sorte dans langle mort dune lecture de lhistoire effectue travers le rtroviseur nationaliste. Lidentit arabo-musulmane revendique par le leader tunisien au fil de ses discours est ainsi abstraite de son contexte historique, renvoye implicitement une essence ternelle et par l mme naturalise. 13 - Dclaration lenvoy spcial de Radio-France (21 mars 1976), rapport dans louvrage Citations choisies par l' Agence Tunisie-Afrique-Presse, Tunis, Editions dar el-amal, 1978, p.201.

colonisation, non seulement nont pas fait mieux, mais ont contribu aggraver la situation.
Certains d' entre vous ont gard le souvenir de ces prcurseurs, depuis ceux du journal "La Hadhira", jusqu' ceux du Vieux-Destour. Leur action se prsentait sous la forme d' un journal qui entretenait un courant d' opinion dans un cercle rduit et qui, aprs avoir vcu quelques mois, voire quelques annes, tait interdit pour ne laisser, une fois son quipe disperse, aucun progrs, aucun rsultat positif. L' oppression, elle, reprenait de plus belle [...] Cinq ou dix ans aprs, d' autres patriotes, indigns par les excs du colonialisme tentaient encore de s' opposer au rgime. Les autorits franaises, aprs une priode d' expectative plus ou moins longue, rpondaient par la rpression et tout rentrait dans l' ordre... et ainsi de suite [...] Ainsi des mouvements ont vu le jour, ont lutt et disparu sans qu' un seul pas en avant ait t enregistr. Bien pis, c' tait plutt une dgradation progressive de nos intrts nationaux, un vritable recul de la cause tunisienne que l' on assistait. (Sousse, 2 mars 1959)

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Cette analyse des reprsentations bourguibiennes des temps qui ont prcd son avnement en tant que leader est bien sr une reconstruction, et non une description de ses propres analyses. Car - on la dit plus haut - pour lui, il ne peut y avoir denseignement valable tirer de toute cette priode. En tmoigne la remarque quil fait un historien tunisien venu lui faire part de travaux sur la priode mdivale :
J' ai reu hier M.Ferhat Dachraoui qui m' a prsent une tude sur les Fatimides. Je lui ai dclar que, quelle que soit la dynastie qu' il tudiera, il verra que toute notre histoire est marque par l' anarchie qui, avec les luttes pour le pouvoir, a condamn la Tunisie la dcadence, puis la servitude. (Carthage, 1 dcembre 1967)

Selon cette conception, les priodes qui prcdent le moment bourguibien ne fournissent pas dobjet pertinent pour lhistorien professionnel : il sagit dun temps sur lequel la dmarche scientifique na pas de prise, pas plus quelle na de sens puisquaucune leon valable ne peut en dcouler14. Ce sur quoi veut surtout insister le leader tunisien, cest que ce temps davant, cette histoire cyclique sont dsormais rvolus - au premier sens du terme, cest-dire que le dernier cycle colonial sest termin par une rvolution, celle mene par le Mouvement national - et que souvrent, devant le peuple tunisien libr, un temps dot de caractristiques nouvelles, porteur dune histoire radicalement diffrente de tout ce qui a prcd.

3. Le nouveau temps et lhistoire de rechange


14 - On sait en revanche tout lintrt que le Combattant Suprme portera ltude et plus encore

lcriture de lhistoire du Mouvement national, au point dy consacrer, partir de 1981 un Programme national et un centre de recherche - lInstitut Suprieur dHistoire du Mouvement National - encore actif aujourdhui.

Le nouveau temps - celui qui surgit partir de cet instant dexception quest le moment bourguibien - nest plus un temps cyclique, mais un temps linaire. Au cercle a succd la droite, une droite oriente, au sens vectoriel du terme, cest--dire munie dune origine et dun sens. Loin dtre un achvement, le moment prsent est un dbut. Pour nous - affirme Bourguiba lors du premier anniversaire de labolition du protectorat - lIndpendance nest pas un but : cest un commencement. Cest un premier pas qui nous a permis de prendre conscience de nos devoirs envers nous-mmes et envers lhumanit (Tunis, 20 mars 1957). De plus, il sagit dun temps cumulatif. Si le temps a dsormais un sens, cest galement un sens moral : on va dun moins bien vers un mieux, et les temps ultrieurs ne dtruisent plus les acquis des temps antrieurs, comme ctait le cas dans le temps cyclique. Ce temps cumulatif est donc un temps ascendant et infini. halshs-00080182, version 1 - 15 Jun 2006
Chaque gnration recueille un patrimoine d' efforts poursuivre jusqu' la fin des temps. Nous voulons installer le peuple dans cette perspective afin qu' il s' engage dans la voie ascendante. La bataille se poursuivra indfiniment avec le peuple et pour lui (Tunis, 7 novembre 1958). Si nous persvrons dans cette voie, si de pre en fils, nous gardons tous prcieusement, peuple et gouvernement, ces principes toujours vivaces, nous serons assurs de voler de victoire en victoire l' infini jusqu' la consommation des sicles (Zarzis, 2 dcembre 1958).

