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Politique d'Aristote (3e d. rev. et corr.) / trad. en franais d'aprs le texte collationn sur les manuscrits et les [...

]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Aristote (0384-0322 av. J.-C.). Politique d'Aristote (3e d. rev. et corr.) / trad. en franais d'aprs le texte collationn sur les manuscrits et les d. principales par J. BarthlemySaint-Hilaire,.... 1874.

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POLI

T 1 QUE

D'ARISTOTE
TRADUITE EN FRANAIS

BARTHELEMY-S
DPUTE Membre des Sciences de

AIN
i/ASSMULHH t~uxtttut morales

T-H1LA
NADON~LK

IRE

(Acadmie

et

politiques.1

TROISIME Revue et

DITION corrige.

0-<M~

PARIS
LIBRAIRIE PHILOSOPHIQUE
4),mjESAt~T-AXDR-DES-AKTS,41

DE

LADRA.NGE

MDCCCLXXIY

l J.. VINCENT

POLITIQUE

D'ARISTOTE

M!!<T-DEXiS.

)MP)UMEME

CH. LAMBEP.T,

t7,

RCE UE PARFs.

LA

MEMOIRE DE

MON

AMI

PAGNERRE

APRS V)NGT-C)NO ANS


JE LUI DDIE DE NOUVEAU CE L~VRE

DONT

LES

THOHS

PROFONDES

ONT

SOUVENT

L'OMET

DE

NOS

ENTRETIENS

ET

DE

NOS

MDITATIONS

MME

AU

MILIEU

DE

NOS

LABEURS

PATRIOTIQUES

AU

GOUVERNEMENT

PROV[SO)RE

ET

LA

COMMISSION

DU

POUVOIR

EXCUTIF

DE 1848.

PREFACE.

La Dclaration de toute la

des

Droits

de l'homme

et du citoyen Utilit et de sa

est

le

rsum de cette

science Platon;

politique. vrit

mthode politique

science. rationnelle presque Montesquieu d'Aristote; Polybe. Rousseau. Post-scriptum

et grandeur ses

la fois sa mthode

et historique; entirement

erreurs.Aristote; ses plus ses dfauts historique lacunes et et ses encore sa

historique est Lois;

mrites. que celle

sa mthode l'Esprit Cieron. Conclusion; de des

grandeur. Spinosa. politique.

Machiavel. devoirs dition.

Hobbes. de la science

la troisime

La rvolution des tique, socits, une

franaise et dans

a marqu

dans

le destin poliDroits

l'histoire

de la science des aux sont

re nouvelle. et aux du citoyen

La Dclaration a rappel quelles social justice ses titres

de l'homme et mme tables l'on sent plus le but

philosophes, de l'ordre avec toute

peuples, les vrid'elle que

bases peut dire

et c'est qu'

la nature grande partie

humaine

elle a prdans la perdus

de la terre

de toute

association

D.Ea proclamant que est la conserpolitique

II

PRFACE.

vation l'homme, de ces publics

des

droits et que

naturels l'ignorance, les seules corruption

et imprescriptibles l'oubli causes des encore stipuler franais

de

ou le mpris des malheurs

droits et de

sont la

gouvernements, peut-tre pour qu'elle hu-

la Constituante n'a cru main, stipul La d'une tte dans ment, aux elle au nom pour politique sorte d'une les

a fait plus prtendait du peuple la science, a pu ne

le genre

elle a en outre de la vrit. grand compte mise absorbe du moen

au nom pas

tenir

de dissertation constitution intrts et n'a Comme les

philosophique phmre. Tout

la politique principes.

proccupations de pas le temps elle ne songe

remonter con-

qu'aux

squences su voir

et aux applications, que que c'est de ces droits tirait la Rvolution mais encore

elle n'a pas toujours reconnus non-seulement qu'ils tout talent entier, sortir la et et prosa

clams lgitimit, les

sa puissance; nouveau

fondements intarissable toutes et donnent

de l'ordre

source dcouler

de laquelle les institutions sa dure;

devaient ncessaires et que franaise,

son ces dans sur

organisation droits son toutes qui

ce sont prise

la socit supriorit

ensemble,

une

incontestable ses imitatrices La politique en Europe

les socits autant bien des

contemporaines, que ses rivales. sicles de travaux

au moins ploiera

emet

PRFACE.

II I

dans

le reste

du

monde, tous

avant

d'avoir

tir

de recle

la

Dclaration

des Droits d'tat, pour ces

les fruits

qu'elle qu'ils

et les hommes tent rien souvent

malgr thories, elles

le ddain ne font et pour prix

affec-

cependant

de srieux l'histoire,

que par

elles. furent ache-

Mais tes

qui sait quel de la raison la valeur.

ces conqutes mieux toute

connat ration

en et de la justice, A ses yeux, la Dclasicles des d'efforts sicles La qui bien vie et entrene les les Mais des t striles; trouv et digne plus les

des Droits

rsume

quarante qu'elle

et de luttes, plus longs

de mme encore

prpare et

de progrs que

d'esprance. les a pu ont sages mettre

Constituante l'avaient profit

en a su plus prcde, parce Les

tous

qu'elle socits lgitimes

leurs

leons. ces

ignor de leur ont

longtemps de leur vues a pas saintes efforts sophes aprs

conditions

bonheur;

les lgislateurs

ne les

qu'obscurment; toujours n'ont des

la philosophie

mme

comprises, pas su des

et les religions les consacrer.

nations, religions longue

lgislateurs, n'ont attente, pas

philoet, un de

et des une bien

il s'est

peuple capable le fconder. rserve reuse La

de recueillir philosophie ternel

cet hritage qui des

applaudit est

sans heu-

ce code de le recevoir qu'elle

socits,

tout fait des mains seule anima. Elle

de la grande n'a rien y

assemble

!V

PRFACE.

ajouter,

rien

en retrancher; monument

et c'est qu'elle doit

du

haut

de ses et

cet imprissable regards, sur l'avenir A la possible l'homme doit vraie soit dire point fin et la forme son

porter

et sur le pass

qui contribua pas. lumire,

l'lever,

qui ne l'branlera de cette

splendeur

il n'est

plus de ne sa que

de s'garer. S'il est vrai que la nature ait des droits l'homme inalinables, les perdre dans la socit, La socit, qu'elle doit, se donne, dans qui quelle est

sa perfection. politique

c'est-o

gouvernement, ces.drolts, d'abord, lgitimes sera celle exercice celui maintenir habile, qui le libre

la mesure et les garantir, dans toutes

elle connat en eux-mmes consquences leure socit

les respecter et ensuite qu'ils qui

les

entranent. assurera

La meille plus com-

pltement

de ces droits saura dans celui le mieux les citoyens qui les large sans

le meilleur les dvele poliet les

gouvernement, lopper tique et les le plus

suivra et erreur, qui

appliquera mesure, socits rgies, Platon vent on

le mieux. peut

A cette

quitable et les

apprcier

passes, et mme et Aristote,

et les gouvernements les uvres des

les ont

philosophes. peuils invobien voir

Montesquieu devant la juridiction les socits

et Rousseau, dont en

comparatre souvent l'tendue

ce tribunal sans antiques

qurent toute

et les socits

PRFACE.

modernes hommes temps, peuvent se

peuvent d'tat et

y tre les

galement lgislateurs

juges; de tous

les les s'y

le paganisme prsenter

et la religion tour tour. aprs car c'est puisqu'ils

chrtienne, humaine,

La nature tant d'tudes tous elle seule

connaissant peut pour avoir

enfin leur

et tant ce que qu'ils tous de les

d'preuves, ont fait

demander

elle; en vue,

durent

se sont au milieu

chargs de tous

la conduire obstacles dence courage. Parmi dignes de ces

et de l'amliorer, et de toutes

les souffrances des

que la Proviet leur

suscite

la sagesse

hommes

travaux

de

genres

si

divers,

tous ceux

la reconnaissance le plus D'abord, et leur d'attention ils ont part, qui

de l'humanit, sont contribu souvent belle sur les ceux au y est des

qui mritent losophes. commun; secrte, cace.

phi-

rsultat la plus effi-

n'y Mais,

est ni la moins en outre, ils ont,

ni la moins tous plus

les autres, clairs. Le

l'avantage lgislateur, sans cipes

incontestable mme le plus

d'tre

chercher il obit

fait son uvre prudent, approfondir ni analyser les prin l'instinct heureux, parfois mme

infaillible, L'homme encore servir, que les

de son exprience d'tat le rflchit lgislateur; qu'il

et de son patriotisme. moins les doit profondment qu'il bien doit que

intrts concilier,

passions

VI

PRFACE.

trop glent. bien rieure teur perd

souvent Dans

il les partage, les conflits de dire de par

le troublent chaque quelle jour,

et l'aveuil serait supse celle ordinaide

embarrass il se guide. sont sous dposs des

lumire

De plus, dans dtails

les travaux

du lgisla-

des codes obscurs

o sa pense

et incertains; le plus sres

de l'homme rement l'histoire. nom, l'erreur et sans face dans

politique les

va s'teindre moins seul que parle

archives

encore

Le philosophe autant

en son peut

propre de

l'abri, et des

l'homme Il se place ou

l'tre,

illusions.

directement, affaires, en

l'intermdiaire

des lois

des

de la nature

humaine;

et rien

ne parat

devoir ni les s'inni tant

l'empcher lieux quiter des

de la bien

observer.

Ni le temps mme

ne lui font des

obstacle;

il n'a point matrielles

conditions de

de la socit, qui ont

circonstances

toutes

sortes

d'empire ments dresse recueillir tout

sur la destine qui les lvent qu' ses la raison, rponses. qu'il

des nations, ou qui

ni des

vne-

les ruinent. qu'il

Il ne s'an'ait qu'

et il semble Pourtant est,

le philosophe, jamais il a beau et l'tat de la polirve par

indpendant

ne se soustrait o il vit temps; encore

entirement s'abstraire, idal tique

l'influence il tient

du sicle son

toujours Platon

que traait grecque, est

se sent la

comme la copie

monarchie de la seule

Montesquieu

monarchie

PRFACE.

VII

constitutionnelle uvres qu'elles sociales; tudier des

que

l'Europe

possdt quelque des

alors. individuelles

Les

philosophes,

sont aussi paraissent, c'est toujours tudier les grands hommes qui

manifestations que d'et

les nations les

reprsentent

qui les honorent. Ainsi, essayer de juger plus les philosophes sr et mme et les peuples. depuis deux mille ans et plus, comprendre et ses rels. ait sancpar l'un, de interplus sera utile tout que

la fois plus de juger

ais,

les lgislations donc,

Quels sont les philosophes la'socit intrts? tionn elle

qui se sont

appliqus sa nature

et l'clairer Il en est bien les noms et

sur

peu dont t

la gloire

qui aient Aristote

immortaliss

d'abord

Platon,

et Montesquieu; l'organisateur sagace

le fondateur la science des lois

de la morale; et le troisime, puis,

l'autre,

le plus d'eux

prte tances esprits, vel

au-dessous

et des disde faciles MachiaHobbes et de la leurs de dducet

diverses, Polybe

de vigoureux et CIcron des temps dans

et mme l'antiquit,

l'aurore

modernes,

Spinosa rvolution thories l'histoire, tions encore,

au xvn" sicle, franaise; qu'

Rousseau les uns ne

sur le seuil demandant

l'exprience

et l'enseignement que des

les autres

ne les tirant Les voil lite des tous

de la logique. dans cette

ou peu prs politiques,

penseurs.

vm

PRFACE.

combien surtout Dans autre

il en est en utilit la science

qui

sont

infrieurs

en mrite

et

politique,

comme mthodes

dans

toute

science, part

il n'y a que deux de principes ou l'on pour

possibles:

ou l'on rgler ment la

rationnels part des

les faits, interprts

pour juger et faits convenableIci, la

les riger observe attentif, les

en principes. directement dont

nature d'un en

humaine examen tous

lumire porte humaine plus

le philosophe l, plus la nature vaste Connatre doit tre, et

soi

lments cette scne l'histoire.

observe qu'on

sur

obscure dans

appelle

l'homme

ce qu'il dans qu'ont souvent

est et dans ce qu'il suivis leur

ce qu'il voil crivains De fait,

ou le connatre seuls ques, a point tages procds le plus d'autre. et les fort de qui

a t, les insu.

les deux politiil n'y en

Ces deux inconvnients clairement

mthodes, qu'elles la grandeur

avec les avanprsentent, ou l'insufet les

expliquent fisance erreurs plus

certains dparent

systmes mme

politiques, les plus beaux

et les

vrais. que, dans malgr L'homme que dans s'gare. toutes ses les sciences, prils, est plus vaut luibien cette

Il a t dmontr la mthode mieux mme que que dans parfois

rationnelle, l'empirisme. sa raison la raison

sa sensibilit, En politique,

PRFACE.

IX

supriorit Comme des faits les

de la raison faits humains, peut, jusqu' en dont

est

de

toute

vidence. sont la que elle

la politique c'est--dire un certain

s'occupe volontaires, point, son ainsi gr

science l'homme n'a point

lui-mme, les subir. change l'atteste

disposer les

De tous

tres,

l'homme de et vivait de est

est le seul qui la civilisation si le sentiment pas dans

et s'amliore; d'une manire

le progrs clatante ne

irrsistible

de la libert humaine,

la conscience suffirait

le spectacle que l'homme

l'histoire libre tique une fort s'y ques,

dmontrer Voil

puisqu'il est place.

se modifie. science doute

pourquoi

la politenir t a pu pratifait, et une

la seule Sans

o l'utopie n'a mais mme

puisse enfin

l'utopie

pas toujours elle les plus sont

raisonnable introduire; ne s'en

en politique les hommes, sont pas dfendus mais

ils s'en un instrument

non pas arme. grands vers

un jeu d'esprit, Bien plus,

la fortune qui ont cr

soudaine

de quelques. et boulequ'un rve

hommes le monde,

des tats n'tre mme ne faisait

a paru et l'on et

souvent dit,

merveilleux que le fondateur

de nos jours, que raliser le secret. la n'est

de l'Empire dont

un roman Quand

prodigieux

lui seul donnent mobilit,

avait

les faits

de l'histoire d'une telle

eux-mmes la science

dmonstration pas coupable

de prtendre,

elle aussi,

les modi-

PRFACE.

fier. Elle doit qui ne seraient

s'interdire que

des utopies ridicules,

impraticables, elle conseils se sur croire les homdoit de le ne doit car, la

mais ni les elle doit d'agir

s'pargner sous peine

ni les esprances d'tre et mme inutile, le devoir,

puissance, ne jamais la morale,

mes et sur leur oublier

destine. qu'elle

La science relve

politique

immdiatement est minemment

et que il est lgitime sans une

la morale

domaine Si donc son litique savent leons prience encore grands donn Qu'a soit

de la libert. science o l'emploi c'est la de la raiscience d'tat pole

et fcond, Les

contredit. car ils

hommes assez rarement

bien

s'inquitent

de l'histoire du mieux d'entre pass. que eux

et profitent Les

peu des de l'exle savent

philosophes d'tat aussi

les hommes sont ceux

et les plus qui ont le plus

la raison. donc il veut le philosophe, quand et quelles ce .que c'est que la socit, faire gnrales c'est Une de qui la doivent rgir? de Une la le de la

comprendre sont seule nature secret socit, semblables but de les lois chose

se rendre fois qu'il

compte aura le pntr secret

humaine. de l'homme,

il possdera ne sont si ce n'est quelque

dont

les membres entre eux,

que des hommes tous gaux. Le

l'association,

nombreuse

qu'elle

PRFACE. soit, de ne peut chacun tre des sera essentiellement tres associs autre

XI que le but

et la loi suprme de l'tat mthode

de l'individu aussi phes rent simple

la loi suprme puissante, mais pratique, l'aide du est

qu'elle

que les philosodont gnie, ils des ne tircons-

ont parfois point, mme

quences

assez

rigoureuses Platon

ni assez d'abord,

compltes. qui, grce appris sur phisa bien

Demandons Socrate, l'homme, losophe grandeur

en a tant

su et nous

en a tant

ce que c'est a conu et dans

que la socit. humaine caractre,

Si jamais dans toute c'est

la nature son divin

lui. La vertu ni plus s'instruire la loi morale analys tique conseils. che erreur. ds

n'a point

eu de prcepteur

plus fcond est venu compris la pranobles

aimable

le christianisme Personne et n'a

mme n'a mieux

son cole. de l'homme,

plus profondment pour ni de plus de Platon et doute

son me de la vie Pourtant sa base

personne de plus d'une la politique

n'a donn utiles

est entadplorable lui seul de de son son

norme sans

Il ne l'a point des

commise et des tous

il l'a reue temps. pays, Platon mes

prjugs comme

ncessits

Mais, comme divise

les lgislateurs

toutes

les constitutions en deux Il est son

de la Grce, les homn'a pas

la socit

classes, vrai qu'il

libres ainsi

et les que

esclaves. l'a fait

essay,

disciple,

une explica-

xn

PRFACE.

tion, vage, gnance

et comme pour mais

une apologie il se sent il ne l'a pas qu'il

dtourne, une

de l'esclarpude ces

lequel

vritable au nom si'bien, rvls humaine pt

combattu voyait

principes psychologie point lyse non

suprieurs de Socrate au nom

et que la il ne l'a ana-

lui avait

proscrit

de la nature qu'il

bien par la philosophie, les plaintes pas seulement mais aussi et la raison moins clairs l'homme mais libre, en fait, qui seul arrachaient que

entendre des que

inconsolables formelles

esclaves, la piti curs

les protestations le sien. en

ds lors

quelques connat toute sa

Platon

admirablement gnralit l'homme beau

soi et dans

il ne le reconnat est membre

que dans Il a envers partie de l'hul'me le joug dans Socrate libre

de la cit.

recommander l'esclave,

bienveillance ses yeux, en d'autres sait perdu, divins

et douceur ne fait point

l'esclave;

de l'association manit.

civile,

termes, que sous

Le philosophe n'a les point traits

cependant mme qu'elle

de l'esclave qui l'avilit, une autre aussi et bien

a reus

vie. L'esclave que pourrait

du Mnon le faire gage actuel

rpond un homme d'une

la rminiscence, que n'est sans temps en

existence.

antrieure, fltrie, Platon, de son

l'esclavage lui

n'a point apparemment sre. ni moins vive ni moins imposer l'esclavage et il a conseill

doute,

a voulu

quelques

limites,

PRFACE.
ses compatriotes parmi des sur sur de eux l'Hellade le barbare mais de ne plus seul cette tait

XII

faire' fait

d'esclaves pour erreur l'autre ni plus Jetons tique dans qui porter

chanes; un un prjug

nouvelle comme qui n'tait

repose reposait coupable un

national, civil,

prjug aveugle. cette

ni plus sur

voile

portion il y a tant pas siens. ans plus

de

la poli-

de l'antiquit. Platon, ne sont l'a ne pas connu

Quand nous tout

admirer

arrtons fait les mille l'a pas s'est

des dfauts L'esclavage encore proscrit aprs que

tel qu'il lui;

a dur ne

le christianisme

le philosophe; cir, hardi notre fonds siste murs mateur tard, vage, mais que re, qu'a encore le

l'Evangite dtruit

efforc

de l'adoua t plus de prosubles rfor-

ne l'a pas ne l'tait quels subis que

et Snque

la loi nouvelle. soient les romain, sa force dur.

Au vi sicle

changements l'esclavage lgale, quoique tout et place

le droit

avec toute rendent est, moins

Justinien, aboli; faire

qu'il

ne l'a point que anneau pour de

mme plus au serfodale. mais pas

il ne disparat ce dernier l'erreur en tonnons c'est

la chane grecque,

Dplorons ne nous venus

de la philosophie pas. Les seule temps qui,

ne sont

la civilisation l'assoira sur

en modifiant tout nou-

la socit, veaux,

des fondements n'avait

que le gnie

des philosophes

pu devi-

XU

PRFACE.

ner, parce Dieu. Souffrons esclaves pas Mais libres, donns ton. lents la cit

que de tels secrets

n'appartiennent

qu'

donc

que

le philosophe n'y

bannisse doivent entrer plus

les a

de la cit, que quinze qu'il

puisqu'ils ou vingt

sicles sa cit principes

tard.

telle

la conoit, Quels

d'hommes lui a-t-il Placivile tout tat un

quelle

est-elle?

? Rendons

ici un clatant il a montr solide, s'assurre et un tenait tat

hommage

Le premier base pas

que l'association et que est

n'a qu'une qui tat ne sait

la justice; celle-l

la fois ruine. suprme avait

corrompu, qu'il

qui menace maxime lui-mme

C'est et

de Socrate imprissable,

cette

que

Socrate maxime qu'elle

reue

de sa conscience, les socits, ternel sement tique de la refuge pour bien

qui vit au fond y soit souvent

de toutes

mconnue, avertispoli-

pour

les opprims,

ternel

les oppresseurs,

qui fit la force

du christianisme, Constituante, les droits

qui clairait et qui est

les lgislateurs imprescriptible expression. la Rpublique incomparable sur la na-

comme

qui en sont

la sainte

On se rappelle et l'occasion dialogue. ture

la pense qui fait discute

qui a dict natre avec cet

Socrate

ses amis sujets d'examen

du juste

et de l'injuste, de dissentiment comme

un des et

les plus parmi de la con-

ordinaires les hommes.

Mais

sur le thtre

PRFACE.

XV

science, du just pourraient porte c'est prunte moins ser ses

quelque.

lumineuse trop

qu'elle dlicats

soit,

les traits uns

et de l'Injuste n'tre pas

et trop le sage plus qu'il

bien ~aperus, dans vastes un champ

translarge em-

recherches et ses tableau

l'tat un

dimensions

que clair.

l'individu Mais

lui et prsent quel tat s'adreset clatante ne mrite dgra-

net et moins pour y Certes le prenne par que qui des trouver aucun pour

cette des

peinture tats existants tous placent

fidle? qu'on ds type idal blique, tracer seule

modle qui les

ils sont bien

vices,

loin de ce

demande seul pourra

le philosophe. C'est un tat le lui offrir. Et de l la Rpuo Platon cit rgle se complat que toutes la justice les ins

et mme cet anime,

les Lois,

exemplaire et dont

d'une la vertu

titutions, chables.

comme

elle en inspire

les murs

irrpro-

L'imagination voulant plus nier? ne doit n'est-elle pleine dans tirer ne suivre

de Platon que

a pu s'garer;

tout

en il a le qui

la justice la nature.

et la raison, Qui pourrait de l'tat,

d'une Mais

fois mconnu cette conception base

gnrale que le juste pleine

avoir pas

pour tout

et la vertu, et

ensemble Le philosophe

de grandeur se tromper il en pourra dange-

de vrit?

pourra

les applications des consquences

de ce principe; errones

et mme

XVJ

PRFACE.

reuses. tient

Mais ses regards une

ce

principe sans cesse bien yeux

suprme, fixs,

sur

lequel

il

est le seul vrai d'avoir le pre-

et c'est mier

gloire aux

grande des

fait.briller De nos sur

hommes

une si pure de discussion du moins

lumire. possible dans mme semble duire.

jours,

il n'y a plus aussi bien les mieux

un axiome

vident,

le domaine au sein encore Mais

de la science, des socits

que la ralit, organises,

si loin de l'admettre de Platon, qui, pour un d'abus

et de le reproau milieu de tous

au temps

ces gouvernements qu'au dure, dcouvrir, principe jamais socits qui hasard n'tait-ce sous seul

laplupart, leur de

ne devaient origine gnie et leur que de le les

et la violence pas tant trait

et tant

d'iniquits, et qui reste maux dont

pouvait

les gurir, des

l'inpuisable sont affliges? l'tat

remde N'tait-ce

pas

comprendre ainsi l'incivile et le

admirablement dividu,

que de l'identifier imposer faire

et de vouloir peut

l'association vritable

la loi qui seule bonheur Cette rgles fcondes, D'abord, pour plique. but

le mrite

de l'homme? rgle souveraine non une fois pose, moins vraies le philosophe. dans de la socitn'aura ceux auxquels les magistrats jamais il s'apque voici les

secondaires, qu'y

et non moins

rattache

le pouvoir que l'intrt

Les citoyens

n'instituent

PRFACE.

xvn

pour qu'il

le service soit, n'a

de la communaut. en vue l'intrt politique construit l'homme ait propre

Aucun

art,

quel qui tout

de celui que

l'exerce, autre.

et l'art L'architecte

moins

encore

une maison, d'tat s'inquiter, rgit

le mdela cit, en tant

cin procure sans

la sant, d'eux

qu'aucun d'tat, moins son

qu'homme plus ou

mdecin lev qui

ou architecte, ncessairement

du salaire rcoms'en

pensera inquitera confie prendra subira

uvre.

Le politique moins que utile

en particulier la mission et plus haute.

d'autant

qui lui est Il ne il le la fois et le libre Platon temps, aux la jus-

est

la fois plus le pouvoir un devoir spciales qui

jamais comme

pour

lui-mme;

que lui imposent le distinguent, Probablement de son

et les vertus vu n'tait quand hommes tice de ses gure il

concitoyens. moins demandait

loin des ralits le

dsintressement il demandait

politiques,

que quand la

la cit.

Probablement, n'est pas

l'abngation hommes profiter vingt-deux rgle pas de qu'il moins d'tat, des

mme, aujourd'hui ordinaire des vertu pourraient adressait, encore il y a Mais n'en si la est

et la plupart leons que ses Platon

sicles,

contemporains. au pouvoir qu'elle soit

a recommande vraie, des les bien

souvent

mconnue tous

politiques

grands

vulgaires; hommes rend

et l'exemple tmoignage b ai

xvm

PREFACE.

la sagacit gue, magne, intresses, encore doit que des des

du

philosophe. des IV,

Les

mes

des des

LycurCharle-

Pricls, Henri et leur leur

Alexandre, n'ont

t des mes point a t plus grand patriotisme Oui, le pouvoir social et une

ambition.

s'exercer

au profit de ceux

de ceux

qui le dlguent, Sous

non au profit autre principe chose encore dclarait l'avantage lire forme, des que

qui on le remet. nationale, libres, n'est

la souverainet constitutions cette maxime;

ce grand point autre tait elle pour r

et la Constituante

profondment platonicienne quand <: que la force publique est institue de tous, auxquels principe, sont tous et non pour l'utilit D.

particu-

de ceux

elle est confie sortent

De ce second pratiques A qui peut que quelle doit tre soit que qui

des consquences haute sans importance, exception. ne

de la plus

et qui s'appliquent appartenir douteuse d'ailleurs soit sa

les tats

le pouvoir? c'est aux plus

La rponse dignes. de

Quelle la cit,

la forme constitution,

politique

imprieusement, ciation, fardeau, ter. Voil que

comme les mains aussi

l'intrt

la justice exige mme de l'assoce prilleux de le porl'loge de

qui l'on remet les plus Platon fait le roi, capables parfois

soient

comment pourvu rgir,

la royaut, teur, sache

que

comme

d'une

main

un divin paset hienveillante

PRFACE,

xix

ferme, bue.

le noble Voila

troupeau il accepterait clair, ouverte

dont pour

la garde

lui est attri-

comment,

obtenir mme

l'amlioration le joug jeune sages doivent tempoet amie conseils, sauver il

de la socit, raire d'un

tyran serait

dont tous

l'me les qui

du bien et aux l'tat exalte mme,

nergiques

rsolutions Voil

en le renouvelant. le gouvernement s'il n'est point

surtout

comment dont

aristocratique, un mensonge,

le nom

est une garantie raill Platon

de lumires d'avoir que quand

et de vertu.

On a parfois

dclar quand les

ne seraient heureux que les peuples leurs chefs seraient ou philosophes, seraient leurs chefs. On a philosophes dans ce vu, qui n'est une et sorte peut-tre si le que celui du bon de requte aussi prpar la

cru dmler sens sente navet tait

et de l'exprience, par l'ambition,

philosophique, autre chose qu'un pas

comme amant plus

philosophe comme au salut

de la sagesse, utile encore

si la sagesse des tats Au fond, ment,


Voir C'est doit point bien nom

n'tait

qu'elle

ne l'est

la flicit qu'un c'est


458, que

des individus. seul gouverne-

il n'y a pour

Platon

c'est

celui des meilleurs,


de Platon, page

l'aristocratie*,
M. V. Cousin. science pour vulgaire, politique n'avoir a fait sous le

Le .Po~tt~Mg en le

trad.de la

toujours prendre eu des

ce sens mot

platonicien

aristocratie. avoir n'a adopt parl

Montesquieu, le langage que des

ce soin, confusions.

et pour Il

oligarchies

d'aristocraties.

XX au vrai autres peine sens

PRFACE. de ce a nom d'heureux qu'ils parent; celui augure soient, les

gouvernements, le nom dont vritable sont publique.

quels ils se que

mritent a de

car il n'y

gouvernement et la raison puissance nous thorie plus Mais pour que pour

o l'intelligence de la l'histoire tort la les tte. fait ainsi

dpositaires Les ont trop faits,

et matresses tels que donn

les montre,

souvent

du philosophe; dignes il n'est que Platon que point

ce sont ont libre

bien vus

rarement leur tout

les nations un peuple seul

qui n'ait au pouvoir,

le mrite

arrivt et

le recommande;

c'est

un honneur par

le gouvernement combinaisons, cette des

reprsentatif d'assurer

de tcher, mieux

ses savantes que tout rit aux

encore

autre mains

possession citoyens de Platon si d'ailleurs les

durable plus

de l'autocapables aussi tait de vraie d'une

l'exercer. qu'elle

La thorie serait utile, moins consquence

est donc elle

application Autre sage.

difficile tout mains

et plus aussi

ordinaire. grave et tout aussi

A quelques

qu'on

remette

le pouvoir, soient, garanties et qu'exclairs mme la

et quelque quelque pures la prudence exige qu'on contre cuse les erreurs la faiblesse pas et les abus humaine.

fortes prenne

qu'elles des

que commet

Les yeux les plus la vertu, confiance

ne sont

toujours se lasse;

vigilants; et quelque

plus active,

que mri-

PRFACE.

XXI

tent plus

les hommes sr encore du

appels de s'en pouvoir,

au gouvernement, fier aux quel institutions. qu'il soit, des

il est Les sont affaires,

entranements

peu prs irrsistibles et tumultueuse rapide ment, ne permet droites les plus

et la pratique comme elle l'est mme

ncessaire-

pas toujours,

aux intentions de discerner doit toujours soit

et les plus prouves, limites que le pouvoir si l'on veut

les vritables s'imposer. heureux Ne

Il faut et durable, reposer

donc,

que l'tat

le faire que

le pouvoir lui-mme. temprer c'est que sur un seul principe, ne s'exagre Sans bientt, et ne il faut de faut

risquer

ce principe en s'exagrant.

se dtruise

contredit,

meilleurs soient toujours que les la direction des intrts communs. qu'au-dessous infrieure vienne, en qu'elle les d'eux, soit, exerant, ct d'eux,

chargs Mais il

la foule, quelque ses droits, et prdu bien Il n'y a de tempar sa

conserve les

excs

mmes

o la vertu gouvernements prs. puissance l'autre libert

pourrait stables

se laisser

emporter.

que les gouvernements s'est perdu t en Perse La dmocratie pas plus

Le despotisme sans bornes.

athnienne, sage. Ici, la licence; une excs, elle a t

extrmit, sans frein

n'a a produit aveugle

une dplorable des sujet Entre ces deux suite

et l, l'obissance monstrueuse Sparte

sa enfant

tyrannie. modre,

a t plus

et par

xxn

PRFACE.

plus mme fcond; pouvoir celui-l.

vertueuse n'a pas

et su

plus pousser

tranquille. assez loin

Mais

Sparte

il est serait

possible encore

de supposer mieux tempr

ce principe un tat o le que dans

Platon il ne l'a immense ment ce

cherche pas

donc

cet tat Mais

parfait. pas

Sans

doute

trouv.

n'est-ce

un mrite sagen'estpoursont de Les sounatuoppresle plus pon-

de l'avoir des but

cherch? divers qu'ont

Et cet quilibre lments de l'tat, que D'o

combin pas le

suivent venues l'excs socits vent relle

encore

les

et poursuivi socits civilises? rvolutions, quelques t troubles par bientt qui pas ont

la plupart du pouvoir n'ont-elles que choses, les

des

si ce n'est mains? le plus la pente des vcu

remis pas

parce des

privilgis,

y devinrent

seurs ? Les longtemps dration qu'elle

constitutions n'ont-elles

t celles

o cette

quitable le ft

du pouvoir par

a t le mieux la volont fortuit ne

tablie,

d'ailleurs ou par Sparte

intelligente des cirpas

du lgislateur, constances d'assez les n'est les ? grands les

le concours et Rome

sont-elles aujourd'hui si

exemples? plus leurs les

Et que font de

peuples de

clairs

l'Europe,

ce ils

donner

gouvernements, solides d'un et pouvoir

quand larges qui

rforment, a fait

bases

dont veut

Platon

la condition

PRFACE.

XXIII

vivre

et remplir

ses

devoirs

sociaux?

Cette

ncesdurable d'autres l'a

sit de temprer et fort, l'ont bien seul

le pouvoir lgitime aprs

en le faisant

pour le rendre et rgulier, Platon; mais

recommande

lui seul

dans toute sa profondeur, comprise parce que il a bien connu les intimes de la rapports dans le principe dans garantie, barrire et la conduite de l'individu. fort efficace, de la temprance premire A cette

modration l'tat Mais ne suffit avec

l'me dj puissante

cette pas.

et presque le pouvoir ajouter moins

infranchissable, entier, d'autres respectables. le dpt sage tant couru

puisqu'elle

embrasse insu,

et le circonscrit barrires plus

son

il faut et non

videntes, auxquels rendre tous

Les dlgus devront

la cit a confi compte ont tous de l'uen con-

du pouvoir

qu'ils que

en ont fait. tels, sont des

Comme

les citoyens, l'lection les gnraux

gaux,

et qu'ils diverses

dans

proportions depuis

des magistrats, et les pontifes urbaine, justifier mmes porte tous de

les snateurs, simples sans

jusqu'aux leur ont

officiers exception

de police auront ceux sup-

les magistrats

administration accorde,

devant et qui des o que l'ont

qui la leur en leur et

obissant. assez

Il y aura

poques s'exercera les cou

priodiques cette pables censure

rapproches Les punitions seront

svre.

pourront

encourir

dtermines

XXIV V

PRFACE. et appliques par suivant les formes pres-

l'avance, crites nise

la loi. La responsabilit les degrs assurera autant et srieuse responsabilit ces ambitions qui cette

tous

du pouvoir orgala rgularit de qu'elle pourra

l'administration l'tre, cette

repoussera subalternes trop aura

des fonctions et peu en sres

publiques d'elles-mmes, tant.

risqueraient institution et les

l'affronde le

De plus, tout

l'avantage dans

maintenir devoir n'en d'autre dront sabilit rgle

la fois

magistrats

et les citoyens dans la vigilance. seront que mieux gres, lorsque des craintes lgitimes Tout n'a pas

Les affaires de part o la responprvue et et

et rciproques tat t sagement

tien-

les esprits du pouvoir

en veil.

par la loi mme,

doit savoir abus, On

qu'il s'est au hasard

confi, et la et Mais

des pour le redressement violence des rvolutions. rparer l'on il valait lant avec le mal quand

cherche

toujours

il est devenu quand

intolrable,

rejette

le fardeau prvenir

on en est cras.

mieux soin qu'en qu'un

le dsordre

en le surveilpar ces terribles social bien des facile-

car on ne le gurit faisant au corps

remdes blessures, ment

peu de prvoyance

pouvait

lui pargner. une dernire les entranements les erreurs des garantie contre l'tat aussi ce sera entier, bien que l'insti-

Enfin, contre contre

de la foule magistrats,

PRFACE.

XXV

tution le soin L'ge

d'une

assemble au seuls

spciale maintien ouvriront runira et de plus qu'une

qui l'entre tout

sera

confi

de veiller et la vertu

de la constitution. de cette la cit Les ce sera cela

assemble renferme Gardiens d'empcher mme

auguste/qui de plus sage

ce que

expriment. mission

des lois n'auront ces dviations

secrtes,

et par

d'autant

plus redoutables, Il ne s'agit

que peut prouver pas seulement directe tous les des cellesbons Mais il de chaque des rsultats

le principe mesures l, tous

de l'tat.

une atteinte qui y portent les yeux les discernent, les comprennent les mesures tendances que les yeux car ce sont

citoyens est dans jour loigns des

et les'repoussent.

et les rsolutions profondes les plus l des politique prudent donc et sagaces

ne pourront n'y suffile patriocomaussi ne les leur qui par l'tat vient toute

y dcouvrir. ront tisme mettre, signale agit, pas

Le patriotisme

et la probit fautes que

et la probit quand point. soit par un Il faut les

peuvent conseil ct

du pouvoir soit mme

magistratures, un

l'assemble n'agit pas,

publique, mais

qui dans corps le principe d'o qui protge et l'entretient contre les dans

la vie de la cit sa. vigueur, en

entire,

le dfendant

influences

Les Gardiens altrer. des lois seront qui le peuvent le pouvoir entre les citoyens, l'tat, qui conservera

XXVI

PRFACE.

dont la libert mme, qu'ils dangers Ainsi, sont l'tat,

peut

le compromettre qui,

par son nergie l'ordre, des

et les magistrats, doivent maintenir, graves.

ene xagrant l'exposer

pourraient du

non moins les

conditions d'abord, elle l'est

pouvoir,

selon

Platon, de

la justice comme

rgulatrice de l'individu;

souveraine puis

le dsinla res-

tressement, ponsabilit Pour de connatre les citoyens. entre doux. ils sont est eux par

les lumires, et le respect

la modration, des lois.

un pouvoir

ainsi constitu, qu'il tous les doit

il est bien facile entretenir sont avec unis

les relations D'abord, les liens

citoyens troits

les plus

et les plus laboureurs, une mme

Magistrats, tous ns leur

guerriers, d'une

artisans, mme terre; nourrice contre sortis en frres' a, en quelque

patrie a ils

mre

et leur

commune quiconque sein, dans ml

doivent

tous

la dfendre et, tous se traiter

oserait

l'attaquer, tous

du mme Dieu, sorte,

ils doivent ses dcrets aux gent, suprme mandement rglant sur diverses

impntrables, natures et

des hommes du fer. C'est

de l'or, une

de l'aret

de l'airain distinction

premire

qui

appelle

les uns

au comse

et les autres ces diffrences,

l'obissance. qu'elle n'a

La cit, point

faites,

Les Lois,

iivrc

11I,

page

187,

traduction

de M. V.

Cousin.

PRFACE.

xxvn zi

confie l les

ceux-ci armes qui

le pouvoir

qui

la conduit, et les Plus

ceuxqui elle qui

la dfendent nourrissent.

labeurs tard,

l'entretiennent peut sontles encore

et la ct

de ces diffrences detoutes, la richesse peu

de vertu,

principales qu'

en consacrer c'est estimable,

d'autres poli-

qui ne tiennent tique, expdient

le cens

assez

quoique

ncessaire. Mais, tablit, souveraine pas moins vent tre en dpit en dpit de ces distinctions mme des de celles dieux, tous que que la socit la forme doi-

sanctionne n'en

volont une famille mutuellement Le lien

la cit

dont

les membres d'une

anims social, ce grand c'est

bienveillance et

fraternelle. Platon

la fraternit principe

qui exprime exprs,

et admirable

en termes quatre compris t

et devanc yeux

le christianisme tous les hommes,

de y

sicles, mme

si ses ceux

qui n'taient De

pas libres, cette charit d'une soumission

eussent sociale part, les toute l'in-

membres de

de la cit. bien prcieux avec

naissent citoyens dvoue trt la

effets une

obissent

des lois qui n'ont et cette leur vertu aptitude

t faites

que dans mme et le

universel; de

obissance civique,

devient premier de l'tat la

mesure

tmoignage d'autre des part,

de leur

aux emplois

des magistrats de

qui ont s'adresser peuvent dans

frres

au nom

la justice,

xx

vm

PRFACE.

plupart douce La

des

cas n'employer

que la persuasion

et sa

autorit. loi elle-mme, et de toute prescrire, reine qu'elle est, avant

d'ordonner sur lesquels par ment persuader mme,

expliquera Elle aussi

les motifs commencera et le chtirigueur,

elle se fonde. avant quelle de

contraindre; quitable

que soit son

ne frappera jamais sans se justifier, pour ainsi dire, et austres par les conseils qui l'auront prcd, qui force, parce suprme tique faire, gurit du bon devaient quand qu'il le prvenir. Du reste, de la l'emploi il sera ncessaire, deviendra lgitime sera toujours appuy de l'tat alors sur tout les la justice, entier. citoyens loi

et inviolable clair malgr le malade Mais obligerait leur

Un poli bien

rsistance,

comme la science bien rares;

le mdecin faite pour

qui rsiste ces cas sont

le sauver.

la raison sur

citoyen qu'il

est en gnral doit remplir;

trs-clairvoyante le malade les savant plus que

les devoirs d'ordinaire reux ces

se soumet douloucelui de

mme

aux

remdes peu qui d'un

et c'est lgislateurs

un art bien vulgaires simple au lieu

n'emploient

jamais impdouble par qui un

que la mthode rieux et dur,

commandement mthode

de cette avant

persuade texte

les esprits, prcis et troit. sur

de les enchaner

Appuy

de si fermes

bases,

aid

par

de tels

PRFACE.

XXIX

moyens, purs peine ainsi faire,

anim

et soutenu

par

des

sentiments

si sans

et si puissants, sa noble tche. est qu'il Les par c'est a d

le pouvoir Le but de

accomplira l'homme

d'tat c'est citoyens de ses leur conde

compris autant

parfaitement dpend qu'il de

vident lui, des

accomplis. inspirer seils, sophie

vertus

a le devoir et par

ses propres la justice lui

exemples

et la temprance. ce qu'elles des le lui choses, apprendre n'est qu'

La philovalent en

apprendre a d des'

elles-mmes les bien

et l'exprience observer,

s'il a su encore ce prix; n'est doit Cette de soit pas ne

mieux.

