Vous êtes sur la page 1sur 15

IL NOUS FAUT DIRE LA FIN, ET PARLER D'GE ROMANTIQUE

Jean-Claude Polet Armand Colin | Romantisme


2006/2 - n 132 pages 97 110

ISSN 0048-8593 ISBN 9782200921514

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-romantisme-2006-2-page-97.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Polet Jean-Claude , Il nous faut dire la fin, et parler d'ge romantique , Romantisme, 2006/2 n 132, p. 97-110. DOI : 10.3917/rom.132.0097

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Armand Colin. Armand Colin. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

Jean-Claude POLET

Il nous faut dire la fin, et parler dge romantique

Dabord, une mise au point gnrale: cet article entend stimuler la rflexion en proposant des positions qui ne sont, pour beaucoup, que des dfis adresss lesprit de synthse. On ne trouvera donc pas ici danalyses approfondies ni de dmonstrations patientes et rudites. Il y faudrait plus quun livre: il y faudra surtout lassentiment et la convergence dun grand nombre dhistoriens de la culture. Cest donc un article consciemment risqu, qui rpond une invitation, et qui se fonde sur une exprience et un point de vue personnels. Ensuite, une mise au point particulire, qui explique la prsente rflexion dans ce recueil darticles: il ne parat plus gure acceptable aujourdhui de faire lhistoire de la littrature en suivant, le nez dans laujourdhui dhier, les vnements et les squences de la vie littraire et den rendre compte en y distinguant, avec la susceptibilit de leurs acteurs et de leurs tenants, les diffrentes coles, mouvements et courants qui sy sont succd ou combattus: romantisme, ralisme, naturalisme, symbolisme, modernisme, futurisme, unanimisme, surralisme, existentialisme, post-modernisme et tous les -ismes intermdiaires, parasitaires ou surnumraires. Nous avons pris suffisamment de recul pour que le moment de la synthse et de lenseigne soit venu; et une rupture historique majeure sest rcemment produite qui autorise dterminer une squence dpoque ad quem, et de proposer une dnomination qui couvre la priode esthtique intellectuelle et artistique ainsi dtermine. Cest dans ce cadre que je propose, pour lhistoire de la culture, dont la littrature a encore t peut-tre pour une dernire fois ce degr
Romantisme no 132 (2006-2)

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

98

Jean-Claude Polet

1. On a beaucoup analys et raffin l-dessus, et trs utilement, en analysant le concept mme dpoque et de cohrence des ensembles gographiques, historiques, culturels, etc., en diversifiant les domaines de rfrence et les ressorts pistmologiques de la priodisation, en assignant des ressorts anthropologiques et hermneutiques, mthodologiques et idologiques aux divers domaines de la vie sociale, politique et conomique des tats et des nations, des rgions et des traditions historiques. Il reste que 1789 est la plaque tournante. 2. La chute du Mur de Berlin, qui signe la fin des rpliques du sisme de 1789, marque la fin de la priode qui a puis le dynamisme de la Rvolution franaise, un puisement qui, au seuil du troisime millnaire de lre chrtienne, au moment o lHistoire gnrale engage son propos et sa pertinence sur le terrain de la mondialisation et donc de la relativisation des discours dominants jusquici tablis, na dautre fcondit hermneutique que de signifier linstabilit et les alarmes de la civilisation occidentale, une civilisation qui avait t jusque-l le modle et le moteur de lHistoire. 3. On sait que cest lui qui fut lun des tout premiers utiliser ladjectif romantique, dans la Cinquime Promenade des Rveries du promeneur solitaire (O.C. I, P., Gallimard, 1961. [P. 1040]; Bibliothque de la Pliade; 11) et que ce sont ses uvres d partir de 1760 La Nouvelle Hlose, mile, Du contrat social, les Confessions qui donnrent son premier branle au romantisme (sinon innomm, du moins non consacr). On ne saurait assez souligner que cet adjectif introduit et qualifie lunivers de la nouvelle situation que dcrit cette Cinquime Promenade, o, dans un instant dternit, se rvle un nouvel tat de la conscience, qui deviendra une des nouvelles vidences de labsolu: De quoi jouit-on dans une pareille situation? De rien dextrieur soi, de rien sinon de soi-mme et de sa propre existence, tant que cet tat dure on se suffit soi-mme comme Dieu. (p. 1047) 4. Marc Fumaroli voit le romantisme comme rhtorique de lironie et du sublime (Histoire de la rhtorique dans lEurope moderne (1450-1950), PUF, 1999, p. 1292).
Rejet et renaissance du romantisme la fin du XIXe sicle, 2006-2

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

la rcapitulation la plus explicite, de parler non plus dpoque ou de priode contemporaine (comme on le fait encore en Histoire gnrale) mais dge romantique. Il semble en effet quune cohrence priodique se propose aujourdhui lvidence, qui commence, si lon veut des repres dHistoire gnrale, en 1789 1 pour sachever en 1989 2, deux sicles plus tard ( tout le moins, cette prcaire exactitude est, providentiellement, mnmotechnique). Et si lon veut des repres dhistoire intellectuelle et artistique, elle commencerait en 1778 (mort de Voltaire et de Rousseau 3) pour sachever en 1989 (mort de Beckett). Certes, le continuum historique tant sans dfaut, on sait que les dates sont des mesures arbitraires, mais on ne peut sen passer pour penser lhistoire et le rythme de ses mutations. Il paratra inutile de justifier les 1778 et 1789, dj passs dans les manuels et qui structurent valablement les mmoires; il paratra on peut lesprer assez vident nos contemporains que la chute du Mur de Berlin et labolition consquente des derniers empires ayant survcu 1789 ou ns de la Rvolution sont en droit dapparatre comme des vnements dcisifs de rupture historique, de mme que, dans lordre culturel, la mort de Beckett qui, en conduisant le langage et ses hachures lextrme de lironie significative ironie et esthtique du fragment sont des traits primordiaux du Romantisme naissant 4 , a rduit les formes et leurs mesures de formalisation au silence, labsence.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

Il nous faut dire la fin, et parler dge romantique

99

POURQUOI GE

ROMANTIQUE ?