Toutes ces caractristiques du nouveau temps linaire le rendent galement quantifiable et donc planifiable. La politique de planification, mise en oeuvre ds les premires annes de lindpendance, repose sur cette conviction que lhistoire est dsormais constitue dune succession dvnements intelligibles lhomme car relis entre eux par des relations de cause effet. Arms de leur connaissance de ces lois, les scientifiques et les gestionnaires peuvent dsormais non seulement expliquer, mais aussi prvoir. Les temps futurs deviennent une tendue dont il faut prendre la mesure et graduer les tapes :
Pour nous, la planification est une sorte de lumire qu' il tait ncessaire de projeter sur notre route pour mesurer la distance parcourir, dcouvrir les difficults du trajet et dcider de la vitesse imposer notre progression (Le Bardo, 6 avril 1961).

Une telle conception permet en 1962 la publication des premires Perspectives dcennales de dveloppement (1962-1971) dont les divers chapitres prvoient, secteur par secteur, et lunit prs, ce que seront les besoins du pays cinq ou dix ans plus tard. La nouvelle histoire dans laquelle Bourguiba affirme avoir fait pntrer la Tunisie, cest bien entendu lHistoire-Progrs. La vision quil professe est 8

directement inspire de la philosophie de lhistoire avec laquelle les Lumires ont rvolutionn la pense europenne lpoque moderne. Cest en effet la fin du XVIIme et durant tout le XVIIIme que ces penseurs - de Fontenelle et Leibniz Turgot et Condorcet - introduisent l' ide d' un progrs infini. La conception antrieure, selon laquelle les civilisations devaient atteindre un optimum au del duquel leur destin s' inflchissait inluctablement pour sombrer dans la dcadence a t lentement mais irrsistiblement balaye15. Le XVIIIme sicle voit l' inverse s' ancrer la conviction que les socits ne cesseront plus d' amasser connaissances et richesses dans un processus que la raison humaine rendra de plus en plus rapide. Selon les promoteurs de ce renversement idologique - qui suivent en cela le philosophe anglais Francis Bacon -, la preuve de la ralit du progrs se lit dans lavancement perptuel des sciences. Ce nest pas un hasard si lide dune HistoireProgrs apparat au moment o les sciences modernes prennent leur essor en Occident. Si lide gnrale de progrs sest forme au cours de la modernit, cest parce quelle sest conforme au modle du processus cumulatif et mlioratif fourni par le savoir scientifique moderne, illustr principalement par la physique mathmatique16. Se rappropriant cette vision de lhistoire devenue consubstantielle de la modernit et paradigme dominant des reprsentations contemporaines du monde, Bourguiba sen fait le vulgarisateur auprs de ses concitoyens. Pour lui, il ne sagit pas dune vision occidentale de lhistoire, mais bien de lHistoire universelle, et pour cette raison, les rfrences culturelles arabo-islamiques ne sont en rien contradictoires avec elle. Si Bourguiba a fait sienne cette vision et a entrepris de la diffuser avec autant dnergie, cest quil entend montrer que cest lui, et lui seul, qui a permis la Tunisie de sarracher la dcadence et de sinsrer dans le mouvement gnral de lhistoire ; il est celui qui a mis les Tunisiens sur la voie du progrs, qui leur a fait rejoindre le cortge des nations civilises (Tunis, 10 juillet 1958), en un mot, accder luniversel. En y regardant de plus prs, davantage quavec lEsquisse de tableau historique des progrs de lesprit humain dun Condorcet, la vision bourguibienne renoue avec la
15 - On trouve, selon Gilbert Rist, une bonne illustration de ce retournement considrable chez