Le salut

individus

celui de l'tat, ni plus suivre difficile, est tout dont

qui est aux mmes ni plus aussi incertain. et tout

conditions, La voie qu'il aussi sre.

claire

loquence,

les orateurs

politiques et coupable,

font tant

cas, et qui est en effet si puissante, trop avoir sait lres souvent un point autre tout dangereuse objet. d'abord

bien qu'elle ne peut qui

L'homme prendre fidles Il ne voit

politique, pour la vrit ses

conseil-

et ses compagnes

et la justice, compromet les hasards les les

est bien plaindre. tout

pas

qu'il

la fois et l'intrt qu'un sophiste

de la cit et le sien propre. livr tous

Ce n'est et toutes

les bassesses de

du mensonge, et aussi

toutes tous

intemprances 'prils

la passion, populaire.

de la faveur

Le vritable

orateur

XXX

PRFACE.

est sera

avant dfini

tout plus

celui tard

qu'on par

peut un orateur

dfinir, disciple

comme de Platon,

il

consul homme se laisse tre salaire route mpris mes

de Rome de bien, guider

et grand dou par son

lui-mme s. L'orateur satisfait. ct

a Un qui peutde ce sur c'est sa le les

d'loquence d'autres ambition; rgles

quelquefois si disput un autre de tous honntes.

mais

et si douteux, qui ne lui manque les curs clairs

il en trouve jamais

et de toutes

Le vrai rents. qu'un l'tat ments peu; ral. des pas

nourrit politique Comme il n'a jamais l'intrt en avoir de la qu'

des desseins eu dans

bien

diffcur que assez mod'tat

son noble pas

intrt, puisse matriels

du bien, un autre. cit son

il ne croit Les

agrandisse-

lui importeront

il ne tiendra Socrate, devoirs qu'il fra quand

perfectionnement il assigne l'homme quoique les habiles qu'il hasard Socrate si hauts,

si simples sourire

n'ignore il

de son temps sourire encore

est assez ceux du

probable ntre, sa

mme si par

ferait ils

consentaient et son infaillible et leur d'hommes sophistes citoyens, le peuple

entendre sagesse

voix.

Mais

en appellent tmoignage. qui

aux faits

de l'histoire tant des bons que

impitoyable d'tat

Comment point

illustres,

n'taient

mme de qui taient cependant, ont-ils donc us du pouvoir, pour

PRFACE,

xxxf

qu'ils retours? la

gouvernaient Thmistocle Cimon jugement, donc qu'ils mpris

ait eu contre banni, frapp et tant

eux de si terribles condamn Pricls comment la redoutable et connatre comme peut-tre, prts chefs, dans ani? se

Miltiade d'ostracisme, d'autres, sur

prison,

tran.en sont-ils science

ce point

prtendaient leurs

pratiquer

Loin de rendre ils le devaient, ils n'en se ruer

concitoyens

meilleurs,

comme

ils le croyaient froces dchirer sans comme rendent

ont fait que des tres sur leurs sans d'une guides,

toujours leurs piti, ces

sans justice, les caprices maux tables, C'est cit sage, tous leurs et que tout que dans est

reconnaissance, rage insense, gardiens

d'inhabiles

indomp-

en se chargeant la science sa candeur, bien rare,

de les apprivoiser. dans que sa simplile de peu un les se doit sage de telle la conoit les leons

politique

chose

malgr

l'enseigner les professeurs qui s'offrent Il n'y a que bien lves et leurs dupes. dans l'tat, qui qu'il soient en est Au quelques-uns peine,

d'hommes seul autres, diriger avant qu'il longs part

peut-tre, parce

de diriger capables bien peu qui sachent fond, le politique aussi au prix

eux-mmes. tout

tre philosophe, l'homme labeurs. le politique

c'est--dire, de le devenir Mais n'est en fait, qu'un

est donn et sincres du temps,

et la plusophiste

XXXII

PRFACE.

et le citoyen conduire trop qu'il dans mme.

rare, au

le citoyen bien et

unique le sauver, passions aurait

qui

pourrait n'est que

l'tat

souvent ne partage ses frres, L'art

la victime pas, et

des qu'il

furieuses pu corriger en luicompli-

comme

il les a corriges n'est ni aussi

de la politique savant que la leon

qu ni aussi la foule, mes nait ques profit tu penses qui des des qu'on veut choses choses coutait

ou que le croit mais

de le suppose l'ignorance mme la vanit des homque jadis presque Socrate tous don-

d'tat; au jeune en sont

Alcibiade, encore

la recevoir toutes choses,

les politi et la mettre mon ami, que homme de lui et et

a Il faut avant acqurir avoir soin,

de la vertu, non lui, l'tat sans pas mais ,

toi et tout seulement aussi maxime

qui sont qui sont fort l'on

de l'Etat profonde

peu

doute

Athnes, davantage. rgir

et

qu'aujourd'hui Mais changer

n'couterait a tant

gure de peine

si le politique ses concitoyens, peut

et

il est faonner tout

du moins son l'avenir l'homme gr,

une paret dont

tie de la cit qu'il le germe c'est que ment apporte intime prcieux

renferme

de l'Etat peut pres-

l'enfance. tout sur

Pari'ducation, l'homme les qualits Et sans ne

car elle modifie que parler que chacun

toutes

profondde nous action et

en naissant. et puissante,

de cette

fit-elle

dcouvrir

PRFACE.

xxxm

dvelopper un immense par l mme

les

natures

d'lite, la socit,

elle rendrait

dj

service

et accomplirait de toute la Provisa porte au loin ses point imqui suffise. qu'elle fait,

les dcrets

mystrieux dans

dence. par

L'ducation, d'tat regards, ou elle, du

comprise qui sait

l'homme

tendre le seul le seul naturels

prvoyants portant, Grce

est presque c'est

moins

a les d'abord

heureux des

deviennent

plus accomplis, meilleurs des citoyens que ceux qui les ont prcde mettre mais en outre, ils ont cet avantage ds au monde leurs pres. des enfants D Et l'tat en bonheur donc affaire, pas dans qui valent encore mieux va sans cesse s'amliorant et en vertu. la socit plus un seul intrt, ni que et

hommes

grandissant Il n'est une seule plus

qui mrite

de sollicitude, que l'ducation. intelligent

de soins

dlicats ce
qu'un

et constants pouvoir l'me seule

videmment, mer parce avant

doit forcitoyens, avec ne sont

tout,

c'est l'me laquelle

des qui est

futurs

que c'est sans

en rapport et l'tat

la justice, rien. tique, drable qui gique plus, doit Mais

l'homme

la culture dans

rgulire l'ducation

du corps, une parce

occupera quoique prparer

la gymnasplace consic'est elle nerDe aux

secondaire, pour d'un l'me

que

l'instrument et vigoureux.

et docile l'ducation

corps s'tendra

sain

ncessairement

XXXIV

PRFACE.

deux

sexes

et celle

des

femmes

ne diffrera

pas

beaucoup tard besoin tution n'est-elle des enfants

de celle des hommes. des me

Quelle

que soit plus pas consti-

la destination aussi robuste pour au bonheur des Pour jamais trop tres d'une

femmes, claire,

n'ont-elles et d'une

? La sagesse rien dans

et la vigueur la vigueur

des mres et la raison

? Hommes

et femmes,

il importe de l'Etat qu'ils que

gatous

lement soient l'tre. donc lent sages confi

et la force aussi accomplis

peuvent il n'y aura

l'ducation dans ceux

de la jeunesse, qui la dirigent ni de que vertu. ce sacr l'gale distinguer

et la surveilC'est aux plus sera

de science les

parmi tous

sages

dpt

les enfants afin eux d'or dignes qu'il ces que

mritent puisse

vigilance de bonne

du magistrat, heure ces entre natures rendre

personnages plus tard

exceptionnels, la philosophie

pourra

du commandement. d'loigner en ternir de l'me

Il ne suffira des enfants il ne suffira les former ples. mes curs, rattachent ment,

pas d'ailleurs tout ce qui pourrait pas de

la puret

de par la science, les clairer la vertu par des conseils et des exemde plus dvelopper en eux ces gerles qui

Il faudra de religion et

a mis dans tous que la nature les fortes d'o sortent croyances Dieu. Dieu tous est le commenceles tres. et la fin de

l'homme

le milieu

Il est

PREFACE, pour toutes dement bles queles mortels qu'il a crs la juste mesure

xxxv de

choses mme

et la foi son existence des lois. Ces grandes cultiver est sage, dont

est le fonet indispensa-

croyances le

qu'il faudra s'il

dans les enfants, inspirera il dispose, sont aux douaussi trois

lgislateur, par violence tous

citoyens ceur, simples l'existence quit. monde, tnbres mconnat

les moyens mme, ces Elles

croyances se rduisent

qu'importantes. de Dieu, Sans livr elles, tous

sa providence l'individu erre les emportements,

et son inflexible au hasard toutes en ce les Il se

de ses passions

et de son ignorance.

ne lui-mme tant qu'il profondment sait ni d'o il vient, ni quel est le parfait et divin sans cesse pour exemplaire qu'il doit se proposer modle qu'il mme, que ne et pour repose appui. pas L'Etat sur n'a point celle-l; car de base tant

la justice ne vient en son

qui fait la vie de Dieu, avec

et l'ordre elle

de l'Etat, se confond

lequel

essence

ternelle. s'y prendre ces La ds les premires convictions ne doit saintes pas annes dans

Il faut donc pour tous plus svre, sent cation faire les tard

germer

curs.

loi mme faire

de s'en

l'apologiste qui les oublient

ngliger ou persuasif et les laisToute incomplte duet

auprs par n'est

de ceux faiblesse pas

prir, qui

ou perversit. religieuse est

XXXVJ

PRFACE.

fausse

tout

tat sur

o les citoyens ces grandes

sont

indiffrents est bien

ou aveugles

questions,

li ne s'agit pas, comme l'ont cru prs de sa perte. de trouver dans la relides politiques vulgaires, Elle est de gouvernement. gion des instruments plus qu'une vant qu'un besoin des d'ordre, en fait socits toujours la et de l'tat, douteuse religion humaine; l'expression profonde. respecte sacre son de est plus suine

garantie l'usage qu'on

de l'irrsistible est, sous ses

lan diverses et

de la raison formes, la

elle en la plus L'homme pre tous les Et

naturelle vnre il les biens, n'est-ce cuter

la fois les adore et pas dieux, comme surtout dj

plus il comme la source de la vertu

et de la raison. sacrilge que

presque de Dieu?

un

de dis-

l'existence

L'tat, association mettant cultivant renferme relations subsiste veillants

tel que le comprend spontane en commun tous l'me leur d'tres travail les

Platon, gaux

est donc et

une

libres,

et leur intelligence, divines que

ensemble

semences unis entre pour

de l'homme, obissant,

eux par des que l'ordre biensoumis de la* rai-

de frres, dans la cit,

aux magistrats qu'ils que se sont les

clairs, donns,

et svres, ne sont

aux lois qui son mme, les

prceptes

D forms vertus,

toutes

par une ducation vigilante toutes les sciences, et

PRFACE.

XXXVII

passant

une

vie

sainte inutile

sous

l'il

de

la

Divinit. orson

Il est presque ganis propre pareilles guerre fenseurs, rudes sont l'tre pour sein, avec pour

de dire la paix que Il sera une

qu'un

tel tat, dans

maintenir ne cherchera

et l'union des relations toujours et par main

toutes prt ses les la dplus

ses voisins. repousser

agression;

prpars exercices,

de et par

longue les plus

savantes que mme la de cit ses

tudes, peuvent contre ne fera

assurs le courage

de la victoire

autant

et le patriotisme, nombreux. l'objet Mais unique peuples

des ennemis jamais comme rglera paix, guerre.

plus

de la guerre l'ont tout

soins, a Elle de la

fait quelques ce qui concerne

illustres. en vue la paix

la guerre

plutt que de subordonner Elle vitera les luttes du autant de soin elle que

la pres-

dehors,

que avec nes mettre la moiti tats avec toutes rivaux. Tels en toute

les sditions ne jamais si qu' cause, par

intesticom-

et comme d'iniquit des

est rsolue les autres,

envers

elle supprimera souvent se les

occasions et elle

qui mettent n'aura bonne

armes, l'nergie

dfendre si, malgr d'injustes

d'une elle tait

ses vertus,

attaque

sont

les

traits

principaux pas

de remplis

la politique de vrit, et sage

platonicienne. de grandeur

Ne sont-ils et de fcondit?

Cette

noble

xxxvm

PRFACE.

politique chimrique?

a-t-elle Est-ce

rien

d'exclusif?

A-t-elle

rien

de

qu'elle

s'applique

uniquement du philode l'ren-

la cit grecque sophe troite ferme ne s'est-elle enceinte ? Il ne l'tat

o elle est ne? pas tendue

La vue fort

au del s'est

o la vue de tant s'est pas born

d'autres savoir

seulement de la Grce.

ce qu'tait En cherchant lui-mme, comme nit lieux, sur

dans

les rpubliques ce que l'tat

comprendre il a trouv

l'tat doit

est tre; l'huma-

en et

ce que immense,

dans tant

ce drame de thtres acteurs, cesse elles,

que joue de appelle temps

divers qu'on

et de

ces grands

les nations, qui s'loigne elles en

poursuiventsans devant toujours

un dnoment bien

que toujours

il s'est trouv que l'idal du philosoapprochent, humaines mme que les socits phe est la ralit conquirent la proportion C'est l, qu'on peu peu, et dont lumires bien, elles jouissent et de leurs dans vertus. de la ter-

de leurs le sache

c'est de Platon politique nelle et la recommande pour tions d'tat. grands des sages, On parle esprits

le grand l ce qui la jamais celles rves de

ct rend

aux

mdita-

et, s'il se peut, souvent mme des les ont

des hommes Platon; tourns de

quelquefois

en ridicule. cipes sont

Mais dclarer des chimres, et de rel,

prinque ces admirables dclarer qu'ils n'ont rien ce n'est pas critiquer le

d'applicable

PRFACE. le

xxxix

philosophe

qui

premier exprimer la vertu c'est

eut la gloire c'est sont

de

les que

dla

couvrir justice, parmi l'histoire peuvent, divin.

et de les la raison, les hommes;

dclarer de vains

noms

nier qui,

la nature autant ralisent

humaine, qu'elles le

et la civilisation, et souvent La vraie leur

insu,

ce type

politique

est celle sociaux dgrads

qui le reproduit et les qu'ils du gouvernes'en disciple purs carde et les

le mieux; ments tent sont

les systmes d'autant et tout plus

davantage; sont

ces prceptes

Socrate plus

ensemble

et les plus

de tous. pratiques C'est vraiment avec irrprochables, qu'en loin

thories ces

quelque peine il nous faut a tentes d'avoir

que, de descendre

ces lui

applications et qui sont

le philosophe toujours rpondu

mme, ses

des desseins la communaut propres la destruction et des enfants, celle des femmes proprit, destine Toutes deux ds vaient tout cienne ristote, l'ducation n'est ces sicles, lors sous pas tout thories par ses toute virile d'un sexe

biens, de la dont la etc.

fait celle ont

de l'homme,

t rfutes, et elles Plus plus avec ont tard,

il y a vingtsuccomb elles fois deavec

Aristote, critiques. encore et n'en ne

se reproduire autant de fausset Mais,

d'une

la grce

de moins. ces

dplaise pas

platoniau gnie d'Ala

thories

sont

prcisment

XL

PRFACE.

politique relever blme de

de

son

matre. erreurs, ont

Certes quand

il

est

bon le

de juste pas aussi

telles elles

mme ne

dont

t frappes Mais

devrait

les empcher de signaler et qui, s'est

de renatre. les vrits moi,

il et t bon

immortelles effacent toutes idale

qui rachtent, ces fautes. dont On

suivant

arrt

cette

rpublique indcis et peu

Platon

a trac mme, fois sortes

le tableau fidle

l'ironie Il prvoit soulvera;

socratique, les

Mais luicomplet. en a plus d'une de toutes sans peine fort

souri. qu'elle

rclamations il les admet de son

et s'il trouve loigns plus que

les gouvernements qu'il poursuit,

temps

de l'idal

il ne croit qu'il

pas non propose

le gouvernement entirement. donc pas

nouveau Le but direct plus Socrate

le ralise blique plus

de la Rpuou moins ne rel,

n'est ou moins

cet tat dont

possible, l'objet c'est et dans

s'occupe

qu'incidemment; Rpublique, dans croit modle qu'il l'individu aussi qu'il peut infidle obir

et essentiel de la premier considre l'tude de la justice l'tat. Sans doute, Socrate

la justice dans ce gouvernement mais il sent et avoue mille fois dcrit; dans cette copie, ont et le seul la nature faite point que tant

se tromper

de socits plus

et de gouvernements
que

encore o il

la sienne; errer, sociale. c'est

est sr de ne pas et sa souverainet

de la justice

Quant

. ces thories-l,

PREFACE.

xn

il n'y rer, mieux

a point et, si

les

discuter; les

il n'y a qu' mettre n'ont que les en

les admipratique

on le peut,

que Platon utile

et les peuples encore les erreurs

su le faire. erreurs du

Il est philosophe, des

d'ajouter comme

de toutes

les grand'excellents du bien. enfants plus citoyens voudrait et solilui

mes,

viennent elles

de l'exagration des tablir

principes S'il veut

ne naissent

que de l'excs terres, des

la communaut c'est pour

des femmes, dement semble l'unit

d'autant des

civile;

la fraternit si considrable

un avantage

qu'il

de la cit ne faire un grand qu'il truire riers, n'ayant la vertu reste tyrans individu

qu'une

famille,

et, s'il le pouvait, elle-mme, S'il veut pour en propre, dl'tat.

il immole pour sauver c'est

la nature

mconnat, la proprit, qui tout

surtout rien

les gueret qui, amour de du les

ne possderont pour

bien .que l'Insatiable dpendront ne deviendront doivent dfendre. la cit

et de la patrie, des citoyens, qu'ils et

absolument jamais

de ceux

II sait tout peut entre-

ce que le courage prendre mme pour

qui protge l'asservir;

il redoute qui joignent

la tyrannie, les lumires de que les armes

de ces hommes

l'intelligence leur assurent;

et de la raison il veut

la force

prvenir

une rpublique doit trouvera

ou la seule jamais place.

dans le despotisme libert, sage et rgle, Enfin, s'il veut donner

XLH

PRFACE.

aux rones leur

femmes

une ducation n'eussent

militaire pu supporter philosophique

que

les

h-

de Sparte donner

s'il veut dont si

une ducation

sont capables, c'est qu'il se fait de peu d'hommes La femme la nature de la femme une ide sublime. tait pour les c'est qu'il dgrade elle plus qu'tait chastes qu'il et veut au temps l'amour, les plus la relever outre s'gare l'atteindre ou l'unit de Platon; mme purs ce n'est dans du les pas dsirs

philosophe;

parce

de cet abaissement mesure. dans sa n'en de l'Etat, route, est le pas ou la

est conduit lorsque poursuit

l'exalter Platon sans c'est

Ainsi, but moins libert Telles qu'il

respectable civile, sont peu

ou la dignit prs

des femmes. les grandes de Platon, Les vrits et telles unes qui adress les qu' qui sont et les lui a la du

immortalisent aussi autres, imposes. raison pouvoir, pour les erreurs c'est

la politique

qui la dparent. rationnelle gure

la mthode ne s'est

Platon

dcouvrir

les immuables variables Cette les faits

conditions

et les formes sociale. avant tout

l'organisation observer comme vidu,

que peut recevoir l'a port mthode humaine; dans l'indiessenCeret et

de l'me

il les a connus

admirabtement

il a pu transporter l'Etat les traits tiels du tableau la psychologie. que lui rvlait tainement, une analyse plus profonde

encore

PRFACE.

plus

complte

aurait les

pu lui montrer

dans

la nature et du du pouinsoutehumain quelren-

de l'homme

fondements

de la proprit les bases thories le cur ces fautes, pasnous

comme elle lui a montr mariage, voir. Elle lui aurait pargn des nables, avant qui de l'tre sont rprouves par Mais

par la socit. soient,

que graves dre injustes. ment pour le tort qui,

qu'elles

ne doivent on les

En gnral, Platon; le mal,

a trop

exclusivesi sagace rel, moins, a eu et

reproches dcouvrir d'omettre

et la critique que trop pas

qui n'est

le bien,

qui ne l'est

tout

Mais Platon, le croit mande toire bien

plus pes, est infiniment rationnelle si la mthode il n'a pas nglig, trop des aisment, thories comme cette et des autre

considrable. surtout l'opinion mthode conduit vulgaire qui de l'hisconnat et dans profond le maintient fort chaet sur ou en et,

enseignements Platon

et a l'exprience

du pass.

les gouvernements cun d'eux, il a discern le principe le perd. Perse quand succomba jeune dure

de son temps d'un regard et a faite qui

qui le constitue La peinture qu'il

du despotisme vive qu'exacte; ce vaste

et de ses un

excs,

est aussi plus batailles tard

demi-sicle en trois

empire

sous

les

conqurant, nt tre avait frapps

les

contemporains

d'un coups d'Alexandre

de la sagacit l'avance,

du philosophe, le secret de tant

qui leur

expliqu,

XLIV de faiblesse, leuse et avait

PREFACE. pressenti D'une autre la facilit part, merveilde vi-

de la victoire.

le tableau de laquelle

la dmocratie vait des Platon, couleurs

athnienne, a t aussi vingt vraies

au milieu fois reproduit que tristes.

par lui avec Il a peint les qui dut les grce

dmagogues courroucer, cette sur fidlit

d'Athnes mais mme, qui

avec une fidlit a le grand mrite,

les desseins

a jamais la postrit des dmagogues et les manuvres Platon la vritable qui cherche galit, dans sa r-

d'instruire

de tous publique l'galit ritable sur

les sicles. idale

c'est--dire civique, qui la vs'appuie de galit l'tat, cas inien

proportionnelle libert, c'est--dire

la vertu la libert faisait

la justice et la raison, de cette libert turbulente, que qui n'amnent autorisant sant sous tous un mme Il a bien libert pures vu que

trs-peu dans

et de cette

le dsordre populaires, toutes


o sa

les excs niveau


l'abime

et en abais-

litiques. de cette toutes

les aptitudes po< enivre patrie, que lui versaient devait loquence indu

et de cette de mauvais et

galit

chansons, sous l'pre

faDHblement philosophe, longtemps de les signaler avec quelle

tomber; on sent compris en

la douleur les vain.

du citoyen et qui

qui a ds se dsole aussi de

dangers, On peut

se rappeler l'histoire

exactitude

Platon

a trac et quelle

la Confdration

Dorienne,

est la grande

PRFACE.

XLV

leon

qu'il

en

tire.

C'est

aux quoique

faits

qu'il

emprunte pratipar les

sa thorie que, faits ment

si pratique,

si rarement c'est

du pouvoir qu'il l'appuie Mais il fait

tempr;

ou plutt

et la dmontre; et la raison voir, par

car c'est que

seuleil les ne

la psychologie

d'abord dont qu'ils admirable tats

la doit.

les dsordres victimes, cette autres employe.

gouvernements

excessifs avoir

sont ignor

que pour prissent loi de la temprance, sages C'est ne autre fonde, ver, avec ont mieux encore sentie

que quelques et mieux

plus

de l'histoire que

heureusement Platon a fait sortir moins pu

combicette protroudes

la raison plus

thorie, des entre trois les et les

clbre

quoique

gouvernements. diversits diffrentes

Il avait

du caractre espces les plus signaler de

moral

hommes ments, plus vices comme dans rieurs

gouverneet les et les tout

les ressemblances vraies. Il avait pu

frappantes les qualits de l'tat

qui font la fortune des individus. l'tude qu'il de l'me, a puis qui, que

ou le malheur Mais ce n'est c'est aussi

pas uniquement les faits gnrale trs-varies, principales des extdes

dans

cette sous de

classification des trois nuances espces

gouvernements ne sont jamais

la monarchie, meilleurs,

l'aristocratie

ou gouvernement constitutions les chefs qui

et la dmocratie, tant que

rgulires dirigent la

et bienfaisantes,

XI/Vt

PRFACE.

socit

ne songent

qu' l'intrt quand

commun; l'intrt

constitugnral est

tionsvicieuses sacrifi rts par

et dvies, les dpositaires d'individu,

du pouvoir de classe quand tyrannie;

des intou mme de son

particuliers majorit. social,

simple devoir tourne

La royaut, devient une

elle oublie l'aristocratie tombe faits,

l'oligarchie, et la dmocratie la dmagogie. A ne consulter que les donc en ralit que six gouvernements, deux, et dont pour bons. Cette deux

dans il n'y a

qui se cormauvais plus frplus tout hisen-

respondent

les trois

ont t malheureusement quents torique tire que les trois encore Platon.

l'humanit thorie, appartient

que rationnelle, Aristote plus dans n'a

fait

en lui donnant elle a pass consacre. tester test le grand parfois

de prcision; la science qui

que la reproduire et de ses mains, l'a recueillie pourrait et l'at-

Elle

y vit encore, ouvrage

comme

de Montesquieu.

On a con-

de cette classification la justesse et l'on a dit que jamais un gouvernement n'tait absolument que de fait, il n'y avait jamais eu pur; un tat lence nait. et sans mlange, quelles que fussent qui la viodu principe est vraie; repousse. des noms le gouvermoins bien que tudie; d'aque la

l'exagration

L'objection l'et donne bien

et Platon Mais il faut

personne science il faut

aux choses

qu'elle

qu'elle

les distingue

et les appelle

PRFACE. prs ple, leurs est-il caractres possible les plus de nier que saillants. Par

XLvn exemn'ait

la dmocratie

t dominante rgie plus

Athnes, ainsi l'expulsion des

et que Sparte que Rome

ne se soit le faire jusqu' thorie, et la dest inqu'on pas

en rpublique, tard depuis

devait

des Tarquins Csars? Cette le nom vraie qu'elle Platon

l'usurpation qui assigne finition

du premier aux choses est

politiques aussi

convenables,

dispensable la doit, bien

la science

et c'est il n'ait

que lui non plus en parler de que Platon l'histoire

peut-tre

t le premier La Politique l'histoire, bien

s'appuie n'en

donc

aussi

sur la

soit ni la base

plus ferme, ni la source la plus profonde. A ct de tant de mrites, vrit, sagesse, plicit, encore qui doit ralit, un autre nous grandeur, qui toucher, cete politique moins doit pas n'y est pas s'il ne et suprme Platon

sim-

en possde clatant, nous c'est et surl'hon-

prendre. ntet. dvoue pure thories cience mauvaise

Ce dernier On sent tout

mrite,

en tudiant entire

que son me est est aussi dans ces

au bien, On peut

et qu'elle signaler mais

qu'intelligente. des la plus erreurs

et des lacunes n'y un

la consni une douteux.

scrupuleuse ni

surprendra sentiment

intention,

Voir

llrodote,

liv.

TII,

ch.

LXXX,

LXXXI,

LXXXII

et

LXXXIH.

XLVin

PREFACE.

C'est sait elle.

que Platon inspirer

est

avant parce dans les

tout qu'il

moraliste, est

et qu'il par

la vertu lui

inspir

On vit avec

une atmosphre mes certainement, La politique abaisse et fausse

sereine, mais dans

on'habitentpas o toutes devraient le maniement vent tes, faible le droit, o elle ou

toutes

habiter.

qui,

des affaires, par se croit des fort

si sousorque les hono-

transactions habile

de toutes et o elle n'est altr peu

principes rables sont

n'a pas seulement coupable, Ses calculs dans la pratique. entrs parfois jusque dans

la thorie, Machiane sans point mme et celsont en-

les plus grands et y ont corrompu vel en serait lui seul un exemple, parler de son royal jusque-l, contradicteur. les thories toutes belles

esprits. pour Mais

descendre

d'Aristote qu'elles

les de Montesquieu, core, de ne sont Platon.

pas parfaitement Ce n'est qui des certes manque causes pntr

pures comme celles la grandeur de point l'un ou l'autre. ni l'un ni que leur

l'intelligence Mais, l'autre Platon vue par

trs-diverses, aussi

n'avaient dans l'tude

profondment du bien; bien se sont

et la connaissance et moins Tous nette, deux

a t moins au ou par

ferme

qu'elle laiss exdes

regardt garer, clusive

mme une

but.

proccupation passs, de
leur

des vnements aux

un peu trop ou mme par


temps.

concessions

prjugs

Platon,

PRFACE.

xux

habitu cout tout vertu. fenseur

n'interroger qu'elle; et l'auteur

que

la justice,

n'a a voulu

jamais avant et de

du Gorgias une cole n'ont

faire

de la politique ni

de morale

Les droits plus

du citoyen plus

jamais eu de dL'injustice

probe dans

loquent.

et la tyrannie

la cit n'ont jamais eu d'adverni plus sagace saire plus implacable et si le vice peut tre banni de l'tat et du cur de l'homme, ce ne sera jamais sentiments pour secrets dont qu'au s'est et nom et des principes cette me admirable, n'ont point eu de des

nourrie

qui la sagesse

la vertu

Pour descendre. bien connu dmie encore; tructibles loin

passer

de Platon grand

son disciple,

il faut

dj il est

Quelque de son

que soit Aristote, Ce n'est qu'il pas qu'il dans

maitre. leons socratique sont

ait ml'Acal'anime et indes-

les nobles le souffle il sait

a reues

et platonicien les liens troits

quels

qui enchanent l'organisation et le bonheur,

la politique sociale, c'est

la morale aprs avoir tu-

et s'il tudie di la vertu

pour

complter,

"Cioron. Leclerc, Platon, pt exister, fait qui

dans un s'est, mais politiques.

la

Rpublique, parfaitement non d'une

livre

11,'chap. juste de le plan sensible la

xxx,

edit

de de qui vrais

loge

politique d'un tat les

propose d'tablir

de

tracer manire

principes

PRFACE.

comme ses

il le dit lui-mme,

la philosophie trop souvent

des chode vue

humaines.

r Mais il perd

s'attacher les principes pourne qu'aux faits.Platon s'tait fi, avant tout, la raison comprenpour dre et juger les l'tat. lois C'tait la raison qu'il avait tout

demand comme table

fondamentales demand

du pouvoir,

il lui avait bonheur.

les conditions sans repousser

du vrila raison, et de

Aristote, avec

l'interroge scurit; C'est

cependant il s'en

moins

d'attention

rapporte des qu'il

davantage faits

l'histoire. et des

l'observation sociaux, entires. seule prudente.

extrieurs

phnomnes presque vation phie L'me monde

emprunte vrai

ses thories l'obser-

Il est bien toujours en contient

que c'est

qui doit

guider

une philosoespces. que le

Mais les faits sont

de deux d'aussi part grande

de l'homme du dehors doivent

rels les faits place, tir

et si quelque tenir une

psyc'est ques-

chologiques surtout tion dans

la science

politique, Platon

o il n'est avait

que de l'humanit. les plus utiles

les enseiappliavec une sur la de la

gnements que sret

de la psychologie su passer,

la politique. presque un gale, peu

Il avait

de la conscience circonscrit de

observe l'individu, plus vaste

le thtre conscience cit. Soit Aristote qu'il

observe

sur le thtre imit cet

n'a point

exemple

fcond. par son

regardt

les vrits

dmontres

PRFACE.

LI

matre port

comme

dsormais

acquises,

soit

qu'empas le et

par un systme la grandeur toujours spectale trop ment surtout que. rien par tout de la socit

diffrent,

il ne reconnt il a prfr

de ces vrits, celui

de la conscience est tait prcis-

souvent ce qui

il a cru que doit tre.

ce qui

En un

mot,

si Platon surtout cet ordre tout

a t

rationnel, Mais, comme

Aristote des gnies n'est

a t de pas

historin'ont

d'exclusif, le disciple,

la raison de

fait omise n'a pas

mme

que

le matre

fait nglig tous dfauts; les

l'histoire. mrites d'Aristote, bien et par suite

De l, tous ses rieurs

les premiers,

que trs-infde beaucoup

ceux

de Platon,

l'emportant

sur les seconds. D'abord, politique Aristote ce qu'il a la gloire a fait pour d'avoir les autres fait pour la de

parties

il lui a donn la philosophie une forme scientifila plupart mme des thoque. Tous les principes, ries mais gues, mme et des faits tout sociaux, taient dans se trouve les plus dj dans Platon dialose trouvait, tout ces merveilleux dans distigus, n'ait les

comme des

entretiens, l'tat de Arisaccept.

hommes

confusion tote Dans a tout

et de dsordre class,

au moins

apparent. pas tout

bien qu'il

Platon, se

le systme dissimule

profond sous ces

et admirablement digressions qui

enchan

LII

PRFACE.

semblent intime yeux c'est

trop

souvent

qui unit toutes les plus attentifs

en rompre la trame. les parties n'apparat et les plus Dans

Le lien qu'aux

clairvoyants Aristote, est quelques place; au de la ridtails quelparfaiMais le

l'inconvnient l'ordonnance

du dialogue.

contraire, gueur peuvent ques

de l'ensemble Parfois fait

la plus n'tre

mthodique. pas tout

leur pas

dveloppements d'autres est que,

ne sont sont

tementjustifis cadre et c'est science gnral celui a d

toujours trop concis.

d'une depuis

rgularit deux lors mille mme

irrprochable ans qu'elle a donc sous et plus, n'a fond la pas la

conserver, aussi bien.

su le remplir science forme, science

Aristote dite, la

politique comme

proprement il a fond

sa vraie la

science morale,

logique, la science

mtaphysique, naturelle,

la science la science

de l'histoire et dans torique, r'on

des ordres

infrieurs,

de la physique la science de la rhde la a t, dans

de la potique, et de tant

de la mtorologie, d'autres. de tard Aristote la science

physiognomonie peut dire,

l'organisateur il a t plus

l'antiquit, du moyen ciers dans qui a su

comme ge

le prcepteur ses c'est devanlui seul et

et s'il a d beaucoup de ses des travaux,

la plupart construire

monuments

rguliers

inbranlables. Il tudie les tats comme il a tudi les autres

PRFACE.

un

tres. tuelle, mires c'est puisse, ner,

Il suit, comme lignes l'analyse.

pour

la politique,

sa mthode

habi-

il se hte de son

de le dclarer et cette

ds les premthode, qu'il

ouvrage; pas, crer

Il ne pense sorte,

comme l'tat

Platon,

en quelque

et le faonou les vux bien ou mal

suivant

les lumires

de son esprit existe,

de son cur. Il le prend tel qu'il constitu. Il recherche quels

en sont

les lments

indcomposables. essentiels l'observation combiner prieure, sont profit dans d'aprs lui

Il fait la thorie les fournit. faits vidents Puis, sans

de ces lments et exacts prtendre raison que les suils se

conformment il se contente ordinairement immense des

aux lois d'une de montrer combins rudition qu'il

comment

le plus cette

et mettant avait par dans cette puise

le Recueil

Constitutions, pas les moins tats de

form cent

lui, et

qui n'en il classe nuances cation tiques Enfin,

renfermait et distingue

cinquante, leurs

jusque dans

les plus subtiles. Mais aux mme, il s'en tient qui se produisent son

classifipoli-

constitutions

le plus uvre par

habituellement. la thorie des

il couronne

changements liorent ont des ts jours

politiques

qui bouleversent et comme ces suivant

ou am-

les socits causes des

changements les diversitou-

trs-diverses, tats, quelles

mmes

il enseign, sont ces causes

l'histoire

en.main,

si nombreu-

uv

PREFACE.

ses, et souvent toute sa

si caches et son moyens

ou si faibles, exprience de prvenir des

appliquant consomme tant de

sagacit les

indiquer

maux. Si l'on les se rappelle de quelques-unes la vie d'Aristote, gnie propre, principaon verra ces cir imhistoII,

circonstances

qu'indpendamment constances primer rique. roi de ont pu tait sa politique Aristote

de son contribuer cette

puissamment direction toute d'Amyntas ds et

fils du mdecin Il avait t de lev

Macdoine. enfance commenc

sa plus ds lors, d'ason tard, tyran appel

tendre avaient bord ami,

la cour

ce roi

ces relations des jeux de

qui en firent Philippe, puis Plus

le camarade et enfin vcut

le prcepteur dans l'intimit

de son fils. d'Hermias, et quand l'ducation

Aristote d'Atarne par dre, ans, centre

en Asie Mineure pour achever plac, sept la lutte de de 'des partie son

il fut

Philippe et pendant et dans

d'Alexan-

il se trouva

l'ge de quarante et un ou huit annes de suite, au des plus grandes contre au trne, choses la Grce, et les dtruire donc une y

le secret

de son temps l'avnement prparatifs l'empire grande

de Philippe jeune lve qui

l'expdition Perses. Aristote

devait passa

de sa vie dans la pratique

les cours des affaires.

et il put 11 parat

voir de trs-prs

PRFACE.

LV

que

lui-mme

n'y

resta par

pas

non

plus

tranger. d'une mission

Il

fut, dit-on, diplomatique son trie. enfance, Ainsi,

charg

les Athniens

de l'ancien auprs et il donna des lois tout en restant un t

compagnon Stagire,

de

philosophe, personnage quelque

sa paAristote fut politique. temps et

presque Platon il avait nobles put eu

constamment aussi nourri projets, l'avait pour

durant

le service

des peuples et que des

les plus Dion ne avait con-

que Denys

repoussa

pas raliser. peu d'influence beaucoup la plupart remonter d'en

Mais ce contact sur sur Platon Aristote, des hommes haut faits,

affaires au

il en eut qui,

traire peut-tre ports toujours s'est

s'exa.grant y sont pas su et n'a

l'importance des assez retracer des

comme

d'tat, vers leur

origine,

content

le tableau principes si vive comme de

fidle,

au lieu et

de les juger au nom de la raison. Cette que, de la toire son thode. tout rieures tote pour proccupation la science

de la justice

est politique il a fait et

dans pour

Aristote le reste de l'hiset m-

philosophie, une loi expresse, exemple, Le second entier leve

l'tude par ses

l'a, la

conseils d'une

hauteur

livre

de la Politique critique des

est consacr thories clbres. pas pour antArisles

l'examen

et des constitutions interroge ses devanciers,

les plus non

LVI

PRFACE.

combattre, point leur, pour comme

comme faire

la briller

critique son

l'a esprit

prtendu aux dpens mais

non du pour

il s'en ces

dfend thories de bon

lui-mme et ces

recueillir peuvent tant ordre

ce que renfermer

constitutions en viun autre

et d'applicable, Dans

ce qu'elles d'tudes, tout

ont de dfectueux. le premier pareil par livre

de la Mtaphysique livre du Trait et' des autres de distrai-

a un but l'Ame cussions ts moins analogues. ment sophie vrant tre est

le premier des

rempli du mme

recherches et quelques

genre;

considrables C'est appel ainsi

reproduisent qu'Aristote historien

des procds a pu juste-

le premier

de la philo-

et,

de nos jours, de

l'tude ses

la philosophie, en se lin'a fait que l'imiter, l'histoire, prceptes avec plus de ri-

et suivre gueur Entre qu'elles comme

excellents

encore les soient,

que lui-mme. mains la d'Aristote, mthode s'y attendre, peu louables des quelque historique a habiles port, des

on pouvait assez on se borne conduit pente quand

quelques-unes qu'elle faits,

consquences Quand souvent cette gliss pas plus

renferme. on est trop C'est sur a

l'tude faire

s'en prs

l'apologiste.

peu

irrsistible de l'esclavage. comme

qu'Aristote

il a trait

Il ne s'en est on l'a rpt tel qu'il est

fait d'une

l'aveugle fois.

dfenseur, Loin

de l, l'esclavage,

PRFACE.

LVII

tabli lence, fiable. seraient ture

de son

fond d'ordinaire sur la viotemps, et rsultant lui semble de la guerre, injustiIl reconnat en outre que bien des esclaves de la libert, et que bien que dfend pour laquelle la namleur a

dignes les a faits,

des hommes le hasard pas qui dans

libres seul

riteraient pargn.

l'esclavage, Mais s'il ne trop

l'esclavage et de est il essaye

les dsordres les iniquits l'expliquer bien rences natures soutient uns sont prs

vidents

l'accompagnent

flagrantes thoriquement d'tre une

qui le souillent, et cette

explication

apologie. signales

Exagrant dans

les diffles diverses il ne que les et

que Platon des pas faits pour

avait

hommes, seulement, pour

et qui sont comme

bien relles, son matre,

le commandement

politique soutenir la libert est

les autres

l'obissance. faits

Il va jusqu' pour L'esclave parce ne peut qu'il

que les uns sont et les autres qui ne doit rait vice que se guider la socit l'homme est pour point

naturellement

l'esclavage. s'appartenir, et qui

celui

ne sauser-

lui-mme,

rendre

que comme ses

ces btes travaux. vivant point

vigoureuses Ainsi qu'elles, la

associe un

l'esclave

instrument ne doivent sont

et puisque

cit et la ville truments est que

se passer

des insl'esclavage

qui leur

indispensables, est naturel, biens ncessaires

lgitime, l'acquisition

l'esclavage des

au mme

titre Et

la vie.

LVUI

PRFACE.

si la chasse cette tre autre

est permise chasse qu'on

contre appelle contre obir,

les btes la guerre, ces hommes

fauves, doit qui,

galement permise faits par la nature pour p mettre. Voil fondeur, set. sophe la thorie mais

refusent

de se sou-

de l'esclavage dans toute

dans

toute

sa profausphilotant de

aussi vraiment cette

son horrible le mme thorie avec aux

Chose

incroyable hideuse

qui trace tout

sang-froid, des vertus, libres. cession les uns et la mme toute chose ont Il voit

n'hsite

pas accorder il en accorde comme qu'il va dtruire

esclaves

aux hommes par cette con-

bien

morale

la diffrence

essentielle

qui spare

et les autres, soumission. des.faits,

et qui justifie Mais, subjugu que refuser

le despotisme par l'vidence aux esclaves est et ils telle opposer

il dclare

vertu,

la sagesse, la temprance, l'quit, car ils sont hommes, absurde; dit-il, part de raison. l'invincible Il est inutile Ils sont raison d'en qu'il allguer que hommes faut

leur

est la grande, l'esclavage. C'est son tentat des natre un attentat semblable contre caractres

une autre. de rduire d'atavec

contre

l'humanit C'est qui

en esclavage. Dieu qu'il mme, n'est Aristote, prtend

une sorte

a fait l'homme permis

jamais

de mconpas de se

ni d'effacer. n'en

qui ne craint pas moins que

contredire,

l'esclave

PRFACE.
est absolument priv 1 que l'esclavage, en fait. quelque Il existe humaine plus de priv volont de volont; tait encore comme un tre si

LIX

un hu-

homme main

On comprend trueux qu'il soit,

monsencore soit au-

ait exist

de nos jours, jourd'hui bien

quoique mieux

la nature connue

et bien

respec-

te des peuples cessits d'ailleurs clavage l'ont sociales

civiliss.