5. Rappelons que le sens premier du mot poque indique une rupture pour un commencement et que, finitude oblige, il a dsign aussitt, implicitement, la fin qui correspond ce dbut. 6. Rsistance typique de lesprit classique aux tendances de la conscience romantique, attitude encore souveraine dans lUniversit et donc dans les classes, les manuels et les truismes historiographiques; rsistance puissamment soutenue par la didactique, au nom des convenances et des congruences psycho-pdagogiques des taxinomies ordinales (il faut toujours et encore permettre de compter sur les doigts). Mais que signifierait le cent quarante-huitime sicle? 7. Labandon du socle grco-latin dans lenseignement secondaire en est un indice trs net. Labandon, dans lenseignement primaire et secondaire, des rfrences littraires franaises antrieures au XIXe, voire au XXe sicle en est le signe le plus universel. 8. Historien, cest--dire tout la fois historique (dat et faisant date) et historiographique (dextension durable dans la conscience historique des gnrations qui se sont succd depuis lmergence de son sens et, ce titre, reconnu, repris, tabli dans les rfrences, notamment savantes, de la mmoire commune).
Romantisme no 132

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

Parce que les savantes querelles terminologiques, souvent synonymiques, nont gnralement pas de postrit dans la langue, donc dans la possibilit de conditionner durablement lhistoriographie, et ne refltent le plus souvent que des querelles dcole, des contraintes de rgime ou des rapports de pouvoir; mais, parce quil faut bien choisir, si nous parlons dge plutt que de priode ou dpoque, cest par analogie avec le Moyen ge, car il nous semble urgent de remplacer les lapalissades expectatives dpoque ou Priode contemporaine et quil nous faut surtout tenir compte du fait que le monde qui est advenu par la Rvolution franaise dans la postrit de Voltaire et de Rousseau, et qui a fait poque 5, pourrait bien marquer, en 1989, le temps darrt de cet ge. Pour limmdiat des sensibilits terminologiques, cependant, dans la dnomination dge romantique, cest ladjectif qui compte le plus. Quid, ce propos? Premire constatation: ladjectif vient, cette fois, directement, du monde intellectuel et artistique et implique la rupture systme mtrique rvolutionnaire ayant oblig avec larithmtique distinction par sicle 6. Cet adjectif, issu des hauteurs intuitives du gnie intellectuel dpoque, est pass, depuis deux sicles, au firmament des vidences esthtiques. Il indique, aussi bien dans la conscience rudite que dans la conscience moyenne, et jusqu la banalisation, la constellation polaire de la conscience perceptive contemporaine (il ny a presque plus, dans la rcente gnration, et malgr quon en ait, de conscience classique 7). Rfrence de ressort principalement esthtique et dancrage historien 8, ladjectif romantique, associ toute la priode qui nous spare de la Rvolution franaise peut cependant choquer les cadres dHistoire gnrale qui nous ont habitus, ds lenfance, 1 rythmer le long terme selon les relativits chronologiques les plus lmentaires (Antiquit

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

100

Jean-Claude Polet

9. Nous sommes ici dans une logique qui, toute romantique, appartenait dj G. Vico (1668-1744) qui, bien quisol et ignor en son temps, fut une des lumires qui, rtrospectivement, nous paraissent avoir signifi laube hermneutique de lge romantique. 10. La clbration du gnie atteint son sommet en Europe ds 1750-1770. Voir Peter France, Lumires, politesse et nergie (1750-1776), dans Marc Fumaroli, Histoire de la rhtorique dans lEurope moderne (1450-1950), PUF, 1999, p. 981.
Rejet et renaissance du romantisme la fin du XIXe sicle, 2006-2

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

Vieux , Moyen ge Entre vieux et maintenant (pour aujourdhui, ce qui complique les choses, cest un maintenant dalors) , Temps Modernes Maintenant (pour aujourdhui, cest un maintenant pass) , et poque contemporaine Pas le Maintenant dhier, mais celui daujourdhui), 2 compter le temps historique comme on compte le temps calendaire et les anniversaires, par an, mois et jours, 3 penser lHistoire selon la conscience vive, une conscience qui se donne elle-mme comme principe dvidence suffisante et qui, assise sur son train, mesure les diffrences irrductibles, les spcificits anecdotiques, luniversalit potentielle et la pertinence actuelle des ralits du pass. Seul ce dernier cadre (la conscience vive) de lHistoire gnrale est problmatique, proprement hermneutique, qui regarde, puis fait voir, par et dans la perception ractive daujourdhui, la ralit dhier telle quelle fut pour elle-mme et telle quelle reste ds lors, pour la conscience actuelle, une nigme dcouvrir, une altrit dfinitivement trangre, autant quune charge assumer, une obligation dagir en responsabilit et en connaissance de cause, pour la rupture ou la continuit. Pour accepter cette innovation (parler dge romantique) que nous proposons, il sagit daccepter que lhistoire de la culture 9 est, de tous les registres de lHistoire, celui qui en configure le plus explicitement et le plus durablement le sens, la culture se droulant dans un cadre 1 o slabore la libre correspondance (implique par la gratuit et lidalit des ides et des arts) entre le mouvement des subjectivits exprimes et le style des formes produites, et 2 o les transformations qui sont opres et signifies se font, non dans la violence physique, mais, par les labeurs et les dialogues des langages, en dfiance et au dfi des souverainets de la puissance, lappel, entendu et respect, du libre gnie crateur. Romantique, cette conception? 10 peut-tre, mais cela mme indiquerait que le firmament du concevable est, aujourdhui encore, sous le rgime des vidences instaur au dbut de la priode qui porte ce qualificatif. Ainsi, choisir le qualificatif qui, le premier, a entendu signifier la mutation esthtique de lpoque qui commenait, dont on savait quelle commenait, et dont on entendait quelle commence, pour qualifier lensemble de lge inaugur et, en attendant quil donne les signes de son achvement, pour dsigner la cohrence priodique quil semble avoir accomplie, paratra nos yeux lgitime, ds lors quon met ainsi les choses au point.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