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Fontenelle qui interrompt le fil de la traditionnelle comparaison entre le cycle de l' histoire de l' humanit et celui de l' existence humaine (enfance, jeunesse, maturit) en ces termes : "Il est fcheux de ne pouvoir pas pousser jusqu' au bout une comparaison qui est en si beau train, mais je suis oblig d' avouer que cet homme l [la socit humaine] n' aura pas de vieillesse ; il sera toujours galement capable des choses auxquelles sa jeunesse estoit propre, & il le sera toujours de plus en plus de celles qui conviennent l' ge de la virilit ; c' est--dire, pour quitter l' allgorie, que les hommes ne dgnreront jamais & que les vues saines de tous les bons esprits qui se succderont s' ajouteront toujours les unes aux autres". Cit par Gilbert Rist, Le dveloppement, histoire dune croyance occidentale, Paris, Presse de Sciences Po, 1996, p.64-65. 16 - Pierre-Andr Taguieff, Du progrs, Paris, Librio,2001, p.19.

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veine du roman utopique du XVIIme sicle qui avait annonc et prpar la venue des Lumires. Dans ces ouvrages, dont le plus connu - LUtopie de Thomas More - a donn son nom au genre, le voyageur-conteur dcouvre de lointaines terres dutopie17 qui sont autant de modles idaux et, en quelque sorte, de miroirs inverss de leur propre socit. Mais ces socits nont atteint ce stade de perfection, ne sont parvenues entrer dans le cours dun histoire idale qu partir du moment o sest manifest un individu hors du commun, qui a jet les bases dun temps nouveau. Dans ces romans, on retrouve presque toujours, derrire les vnements, le mme personnage-cl. C' est le grand lgislateur, "le lgislateur incomparable" qui grce sa "sagesse singulire" et aprs avoir "reconnu de quelles sources drivent les malheurs des socits" donne son peuple la lgislation parfaite qui le rend heureux. Ce personnage (ainsi que son acte fondateur, ou, si l' on veut, sa parole fondatrice) marque le tournant - le commencement d' une histoire modle18. La mise en rcit par Bourguiba de sa propre action offre un parallle frappant avec la vision que les romanciers utopistes donnent de la geste de leur grand lgislateur, toutes deux sont le rsultat dune analyse similaire : La dgradation est juge invitable si l' histoire demeure abandonne aux forces qui commandaient son cours jusqu' alors. Mais l' histoire est aussi un champ ouvert de possibilits : la ralisation du projet de lgislation idale permet de renverser le courant et d' installer une histoire de rechange19. La nouvelle histoire - du point de vue de Bourguiba, comme de celui des romanciers utopistes - possde une autre caractristique majeure : son mouvement repose dsormais sur la volont de lhomme, sur une volont guide par la raison. La nouvelle histoire est une oeuvre humaine et non providentielle ; comme en utopie, elle est drivative d' un acte et d' une parole fondateurs qui dploient leur rationalit dans le temps et s' emparent ainsi de lui20. Elle nest plus une succession chaotique dvnements irrationnels, livrs aux alas de la providence qui entranait une attitude fataliste (que Bourguiba ne cesse de reprocher aux religieux conservateurs). Pour autant, elle nest pas non plus guide par un dterminisme mcanique, et Bourguiba critique tout autant les explications marxistes de lhistoire en les assimilant un no-fatalisme tout aussi dmobilisateur que celui des temps anciens.
17 - Parmi les ouvrages clbres tudis notament par Bronislaw Baczko : La Basiliade de Morelly,

19 - Bronislaw Baczko, art.cit., p. 480. 20 - Ibid., p. 478.

XXXIX, n155, juillet-septembre 1974, p. 476.

18 - Bronislaw Baczko, Lutopie et lide de lhistoire-progrs, Revue des Sciences Humaines, Tome

Histoire des Svarambes de Vairasse, les Projets de lAbb de Saint Pierre, Lan 2440 de Mercier.

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Ainsi, la lutte des classes (dont il refuse farouchement le principe explicateur) ne saurait pour lui exister au sein de la nation tunisienne enfin unifie, encore moins constituer un moteur du changement historique. Mme pendant la priode du socialisme destourien, il prend soin dexpliquer que "dans les pays sous-dvelopps, le socialisme n' est pas un processus mri par l' volution de la socit et devenu inluctable par le dterminisme historique, il est un acte de choix, volontaire et rationnel. En Tunisie, le Parti a opt pour un tel systme parce qu' il constitue la meilleure approche des problmes du dveloppement et la voie la moins longue pour une promotion authentique de l' homme"21. On ne saurait donc confondre ce choix "volontaire et rationnel" avec une quelconque soumission un dogme import sur la base d' une prfrence idologique, encore moins avec un abandon passif l' action du dterminisme historique. halshs-00080182, version 1 - 15 Jun 2006