On comprend

que les nsans

qu'indique

le philosophe,

les approfondir, aient pu faire de l'esune loi des nations antiques, qui toutes sans en excepter de Dieu. c'est le peuple Mais mme qui nous

admis,

se disait confondre qui avaient

le peuple

ce qui doit

d'tonnement, analys humaine, et n'aient gnie Platon, pas contre qui, aussi

que des philosophes les facults senti

exactement aient pas

de la nature la dignit, sance

n'en

mieux

protest l'affreux plus aurait

de toute usage

la puisqui l'ainiti le preintroduit

de leur

nantissait. aux mystres mier

profondment d rclamer du moins

de l'me, haut,

et le plus dans

n'a

pas

l'esclavage reurs la socit sance n'est

sa rpublique chargs

idale. des gros le hasard

Les

laboude

et les artisans y sont point

ouvrages

des citoyens pour eux

de la naisd'exclusion les hautes rclament.

une cause rares, et les

et si Dieu les a dous fonctions de l'tat

de facults les attendent

LX

PRFACE.

Il ne manquait bles thories,

Platon et d'en

que montrer

de gnraliser l'application

ces nopossiQue ses tait y

ble aux tats ce soit regards alors

de son temps.

Il ne l'a point fait. il a dtourn telle qu'elle

l son tort. attrists pratique dans

Mais du moins de la servitude

partout. non point

Aristote, sans

au contraire, pour mais la lgipour

a fix les siens, timer cher solide, mot tait lyse,

doute

sa repoussante donner

ralit,

tbase

de

lui

thoriquement quelque

quelque excuse.

et, par cela mme,

Un seul

explique un fait;

une si dplorable Aristote, pas. historique elle ndle

erreur

l'esclavage t'ana-

sa mthode,

et ne le combat

Mais si la mthode de telles la vrit, times aberrations, quand

a conduit

Aristote aussi lgi-

le mne qu'il

souvent sont

les faits

constate C'est ainsi

et conformes

la raison. l'tat, que il tudie la forme,

que pour la socit, que la est un et qui plus ou

bien comprendre dont socit tre ne l'tat n'est

d'abord

et proclame

est un fait de nature, minemment sociable. ses

et que l'homme Celui qui s'isole est

se runit qu'un a c'est d'une

pas homme ou socit service

semblables, dehors

moins nit tion

il est en

de l'humai) L'institua donc t

une brute rgle rendu est aussi

ou un dieu. par des lois

un immense thorie

au genre simple

humain. que juste.

Cette Elle

d'Aristote

PRFACE.

LX!

n'est montre comme

que

la

traduction

de

ce grand en socit,

fait qui nous parce que, est la

partout le dit

les hommes Aristote

lui-mme, humain,

la socit

fin et la perfection reste gaux tout incomplet et ne reoit ordre que qui

de l'tre et mutil, d'eux sont

et que l'homme ses de

s'il ne communique les sentiments vie. moraux Quand

sa vritable de philosophes,

on se

rappelle par Hobbes vrits,

tant

commencer ces grandes insociad'Arisen md'un sicle de beause

et Rousseau,

ont mconnu

et dfigur

l'homme

en le faisant ces opinions

ble et farouche, tote riter fort plus leur clair les moins

on accorde que mme. pas

d'importance simplicit n'ont

ne semblerait Les lumires

empch d'une pas

Rousseau civilisation gar

tromper coup antique le premier leur

obscurits n'ont savoir des

avance doit

le philosophe gr celui cet ordre qui avec

et l'on

quelque faits de

a montr caractre.

vritable

Des observations Aristote leurs cond, prs excuse une

tout

fait

analogues

ont men si d'ailt f peu qu'on La socit elle se les per-

dcouverte qu'elle

considrable, n'a point

le germe

renfermait malgr c'est

et s'il est demeur, inconnu ce mot, et strile

ses efforts,

la dcouverte, politique. des personnes;

de l'conomie pas seulement des choses,

ne se compose compose aussi

sans

lesquelles

Lxn
sonnes tudiant fonder politique, des choses, les Comment ment est cette ne subsisteraient la nature une science on doit non

PRFACE.
pas. Si donc on peut, en

et les conditions qui pouvoir moins n'est aussi relle sont-elles dans autre

des personnes, que la science une science aussi utile. Com? Quelle

fonder et tout

choses

produites? la socit

se rpartissent-elles la valeur valeur; des et, choses? aprs

Qu'ajoute l'change, Et qu'est-ce

l'change le commerce? que c'est que

Quel rle joue la monnaie? la richesse? Telles science sans ques, doit sont doit parler et par discuter les

principales dans

questions sa partie

que

cette

approfondir de ces autres

thorique, toutes pratiqu'elle nouvelle et de

questions

exemple,

celle

des monopoles, Cette science les autres,

galement. distingue

qu'Aristote l'conomie pelle d'un

de toutes

domestique, nom spcial

qui en est si voisine, qu'elle a parfois

il l'ap-

conserv Chanavec doit

la Chrmatistique,

la science

des richesses.

c'est bien l'conomie gez le mot; politique, le cortge des principaux phnomnes qu'elle et rgler mme, si elle le peut. expliquer, Ce serait fond aller trop loin de dire qu'Aristote l'conomie

politique. cet honneur Smith

Le xvm" sicle pour

a raison

de revendiquer tout pour Adam

et surQuesnay, et l'illustre cossais n'a

PRFACE.

I.XJII

rien vait sans ses

emprunt peut-tre exagration vraies

son antique mme pas que

devancier, on peut

qu'il

n'a-

lu. Mais l'Economie

affirmer avec

politique, tous

limites, est dj

si ce n'est dans

avec

ses dvesa mles

loppements, thode choses, cial pour ne c'est

Aristote

et c'est

historique

qui la lui a rvle. la moiti

Omettre

supprimer

du grand

fait so-

est trop bon observateur et le philosophe une telle ngligence. commettre Seulement, fait qu'indiquer que deux la Chrmatistique, chapitres problmes d'un et ne ouvrage

il lui

consacre avait tant

o il

d'autres

traiter. si formelle, inaperue? xviu" sicle, l'attende nouveau lorsque le philosophe la carrire? en de peu Ce partie cette d'esla et

Maintenant, si importante, Comment, les faits tion des

comment a-t-elle depuis

une thorie pass avait presque jusqu'au

Aristote qu'elle

si graves politiques,

signals pas t

n'ont-ils tudis? natre un souvenir

systmatiquement est venue science n'a-t-on qui pas eu

Comment, aprs pour tent l'on

un si long

oubli,

le premier jadis avait sont l des questions que rsoudre, science, prits, en en pensant qui n'a d'attraits que dans

pourrait mme bien

la nature que pour

se rappelant connue et surtout

la Politique l'antiquit

d'Aristote et dans le

a t trs-peu moyen ge,

en remarquant

que les ph-

Lxrv

PRFACE

nomnes gaires

qu'tudie qu'ils sont, Quoi

l'conomie ne qu'il frappent en

politique, que soit, la des

tout yeux

vulfort

clairvoyants. que d'Aristote conomie Turgot. d'Aristote est-elle Autre d'Aristote. foule nous sans de

Chrmatistisicles Smith, en l'Ede

a devanc

de vingt-deux d'Adam

politique Peut-tre paratra moins

de Quesnay, cette

revendication peu tardive.

faveur Mais en

quelque

quitable? qui elle, curieux sur les rparer sans recommande il nous la mthode cette seul Rien des il a conserv que

avantage Grce dtails

et uniques, tats de

a transmis, doute

l'antiquit. du Recueil

ne peut Mais

la perte

Constitutions.

la sollicitude nous serions

historique encore bien

qui le lui fit entreprendre, moins sation nous informs politique a fait, par que nous de tant

ne le sommes de peuples mieux Chose

de l'organiillustres. Qui le gouC'est un

exemple,

connatre trange!

vernement auteur cinquante ments la rivale effac queurs C'est grec,

de Carthage? antrieur ans, que prcis Rome tous

aux Scipions nous devons et les moins Les historiens

de plus les

de cent

renseignesur ont

les plus de

incomplets romains comme

presque

les souvenirs, les ruines

les vaindtruite. les eut

ont dispers le prcepteur d'une ville

de la cit

d'Alexandre africaine;

qui conservera comme il nous

archives

PRFACE.

LXV

conserv, tant paru

si le temps barbares

l'et

permis, le nom

les annales mme

de

de nations de l'histoire. c'est

dont

a dis-

Enfin, philosophe pas des qu'il ments, Platon dire

la mthode la base de

historique son ouvrage, C'est de

qui donne on

au

ne peut

de

son

systme. passs

l'observation son matre,

vnements reoit

et de Platon, thorie des trois

la grande

gouverne-

laquelle il a ramen les autres. tous avait expos mais cette opinion ingnieuse, moins humaine des faits sociaux que de l'analyse

il la tirait de l'me ses

et malgr on peut

les formules

du Politique, avait puis

croire plus

expresde que le disciple

Socrate que dans toute

bien

l'histoire.

Aristote, Il n'y

la psychologie du premier mot, carte dans gouvernements par la na-

quivoque. parce des

a que trois

possibles, ture ou mme

que le pouvoir choses, ou qu'tre

ne peut, remis rgle tard

ou un seul, profonde

plusieurs, est claire,

tous

aussi

qu'elle nue,

bien

que plus les trois donne

on l'ait mcons'y soit tromp. signales

et que Montesquieu admet aussi et il leur ont gards.

lui-mme

Aristote par lors

dviations des noms

Platon; elles

La tyrannie celle

que depuis est la dviation

de la royaut; la dmagogie, Platon encore,

l'oligarchie, celle

de l'aristocratie Et comme des trois

de la dmocratie. la corruption

il assigne

LXVt

PREFACE.

gouvernements illgitime nral. Jusque-l, pier ginal montre c'est d'un

une

cause

unique

la substitution l'intrt g-

intrt

particulier n'a fait voici

le disciple Mais cette elle des qu'en Les

que

suivre

et cooriil et les de

son matre. qu'il donne

le dveloppement fondamentale l'histoire; qu'il prsente de demande chacun la

thorie s'applique peuples ralit

comment la pratique espces

diverses ces sont

gouvernements. fort nombreuses, jusqu' les

nuances

royaut et

hrditaire raire, poques suls autres Aristote que dont

la royaut la royaut lective depuis grecs ont us

absolue et tempo plusieurs

peuples avant ses

longtemps et

que Rome Les pas

et

ses

condes

annuels

dictateurs. ne sont

nuances

gouvernements en fait qu'il l'exact

moins

varies; et chaavec une

dnombrement il rappelle

varit

enregistre,

scrupuleuse

exactitude

le peuple

qui la lui fournit

et qui en enrichit Pourtant instant dfaut. ici

la science. la mthode Aprs lui fait un historique la royaut, il devrait tudier proprement n'existe lieu des jamais plus riches, dite dans elle Au aux le pouvoir;

l'aristocratie. est bien les c'est remis rare,

Mais

l'aristocratie

ou plutt humaines. puissants,

socits aux plus

dignes, qu'est

plus

ordinairement

et l'aristocratie,

PRFACE.

LX'vn

telle

que la thorie les cadres

l'exige,

ne se rencontre ou dans

gure e les utode se

que dans pies jeter aussi sacre tative le sien. rgions aussi bleau encore par sans

de la science, Aristote

des philosophes. dans l'idal de tracer pas un moins peu

est donc

oblig

a la suite le plan

de Platon; tat

d'un

et il essaye lui Il ne conparfait. cette tel dans haut, tenque ces ni

de deux aventureuse

livres pour de

entiers

un gnie dire que,

Il est peine leves,

besoin

Aristote que

ne plane

pas aussi inimitable. moins tant

srement,

son modle est peut-tre

Le tacomplet

de sa cit parfaite que celui

de la Rpublique On y trouve enseignements les parties

reproche admirables et trset fonqu'il Tout y au

lui Platon. doute, des sur

des traits nombreux

pratiques spcialement

toutes

de la politique, Mais cette cit pas

sur l'ducation. ne vit que point.

de par Aristote propose contraire, rels ceux quoi il s'est

Ce n'est

ce soit attach

d'inapplicable. recueillir les meilleurs dans

les faits et quand de la ha-

qui lui semblent de la cit, des lments des droits que c'est les plus

il traite position bitants, politique, sent retient ments

du territoire

de l'tat, des qualits

de son tendue, naturelles des

indispensables essentiels la pratique sages limites. soin, des

l'association citoyens, on et le

partout dans

qui le guide Mais et

ces fragchacun

juxtaposs

avec

grand

Lxvm

PRFACE.

part

fort

prcieux, et

ne forment profond,

point

un

ensemble de la cit de dsi

systmatique platonicienne. fauts ce n'est pas, condes idale, est choquants; sans

comme

celui

L'oeuvre mais utilit. bien mieux son matre;

d'Aristote elle est

n'a point sans de

beaut,

Au risque s'garer et cette et

il vaut de

faux quelques dans les routes frpublique si morte presque semiqu'elle la dn'a de

semi-relle, connue.

est si ple En parler, fois

peine pour

c'est

couvrir pas

la premire

et la postrit la Rpublique presque dans

t injuste

en immortalisant l'autre

Platon,

et en laissant

l'oubli. il re-

Mais si le gnie prend quand ne pas qui chies, nisation ments, a trait un nier cette cherche trompe succs point question, la toute

a failli

quelques et tous il redescend

moments, ses

sa puissance

avantages, et

de la spculation plus profiter

l'histoire les faits.

prtend un n'ait

que gnraliser d'tat, de quelque ses

Il n'est soit,

homme

habile

qu'il

tudes

sur les oligarsur l'orga-

les dmocraties, du pouvoir et surtout avec une

les rpubliques, dans sur sorte les chacun

de ces gouvernesujet et en qu'il avec

rvolutions, de prdilection Platon est pratique;

incomparable. infiniment toute rsoudre

ce deret sur qui se

moins

d'exprience, par la

Socrate, psychologie, comme

peu prs

compltement,

Aristote

PRFACE. le lui reproche tions mme que La cit formes cherches, sent, n'estpas prieur est des termine l'indique; cette science et thorie avec raison. La thorie d'Aristote, ne comprend y occuper une par

LXJX des rvolucomme pas autre en luieffet place. la soles

la Politique et l'on puisse

politique l'tat; elle peut l'tat

commence parcourt revtir des

tudier

ensuite

toutes

que

et la fin de ses recauses qui le dtruiIci Aristote il est ce jour, le Recueil matriaux par les l'outre suil

c'est

l'examen

et des moyens seulement tout ce

qui le conservent. suprieur qui a suivi, rival. Platon; et jusqu' Sans doute des

absolument Constitutions

sans lui

fournissait encore conservs

abondants; fragments vrage

et nous qui en

voyons ont t

assez,

et par devait

qui n'en

est que le rsum,

quelle

la richesse

de ces matriaux. de gnie a consist tous entre runir qui que dans certail'his-

En ceci, l'oeuvre une thorie nement toire une sont offrait une

systmatique analogues pars toutes

ces faits, eux, mais Aristote

et sans les causes

lien.

a class il en

des rvolutions

dtermine ts Puis, ment les

le nombre, plus vastes

en se bornant la fois

aux gnraliexactes. comdivers consiil montre

et les plus

ces causes chacune

une fois numres, d'elles agit selon

des gouvernements

les principes et de mme qu'il avait

LXX

PRFACE.
les

dr

rvolutions leurs cesse dtails

dans les

leur plus

ensemble, minutieux,

il les tuapporl'autorit a t

die tant

dans sans

l'appui si

de ses thories philosophe

des faits historiques. si perante deux et mille

La vue du sagace

qu'aujourd'hui

mme, avec

avec cette

annes infinie

d'exprience de phnomnes

de plus,

varit

nouveaux humai-

qu'elles

ont fournis difficile

l'histoire

des socits

nes, il serait tote. Il n'est

de dire plus que n'en a dit Arispas une de ces grandes catastrophes aprs lui, qui ne rentre et l'on pour n'a dans pas sortir on les a l'avance ses thories prdictions. encore des leons

politiques cadres presser comme pourrait dans dans


xvm

venues qu'il

a tracs

beaucoup d'infaillibles trouver l'tude cette sicle,

en faire Sans

doute

trs-profitables et surtout la fin du Mais des rcertains les

des rvolutions grande a renouvel rvolution

modernes, qui,

la socit

franaise. a tirs moins

les enseignements volutions et jusqu' antiques prsent,

que le philosophe n'en sont pas dont il est le seul

la sagesse des rvolutions

ait recueillis. n'en rieux gnie reste sujet, d'un pas

D'ailleurs, moins qui second.

la thorie un

toujours jour

vaste

et

trs-cutentera c'est le les et

quelque

peut-tre En attendant, et ont t

Aristote. aller

son cole travaux

qu'il

faut

s'instruire lors

malgr faits,

de dtail

qui depuis

PRFACE.

LXXI

dont

quelques-uns

ont illustr est la seule

leurs o

auteurs, puisse

l'cole tudier les

pripatticienne quiconque causes veut

embrasser

d'un

regard

gnral

et les remdes thorie aussi celle la tout

des rvolutions. fort encore, importante au philosophe entire pouvoirs. publique pouvoir judiciaire. comme au bon soient dans une pour ordre distincts, mains. dont Aristote trois et qui de Stadismodes lgislatif, Il traite s-

Une autre appartient gire, tingue suivant pouvoir parment combien cit soient vant que c'est dans

des trois puissance elle

lesquels excutif

s'exerce

et pouvoir d'eux,

de chacun il est ces

indiquer de la soet ne Suile lavec de est

ncessaire pouvoirs runis pas

jamais lui, il n'est

les mmes seule question

lgislateur, plus de soin

s'il que

est sage, de celle-l. faite,

doive

s'occcuper la division tout entier

Quand l'tat

ces pouvoirs bien organis; entre trois eux

est bien

et les tats par dire la

se distinguent diffrente

surtout de ces

pondration

lments. que, dans dans pour Aristote, le pouvoir gnrale petites cits des de lcila

Il va sans gislatif toyens, Grce, rside qui,

l'assemble toutes les

pouvaient

se runir

si aisment. gnraie;

Il numre et des l'une lois

les attributions des plus graves,

de l'assemble aprs

la confection

mme

LXXJI

PRFACE.

et l'lection comptes attributions

des magistrats, de l'tat. varient

c'est

~l'apurement sans peine

des que les espces

On comprend suivant et les

diverses

de gouvernements mme peut tre suivant

l'assemble de

compose le nombre

ellegnrale bien des manires qui la for-l'en-

diffrentes, ment, tre, chies,

de ceux

la quotit etc., et dans mme

variable les

du cens

qui en donne dans

dmocraties, dans les

les oligaret les

aristocraties

rpubliques. Des moins questions intressantes, excutif. publiques? non moins pourront Quelles Quelle confies? fonctions ou mme nombreuses, tre sont souleves et non pour

le pouvoir fonctions

les principales en doit tre la dure? Comment y nommeratre cumules De plus, tous foncpoliti-

A qui seront-elles t-on sans toutes ? Quelles danger, les

peuvent avec

avantage?

magistratures

conviennent-elles N'y a-t-il propres pas telle certaines forme

les gouvernements? tions que, essentiellement et contraires aprs

telle l'organisation

autre? de l'assemble Aristote trois traite points lgisde celle particuet le mode soit au

Enfin, lative des liers de


sort.

et des magistratures, tribunaux, leur leur et personnel, tablissement, s'arrte leur

juridiction, soit

l'lection,

PRFACE.

j.xxni

il est toutes sion tous

peine

besoin

de faire

remarquer d'attention. pour nous

combien La divi-

ces thories des pouvoirs

mritent est encore

et dans

les gouvernements Toutes

reprsentatifs

une question libres les spa-

capitale. rent, soient

les constitutions

comme

le fait

les diffrences ici encore

le philosophe; et quelles que de temps et de circonstances Aristote est un guide qu'on mais

politiques, peut suivre

non pas seulement profit. de ces grandes son ouvrage, bon dene et dont nous

avec curiosit,

toujours

avec

Au-dessous tant tres de prix qu'il est

thories

qui

donnent aumoins parti-

il en est~plusieurs quoique doivent les

pas omettre, quelques-unes Aristote

essentielles, culirement tantt

toucher.

prsente,

l'occasion

ses devanciers, personnelles. tation qu'il

des opinions dans qu'il critique tantt l'occasion de ses opinions par exemple en la rfutudiant de de la communaut En cette parlant autre

On se rappelle a faite de

le systme Chalcdoine, galit

Platon.

de Phalas question celle de la bien les avec

il examine destine, plus

de l'comqu'elle ides lui justre il

des biens,

comme d'une

munaut, ne soit

renatre pas plus

fois,

pratique.

En exposant il se demande en politique et dans quelle

d'Hippodamus qu' utile quel point ou fatale

de Milet,

l'innovation aux tats,

peut mesure

LXX[V

PRFACE.

convient tution dent vance, hasard

d'apporter question fort

des

changements qu'un

la constilgistateur pru l'aau

grave

saura

se poser ne

et rsoudre point

longtemps la dcision

afin de

en laisser

des rvolutions. Aristote traite de l'ostracisme, exp-

Ailleurs, dient

fort employ

par la politique

des rpubliques parlemensupple de cette pose doit avec

et que dans grecques, le jeu rgulier taires grand toute avantage. spciale, Mais

les gouvernements des majorits

la suite

question une plus

le philosophe

s'en quelle

gnrale, du gnie les

et il se demande dans

tre la place parmi tous rares le mrite Le faire dieux eux, l'on

la cit. Quand le ciel fait natre de gaux, l'association un de politique, ces personnages l'emporte que doit-on n'est-ce sont pas faite sur qui

membres tre le mrite de tous

doivent dont runi rduire injure? parmi parce prtend dront par

individuel les autres, commun,

en faire? pas lui des pour Si

au niveau Ces

tres

suprieurs la loi n'est

les hommes; qu'ils les ce que sont

eux-mmes

la loi vivante,

soumettre les lions

la constitution, rpondirent

ils rponrendu

au dcret

des livres sur l'galit des l'assemble gnrale Il faudrait soutenir animaux de telles prten tions tres. avec des dents s Bannir les grands et des ongles hommes comme les nde

dans l'Intrt

PRFACE.

LXXY

t'gat~e tre navire ment sant laisser utile

commune, quelquefois la

base ncessaire l'tat; Argo, marcha sur

de la cit,

a pu

le merveilleux plus rapidepefaut

de aprs Hercule.

mythologie, dpos c'est

avoir

le rivage violence

le trop qu'il

Mais

l une

la Fable doit

et aux Etats faire du grand non pas

corrompus. homme, pour c'est de le pour telles qui

Ce qu'on faire elle. mains, chef

de la cit,

lui, mais de celui

Le pouvoir, est plus

quand utile encore

il est

remis qu'

l'tat

le porte. On a prtendu reconnatre Alexandre dans ce roi naturel la cit, et qu'Aristote impose en faveur l'association sion royale suppose lve. duquel civile. une Il n'en spirituelle lignes plus hrdit et qu'il il dtruit le principe essentiel cette de allu son l qu'une Aristpte, les fils des Alexandre l'injustice au gnie et la

On a voulu flatterie est rien;

voir dans du prcepteur

et ce n'est puisque pour monter toute

hypothse quelques rois cette

et fausse, bas, proscrit fait

qui avait

sur le trne,

en montre

tous les dangers. possession

Aristote,

en accordant

du pouvoir, n'a pas fait acte de courtisan il n'a t que prvoyant et sage. a peu prs souvematre de Pricls, L'exemple rain de la rpublique ans, prs de quarante pendant exclusive n'tait sont pas venus loin plus de lui; et bien d'autres la sagacit exemples du philo-

tardjustitier

LXXVI

PRFACE.

et, de nos jours, Napolon sophe. Csar, Cromwell en sont les preuves Le gnie prend touclatantes. jours teur la place aurait tort suprme dans la cit; d'un pour lui; trop peuples et le lgislaostracisme qu'il faille fort disses bien-

de le menacer est trop rare contre

inutile. poser carts, faisant

Le gnie

lgislativement en gnral, pour

et malgr qu'il sera

on espre les que jamais elle

commencent L'humanit l'usurpaparce le plus que sou-

par le proscrire, a t tion, de l'avis toutes

au lieu de l'employer. d'Aristote a lgitim a usurp,

les fois que le gnie du gnie de tous. leur

l'intrt vent avec

personnel l'intrt homme tte.

se confond Les peuples

se servent

du grand ant leur

profit

et au sien en le pla-

Mais tote qu'il est

dans si

le cours peu

ordinaire du

des

choses,

Aris-

le partisan de toutes

s'est

efforc

pouvoir les manires

individuel de prouver politique. spciale. 11

le droit

des majorits la souverainet Il a institu sur ce point une discussion a pes faire chesse celles longue ta masse le faire les valoir arguments que les prtendants il a cout les rclamations qui a le nombre et du mrite; il s'est nettement

peuvent de la ripour aprs elle, une pour

et de la pauvret, de la vertu mme et minutieuse des citoyens un dmocrate

enqute, aussi

dclar

que pourrait Sans doute, les

de nos jours.

PRFACE. individus

Lxxvu

pris

isolment valeur.

dans

la foule n'ont runis

pas une

trs-grande immense.

Mais tous

ils en ont une communs, donn de celle soit qui le est le arcelui que ou

C'est

comme plus

un repas

frais

qui est toujours par un seul

splendide C'est

que le repas comme plus

convive. qui

la richesse que

la multitude, du plus

est toujours citoyen, C'est

grande

riche

quoique

la multitude sa force, lutter

compose

de pauvres. et contre

comme

est irrsistible, plus exquis forment chitectes qui habite celui

laquelle

ne peut

fort des hommes. dans les arts, pas

Le jugement bien que les des artistes. l'uvre d'un

de la foule individus qui

ne soient pour

S'il faut des architecte, bien mieux

juger

la maison

sait cependant la btir dcider La foule infaillible car ce qu'elle

qui ~pourrait

a de bon

d'incommode. sans connatre peu qu'elle l'action en bien

On peut l'art. prs

du mrite aussi

de l'uvre d'une des mas'apqui d'A-

prononce elle que elle surtout la pense n'est

manire 'gistrats plique peut ristote, lative. lois

sur le mrite c'est

se donne, du pouvoir; juger.

et c'est dans

D'ailleurs,

la souverainet La souverainet

de la majorit absolue

que requ'aux platoni-

n'appartient toute

fondes que sous de tous

sur nous

la raison, avons

doctrine

cienne, presque esprits

vue renatre forme,

de nos jours, les parce grands qu'elle

la mme les temps

et que

ont adopte,

LXXVUI

PRFACE.

est

la seule Reste

vraie,

et,

au

fond,

la seule

pratique. prs

une dernire et qui, doit dans

thorie l'tat

qui tient actuel nous Platon

d'assez de

celle-l, franaise, c'est dans

la socit intresser avait plac l'or-

particulirement moyenne. le bonheur

celle de la classe la temprance

de l'individu, du pouvoir. dans est

dre de l'tat, transportant avait essay

et la stabilit cette forte

Aristote, 'sa Morale, en gnral Une

doctrine

de prouver entre

que la vertu deux c'tait excs

un terme suite

moyen

contraires.

de ces thories, force

en politique dans la classe

de placer des ciet paude tous, ne les de la

la vritable toyens d'une vret. parce rduit fortune moins surent fait tote dont

de l'tat est

la fortune richesse

galement et d'une les sages.

loigne extrme

excessive

Ces citoyens-l qu'ils pas ne sont

sont

meilleurs La misre

les plus

l'insurrection les poussse d'une un pas

et l'enivrement aux tentatives, ambition.

non Ils asqui

coupables, la cit

'aveugle

quilibre

puissant

et calme C'est

sa tranquillit qu'il faut bon lire sens

et son honneur. ces pages

dans Arisdu plus

empreintes

admirable le philosophe, cette peupl grande

(liv. VI, ch. ix). Mais que dirait aujourd'hui dans un contempler pays qui que voyait est ne la ralise

s'il pouvait ide,

soixante

ou quatre-vingts l'Attique ? Que

fois plus dirait-il s'il

le fut jamais

PRFACE.

LXXIX

socit toutes deux

la plus reposer mille

quitable sur cette

et la plus large base? la cit,

intelligente Il voulait, qui sans aprs

de il y a

ans, la donner

elle est vingtet peu

toujours deux c'est peu qu'elle souhaitait A ct un qui et qu'il celui

chancelante. est reste

La civilisation, de l'avis

sicles, un

du philosophe; de crer tous

de ses plus

nobles sans

et d'accrotre claire, cette

triomphes cesse, dans moyenne

les tats

classe aux tats

qu'Aristote

vainement de tous

de son temps. d'Aristote, il en toujours, silence jamais c'est iniest

ces mrites

les rehausse serait injuste

en les accompagnant de passer de Platon par des sous reste la

du style. non

Le style pas

mitable, plicit par

seulement exquis

grce, mais qu'il

la simencore

et le got

dtails,

la forme

dramatique dialogues

et vivante

a revtue. d'art

Chacun en mme

de ses temps

est un chef-d'uvre

gue ne peut forme, et qu'il disciple imitation crate l'esprit

tre

Mais le dialoque de philosophie. la forme de la science et si cette admirait [autant que personne au toute de Sode de bien, du

qu'Aristote loue dans

sa Politique, elle est parce

a t permise inaccessible

de Socrate, heureuse,

que le personnage jamais qui dans a tant

ne se reprsentera humain. tout 'Aristote,

l'histoire emprunt s'est style,

son matre, gard

en le critiquant lui

souvent, son

de chercher

emprunter

Lxxx

PRFACE.

moins

dans

les ouvrages une diffrence c'est bien grave, d'accord depuis

qui

nous

restent entre style

de

lui;

et s'il est crivains, toujours dant

frappante Le

les deux d'Aristote, est cepen-

celle-l. austre

concis,

mme,

toujours traite,

avec les matires la Logique Dans les qualits jusqu' la

si diverla Potien le

ses qu'il que et

la Mtorologie. il a toutes

Politique que rclame

particulier, sujet. vement

Ici mme,

la sobrit,

loin de nuire a quelque Quoique du

au mouchose de ne on qui point

et la vie de la pense, convenable. avec la brivet

spcialement parle sent pas partout tre

Aristote

commandement, d'un qui ne homme doit

l'nergie lgislateur

imprieuse et, ce

pouvait

aux esprits le style de la Politidlicats, chapper bien rare et sans que a gard, par une rminiscence doute nicien. grecque svres verainet, involontaire, Il y a peu la discussion celle quelques de morceaux reflets de l'clat plato-

dans

la littrature vigoureuses celle et

qui surpassent

en couleurs de l'esclavage,

de la souce tade ce On doit Tous les heureux; tout bril-

de.l'ostracisme, qui serait

et surtout le plus beau le sien.

bleau de la tyrannie, genre, insister crivains et le style lant qu'il si Platon n'avait

eu dj trac du style pas par loin

sur ces qualits politiques

d'Aristote. t aussi

n'ont

de Montesquieu, est, est bien

exemple, d'avoir cette

conve-

PRFACE.

LXXXf

nance

accomplie.

Le ton doit

d'Aristote toujours

est

celui

que de les

la science mme limites qu'elle

politique doit

prendre, dans

en gnral

se renfermer

qu'il lui a traces. donc affirmer n'a C'est que, pas l une sauf commis louange la thorie une bien de

On peut l'esclavage, dans Mais

Aristote

erreur haute. malgr

sa Politique. pourtant

la politique dfauts

platonicienne,

ses normes

de la communaut,

reste

fort

non pas seulement sous le rapport de suprieure, la spculation, mais surtout sous le rapport de la pratique. inspirer Qui sait, la vertu comme et verser Socrate dans plus et son les curs pour qui eue, disciple, cette nodes leur mesure

ble flamme, individus montrer leurs

fait beaucoup et des tats

le bonheur se borne et qui

que_celui ont

la destine esprances ne tient

qu'ils

. leur pass. pas assez

L'idal, de place en

c'est--dire dans la Poli-

la raison, tique trop. A deux peu des

d'Aristote,

et l'histoire

tient

beaucoup

mille et

ans les

de distance, mmes qui

les mmes

loges l'Esd'Aris-

prs

critiques se droule

s'adressent dans

Montesquieu. prit tote, Lois

La pense est moins que

profonde

que celle

et surtout

celle eux

de Platon.

Montesquieu et l'tat
f

ne veut

pas comme

tudier

la socit

LXXXII
dans formes. lois, tielles, a modifi vait leurs lments

PRFACE.
essentiels seulement peuples, le principe et dans toutes leurs t les

Il recherche

ce qu'ont

chez les divers et comment ces lois

sur les matires

essen-

des gouvernements

embrasser

de la politique, ments eux-mmes

encore, sujet immense qui pouindirectement toutes les questions et qui s'tendait avec les vneet avec l'esprit historique, qu'il a moins les progrs qui anime de l'histoire Montesquieu d'autant la raison, toutes pas qu'il remont les que la

universelle. est presque complet

Mais tout

et il a t donn doit faits.

moins dans

une science ou juger

o la raison tous les

fournir Ce n'est

thories Montesquieu ddaigne.

ignore Il croit qu'il

la vraie

mthode tre

ou

trs-sincrement veut tirer,

a aux principes mais cet penses ment qu'on ment rement qu'il rgir de la nature tre

des choses. se pliant sa

non de ses prjugs, s II sait que l'homme, dans la socit est nature aux galelors-

flexible,

et aux impressions capable de connatre et d'en

des

autres,

propre

la lui montre, quand que faut les

on la lui drobe. c'est demander la nature le secret et mme

sentiperdre jusqu'au r Ilivoit donc trs-claihumaine des lois celui des bien qui lois tudie doivent qui les

socits,

les plus ont rgies dans les conditions bles. C'est l la mthode platonicienne,

dissemblaet mme,

PRFACE.

Lxxxin

jusqu' tesquieu

certain

point,

celle

d'Aristote.

Mais

Mon-

qui aperoit

la lumire,

toute jamais; et malgr je ne dis pas des chutes, breuses une partie admirer pice de dtail, qui

ne la suit presque il n'a pu viter, sa sagacit, mais enlev des fautes nom son

ont

ouvrage

de sa grandeur et de son utilit. On a pu bon droit la dfinition grave au frontis Les lois, sont dans la signification ncessaires r Mais pourtant, ni de cellesqui

du monument tendue,

la plus drivent comme celles

les rapports des choses. des lois

de la nature il s'agit de Dieu,

ici non mais qu'il des

lois de l'univers, positives, de dfinir. place soit dans c'est

l uniquement ne tiendront o les seules

convenait

Les autres un ouvrage sont renverse ces la

pas la moindre lois variables dont il que

question, ou

conventions libre volont

fonde

des hommes. dbute par un dfaut traite faible de mdes lois et obsqui ne

Ainsi thode

Montesquieu et tout

en gnral, cure, s comme veut dont justes est

son premier livre qui est d'une mtaphysique le lui reprochent dans sont ce labyrinthe, souvent s'y attendre.

Voltaire,

pas le suivre les critiques

et Helvtius, beaucoup plus

qu'on sans

ne pouvait un esprit

Montesquieu Mais la philosoque lui il

doute

philosophique. assez par cultiv les

n'avait phie

point elle-mme.

suffisamment Entran

tudes

LXXXIV

PRFACE.

inspirait ses

son propre

gnie,

et que lui avaient

impoil n'a tudes

de judicature, ses fonctions longtemps le temps ncessaire ces autres pas accord plus celles profondes, quand de Platon qui on devaient place lui rvler son uvre

les vrais auprs de

principes;

et d'Aristote, en mme tant

on est frapp temps qu'on

de tout aussi

ce qui lui manqne, d'o lui viennent personne

voit

de lacunes. dsordre de

Iln'est l'Esprit mais

quin'aitremarqule gnrale

des Lois. La pense l'excution est loin se suivent

est fort claire, Les livres, eux des sans que

de l'tre sans

autant. avoir

fort nombreux, liens assez l'examenleplus leur en dcouvrir le XXVII" son ouvrage, qu'il au Lois; but

entre mme

vidents,

et quelquefois et le plus

attentif aucun.

bienveillantpuisse citer spciaen termi-

On pourrait Toutefois, croit

lement nant

et le XXIX'. Montesquieu

enfin toucher ou du

au but moins des

a si laborieusement de la dernire les matelots aperoivent

cherch, partie qui, de

l'Esprit une et

et comme traverse, des cris

aprs

aventureuse poussent saluer gnons c teurs Il faut

enfin la terre lui jadis et aussi semble

le rgime d'ne

d'allgresse, comme fodal, l'Italie, Fiefs s malgr o

les compa-

saluaient des

il s'applaudit des au-

de finir

le trait

la plupart

l'ont

commenc, que,

avouer

toutes

les

lumires

PRFACE.

LXXXV

que le lecteur sous aussi qu'une ingrate. trouver

a pu tirer d'un enfin

de cette tel esprit, le port.

longue il aime Mais

tude

faite

la conduite

peut-tre tonn terre si

il est une sous

si pnible

course

aboutisse

Le monument

a t commenc mais ces

de ma-

auspices gnifiques ne mnent point l'ouvrage Montesquieu dpart, .vingt n'est plus porter l'avance pouvait allures,

avenues splendides un temple. Il est vident que n'a point t conu d'un seul jet, et que ne s'est pas rendu compte, ds son

de la route ans, comme

qu'il

devait'suivre. l'apprend

Il a travaill lui-mme. telle uvre. Ce Mais

il nous

pas trop assurment'pourune elle est vaste, plus il tait rigueur et mthode assures sans de ses doit

ncessaire

d'y ap

et tout

en se traant l'auteur de

des limites conserver et l'effet

et profondes, peine la vivacit

ses

saillies

calcules. ses Mais leur devanciers, il est loin doit et de son

Montesquieu dont savoir rudition, faut, Aristote souvent n'est avait sans il fait parfois exactement qu'on pas

beaucoup

un bel loge. tout a trouve en ceci ce qu'il

si frquemment non plus

en d-

trs-complte.

largement le dire

. Platon, le plus emprunt son disciple mais il tait

Monteset de plus, il ne faisait pas uvre d'rudit. de Platon et d'Arisquieu n'a pas moins emprunt
tote

et s'il

ne les

a pas

toujours

nomms,

c'est

LXXXVI

PRFACE.

qu'il a ignor Il faut qu'il mme

plus d'une ajouter,

fois les sources pour tre tout

o il puisait. fait juste, comprises. une

ne les a pas

toujours

entirement embarras

Il y a vraiment aussi sentence sont plus

quelque svre.

prononcer

Mais

les droits que ceux

de la vrit du gnie et cette

sacrs

encore

Montesquieu franchise,

lui-mme qu'il nous par Il n'en

devrait pardonnera. exemple, est

approuver la thorie

Que l'on prenne, gouvernements. tante, mais teur ment et plus comme fcond

des trois

non pas seulement pour l'ouvrage

point de plus imporpour la science en gnral, tel que l'auest parfaitedveloppe qui en a fait ce qu'il un, posdes qu'il Mais ce

de Montesquieu, Cette Elle thorie est plus

lui-mme claire simple

l'a conu. dans Platon.

encore de

dans son

Aristote, livre, et

la trame exemple

a transmis Il semble

ses successeurs. Dans les trois fait trois l'auteur

n'y ait pas plusieurs sibles.

s'y tromper. et tous, voil que bien des mains

la souverainet, seuls termes

Pourtant,

de l'Esprit

Lois ? Il distingue croit sont tique. recevoir

gouvernements,

de la tradition.

le rpublicain, Et Montesquieu qu'il

le monarchique ne voit commet.

et le despo-

en ceci ni les oublis En principe, avec forc le gou-

ni les confusions vernement chie.

despotique

se confond sera

la monarde le recon-

Montesquieu

lui-mme

PRFACE.

LXXXVII

natre

diverses

reprises

(liv. III, ch. du despote

x, p. 187). l'exer-

Le monarque

ne diffre

que par

cice seul du pouvoir. La tyrannie est une espce de la monarchie, et dvie, comme l'ont si corrompue bien sont breux notre change, dit pas les deux politiques grecs. Mais distincts sans au fond ce ne

gouvernements nous

et de nomsortir absolue en tyrannie, proprement auxpeuples de se

exemples propre toutes

attestera-fent, que la monarchie le veut,

histoire,

les fois qu'elle

et que rien dit que quels

ne la spare

les murs elle s'applique. Voltaire

du despotisme et les lumires des

Helvtius, Tracy elle qu'ils faute

et, cette

aprs

eux,

M. Destutt singulire.

de Mais

ont remarqu a eu des

confusion plus

consquences vu. la Elle n'est

graves

peut-tre

ne l'ont contre

thorie; au

une pas uniquement elle a de plus entran despotisme grecs, gards une imporsi accor-

Montesquieu tance exagre.

donner Les

politiques bien la tyrannie. ils l'ont fait,

vants d'en

justement der sans

par lui, s'taient grande comme Mais

une aussi doute

Il faut comme

la fltrir l'a fait

Montesquieu. sement partie dgrade Ce sont

si le despotisme auquel est les peuples

est malheureuune bonne et qu'il

le rgime de la terre, ne mritent presque

soumise qu'il

crase

pas l'attention tous des barbares,

du philosopher sans annales,

Lxxxvm

PRFACE.

sans qu'ils faire pas.

histoire, nous horreur De l,

et fussent ou dans

dont

les

destins, connus,

en

admettant nous

mieux piti, mais

devraient

ne nous

instruiraient

Montesquieu,

ces considrations sur les despotes vagues et incertaines douteux, aurait quand d se sa de

si frquentes l'Orient. De l,

et si peu exactes ces qui citations sont

de tmoignages ils ne sont rappeler Politique pas

au moins Montesquieu

ridicules.

l'excellente a Il importe

maxime d'tudier

d'Aristote la nature et non

dans dveloppoint

pe suivant ses lois rgulires, D Helvtius les tres dgrads, plus quand pratique que le grand esprit

dans et

est plus qu'il l'tude

sage

commente, d'un pareil deux

il ddaigne

et repousse

gouvernement. Montesquieu gouvernements un de principe et qu'il trois ne ne distingue pas seulement il en oublie qu'il parle oubli accepte que de dans celui porte, comme introu-

de principe spcial prtend pas

identique,.

car la tradition changer, ne

gouvernements.