Il nous faut dire la fin, et parler dge romantique

101

11. Ce qui est vrai des qualifications et des dterminations dune poque ou dune priode en gnral lest aussi en particulier pour chaque mouvement cohrent et constitu qui la compose: cest ainsi que son unit est conforte aussi bien que qualifie par les divers aspects quon y dcouvre et les divers points de vue sous lesquels on peut les aborder: gographiques, historiques, culturels, etc. Cest par le filtre de ces divers aspects que Claude Pichois, par exemple, a donn voir lHistoire de la littrature franaise. 12. Pour ldition de poche Arthaud (1985), puis Garnier-Flammarion, il sassociera avec Max Milner. Les deux auteurs, dans leur Introduction (Arthaud, t. 7, p. 7-17), concluent en effet: Ce livre veut montrer que le romantisme nest pas avant tout un mouvement littraire, quil est dabord une conception du monde et de lexistence, dun monde que structure lanalogie, dune existence par laquelle lhomme est restaur dans sa dignit de reflet de Dieu ou de lme du monde. (p. 16) 13. Max Milner et Claude Pichois achvent leur Introduction par cette phrase: Lre romantique est-elle close? On en peut douter. (p. 17)
Romantisme no 132

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

Cela dit, il ne sagit nullement de qualifier globalement la priode 1789-1989 de Romantisme et de nier que le Romantisme proprement et strictement dit soit une priode, de une, deux ou trois gnrations (dailleurs en dcalage de pays en pays), que cest un mouvement, un courant, une cole, une esthtique, une potique, une idologie, etc. 11, qui a connu un programme, une structure, un consensus de dfinition tunc, dans la conscience de son temps, aussi bien que nunc, dans la conscience historiographique. Quant savoir si le Romantisme a une fin, il nous semble quil faut rpondre par laffirmative, mme si on le divise, comme le fit nagure Claude Pichois pour le Romantisme franais (Littrature franaise, Paris, Arthaud, 16 volumes), en trois phases et si on le fait aller, bon droit, jusquen 1896. Mais ce serait sans doute heurter la ralit de la vie intellectuelle, artistique et littraire, lhistoire littraire, de lart et des ides, et lhistoire gnrale de la culture que de vouloir pousser un -isme jusqu la dsignation dune priode historique de longue dure, a fortiori un ge. Lorsque le spcialiste de Baudelaire, de Nerval, de Colette, de Philarte Chasles, et le comparatiste averti que lon sait (songeons seulement son tude sur Jean-Paul en France), lorsque le regrett Claude Pichois dcida de diviser le XIXe sicle franais en Romantisme I (1820-1843), II (1843-1869) et III (1869-1896) ce dernier volume paru en 1968 ! 12, il mena aussi loin que possible une intuition, dont nous avons largement bnfici, mais dont il nous semble quil faut disjoindre la double inspiration. Deux ides, en effet, ont habit cette intuition: la premire, cest que le Romantisme recle linspiration dcisive, voire dfinitive de lesthtique du XIXe sicle; la seconde, cest que leau mme et le flux de la source romantique traversent les phases proprement dites du Romantisme et se prolongent ou se diffusent au-del, travers les appellations nouvelles que les consciences esthtiques successives ont choisies pour marquer leur originalit 13. Une fois aperue et accepte, cette disjonction permet de satisfaire aux ncessits analytiques de lhistoire intellectuelle, littraire et artistique, soucieuse de dcrire le mouvant en insistant sur la diffrence, et de situer ces diffrences dans la