4. La fin des rvolutions et le leadership ternel


Une telle vision du temps et de lhistoire, si elle ne suffit pas expliquer le systme politique mis en place par Bourguiba et autour de lui, contribue en clairer un certain nombre daspects. De ce discours sur lhistoire, sur la nouvelle histoire, le Prsident tunisien dduit un certain nombre dimplications dont semblent dcouler naturellement les choix quil effectue une fois la tte de lEtat. Une premire consquence reprable concerne la valeur accorder dventuelles contestations politiques, aux dsaccords et aux revendications plus ou moins virulentes. Pour Bourguiba, la cause est entendue : si, comme il na eu de cesse de le montrer, la Tunisie est sortie de lhistoire cyclique de la dcadence pour entrer dans lHistoire-progrs, linaire et ascendante, cela signifie que lon en a fini avec les rvolutions. Sil ny a plus de cycle, si lhistoire ne fait plus de retour sur elle-mme, les rvolutions - au double sens du terme : le moment o se termine un cycle, mais aussi le bouleversement politique qui laccompagne - sont dsormais termines. La seule vraie rvolution, la dernire, est intervenue avec la victoire du Mouvement National. Il sensuit que tout mouvement prtendant transformer le rgime politique - et a fortiori le transformer de faon rvolutionnaire - doit tre considr comme une imposture et sera violemment dnonc comme un ressurgissement de lagitation tribale archaque ou une tentative de sabotage des efforts ddification nationale. Ce discours sera martel en particulier contre une opposition de gauche qui se
21 - Prface de Habib Bourguiba au Plan quadriennal 1965-68. Rpublique tunisienne. Secrtariat

d' Etat au Plan et l' Economie Nationale, p.12.

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manifeste dans la deuxime moiti des annes 1960, notamment sur les campus universitaires. A ces premires gnrations dtudiants forms aprs lindpendance qui opposent lhgmonie tatique un projet rvolutionnaire postulant lintervention politique des masses22, Bourguiba rpond en les traitant de rvolutionnaires en peau de lapin. L o, au dbut de la dcennie, Bourguiba sadressait aux tudiants avec la fiert dun pre satisfait des rsultats scolaires de ses enfants, cest dsormais sur le ton de lamertume quil constate que leurs licences ou leurs agrgations ne les auront pas - hlas - levs au dessus de la mentalit tribale du temps de Ben Ghedahem et de la dcadence des annes 1881 qui ont vu l' abaissement de la nation (Carthage, 31 janvier 1967). Le bilan quil tire de lagitation tudiante du printemps 1968 montre clairement qui sont, pour lui, les vritables dpositaires de la lgitimit rvolutionnaire : halshs-00080182, version 1 - 15 Jun 2006
[Des] groupuscules subversifs ont voulu dtourner la jeunesse au profit d' un faux rvolutionnarisme fond sur la haine, la rancune, la violence et la ngation, et qui ne trouve de satisfaction que dans la destruction et la ruine. [...] Notre enseignement suprieur [doit tre] parfaitement adapt l' esprit du sicle et au souffle rvolutionnaire qui anime l' ensemble des entreprises et des institutions de l' Etat (Carthage, 29 juin 1968).

Dun ct, le faux rvolutionnarisme de groupuscules nihilistes et anarchistes dont le seul but est linstauration dun dsordre destructeur, de lautre le vrai souffle rvolutionnaire, celui qui mane du Parti Socialiste Destourien et qui continue danimer le mouvement de construction nationale men par lEtat. Ainsi, dans la mesure o le temps des rvolutions est dfinitivement clos et que le chemin trac est infailliblement vou conduire au succs, rien nest plus important, dans limmdiat que le rassemblement unanime autour de lEtat et de son chef. Rien ne doit tre considr avec plus de mfiance quun parpillement trop prcoce et forcment nfaste des forces de la nation, mme si une telle libert daction est parfois revendique au nom de la dmocratie. Pour Bourguiba, la dmocratie ne relve pas dune ncessit immdiate, en revanche elle recle le risque du pire des dangers, celui de la rgression.
L' histoire est riche en exemples o la dmocratie a dgnr en anarchie, o la rgle dmocratique est devenue loi de la jungle. C' est que le dvouement, la probit, la comptence sont des qualits rares, notamment dans les pays sous-dvelopps marqus par des sicles de dcadence et o la plus grande partie du peuple vit encore dans l' obscurantisme. [...] Tant que les conditions ne sont pas remplies, instituer un rgime de dmocratie absolue serait hasardeux. Cela reviendrait confier la construction d' une maison un profane qui ignore tout de la technique du btiment et de l' architecture.[...] L' essentiel, c' est d' avoir continuellement prsent l' esprit que la promotion de la dmocratie doit se faire progressivement, sans prcipitation ni dmagogie, car la
22 - Michel Camau, Tunisie au prsent. Une modernit au-dessus de tout soupon ?, Paris, Editions du