Ce gouvernement

rnumration des trois doit attirer

c'est l'aristocratie, gnrale, qui, tout au moins par le nom qu'il l'examen bien l'histoire place le plus qu'elle srieux. peu y tient Mais prs

l'aristocratie, vable dans

soit

des socits, sous la forme aprs

une grande garchie,

cependant de l'olidgnre fix le nombre

Montesquieu,

avoir

PRFACE.

LXXX1X

des gouvernements exact, trime, dans pour si ce n'est et de faire toutes

trois, consquent, intervenir

est contraint d'en cet ajouter lment qu'il que

pour

tre

un quanouveau recherche pour la

ses thories. tout

C'est aussi

ainsi bien

l'aristocratie,

dmocratie, sont tion. par faut sa nature, Sans

la monarchie son principe,

et le despotisme, ses

ce que

lois et sa corrup la science Mais il ne

doute,

les cadres ne sont

transmis

la tradition les changer que c'est

pas immuables. plus

L'aristocratie tie,

que pour les rendre est si peu une espce elle que se sont des

complets.

de la dmocraadresses et que la sont nes

toujours peuples,

les haines plupart

les plus

violentes

des

rvolutions excessives.

dmocratiques C'est du reste n'ait

des oligarchies assez remarquable dire jamais doute

une chose pour ainsi sans il de n'est c'est

que Montesquieu le nom

prononc

de l'oligarchie; mais pourtant

ce nom lui semblait la science, est encore Ne pas

odieux parce plus

est essentiel l'oligarchie dplorable.

que la puissance qu'elle

frquente de

parler

l'oligarchie,

peu louable par une rticence supprimer et Platon non plus partie de l'histoire n'a point eu cette rserve, dont pas, et qui

une bonne qu'Aristote goutort

les mauvais ne fait

vernements qu' la vrit.

ne profitent

Une thorie

qui appartient

peu

prs

en propre

xc

PRFACE.

Montesquieu, gouvernements. gouvernement principe

c'est Il qui

celle distingue

du

principe entre la

des nature est,

trois du et le

le fait

tre

ce qu'il c'est

qui le fait agir, ressort le principe de la dmocratie, de la monarchie, tisme, c'est c'est l'honneur la crainte; c'est

qui le meut. la vertu; celui

Ainsi, celui

du despode

de mme d'tre rgie

que la nature par

la dmocratie, corps

ou par une partie d'avoir par des

du peuple unique

le peuple en la nature de la le pouvoir du desdu

monarchie, est limit potisme, matre, prices Cette soulev

un chef lois

dont

et enfin pour rgle

la nature que

de n'avoir quels qu'en

la volont

soient

les dsordres

et les ca-

monstrueux. thorie les plus forc du principe vives critiques, des gouvernements et Montesquieu sa pense. c'tait sous porter, Exclure contre il vivait, a se la la une

vit bientt vertu forme de

d'expliquer

la monarchie,

de gouvernement bien grave,

laquelle

accusation tion

qui n'tait que

pas dans par vertu

l'intenil n'enl'amour

de l'auteur;

et il dclara politique,

tendait

que la vertu

c'est--dire

de la patrie satisfaisante tats injure. jours

et de l'galit.

gure L'explicationn'tait aux de la patrie l'amour car refuser c'tait leur faire une nouvelle toude

monarchiques, Le monarque qu'en le servant

apparemment on sert l'tat;

prtend et le mot

PRFACE.

XCt

Louis tait, cipe

XIV est

L'tat encore

c'est moi, un hommage que

tout

orgueilleux

qu'il

indirect

ce princontestait

de patriotisme

Montequieu

la monarchie On ne peut n'ait temps quer tandis quelque que pas nier cependant de vrit. que cette Il y avait fait thorie longremar-

apparence Platon

et ristote

avaient

que le tyran

rgne contre la volont des sujets, et comme que le roi ne rgne que par elle arme la crainte, vraie et fort de la force, Montesquieu ancienne, en inspire ncessaireune de la la con-

la violence, ment pense crainte thorie traint dans de

traduisait faisant

le principe tait aussi donc

du despotisme. soutenable. les

Sur ce point, Mais la peur des

trs-souvent

actions

hommes et monar-

les gouvernements En outre,

dmocratiques

chiques. l'honneur, mme ferme. semble. C'est qu'en n'avait au

la dmocratie

et la monar chie sens restreint tait donc

ne repousse pas ne repousse pas la vertu, Montesquieu vraie et fausse la rentout en-

La thorie

que croyant

Montesquieu tudier

ne

s'tait en

pas

aperu il

la monarchie que celle


vrai se et se

gnral,

rellement
revient la

tudi
au

de Louis

X1Y et
en tout

Montesquieu affirmant que

contredit lorsqu'ou

lui-mme croit

monarchie

corrompt,

devoir au prince, et rien la patrie, liv. VI11, chap. vu.

xcn

PRFACE.

de Louis beaucoup vertu

XV. L'honneur de choses n'avait

avait sous pas ces

fait

faire, rois

il est vrai, mais inconCaL'honla

deux tout

politique

fait Fabert,

nue du temps tinat, neur, mne portrait que dans aise Fnelon, avec parfois

qui produisait Montausier et

Vauban, tant

d'autres.

ses dlicatesses les cours, dont

puissantes

et puriles, a fait un Montesquieu ne sont connues fransans donc l'tat, l'inet la

si peu flatt les monarchies. avait

et les cours

Mais la monarchie vcu prs de mille ans,

elle-mme

que ce principe accident qu'un mme fluence science muable. Qu'eussent parl qu'on des qu'on tous quand dcisive ne doit

s'y ft dvelopp. qui n'exerait il y avait

Ce n'tait point dans rgn, lui prtait;

passagrement

que Montesquieu s'attacher

qu' l'essentiel

et l'im-

dit les politiques principes

grecs, dans

si on leur

et

de plusieurs puisse moyens peut guider aussi

l'tat?

Supposer par

les hommes, bas ou aussi de font l'tat

les citoyens, vains un

supposer individu

transporter qui peut

les sentiments qu'on

la force

et le bonheur

de la cit; ment

donner

un roi le dvoue-

deet prouver qu'on ne doit qu' la patrie, vant un despote cette crainte salutaire qu'on ne doit ressentir la justice et devant Dieu, c'que devant l des maximes qui auraient bien tonn

taient

PRFACE.

XCII!

Aristote ses sans

et Platon, quelque dans seul dans de l'tat,

et qu'ils peine. tout l'individu

n'eussent Au fond, bien celui sont

pas il n'y qu'il

compria qu'un n'y en a de

principe qu'un la justice, soumettre

aussi c'est auquel

du bien, tenus

la raison,

de se

les citoyens et auquel apparent. que ce noble

et les magistrats, tous rendent

les tyrans au moins il arrive un trop pas

et les sujets, hommage souvent toute gnes

Que,

d'ailleurs,

et puissant soit

ressort par rel.

n'ait

son action, expdients,

et qu'il

remplac que trop

d'indiMais il

le fait n'est

faut que le philosophe ne l'observe que pour le blet il doit craindre, en s'arrtant mer trop complaisamment l'examen de ces sr vices politiques, et d'encou la fois de se mprendre rager ses erreurs. il en est deux qui prtendus principes, si peu l'attention du sage, que ce sont qui perdent les tats, vivre. qu'ils L'honneur, la ruine deet faire De ces mritent

l'humanit

eux prcisment vraient tel que pourtant l'entend

animer

Montesquieu, franaise chaque

a prcipit

de la monarchie personne relcher vrais s'est et de tous rapports trouv tout

a Le prjug de chaque s a contribu condition fausser et des royaut tous les et il

les liens du

politiques,

monarque qu'une mais

sujets;

coup

entoure fut isole

de sa cour

dvoue,

impuissante,

XCIV

PRFACE.

dans tarda

la nation, pas

qui ne la connaissait L'honneur, a avait

pas, avec

et qui ne ses prime

t'anantir.

frences mense factice, touffa rer. n'est

et ses distinctions, autour du monarque point ceux perd

fait un vide atmosphre

et cette

qui n'tait bientt

l'usage qui

du reste croyaient

de l'tat, y respila crainte

mme

Si l'honneur gure

les monarchies,

il l'impose souvent ples pait toire,

au despote. plus favorable mais il la ressent lui-mme aux conspirations Aristote d'accord

Sans

doute,

et te plus de ses peune se tromavec l'hisc'est et toutes de la vertu

il succombe

et mme point

de ses favoris. il proclamait, stable toutes Reste

quand

que le moins malgr

des gouvernements, ses prcautions

la tyrannie,

ses manuvres. pour vrai. la Mais

enfin le principe Celui-l aurait aux c'est est d

dmocratie. Montesquieu pas

profondment voir qu'il dmocral'amour ne

s'appliquait tiques. la

seulement politique, le

tats -dire,

La vertu pour

des/citoyens est les

gouvernement de

qui les rgit, dure pour C'est ont rpt tous l un sous a
aot n

condition

ncessaire sans

gouvernements que les

exception. grecs

axiome toutes

les politiques formes,


dit, dans

que le bon
une lettre

sens
l'abb

de Voltaire*
de Guasco, m'entendre, les observa-

Montesquieu 1752 Le tions mot de e Quant est

Voltaire, mais le prouvent.

piquant;

il a trop d'esprit pour il n'est pas trs-juste;

Voltaire

PREFACE. signal blement, tisme, l'honneur, subtiles d'tre Mais ments, comme bien parce eux, qu' et qui condamne divers, aimer souvent

xcv irrvocaet le despol'injustice, ses maximes est digne et

des degrs

que nul ne peut parce que trop la raison,

contredisent aime cette fausse par

qui seule

l'homme. du principe devait pas des gouverneporter

thorie

en elle-mme,

en outre moins.

des consquences Platon une que aussi tiel. et Aristote

qui ne le sont avaient n'avait ft.

donn rien

l'ducation

importance grande tout Mais,

qui qu'elle

d'exagr, quela consacr Montesquieu cet objet essen-

un livre

de son ouvrrge son systme, de du l'ducation

en rgle relatives clut les neur sans

entranpar que les lois au principe la moindre

il pose d'abord doivent tre et il conlois, dans

gouvernement, que pour la vertu ces

hsitation avoir

monarchies, dans les

doivent rpubliques,

l'honobjet et dans le a dit certaiet de grce plus rendu de

despotisme, nement sur toute des

la crainte. choses

Montesquieu de finesse Il a de

pleines

l'ducation justice surent dans il n'a son

monarchique. la mle ducation

que des tats enfants la Grce

l'antiquit mme, Rome, temps,

imposer admiration t fort fait,

leurs pour

parfois et pour son les

pas

quitable selon

envers

qui n'est

gure

lui, que pour

xcvi

PREFACE.

petites

mes .B sur

Mais

n'est-ce

pas sujet

se de

mprendre l'ducation,

profondment que d'riger,

ce noble

aveugles Helvtius tonne qu'il mal que, faut et

en principes ncessaires et utiles, les abus qui la faussent et la dnaturent? n'a-t-il dans qu'on qu'on pas fasse puisse mille fois raison quand il s'ce est

l'Esprit

des Lois, pour

on enseigne ce qui qu'en

maintenir

s'imaginer

matire

de gouvernement question assurer pente, rive que

et d'ducation, de savoir ce qui est

il y ait une autre le plus propre s Une fois sur cette et il en arJsuites au

le bonheur Montesquieu

des hommes. ne peut

s'y arrter, des

prconiser

le gouvernement en compagnie ligne que la communaut la suppression avec les

Paraguay, Penn,

les mettant,

de Guillaume Il en arproet vrai-

sur la mme

Lycurgue.

rive recommander pose par Platon, de tous rapports ment obir bien

des biens du commerce C'est

trangers.

aveuglment bien

principes consquences gar.

qui poussent sont

la logique et les un tel esprit de pareilles faux, puisqu'ils l'ont tant

Une erreur dentes, remplit

non

moins

grave,

qui sort

des prcque les

tout par tre, principe

le livre le lgislateur comme du

suivant

c'est

lois dcrtes tires relatives doivent au

sur toutes celles

les ma-

de l'ducation, Les lois,

gouvernement.

PRFACE. pour tre bien faites, sont donc tenues, dans

XCVH

les l'a-

la vertu, rpubliques, d'inspirer mour de l'galit et de la frugalit narchies, pre tiques, de de

c'est--dire dans

les mo-

o: enfant et se rapporter l'honneur, s enfin dans les tats despode la noblesse o elles sont d'ailleurs fort peu nombreuses, les tout sujets dans la

maintenir

perptuellement attache considrations que celles

terreur. portance sont plus

Montesquieu que ses longues

ceci tant

d'im-

sur le despotisme la dqu'il consacre et comme de faux des dans pas, charges. un tel c'est l

mocratie chemin qu'il

et la monarchie; on ne peut faire que

se dclare

pour

la vnalit abus,

Afin

de justifier rer l'avis Mais fonde narchie. les ment sans donnera prince. tesquieu des charges public, les de

ce dplorable de Suidas

il en vient celui d'une

prf-

et d'Anastase parle et nous une

de Platon. rpublique mod'une ou, quand

a Platon, sur Or, ne la

ajoute-t-il, vertu, dans se

parlons monarchie pas l'avidit de mme, que le par

vendraient et tout

un rglecourtihasard du Mon-

l'indigence

des le

vendraient meilleurs sait parler.

sujets de Ce c'est est

choix

Et l'on entend

quelles n'est

charges pas

seulement des charges en lui qu'il trafic,

charges

de finances et le prjug pas sanctionner

encore si fort

de judicature ne balance

ce monstrueux

XCVII!

PRFACE.

qui

en

entrane

tant

d'autres

plus

monstrueux

encore. En ceci, tote posait, il faut en revenir aux principes des qu'Arischarges

en blmant <: II est naturel cherchent d'argent, de supposer

la vnalit que ceux

Carthage leurs quand, L'absurde mais charges

qui ont achet par elles,

s'indemniser ils ont atteint qu'un

force est

le pouvoir. pauvre, homme ne le

homme et qu'un son grecs plus emploi, en que

honnte, qui pas.

veuille

s'enrichir, pay

dprav, veuille sur ciste

a chrement Les dlicat

philosophes beaucoup bien qu'ils et de hontes. qui

savaient le publipas sous

ce point

du xvni" sicle, tant d'abus

n'eussent

les yeux Autres source. dement, del saire police, convnient. convient dont drait

garements Montesquieu contre

dcoulent quoique et il n'ose <: qu'elle

de

la mme assez timiau

rclame,

la torture,

pas

aller

de cette par sa

dclaration nature,

n'est nation

pas ncestrs-bien

puisqu'une

la nation

anglaise, comme

B Mais videmment

a pu la rejeter sans inla svrit des peines despotique, vou-

au gouvernement

le principe maintenir

est la terreur, la torture convenable. dans

Montesquieu

ce gouvernement. presque et des jusqu' Romains de la

Il l'y trouverait justifier contre les leurs

Il irait Grecs il

atrocits esclaves

des mais

entend

la voix

PRFACE.

XCXIX

nature triste tme, ture, Par ses

qui crie contre route, o l'a

lui

et il s'arrte l'exigence avant d'un celle

dans faux

cette sys-

pouss

et o la voix n'avait suite

des sages,

de la na-

pu le retenir. encore, Montesquieu, les divers forc d'tablir tudiant principes les caudes gou-

qui

corrompent serait

vernements, ment

que le gouvernemeilleur. contradic

despotique

se corrompt devant cette

en devenant insoutenable

Mais il recule tion peu

et il se borne prs aussi

remarquer,

contradiction

choquante, tend

que le principe sans que cesse

du gou se cord'un que le ce

vernement rompre.

despotique Pourtant

il a dclar

le principe et voil prcisment

gouvernement principe qui le tue Enfin gnages toire pour de

est ce qui le fait agir, ce gouvernement est

Montesquieu, de l'histoire,

mconnaissant et spcialement que

les ceux

tmoide l'hisest faite pour Il cite

romaine, les tats

soutient de petite

la rpublique la monarchie

tendue,

les tats seul est

d'tendue capable la Chine, que

mdiocre, de rgir que l'on

et que le despotisme empire. connaissait encore l'exemple

un grand

en preuve son mme narchie ment temps,

fort peu de fort mal

nous

connaissons

aujourd'hui; espagnole, moins fatal

et il rcuse

de la mo-

o le despotisme que le fanatisme

a t certainereligieux, et que

PRFACE.
furieuse, s dont il l'accuse avec

la superstition tant de raison. possible d'autres thorie du pas dans

Il serait tesquieu fausse

de signaler erreurs, principe mieux l'Esprit

encore

dans

Moncette

que lui a inspires des s'attacher des Lois? ce qu'il Jamais chez

gouvernements. y a ces tous

Mais ne vaut-il d'admirable graves

matires

que rgle

la lgislation

les peuples, geur avec de vues, tant

n'avaient tant de

t tudies clart, Aprs

avec tant de larpeut ajouter, des la le

et l'on la thorie

de charme.

gnrale et offensive, les impts,

gouvernements, libert climat,

la guerre

dfensive et civile,

constitutionnelle l'esclavage civil,

domestique le commerce, etc., tous Il

et politique, la monnaie, passe il rpand pas, la l'hisLes de tous

le territoire, la population, tout en revue;

les murs, la religion, et sur

Montesquieu sujets,

ces ne les

d'clatantes comme seule toire,

lumires. aurait

emprunte de le faire, souvent suprieure. murs

un autre raison

pu tcher le plus

il les demande par

interprte de tous

une sagacit les

lgislateurs les peuples, les ides bution, titude, d'esprit

les temps,

les tmoignages de tous les historiens, de tous les philosophes, sont mis contritoujours avec une avec une parfaite exacardeur et une vivacit lire et beaucoup penser.

si ce n'est du moins

qui font beaucoup

PRFACE.

CI

Montesquieu, port

qui, dans les Lettres

Persanes,

avait t

et l'amour la critique du est encore novateur l'audace, ouvrage mme mais temps qu'il il l'est l'est avec avec

paradoxe jusqu' dans son grand de de rserve, gravit. en Resla

plus plus

pectueux, religion, il veut

quoique il signale limiter les

toujours avec

indpendant les abus du clerg;

envers de l'glise; il montre

force

richesses

les dangers vents. Son

et l'Inutilit loquence et contre de son de nergie la

du monachisme contre le tribunal des

et des couatroce ngres, de ne Il se un

l'inquisition perd fait rien l'aptre du

l'esclavage pour tre

railleuse.

raison o

et de l'humanit, ces nobles

moment n'taient et mot

xvme sicle traites

questions crivains,

encore

que par quelques

n'taient d'ordre

l'importance et trop sujet, dans trt service

le sorte devenues en quelque point Il rvle la France de la philosophie. de son droit fodal, trop peu compris Il donne sans des doute un attrait puissant trop est ce

oubli. qui tient l'Esprit

beaucoup qui rendait

de place d'ingrand d'un qui del et les

Lois,

mais Il lui

rempli un plus

pour

la nation.

encore

en lui expliquant voisin,

le mcanisme tous politique srieuses ceux

gouvernement ds lors

et en offrant la rforme pour les plus

entrevoyaient un texte
mditations.

monarchie, plus
fcondes

eu

PRFACE.

L'analyse la prsente jourd'hui mme des trois la base occupait judiciaire. alors les

de la constitution Montesquieu, insuffisante, peut et mme ses dont propres l'accord

anglaise, nous peu

telle

que auLui-

sembler exacte. et

contredisait pouvoirs mme en ralit

thories; tait,

l'un lui, n'y

suivant

de la constitution aucune place

d'Angleterre, c'tait cette

le pouvoir analyse, tous prs s'est n'a pas

Mais malgr dut donnant les

ces dfauts, frapper bien

si nouvelle, esprits, en toutes du ct

vivement peu Le temps

une direction esprances.

unanime rang copi mme

de Montesquieu. anglaise;

La France mais, de par

la constitution des choses, sur lments dans

la force son bien Ce qu'il 1

elle a du essayer des principes

fonder

gouvernement qu'avec des

analogues,

trs-dissemblables. la constitution du pouvoir,

y a d'admirable une pour certaine lui laisser ses

anglaise, assez

c'est sage pressatis-

pondration toute excs,

son action, et assez

en lui tant pour

que tous faire qui

quitable

suffisamment se disputent

toutes la gestion

les prtentions des intrts

lgitimes sociaux. ce l'avait les gou-

Seulement got gar Anglais vernement,

Montesquieu

obissait

un peu trop qui que de leur

du paradoxe plus ont d'une tir

et de la fois, des en

singularit prtendant l'ide systme

Germains ce beau

et que

a t trouv

PRFACE.

cm

dans mais

les bois. souvent

Cette trange aussi et sous moins elle

opinion

a t rfute; depuis nom. n'a d

a t

reproduite de son grand

Montesquieu, Elle n'en qu' la force

l'gide fausse.

est pas

L'Angleterre

de certaines

circonstances

le bonheur poli-

d'avoir tique, et ce rsultat l'antiquit, jours cette

la premire o tous juste

une forme

de constitution sont est

les lments quilibre des

sociaux pouvoirs

combins; si bien que, le ds touentrevu social. Si

des lumires la raison si loin celle

et de la civilisation, des des sages, qui

devance avait

de

peuples, du problme plus

profonde

solution avait lu

Montesquieu il aurait avec plus pu

Platon honneur peut-tre des Lois

attentivement, dcouverte sauvages

lui faire de justice

de cette qu'aux

compagnons Le style tribu y trouver rateur souvent sont que

d'Arminius. de l'Esprit d'un a certainement Cependant ardent conon peut admiles a et ils ne qui grce tant Defmoins qui ne

beaucoup plus

son succs. dfaut. tout un

Voltaire,

de Montesquieu, signals avec

en le critiquant, infaillible,

got

trop rels. Il est vrai les rachtent sont blouissantes, elles lu surtout mdit. tre n'est que ce Le mordant, pas un srieux mot de

que les qualits et que c'est sujet madame reste pas a t du

et .tant pour il

fand, juste;

n'en lecteur

intelligent

CIV le rpte, fallait et que dans

PRFACE. ne choquent la bouche qui ne ces saillies, et qu'il ces

laisser

d'Usbeck, conviennent

recherches qu'au tesquieu des bon cation prit rit Temple

de langage de Gnide.

gure que Mon-

On se rappelle sous sans

voulait

placer

son livre pas

la protection peine que l'invode l'Essingulapour un le

Muses, sens

et que d'un

ce n'est

de ses amis ouvrir

lui fit retrancher volume <: cette

qui devait des Lois.

le second croyait que

L'auteur devenir une

pouvait

raison

de succs tout autre,

ouvrage dlasser

o il faut, le lecteur,

plus que dans cause de

songer et de des non sur rest lire,

la longueur

la pesanteur traces sans de

des matires. ce got bizarre;

II est encore et l'on du peut livre

quelque

surprise, l'invocation Montesquieu

en tte de avait attrayant qu'il

XXIII,

la population, Sans doute rendre, sujet ces Platon

Lucrce raison

Vnus. de vouloir l'austre de donner leur sied pas

s'il le pouvait, qu'il traitait; mais

et facile est dlicat qui

graves

matires Mais

l'ornement Montesquieu qu'il qu'il s'tait a prises, approuver. qualit Aristote pouvait en

y a russi.

ne faisait impos

des dialogues. portait

Le cadre

ne com-

pas les liberts

got ne peut pas toujours et la plus indispensable d'tre modle propre au sujet.

et que le bon La premire du style, donn c'est un

avait

excellent

et l'on

suivre

ses traces,

PRFACE. tout en tant un dont qu'aux dpouill peu l'amiti yeux de moins svre que

cv lui.

Helvtius, redoutait quieu, teur,

exagrait la postrit de sage

les craintes, Monteset de lgisla-

de son titre

ne ft plus qu'homme de robe, gentilhomme et ce censeur et bel esprit trop rigide s'en affligeait et plus celui pour Montesquieu servir. et pour l'humanit, plus qu'il

pu. mieux vrai, d'un esprit

Voltaire, que ce grand d'un

dclarait homme et d'un n'est

et impartial a tait ouvrage d'un l'Esprit

d'tat, citoyen.

philosophe,

bel

s De nos jours,

des Lois de l'tre

peut-tre

et cependant perdu de son

qu'il mrite pas lu autant la gloire de Montesquieu clat. Sans doute son livre

n'a rien n'est comme Depuis la libert plus mme tre

plus

le code

de la raison le

et de la libert, de Ferney.

le proclamait 89, nous savons et la raison; sur Voltaire nos

Patriarche

un peu mieux et la Rvolution droits que os

ce qu'exigent nous en a et

appris que

Montesquieu, en dire, et peut-

n'avaient

en penser. en dpit de toutes prise nos conqutes par est l'Esprit encore et de tous des Lois, parmi nous chose d'Arisquelil la place

Mais, nos

progrs,

y a prcisment occupe de plus tote par grand,

un sicle, lui seul. il faut Pour

trouver aux

quelque temps antiques,

remonter

et de Platon.

Mais les sources

CVI

PRFACE.

que abondantes rarement, accorder parce fort

qu'elles qu'il

soient/ne faut, pour

sont

visites

que savoir

les goter, de l'esprit,

peu

la curiosit

et don ce

ner beaucoup qui a t qu' tude l'histoire. plaire, de

la raison, ce qui doit au

s'intresser tre, et prfrer

moins

la calme de

la justice Montesquieu

spectacle nous

tumultueux clairer

a, pour

et nous l'em-

vingt-deux tout

sicles entier,

d'exprience le christianisme, de toutes

de plus,

pire romain des barbares

l'invasion les nations plus de

et les Il connat

annales et nous et Aristote. ce dont dire,

modernes. choses que

fait connatre Les connat-il

Platon

profondment? ter ou, pour

C'est mieux

il est permis instruit

plus de dou-

quelque

qu'il soit,

il pourrait

encore

s'instruire pratique,

l'cole tout

de ces matres, en la pratiquant et ce qui fit platonicienne, souvent tran-

qu'il n'a point beaucoup. la gloire c'est

assez

Ce qui lui manque

surtout,

et la grandeur de la politique Il a trop l'ide de la perfection.

et les abus de son temps. sig avec les prjugs a L'ide de la perfection, comme le lui disait si bien Helvtius, la vrit dans un conseil sincre et sage, s <:ne fait mais Il tait nir qui nos contemporains et sert la postrit, un avetrop pouvait, dea de pressentir et ce n'est de croire pas qu'il

qu'amuser la jeunesse

elle instruit digne tait

de Montesquieu si prochain, que

mander

son gnie

PRFACE.

CYII

quarante

ans de distance, des

prcder

la Constituante

et la Dclaration

Droits.

Platon, crivains tique. mettre deur, encore sont d'tat, ordre,

Aristote, immortels

Montesquieu, dont s'honore d'autres l'tendue en citer

voil

les

trois polipuisse

la science qu'on

Mais s'il n'en leur on


qui

est point pour

niveau

et la profonquelques-uns mais des de ne

doit

cependant paratre

peuvent sans

infrieurs, Ce sont philosophes en les surtout

point

importance. des

hommes second de

des historiens, qui ont accept ont il faut

les thories dveloppes s'arrter

des matres rptant.

la science, Dans

et les

l'antiquit,

Polybe

et .Cicron. Polybe tique. Il vit n'est pas prcisment de guerre environ la Grce, inutile. de un crivain poli-

C'est un

un homme et demi de mais

et un historien. aprs qu'il Aristote dfend avec

sicle

il assiste

la ruine sage

un patriotisme au prodigieux qui, victorieuse et dsormais verselle

Il assiste

surtout romaine, pas, uniet

spectacle

la puissance s'avance

de Carthage, sans danger, faire

grands

vers

la domination

et pour

comprendre de ces la suite ans, de

son sicle inous,

la postrit il se propose l'espace de

le secret de raconter cinquante

vnements des faits la seconde

qui, dans guerre

CYMf

PRFACE.

Punique prpar rside de

la chute au peuple

du royaume romain annes

de Macdoine, du monde. intimement

ont Il li

l'empire Rome,

longues

avec les Scipions, dont il instruit les fils dans l'art de la guerre et de la politique. Il visite les contres principales l'Espagne, thtre du monde la Gaule civilis, et l'Afrique, lgypte, il connat aussi bien le va dominer, que

o la puissance puissants Lorsque d'une par

romaine qui lui assurent

les ressorts conqute. l'exprience traverse sonnellement temps,

son invitable s'clairer affaires, et

Polybe vie

crit,

il a pour aux

consacre rudes et preuves. l'a vue

les plus la guerre a fortifi

Il a fait perpendant longillustres naturelle-

et le commerce

continuet encore

des plus

personnages ment t-il pas

son esprit Aussi il veut

observateur de raconter

et profond. les faits et il dclare,

ne se contenteen tirer d'utiles son de sixime la

enseignements, rcit, politique. livre, que

en commenant vritable parvenu pour succs, le secret cole au

l'histoire Voil

est

la

comment, sa

il interrompt de ces

narration

remonter et demander de tant

la cause

merveilleux de Rome

la constitution triomphes. Il a dcrit soldat, marquable cette

de

constitution pleine

en politique de sagacit et aussi

et en est re-

et cette par

analyse elle-mme

d'abord,

parce

PRFACE,

cix

que

c'est

d'elle

que

se sont

inspirs douter ce qu'il

Machiavel, que, sans

Bossuet Polybe,

et Montesquieu. tmoin intelligent eussent de qu'ils

On peut de tout

dcrivait, aussi avant c'est et

ces grands dans grce qu'ils les

esprits mystres guide

pu pntrer

la grandeur les ont tant

romaine si bien compris,

leur surent

en faire leons.

sortir

de lumires

et tant

d'inpuisables Mais cette lement aussi

de Polybe n'intresse analyse pas seula science politique doit y jeter l'histoire, C'est la clair et un science qu'appartiennent et ils mardignes pas de

un regard.

les principes quent quelque un

qui ont progrs

l'historien, changement ne se borne

attention.

Polybe de Rome celles

louer la plus

la constitution parfaite c'est sde Perses, l'tendue rage, mains, cette seule de toutes

il la proclame qui ont exist, heureux solide

elle qui a valu la plus vaste

au peuple et la plus

parce que qui la posLes malgr leur coules Ro-

domination.

les Lacdmoniens, de leur empire, entrer

les Macdoniens, leur hrosme, avec

ne peuvent

en parallle l'univers.

qui ont subjugu excellence cause elle a runi

Mais quoi tient romaine ? A une tous

de la constitution et sagement tats

combin

les principes qu'isolment. cratie y sont

que les autres La monarchie, si habilement

n'ont

dvelopps la dmoqu'il serait

l'aristocratie, mlanges,

ex

PRFACE.

impossible narchique, consuls, part aux

de dire

prcisment ou

si cet tat dmocratique. ont chacun de la

est

moLes

aristocratique le snat, affaires, a fait le peuple, et l'exact la

une juste ces trois de

quilibre et

puissances l'empire. Du reste, fait honneur Lycurgue, qu. mixte, rience s'appuie parce est des fait Ce

stabilit

grandeur

ce n'est

pas

Rome

mme

que

Polybe C'est

de ce systme qui, le premier, homme par que seul sa

si savant

et si sr.

l'a dcouvert tablit sagesse forme ne une et

et appli-

grand

constitution par simple, l'expqui durer, qui lui

convaincu, du pass, sur qu'elle un

a toute principe,

saurait

tombe s Polybe

bientt

dans

le dfaut donc

propre.*

se dclare mixtes, comme ce principe qu'aux

le partisan jadis essentiel de l'avait plus

constitutions Platon, la

demandant morale

encore

leons Ainsi, Platon

l'histoire Polybe,

ou la rpublique Lycurgue, comme pliquaient dration fait l'cho comme moralistes ou du de mme

de Sparte. lgislateur, et comme

avant

et Aristote, appons'est

philosophes, cette tard, Platon, de sage

recommandaient pouvoir. Polybe, n'a pas Plus de

Cicron

d'Aristote; se ranger

Machiavel

ddaign

Polybe,

liv.

VI,

10,

dition

Firmin

Didot,

page

343.

PRFACE.

CXt

leur

avis grce

et

conseils, ments sont et

aujourd'hui, grce aussi la pratique des les les constitutions utopies

tant

de

gouvernesimples dangereuses

reprsentatifs, relgues parmi

impraticables. Mais en signalant l'imitation sages les romaine, la seule des peuples et aux

mditations de la

des

savantes Polybe

combinaisons croit qu'il ne veut qu'il conrien

constitution en de politique pratiquer.

adopte vienne devoir

mthode qu'il

On dirait et qu'il demande

la raison,

toute S'il

la science a comet les

l'observation par quelques de de fort

des instants Sparte

faits

extrieurs. des

l'empire et

Perses

royaumes blique que relle rter blique n'en

de Macdoine parce que comme ces

la rputats, bien vie d'arrpu-

Rome, infrieurs,

c'est

ont vcu Mais

elle d'une

et puissante. un seul idale a pas moment propose dmontr entre dans

il se reprocherait sur cette Platon.

ses regards par

a L'exprience valeur. tablir

la vritable

un parallle t jusqu'ici Lacdmone artiste hommes l'art, d'un qui

telle qu'elle a Rpublique, les livres, et celles de Rome, de Carthage, comparer serait des sous La tres l'erreur statues le rapport comparaison qui respid'un des de

cette

o de s'en irait

vivants,

fussent-elles, de tout avec point. -des

admirables objet

inanim

CXII

PRMFACK.
ne saurait s jamais tre que dfectueuse et

rent

dplace*, Ainsi tique trop ques

ne voit pas ce que la science poliPolybe de quelques erreurs doit Platon. Choqu il oublie toutes les vrits pratiet

videntes, que Platon du

a dcouvertes coup

ou dmontres rationnelle

il rejette pour torique, plus depuis ainsi n'aura

mme

la mthode

y substituer employe de rserve. Polybe,

exclusivement dj par

la mthode Aristote, sera mais

hisavec et,

Cet exemple l'histoire

dangereux trop

usurpera point. sorte

souvent

une place

qui ne lui appartient devient de aura plus jour, rgle disparu vain une que

La politique, qui

conue, plus

d'empirisme,

le succs

et la victoire. la justice pourra et monsest a et

La morale ne sera quelque sous trueux

de ses thories, mot, sret tracer et Machiavel de

qu'un

en toute des faits,

conscience,

la dicte

l portrait mthode

de son Prince.

Cette

nouvelle un historien les

due un homme pas aperu

d'action, toutes

qui n'en

d'abord

consquences, plus scrupu-

qui les et certainement leux ou moins consquent Polybe est il sait

repousses,

que ses imitateurs. loin bien d'tre que aveugle a tout dans ici-bas

D'ailleurs son

enthousiasme;

Po~ybc/~M.,

p. 366.

PRFACE.

CXm

est sujet

au changement

et la mort;

& il connat comme les constituatteiles

la loi fatale individus, tions.

qui rgit les gouvernements et a le cercle o roulent la constitution l'poque doit succder la passion qui seront

A l'en croire, sa perfection la maturit par ceux

romaine mme

gnaitdj Bientt

d'Annibal.

la dcadence, de dominer hors du et par pouvoir,

qui commencera la jalousie puis par de

le faste ibid.,

et l'orgueil Polybe

des n'ose

particuliers. pas appliquer prdictions peut-tre impitoyable dmocratie la tyrannie quand on entend

(Polybe, directement la ville blesser ses

p. S36.) ces

infaillibles

et sinistres il craindrait

des

Scipions Mais

de dans

ses

amis.

l'histoire,

enseignements, engendre

lui apprend

qu'une

corrompue et ne dirait-on Polybe ligues

ncessairement prophte,

pas d'un

exprimer se forment;

ces tristes ce ne

pressentiments sont plus

a Des

qu'animosits, jusqu' trouve ce qu'au encore (Ibid., avant pas cette Mais

.proscriptions milieu un de ses qui Polybe

et partages fureurs, la ramne crivait ans la

de terre, la multitude

matre

a la monarchie? ans environ

p. 495.)

quarante avant

Sylla, et soixante fait illusion sur constitution il ne s'est prendre, qu'il pas

Csar;

il ne s'est de

destine

prochaine si passionnment.

admirait dit, bien

que source

Platon

que la guerre,

pt le lui apde tant de puissance


/i

CXIV et de tant doit

PRFACE. de corruption, n'est pas le but que l'tat se proposer, et que ce funeste principe ferait expier qu'il l'on thorie, celle des aux leur peut Romains avait trouver valus. dans par n'a peu o Polybe un et une excelexemune mmais sans les triomphes et les

bientt richesses Ainsi, lente ple, thode dont

dmontre constitutions qu'il trop

grand

mixtes, point

prilleuse, il use dj aux

invente,

sobremement, la

la porter plus Par tances, teur Platon. et tard. un

excs

d'autres

pousseront

concours

assez

singulier tout ensemble

de

circonsl'admiraet de

Cicron

a pu tre

le disciple de II leur emprunte l'ide

Polybe, tous

d'Aristote trois de ses

ses principes, ouvrages, Mais les il ne et se pas

ses thories,

et le titre

des morceaux tout parfois cache pas de ses emprunts. non plus, politiques, des loges A Polybe, tution sincre dans de comme il est arriv et il cite

entiers. Il ne

ignore

quelques ses devanciers, qu'il pour qu'anime plus le grave ardent

crivains avec

souvent

l'imitation qui justifient il a pris son admiration Rome et le consul,

en a faite. la constile plus

patriotisme, son enthousiasme

se montre que

encore de

historien

Mgalopolis. blique

Comme lui,

Cicron

imaginaire

de Platon,

repousse dont il sent

la rpud'ailleurs

PRFACE.

cxv

la beaut, n'avait encore,

et mme

l'utilit, un homme

beaucoup de guerre; la meilleure la constitution auquel Il est

mieux comme forme

que lui de

pu le faire il vite

de rechercher et il donne rel

gouvernement, pour le modle

romaine il convient galement le lui, et

de mesurer partisan comme prospre, dans aux des selon

toutes

et parfait, les autres.

constitutions Polybe, qu'elle quilibre, en qui

mixtes a t

et

selon

si Rome

puissante les pouvoirs quitable

c'est

a su pondrer et faire vitant

un juste trois

une part

principes, d'un seul,

le dveloppement tant d'autres tats. vivent assurant citoyens. polises lois, les la dmocratie, romaine, des

exclusif

a perdu

La monarchie, ensemble ensemble Non-seulement tique qu'il autres suive cipal de Rome, propose peuples. d'aussi interlocuteur dans et

l'aristocratie, la constitution l'galit Cicrou mais et

la libert

admire

l'organisation pas moins

il n'admire

au respect Il ne faut prs les

et l'imitation pas traces s'tonner

de tous

que Cicron Le prinScipion, et l'es-

de Polybe. est grec

le second prit tien

Africain,

de sa Rpublique l'fve du gnral

historique que Llius

anime de Polybe l'entrepartout a provoqu de son illustre ami. peut croire ne parler tranger de Rome qu'en dont aussi

Cependant Romain,

Scipion

parce qu'en effet le savant il reproduit les thories, avait parl

CXVI

PRFACE.

bien

qu'et

pu le faire

un

des

enfants

les

plus

instruits

de la ville ternelle. de Polybe, plus A Platon principaux Lois. Cicron consulte encore

Mais ct un autre c'est

Inspirateur

Platon.

et plus profond: puissant il a demand le titre d'abord, ouvrages politiques, la Rla

de ses deux publique forme;

et les

H lui en a mme ont montr,

demand dans

et ses dialogues

une lanparle disil lui sur la

gue peu philosophique, fois ciple un heureux de Socrate toutes imitateur a gard ses

non pas d'une

un rival,.mais grce Bien dont plus,

le secret. thories

a demand nature voir doit

essentielles

du pouvoir se proposer.

social,

et sur le but a rendu parfois tudes

que ce pouau principe de Plala Grce sur l'orfurent alors

Cicron

de la justice ton avait lui-mme;

des hommages et ces trois nobles sicles des connues

dignes que

institues,

auparavant, socits, de Rome

ganisation pour cies

et le destin fois

la premire toute

et apprde Cicron et ro-

leur valeur.

Ce fut la gloire de la fois dans

de les populariser ce patronage main et dans eu beaucoup goter. D'ailleurs, inventeur; leur

en les revtant servit

son

style;

le monde

le Moyen ge, qui, sans lui, plus de peine les connatre

auraient et les

Cicron sa modestie

ne

s'est s'est

pas borne

donn

pour

un l'in-

se faire

PRFACE.

CXVII

terprte la science le reste telligent nral tote

des

penses

d'autrui il joue

dans le rle celui

l'histoire qu'il joue

de dans inen g-

politique,

de la philosophie, et fidle. Le gnie

de traducteur n'a point

romain

t davantage; et Platon,

et quand peut

on a devant faire

soi Arisc'est

ce qu'on quand

de mieux,

de les reproduire, Les ouvrages lit ils sont

on ne peut manquent prcieux

les surpasser. donc d'originade

de Cicron infiniment

pour romain;

l'histoire

la philosophie et celle du droit de l'tre autant sous le rapport tique, qu'ils ont L'ide est dans entretenue, principale Polybe;

ils sont loin polipas et

de la science mais qu'ils n'ont

dveloppe. des Lois tion

de la Rpublique le genre de la composiavec Aristote

appartient lybe, a fourni est Cicron, distinguent, de Platon

Platon, presque avec les tous

qui,

et Po-

les dtails

le style seul qualits qui le de la famille

admirables

et qui en font un crivain et de Voltaire Machiavel, peu prs tout ensemble.