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

102

Jean-Claude Polet

14. Nous renvoyons ici principalement lHistoire de la rhtorique dans lEurope moderne (1450-1950) publie sous la direction de Marc Fumaroli (PUF, 1999). Dautres tudes confortent, nous semble-t-il, le cadre de la prsente rflexion, comme Le Discours littraire. Paratopie et scne dnonciation (Armand Colin, 2004), un livre de Dominique Maingueneau qui prend appui sur la mutation dpoque en cours depuis 1989 et entend laborer un nouvel outillage pour aborder dautres rgimes de la littrature que celui qui prvaut depuis deux sicles, et dont la prennit nest dailleurs pas assure (p. 6). 15. Cette motilit est sensiblement active dans le mouvement o sopre la rupture, lautonomisation, puis la progressive indpendance de lesprit scientifique (lanalytique, finalement mathmatique, contre la rhtorique, la dialectique et mme la logique, finalement condamnes se diviser contre elles-mmes en rductions analytiques quasi-scientifiques et productions censment rfrentielles mais alatoirement langagires). Ce mouvement, latent ds lorigine, sest manifest dans divers moments de crises tout au long de lhistoire europenne, rythmant ou accentuant ce quil est convenu, dans les conceptions politiquement dominantes de lhistoire, de considrerer comme autant dtapes du progrs de la Raison. Ainsi, au seuil de lge romantique, appuy sur Galile, Bacon, Descartes, DAlembert ou Condorcet, on en est venu assimiler la dialectique la rhtorique, disqualifiant lune et lautre face au raisonnement proprement scientifique. La dialectique et la rhtorique servent expliquer autrui les choses quon sait (Descartes, Discours de la mthode, AT VI, 17, cit par Fernand Hallyn, Dialectique et rhtorique devant la nouvelle science du XVIIe sicle, dans Fumaroli, op. cit., p. 614). On ruine ainsi lune et lautre en les assimilant toutes deux un art de parler et non de penser. La rvolution scientifique [] voudra diminuer le prestige de la logique et faire passer la dialectique, en tant que science formelle du raisonnement, pour une partie de la rhtorique, un art de parler et non de penser. (idem, ibid., p. 603) Seule lanalytique aristotlicienne est prserve, mais seulement ds lors quelle se rgle sur les mathmatiques. Cest ce que montrent, tout au long des cinq derniers sicles, dautres chapitres de lHistoire de la rhtorique dans lEurope moderne (1450-1950).
Rejet et renaissance du romantisme la fin du XIXe sicle, 2006-2

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

mouvance mme des rythmes o, se produisant, elles attestent la cohrence unifiante de leur commun ressort et de leurs rfrences gnrales. Cette disjonction conserve ainsi toute sa pertinence lacception restreinte du Romantisme et, ouvrant la consistance dun ge homogne lacception large du qualificatif romantique, permet ce mme qualificatif de nommer la totalit de cet ge. Comme lhistoire intellectuelle et artistique est, pour son rapport au sens, tributaire et actrice de lhistoire de linstrumentation des langages qui en mdiatise la signification; comme, de tous les langages, cest le langage verbal, ses langues et ses littratures, qui en est lexpression la plus explicite; comme la rhtorique et la potique sont les modes de rfrence les plus fondamentaux de lexpression verbale 14, nous allons prsent, brivement, en indiquant seulement certains traits des attentes et des requtes de lesprit dpoque lgard des modalits dexpression du sens par le langage verbal, tenter de montrer combien, au cours de cet ge, simpose, par tapes mais continment, un nouveau ciel dvidences, de rfrences, de cohrences et de connivences une nouvelle esthtique, tmoin dune nouvelle conscience vive dpoque, dont la motilit 15 sest accomplie dans la dconstruction progressive et conqurante des cadres tablis par la tradition classique, savoir la dconstruction de la rflexion partir de (et labolition dun commentaire dductif sur ) la rfraction et la rflection, de lune lautre, de la langue et de la pense (le signifiant et le signifi du logos).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

Il nous faut dire la fin, et parler dge romantique

103

Une des caractristiques de la rhtorique et de la potique du Romantisme dj et, de plus en plus, de lesthtique de lge romantique, cest davoir conduit sa limite, dtape en tape et dans la logique abyssale de son aporie constitutionnelle, le paradoxe qui conjoint lirrductible spcificit existentielle et esthtique (dexpression autant que de perception) du langage littraire pour tous, tel quil fut tabli par la tradition classique 16 (dont larmature est anthropologique, rhtorique et potique), et luniversalit potentielle du langage verbal pour chacun 17 (dont larmature est la mesure, inscrutable, indcidable, de lintelligibilit de ltre). Cest ce quont fait, plus ou moins consciemment, depuis le Sturm und Drang jusquau post-modernisme, chacune sa faon, doriginalit en originalit 18, de manifeste en manifeste, de scandale en scandale, davant-garde en avant-garde , les gnrations successives de lge, afin de faire face (sans esprer, ni vouloir, leur faire pice), aux immenses progrs des sciences et leurs extensions technologiques et industrielles triomphantes, universellement pertinentes pour tous et pour chacun 19. Car ces extensions ont rduit comme peau de chagrin les spcificits et lminence du langage littraire 20, au profit
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin 16. Cest--dire la belle faon de savoir bien dire le vrai tel quon le pense exactement dans lassentiment de la conscience commune. 17. Ce qui habite ma conscience na de consistance et de pertinence que dans lexpression spcifique quelle se donne pour se dire tous, charge pour chacun doprer la reprise qui conduit adhrer cette expression et fait ainsi merger en tous le lieu dun sujet crateur participable. 18. Non pas pour exprimer lexprimable nouveaux frais, mais pour inexprimer lexprimable (Roland Barthes) par une infinie variation exploratoire, et finalement diffrante (Derrida), inluctablement intertextuelle, du dispositif langagier tabli dans la ou les langues de rfrence. En effet, lesthtique de lge romantique exige une inspiration toujours originale, dont le comble se touve atteint dans lcriture automatique des surralistes ou qui consiste prendre le contre-pied des uvres dfuntes (Jean Paulhan, cit par Antoine Compagnon, La rhabilitation de la rhtorique au XXe sicle, dans Fumaroli, op. cit., p. 1266). Cette originalit ntant que lquation mobile et proprement variationniste dune criture-lecture/ production-rception, il sensuit naturellement ceci, seule manire de sauver le Sujet, comme par compensation: tout ce que la rhtorique expressionniste du XXe sicle prtend, cest que nous sommes tous des gnies. [] Dautres sources se sont mles pour donner lexpressionnisme du XXe sicle, comme les ides postfreudiennes sur lducation, assurant que chaque individu a des possibilits uniques de cration, et que lcole doit encourager le dveloppement libre de ces possibilits. La synthse du romantisme patricien, de lexpressionnisme esthtique et du freudisme banalis a abouti aux cours de creative writing dans de nombreuses coles, permettant la libre crativit dans le cadre du cours de composition (Antoine Compagnon, Dclin et renouveau de la rhtorique amricaine, dans Fumaroli, op. cit., p. 1257). On pourrait y ajouter la multiplication actuelle des Ateliers dcriture, lappel luniverselle rcolte des journaux intimes, lexhibitionnisme des intimits mdiatises et toutes les attentions lcriture de soi. Ce que vise toute rhtorique, et ce que visait absolument la rhtorique classique, savoir lassentiment de tous une formulation communment idale, de tension monologique, se transforme ici en une dissmination individualiste o, linverse de la sphre dAlain de Lille et de Pascal, cest le centre qui est nulle part et la circonfrence partout. 19. Dire exactement, pour tout un chacun, le savoir vrai de ltre, transformer ainsi la conscience la mesure des vrits de ltre, travailler la conscience et ltre au profit de tous et de chacun, sans prjuger de rien, en dfiance du savoir dire tabli. 20. Lide mme quil existerait une aire spcifique et bien dlimite de la production verbale qui sappellerait littrature est caractristique de la conjoncture qui a merg au dbut
Romantisme no 132