CNRS, 1987, p. 39.

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dmocratie implique responsabilit. Sans responsabilit, la dmocratie engendre des abus, source de rgression (Carthage, 26 avril 1966).

On la dit, le moteur de lHistoire-progrs, dans son acception bourguibienne, nest pas la rsolution dialectique des contradictions comme chez les marxistes, mais plutt la volont humaine unanime tendue vers lhorizon infini du progrs. Ds lors, une telle conception viendra rgulirement justifier le choix naturel du parti unique, incarnation de la volont dunit suppose du peuple tout entier.
Il est arriv certains journalistes de me poser la question de savoir si le peuple n' tait pas encore assez mr pour s' adapter un rgime multipartiste. En vrit, ai-je toujours rpondu, le peuple a trop souffert de la pluralit des partis pour ne pas tenir pour une fois dans son histoire, au seul parti qui incarne son unit autour d' un homme et d' une idologie (Le Bardo, 12 novembre 1974).

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Une seconde consquence de cette conception de la nouvelle histoire, dont Bourguiba se prsente comme laccoucheur, a trait la nature et la dure du leadership exerc par le Combattant suprme. Sous lide gnrale selon laquelle lhistoire est dsormais soumise la volont humaine perce trs vite une vision beaucoup plus personnalise. La volont humaine se restreint de plus en plus frquemment la seule volont qui compte vraiment, celle du leader, homme hors du commun dont le destin exceptionnel se confond avec celui du pays. Cest ce que rappelle Bourguiba en proclamant en juin 1959 la premire Constitution de la Tunisie indpendante:
Il est rare que les vnements qui jalonnent la vie d' une homme s' intgrent dans l' histoire d' un peuple un point tel que l' homme semble incarner tout son peuple. Si la transposition a pu s' accomplir, c' est que l' homme a su se faire le porte-parole sincre et dsintress de la conscience nationale, qu' il a lutt pour la cause du peuple tant et si bien que les pripties de la vie de l' un et de l' autre ont t amenes se confondre (Le Bardo, 1 juin 1959).

Dans ses discours, le je ou le moi (voire le il, lorsquil parle de lui-mme la troisime personne) oblitrent de plus en plus souvent le nous collectif. La vision bourguibienne devient celle dun homme seul ; lide que tous lont trahi devient une figure impose de ses discours-souvenirs. Tous les hommes qui ont oeuvr, peu ou prou, pour la libration nationale sont systmatiquement discrdits. On redit les annes passes (et mme contemporaines) pour leur assigner des rles pusillanimes, de lches et, pourquoi pas, de tratres. Ils sont crpusculaires. Le chef seul lumineux, lui, l' hritier des grands anctres (Jugurtha, Hannibal) et la synthse ( combien suprieure aux composants !) de tous les courants du rformisme arabe

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et musulman. "J' ai chaque fois t trahi par mes compagnons. Cette triste constatation reflte une ralit historique" raconte/atteste Bourguiba23. Cest donc sur ses seules paules que repose le sort de la Tunisie, cest--dire son maintien dans le sillon rectiligne de lhistoire-progrs universelle et la dfense contre ce quil craint le plus et quil appelle parfois le dmon des Numides, ce dmon qui pousse la dsunion, aux luttes intestines, qui nous a fait rater notre histoire aprs la rvolte de Jugurtha24. Cette ide dune responsabilit personnelle impossible partager ou transmettre, Bourguiba la formule tout fait explicitement ds la fin de se premire dcennie de pouvoir :
D' aucuns peuvent videmment se demander s' il est prudent de laisser dpendre le destin d' un pays des clairs de gnie d' un homme. Mais comment faire autrement ? (Carthage, 26 avril 1966)