De Cicron de quinze monument. politiques vait gure

il faut franchir sans rencontrer

un espace un seul

sicles

Le Moyen de Platon les mettre

ge tudiait et d'Aristote, profit.

peu les ouvrages parce qu'il n'arasur On spculait social,

rement,

dans

ces poques des

de dsordre socits. Mais montrent

les lois essentielles en trs-petit nombre,

les thories, alors, sont

qui

se

cxvm

PRFACE.

toutes inspires saint tions tout

empruntes par elle.

la politique Le livre

grecque,

ou sont attribu

faussement principum,

Thomas, de Buridan ce que l'on

de Regimine

et les Quesvoil des

sur la Politique peut citer.

d'Aristote, parfois

On y trouve politique, point; et romaine, qu'elles

penses tre temps chos voirs

audacieuses mme ne

de libert dpasse

que nosont des

ce

de la libert les tolrent, Mais et au

grecque parce avec

et les poupoint la fin politique nouveau. parce de la du

ne tirent a

consquence. xv sicle prend un

Machiavel,

dbut

du xvie, la science original de le lui vcu et donner,

dveloppement l'Italie la terre romaine, et par

11 appartenait que c'tait

o avait bien les

la tradition

politique corrompue, princes temps

qu'elle papes,

y fut trangement et par les petits long-

qui dominaient cette malheureuse

et dsolaient contre. politique

depuis

On a tout

dit sur l'excrable seul est devenu d'tat

de Machiad'oppropervers. qui l'ont

vel, et son nom bre pour

une sorte les plus

les hommes

mme

Ce ne sont fltrie. qu'elle

pas uniquement l'usage faite, l'ont s'est que

les moralistes desquels hautement honor

Les rois, avait t

on prtendait rpudie en la rfutant Cet anathme de ne pas

et .le grand avec plus

Frdric d'nergie

personne.

universel

est mrit,

et il est

impossible

PRFACE. le sanctionner attention. diversement des conseils cis, fruit propre quand on a lu le Prince de l'auteur, est donner bien fort

CXJX avec quelque qu'elle Ce ait t sont

La pense

interprte, qu'il veut

claire.

Laurent du Prince ait

de Mdicomme le

et il lui offre les maximes le plus prcieux qu'il et de ses les plus dans

pu recueillir sur C'est

de sa

exprience,

tudes

l'histoire Machiavel

des personnages lui-mme trit prit, tude plus doit comme srieuse, rare,

clbres.

qui l'avance l'en croire.

sa ddicace, donc

Ce n'est

et la pospas un jeu d'esc'est une la

on l'a suppos profonde

quelquefois et pleine a perdu il conseille le plus calme

de la sagacit

si l'immoralit que Machiavel

en est flagrante. tout discernesous

Il semble ment toutes du bien ses

et du mal; avec qu'il sont

le crime

formes

sang-froid. a

Les personnages pour modles comme

prend que

le plus l'horreur c'est Alexandre leurs

ordinairement publique Csar YI Borgia; ce sont Ramiro, mi-

ceux

signals c'est leurs son

des monstres pre

abominable

instruments c'est, tout

devenus dans

victimes,

Oliverotto; srables parjures par hasard ce

l'antiquit, de plus risque sang,

Agathocle: souills

couverts

d'atroces encore. Si

ou de forfaits Machiavel n'est c'est presque

repoussants contre aux

eux

quelque qu'il

blme, s'adresse;

jamais

crimes

aux fautes

de conduite,

des pecca-

< \xx

PREFACE.

dilles,

auxquelles

vraiment presque

ce grand ridicule.

esprit

attache

une importance termes, saurais mrite modle armes avec Voil dignes

en parlant lui reprocher qu'on

du duc

Il dit en propres Je ne de Valentinois manqu je l'ai fortune rien; fait, ou par pour les il

d'avoir comme par

le propose, ceux sont vues


qui,

' tous d'autrui, de grandes donc d'une tous

arrivs et les plus

la. souverainet grands projets. jugs dans II monpas qui tard on a

les crimes

de Csar

Borgia

apothose. c'est

Mais il a fait une faute d'avoir laiss Jules

sa vie, une seule! ter sur le trne l'exclusion. cette plus

pontifical, Ce n'est maxime,

et de ne lui avoir pas Machiavel plus

donn trouv C'est le voit, cise, pense pauts tableau

affreuse qu'un

invente une faute; chez

crime, n'est est

c'est pas

mais

si la formule n'en

lui aussi

la pense

pas moins avoir

la mme, trait des

pret cette princi-

est hideuse. diverses des

Aprs

et des

milices,

Machiavel doit

trace

le et

vertus avec une

que le prince exactitude tre

possder,

il mesure nieuse monie, ruse. songe, fois que Le seul

ce que

doivent

ingparfaitement la libralit et la parcila bonne hsitation foi et la le mentoutes les

la cruaut Il approuve le parjure, ces point,

et la clmence, sans la moindre

le poison, atroces

l'assassinat,

moyens c'est

tre utiles. peuvent dans son autode se maintenir

PRFACE. rit, peu importe quel prix, et le succs la flatterie,

CXXt absout c'est

les attentats. qu'elle tat c'est Pour est

Si Machiavel dangereuse

proscrit

en dissimulant pas parce

le vritable qu'elle peut politique, ment, perdre. c'est

des affaires; parce peindre qu'elle d'un

ce n'est aveugle mot

et qu'elle cette

toute

le gnie Deux c'est

appliqu choses ait

la sclratesse. doivent pu surprendre des facults, rares dans Machiavel thories et aussi ensuite

qu'il

consacrer

repoussantes qu'un de si esprit vaines ne

d'aussi

qui se croyait chimres. lui a rien L'exemple et bientt

positif On dirait

ait pu se repatre vraiment plus que que la un non ces

l'histoire conscience. instant

appris, de tous crass

brigands,

heureux

des plus Il nevoit la plus

justes pas que instable tout pas

chtiments, la fortune de toutes, immoler, ce prix. qu'elle est

ne l'a point fonde sur

dtromp. le crime est

et que le succs, humanit, Cette vertu,

auquel religion, est donc

il prtend ne s'achte aussi

politique

absurde que et On

effroyable, dont

et l'on

pourrait partage

croire ce vertige atteint.

Machiavel, cette ivresse

en la prconisant, le crime est

toujours servir que et

ne voit gnement. instruise; sont

pas d'ailleurs Les leurs sclrats

qui peut n'ont

un tel enseiqu'on les

faire

passions

forcenes matres,

et les occasions ce n'est pas

d'incomparables

CXXII

PRFACE.

Machiavel nois. a dit, Prince social, pas

apparemment dans

qui

a form

le Valentide paradoxe,

Rousseau,

un de ses accs une ide de

en reproduisant devait liv. III, tre

Bacon,

que (Contrat

le

le livre

des rpublicains excrer

ch. vi). Les amis pour

de la libert et chtier

n'ont les

attendu

ce manuel

tyrans, de

et le Prince malgr seuls

n'a pas le vu hommes ce sont

contribu patriotique auxquels

la dlivrance qui ce livre le terpuisse

l'Italie, Les

mine. plaire

et s'adresser,

les sclrats dignes

qu'il peint, d'tude

et qui ne se seraient et de tant Ce n'est que ferme tout tivit, l'homme 11 ne faut succs de d'admiration. pas

pas crus

de tant

dire venin.

que

le Prince

ne

contienne sage et e

cet affreux peut

Loin de l; un esprit il y peut de ce que

y profiter beaucoup ce que les affaires exigent de rsolution, peut parfois opposer et tout

apprendre d'ac-

vigilance, la volont

de

de ressources le but nombre utiles

la fortune. la place des du

que changer le bien, et bon

mettez

conseils sont

Machiavel

deviendront lui-mme et comme personnellement qualits

aussi

qu'ils

judicieux. me des prince, crime d'tat En

Il avait affaires il avait

une pratique il n'avait moins

consompoint cultiv homme t le

que

les

qui font le vritable

passant

du

Prince

aux

Discours

sur

les

PRFACE.

CXXIH

Dcades quitte jures bien bien mmes, rent. la pour

de Tite-Live, politique celle du

on respire des plus assassins grand

plus

l'aise; et des

on paret pas, les

des

peuples;

que la manire que les l'effet

de Machiavel restent de l'ouvrage sans peine

ne change peu est quand les prs

principes gnral

trs-diffil s'agit du

On le comprend Rome,

de sauver snat celles donn, grandeur un certaifi yeux dire mme avec

la ville ternelle, quelquefois souverains Prince, les dubut

maximes impunment nous

peuventtre des petits dans le

presque dont

Machiavel portraits.

a La

hideux

et la majest point de ceux les consuls lex esto Sans

ont d couvrir des

jusqu' aux

l'immoralit qui

moyens,

les employaient.

On peut MM~popM~

et les dictateurs

suprema Borgia. pour morale; colonies excuse

on ne peut pas le dire avec Csar il n'est ft-ce doute, pas permis, nation, prfrable principe. et bien de violer de les lois prir de la les

le salut et il plutt bien

d'une est

laisser

qu'un

Mais le patriotisme des crimes pour et l'inmotifs ce

des

erreurs

les juges vulgaires. trt d'un individu misrables; qu'en quand a pens car

Au contraire, ne sont il n'est jamais pas

l'gosme que des

possible, en vue. considrables

malgr projets

Machiavel,

d'avoir

de grands

on n'a que soi-mme a deux mrites

Machiavel

dans

les

CXX!V

PRFACE.

Discours. res

D'abord

il y donne et selon les plus et les vues affaires.

sur

toutes

les matise pr-

de gouvernement, les rsultats personnelle des

que les faits exquis de son

sentent, rience

de son expgnie sur ]e du

maniement snat et que

Comme sont

les rsolutions la plupart

et du peuple Romains par les les sentiments

du temps

inspires

les plus immenses, de tant

magnanimes, Machiavel d'hrosme,

vnements peine

sont

se met sans de vertu, loin de

la hauteur

sagesse

il ne laisse

loin ce fonds

dplorable

que de paratre qu'il avait puis la lieu, explique et le vritable incomparable partie il

politique les ressorts sens des

de son temps.

En second Romaine avec doute avait

de la puissance faits Il la historiques doit sans

une

sagacit. Polybe, assurs Mais

en bonne

qui

le premier les dtours

su jeter

des regards difice. mthode, les

dans Polybe,

de ce prodigieux de cette toute pas

s'il est

l'inventeur dans

ne l'avait destins quand dence triomphe, qu'il

pas applique de Rome

son tendue,

n'taient

encore qu'il

Polybe

crivait;

et bien

accomplis prvit la dcaspectacle de du la chute

prochaine, et ne

il n'avait pouvait Machiavel

que avoir

le celui

pressentait.

a eu

l'enseignement leons. serait si la

complet, L'histoire, une cole

et il en a tir comprise de politique

les plus peu

prcieuses

comme

il la comprend, prs infaillible,

PRFACE.
puret gale faire rations sont morale de l'intelligence du coup donc qui d'il l'tudie qui peu

CXXY
tait

la pntration n'avait ses deux

la scrute. de chose Consid

Montesquieu aprs

que bien

prdcesseurs. et la dcadence et un

Les

sur la grandeur la fois un rsum

des Romains

de dveloppement et de Machiavel. a ouvert la voie Polybe Polybe l'a beaucoup Machiavel en prenant les Dagrandie cades de Tite Live pour canevas; n'aMontesquieu vait quant l'histoire ci avait thage premiers C'est snat pendant en homme pouvoir tion, pas plus qu' les suivre l'un et l'autre, et de en applirgularit, que celuiCaraux

avec tout

plus

de mthode de Rome,

entire

les ides guerre

d borner et celui-l, sicles sans

la seconde sur les pas

contre Live,

de Tite

de la Rpublique. en s'inspirant s'est des maximes montr du que Machiavel la religion et si ind-

doute

Romain envers

il la traite il soumet

uniquement hsiter Cette n'en le

politique, spirituel

sans

si grave une

au pouvoir temporel. dans les temps modernes, pour l'antagonisme occups, l'tat. division parce les des qu'il

questait de puisja-

heureusement Jamais

philosophes deux n'avait

l'antiquit. sances mais

ne les avait exist voir dans cette

Il tait

rserv

au Moyen qui tenait la

ge de d'ailleurs

dsastreuse, profondes.

aux causes

les plus

Mais

CXXVf

PRFACE il tait aussi qui rare que les esprits que soient fussent il

fin du xv" sicle, sur ce problme

dcids se

Machiavel

est un des du pouvoir solution. torien le plus attribuait lie. C'tait trie

premiers politique, L'glise

rangs soutenu

du ct la vraie et l'hisqu'elle Machiavel de l'Itala pales rel'inhrsie l'glise de celui avec une a

et qui aient

ne s'y est pas trompe, a t un des ennemis de Florence. craints et le plus has. En outre, fatale

la papaut la papaut,

la dsunion suivant lui,

qui livrait

commune

l'invasion taient

de l'tranger; amers paraissait calomnies et justes; une dont

proches dpendance et une n'a pas qui l'avait libert

du patriote du De l,

publiciste les

insulte. cess

de poursuivre

la mmoire

si bien juge,

et qui la blmait

redoutable. peut admirer sans rserve dans Machia-

Ce qu'on vel, c'est sont pos mthode. n'est semble parfaits. Cicron, Mais de pas

son style. Les Discours sur les Dcades ne trs-bien compas, il est vrai, un ouvrage ils prsentent Le Prince l'abri n'est pas tous souvent mme, de toute peu quoique critique. d'ordre plus Mais les dtails et rgulier, si l'ensont de

irrprochable, Aristote, leur manire d'eux

Platon, 'ont

Montesquieu, et leur

Polybe, grandeur. celui ne peut

ie style Platon,

de chacun tout

a ses dfauts qu'il est,

incomparable

PRFACE.

cxxvu

II

tre peu

la forme trop

de la science;

celui

d'Aristote

est un est trop Polybe sans est a le

didactique et n'est pas

celui de Montesquieu toujours assez grave

brillant, a souvent exclure trop vrai

la scheresse la prolixit du

du commandement, pdantisme; Cicron seul

lgant style des

et trop affaires

littraire.

Machiavel

et de la politique concision,

justesse, plus

vigueur,

simplicit, mouvement. Il est et l'homme un meilleur mais la forme

des choses que des mots, occup d'tat ne saurait prendre pour crire modle; les principes ne valent rien,

qui les revt

est accomplie. surtout Machiavel, ce sont les dans surtout vraiet mmes il les proscrit il s'occupe il veut s'inspire souvent par dans des fort non-seulement peu, mais d'tat

Ce qui manque ides gnrales; dont

la thorie, dans ment comme rsultats il repousse inflexibles. galement pant plus ment

la pratique intelligent il voit

que l'homme des

circonstances les

l'histoire

obtenus comme L'une bonnes,

moyens

trs-diffrents, les maximes lui semblent

dangereuses et l'autre et il

toutes conduite

prouve,

parl'exemplefrapque les qualits les

de Scipion contraires identiques.

et d'Annibal, peuvent amener

des effets

absolu-

Quels litique

de Machiavel, sa poque soient les mrites n'en reste pas moins justement fltrie et son

cxxvm

PRFACE.

nom dshonor. tomber ment connu raisons. dveloppe donnait ensuite, qu'il dans des yeux la vraie D'abord, ces

Comment dplorables sagaces

un

tel esprit garements

a-t-il

pu

? Commdeux qu'aura tout lui puis mais

aussi

ont-ils

ce point fournir cur, et dont

lumire

? On en peut du

la perversit des

l'habitude l'irrsistible sa mthode,

affaires, autour

exemple

de lui; invente,

qu'il n'a point

a pousse

l'extrme. employe par

La mthode Platon peu sont plus avait

historique dj prodans en-

discrtement duit quelques

consquences

louables fcheuses

Aristote. core dans grce dances quieu, dans

Ces consquences Polybe, qui croit

trouver

la perfection tempre, ces ten-

la constitution son

Romaine.

Cicron

enthousiasme tout

prilleuses, en s'y laissant dans

platonicien, en imitant Polybe. fait plus d'un

Montesfaux pas. II ne elle;

aller, voie,

Machiavel,

veut interroger et comme il veut toire cience expos Csar mire crime en faire offre n'y aux Borgia, un Socrate parce des

n'a plus de frein. il ne se fie qu' que l'histoire; avec un merveilleux

cette

il l'interprte l'unique

talent,

et la suprme cole. Or l'hisbien divers si la consexemples pas graves son discernement, on est un adle la

apporte plus

mprises. le reste des

On admire hommes on adore l'on ddaigne

comme ou

un Marc-Aurle triomphe, et

qu'il

PUHFACK'

(XXIX

vertu comme avec toire

qui

succombe; humain

on

emploie

le mensonge, on joue que l'hisachets

le genre

emploie

la vrit; parce

les parjures, du pass indigne. tout

avec les forfaits, rappelle bien

des succs

ce prix historique

Alexandre aussi bien

VI est un personnage que Rgulus grand ou Csar; Voil

et puisqu'il le dernier et si Platon, est le plus chiavel, immoral que

a russi, terme

il est plus

qu'eux.

o aboutit

la mthode tout crivains l'histoire, donn

historique . la raison, Ma-

qui a presque honnte des donn

politiques,

qui a tout

en est le plus

et le plus dprav; redoutable exemple n'a essay de suivre, et qui restera personne unique, et toujours la science minent. une grande des ce dtest. politique Celui ne compte qui n'est et en

certainement

Dans le xvi" sicle, pas eut qu'un son un seul de son cho succs ouvrage temps

de Bodin,

rputation, antiques, tait

trs-affaibli tint surtout

thories qu'il suivant,

crit

languevulgaire.
parmi

Dans le sicle

on ne trouve et Spinosa qui

les philosophes que Hobbes se soient de politique. occups d'tat pendant de longues annes, der un sujet qui de sa carrire quels rit devaient n'a pas lui tait familier. font

Bacon, a craint Mais les

homme d'aborhontes

publique tre ses

assez

comprendre et son la postsilence.

principes, beaucoup

a regretter

CX XX

PRFACE.

Quant traiter

Descartes, de la politique. mme qu'il

il s'est

toujours pas

dtendu qu'il

de

Ce n'est le rgne

manque ce ces terre

de courage, n'est pas

sous

de Richelieu de sur la soit

mconnaisse pas de non

l'importance plus que se

matires trangre mais lonnes ni par bliques, quelque souponn pas publier

ce n'est son cur ces

citoyen

refroidi et brouilnaissance pu-

il blme qui, leur ne

humeurs appeles

inquites ni par leur des d'y et plutt

n'tant fortune laissent

au maniement pas toujours

affaires faire

en ide

nouvelle

rformation folie,

que d'tre

de cette

Descartes et ses

sa mthode d'crire les

ne prfrerait S'il enouvrages. qu'on croirait doit pas ob-

treprenait server

maximes

en la vie civile, que ce

il ne se

moins enseid'Anil vaut

impertinent gner nibal. mieux parce sonnes les reux. pect sont me. n'ont le devoir

philosophe capitaine

qui voulait en la prsence

d'un

Il croit se rgler qu'on

d'ailleurs

qu'en

politique, que sur avec et que pas les

sur l'exprience a rarement

la. raison, des persouvent heule resce

traiter

parfaitement conseils dplaise

raisonnables, ne sont Descartes, que mrite assez

meilleurs N'en

plus

et malgr son noble

et l'admiration l des principes Platon, point t Aristote,

gnie,

peu dignes tard

de sa grande Montesquieu, et cependant

et plus

des hommes

d'tat,

.PRFACE,

cxxx)

ils sont

les matres

de la science. les

Machiavel

a tir thories

de la pratique
qui

des affaires sa mmoire.

abominables donc bien

fltrissent d'tre

11 n'est pour fort en

pas

ncesde d'y

saire

au gouvernement et souvent Polybe n'y il a t et Cicron, ont pas est

parler

politique avoir pass.

dangereux s'y conservant appris. connue.

honntes

et purs, de et

beaucoup assez du

La politique une thorie part

H.obbes

C'est

une

justification

despotisme.

Hobbes ture

humaine, une

des principes les plus faux sur la naet observe; qu'il n'a pas trs-bien socit monstrueuse o dans absolu la libert, l'homme, d'un seul vi-

il en tire qu'i)

a mconnue plus,

et mal interprte et o l'empire et sans d'avoir l'tat en croit

ne se trouve existe vement est entre un sans

contrle

limites.

Il blme que des

Aristote tre est,

soutenu naturel

l'homme hommes du la peur

sociable; si l'on

eux

la misanthropie C'est

philosophe qui a form qui peut

anglais, la

un tat ce C'est

de guerre. n'est parce aussi

socit;

que la peur hommes unis;

la maintenir.

que les se

se redoutaient et comme mme pose

mutuellement ports sans

qu'ils cesse

sont

ils sont

se dchirer, qui leur trop fort. maximes, et de conim-

dans l'ordre

la vie sociale,

le pouvoir tre

et la loi ne saurait entendre est ces charg

On dirait, que

incroyables de garder

le monarque

cxxxn

PRFACE.

duire bien

des

btes

froces. si c'est de ses

Le cur l tout

de Hobbes a tir Le

est

plaindre et

ce qu'il

de son

exprience mme pays lever des

mditations. qui dsolaient

spectacle alors son

guerres

civiles pas. des

ne l'excuse au-dessus

Il est d'un faits son que et de devoir

philosophe ne point

de s'se laisser et

pouvanter c'est chose pris c'tait

par eux; singulire

est de les juger, ait si peu n'ait pas

Hobbes qu'il tant

comvu que

les affaires

de son temps seul,

le despotisme tous

prconis

par

lui,

qui causait coter poque

les maux F'

de la patrie, L'Angleterre de l'Europe, symptme

et qui devait tait cette qu'il

la vie Charles le pays le plus agit.

libre

bien

en ft le plus ds lors la paix

Plus d'un

annonait ramener et Hobde

la constitution et la force dans

qui devait la socit avant

bientt anglaise,

bes mourait 1688, qu'il

dix ans peine n'avait honneur nettement pouvoir le mrite question en rien

la rvolution

pressentie. de Hobbes du pouvoir est ac-

On a fait d'avoir civil vraie; cru. sur mais Cette tabli le

l'indpendance la suprmatie religieux. de Hobbes tait nouvelle moins

La remarque n'en est gure

au temps

de Ma-

chiavel sicle,

elle l'tait aprs

beaucoup

la fin du xvii" aprs l'exemprinces. qu' tout

la victoire

de la Rforme, de tant

ple de Louis Il appartenait

XIV et celui du reste

d'autres plus

l'Angleterre

PRFACE.

cxxxm

autre

cette thorie, prcisment pays de formuler avant et un sicle c'tait en Angleterre, puisque les Hobbes, parmi que Henri VIII avait, le premier souverains, le pape runi les deux puissances et s'tait fait

de son royaume.

d'o viennent toutes montr On a parfaitement Sa politique et sa morale les erreurs de Hobbes sur une msont fausses, parce qu'elles s'appuient taphysique La mthode l'histoire il interroge l'me sincre de Bacon prs Locke de et une psychologie de n'apparat Hobbes en rien est fausses toute comme rationnelle, elles. et Mais

dans

son systme.

fort mal la raison avec

humaine

il ne sait pas tudier et une une attention suffisante dans qu'il tard la philosophie peu dveloppe les avant toutes disciples eux, les de

exactitude. des germes

Ilarecueilli fatals, plus

comme

le firent

et de Condillac. de

Un sicle la sensation contient; sa

il a tir cons-

la doctrine sociales

quences

qu'elle prendre

et l'on a pu, sans le comet de

anachronisme, plment de

l'cole

pour politique d'Helvtius sensualiste bien que cette cole

Saint-Lambert. che admis, le systme est d'une

l! faut

le sa-

de Hobbes, rigueur

une fois ses

principes est est


p. 2-to

irrfutable,

et Hobbes

un ennemi
M. et suiv. Cousit).

dclar
Voir ses

de la libert.
mrcs, premire

Le sensualisme
s~t'ie, t. 111,

cxxxh'

PRFACE. dans ses cette alternative ou, en politique, s'il veut au ses tre ou de reconsquent, sans Platon, la sur

donc nier

principes

d'aboutir chapper mthode les bases au pouvoir elle arrive ton avait humain; que Bacon,

ncessairement aucun rationnelle inbranlables d'infranchissables des observ, Hobbes rsultats sans de

despotisme, Avec

excs.

arrivait de

fonder la justice, limites. tout

la libert

et donner Avec Hobbes, Mais Plade l'esprit aussi bien

opposs. les faits tout

erreur,

les a mconnus,

son matre; qu'il

et sa politique,

qui ne sort

ni de l'histoire qu'il nglige,

ddaigne,

ni de la psychologie d'une logique qui et qui

est l'chafaudage la nature ni mme

outrage n'a pour

scandaleusement elle ni la vrit adresser Sa doctrine celle de Hobbes, mtaphysiques qui nie la libert la retrouver et qu'il dans transfre des sur

humaine, la grandeur.

On peut Spinosa. lement cipes nosa, point imagine

reproches la socit

identiques reproduit parte fidde prin-

bien qu'elle absolument

diffrents.

Spi-

en psychologie, l'tat;

ne pouvait qu'il au lieu fait HobL'tat et

et le pouvoir

la communaut, comme l'avait

de le laisser bes, est

au monarque,

galement est selon qu'il degr

un despotisme lui aussi un tat

effrn.

de nature le portrait srable

de guerre;

fait de l'homme est hideux, bien

ce premier que ce soit

et miun por-

PRFACE.

cxxxv

trait core

de pure

fantaisie. les homme

Spinosa faits

observe

moins s'il sorte

enest de et du

que Hobbes Son

possible. monstre, mal, levant pas sans

psychologiques, naturel est une

qui n'a aucun raison, sans

discernement moralit. Bien

du bien plus,

en s'-

la vie civile, moins dgrad; aussi bien

l'homme

de Spinosa

n'en reste dans La doit

sa conscience que dans dcide l'tat

est morte de nature. qu'il

la socit, puissance faire

publique

pour

lui ce

ou ne pas faire, et l'injuste,

et prononce

souverainement imbcile Sous du pr-

sur le juste citoyen texte

que la raison par elle seule.

ne peut que

discerner

l'individu Spinosa le

est impuissant sacrifie


sur

contre rserve sujets

la comet sans que par

munaut, piti

sans les

au pouvoir, qui n'agit et la crainte. l'esprance Il admet vernements. qu'il chie, rempli n'a du reste la division dans faire et Il comptait

reue son

des trois

gou-

Trait

politique,

pu achever, de l'aristocratie que les deux telle de tout

la thorie de la

de la monarIl n'a

dmocratie. parties

premires

de sa tche.

La monarchie, Elle tient, dispose

qu'il l'imagine, dans l'tat

est fort trange. tout lui appar-

mme les maisons des citoyens, y compris De plus, le loue bons deniers comptants. qu'elle tous les d'un conseil, roi est assist qu'il renouvelle ans, et a qui est comme le sens externe de la cit,

CXXXYt

PRFACE.

dont

le monarque

est l'me. il en est

A ct

de ce conseil et dont

qui administre, les membres fonctions

un autre de leurs des

qui juge, hautes

sont

pays

et imporL'ar-

tantes

sur les biens en temps du butin

condamns.

me n'a pas de solde de guerre, autres nisa elle vit

de paix; fait sur

et en temps l'ennemi. Les Spi-

institutions sont au niveau Mais que

de la monarchie de celles-l. ce qui est trouve est elle par malgr

que

rve

Il srait plus

fort inutile peuttrs-

de les tre,

citer. c'est

singulier sont

Spinosa

qu'elles

pratiques. celles utopies son

Sa monarchie exist

la meilleure fort

de toutes aux

qui ont

est

suprieure

imagines et,

les philosophes. sa. modestie dmontrer Il est

11 admire habituelle, l'excellence vrai que parle sourire mme conjurer qui il

uvre; tout

consacre

un chapitre de ses

incomparable fois de n'est il s'arrte, ses lecteurs. pas assez

thories. de cette

craignant Mais prudente;

provoquer circonspection

elle ne saurait

le danger ddaigne s'en

que craint

le philosophe en politique,

et Spinosa,

!a spculation qu'a.

et qui ne veut qu'i! ne trs-peu

remettre

l'exprience,

ne voit pas

poursuit dignes Ainsi c'est--dire n'ont pas

que des chimres de son gnie. donc,


au xvn"

extravagantes,

sicle,

Hobbes et celle

et

Spinosa,

l'cole fait avancer

de Bacon

de Descartes, d'un seul

la science

politique

PREFACE.

cxxxvn

pas; tt

loin odieuse

de l, elles et tantt cette Sainte, n'est

lui ont ridicule.

nui,

en la rendant mme

tanne la tire avec

Bossuet

releva

pas de

dchance. que Voltaire qu'une ne s'est thorie

La Politique a condamne

de l'criture tant de raison,

de la monarchie pas aperu le poret une

absolue. qu'il trait

Bossuet

peut-tre

n'tudiait beaucoup assez

la Bible trop

que pour de son

en tirer matre,

flatt

apologie Dans l'Esprit a coup Jusqu' tion lution. 'd'un

peu quitable et

du despotisme. ans peine donner aprs tout social vint

le xvm sicle, des Lois, une face

quinze

le Contrat nouvelle elle n'avait arme social et un fut

la science t qu'une

politique. spculade rvoExtrait poliqu'une bien de la

Rousseau il en fit une Le Contrat

instrument un pamphlet.

les Institutions grand ouvrage, plus d'un vaste systme il ne dveloppait tiques, seule ide. Mais cette ide tait fondamentale, qu'elle ne fut pas toute Aristote le citoyen lui. Locke neuve. t'avait de Genve, venait clair, celui de et C'tait rsolue et dans celle deux

souverainet. ans sens avant que

mille

le mme dans vingt un ans em-

la traiter traduit qui

ouvrage avant prunta que

parfaitement part

de Rousseau,

lui

ses principes. antiques, peine cette tre question discute. fort et pouvait

Au sein des dmocraties tait simple,

cxxxvm

PRFACE.

Le peuple contestable

eu corps et

exerait

une il

souverainet s'en montrait

insi

permanente;

il frappait les tyrans, que non-seulement jaloux, tous mais que de plus il prvenait par l'ostracisme lointains menacer sa les dangers qui pouvaient puissance. force Quant avaient tion. Le tyran pouvait mais des rois, bien il n'tait dans qu'une dont usurper jamais les tats simple par lgitime. qui les la et la surprise au pouvoir conservs, Le roi tait consentie retire renoncer et s'exposer attendre. autrement; et profondes, avait par

ce n'tait le monarque par

dlgali-

l'autorit, toujours leur

brement lui tre c'tait tyran rement fut tout

les sujets, pouvait contre eux. La retenir c'tait

gr, en rail en nom-

la royaut,

se changer qui se faisait modernes, de causes

un chtiment Dans et, les temps par suite

breuses rainet ne tenait n'en Cette par ques

l'ide

vritable disparu. que de soit

de la souveLe monarque Dieu sur seul la terre. d'une par tait pas fois quelgos il

compltement son
pouvoir

plus

devait thorie, des

compte bien

qui que bien la Botie

que ce dmentie

plus

rvolutions,

que combattue par exemple, n'avait

philosophes, admise;

nralement la discuter, retrouvait rpublique

Montesquieu

loin de penser en partie

la combattre.

Rousseau

la cit antique la petite dans il y voyait rgner le peuple; de Genve

PRFACE.

CXXX1X.

il pouvait souverain;

lui-mme et,

se vanter cet

d'tre

<: membre

du grce

grce rflexions,

enseignement, aussi doctrine d'inou, De

ses propres amour dans du

et peut-tre il soutint une chose tait. malgr et qu'on utile d'y

son qui, tout

paradoxe, avait

ce temps, et toute

quelque qu'elle social,

ancienne l'importance sentielle vent

vraie

l toute essoude

du Contrat sur laquelle pour

l'erreur a trop irlsister

il repose, qu'il soit

rfute

nouveau. net,

Je me borne

la thorie celle du

de la souveraicontrat primitif,

et je laisse

de ct

que Rousseau Proclamer nale

a si vainement et dmontrer sous les le

cherch. la souverainet rgne de Louis c'tait natiuXV, a

au xvui" sicle, ans avant

vingt-cinq la fois une pas d'abord principes dangereux, firent sorte voir pas

tats une

gnraux, prophtie. thorie

hardiesse.et la porte parurent' plus cole;

On ne vit ces grands que Ils tre pour ne une

de cette alors plus

chimriques funestes. dussent

coupables et bien

que qu'ils

de rvlation et pour

et d'avertissement Ils restrent mme appuy pas

le pouin-

le peuple,

peu prs pas de

fconds. sion

Ils ne soulevrent Le pouvoir, ne sentit

discus-

srieuse.

quatorze voiler comptait

sicles, le secret gure

sur un pass de de dqu'on venait Le peuple, qui ne

de sa faiblesse. que Rousseau

de dtenseur,

ne sut

CXL

PRFACE.

pas qu'on sance. la gloire partisans saires ennemis,

venait

de retrouver social

les titres pas

de sa puisbeaucoup ses adverou de

Le Contrat du citoyen

n'ajouta

Jean-Jacques. davantage;

Seulement ses

l'en l'attaqurent

admirrent

personne venait taient vint nationale

un peu plus vivement. Amis ne se doutait que le principe d'tre pos,

la Rvolution quences Constituante verainet rois; quand en

et que les consMais quand la races ses la soude im-

imminentes. ressaisir usurpe

solennellement depuis trois social

elle institua discussions; le nouvel

sur le droit quand

mortelles de fonder oubli plus

la Convention politique, et qu'il dplorable, n'en avait

essaya'

difice

Rousseau, reprit jamais les plus les

depuis d'influence

sa fin obscure et de gloire Avec Les au Contrat clairvoyants, ces avoir qu'infidle de plus vivre tard

eu de son hommes logiques si ce n'est des Lois.

vivant. politiques. allrent

Montesquieu,

il partagea violents et les plus

plus

social;

sages,

les plus Ce furent d'abord bien

allrent

l'Esprit qui La vouson une Au

derniers rsolu le

cependant problme.

semblrent Constituante, lut s'inspirer qui forme,

Montesquieu, mais sous peine.

surtout devait ne put

ses thories reparatre anne qu'une

uvre, autre

contraire, en

la Rpublique avec que les thories pratique

la Convention radicales de

ne mit Jean-

PREFACE. Jacques. II est vrai La encore dut qu'elle ne dura gure nationale, excs aprs d'un tenir que une plus que compar courte hros, Mais mraid'erles et

la Constituante. promise moins

souverainet par ses

circonstances, terrible carrire,

abdiquer,

entre

les mains tout d'une

jeune d'elle. et d'un

qui du moins cette compte abdication,

reconnaissait suivie annes, fut, rachete rien dire qu'au

dfaite

de trente

qui parurent aprs par

donner

son a Montesquieu, reur et de lutte,

un demi-sicle un second principe

triomphe

qui n'empruntait On peut seur donc

de Rousseau. a t le prcur-

que Rousseau et qu'il qui

de la Rvolution, le principe et durable. nationale parmi n'est nous,

velopper puissante rainet pltement table gr sicle

a eu la gloire de dla rendre devait lgitime, de- la souveorganis com-

Si le principe pas encore il est

dsormais jours devine

incontesdoit prs savoir d'un bien

et la dmocratie Jean-Jacques l'avance, de quoiqu'il

de nos l'avoir

ne l'ait pas toujours

comprise. D'ailleurs, haute il professe pour la dmocratie a S'il y avait, admiration un dit-il, il se gouvernerait est fort ce que
nature,

la plus peuple un de doit

de Dieux,

dmocratiquement. raisonnable; c'est que et pour la dignit

Cet enthousiasme philosophe


l'homme et

qui sait s:'


divine

la dmocratie

CXLII

PRFACE.

tre,

en thorie

du moins,

te seul

gouvernement

lgitime, applicable. squence hte

si elle n'est Mais cette dans

pas toujours apothose pour

un gouvernement ne tire pas conRousseau, un reste et il se de sa inisi Voil dans

la pratique

de dclarer,

santhropie parfait dj ne

par peut-tre qu'un ordinaire, pas

gouvernement

convient

des hommes singulirement

une restriction le principe peut-tre

qui limite

la ralit et il et cher doit

de la souverainet t sage ce compte

nationale; de retranqui de pas ne la nbien il l'en-

compltement pas s'occuper Il est

de la science de chimres, vrai que Platon

politique, la thorie n'avait

dmocratie. glig d'tudierle

gouvernement

aristocratique, comme

que ce gouvernement tend, ft moins possible

de la vertu, encore que, que tout

la dmocratie en croyant Rousseau la

de Jean-Jacques. dmocratie n'en digne

Mais c'est d'un

peuple

de Dieux,

les hommes. pas tout fait parmi dsespre Il y met seulement une condition assez facile remplir. Il faut, l'en pour et croire, que l'tat dmocratique puisse chaque l'idal de aisment citoyen de Rousplus y

soit trs-petit s'y seau rassembler, connatre ne sort

que le peuple pour que

puisse

les autres. pas de

Ainsi,

l'enceinte

Genve,

Contrat

social

liv.

f[I,

chap.

)\

p.

197.

PREFACE.

cxun

troite, mmes demment

matgr

sa prtendue antique. par

libert, Rousseau

que les limites se laisse ville vi-

de la cit entraner pas

l'amour

de sa

natale,

on ne peut nirs mire

dire

de sa patrie, lectures. surtout

et par Genve, Paris,

les souvequ'il Sparte adet telles et

de ses premires pour l'opposer qu'il

Athnes, sont c'est veut

ne connat qu'il

que par

Plutarque,

les dmocraties cette peu mesure

a toujours

en vue;

insuffisante rapporter dans cette gars

et restreinte toutes voie, les autres. o l'ont pas,

qu'il

sagement mme si loin

H va bien

suivi qu'il

d'autres

publicistes

sur ses base et

en vient

regretter

l'esclavage, chez que lui paraisse penser modernes que

condition et, ce

indispensable tout monstrueux

de la socit

les anciens lui-mme la libert, leurs qu'

paradoxe, nue tions, aux

il incline peuples

inconprten-

malgr

ne se maintient

peut-tre

l'appui

de

la servitude Une Rousseau plutt verainet a A l'instant


tants,

autre tire

consquence sans hsiter c'est

non de

moins ses

fausse principes,

que ou

de ses prjugs, nationale qu'un


plus

d'interdire

la sou-

toute peuple libre,

espce

de reprsentation des reprsen-

se donne il n'est plus.

il

n'est

Les dputs

'Ccn).ratsod~tiv.Tn.ch~.xv,p.236.

cxm'

PRFACE.

du

peuple ils

ne sont ne rien sont

ni ne peuvent que ses

tre

ses reprsenils ne

tants peuvent vrai

commissaires,

conclure

dfinitivement Sparte et ailleurs, pens les

s Ceci a t en ce sa sens sou-

dans

Athnes, n'a

que le peuple verainet l'exercer bliques, cit, pour

jamais toutes

dlguer o dans qu'en tout le qu'en

affaires

il pouvait ces une rpuseule et les

directement.

Mais mme gure pas

qui ne consistaient ne se de pouvait

le peuple qu'il foule

faire;

magistrats dans une

choisissait cas, quoi

reprsentaient puisse dire

Rousseau. Mais due, si ce principe, en partie antiques, dans toute faux pos inexact dans toute son aux n'avaient il devenait dmocraties et que tendpu surque son peu-

tait

relativement elles

mocraties l'appliquer tout

si jamais

sa rigueur, pour pouvait les

compltement de Rousseau

le gnie cur ples culier,

prvoir, La France devait

rpublicain que le peuple qui

devait

souhaiter

d'autres

de Genve.

en partisa gloire terneldans un

le citoyen tait-elle

de Genve donc Et le joug, forme si

et l'hospitalit, lement jour

condamne elle devait comme l'y

la monarchie? prochain briser

invitait

Jean-Jacques

quelle

de gouvernement

*C'ntratsociaLiiv.ni,ch.'tp.xv,p.236.

PRFACE.

C-XLV V

pouvait-elle C'est

s'adresser

si ce n'est

la dmocratie? Il aurait qui repousn' diviser ? Pendont de pas beautout

ce qu'aurait que

d pressentir son prtendu

Rousseau. principe,

pu se dire sait toute tait qu'une

reprsentation erreur. en petites n'aurait l'Attique d'une

de la souverainet, par hasard fdratives en fractions que le canton

Pensait-il rpubliques

la France sait-il aucune Genve, l'accuser coup neuf, reux mme

rompre

l'unit t plus

nationale grande

ou laLaconie?Je telle rverie; des mais

ne voudrais il s'tait sujet

occup ce qu'il gnie

de l'tude disait,

fdrations, doute

et o sans pas pargn

son aventu-

ne se serait

les innovations

les plus

contestables. vident que tout nationale, y croire en prchant Rousseau les nations pouvait le dogme n'y a point modernes. se raliser pas mme

Il est donc de

la souverainet doivent

cru comme

Il n'a pas vu comment bientt. sans dans La reprsentation

ce dogme n'est

certainement pas toujours,

inconvnient les moments l'expression qui l'ont

elle n'est les plus

solennels

de la vie des. fidle des vo-

peuples, lonts

parfaitement Mais la

dlgue. l'tat actuel

reprsentation n'est pas

est ncessaire le seul motif


Voir Contrat la note social,

de la politique et tant
du liv.

qui

la justifie

que
III,

la nature
chap. XY, duu

de Rousseau, et celle du comte

la fin

d'Antraigues.

CXLY!