104

Jean-Claude Polet

du XIXe sicle et dans laquelle nous sommes encore largement pris aujourdhui. (Dominique Maingueneau, Le Discours littraire. Paratopie et scne dnonciation, Armand Colin, 2004, p. 192) 21. Si La nature parle le langage des mathmatiques (Galile) est devenu lenseigne des savoirs scientifiques, cest lassurance du progrs matriel que les technologies puis les technosciences ont promis ou promettent qui a fait delles le lieu de lvidence et de ladhsion des esprits au cours de lge romantique. Or les technologies et les technosciences (sciences sans conscience) se situent au-del, ou en-de, et du langage de raison proprement scientifique et dun langage verbal fond sur la congruence de lexprience existentielle du sens et des structures de lesprit. 22. Cet ornatus demeure tributaire de sa rception. Ce nest en effet plus dsormais le crateur qui est individu dlite exprimant le sens, mais le lecteur, qui coopre avec lui et qui, dans la mme solitude respective, devient co-auteur. Rien, cependant, ne vient corriger lindividualit du sujet, rien ne vient lui confrer ou lui donner des dimensions duniversalit partage, objective, cest--dire fonde sur le vraisemblable et la convergence des opinions obtenues par voie dassentiment au vraisemblable rflchi (ce que font dialectique et rhtorique). 23. Le littraire, jadis ouvert au thtre du monde et dsormais captif de la boucle critique, ne peut plus parler que de lart de parler, ne peut plus crire que sur lart dcrire. (Franoise Douay-Soublin, La rhtorique en France au XIXe sicle travers ses pratiques et ses institutions: restauration, renaissance, remise en cause, dans Fumaroli, op. cit., p. 1199)
Rejet et renaissance du romantisme la fin du XIXe sicle, 2006-2

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

des langages qui font avancer lhumanit, le langage technoscientifique 21 et le langage de la communication. Ce dernier, surtout depuis linvention des sciences humaines (dont la rhtorique est censment scientifique en raison de son univocit conceptuelle, dune pistmologie fonde sur la spcialit de ses objets et de ses mthodes, et en raison de sa technicit lexicale son jargon), tend occuper, comme mdium desdites sciences humaines et de tout ce qui en relve, la totalit du territoire de la parole, rduisant la rhtorique et la potique littraires au rang dexceptions culturelles, coinces entre la gratuit virtuose du pur ornatus 22 et celle du pur loisir de fiction 23. Il a fallu chacune de ces gnrations imposer, sur le mode dune innovation de plus en plus radicale entropie ayant oblig , loriginalit de leur esthtique du dire par soi et pour le Soi de tous len soi du monde, et cela, pour et contre le dire tout simplement et tout exactement vrai de tout par labstraction et les techniques, qui est le dire de la science. Il leur a fallu, en effet, dmontrer que la littrature couvrait encore, comme par le pass et pour toujours, le bien savoir dire le vrai autant que le beau savoir dire vrai y compris par le faux et au-del de ses apparences. Claire et distincte aussi bien que biaise par les ressources aporistiques de son optique, la ralit, symbolique et conventionnelle, du langage verbal, souligne dans son porte--faux par les dtours de la rhtorique et de la potique littraire, tait imprieusement condamne raffirmer, de moment en moment, quelle touchait, comme elle lavait toujours touche et continuerait le faire, lintgralit de lhumainement exprimentable et affronter ainsi victorieusement lvidence nouvelle que le sicle des philosophes, dj, avait atteste, savoir que tout lessentiel de la vrit connatre et dire serait dsor-