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La rponse, ou plutt la confirmation de limpossibilit de rpondre cette interrogation de pure forme viendra moins de dix ans plus tard. Pendant cette priode, Bourguiba prpare soigneusement le peuple tunisien son inscription dans la dure, pratiquant loccasion des formes originales de consultation politique, comme ce rfrendum imaginaire dont il dvoile les rsultats en 1973 :
Le fait de me dsigner vie la tte de l' Etat ne peut tre qu' un hommage de reconnaissance rendu aux yeux du monde entier un homme dont le nom s' identifie la Tunisie [...]. Il est hors de doute que si l' on procdait un rfrendum dans le pays, 99,99% sinon 100% des personnes consultes consacreraient Bourguiba Prsident vie. L' Assemble Nationale ne ferait, dans ce cas que rpondre au voeu unanime de la nation et confirmer son attachement et sa gratitude la personne de Bourguiba (Carthage, 12 avril 1973).

Et de fait, en 1974, Bourguiba se voit accorder la prsidence vie du Parti Socialiste Destourien, ce qui constitue le prliminaire du vritable but vis : la Prsidence de la Rpublique vie, proclame en mars 1975 par une Assemble sa dvotion25, devant laquelle il dclare :
Les acquis grandioses raliss l' ont t grce l' union qui s' est forme autour d' un homme volontaire et dcid, sincre dans ses propos autant que loyal dans ses actes, et rsolu poursuivre la lutte jusqu' au terme final (Le Bardo, 19 mars 1975).

Mais ce terme final, aussi loin quil puisse tre repouss, nen rend pas moins la solution toute provisoire, car ainsi quil lajoute, non sans regret, bien sr, nul n' est
23 - Mohsen Toumi, La Tunisie, pouvoirs et luttes, Paris, Le Sycomore, 1978, p. 382. 24 - Cit par Tahar Belkhodja, op.cit., p.35.

portant amendement des art. 40 et 51 de la Constitution).

25 - Qui vote les amendements ncessaires la Constitution de 1959 (loi constitutionnelle n75-13

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immortel, et le jour viendra, inluctable, o je serai rappel Dieu. Mais avant de partir, je veux tre rassur sur le sort d' un Nation que j' ai modele, force de patience, de fermet, de sacrifices et de souffrances (idem). A compter de ce moment, le systme politique tunisien entre dans une phase dinstabilit croissante domine par la question de la succession - en loccurrence de limpossible succession. Labsence dchance dtermine et lincertitude qui plane sur lhorizon dattente entranent lensemble de la classe politique dans les luttes et les intrigues tandis que le pays senfonce dans une crise politique chronique qui mettra plus de dix ans tre rsolue, contre la volont du principal intress. Avec larrive au pouvoir de son successeur, le dni de postrit dont Bourguiba va tre victime est la mesure de son obsession de lternit. Lhomme qui avait demand - en vain - aux autorits sovitiques le secret de la momification, afin de connatre le sort de Lnine, verra ses statues escamotes ou relgues26. Celui qui avait longuement et minutieusement planifi ses obsques sur le modle des plus grandes figures de lhistoire afin de marquer les mmoires pour des dcennies27 sera enterr en catimini tandis que la tlvision nationale diffusera des missions animalires. Quand aux acquis les plus marquants du bourguibisme, ils seront annexs par son successeur, sans quil ne soit jamais fait mention du nom du donataire ni de la provenance de lhritage. Les prtentions de Bourguiba une postrit ternelle, sa vision dune histoire rgnre par lui et mise sur les rails du progrs infini, peuvent sembler drisoires dans une Tunisie o les annes se comptent aujourdhui partir du Changement de 1987. Une telle construction idologique nen reste pas moins rvlatrice dune sorte darchtype qui nest sans doute pas propre la Tunisie bourguibienne, dans lequel la philosophie de lhistoire des Lumires se trouve rinterprte dans le contexte historique des nationalismes issus de la dcolonisation. Dans le cas tunisien, cette vision, non seulement saccommode dune pratique politique qui a pu tre qualifie de traditionnelle28 - par rfrence aux rgimes pr-coloniaux -, mais la renforce en lui confrant une lgitimit nouvelle : celle du progrs et de la raison. Et ce nest pas le moindre des paradoxes de la formule politique autocratique qui en rsulte que dtre obsde par la dure au point de sinterdire toute forme davenir.

28 - Michel Camau, La Tunisie, Paris, Presses Universitaires de France, p.67.

26 - Cf. Tahar Belkhodja, op.cit., p. 34. 27 - Ibid., p. 34.

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