PRFACE.

des choses ront

n'aura

pas

chang,

les mandataires ils vaudront eux.

se-

indispensables, que ceux

et mme qui se ainsi en

mieux en La souvene

gnral rainet

confient

d'ailleurs,

que l'a pens qu'elle

Rousseau, est inalinable

se dlgue pas, comme la libert toujours pas crire la fois sous rves l pour

ce sens

mme, prouver

et que les rvolutions qui ne le comprendrait point. reprsentatif, vidents, impossible, et les utopies Mais

sont

que les peuples aujourd'hui nier prtexte les plus les faits d'une

n'abdiquent le systme les plus quit

prosc'est

et se jeter, dans les les plus

extravagants

dangereuses. Une distinction Rousseau, aprs ment, mieux trs-juste que et trs-utile avant qu'a faite

personne souverain

lui et mme gouverne-

lui, c'est qu'il

celle du

et du

Cette distinction appelle aussi le Prince. est capitale, et elle dcoule de trs-naturellement sa thorie antiques, Je peuple, lui-mme, magistratures le gouvernement confondus, n'en parle est, de la souverainet. il tait qui peu prs Dans les rpubliques de la faire par que des dure,

impossible

tait

le souverain, tout et de

gouvernant au plus

et ne reconnaissant amovibles et la

trs-courte

souverainet ne

se trouvaient Platon qu'il

et personne mme pas; la

les distinguait. tout pour sagace

et Aristote, que

ne se pose

question

la rsoudre

PREFACE.

t'.XLVn

11

mal. bien

Bien qu'il qu'il

connaisse

la vritable dans

souvera'inet, la raison point et ce-

la place dire l'tat et rien

pratiquement pendant rain erreur; que pour le lgitime seul de

thoriquement dans la majorit, que

il n'hsite

le gouvernement Montesquieu

est le souvela mme

commet son grand

n'indique

dans

ouvrage ne soit pas voit qui

lui le monarque souverain

qui gouverne

de la nation. avec

Rousseau une nettet

la vrit,

et il sait la dire place quelle

ne peut

plus laisser

l'quivoque. qu'en

Le Prince, et parqu'un

le gouvernement, fois mme dlgu ble n'est

soit la forme, n'est par jamais

la toute-puissance, rvocable qui

du peuple,

lui, et responsasi elle dit mal for-

devant pas

sa justice, infaillible. Rousseau,

est

souveraine,

a Le gouvernement, a t dont confondu il n'est n'tre mais

mellement avec

propos du

le souverain,

que le ministre. pas fort gotes profond-

Ces thories temps ment couls que, crue

pouvaient XV et

de Louis vraies que

elles ans

taient ne

vingt-cinq

s'taient

pas

la Constituante, redescendre une pouvait

les mettant la monarchie,

en pratiqui s'tait qui

faisait

souveraine, ne

place plus

toute tre

subalterne, change.

dsormais d'hui, croire

Aujour-

que le gouvernement

est le souverain

Voir

notamment

]iv.[It,e)m.p.rV,I.

CXLVIII

PRFACE. qui n'est plus possible, mme pour la sur

est une mprise les esprits gloire ce point

les plus

aveugls.

Que Rousseau toute

garde

d'avoir

le premier

dissip

obscurit

essentiel. mrite qu'il ne faut pas oublier dans le

Un dernier Contrat c'est vrai, social,

bien que parfois Rousseau et

celui avec

du style. plus

on l'ait fort exagr, n'a jamais crit, il est de sobrit. politique, Mais il n'a de ce ton

devigueur mme

pu se dfaire, dclamatoire Malgr rhteur quand Rousseau manque manque coup Prince dpit que, tude,

en un sujet portait encore

qu'il

la justesse bien on vient plus

jusque dans ses romans. des ides, on sent le gnrale que l'homme d'tat et, que s'il qu'il

de lire Machiavel, mani c'est Le livre dans sur

on voit trop

n'a jamais de simplicit,

les affair es, et que, surtout d'ailleurs ensemble parce

d'exprience. mieux ou les de cette compos Discours

est beauque mais, le en

son

les Dcades rgulire

ordonnance une sous sorte ces

et systmatiet d'incertiet qu'il

il y rgne qui perce difficile soi-mme

d'hsitation dehors avoir

austres, quand

est bien touch

de ne pas les ralits social,

on n'a point

dont

on parle. politique qu'elle n'a ait

Depuis pas produit

le Contrat de grand

la science

monument,

bien

produit illustres.

des uvres La

estimables dont

et mme Rousseau

des uvres a pro-

dmocratie,

PRFACE.

CXLIX

clam gnie qu'elle qu'elle avant dre,

le principe, une thorie

attend complte.

encore Mais bien

d'un

homme

de

peut-tre des

faut-il et

se dveloppe passe que puisse par bien

pendant

sicles,

des preuves pour

et des progrs, la bien comprenma-

la philosophie, recevoir

de l'histoire

de suffisants

triaux.

Avec le Contrat souverainet, mite risquer des temps nous

social sommes

et

la

vraie

thorie l'extrme au del, pourrait d'utopies,

de la lic'est bien on aprs

arrivs Aller

et de la science. que

des prophties se demander

l'avenir hasarder

ne pas justifier. peut

Mais, sans

ce que la science doit faire

politique, encore, dans et

un pass services tuel sont

si glorieux, elle.peut rendre

quels ac-

aux socits

l'tat

des lumires

et de la civilisation.

Ces services

en considrables; et, si l'on pouvait toujours il suffirait la juste influence de rappeler douter, qu'ont exerce sur les destins social, qu'ils de notre sans pays l'Esprit de cette

des Lois autre tins

et le Contrat indirecte

parler

influence de l'Europe,

ont eue sur les despar le gnie jaet

claire de la France. politique bien

ou vaincue Dans ne qu'elle fut

dmocratique mais aussi la science bienfaisante,

l'Antiquit, aussi fconde

ait t plus ses

grande. travaux,

De nos jours,

elle n'a point

ralentir

CL

PRFACE.

que seconde ni surtout D'abord, la mthode tout tote avec

le progrs douter

des sciences efficacit.

conomiques,

de leur

elle est dsormais qu'elle Platon doit adopter.

parfaitement

sre

de

MoraJe par-dessus avec Polybe Ariset Maet

et Cicron, pratique avec

historique avec Hobbes,

et Montesquieu, toute elle doit doit de qu'elle C'est logique voit

chiavel, Rousseau, qu'elle qu'elle L'tude tudes toutes. les

Spinosa les chemins et

trs-clairement pour pour humaine faire, atteindre

suivre viter l'me doit par

le vrai,

ceux

se prserver est la et la plus

de l'erreur. premire importante dcouvrira elle pourra des de

la psychologie l'aide tout certaine le reste.

qu'elle desquels

principes

cachs et rgir tendue,

comprendre rgulire, aprs

La psychologie, elle doit l'tre comme aprs sans ceux parler de de des

les enseignements et de l'cole

de Platon, cossaise, peut Sur donner les pas

Descartes

ceux du Christianisme, rsultats infaillibles. d'une

maintenant de tels

matres, il est

et avec le secours impossible vient gnie veaux. grandeur, unir

observation

attentive,

de se tromper ses dons ceux on

et si une nature du travail, esprer et des

heureuse le de nousa ses

et joindre sans progrs dans trop

la docilit, des

peut

prsomption

dcouvertes l'me

Connatre

de l'homme

toute dans

dans tous

ses besoins

lgitimes,

PRFACE.

CLI

devoirs, telle remplir toutes

dans

ses droits,

sacrs

et imprescriptibles, condition celle-l que doit lui manque, si mme o s'est elles perpas

est la premire le vrai les autres dans d'un

et suprme Quand lui servent les dtours

politique.

de peu, tortueux

ne l'garent du le gnie de politique monstrueuses

Machiavel. sans

Sans la psychologie, elle, dangers

profonde

d'erreurs

et irrmdiables. pas de connatre de l'homme sa noble ou.du en luinature. moins

Mais il ne suffit mme, L'homme il n'agit dans toute

la dignit

de la psychologie point et l'action fatales

ne vit pas, et la vie sont

soumises dchoir vertueuse

des ncessits l'me qu'elle des sortir exemple humaine, soit. attentats

qui font trop belle, point sans

souvent

quelque Je ne veux dont

quelque parler

des crimes Mais,

et sans

retentit et

l'histoire. recourir de nous

de nous-mmes, que celui que

d'autre peut retroud'accord de notre

chacun

ver en soi, combien les actes raison, de notre de notre et

il est difficile conduite

de mettre

avec les conseils notre

de conformer conscience

vie aux inspirations

Ce dsaccord, se reproduit peuples, croirait du dehors plus dans pouvoir tout

qui trouble violent

si souvent et plus et le durable

l'individu, dans les

qui philosophe sans peine dans le monde raliser sedans le monde ce qu'il a trouv

l'humanit

CLU

PRFACE.

rein et pur de son me, norable l'histoire l'histoire peut-tre, qui l'en comme mais

commettrait bien grave.

une erreur G'est l'tude

hode

garantira, il a compris

s'il sait son

comprendre cur, et

propre

d'instructifs chos, comme il a recueilli y recueillir et infaillible la voix secrte qui parle en lui. L'tude de l'histoire psychologie: doit tre ce qu'il les temps pour servira l'une l'autre donc apprend lui dira contrler, au sage presque peut limiter la

ce que l'homme aussi srement

a t, et ce qu'on et selon une

esprer

de lui, selon

les lieux. perfection il s'agit qu'il peut pieds

Il ne s'agit

l'homme bonheur un o tche but ses ainsi

pas de rver un inacimpossible, simplepar des

cessible ment voies La

de le conduire atteindre, peuvent est encore et

faibles

le soutenir. assez vaste

restreinte

gnies pour que les plus puissants elle est assez belle la remplir plus gnreux Il faut donc curs. que la science

suffisent pour

peine les sduire

politique

s'appuie emprun-

la fois sur la psychologie tant celle-l ses

et sur l'histoire, principes, toutes laisser utilit, et deux

celle-ci dans

ses

exemples, exacte qui

les unissant doit et toute ce qu'elles vitant leur

la mesure toute leur

chacune empruntant

puissance et l'autre possible,

leur

l'une l'idal et le l'u-

ont de profitable,

ce qu'elles

ont de dangereux,

PRFACE.

CLIII

topie une

et l'empirisme, savante

en un mot harmonie.

les temprant C'est

dans

et fconde sans doute

beaucoup et Mais

demander c'est

au philosophe d'un tout autre

politique genre.

l peut-tre quand temps mme

une utopie on connat moins

pourtant, dans des

ce qu'ont Platon on aurait Il n'est heureux

pu faire

favoriss

et Aristote, tort de

Machiavel dsesprer sible qu'un

et Montesquieu, humain. mortel

de l'esprit jour

pas imposrunisse toutes l'estime quel les ou* qu'il

quelque

en lui seul, qualits

et grce qui des

ses prdcesseurs, les ont hommes. la gloire signals Celui-l, qui tente

parses

l'admiration soit, sera marqu jusqu'

pour

les sages dans

une place l'histoire sance des

prsent

inoccupe et dans

l'attend

de la philosophie peuples. les nations

la reconnais-

Si, parmi qui

modernes, prtendre Elle en pas jusqu' mettre La terre

it en cueillir

est

une cette son

puisse justement c'est la ntre. palme, 'pass; le reste et l'on ne voit

a pour prsent ct qui

gage

ce que

de l'Europe

peut

de Montesles a ports devenue stnon moins

quieu et de Rousseau. l'un et l'autre n'est pas rile, beaux. c'est Nulle et l'on peut

apparemment des fruits encore dans n'est

en attendre plus grave

Un motif l'tat part, mme

d'esprance, notre moins pays. im-

de la socit sociale

l'organisation

CLIV

PRFACE.

parfaite ne sont

nulle mieux

part, dfinis

les droits et plus n'ont

de la nature respects; t mieux

humaine nulle part,

les problmes Nos aient pour cits ntres, science moins - moins dence sible rvolutions, t, nous furent

essentiels quelque souvent

rsolus. qu'elles progrs des soaux la A

douloureuses de bienfaisants Les destins

et pour

le monde. tiennent en que

civilises et les

grande fait

partie chez nous

conqutes sont pays

politique que notre qu'il mme

des conqutes ne s'arrte

universelles. dans sa carrire, que la Proviil estimpossocit grand

ne manque semble

la mission assigne,

lui avoir de

que n'meuve esprit C'est des La qui

le spectacle pas

cette

admirable quelque

et n'instruise

encore

voudra

la comprendre

et l'expliquer.

l d'ailleurs,

sources dmocratie

une le sache bien, qu'on o s'inspire la pense du philosophe. athnienne Platon, profondment tout qui a, malgr la censurait; les ressources ses vices, si Maprades

beaucoup chiavel tiques c'est

clair a connu de la

politique, pour

en les pervertissant, l'exemple au xvm" sicle c'est que la

qu'il

avait

enseignement si la France et encore Rousseau,

italiennes Rpubliques a produit Montesquieu socit avance


formes

franaise de toutes, C'est

tait

la meilleure appelt prcieux

et la plus tant qu'elle de rn'a

quoiqu'elle avantage

un

PRFACE.

CLV

point sommes des

perdu

et que aprs

Dieu bien

ne

lui des

tera traverses que

pas.

i~ou&

arrivs,

et bien tous les sans qui

douleurs,

ce rsultat

inou

membres aucune avaient uns.

de la socit, limite, t jouissent

sans aucune des droits

exception, de de la cit,

jusqu'alors universel,

le privilge

quelquesde s'est loin en jamais et les

Le suffrage

qui apparat ne

loin dans produit

les annales dans une qu'il

de l'histoire, nation doit aussi porter

nombreuse; sont mmes

consquences aussi incalculables

peu prs de l'esprit

que les forces

humain. Les socits antiques avaient dans pour serfs social. leur elles, formaient Aujourd'hui de droits polisein tait la

l'esclavage l'exception. plus mme, tiques, grande

gurir; Au moyen partie

et la libert, ge, du libres, les

corps

les hommes sont

jouissant dans

la minorit En France,

la plupart a plus pour tous que

des tats des cirel source aient pu

europens. toyens,

il n'y tre

et ce

titre

peut

aussi

qu'il est beau. Les distinctions de tant de haines sociales, bien tre parmi tion lois; songe. longtemps nous; la condition elles sont avant sainte

politiques, qu'elles

de l'ordre, sous sous point

ont disparu la rprobades menfait

tombes de tomber devise n'est

de la raison, et notre

le coup un n'ont

La libert,

l'galit,

la fraternit

CLVI

PRFACE.

chez aucun lides n'avoir sre. vaincre, prjuges Ainsi, prsent, monument d'honneur sais mme progrs. plus

peuple C'est

de plus

sincres pour

et de plus la France

sode

beaucoup que

combattre deux

l'ignorance qu'il qu'ils hommes. et aussi est plus soient,

et la mifacile de

Ce sont

ennemis

quelque

redoutables des

que les

et les passions la France provoquera de science qu'il fera par

son pass, nul doute

par

son

sans

quelque

grand autant Les esne

politique de bien sorte tents dsesprer doit ceux informes les

qui lui fera

l'humanit.

de toute nous

de nos jours, d'un ont

doivent succs. insenss bruit Mais science, sont tous parfois

point

faire on

meilleur t ou de

La plupart, ou dangereux; ont t les plus pour qui connat

l'avouer,

qui ont fait le plus et les plus vraies funestes.

conditions

de la

ce sont des prtendus si

point ces

l des jeux d'imagination ce ne uvres Il a manqu srieuses. rformateurs, deux cette qualits difficile si orgueilleux sans lesquelles une Ils ont parce et

ridicules, rien dans

on ne peut conscience pour qu'ils

carrire tudes. humaine,

claire

et de suffisantes la nature

la plupart ne se sont

outrag

pas donn la socit pas

la peine tout

de l'observer. en comble, renindi-

Ils ont voulu parce ferme qu'ils

refaire ne

de fond ce

savaient

qu'elle quelque

d'excellent.

Mais ces thories,

PRFACE.

ct/vTi

gestes d'une mme n'est ront leur

et draisonnables louable du pas libres, sont but ardeur qu'on

qu'elles qu'excite prtend nous o

soient, encore atteindre.

tmoignent la proximit Le jour sequi

loin parmi non garantis, pas

tous par

les hommes les droits

seulement mais encore

par le bien-tre. cette terre

Encore promise;

et par les lumires un pas, et nous touchons civils, la raviront ne se passera et quelque pas pas s'y

les troubles ne nous le ntre nation

dplorables et le sicle sans repose. que

qu'ils qui notre

soient, suivra

heureuse

y entre

Mais je dois prendre que je critique, seraient peut-tre

garde

d'imiter des

les novateurs qui ne Au

et de faire pas plus

prdictions

justes

que les leurs.

lieu de prophtiser dans mieux, et un temps

au nom plus ou

de la science moins

ce qui sera il vaut ce qui est, bien que ap-

loign, tudier

sous

sa svre

discipline,

demander les

la psychologie rsultats nous utiles

et l'histoire et durables La science,

comprises seules puye prance. elles

peuvent

donner. belle

sur la vrit,

est plus

encore

que l'es-

10 aot 1848.

PosT-ScMPTUM.

Mes et les

esprances annes produit encore

ne

se qui

sont viennous

pas nent

ralises; de

vingt-cinq pas

s'couler politique comme

n'ont que

chez

l'ouvrage aujourd'hui

je dois

souhaiter Dans par

je le souhaitais a t, qui tantt

en 1848. opprime toute les

cet intervalle, un pouvoir pense, les pays sable l'avenir tre, plus

la France dictatorial

touffait par les plus

grande

tantt

bouleverse et joui du

vnements Notre

considrables pas

tristes.

n'a donc pour

calme

qui est indispenPeut-tre peutenfin si et

l'enfantement meilleur d'preuves, repos

de ces travaux. et plus fcond

sera-t-il aprs tant

trouverons-nous dans par la Rpublique, notre politique fermet

le vrai nous par

et durable savons

la maintenir La que
1873.

notre

sagesse. autant

science la socit.

pourrait

y gagner
25

dcembre

APPENDICE

DE

L'ORDRE

DES

LIVRES

DE

LA

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

L'ordre est-il Et

actuel

des

huit

livres

de

la Politique

d'Aristote

rgulier? s'il ne l'est peine recherche.

pas.

quel

autre

ordre

conviendrait-il

d'y de

substituer? Il est cette ncessaire de faire remarquer l'importance d'ordre et d'arrangement,

dans Les questions les ouvrages sont les plus imporque le pass nous a lgus, tantes sans contredit soulever, que l philologie puisse parce tendent modifier les textes d'une manire qu'elles beaucoup plus solues, tendue et beaucoup plus complte du mme Selon qu'elles genre. peuvent peuvent rtablir refaire ou dtruire que sont un toutes bien les autres d'une d'ides ou mal r-

questions

elles

ou bouleverser

la logique systme

elles pense; tout entier. Pour mieux

la discussion il conqui va suivre, comprendre vient de se rappeler le sujet des huit livres de la exactement en observant l'ordre dans lequel ils sont placs haPolitique, bituellement. le premier, constitutifs de l'tat Dans se trouve l'antiquit thorie cette nous ait l'auteur examine et dcrit les lments l que que autre des les personnes et les choses. d l'esclavage nature), sur ce grave et sujet; et de la richesse, qui C'est la seule

thorie

laisse

cette est un

de l'acquisition

CLX

APPENDICE.

premiers citer.

essais

d'conomie

politique

que

la

science

puisse l'auteur,

Ces lments dont

de l'tat

une fois reconnus

et dcrits,

formes parmi les diverses celle que l'homme doit' prfrer, de gouvernement, analyse ou appliqus avant d'abord les systmes politiques proposs lui. De l, cette rfutation clbre de la Rpublique et des Lois de Platon; de Sparte, C'est directement les caractres politique, que trois d'un nement de l ces examens de Crte, son sujet. distinctifs dans si profonds de Carthage, etc. le troisime livre des gouvernements aborde

le but principal

est de trouver,

seulement

qu'Aristote

il pose

sur Aprs une discussion prliminaire du citoyen et spciaux et sur la vertu en principe et ne peut exister qu'il n'existe de gouvernement de plusieurs, aristocratie et le gouvernement enfin le gouver-

grandes espces seul, le gouvernement de tous monarchie,

et rpublique. Arisde ces trois systote dclare successivement qu'il traitera tmes politiques, et il donne d'abord la thorie de la gnrale en s'appuyant surtout sur les faits monarchie, et l'observation puis il annonce parfait, vernement l'aristocratie, au gouqu'il va passer le second des grands systmes politiques mais ici finit le troisime dont la derlivre, aussi bien que la discussion sur la sur

qu'il a numrs; nire phrase est l'aristocratie. Le quatrime tendue et les moyenne, tiques sur

inacheve, livre dbute

devoirs les ruses,

par quelques digressions de la science sur politique,

l'-

classe

de ce temps. secondaires espces sont des dgnrations nie pour la monarchie, de

et l'on pourrait dire les fraudes poliMais Aristote des trois s'y occupe surtout de gouvernement, qui, selon son systme, des trois premires espces la tyranla dsujet livre et judides

magogie pour fort distinct c'est ciaire. Le cinquime rvolutions, la thorie

l'oligarchie pour l'aristocratie, la rpublique. Ici commence un nouveau ceux que renferme ce lgislatif, tout entier des trois livre quatrime excutif

pouvoirs,

est consacr

la thorie

et la rfutation

du systme

de Socrate

expos

APPENDICE.

CLXi

par

Platon

dans

portrait ceau de

fameux style le

la Rpublique. du tyran, qui plus livre, brillant

C'est est

1~ que se trouve ce sans contredit le morremarquable aux discussions de la

et le plus revient

Politique. Dans le sixime trieures ganisation sur

Aristote

an-

l'oret la dmocratie, et dtermine l'oligarchie du pouvoir de ces deux dans l'un et l'autre spciale est rempli

systmes. Le septime

entirement du presque par l'tude conpar quelques gouvernement parfait; puis, il est termin sidrations sur l'union des sexes et sur l'trs-remarquables ducation Le objets embrasser, musique. Telle livres mettre est l'analyse de la Politique. deux choses fort succincte, brve mais qu'elle vidence dans fort est, l'ordre exacte, elle des suffit huit pour acToute des enfants. huitime divers enfin que renferme l'ducation, quelques sur les principes ou prive, doit et sur la

et particulirement

publique sur la gymnastique

1 Que l'ouvrage tuellement dispos, dans 2 Que le sujet et continue sujet dans

en parfaite du philosophe, ne procde

il est

interrompu

pas logiquement; au troisime livre et dans le huitime;

recommence et est que -le achev

le septime trait imcompltement conclusions fort simple eussent livre, tous

dans

le quatrime sont et

le sixime. importantes examen; analys eussent immdiatement

Ces deux donnes diteurs

par le plus antrieurs

de chaque spcial ces deux rsultats.

que si les de cette faon le sujet t conduits constater peut-tre,

de l'ordre tre, la question Quoi qu'il en puisse est reste obscure de la Politique jusqu'aujourd'hui taine. La plupart Pour ddaigne. cents, sieurs Schneider fois dans point des diteurs l'ont totalement omise ne parler a nglig ses notes,

des

livres

et incerou l'ont rplucelles

les plus que des philologues de la traiter il l'aborde fond; mais il ne cherche pointl'claircit'; nouvelle; et sans discuter k

il ne donne

de solution

CLXI!

APPENDICE.

qu'on avait les dclare les traces

avant lui, il les rejette avec hauteur et proposes non recevables. Cora, qui a suivi presque toujours de Schneider, et qui ne s'loigne de son devancier

encore dans ses aventureuses correcque pour le surpasser Cora a gard le silence sur cette question, toute grave tions, du temps a qu'elle est, et il se borne remarquer que l'injure le magnifique altr du philosophe profondment ouvrage grec. parat cation actuel cluant, cables Deux Enfin M. Gttling. point avoir montr son exactitude ne ordinaire, malgr sur cet objet dlicat toute l'applide lui. Pour maintenir attendre l'ordre sur un seul passage, fort peu conhuit ou dix autres sur lesquels se sont galement inexpliM. Gttling.

qu'on pouvait des livres, il s'appuie et il en laisse de ct contraire,

fonde l'opinion dans seuls

et qui tous que parat

le systme

se sont occups sphilologues, jusqu' rieusement de l'ordre des livres de la Politique c'est Scaino et le fameux da Salo, la fin du xvi sicle, d'HelmConring ans environ soixante stadt, Scano, aprs le rvrend pre dont au reste il ignorait les recherches. et membre de l'Acadmie de gentilhomme dans sa traduction Florence, ddie remarqua italienne, Cosme de Mdicis. et huitime livres semque les septime Segni, blaient tre la suite fin de ce dernier autres. Oresme, vrage, connu fort Le vieux avait bien le sujet annonce la puisque n'tait rellement trait que dans les deux traducteur sous Charles V, Nicolas franais fait une remarque analogue; Paris en 1489, tait mais sans son oupeu Segni, et du gendoute du troisime, En 1559,

adopter ce jour,

dj

qu'imprim soixante ans plus tard,

peu tilhomme tous

au temps de Bernardo lu Florence. Quoi qu'il en soit, la conjecture florentin fut gnralement en ce sens admise,

les philologues

du gouvernement la fin du troisime

que de l'poque reconnurent que la discussion annonce formellement modle, par Aristote livre, ne se trouvait cependant conclure que dans les

le septime et le huitime. De l, il n'y avait qu'un et huitime livres septime aprs le troisime et avant

pas

faire

pour

que

tre placs logiquement le quatrime. En 1577, Scano da

devaient

APPENDICE.

CLXIJI

qui avait tira d'Aristote, Salo, ouvrage ce titre latin

dj

publi formellement

quelques cette

travaux conclusion,

sur

les ouvrages dans un petit

sous Accoltus, qui parut Rome, chez Vincent IM. octo Aristotelis de Republictt libros qui extant ces questions, au nombre de cinq, celle de gM<Bst!'oMM. Parmi l'ordre des livres tient le premier sur divers rang. Se fondant tous trs-formels, passages, et huitime livres doivent et telle tait cet la paraphrase sita point a suivre dans sa traduction de Scano est Scano trouver affirme place que aprs les le septime troisime; que, dans il n'h-

gard sa conviction personnelle, en italien, suivante, qu'il donna l'anne l'ordre nouveau, exemple

son Cependant trait fut peu rpandu, et les philologues le connurent peine. dans son dition de 1621, avoue Heinsius, qu'il n'a pu se le que, s'il parce il avait du moins ceux de Conring, n'avait le livre de Scano, et qu'il n'a pas tenu plus de compte de son sades objections vant compatriote que de celles du moine romain. En 1637. Conring. tudes sur qui avait fait de trs-longues est Heinsius, la Politique, et qui tait un la traduction dans sa prface et huitime livres devaient ardent avant pripatticien. que soutint, de Gifanius, les septime le quatrime; mais ce procurer, Schneider et, de nos jours. Schneider moins excusable que ne l'a jamais eu; mais

Londres, anglaise, de bon sens et de clart. remplie

qu'a imit Gillies 1797. in-4. La discussion

venir

ne fut que dans son dition de 1656 qu'il dveloppa ce systme, du contexte sur toutes les citations et l'appuya qui le rendent C'tait et la conclusion de Scano mais vident. la. mthode ici qu'il sur l'opinion ne doit Conring le travail connaissait fort de de avoir du d'autant plus de poids, italien prtre que d'aprs dans une note par Heinsius, le suffrage de celui de Scano. Ainsi, dans de

une indication la foi d'un

lgre, jete ses amis, philologue.

est compltemeni indpendant Conring De Conring jusqu' nous, c'est--dire n'a trait sicles peu prs, personne d'une manire Maintenant du procs

de deux l'espace de nouveau la question les pices mmes

et complte. spciale voici les textes, c'est--dire qu'on le juge

CLXIV

APPENDICE.

Le troisime

livre

se termine

<! Ceci pos, nous tcherons et de la possibilit fait, de sa nature, avec tout le soin qu'il veut l'tudier diteurs consquent passage, qui tenaient ne voulaient ont cherch l'ordre

inacheve par cette phrase de traiter du gouvernement parde l'tablir. il faut. Quand on mrite, des Les

actuel

pas reconnaitre de deux rsoudre ont les

et qui par livres, de lacune dans ce la difficult sur qui

manires

qu'il prsente. deux ou trois dans le texte

Quelques-uns manuscrits,

en s'appuyant supprim, mots < quand on veut,

la phrase; mais Pierre un Vettorio, suspendent des philologues de la qui se sont le plus utilement occups dans sa premire et qui avait admis ce changement Politique, de cette modification dition de 1552. se repentit fort hasarde, le texte soigneusement la plupart tel que le donnaient des manuscrits. lors, Depuis le texte n'a gure chang, et il n'est pas possible de rejeter les deux mots qui sont ici en litige, pour peu qu'on se donne la aux sources. D'autres et particuditeurs, peine de recourir lirement mots, M. Goettling, expliquer membre ont prtendu, tout pouvoir entendant un grammaticalement de phrase antrieur en gardant les la phrase en sousqui la compltt. que la supposiet dans son dition de 1576, il rtablit

en lisant tout ce passage, On peut s'assurer, En admettant mme tion est force et trs-peu grammaticale. naturelle et rgulire, il en rsulterait qu'elle ft parfaitement simplement le serait-elle serait satisfaite mais la logique que la grammaire Et que fait-on alors de cette pense, galement? au troisime et se poursuit livre, qui se continue bien cette inacheve plus phrase se retrouve avec une identit avec une identit complte avec de la fin du

interrompue dans le septime? Mais voici troisime plte dans livre

les mots,

se, au dbut on veut mrite, tiel riels sont

du septime livre, le gouvernement tudier d'abord humaine. dterminer

qui commence parfait avec

compresque dans la pen Quand ainsi tout le soin qu'il

il faut

de la vie que

On le voit. mme.

le but essen prcision les changements matlivre au septime Au lieu d'un pronom,

a subis l'expression exigs par le dplacement

du troisime

APPENDICE.

CLXV

c'est

le nom

lui-mme,

dont

qu'en le suivant en du pronom, interposs phrases, premier elle est Pour cas, entre elle est

de prs. admettant l'un et videmment

le pronom ne pouvait mais qui devait reprendre livres entiers que trois Quant la pense Seulement, identique. et en suspens; dans assise.

tenir

lieu

la place s'taient des deux le dans le second,

l'autre.

elle est incomplte acheve et parfaitement mettre

ce premier point dans tout son jour, et dcoulivre et du septime, vrir pour ainsi dire la suture du troisime il faut se rappeler comment celui-ci dbute et comment l'autre se termine. Nous Voici bornerons la fin du troisime ici l'tude livre aprs et les peuples avons doit o se tre en avoir dangers, auxquels reconnues celle qui par elle de la monarchie, les avantages et selon les

les formes diverses. expos selon ses modifications propres elle s'applique. Parmi les trois constitutions la meilleure pour bonnes, a les meilleurs chefs. Tel bonheur une

que ncessairement est l'tat

nous

rencontre

appartienne soit mme obir

de vertu, grande supriorit soit un seul individu, soit la multitude, et o les uns

que d'ailleurs une race entire, savent aussi l'intrt que,

bien du but le

savent dans que les autres commander, le plus noble. Il a t dmontr prcdemment gouvernement mme que qu'avec on peut parfait, la vertu la vertu politique; avec les vertus un il suit tat

dans

tait identiquement la prive il n'est vident pas moins de bien, qui font l'homme tout entier, aristocratique

les moyens, constituer

aussi d'o

ou monarchique qui font l'homme celles qui font le royaut. Ceci pos, parfait, l'tudier Voici avec

vertueux, citoyen

et les murs. que l'ducation sont peu prs les mmes que d'une ou le chef d'une rpulique gouvernement Quand on veut Il finit

nous

de sa nature tout

de traiter du essayerons et des moyens de l'tablir. le soin qu'il mrite, il

faut.

le troisime Quand

livre. le dbut tudier on du septime. le gouvernement

maintenant veut

parfait

avec

CLXvi

APPENDICE.

tout

le

soin le on

prcision ce but,

qu'il mrite, but essentiel doit

il faut de la vie

dterminer humaine.

d'abord Si l'on

avec ignore est le

gouvernement

gouvernement le plus complet des choses, la jouissance du bonheur que comAinsi convenons d'abord du but suleur condition. porte prme de la vie, et nous verrons l'individu. les troisime par ensuite et septime intime de et cette s'achve eux livres du sont et lis si ce but est le mme pour la masse On le voit entre eux, et pour donc,

aussi quel ignorer car il est naturel que ce par excellence ses membres, dans le cours ordinaire assure ncessairement

d'abord

la connexion tmoignage se complte lis entre

sujet,

de

l'irrcusable plus par mutile la fin de l'un, en un mot, l'autre; et matriellement. Il faut concluantes Aristote, il la aime aborder

qui, phrase, de au dbut

ils sont

intellectuellement

maintenant et

un autre

ordre

encore, qui aime la prdire

seront qui toutes suivre la marche et la rsumer, son

de preuves plus tires du contexte. comme

de sa pense

dduction

systmatique on d'abord de l'tat leur

de logique de ses ides.

ouvrage On vient de voir

lui-mme indiquera et l'enchanement comment tout

pourrait, du texte des

liaison

quatrime actuellement rtrospectifs,

ncessaire ou pour livre, ce rang,

du sujet et par la simple inspection conclure troisime et septime livres, ne sera-t-elle si, dans le pas prouve mieux l'auteur dire dans celui rappelle, sont traits que l'on place dans ses rsums

des sujets qui ne que dans le sepnon plus pour satistime ? N'y aura-t-il pas alors ncessit, la logique seulement et la grammaire, mais pour faire la volont mme de Fauteur, volont souveraine satisfaire de classer indpendante, n'y aura-t-il pas ncessit dans l'ordre indiqu par lui? ouvrage et s'il y avait Or ici les preuves abondent, quelque ce ne serait de les choisir. barras, que l'embarras et Chapitre Aristote,
ajoute

son

em-

u, 1, Hvre rcapitulant
Nous avons

dans cette IV, plac le sixime les questions traites jusque-l


dj parl de l'aristocratie

dition, par
et de

lui,
la

APPENDICE.

CLXVII

car traiter du GOUVERNEMENTPARFAIT, c'tait aussi trairoyaut; ter de ces deux formes. a-t-il trait du gou Or o Aristote vernement si ce n'est dans le septime livre ? Et comparfait, ment donc en peut-il antrieurement question ment tre plac avant parler discute, au comme quatrime si le quatrime doit cette dition), autre en cet tat. d'une rellea

Chapitre une rminiscence de l'tat l'aristocratie; sont tote livre, que

le septime? IV (VIe de m, 2, livre toute nous car pareille avons numr nous avons

l'auteur

Et tel dans

lment endroit

nos considrations En effet, dans sur le

pareil sur quels Aris-

les lments a trait c'est--dire

indispensables cette question dans ses

expliqu de tout tout au

long considrations

septime

l'aristocratie,

sur le gouvernement le quatrime dans commenant sans cette l'tat lesquels constitutives parties

vu, 3, livre VII, plac parfait, chapitre Voyons cette dition en donc, y dit-il discussion, voyons quels sont les lments ne saurait car ce qui formera les subsister; sera prcisment de l'tat la condition l'auteur encore peut-il dit, ce

etc. Comment de son existence, indispensable livre ce qu'il n'a point au .quatrime rappeler ? qu'il ne dira qu'au septime Mme remarque pour cet autre passage

du quatrime livre m, 10, o Aristote dition), chapitre rappelle (VI de cette de l'Etat. de nouveau constitutifs quels sont les lments IV (VIe de cette Livre rv. 13. l'auteur dition), chapitre pose en principe leurs. ou d'autant sont d'autant meilgouvernements moins bons qu'ils se rapprochent ou s'loidu gouvernement . dont il a, dit-il, gnent davantage parfait, la nature dtermin du gouor, il n'a parl prcisment que vernement parfait qu'au les

livre. septime Mme le passage du chapitre x, II du remarque pour livre IV (VI" de cette o l'auteur, dans une nouvelle dition), antrieurement du meilrcapitulation, rpte qu'il a parl leur des gouvernements. 11 serait de pousser inutile Celles qui plus loin ces citations. sont les plus importantes de toutes, et elles suffiprcdent sent pour dmontrer d'Aristote lui-mme, que, dans la pense

CLXVIII

APPENDICE.

la

discussion venait

sur avant

l'aristocratie, l'ancien

c'est--dire quatrime, ces o

l'ancien souvent

livre,

septime il la cite il semblait citer vui, une 1, o qua-

et la rappelle. Au lieu ncessaire seule Aristote trime, phrase parat de de de discuter le faire, l'ancien indiquer tous passages, M. Gttling s'est livre, septime un sujet trait ncessairement Voici cette comme born

chapitre dans celui-ci

l'ancien

on peut dj dit, supposer tous les citoyens tous les emplois; on peut admettre certaines fonctions ne pas les admettre tous, et confrer par se rapporte la Selon M. Gttling. ce passage privilge. fin de l'ancien cien septime. d'Ina que cette quatrime On doit livre, qui viendrait avec alors avant l'anconvenir peut le savant en professeur effet l'en-

occupe nous l'avons

ce qui placerait ordinairement.

phrase diverses combinaisons;

au rang qu'il On peut, comme

rminiscence

s'adapter

l'ancien mais on ne qu'il indique dans quatrime livre; d'une manire de qu'elle s'y adapte spciale, peut lui accorder la rapporter aucun autre passage. telle sorte qu'on ne puisse en citer deux ou trois autres On peut, au contraire, auxquels droit elle convient et qui appartiennent tous, galement, mais au deuxime et au troisime. livre, non pas au Tels sont

quatrime les

livre suivants, III, chapitre i, 8 passages ou limiter toutes les classes de citoyens, tendre sur les affaires de l'tat unes, le droit de dlibrer ce droit restreint mme peut tre

On peut quelqueset celui de

juger;

quelques-uns. se sert tre i, 2, o Aristote de l'ancien quatrime ques celles la communaut embrasser, tains autres.

tous les objets ou s'appliquer livre II, chapi Autre passage, peu prs identid'expressions livre Ncessairement

doit ou embrasser tout, ou ne rien politique de cerou s'tendre certains objets, l'exclusion cit par M. Gttting Enfin, cet unique passage discussion cette du troi-

tre encore le rsum de la longue pourrait sime livre sur le droit de souverainet. On se croit tion donc en droit de maintenir, avance septime les la conclusion occuper

malgr

incomplte, place que doivent

prcdemment et huitime livres,

objecsur la et

APPENDICE.

CLXJX

d'affirmer troisime.

positivement

qu'ils

doivent

prendre livre.

rang Aucun

aprs

le

Je passe actuellement logue ne s'est occup vait doutes livre Aprs voirs tmes toute chacun cussion pas lgitimement qu' l'gard est videmment avoir trait et de leur

l'ancien jusqu' lever des deux

sixime

de savoir si l'on prsent l'gard de ce livre les mmes autres. avec Le sujet de ce sixime celui de l'ancien

philone pou-

connexe la fin de

celui-ci

quatrime. de la division des pou-

organisation gnrale dans les divers sysde gouvernement, Aristote passe, par une consquence aux principes naturelle, dans d'organisation spciale de ces systmes or, cette ne se trouvait dans l'ordre par dernire ancien de la dispartie livre, qu'au sixime traite d'un Il suffit objet d'une

du quatrime spar tout fait diffrent,

le cinquime,

qui

c'est--dire

des rvolutions.

de la liaison logique du sujet pour se convaincre simple lecture livre et de celui de l'ancien de l'ancien sixime. quatrime A cette premire on peut en joindre une autre anapreuve haut la connexion matrielle plus logue celle qui indiquait des troisime et septime livre, cette
~Ept

livres. le septime Msp: ~v Mev, ainsi le dans cette dition, se ter-

Le sixime mine
T~sSov

plac

par
epTjKt

phrase
TM~TM~.

ov TM~ of~M~ j)f Trpost~o~aOcf de priv ici. Il est vrai que de deux manuscrits, C'est septime, par ce que conseille se trouve

son

corrlatif

quelques commenc

oblig Se; car diteurs ont, avec le livre suivant,

plac, livre finit

l'autorit c'est--dire

l'ancien

TTEp'tSs iro~T~o! M. Gttling, cette leon de cette

au lieu de ~ep't Tto~tTE~ etilsemble mmeregretterde dans son texte. A son sens,

n'avoirpoint adopt le sixime livre se lie optime co~a~'et

manire

et Se rpond ment parlant.

au septime, parfaitement comme il le doit toujours, de nouveau, Mais on le demande

grammaticalequ'importe du sixime que livre

la grammaire Le sujet soit ainsi satisfaite? Les lier l'un n'ont pas le moindre et celui du septime rapport. a l'autre est peine inutile; arbitrairement par ces conjonctions elle n'existe la chane n'est point en ralit, qu'apparente puisqu'elle n'existe pas logiquement.

CLXX D'autre part, une c'est

APPENDICE. tablir entre beaucoup la pense deux livres qu'on spare Il faudrait troite. les anciens

cependant alors supposer sixime et

connexion que, dans

trop de Fauteur,

livres n'en faisaient septime qu'un; et l'on se cre encore nouvelle, par l une difficult plus insoluble que la preet toute mais sur la dinon plus sur l'ordre, mire, gratuite, vision but sera leur
ainsi

mme

des livres. sixime le huitime livre, qu'on rapproche dans cette dition, le det l'on

De cette

fin de l'ancien plac

du cinquime, frapp identit.


Hept ~v

de leur ressemblance, Le cinquime


ov TWV <ifpyMv

dire de on pourrait presque commence (VIlle de cette dition)


M; tu~ f~ESov ei'p~TKt TTEp~ TtMMv.

C'est

la mme

ide, livre.

et ce sont

la fin de l'autre rielle clure la preuve que l'ancien

peu prs cette En joignant

les mmes

mots

qu'

logique sixime

toute matpreuve indique plus haut, on peut en conavant le cinquime, livre vient et

par le dbut de l'autre, que la fin de l'un aura t commande de mme t suspendue avait par le que la fin du troisime de l'ancien livre. dplacement septime On peut opposer cette opinion sur la fin du sixime livre et o le cinquime se trouve livre VII (VIe des ditions ordinaires), 1. 2, 4, 5, 9; chap. 11, 1, 9; chap. iu, 1; charenferme, plus loin ce qu'il convient de penser des de

plusieurs passages qu'il formellement rappel chap. pitre tous t. . ces v, 1. On verra

Quelle sions antrieures livres et sur

passages. est la consquence sur la place celle du sixime? des huit d'y

gnrale qui ressort des anciens septime La voici

disclis-

et huitime

L'ordre l'ordre livre, sixime,

actuel qu'il

livres

convient

de la Politique n'est est celui-ci substituer septime, huitime,

pas

bon;

premier quatrime.

deuxime,

troisime,

cinquime. Que sera-ce maintenant, la logique, Aristote qu'il

par

par l'ordre

si l'on prouve que cet ordre donn est aussi l'.ordre indiqu donn par le contexte, l'ordre lui-mme, formellement, qu'il annonce sa propre pense? livre VI (1V~), chap. Or,, voici 11, 5 comment

impose

Aristote

s'exprime,

APPENDICE.