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

Il nous faut dire la fin, et parler dge romantique

105

24. Cest surtout partir du XIXe sicle que lcrivain les [les rites gntiques] a donns en spectacle ou que la socit sest prise rver sur eux []. Cette exhibition comme cette curiosit sont prcisment lies une esthtique romantique qui a valoris la gense et voulu retrouver lenergeia de la production dans le produit achev. Cela va de la publication des brouillons par lauteur lui-mme (voir La Fabrique du pr de F. Ponge) jusqu la confusion entre luvre et lhistoire des conditions de sa propre gense ( la recherche du temps perdu). Avant le XIXe sicle, les uvres voquaient peu les rites gntiques qui les avaient rendues possibles; ce faisant, les auteurs prsupposaient une dfinition de la littrature fort diffrente de celle qui a prvalu ensuite. (D. Maingueneau, op. cit., p. 123) 25. Petit ct de la lorgnette: la littrature, lge romantique, a cr nombre de cnacles, de chapelles, daptres, de disciples, de fidles, de dvots, de congrgations, de temples et de chaires littraires Plus srieusement, il faut voir combien les structures anthropologiques de limaginaire (cest le titre de louvrage-phare de Gilbert Durand) firent leur jonction avec les tudes dhistoire des religions. Car cest de limaginaire que relveraient bientt tous les arts (formes, contenus, hermneutiques), aussi bien que le sentiment religieux, aux yeux de ceux qui, au nom du mystre, du mythe, du symbole, du gnie et de lintriorit subjective, entendraient sopposer aux prtentions explicatives des systmes rationalistes du formalisme et du structuralisme (bien plus encore quaux programmes de pense et de vie dduits de luniversalit objective des rvlations dogmatiques). Cest cependant centrisme idologique et hermneutique une version moins religieuse de cet imaginaire sacr quaboutit, au mitan de lge romantique, la dcouverte progressive des secrets structurs de linconscient humain et la correspondante accession aux couches les plus profondes dun langage apte remettre perptuellement en question le lieu et la formule quil apprhende (Michel Dcaudin et Daniel Leuwers, De Zola Apollinaire [1869-1920], nouvelle dition rvise, 1996, P., GF Flammarion, p. 8).
Romantisme no 132

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

mais du ressort de la rationalit et des langages dabstraction qui la manifestent dans sa pure nudit. Lurgence et la fbrilit des tenants de lesthtique littraire fut den revenir cest le tremplin de toutes les battues initiales du Romantisme une mtaphysique de limagination cratrice et dy situer tout la fois, paradoxalement, follement mme, et lorigine de la rationalit, et le lieu spcifique de tout principe esthtique autant que de la subjectivit authentique 24. Les chefs-duvre annoncs, clbrs, consacrs, des grands crateurs hypostasiations de lindividu absolu et souverain , par leur irrsistible efficacit constituer, au-del de leur univers autarcique et par lui, la conscience collective, singulirement la nationale, et par leur non moindre capacit susciter idal du beau savoir dire obligeant lvidence dune conscience universelle, furent ainsi convis par les plus hautes autorits de linstitution politique et littraire figurer de leur vivant dans les manuels dhistoire littraire et nationale, et montrer la continuit transcendentale de limagination, de la rationalit et de la subjectivit, continuit existentiellement ncessaire au maintien de lidentit, du sens et des valeurs de chacun, de chaque nation et de lhumanit tout entire. Face la science, la littrature se sauvait ainsi, et lhumanisme avec elle, par le sacr 25. Ce sacr-l (se-acer : un acre en dehors) nallait pas longtemps faire illusion. Sous couvert de sparer lart littraire pour le situer, au terme dune procession ascendante, au mme amble que les vieux nes chargs de reliques, dans un fanum solennel, on le fit aspirer au temple

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

106

Jean-Claude Polet

26. Cest donc moins la monte de lhistoire que le repli de la Littrature sur la fiction, qui rend lhistoire littraire des annes 1890 si peu compatible avec la pense rhtorique. (Franoise Douay-Soublin, dans Fumaroli, op. cit., p. 1160). 27. Michel Dcaudin et Daniel Leuwers, De Zola Apollinaire (1869-1920), nouvelle dition rvise, 1996, P., GF Flammarion, p. 7. 28. Germaine Bre et douard Morot-Sir, Littrature franaise 9. Du surralisme lempire de la critique, P., Arthaud, 1984, p. 7. 29. Idem, ibid., p. 8. 30. Ibid.
Rejet et renaissance du romantisme la fin du XIXe sicle, 2006-2

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

dsaffect du Panthon et, sur la longue voie sacre qui y conduit, on lui mnagea des reposoirs dans les petites maisons de la fiction 26. De 1869 1920, de limpressionnisme naissant au cubisme triomphant, on assista une profonde mutation, politique, conomique, sociale, littraire, artistique, dans un monde lui-mme en mouvement 27. Puis le surralisme, le mouvement le plus dynamique du sicle 28 entendit, en cho aux sciences et aux techniques, changer la vie, transformer le monde 29. De 1936 1952, cest alors le constat de leffondrement de la civilisation occidentale 30, du moins de ses cadres dominants et censment tablis. La tension, foncirement suicidaire, de lexistentialisme sartrien, dont tous les lendemains dchanteront, tenta dexpliquer les causes de cet effondrement en en prcipitant les consquences. De 1952 1968, linvasion technologique dstabilise la culture tout entire et, peu peu, dsarticule et dissmine les cohrences de la dure vcue: les arts et la littrature, mais surtout lautorit et la critique clatent. Ce nest pas quil ny ait quelques relances de la roulette, comme ce fut le cas avec Tel quel qui, selon Germaine Bre, comme le surralisme [] se propose aussi de transformer la relation de lhomme avec sa condition humaine en transformant son langage (Littrature franaise, Le XXe sicle II, 1920-1970, P. Arthaud, 1978, p. 205). Avec et aprs 1968, esthtique, potique, rhtorique veulent en revenir au fait et aux affaires. Mais les impassibles croupiers qui dirigent dsormais la roue du temps et la consommation des sicles veillent. Le sens par le langage verbal artistement exerc sera reconduit, dbraill et rou de coups, sur la voie de ses originelles lgitimits romantiques, dans la fidlit au culte solipsiste dune ipsit de participation seulement ironique, ou parodique. La libert, cependant, cherchera sen sortir. Rsigne au rire jaune du fragment, condamne aux pirouettes dignement excutes, prostitue dans lindiscrte logorrhe ou cherchant une nouvelle imago mundi, qui rflchisse la conscience contemporaine dans la sagesse, la littrature, entre dsormais dans lconomie des mdias, navigue entre le Charybde du vcu des psychologues, des politologues et des sociologues, et le Scylla de limaginaire infini de la rfrence, mise en abyme et au dfi delle-mme, confinant au Possible autant quau Vide.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