CLXXt

Ensuite

j'expliquerai

comment

il faut constituer

ces formes

de gouvernement, je veux dire la dmocratie ET ENFIN. aprs avoir dans toutes les nuances. la concision convenable, objets en revue avec dire les causes ordinaires de la chute des tats,

et l'oligarchie, tous ces pass

de je tcherai et de la conservation est dciplus haut de l'au-

Le passage en gnral et en particulier. de ceux qu'on a dj cits sif, et si on le rapproche les rminiscences du mme livre, et qui contiennent teur

il ne peut plus rester, sur le sujet de l'ancien septime, le plus lger doute sur la marche do l'ouce semble, gnrale vient en dernier La thorie des rvolutions lieu, ET vrage. de l'auteur, aussi bien qu'en raENFIN ; c'est, dans la pense de L'ancien sixime livre, qui traite lit, la fin du systme. du pouvoir dans les dmocraties et les oligarl'organisation de toute ncessit avant l'ancien chies, cinquime, passe qui traite des complet, rvolutions, entier, celui-l, se l'ouvrage toutes satisfaisant et termine les avec exigences

de la logique. Dans cette rat ter sur tote avec avec l'ordre annonce une

disposition clart, trois

nouvelle,

l'ouvrage

une vrit des

un esprit de mthode, incontestables. Aucun premiers reconnat livres. trois Dans formes

du Stagirite et l'on peut doute le troisime,

appa-

ajoune s'lve Arisde

gouvernement de Il traite troisime ensuite,

qu'il la monarchie, la monarchie Dans le nouvel

fondamentales

l'aristocratie sous forme il traite

et la rpublique. la fin du de royaut qui viennent qui, que qui chose identit de l'aristocratie,

livre. selon

le septime ordre,

et le huitime,

il a soin de. le dire, pour lui, et comme le gouvernement la constitution modle, se retrouve jusque les dans les mots

est la mme parfait, vj

~o~tTEM. Dans

rpublique la tyrannie, purs

et sixime quatrime et des formes des dgnres l'oligarchie et

KpurTOxpKT~, v) aptc"~ de la il traite livres, trois

les gouvernements oligarchiques de tous, il s'y plus communs donne et,

gouvernements la dmagogie et, comme et dmocratiques sont les plus longuement le cinquime et en livre; en eux-

arrte

les principes Enfin, vient spciaux. tous considr les gouvernements avoir aprs

CLXXII

APPENDICE.

mmes, Aristote chacun court En

dans

leur

nature, dans

dans leur

leurs dure, et

conditions et fait

les tudie d'eux risque gardant

particulires, voir comment chacun d'eux

peut se de prir. au

conserver, l'ordre

comment des

contraire d'Aristote,

actuel

livres,

voyez

comme cette pense devient incohrente ides rompu, fin du troisime grands second, encore troisime objets il quitte tudi, est

ordinairement comme de trait fond

et incomplte, bris, boulevers avoir

si consquente, le systme de ses en comble. A la

qu'il se tout coup ce second au troisime; pour passer

aprs de discussion

livre,

le premier des trois et annonc le propose, objet, puis, n'a qu'il il abandonne pas ce

un objet totalement diffrent; puis, il pour passer sa troisime thse et la complte reprend puis enfin, il revient d'abord si formelau second qu'il avait objet de son examen, lement livres Reste annonc, entiers. toujours, avait qu'il Quel dsordre on doit et ensuite oubli pendant trois

qu'on adopte, son complment livre, qui ne trouve qu'au dbut du septime. ici une lacune Tous les diteurs ont affirm et, qu'il existait on se croit fond affirmer la discussion antrieure, d'aprs chose bide copiste, simplement qu'il y a ici une ngligence zarre et peu pour la sollicitude philologique comprhensible mais dont l'antiquit nous offre malheureusedes modernes, ment tonner. Je n'hsite pas dclarer, en m'appuyant que cette raisonnable, de marche toutes les nouvelle vraie. des trop d'exemples pour que nous puissions encore nous en

le systme

le remarquer, cette phrase

quel que soit d'ailleurs du troisime inacheve

que j'ai cites preuves de l'ouvrage d'Aristote Aristote copistes tellement puisse ratre douter,

plus haut, est la seule du

la seule

n'a pu en adopter cause est l'unique obscurci encore

une autre,

l'arrangement et le suivre. le retrouver vient

et la lgret mais elle dsordre rel de sa pense

seule n'a

point qu'on ne pa-

Or, ces

changements que l'on d'autant plus vraisemblables quel a t le destin

d'indiquer

doivent

qu'on sait, n'en pouvoir sinon de tous, du moins matriel,

APPENDICE.

CLXxm

de quelques-uns des crits tudes ils ont d passer pour de croire aujourd'hui, permis tous

d'Aristote, arriver comme sans

et par quelles vicissiIl n'est plus jusqu' nous. l'a vu plus haut, que soient rests exception, aprs sa mort, de Nle*. D'un autre la Politique qu'il avait d le Il est donc posque ouvrages retarda dont la pusicles on

du Stagirite, les ouvrages inconnus au monde durant prs dans cte, tait le mes fameux recherches derniers caveau m'ont ouvrages des

de deux hritiers

conduit

avancer et

un des

d'Aristote,

de cinquante-trois ans soixante. fut un des penser que la Politique ou la cupidit des geus de Scepsis l'ignorance blication. composer sible de Mais temporain on sait d'une manire et de formelle, Strabon,

de Cicron

de Plutarque, postrieur que l'dition vres du Stagirite, au temps d'Apellicon faites d'une manire fort insuffisante, circulaient tudiant alors le contexte taient entaches

conpar le tmoignage et par le tmoignage et la rvision des oeuet d'Andronicus, et furent

passages indiqus dence que l'arrangement aux ides de l'auteur. blement doute

de la Politique, dans cette discussion, actuel est

que les copies qui de fautes En grossires. et en comparant les divers il est de toute vicontraire la logique et remonter probail existe dj sans

au temps dans le catalogue

Cet arrangement doit d'Andronicus de Rhodes de

n~ sicle armnien, sur

de Larte, au dbut du Diogne aprs J.-C.; et la fin du v" sicle, David, philosophe cite positivement, au dbut de son commentaire

les Catgories, le deuxime livre de la Politique (voir le ms. de la Bibliothque Pourn 1939, fol. 128, recto). Royale, de n'admettrait-on la main d'Andronicus quoi pas qu'ici Rhodes, ou de quelque a t aussi malheureuse arrangeur, attribuer que pour tant d'autres ouvrages ? Pourquoi lgrement un dfaut de mthode au philosophe le plus systmatique et le plus rgulirement logique de tous les philosophes, surtout quand il s'en dfend lui-mme, et quand il proteste

Voir un excellent mmoire de M. Brandis TX~e~nscAes JtfM~tMt, 1827, 3 cahier, page 237 les Ar~~o~e~'a de M. Stahr, et le premier votume de
l'ouvrage de M. Ravaisson, De la AM~p/t~s~tfe d'Aristote, page 6 et suiv.

ci-xxiv

APPENDICE.

dans

tout

le cours

de son uvre

contre

lui imposer? Bien plus, qu'on prtend tote des traces non moins certaines portent On sait quel est le dsordre ments analogues. Duval a d en changer la disposition; sique

la disposition d'autres traits

illogique d'Aris-

de bouleversede la MtaphyHeinsius a d

celle des chapitres de la Potique Gaza, avant eux, changer en 1471, avait dplac, dans l'Histoire des Animaux, le septime d'abord le dernier et tous les diteurs livre, qui occupait rang; subsquents bon sens. Que faire ont donc d admettre cette modification avoue par le

de ces quatre de l'anpassages cien sixime livre nots plus haut, et qui rappellent formellement l'ancien point le dire, aprs cinquime ? Je ne balance il faut les dclarer toutes les preuves qui prcdent, interpols. maintenant On se convaincra tiennent facilement, en lisant le contexte, qu'ils n'y et qu'ils peuvent en tre dtachs pas essentiellement, sans rompre en rien le fil de la pense. Or, il a t prouv plus haut que c'tait toutes les lois de la logique manquer que de livre avant le sixime, sur la ralit semble ainsi qu'il est plac interpolales lever

le cinquime placer dans l'ordre actuel. S'il restait tions, c'est une quelques dernire

doutes

de ces devoir

considration

des huit livres, qu'il soit, a laiss que l'arrangeur quel dans son texte des traces videntes de sa maladresse et de sa lgret. d'tats Livre cherchent VII (VI"), chap. i, 5, on lit grouper autour de leur Les fondateurs principe gnral mais ils se

tous

les principes secondaires qui en dpendent dans l'application, ainsi que je l'ai dj fait remarquer trompent en tfattaMt de la ruine et du salut des tats. Non sans doute, Aristote erreurs time n'a pas politiques parl dans sa Thorie des Rvolutions rappel, au dbut discut l'tendue il a seulement avait

de ces du hui-

(V") livre, qu'il o l'a-t-il rellement

prcdemment discut avec toute

ce sujet. Et qu'il com-

livre, c'est dans le porte ? Ce n'est pas dans l'ancien cinquime troisime v, 8 et suiv. Ainsi l'interpolateur livre, chapitre s'est tromp; si Aristote et certainement, avait eu le dessein de rappeler sa discussion, il ne se serait pas arrt ce qui

APPENDICE.

CLXXV

n'en

est que

la rminiscence

fort

lgre,

au lieu

de l'indiquer

elle-mme

et prcisment. Il conviendrait de placer ici une question qui se lie toutes antrieures sur l'ordre les questions des huit livres, et qui elle seule, les rsoudre et les embrasser toutes. pourrait, La division l'auteur de cette ment l'ont de lui-mme la Politique en huit livres appartient-elle ? Est-ce Aristote son ouvrage qui a partag ont pens, et mon sens ils ont parfaite-

formellement

faon? Plusieurs diteurs raison, attribue

ne venait que cette division Andronicus de Rhodes, Quel d'aprs que soit le passage l'ordre dans

infiniment

probable, sixime,

ils pas d'Aristote; et la conjecture est de Plutarque, dans la lequel on place les on peut voir

Vie de Sylla. cinquime,

et huitime livres, septime tous quatre et, qui qu'ils commencent par des conjonctions, de raisonnements. plus est, par des conclusions d'aprs Ajoutez, les considrations et le prcdentes, que la fin du troisime dbut l'autre de l'ancien septime sont essentiellement lis l'un du premier au second, et par cette phrase suspendue en est peu prs de mme l'gard de l'ancien sixime la pense ce que serait o le raisonnement qu'au dbut en franais commenc de l'autre. La

qu'il et du cinquime. Qu'on se reprsente

par

une pareille division de livres, la fin de l'un ne se terminerait chose toute tions avertir. semble mme doit si bizarre, supprimer ne pas le

sa fidlit, tranges du reste pour

traducteur, qu'un en franais ces ses lecteurs, montre

malgr

choquer contexte

conjoncsauf les en

positivement la division quelle a pu tre, dans la pense mme de l'auteur, a dans de son ouvrage. Aristote dit bien en plusieurs endroits nos premires danS notre dans recherches, tude, premire mais rien n'est assez formel celle-ci dduire de ces vagues indications pour qu'on puisse quelque conclusion Scano s'est enbrc de retrouver, lgitime. d'aprs ces traces fugitives, la division et il prtend d'Aristote, que l'tude qui prcde les cinq premiers livres, c'est--dire les anciens premier,

Rien

dans

ne

CLXXVI

APPENDICE.

deuxime, former Cette

troisime, qu'une seule

septime partie, une

et huitime seule

livres,

ne devaient un seul livre.

mthode,

conjecture s'arrtera point dans seuls

l'on ne est peu probable; et, tout considr, cette qu'on n'a pas trouv question, parce la rsoudre. Les le texte les lments suffisants pour ici rappeler, c'est que cette de fait qu'on puisse points en huit livres,

de Larte, et dj donne par Diogne trois sicles plus tard, qui est confirme par David l'Armnien, se retrouve et que deux manusdans les manuscrits grecs, latins crits cits les anciens par Jourdain, p. 195, donnent division et huitime en un livres septime tout fait rationnel, vu leur intime De cette opinion mise ici comme des fort livres de la Politique, que on peut seul, ce qui peut paratre et ncessaire connexion. sur l'ordre

une certitude tirr cette

est complet; rien mais seulement du dsordre; et qu'il ne manque relles, au systme du Stagirite. Il suffirait presque pour s'en politique nouveau convaincre de lire les huit livres dans l'ordre que l'on a indiqu ci-dessus. affirme Conring que la Politique comprenait primitivement et d'aprs une conjecture fort hasarde plus de huit livres, Heinsius sur le catalogue de Diogne de Larte, il en porte nombre rentin, douze. Quatre-vingts ans avant, Strozza, avait, comme Kyriace en grec, et d'un style fort lgant, deux livres supplmentaires la Politique et les avait lui-mmeplus tard traduits d'Aristote, en latin. l'usage

importante on a cru mutil,

l'ouvrage

consquence d'Aristote, que jusqu' ce jour qu'il ne prsente pas de lacunes

de le

un noble floConring, on l'a dit plus haut, crit

Strozza etConring duvulgaire.Probablement se fussent de composition tant d'efforts et d'imaginapargn tion par un examen un peu plus approfondi de l'ouvrage qu'ils prtendaient complter. Une seconde consquence de tout ce qui prcde, et tre c'est o que le l'ordre

Nicomaque, la Morale passage qui termine actuel semble des livres est peu prs retrac, ou tout au moins avoir t modifi interpol, peu justifiable qu'on assignait vrai que ce passage peut n'tre aux aussi livres qu'un

galement suivant l'ordre Il est en

de la Politique. rsum,

qui, tout

APPENDICE.

CLXxvn

n'a pas pour but de les classer gnrales, et l'on pourrait trs-exactement croire, par une hypothse ce rsum assez peu fidle qui a servi inverse, de que c'est Les livres de la Politique auraient guide l'diteur antique. rappelant t cette indication par lui d'aprs arrangs imparfaite. On a prouv jusqu' prsent actuel des huit livres que l'ordre tait illgitime, selon les exigences de la logique et selon la mme de l'auteur; on a indiqu l'ordre des pense rgulier livres tel que le contexte, la logique et la volont de l'auteur placs. un diteur soient Maintenant, de substituer on le demande, l'ordre nouveau, ancien, dcid seraitquelquel-

les ides

exigent qu'ils il convenable

que meilleur. quelque certain qu'il soit, l'ordre tre? Je me suis que dfectueux qu'il puisse non sans_hsitation;mais les conseils l'affirmative, comptents plus m'ont pas permis

que grave qu'il Je rsume donc

et ma conviction parfaitement un autre parti que celui-l, de prendre soit. toute la discussion antrieure

pour des juges les arrte ne. quel-

en tablissant

les points suivants 1 L'ordre actuel

de la Politique est illogique; d'Atistote et, en le conservant, semble et mutil. Ce l'ouvrage incomplet de fait hors de toute sont l deux discussion, points parce qu'ils sont de toute vidence. 2" En dplaant tout fait logique cements melle sont d'une manire livres, l'ouvrage procde Ces dplaet devient parfaitement complet. la plus foret autoriss de la manire indiqus trois

et l'on peut dire irrcunombreuses, par des preuves tires du contexte ils sont tous sanctionns sables, par la lui-mme. de l'auteur la plus svre et par l'autorit logique 3" On sait de la manire la plus certaine que les ouvrages d'Aristote, temps peu connus de Pompe, cette publis Divers autres arrangs par des mains peu habiles. d'Aristote de dsordre non moins ofirent des traces par un motif furent de nouveau ou par un autre jusqu'au poque ouvrages videntes et

dans la Politique. que celles qu'on trouve exis4 Tout porte croire en huit livres, que la division tant de Diogne de Larte, la fin du ne sicle dj au temps

<

CLXXvni

APPENDICE.

aprs J.-C., n'appartient pas Aristote, dronicus de Rhodes, son diteur. 5" Enfin sime, livres. Qu'il me soit permis, en terminant l'ordre rel est celui-ci

mais

qu'elle

est d'An-

septime,

huitime,

troideuxime, premier, sixime et cinquime quatrime, cette de rapmet fin la sienne discussion, pas un personnage de faire ces chanprive cette que licence, mdiocre.

les paroles Scano porter par lesquelles Que si l'on m'objecte que je ne suis tel poids que je puisse de mon autorit ne peut gements, j'avoue_ qu'on moi, homme sans nom et d'un Toutefois, l'on doit juge. l'esprit. savoir

m'accorder plus

cette ce que controverse que chacun pse dans au bon sens et la raison, et qu'on qu'on examine Pour moi, je ne me tairai pas de ce qui m'est venu

POLITIQUE

D'ARISTOTE

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

LIVRE

I.

UtViLE. DEL'ESCLAVAGE. HE LA PROMUT. M LASOCtT DUt'OUVOtR DOMESTIQUE.

CHAPITRE
De t'tat; Elments l'esclave. L'tat de toutes est origine de la de la socit; le est

PREMIER*.
elle mari et est un fait de le des nature. matre familles. la fin essenet

famille;

la femme,

Le village form

form

de l'association des l'homme de l'tat villages est sur

de l'association associations; Supriorit sociale.

il est un tre les

les autres sociable. de la justice

tiellement ncessit

individus;

1.

Tout

tat

est

videmment

une

association;

et

toute
J'ai chapitres derniers ra et toutefois graphes Schneider,

association
conserv adopte diteurs, Gttling, la

ne se forme
division par les des trois

qu'en

vue de quelque

CoSchneider, sans l'approuver

Les paracompltement. ceux de sont, en gnral, Cora et Thurot.

1. Toul .Etftt. Le but vritable de l'association est ici politique fort Il serait nettement expos. de le placer impossible plus haut. D'un principe aussi lev, on peut dduire ditions sans peine toutes les conet essentielles des vraies

POUTiQUH

D'ARISTOTH

puisque les hommes, quels qu'ils soient, ne font jamais rien qu'en vue de ce qui leur parat tre bon. toutes les associations visent un bien videmment bien, de tous espce, et le plus important des les biens doit tre l'objet de la plus importante toutes les autres; de celle qui renferme associations, tat et associaet celle-l, on la nomme prcisment d'une certaine tion politique. 2. Des auteurs que les caractres famille,
socits nements. est dj

n'ont

donc

pas

raison

d'avancer

de roi, de magistrat, de pre de se confondent. C'est supposer et de matre,


et des thorie, du gouverreste, la Rde vum l'avis de Platon regnum parest (Imper., familia cap. vu, La thorie des gouverne1). ments n'a paternels pas d'autre base. Rousseau a eu tort de dire dbut) quelil les spaIl est (conomie qu'Aristote au politique, avait confondu

humaines Cette dans

voir Platon; II, p. 88, trad. de M. Coupublique, dans l'a reproduite sin. Rousseau liv. I, ch. vi. le Contrat social, Cette forme autres, -tat, rappeler qui se publique, personne les l'union de toutes par Cit. autrefois se nommait ou mot mot que la plupart ne se composaient entoure cit. Il faut des tats que d'une d'une troite

la famille et la cit; quefois a toujours soigneusement il le fait ici. comme res, probable de Platon d'Aristote tesquieu ch. vu) avoir

grecs seule ville, banlieue. Voir cipe, 1.

c'est cette critique que au dbut de la politique qui a fait dire Mon-

En Mte de quelque bien. de ce prinle dveloppement vn, plus loin, liv. III, chap. C'est une a tous sorte dfendu de et dogme qui l'a On lec-

des Lois, liv. IV, (Esprit ne semble que le disciple fait son ouvrage que pour

qu'Aristote guid dans s'en peut ture d'une la morale, la rhtorique.

ses ouvrages. convaincre par la foule dans

ceux de ses sentiments opposer terson matre. De plus, Aristote mine son ouvrage par une autre de Platon des thories critique sur loin, les rvolutions. ch. Voir liv. VIII, x. Aristote, son matre, plus em-

de passages'dans la physique, dans Ce principe aux choses Aristote s'applihumaiveut

que galement nes et aux choses dsigner opinion


tt'ad. de

de la nature.

2. Des auteurs.

beaucoup pruntant mais il a d souvent le critiquer; fait sans la moindre l'a toujours et par le seul amour malveillance de la vrit.
ma traduction

cette Platon, qui soutient dans le Politique, p. 334,


M. Cousin. Hobbes tait

Voir

la Morale

Nico-

mttgue,liv.I,eh.in,l,p.Ifide

DVUE

I,

CHAPITRE

I.

chacun d'eux toute la diffrence est du plus qu'entre un petit nomau moins, sans tre spcifique; qu'ainsi constitueraient le matre; un nombre bre d'administrs un plus grand encore, plus grand, le pre de famille; le magistrat ou le roi; c'est supposer qu'une grande un petit tat. Ces auteurs ajoufamille est absolument le magistrat et le roi, que le tent en ce qui concerne et indpendant; et que pouvoir de l'un est personnel mmes de leur pour me servir des dfinitions science, est en partie chef et en partie sujet. prtendue 3. Toute cette thorie est fausse; il suffira, pour s'en convaincre, dans cette tude notre d'adopter l'autre, mthode convient habituelle. de rduire il Ici, comme partout ailleurs, le compos ses lments ind-

composables, de l'ensemble. ments

aux parties les plus petites c'est--dire, En cherchant ainsi quels sont les lde l'tat, nous reconnatrons ces lments; et nous verrons mieux si l'on

constitutifs

en quoi diffrent peut tablir quelques

dans les scientifiques principes dont nous venons de parler. Ici, comme parquestions tout ailleurs, remonter l'origine' des choses et en suivre avec soin le dveloppement, est la voie la plus sure pour bien obsrver. il y a ncessit dans le rapproche 4. D'abord, ment de deux tres qui ne peuvent rien l'un sans l'autre je veux parler de l'union
crate

des sexes
souvent dire

pour
cette

la
ex-

la mme Voyez 3. //aK(MeHe. mme livre, chap. in, expression, veut de la 1. Aristote parler mthode suivie, comme quelques a prcdemment qu'il de la mthode analytique, il l'explique lui -mme lignes plus bas. Hippo-

emploie

pression pour antrieurement Maladies des

prcdent, Voir adopt. dit. Kuhn, drs Origine

femmes, t. II, p. 634, C36. choses. Voir Cicron, I, 24.

DcIaRp.,

POLITIQUE

D'AHISTOTE.

reproduction. aussi l'homme,

Et bien

rien

naturel que de vouloir dans les plantes, laisser aprs soi un tre fait son image. a C'est la nature qui, par des vues de conservation, cr certains obir. C'est et d'autres pour pour commander, elle qui a voulu que l'tre dou de raison tres

que c'est un dsir

d'arbitraire; chez les autres

car animaux

chez et

et de prvoyance en matre de mme commandt encore que la nature a voulu que l'tre capable par ses des ordres, obt en facults d'excuter corporelles esclave; et c'est par l que l'intrt de l'esclave s'identifient. 5. La nature ciale de la femme a donc dtermin du matre et celui

spet de l'esclave. C'est que la nature Elle ne fait n'est pas mesquine comme nos ouvriers. rien qui ressemble leurs couteaux de Delphes. Chez
com 4. Les plantes. Quelques de mentateurs ont voulu conclure, ce qu'Aristote ce dsir aux prte plantes, qu'il connaissait rence des sexes danses la diffvgdu videmment entend texte que l'auteur parler fins. plusieurs d'instruments a le vieux traducteur, Oresme, tote. Il rsulte f 2: ce passage, expliqu Et prs du temple (de Delphes) une manire len faisoit ou vendoit fort bien de couteaux coupper, plusieurs les pour pas achater marteaux, Schneider couteau chose pompe len pouvoit desquels et faire et partir, etlimer, et estoient besoignes, povres ne povoient et et limes, couteaux, et tant d'instruments. qui et Cora ont cru que le tait la mme de Tho118, t. I, de tra-

la condition

ce n'est pas impossible. taux 5. Couteaux de Mp/tes. M. Gtnu passage de Favocitant tling les rin (page 23) que 465, ligne commentateurs avaient laiss que la poigne chapper, prtend de ces couteaux tait de bois et la lame ce soit Favorin. sert ssmble de fer. l Je ne pense pas que le sens de dont il se

prcisment L'expression

plutt signifier que la antrieure de ces couteaux, partie en fer, et que le tranchant, tait le dos de la lame tait en bois. Je ne crois pas non plus que Favorin ait ici bien saisi la pense d'Aris-

de Delphes que le couteau-pe

VII, 158; X, (Pollux, 145). Ott. Muller (die Dorier, p. 359) prtend que le couteau tait Delphes aux sacrifices un couteau et superbement

destin

LIVRE

I,

CHAPITRE

I.

elle, non

un

tre

n'a sont

instruments

qu'une d'autant

destination, plus parfaits, mais un seul. sont des

parce qu'ils Chez tres

que les servent les Barde mme

plusieurs usages, et l'esclave bares, la femme ordre. La raison en est n'a point fait d'tre a rellement union et les potes

la nature, simple eux, parmi Entre eux, il n'y pour commander. et d'une esclave; que d'un esclave pas en disant

ne se trompent

Oui, )e Grec au Barbare a droit de commander, puisque ft tout la nature un. deux associations, premires de l'poux et de la femme, et Hsiode l'a fort bien dit du matre sont dans et a voulu que Barbare et esclave ce

6. Ces de l'esclave, de la famille;

les bases ce vers

La maison, puis la femme, et le buf laboureur. car le pauvre n'a pas d'autre naturelle donc l'association la famille; membres, mnidede Charondas a pu esclave de tous que le buf. Ainsi les instants, c'est en parlant de ses

dire, qu'ils a la mme table') et Epimangeaient Crte, qu'ils se chaunaientau mmefoyer)). de cette
qui

vaiiie. !) cite l'appui


opinion semble tUf~/MMte. Oui, est v. tir 1400. de Voir p. 346, flsiode. passage dire tout Voir le Grec ce le

xxix" olympiade, 664 avant J.-C.


Il en est parl de nouveau, un Crte. liv. II, ix, ~g chap. de Crte avait la rpublique probablement 5 et 8. fait de ~pt'm~ttt~e sur ouvrage C'est tir de l le mot

d'Anstote, contraire.

M. GttIing,p.3S4. au Barbare. Ce vers d'Euripide, le Politique de vers M. Cousin. est tir Ce de

riphignie aussi trad.

qu'est

cit in dans avant

Platon, 6.

par Aristote.VoirDiog.Larcc Il vint Epirnenide. la xt.vc olympiade, C'e~t Commune, la mme J.-C. la attachons la mme

Athnes 600 ans nous laquelle dfinition qu'Aris-

d'Hfsiode, v.403danstcs et 3i6 dans

les uvres ditions celle de Catane de

et les Jours, ordinaires, Brunck. en Sicile, l-

le village,

dirions nous et

Charondas

importance

pistateur

de

Thurium

vet's

la

tote

attache

au village

POLITIQUE

D'AMSTOTE.

de plusieurs 7. L'association familles, premire mais forme en vue de rapports qui ne sont plus quobien justement tidiens, c'est le village, qu'on pourrait nommer une colonie naturelle de la famille; car les individus le village ont, comme s'expriqui composent ment sont auteurs, suc le lait de la famille ses enfants et les enfants de ses enfants d'autres ; ce . Si

les premiers tats ont t soumis des rois, et si les nations le sont encore aujourd'hui, c'est que grandes ces tats s'taient forms d'lments habitus l'autorit dans la famille le plus g est royale, puisque un vritable roi; et les colonies de la famille ont filialement suivi l'exemple qui leur tait donn. Homre a donc pu dire
Chacun Ses femmes a part et ses fils. gouverne en inaih'e

en effet, toutes les familles isoles se Dans l'origine, ainsi. De l encore cette opinion comgouvernaient mune qui soumet les dieux un roi; car tous les peuou reconnaissent jadis reconnu ples ont eux-mmes encore l'autorit et les hommes n'ont jamais royale, aux dieux, de mme manqu de donner leurs habitudes qu'ils
T.

les reprsentent
Une colonie naturelle le texte entre

leur image.
de la une Voir liv. II, chap. No i, 5. 114, 115. Aris-

Il y a dans famille. sorte de jeu de mots nie et famille, qui, en grec, tre du mme no m'a ment ou chap. pas analogue. copi !v. viennent radical. permis

,colodeux mots et l'aulangue e

l'un Notre

mre, Odysse, IX, tote rappelle encore ce vers dans la Morale, liv. X, eh. x,13,page 472 de ma traduction, et l'applique aux Cyclopes. ce vers et ceux Platon cite aussi qui prcdent

un rapprocheCicron a imit

dans de de

Des Lois, liv. III, ceci, Les grandes nations.

les Lois, liv. IJI, page 141, trad. M. Cousin; tout ce passage a inspir Platon son disciple.

LIVRE

I,

CHAPITRE

I.

de plusieurs forme un 8. L'association villages tat complet, arriv, l'on peut dire, ce point de se lui-mme, n d'abord des besuffire absolument soins de la vie, et subsistant parce qu'il les satisfait tous. de la nature, aussi bien dont il est lafin dernire; que les premires associations, de chaque chose est prcisment sa fin; car la nature Ainsi l'tat vient toujours et ce qu'est chacun des tres quand il est parvenu son on dit que c'est l sa nature proentier dveloppement, pre, qu'il s'agisse d'un homme, d'un cheval, ou d'une faet cette fin On peut ajouter que cette destination des tres est pour eux le premier des biens; et se suffire soi-mme est la fois un but et un bonheur. 9. De l cette conclusion vidente, que l'tat est un fait de namille. l'homme est un tre sociable, et que naturellement et non par que celui qui reste sauvage par organisation, ou un tre dgrad, l'effet du hasard, est certainement, ture, ou un tre suprieur pourrait
sans

lui qu'on
Sans

l'espce humaine. adresser ce reproche


lois, sans foyer.

C'est

bien

d'Homre

famille,

L'homme

qui serait

ne respirerait pable de toute

par nature tel que celui du pote car il serait alors incaque la guerre; union, comme les oiseaux de proie. plus sociable que les qui vivent en troupe,
son grand est l'origine la

10. Si l'homme est infiniment abeilles et tous les autres animaux

une 8. Un Eta/, littralement cit . Voir plus haut, 1. Hobbes (M 9. !7Me;)'e sociable. cette exbertas, cap. t, 2) blme pression d'Aristote, et cherche

taMir peur

que principe de la socit.

chant IX, vers 63. Homre, Iliade, Hobbes s'est 10. Les abeilles. donn beaucoup de peine pour

8 c'est

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

comme je l'ai dit souvent, videmment, que la nature ne fait rien en vain. Or, elle accorde la parole a l'homme exclusivement. La voix peut bien exprimer la joie et la douleur; aussi ne manque-t-elle pas aux autres va jusqu' resanimaux, parce que leur organisation et a, se les communiquer. sentir ces deux anections Mais la parole est faite pour exprimer le bien et le et l'homme mal, et, par suite aussi, le juste et l'injuste; a ceci de spcial, parmi tous les animaux, que seul il et tous conoit le bien et le mal, le juste et l'injuste, les sentiments stituent de mme prcisment 11. On ne peut douter que l'tat ne soit naturelcar lement au-dessus de la famille et de chaque individu; le tout l'emporte ncessairement sur la partie, puisque, le tout une fois dtruit, il n'y a plus de parties, plus de pieds, plus de mains, si ce n'est par une pure analogie de mots, comme on dit une main de pierre; car la main, spare du corps, est tout aussi peu une main relle. Les choses se dnnissenten gnral par les actes qu'elles acet ceux qu'elles peuvent accomplir; ds que complissent vient a cesser, on ne peut plus leur aptitude antrieure dire qu'elles sont les mmes prises sous un mme nom.
montrer Aristote(fM'er., cap. v, 5) toutes les diffrences des abeilles et de de la socit Hobbes se rencelle des hommes. contre vivement d'avoir fourmis avec Origne, qui reproche Ce'se (liv. IV, p. 418) aux hommes les assimil La naet les abeilles. rien ett !'a<tt. C'est le
des causes finales (lont

ordre, qui en s'associant la famille et l'Etat.

con-

elles sont seulement StS.Ce qui prouve


Aristote usage. liv. III, ma la 322 ques tendu imit ch. a toujours Voir ch. )e )x, Trait 6, et ch.iv, ma traduction. ont Cicron Des Lois,

com-

bien la nfait un de

contre

grand l'Ame, de de

traduction, Jeunesse, de

328 page le Trait i,pag'e

Quelpravait liv. I,

commentateurs ce xxn tort passage, que

titre Ke/Ht<
principe

LVREI, cessit naturelle de l'Etat

CHAPITRE

t.

9 sur l'individu, peut alors se

et sa supriorit

c'est que, si on ne l'admet pas, l'individu dans l'isolement du tout, ainsi que suffire lui-mme du reste des parties or, celui qui ne peut vivre en socit, celui-l C'est une et dont ne brute n'a pas de besoins, l'indpendance saurait jamais tre membre de l'tat. ou un dieu. tous les qui l'in-

13. La nature pousse donc instinctivement Le premier hommes l'association politique. stitua rendit un immense

service; car, si l'homme, toute sa perfection, est le premier des aniparvenu maux, il en est bien aussi le dernier quand il vit sans lois et sans justice. Il n'est rien de plus monstrueux, arme. Mais l'homme a reu de en effet, que l'injustice la nature de la sagesse et de la vertu, qu'il doit surtout contre ses passions mauvaises. employer c'est l'tre le plus pervers et le plus Sans la vertu, brutaux de l'amour froce; il n'a que les emportements et de la faim. La justice est une ncessit sociale; car et la dcile droit est la rgle de l'association politique, le droit. sion du juste est ce qui constitue les armes

10

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

CHAPITRE

II.

Thorie de l'esclavage naturel. Opinions diverses pour ou contre l'esclavage; opinion personnelle d'Aristote; ncessit des instruments sociaux; ncessit et utilit du pouvoir et de
l'obissance. les saire. matres juste et et La supriorit les utile; esclaves le droit et l'infriorit naturelles naturel guerre ne est peut font ncesfonder l'esclavage de la

l'esclavage. 1.

Science du matre;

science de l'esclave.

que nous connaissons positivement les parties diverses dont l'tat s'est form, il faut nous occuper tout d'abord de l'conomie qui rgit les familles, Maintenant est toujours puisque l'tat compos de familles. Les de l'conomie sont prcisment lments domestique ceux de la famille elle-mme, qui, pour tre complte, doit comprendre des esclaves se rendre et des individus libres. Mais comme, pour soumettre d'abord compte des choses, il faut l'examen les parties les plus simles parties et simples de la primitives

ples, et que famille sont le matre

et l'esclave, l'poux et la femme, le pre et les enfants, il faudrait tudier sparment ces trois ordres d'individus, et voir ce qu'est chacun et ce qu'il doit tre. 2. On a donc considrer, d'une part, l'autorit du matre, conpuis, l'autorit car la langue jugale grecque n'a pas de mot particulier ce- rapport de l'homme et de pour exprimer
2. La langue grecque n'a pas de mot particulier. En effet, le mot dont Aristote vient de se servir pour rendre l'ide d'poux n'a pas en grec d'adjectif non plus un adjectif qui lui corque le mot rpond au mot au de

d'eux

responde, pre contraire

spcialement

LIVRE

J,

CHAPITRE

II.

11

la femme,

laquelle trois lments

notion et enfin, la gnration des enfants, ne rpond pas non plus un mot spcial. A ces

on pourque nous venons d'numrer, rait bien en ajouter un quatrime, que certains auteurs et qui, confondent avec l'administration domestique, selon d'autres, en est au moins une branche fort importante l'acquisition nous l'tudierons des biens. d'abord du matre fond les rapports et afin de voir en mme et de l'esclave, ncessaires qui les aussi c'est ce qu'on appelle

Occupons-nous afin de connatre unissent, pourrions faisantes

pas trouver sur ce sujet que celles qui sont reues aujourd'hui. d'une part qu'il y a une science 3. On soutient et qu'elle se confond avec celle de propre au matre et de roi, ainsi que nous pre de famille, de magistrat l'avons tendent dit en dbutant. que le pouvoir que la loi seule fait des hommes
matre. contredit la Cependant lui-mme Aristote en se cite

temps si nous ne des ides plus satis-

D'autres, du matre

au contraire, prest contre nature; et des esclaves,

libres

puissance driv jectif Voir ~1. plus bas,

paternelle du mot mme voir

nommant d'un ad v,

pre. livre, ch. plus

liv. VI, Athne, p. 263, le o il n'y avait pas d'esclatemps ves. Dans les fragments que nous Stobe a transmis CLXxiv, (serm. et Mle pote, p. 600), Philmon, tous deux le philosophe, trodore, semau temps vivant d'Aristote, de l'esblent avoir t adversaires au Le premier rappelle clavage. matre que son esclave, malheureuse, position homme. d'tre L'autre, naissant que l'esclave prit cette mode.
t)'c

3. En dbutant, ch. i, 2. Il s'agit de avait tre Platon. donc des

haut,

probablement Au contraire. Il y conprotestations

du temps mme l'esclavage mais l'antiquit d'Aristote; ne nous a pas conserv le nom des philoces doctrisophes qui soutinrent nes philanthropiques. Phrcrate, pote Pricls, comique regrette contemporain dans un vers de que

malgr ne cesse en ajoute

sa

pas reconque comauas-

est une propeu

indispensable, est proprit Time


<*nntpm~n)'a)n

fort
d'Aristote.

de Taurominium,

12

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

mais eux;

que la nature et mme, par

ne suite,

met que

aucune

diffrence est

entre inique,

l'esclavage

la violence l'a produit. puisque est une partie inct, la proprit 4. D'un autre de la famille; et la science de la possession tgrante fait aussi de la science partie domestique, puisque, sans les choses vivre, les autres sauraient comme soin, de premire ni vivre arts, ncessit, heureux. dans les hommes Il s'ensuit ne e

chacun

leur pour accomplir la science ciaux, domestique siens. Or, parmi les autres

uvre, doit

sa sphre, d'instruments avoir

que, ont besples

les instruments, vivants

galement les uns sont inani-

ms, du navire, le

matelot

le gouvernail qui veille

par exemple, pour le patron est un instrument sans vie, et la proue, un instrument vi-

sure

que

chfz

les

Locriens

et

les

Phocens, dfendu toris ne, que liv. par

l'esclavage, la loi, depuis VI, p. n'avait peu. 263.

longtemps t auVoir Athne Athre-

liv. VI, p. 265) que les (Athne, Chiotes introduisirent les premiers les Grecs l'usage d'acheter parmi des esclaves, et que Foracte de instruit de ce forfait, Delphes, clara s'taient crue les Chiotes tir rait )a colre une des dieux. dat-

marque ple de port claves nestes

aucun peuque, chez aussi n'ont !a Grce, les esclaves leur . , Ici l nom on vritable les appelait , habitants maison, plus etc. anciens d' es-

Ici ce se-

pailleurs, ~ert~Bdes Calliscomassure

hilotes bnficiau'es

de protestation espce divine contre cet abus de la force; mais il ne parat pas que les Grecs l'aient compte. connue Il rsulte ou en aient tenu de tout ceci qute de l'esclavage au )V sicle principe avant J.-C., n'tait pas admis sans c'est contestation; qu'en effet, la libert est plus vieille que la servitude. Aristote lui-mme d'assurer eut bien soin sa mort ment la libert Oio~no et 170. par testade ses esclaves.Voir liv. V, p. 169 Platon, Lois, de M. Cousin.

clarotcs, cicns , environs trate, mentateurs que adopt du cet pour un

c'est--dire de la des

d'Aristophane, euphmisme adoucir, le triste C'tait protestation Thopompe, d'Aristote, bien dans sort avait

t mots malune l'es-

les

moins, heureux. sorte clavage. contemporain de

de ces aussi contre

historien rapporte

de Larte, Voir aussi

liv. V), p. 360, trad.

LIVRE

I,

CHAPITRE

II.

dans les arts, tant considr comme vaut, l'ouvrier, un vritable instrument. le mme principe, D'aprs on peut dire que la proprit n'est qu'un instrument de l'existence, la richesse une multiplicit d'instruments, et l'esclave en tant le prement, mier de tous. 5. Si chaque instrument, en effet, pouvait, sur un ordre reu, ou mme devin, travailler de lui-mme, comme les statues de Ddale, ou les trseuls, dit le pote, pieds de Vulcain, qui se rendaient aux runions des dieux ; si les navettes tissaient toutes les si l'archet seules; jouait tout seul de la cithare, se passeraient et les matres, d'ouvriers, entrepreneurs d'esclaves. Les instruments, dits, sont proprement de production; la proprit au donc des instruments Ainsi, la navette simplement d'usage. produit quelque chose de plus que l'usage qu'on en fait; mais un vtement, un lit, ne donnent que cet usage et l'usage mme. 6. En outre, comme la production contraire diffrent spcinquement, des instruments qui leur les instruments dont et que ces deux choses ont sont propres, il faut bien que elles se servent aient entre eux est vivante; proprit l'ouvrier est qu'instrument, une seule-

de Ddale. Le 5. Les statues de Ddale fut d'avoir grand mrite tent dans vert d'exprimer ses statues, le mouvement oules bras du proavoir de leur

vement
Instruments

des

Anim.,
Iliade, de

ch. vu,
XVIII,

6, 11
376. simvoir sur

Vulcain.

les jambes, dcoll corps, etc. Ce fut un immense grs Voir Platon dale, sur la statuaire livre de parle Diodore,

d'usage. plement cette distinction d'Aristote, 3, 1, p. Grande p. 201 Mor. Mor. de

production. On peut divers

gyptienne. IV, p. 2'!6. de D-

Nicom., ma traduction. liv. I, ch.

passages liv. VI,

m, du ch.

ce talent

20 de ma des n., page

trad.

Trait

3, mouvn,

de M.CouEuthyphron,trad. t. VI, sin, tome 1, p. 37, et Mnon, Moup. 223. Voir aussi Aristote,

vement 5,

Animaux, 261 de ma

traduc-

tion.

t-i une diffrence

POLITIQUE analogue.

D'ARISTOTH.