Il nous faut dire la fin, et parler dge romantique

107

LAVENIR

DE LA LITTRATURE ?

31. O luvre dsigne soit lintentio auctoris, soit ses conditionnements originels comme rfrence hermneutique de son sens, moins quelle natteste la clture de luvre sur soi par, voire pour la mise en scne de son appareil, comme, dans ce dernier cas Paludes (1895), au milieu de la mare de lge romantique, et Trois jours chez ma mre (2005) de Franois Weyergans, au moment o la vague romantique achve sa rtraction. 32. Surtout depuis quelle prit le train des Lettres pour le doubler. 33. Qui tend rduire la critique aux logiques du marketing. 34. Cest ce quvoque Dominique Maingueneau lorsquil crit: Ce type de rflexion sur les relations entre constituances littraire et philosophique devrait tre tendu dautres discours constituants: religieux et scientifique en particulier, dont les lignes de partage apparaissent dune extrme complexit mais gagnent tre traites dans le cadre dune rflexion sur les rgimes de constituance qui fasse la part des zones de recouvrement et dirrductibilit. (op. cit., p. 52) 35. Il ne sagit plus de considrer, sociologiquement, le champ de la pratique littraire comme une zone ou une modalit du champ des pratiques sociales. Il sagit de repenser la place du langage verbal dans la pratique du sens, du savoir et du dire et, proprement, de refonder la rhtorique.
Romantisme no 132

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

La question se pose, qui fait poque, car cest la fin de lge romantique, o lautotlisme 31 de luvre, de rgressions lorigine en retraitements des donnes, en est arriv lpuisement. Ont en effet, bien au-del du soupon, t remis en cause, derniers bastions de la citadelle romantique, le caractre rfrentiel et mme mtonymique du nom de lauteur lgard de luvre, et la fonction censment spcifique, voire absolue, du langage littraire de la rhtorique subjective pour dire adquatement lessence dun sens qui chapperait la rationalit formulaire. Et ce nest pas la critique littraire, puise elle aussi 32, qui a veill lvidence de cet puisement, mais bien, en creux, lingrence et lindcence nouvelles des mdias dans linstitution littraire 33 et, en plein, certaines recherches en pragmatique et les nouvelles vidences sous-jacentes lanalyse des discours 34. la fin de lge romantique, donc, il reste repartir, nouveaux frais, de lnonciation premire, cest--dire de lusage immdiatement efficace dune parole qui se sait tout la fois indfiniment diversifie dans ses discours et une dans son mode de rfrence au langage, au-del certes, mais non indpendamment de la diversit des langues. Lexercice du langage verbal se doit dsormais dtre patiemment examin, rvalu et dfini dans la diversit de ses modes par ceux qui analysent les discours afin que soit situ aussi exactement que possible, dans la diversit du concert des dires, en raison notamment de lextrme developpement des langages scientifiques et dabstraction, le champ 35 de pertinence de la rhtorique et, par consquent, de la littrature, laquelle appartient non seulement lunivers de la fiction, mais tout lunivers du bien savoir dire le vrai dans la mesure des certitudes acquises, de forme comme de contenu. Rhtorique et littrature touchent ainsi tout domaine o le dire a lieu ou simpose, y compris celui de lenseignement des sciences et des rgimes de labstrac-

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

108

Jean-Claude Polet

36. Cest pourquoi, envers et contre tout, le Patrimoine littraire europen a recueilli dans son anthologie des textes de toutes les disciplines du savoir et de lexprience, depuis la philosophie, le droit et la mdecine, jusqu la chimie, la physique et les mathmatiques. 37. Chaignet et Deltour (voir Antoine Compagnon, dans Fumaroli, op. cit., p. 1229) qui paraissaient les lanternes rouges de la tradition rhtorique classique pourraient bien tre les tmoins, et les annonciateurs dun retour du langage vers sa nature premire, qui est de partager la condition humaine de la parole. 38. D. Maingueneau, op. cit., p. 248. 39. Si tant est quelle ne se veuille pas nouvelle manire de smiotique, dans la mesure o celle-ci se rvla strictement dpendante, dans ses fondements autant que dans ses rfrences utlimes, de labstraction de logique formelle et, ainsi, en revint la mathmatisation du savoir du sens. 40. Cesare Vasoli, Lhumanisme rhtorique en Italie au XVe sicle, dans Fumaroli, op. cit., p. 57.
Rejet et renaissance du romantisme la fin du XIXe sicle, 2006-2

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

tion 36. Le nouvel ge de lesthtique, de la potique, de la rhtorique doit repartir dun usage modeste du langage, o chacun puisse retrouver, raisonnablement, lexprience de soi et de tous. Dans ce cadre, il restera toujours une place spciale la fiction, en tant quelle reflte lexpression communment partageable dune exprience existentielle reprsente par des moyens communment partags, dans lassentiment des vidences, des rfrences, des cohrences et des connivences, au titre des ncessits de la conscience commune, individuellement pertinente, collectivement exaltante, universellement idale. Il ny a en effet de littrature possible refonder qu partir dune restauration des conditions premires de la parole, par une restauration de la convivialit des langages au sein des langues naturelles et par une restauration de la rhtorique comme lieu commun de cet exercice 37. lheure de la mondialisation et de la bablisation, en ce moment o la confusion et la dcomposition ont pntr les langues et ont conduit le dire littraire dans une impasse tragique, alors que lon assiste une reconfiguration gnrale du savoir, pas seulement une rectification locale de frontires au sein des facults de lettres 38, il faut se rendre lvidence que la transition, aprs lge romantique, est de la mme nature que celle qua connue la fin du Moyen ge. La situation daprs 1989 appelle, comme ce fut le cas au XVe sicle, une remise en forme et une rvaluation de la fonction et de la place dans lducation et la socit des langues naturelles, de leur mesure dintelligence pratique et de leur intelligibilit thorique, dont la rhtorique (ou lanalyse des discours 39) est la cl. La mutation dpoque, vcue aprs 1989 et autour de cette date, ressemble en effet ce qui sest produit au XVe sicle: Au cours des polmiques du XVe sicle saffirme de plus en plus clairement la finalit de lappel humaniste lloquence et la rhtorique. Cet appel implique dj la recherche dun systme des arts et de son rapport avec un modle linguistique qui soit le plus proche possible de lusage et dpourvu de formalismes excessifs. 40 En fait, ce qui est recherch aujourdhui, cest ce langage-l,

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

Il nous faut dire la fin, et parler dge romantique

109

41. En assimilant, puis en filtrant, comme la fait la langue de la Renaissance, tout ce quil faut des jargons spcialiss et des ncessaires nologismes. 42. Lexamen des programmes et des curricula des coles humanistes montre que [] mme quand il sest agi de former des savants, ces derniers devront sexprimer dans un langage pur et choisi, en un quilibre parfait entre la doctrine et la forme du discours. (C. Vasoli, op. cit., p. 58) 43. Les matres humanistes associrent leur intrt pour la rhtorique classique lide dune rforme gnrale de lenseignement et la recherche dune via docendi, qui soit capable non seulement de renouveler le langage, mais aussi doprer une mutation profonde dans lordre du savoir. (C. Vasoli, ibid., p. 59-60)

Romantisme no 132

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

mais avec des mots qui renvoient, chaque fois quils touchent des dveloppements spcialiss et de ressort scientifique, des mots-cls ouvrant et appelant des articles dencyclopdie tablis dans lquilibre dune smantique exacte et dune communicabilit judicieuse. Ce qui est ainsi recherch aujourdhui, ce sont des mots dont la smantique et les usages doivent tre forgs 41 nouveau partir de tout ce que les sciences et les techniques et tout ce que le savoir encyclopdique qui leur est sous-jacent a rvolutionn dans la connaissance et la conscience du rel 42. Exactement comme lont fait les premiers humanistes 43, puis les dictionnaires du XVIe sicle, tablissant les nomenclatures et les usages lexicaux des nouveaux mots des langues modernes, cherchant matriser lunivers des rfrences dun univers ayant subi une mutation dpoque. La volont de crer lharmonie, lhomologie entre l ordo docendi et lordo dicendi fut videmment fondamentale en ce temps comme elle lest au ntre, mais au ntre il faut aussi une correspondance exacte avec lordo sciendi, ds lors que, par les technologies, cet ordre touche directement et doit toucher infailliblement les realia. Lorenzo Valla, plus que tout autre, eut cette ambition et devrait tre revisit plus que jamais aujourdhui. Ce nest pas un hasard si la rcente mergence de lanalyse des discours et la refondation des thories de lnonciation refont et refondent ce que fit Valla, qui parvint dfinir lenunciatio comme la structure lmentaire du discours et clairer sa fonction dans une perspective la fois grammaticale et rhtorique (C. Vasoli, op. cit., p. 70). La question de lheure est de savoir si les langues naturelles sont capables de dire tout cela, alors que les langages de spcialit en viennent concerner la vie mme des hommes, dans leur totalit parfois, et quil y a donc risque de distorsions entre lusage des ralits et lusage de la langue, distorsions qui se traduisent souvent par labandon de la langue ordinaire, inadquate lexprience du rel, et par un dcollement analogue de la langue littraire ds lors que la rhtorique tablie ne rpond plus aux attentes des lettrs. Appel est donc fait une pratique de la langue, propdeutique une langue commune reprenant lexprience du tout exprimentable et

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

110

Jean-Claude Polet

exprimable de lhomme tel que la connaissance et la conscience du XXIe sicle lauront reforme. On recherche des savants et des artistes du verbe conscients de ces enjeux. (Universit catholique de Louvain-la-Neuve)

Rejet et renaissance du romantisme la fin du XIXe sicle, 2006-2

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.113.7.55 - 28/01/2011 10h56. Armand Colin