La vie est l'usage, et non la des choses; et l'esclave ne sert qu' faciliproduction ter tous ces actes d'usage. Proprit est un mot qu'il faut entendre tie fait comme on entend partie manire non-seulement le mot partie d'un tout, mais la parencore

elle appartient d'une absolue une chose auEt pareillement tre qu'elle-mme. pour la proprit le matre est simplement le matre de l'esclave, mais il lui; l'esclave, au conpas essentiellement l'esclave du matre~ mais entraire, est non-seulement nettecore il en relve absolument. 7. Ceci montre ne tient ce que l'esclave est en soi et ce qu'il peut tre. Celui qui, par une loi de nature, ne s'appartient pas mais qui, tout en tant homme, appartient lui-mme, ment un autre, celui-l l'homme d'un autre, vient une proprit; d'usage et tout 8. Il faut ainsi faits voir est naturellement celui esclave. Il est dequi en tant qu'homme et la proprit est un instrument maintenant s'il est des hommes

individuel.

par la nature, ou bien s'il n'en existe point; si, pour qui que ce soit, il est juste et utile d'tre esest un fait contre naclave, ou bien si tout esclavage ture. et les faits peuvent rsoudre aisment ces questions. L'autorit et l'obissance ne sont pas seulement choses ncessaires elles sont encore choses minemment utiles. Quelques tres, du moment mme La raison

7. l'on, Nique,

Naturellement le cit !II<' par livre

esclave. de

Cic-

dans

Nonnius

la Rpuau mot

quum possunt proprit. chose, servir Econ.

ii

sunt esse

aiterius . tait

qui Devient si bien

sui une une

L'esclave une proprit, d'hypothque. pol. des

admet /<tmM!<Mt(ttf, le mme principe quit, genus

implicitement Est enim, servitutis in-

qu'il

pouvait 122.

injust

Athn.,

VoirBckh, t. I, p.

LtVREl.CHAPn'REM.

~r) ):')

qu'ils naissent, sont destins, les uns a, obir, les autres commander, bien qu'avec des degrs et des nuances trs-diverses pour les uns et pour les autres. L'autorit s'lve et s'amliore dans la mme mesure que les tres ou qu'elle rgit. Elle vaut mieux dans qui l'appliquent les hommes que dans les aninaux, parce que la perfection de l'uvre est toujours en raison de la perfection des ouvriers; ou et une uvre partout s'accomplit se rencontrent lments vent dans tout l'autorit d'obissance 9. Ces deux et de commandement se retrouet l'obissance.

form de plusieurs choses ensemble, un rsultat arrivant soient d'ailcommun, qu'elles leurs spares ou continues. C'est l une condition que impose tous les tres anims; et l'on pourmme dcouvrir traces de ce principe quelques

la nature rait

jusque dans les objets sans vie telle est, par exemple, l'harmonie dans les sons. Mais ceci nous entranerait peut-tre trop loin de notre sujet. l'tre vivant est compos d'une me 10. D'abord, et d'un corps, faits naturellement l'une pour commander, l'autre pour obir. C'est l du moins le vu de la nature, qu'il importe de toujours tudier dans les tres et non point dans dvelopps suivant ses lois rgulires, les tres dgrads. Cette prdominance de l'me est vidente dans l'homme parfaitement sain d'esprit et de corps, le seul que nous devions
l'ait sage.

examiner
le vritable Voir M.

ici. Dans
pour Ravaisson, ce

les
pasde la

9. Trop loin de notre sujet, mot mot Je ne pense Exotrique. soit ici telpas que le mot employ lement respcial, qu'il ne puisse prendre son sens trieur, d'tranger on parle. Ce dernier d'exordinaire, a l'objet dont sens me pa-

d'Aristote, Mtaphysique Le <ja!M de la nature. seau phe ceci pris de son fameux a

I, 201. Rous-

pour pigrasur Discours

l'Ingalit.

le hommes

POLITIQUE

D'ARISTOTH.

ou disposs l'tre, le corps semsouverainement l'me_, prcisment est tout fait parce que leur dveloppement irrgulier contre nature. H. Il faut donc, je le rpte~ reconcorrompus ble parfois dominer natre torit d'abord dans l'tre tout vivant l'existence d'une matre auet pareille a celle d'un ensemble et celle d'un

au corps l'me commande magistrat comme un matre son esclave; et la raison~ l'inscomme un magistrat, comme un roi. Or, vitinct, et demment on ne saurait nier qu'il ne soit naturel bon pour le corps d'obir l'me; et pour la partie sensible de notre tre, d'obir la raison et la partie indu ou le renversement telligente. L'galit entre ces divers lments leur serait galement tous. lement pouvoir funeste

12. Il en est de mme entre l'homme et le reste des animaux les animaux privs valent naturelet c'est pour que les animaux sauvages; mme de leur sdans l'intrt eux un grand avantage, ret, d'tre soumis l'homme. D'autre part, le rapport des sexes est analogue; l'un est suprieur l'autre celui-l est fait pour commander,et celui-ci, pour obir. 13. C'est l aussi la loi gnrale qui doit ncessairement rgner entre les hommes. Quand on est infrieur ses semblables autant que le corps l'est l'me~, la brute, l'homme~ et c'est la condition
De nos l'esclavage guments jours, n'ont que

mieux

de tous ceux
les dfenseurs pas d'autres de ar-

les hommes. Voil le gl3.jEn.tfe mme de l'esclavage suiprincipe vant Aristote. qu'Aristote de l'antiquit rendre 11 est remarquer est le seul philosophe se qui ait cherch

du philosophe en mancipant, grec. L'Angleterre, de ses coen 1833, tous les ngres ceux mort. lonies, a frapp l'esclavage la fin de On peut esprer qu'avant ce sicle, cet odieux abus aura compltement disparu.

du grand fait de compte base de la socit grecl'esclavage, il le fut plus tard de que, comme la socit romaine.

LIVRE

I, CHAPITRE

II

est le seul et le chez qui l'emploi des forces corporelles meilleur parti tirer de leur tre, on est esclave par ainsi que pour les autres nature. Pour ces hommes-la, tres dont nous venons de parler, le mieux est de se soudu matre; car il est esclave par l'autorit mettre celui qui peut le donne prcisment nature, aller qu'au point tre la lui montre mme. prendre Les autres a un autre; et ce qui un autre, c'est qu'il ne peut la raison quand un aude comprendre il ne la possde pas par luianimaux ne peuvent pas mme comet ils obissent leurs aveuglment mais se donner

la raison, des animaux priimpressions. 14. Au reste, l'utilit vs et celle des esclaves sont peu prs les mmes les uns comme les autres nous aident, par le secours de leurs forces tence. La satisfaire corporelles, mme le veut, nature les besoins puisqu'elle de l'exisfait les

14. Celle des excton'M. Ces prinsur l'esclavage cipes de l'antiquit il y a queltaient encore vivants, ques dans Le dans annes, une portion noir n'y de nos des colonies tats-Unis. et

nul ne peut se mprendre, auquel et qui donne dans la meilleure partie du nouveau monde le critrium infaillible gretter. nes lui semble requ'Aristote Plusieurs auteurs moder-

tait

bte qu'une humaine. Grgoire

prcisment forme somme

p. 24) (de la Domest., ici prtend qu'Aristote s'loigne Mais des maximes de son matre. je ne vois pas que mais formellement Platon proscrit La nature mme. Thoclavage. Arisantrieur gnis de Mgare, tote de 250 ans, exprime la mme deux dans vers de ses pense v. 547. La nature a du Maximes, reste mieux servi les beaucoup matres modernes que les anciens. La couleur de la peau est un signe ait jal'es-

ont reproch ces tranges mais ce qui est trange, principes; les dce n'est pas qu'Aristote nos c'est que gouvernefende seul, les si et maintenus appliqus Il est vident du reste longtemps. que le philosophe grec est fort loin de l'esd'tre un partisan exclusif ments, aient l'exception d'un il ne trou ve pas que ceux clavage aient compltement qui l'attaquent tort. On peut voir d'ailleurs pour un pasla justification d'Aristote du livre soge assez formel ch. ;x, 9, o il veut qu'on chissc souvent les esclaves 2 IV (7), affran-

18

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

de ceux des esclaves, corps des hommes libres dinrents ncessaire dans les gros donnant ceux-ci la vigueur au contraire ceux-l de la socit, rendant ouvrages incapables de courber leur droite stature ces rudes aux fonctions de la et les destinant seulement labeurs, vie civile, qui se partage pour eux entre les occupations de la guerre et celles de la paix. il arrive tout le con 15. Souvent, j'en conviens, libres que le corps, les uns n'ont d'hommes traire comme les autres n'en ont que l'me. Mais il est certain que, si les hommes taient toujours entre eux aussi diffrents corporelle qu'ils le sont par leur apparence unanimement des images des dieux, on conviendrait du corps, plus forte raison le serait-ce en parlant~de l'me; mais la beaut de l'me est moins facile reconnatre que la beaut corporelle. Quoi qu'il en puisse tre, il est vident que les uns sont naturellement libres et les autres naturellement est utile l'esclavage esclaves, et que, pour ces derniers, autant qu'il est juste. que l'opi 16. Du reste, ont nierait difficilement vrit. L'ide aussi quelque renferme nion contraire de deux faet d'esclave peut s'entendre d'esclavage 15. Lcsesclavesdes autres. Voir
dans le Polianalogue pense de de Platon, p. 455, trad. tique esclaM. Cousin. Naturellement une ves. liv. Montesquieu, XV, cit. vu, ait qu'il Esprit ne bien adopte des trouve Lois, pas

que les moins beaux doivent tre tres et si cela est vrai en parlant

les esclaves

des au-

luique Montesquieu tablit sont-ils satisfaisants? liv. I, Contrat Social, Rousseau, ce pasch. i!, n'a pas bien compris Il croit, mais d'Aristote. sage vage. mme Ceux tort, ment sent veut dire qu'Aristote hommes que certains dans l'esclavage. seulenais-

qu'Aristote principes

les prouv sur l'escla-

LIVRE

I,

CHAPITRE

II.

19

on peut tre rduit en esclavage et y demeurer par laquelle par la loi, cette loi tant une convention la procelui qui est vaincu a la guerre se reconnat prit du vainqueur. Mais bien des lgistes accusent ons ce droit d'illgalit, orateurs politiques, comme on en accuse souvent les parce qu'il est horrible, selon eux, la que le plus fort, par cela seul qu'il peut employer violence, fasse de sa victime son sujet et son esclave. sont soutenues opposes 17. Ces deux opinions galement par des sages. La cause de ce dissentiment de part et d'autre, et des motifs allgus c'est que la a droite quand elle en a le moyen, d'user, jusqu' et que la vicun certain point, mme de la violence, louable certains toire suppose toujours une supriorit, vertu gards. H est donc possible de croire que la force n'est

16. Rduit en esclavage. meurer. Les deux mots dont Aristote grande ont entre ditrrence.

dese sert

mort quit tote, reue

sur

le vaincu. et surtout au cette sans maxime

Dans

l'anti-

eux une assez

temps d'Arisinhumaine tait

siLe premier par gnifie l'homme qui, de droit, doit tre esinfriorit naturelle, le second dselon clave, lui; l'esclave signe est rellement de fait, celui qui en esclavage, qu'il l'tre soit ou non destin par son Une cottMMtt'Ot. organisation. Athne (liv. VI, p. 253) cite, d'aune Arehmaque, prs l'historien une coentre convention pareille de Thessaliens. lonie deBotienset Hobbes capp. vnctix) sur la guerre. fonde l'esclavage admis ce avait Grotius galement tous les puprincipe, que presque (~npert'um, blicistes jusqu' profess, parce au vainqueur le droit ont Montesquieu qu'ils accordaient de vie et de

contestation et applitoute sa rigueur. On que dans en citer dans la guerre pourrait du Ploponse plus de cent exemples. Aprs le combat des on toujours Thucydide, ch. v, etc., prisonniers. liv. I, ch. xxx; gorge Voir liv. II,

etc., etc. Thucydide, tmoin et peut-tre acteur de ces les rapporte aussi froiatrocits, dement qu'il dcrit une manuvre militaire, d'importance. Gcettling a ici en vue pense qu'Aristote si et Pindare Platon je ne sais cette conjecture est bien plausible, ni elle sur quoi prcisment gIT.De~~a~M.M. s'appuie. et sans y attacher plus

20

POLITIQUE

D'ARISTOTM. et qu'ici toute sur la notion la contestation du droit, plac

jamais dnue de mrite, ne porte rellement que

pour les uns dans la bienveillance les autres dans la domination cune de ces deux faible galement toutes deux, prises mander mrite. en matre

et pour et l'humanit, du plus fort. Mais chacontraires elles feraient est en soi croire

argumentations et fausse; car sparment, n'appartient

que le droit de comde pas la supriorit

de ce qu'ils 18. Il y a quelques gens qui, frapps croient un droit, et une loi a bien touj ours quelque apest juste de droit, avancent que l'esclavage parence quand il rsulte du fait de la guerre. Mais c'est se concar le principe de la guerre elle-mme tredire peut et l'on n'appellera tre injuste, jamais esclave celui qui les hommes ne mrite pas de l'tre autrement, qui les mieux ns pourraient devenir semblent esclaves, et mme par le fait d'autres esclaves, parce qu'ils aude guerre. Aussi, raient t vendus comme prisonniers de cette opinion ont-ils soin d'appliquer les partisans ce nom
18. tinguer et libre. l'homme qui a droit <( libre ne

d'esclave
Les mieux ns.

seulement
Il faut dis

aux
tre

Barbares
Dans

et de le r-

entre Bien n

bien n ou noble n, nobles, dsigne

et de parents libres, de l'tre comme eux

le langage lgal soidu Bas-Empire, on distingue l'homme libre par gneusement naissance de l'affranchi. Voir plus bas, liv. III, ch. vu, T.tes partisans de cette opinion. Je pense ristote veut dsigner Platon, aux Grecs de ne plus conseille d'esclaves ment parmi les parmi eux, mais qu'Aqui faire seule-

esclave.

dsigne que l'homme qui est libre de fait, quelle que fut la condition de ses pad'ailleurs

rents.

le mot Hsyehius explique de noble par libre de race . On pouvait donc fort bien tre liet rcipronoble, sans naissance, quement.L'homme c'est l'homme qui n'est pas d'origibre sans ne libre, qui par sa naissance doit tre

liv. V. p. 296, Il faut se rappeler

Barbares, Rp., trad. de M. Cousin. la tradition qui avait

lui-mme prtend que Platon t rduit en esclaquelque temps d'un tyran. vage par l'odre

LIVRE

I,

CHAPITRE

Il.

21

Cela revient donc pudier pour leur propre nation. chercher ce que c'est que l'esclavage et c'est naturel; l prcisment ce que nous nous sommes d'abord demand. convenir 19. Il faut, de toute ncessit, que certains hommes seraient partout esclaves, et que d'autres ne sauraient la noblesse l'tre nulle les gens croient dans leur patrie, mais nobles, non-seulement en tous lieux leur sens, les Barbares, au contraire, ne peuvent tre nobles que chez eux. Ils supposent donc que telle race est d'une manire absolue libre et noble, et qne telle autre ne l'est qu conditionnellement. C'est l'Hlne de Thodecte qui s'crie
De la race Qui donc des dieux de tous cts oserait issue, lue fltrir?

part. Il en est de mme pour dont nous venons de parler se

du nom

d'esclave

Cette

opinion revient riorit et l'infriorit libre

prcisment naturelles

fonder toute

sur la supla diffrence de et de la

l'homme

et de l'esclave,

de la noblesse

dans

19. ses

Thodecte. Morceaux trois

'Hug. choisis,

Grotius, cite, de disciple Thoet

nouveaux bien Grce blesse, comme tote


d-

mais peut-tre, vieille. La libert confrait hrditaire celle une et

l'ide dans

est la no-

p. 144,

fragments tait outre

vritable

decte.Thodecte ami d'Aristote; il avaitcompos

ses tragdies, ouvrages lui avait Il, JVo&tfS<e. roture et de

du moyen

exclusive, ge. Aris-

quelques

de politique,et Aristote di sa Rhtorique.V.Fabric.,t. p. 19, roture. noblesse modernes, du temps qu'ils Bibtioth. Les gr.BC. de mots

liv. II!, ch. ), lui-mme, 7, ce qu'i) entend par noblesses. de race . C'est, dit-il, un mrite hJe ne crois pas que la noblesse dfinit rditaire autre ajoute, noblesse vertu trs.~ droit liv. puisse que un revendiquer celui-l. Aristote

peuvent en parlant

paratre des

bien Grecs je crois la pen-

mais d'Aristoto; rendent exactement

ch. VIII, 3 La ne consiste que dans la des et la richesse anc-

se

de

l'auteur.

Les

mots

sont

22

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

sortent que de parents distingus des fils distingus, de mme qu'un homme produit un homme, et qu'un animal produit un animal. Mais il est la nature veut le faire sans le vrai que bien souvent
pouvoir.

roture.

C'est

croire

soulever cette dis 20. On peut donc videmment cussion avec quelque raison, et soutenir qu'il y a des esclaves et des hommes libres par le fait de la nature; on peut soutenir rellement toutes servir que cette distinction les fois qu'il est utile subsiste pour l'un en matre; bien de

en esclave, pour l'autre de rgner on peut soutenir enfin qu'elle est juste, et que chacun doit, exercer ou subir le pousuivant le vu de l nature, voir. Par suite, l'autorit du matre sur l'esclave est ce qui n'empche juste et utile; pas que galement tous l'abus de cette autorit ne puisse tre funeste deux. L'intrt de la partie est celui du tout; l'intrt du corps est celui de l'me; l'esclave est une partie du c'est comme une partie de son corps, vivante, matre; Aussi entre le matre et l'esclave, bien que spare. quand c'est la nature qui les a faits tous les deux, il une bienveillance commun, que il en est tout diffremment quand c'est la force seule qui les ont faits l'un et l'autre. 21. pouvoir tincts, Ceci montre du matre encore bien nettement et celui du magistrat et que, malgr ce qu'on en a dit, existe un intrt rciprola loi et

que le sont trs-disles au-

toutes

20. J y a des e:ct<M;M. La pluun donnent des manuscrits part la sens tout contraire en mettant H n'y ngation ves . Il me parat a pas d'esclade toute vi-

dence ment

que

la

suite

du

raisonne-

exige l'affirmation. suivante assez prouve vritable l'ensemble sens d'ailleurs

Laphrase que c'est le dont de ce passage, est fort clair.

LIVRE

I,

CHAPITRE

II.

23

torits cerne

ne se confondent des hommes

l'une pas en une seule des esclaves l'autre libres,

conpar.

nature l'une, et c'est l'autorit tient a un seul, car toute famille celle du magistrat, chef; l'autre, hommes libres point pnrce a certaine nature;

domestique, apparest rgie par un seul ne concerne que des non matre,

parce qu'on on est esclave ou homme libre par des distinctions Mais il serait pareilles. possible de former les matres la science qu'ils doivent pratiquer tout aussi bien et l'on a dj profess que les esclaves; nne science des esclaves Syracuse, o, pour de l'arles enfants en esclavage de tous les gent, on instruisait dtails du service domestique. On pourrait fort bien aussi tendre leurs connaissances et leur apprendre certains arts, comme celui de prparer les mets, ou tout autre du mme genre, puisque tels services sont plus estims ou plus ncessaires et que, que tels autres, Il y a esclave et esclave, il y a selon le proverbe matre ment et matre la science )). S 23. Tous ces apprentissages fordes esclaves. Savoir employer des esdu matre,
runi ments les des nral

et gaux. 22. On est mais qu'on sait commander,

laves forme
21. de cet En une

la science
seule. ch. Voir i, 2.

qui est matre

bien

le dbut

ouvrage,

les plus prcieux renseignesur l'tat des esclaves parmi races races doriennes. ioniennes Les taient murs en gbeau-

Voir On sait commander. 22. haut dans ce chapitre, 3. plus La les mets. Syracuse. prparer cuisine rputation. liv. 1)1, sin. proverbe de Philmon. M. Pro. Il de Syracuse Rpublique 141, trad. </ a esclave est tir Voir MuIIer, du avait grande de Platon, de M. Couet esclave. Pancratiste au les mot DoCe

beaucoup plus douces, A Athnes, humaines. coup plus ont t toujours bien les esclaves mieux traits

p.

Suidas dans

Grqu' Sparte. son ouvrage sur la goire, dans si concis mais si plein, Domesticit, dtails sur l'esdonne de curieux clavage antique, p. 6 et suiv. Voir des Lois, Esprit

riens;

t. II,

ch.

n,m

et

iv, a Montesquieu,

24

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

qu'il possde des esclaves, qu'en tant n'est, il est vrai, ni bien qu'il en use. Cette science elle consiste seulement savoir tendue, ni bien haute ce que Jes esclaves doivent savoir faire. commander moins Aussi, ds qu'on peut s'pargner un intendant, laisse l'honneur politique ou la philosophie. La science turelle sciences cet.embarras, pour se livrer on en la vie

en tant

de l'acquisition, mais de l'acquisition naet juste, est fort diffrente des deux autres dont nous chose de parler, elle a tout la de la guerre et quelque chose de la venons

fois quelque chasse.

24. Nous ne pousserons pas plus loin ce que nous avions dire du matre et de l'esclave.
liv. XV, ch. lent opuscule sur v! et suiv., et l'exce]de M. de Saint-Paul antique. La science haut chapitre de l'acquisitiort. dans ce chapitre, suivant. Voir

plus 2, et le

l'esclavage

LIVRE

I,

CHAPITRE

III.

CHAPITRE
Dc la proprit tion tement n'a ture, ces est leur pas des biens; l'conomie a tes crer. naturelle et artificielle. des

in.
Thorie ne regarde les biens, de

l'acquisipas direcqui

l'acquisition domestique, Modes la chasse,

biens qui

emploie

mais l'agriculetc.;

divers

d'acquisition le brigandage, naturette.Le pas naturel; et

le pacage, modes un des mode

la pche,

tous

constituent d'acquisition usage

l'acquisition qui n'est

commerce double utilit vade la

choses, la vente; l'usure.

et change insatiable

ncessite du

monnaie; tion de

avidit

commerce

rproba-

aussi 1. Puisque nous allons proprit, ordinaire,


biens.

bien

l'esclave

fait

la proprit question
ne en elle est en fait une est

suivant tudier, en gnral et l'acquisition est de savoir


avec la ou science seulement est-ce comme

partie de la notre mthode des de

La premire
l'acquisition ou liaire. si elle Si

si la science
domestique, un auxil'art

qu'un branche, l'auxiliaire,

de

faire des navettes


l'art vices distincts la a le matire. confectionner fabricant, l'airain des de de fondre ces l, les deux c'est

sert l'art de tisser?


mtaux arts sert subsidiaires qui matire par le ne se la est au sont

ou bien comme
? Les en effet ici, qui laine montre avec l'admiserbien c'est sert pour que

statuaire

l'instrument par un objet pour biens

fourni;

J'entends

substance la Ceci pas

exemple,

statuaire. confond

l'acquisition

1. Notre mthode

ordinaire.

Voir

plus

haut,

ch.

), 3.

2C

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

domestique, puisque l'une emploie ce que l'autre fournit. A qui appartient-il, en effet, de mettre en uvre les fonds de la famille, si ce n'est l'administration domestique ? des choses n'est 2. Reste savoir si l'acquisition de cette administration, ou bien une branche qu'une science part. si celui qui possde cette D'abord, science doit connatre les sources de la richesse et de la proprit, on doit convenir richesse embrassent des objets et la que la proprit bien divers. En premier si l'art de l'agriculture, et des aliments, ou s'il forme

nistration

lieu, on peut se demander et l'acquisition en gnral la recherche est compris dans l'acquisition des biens, un mode spcial sont mentation multiplicit d'acqurir. extrmement

3. Mais les genres d'aliet de l, cette varis;

de genres de vie chez l'homme et chez les dont aucun ne peut subsister sans aliments. animaux, Par suite, ce sont prcisment ces diversits-l qui diversifient les existences des animaux. Dans l'tat les uns vivent en troupes, les autres s'isolent, sauvage, selon que l'exige l'intrt de leur subsistance, parce les autres frugivores, et que les uns sont carnivores, les autres omnivores. C'est pour leur faciliter la recherche dtermin vores et le choix des aliments un genre spcial et celle des 'frugivores leur a que la nature de vie. La vie des carnidiffrent justement en ce la mme nourriture,

qu'ils n'aiment point par instinct et que chacun d'eux a des gots particuliers. des hommes. Leurs 4. On en peut dire autant modes d'existence ne sont pas moins divers. Les uns, dans un dsuvrement peine et sans travail, sont absolu, ils se nourrissent

sans nomades de la chair des

LIVRE

I,

CHAPITRE

III.

27

animaux

comme leurs trouSeulement, qu'ils lvent. de changer peaux sont forcs, pour trouver pture, constamment de les de place, eux aussi sont contraints c'est comme suivre; D'autres subsistent n'estpas celledes un champ de proie; vivant mais qu'ils cultivent. la proie des uns c'est le pillage; le ils habitent

autres

pour ceux-ci,

c'est la pche, pour ceux-l, quand bord des tangs ou des marais, les rivages des fleuves ou de la mer; d'autres chassent les oiseaux et les btes fauves. Mais la majeure partie du genre humain vit de la culture de la terre et de ses fruits.

5. Voici donc peu prs tous les modes d'existence o l'homme n'a besoin d'apporter que son travail persa subsistance aux changes ou sonnel, sans demander au commerce: nomade, agriculteur, pillard, pcheur ou chasseur. ces existences Des peuples vivent a l'aise en combinant et en empruntant a l'une de diverses, les lacunes de l'autre ils sont la fois cultivateurs et chasseurs, et ainsi

quoi remplir nomades et pillards,

4.t7nchampetMMt~t')7sct' tivent. si Cette expression mrite chez ce genre loin, comme (liv. I, liv. Aristote sont V, Le fort ch. m, si juste d'tre les et reimarares. 3. repas pre-

par l'lite, hauts et mme per., trouve

de

la

socit,

par

de et (Im-

pittoresque

marque ges de Voir C'est le butin, marque chose miers que

puissants seigneurs, des rois. Hobbes par ch. v, 2, et ch. xm, que dans est Est quam en petit l'tat aussi enim quod beihun effet pied de

14) nature

plus

le brigandage qu'utile prcedatio piis gandage conqute dividuelle. un

honorable nihil parvis . Le alors et tout attribue le bride livre comXX, aliud cobriune in-

le pt'Mf~e.

b~gandage, le Thucydide eh. v), dans Grce. n'tait les

dshonorante temps de la o

geritur est. au

A l'pocrivait, ce ascette reparut

mme

l'historien

Montesquieu trop Esprit exclusivement la privation das Lois;

quelques sure, coutume.

peuplades, conservaient On sait

qu'il

peu

encore qu'elle

gandage merce,

au moyen

ge,

mise

en

pratique

ch.

28

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

des autres, qui embrassent leur impose.

le genre

de vie que le besoin

des aliments est, comme on 6. Cette possession auspeut le voir, accorde par la nature aux animaux sitt aprs leurnaissance, et tout aussi bien aprs leur entier dveloppement au moment Certains animaux, mme petit soit en tat de la ponte, la nourriture en mme temps que le produisent qui doit lui suffire jusqu' ce qu'il de se pourvoir lui-mme. C'est le cas des

et des ovipares. Les vivipares portent penvermipares dant un certain temps en eux-mmes les aliments des ce qu'on nomme le lait n'est pas autre nouveau-ns; des aliments est galement 7. Cette possession dveacquise aux animaux quand ils sont entirement et il faut croire que les plantes sont faites pour lopps les animaux, ils le servent et les animaux, et le nourrissent; pour l'homme. sauvages, au moins la plupart, Privs, ils contrichose.

sa subsisbuent, si ce n'est tous, tance et ses besoins divers ils lui fournissent des vtements et encore d'autres ressources. Si donc la nature ne fait rien d'incomplet, si elle ne fait rien en vain, il faut ncessairement qu'elle ait cr tout cela pour l'homme. 8. Aussi la guerre est-elle un moyen naturel d'acqurir, cette chasse que l'on doit encore en quelque sorte

puisqu'elle comprend donner aux btes fauves et

6. parler marqu tes dont pour l'H

~ermt'por<. sans doute,

Aristote comme l'a

veut re-

7. vain. les

La

nature

ne

fait causes fait

rien

en iina-

des vers d'insecThurot, les ufs sont trop petits tre dcouverts pouvoir

des Principe dont Aristote usage. analogue,

le plus

plus haut

frquent une 10. pense

Voir

chapitre

nu.

DVHH I, CHAPITRE aux hommes

111.

29

mettre faite lgitime.

de se souqui, ns pour obir, refusent c'est une guerre que la nature elle-mme a d'acquisition faisant naturelle, qui doit le trouver accusans Il

Voila donc un mode

de l'conomie partie domestique, sous peine de ne point tout fait ou se le procurer, muler ces indispensables moyens de subsistance

ni l'association de l'tat, lesquels ne se formeraient, ni l'association de la famille. 9. Ce sont mme l, on peut le dire, les seules vritables et les richesses; emprunts quisition l'a potiquement
L'homme

peut faire , ce genre d'acque le bien-tre sont bien loin d'tre illimits, comme Solon prtendu
peut sans limite augmenter ses richesses. t

il y a ici une limite comme C'est qu'au contraire, tous les autres arts. En effet il n'est point d'art les instruments ne soient borns en nombre

dans dont

et en ten-

n'est que l'abondance des instrudue et la richesse ments domestiques et sociaux. un mode d'acquisition Il existe donc videmment naturelle commun aux chefs de famille et aux chefs

8. Qui ns pour veut probablement

obir.

Aristote les

desBarbares, qui pour La nature a tins l'esclavage et esclave ce voulu que Barbare ft tout un . Voir plus haut, de ch. 5. Il n'est pas besoin dire souvent citerai bel., 'ques, que a t trspassage Je ne et blm. attaqu ce

dsigner lui sont

a voulu qu'Aristote prtend ter ici la manie conqurante

flatd'A-

lexandre; c'est, je crois,beaucoup Pour trop de sagacit. que le ril aueut quelque proche valeur, la Porait fallu prouver que litique d'Alexandre certain. a paru ce avant qui la n'est mort pas

de JtM'epoc. et que Grotius, lib. 11, cap. xx, 40. Vasn" S, Controrers. t'Kustf.,

Voir 9. Solon. de Selon posies

ce qui reste des dans le recueil

desGnomiqucs,EIeg.I,vers'71.

~0 des tats.

POLITIQUE Nous avons

D'ARISTOTE.

vu quelles en taient les sources. cet autre genre d'acquisition 10. Reste maintenant et juste titre, qu'on appelle plus particulirement, on pourrait des biens et pour celui-l, l'acquisition vraiment croire que la richesse et la proprit peuvent indfiniment. La ressemblace de ce ses'augmenter avec le premier, d'acquisition on ne voit dans tous deux qu'ordinairement cond mode et mme objet. est qu'un cause seul

Le fait est qu'ils ne sont ni identiques, ne ni bien loigns; le premier est naturel; l'autre vient pas de la nature, et il est bien plutt le produit Nous en commencerons de l'art et de l'exprience. ici l'tude. usages; qui tous deux lui lui appartiennent sans toutefois essentiellement, de la mme faon l'un est spcial la appartenir ne l'est pas. Une chaussure peut la chose, l'autre fois servir chausser le pied ou faire un change. 11. proprit On peut du moins en tirer ce double usage. Celui qui, ou contre des aliments, contre de l'argent change une dont un autre a besoin, emploie bien cette chaussure chaussure dant faite autres mas non pas cepenque chaussure, car elle n'avait point t avec son utilit propre de toutes les J'en dirai autant pour l'change. en tant Toute a deux

en effet, peut s'appliquer l'change, proprits; entre les est n primitivement toutes, puisqu'il de l'abondance sur tel point et de la raret hommes
10. Cet autre genre d'acquisiet xu, du em liv. tote, leurs change. usages. l'homme 1, 11. Toute Smith, reconnat, choses d'usage, que les valeur proprit Rich. a. des deux nat., Arisdeux vad'-

tt(M!.Grotius,Iiv.n,ch.v;etPufde Devoirs fendorf, citoyen, pruntent Aristote. liv. la I, mme

comme ont

chapitre

distinction

valeur

LIVRE

I,

CHAPITRE

III.

31

la vie. 12. Il sur tel autre, des denres ncessaires est trop clair que, dans ce sens, la vente ne fait nullement partie de l'acquisition naturelle. Dans l'origine, ne s'tendait l'change pas au del des plus stricts besoins, et il est certainement inutile celle de la famille. Pour association, soit plus tenil faut que dj le cercle de l'association du. Dans le sein de la famille, tout tait commun; parune communaut mi les membres qui se sparrent, nouvelle s'tablit que les premiers, faire part suivant genre bares pour des objets non moins nombreux et dont on dut se mais diffrents, le besoin. C'est encore l le seul dans la premire qu'il se produise,

bien des nations barque connaissent d'change il ne va pas au del du troc des denres indisdu vin donn ou reu c'est, par exemple, pensables pour du bl; et ainsi du reste. est parfaitement naturel, 13. Ce genre d'change et n'est point, vrai dire, un mode d'acquisition, puis la satisfaction qu'il n'a d'autre but que de pourvoir de nos besoins naturels. C'est l, logiquement l'origine peut trouver se transmesure que ces rapports de secours mutuels des formrent en se dveloppant, par l'importation
a une vaquis autre milles brement par le travail, et que par la ou le de toute fales dmemse

cependant, qu'on de la richesse. A

12.;M<K4-<K~-en.ts.Corafa ces deux mots substitu riante

aucun maque n'autorise le sens. Le et qui change nuscrit, Arisest suffisant. texte vulgaire tote veut dire que, dans ces petide la famille, tes colonies manes la communaut comme tion tendit dans des biens s'tablit la premire associas'communaut que cette ac des objets nouveaux,

faon formes de

les deux

premire

communiqurent correction est rot de Du a suivi traduire vin. pour

La par change. donc inutile. ThuMillon a omis Voir vu, cette phrase. du bl. chant

Corai.

Homre, vers4T4.

Iliade,

:i2

POLITIQUE

D'A]ttSTO')']-

objets dont on tait priv et l'exportation la ncessit introduisit on regorgeait, les denres monnaie, de transport difficile. indispensables

de ceux

dont

de la l'usage tant, en nature,

dans les 14. On convint de donner et de recevoir une matire ft changes qui, utile par elle-mme, aisment maniable dans les usages habituels de la vie de l'argent, ce fut du fer, par exemple, dont on dtermina substance analogue, mension ou telle d'abord autre la di-

et le poids, et qu'enfin, pour se dlivrer des de continuels on marqua embarras d'une mesurages, particulire, signe de sa valeur. 15. Avec empreinte la monnaie, ne des premiers changes indispensables, excesnaquit aussi la vente, autre forme d'acquisition, sivement mais perfectionne l'origine, bientt par l'exprience, qui rvla, dans la circulation des objets, les sources et les moyens de profits simple il semble que la 16. Voil comment science de l'acquisition a surtout l'argent pour objet, et que son but principal est de pouvoir dcouvrir les les biens car elle doit crer moyens de multiplier considrables. les biens et l'opulence. C'est qu'on place souvent l'odans

14.tMe~oreMe-mme.CoraI dans admet son texte, torit, totalement C'est tote gent aucun fallait premier bruts, second sans dit est de plus une ngation le sens doute bas, nos

et

sans

au-

quin'ont et l'change, pces, tant inutiles, accept. que

de valeur qui

que

deviennent,

par en

qui change de la phrase. parce 16, de Arisl'ar que satisfaire ; de et mais dans mtaux dans en le esil le que

monnaie, compltement si l'change n'est pas

incapable

besoins que,

remarquer il s'agit cas, non monnays, de mtaux

Averros, qui n'avait peut-tre expas lu la Politique d'Aristote, les mmes pose principes que lui sur l'objet et Futilit de la monnaie. Voir son la RpuMique et 345. commentaire de Platon, sur p. 338

convertis

UVREI,

CHAPITRE

m. [.

3:3

dans l'abondance pulence sur l'argent que roulent cependant absolument non par cet argent vaine,

parce que c'est et la vente et l'acquisition n'est en lui-mme chose qu'une de l'argent, de valeur que par la loi et de convenchangement

n'ayant

la nature, puisqu'un tion parmi ceux qui en font compltement, tisfaire aucun et le rendre de

usage peut le dprcier tout fait incapable de saEn effet, un homme,

nos besoins.

ne pourra-t-il malgr tout son argent, pas manquer ncessit? Et n'est-ce pas une des objets de premire richesse n'emplaisante que celle dont l'abondance pche pas de mourir de faim? C'est comme la mythologie, dont le vu cupide faisait or tous les mets de sa table. 17. C'est donc senss se demandent richesse ne sont point avec grande raison si l'opulence et certes ailleurs; ce Midas changer de en

que les gens et la source de la la richesse et

naturelles, objet de la science domesl'acquisition des tique, sont tout autre chose. Le commerce produit absolue, mais par le en eux-mmes. Or d'objets dj prcieux dplacement surtout c'est l'argent le comqui parat proccuper car l'argent est l'lment et le but de ses merce et la fortune changes qui nat de cette nouvelle biens, point branche semble bien rellement n'avoir d'acquisition aucune borne. La mdecine vise multiplier ses gurisons a l'infini; comme elle, tous les arts placent dans. l'objet qu'ils poursuivent, et tous y prtendent non d'une manire

l'innni

dans la de tomber S 16. Une plaisante richesse. Mon- ch l'Espagne a remarqu que les im- misre,queprovoqucrentaussiune tesquieu d'or tires du foule de causes. des Lois, t. menses Esprit quantits Monde n'ont Nouveau pas empXXI,eh.xxH,etaussiLXXI!,ch.i. 3

34

POI.[TtQUE

D'ARISTOTE.

de toutes

leurs

forces.

Mais du moins

leur but spcial bien loin de l, lui-mme leur sert tous de borne n'a pas mme pour fin le but commerciale l'acquisition une qu'elle poursuit, puisque son but est prcisment les conduisent opulence et un enrichissement indnnis. 18. Mais si l'art de cette richesse n'a pas de bornes, la science doen a, parce que son objet est tout diffrent. mestique fort bien croire premire vue Ainsi, l'on pourrait des que toute richesse sans exception a ncessairement Mais les faits sont l pour nous prouver le limites. contraire; argent Ces deux les ngociants sans aucun terme. tous voient s'accrotre leur

les moyens qui sont limits, et ce but

emd'acquisition, espces si diffrentes le mme fonds qu'elles recherchent toutes ployant deux galement, quoique dans des vues bien diverses, l'une inayant un tout autre but que l'accroissement dfini de l'argent, qui est l'unique objet de l'autre, a fait croire bien des gens que la cette ressemblance science server avait domestique fermement se persuadent ou augmenter possde. 19. Pour aussi la mme qu'il faut l'infini la somme et ils porte; tout prix cond'argent qu'on tre proccup

l, il faut du soin de vivre, sans songer vivre uniquement comme on le doit. Le dsir de la vie n'ayant pas de bornes, on est directement port dsirer, pour le saCeuxtisfaire, des moyens qui n'en ont pas davantage. l mmes qui s'attachent vivre sagement recherchent aussi des jouissances et comme la procorporelles; semble encore prit les soins des hommes de l, nat,cette jouissances, tous se portent amasser du bien seconde branche dont je d'acquisition assurer ces

en venir

LIVRE

I.

CHAPITRE

lit.

parle. Le plaisir sive abondance, vent la procurer. les acquisitions et l'on applique

ayant absolument on cherche tous Quand naturelles, ses facults

besoin

d'une

exces-

les moyens qui peudans on ne peut les trouver on les demande

ailleurs des usages que la nature ne leur destinait pas. 20. Ainsi, faire de l'argent n'est pas l'objet du courage, qui ne doit nous donner ce n'est pas non plus l'objet de qu'une mle assurance; ni de la mdecine, nous l'art militaire qui doivent et cependant, donner, l'un la victoire, l'autre la sant on ne fait de toutes ces professions qu'une anaire d'argent~ comme si c'tait l leur but propre et que tout ce but. en elles dt viser atteindre dire sur les divers que j'avais le superflu; j'ai fait voir ce que sont moyens d'acqurir ils peuvent nous devenir un ces moyens, et comment et ncessaire rel besoin. Quant l'art de la vritable Voil donc ce richesse, l qu'il de celuij'ai montr qu'il tait tout dnrent n'tait que l'conomie naturelle, uniquement art non pas infini du soin de la subsistance; mais ayant au contraire des limites

occupe comme l'autre,

positives. claire la question 21. Ceci rend parfaitement que nous nous tions d'abord pose, savoir si l'acquisition des biens est ou non l'affaire du chef de famille et du chef de l'tat. Il est vrai qu'il faut toujours supposer la prexistence de ces biens. Ainsi, la politique mme ne fait pas les hommes; elle les prend tels que la nature les lui donne, et elle en use. De mme, c'est la nature viennent source; de nous fournir de la terre, c'est ensuite au chef de famille les premiers aliments, de la mer, ou de toute qu'ils autre de

de disposer

36

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

de le faire; c'est ainsi que le fabricant ne cre pas la laine; mais il doit savoir l'emles qualits et les dfauts, et conployer, en distinguer natre celle qui peut servir et celle qui ne le peut pas. 25. disque nement On pourrait l'acquisition demander des biens tanpourquoi, fait partie du gouverlui est trangre, bien aient besoin de sant ou de tel autre objet si d'un s'ocencore

ces dons comme

il convient

la mdecine domestique, de la famille que les membres tout autant que de nourriture,

indispensable pour vivre. En voici la raison ct le chef de famille et le chef de l'tat doivent

d'un autre ct, cuper de la sant de leurs administrs, De ce soin regarde, non point eux, mais le mdecin. mme, les biens de la famille, jusqu' certain pointa concernent son chef, et, jusqu' certain point, concernent C'est ner non pas lui, exclusivement qui doit les fournir. la nature, je le rpte, de donla fonds. C'est la nature d'assurer qu'elle cre, et, en effet, tout tre aliments de celui qui lui transmet mais la nature

le premier nourriture l'tre

reoit les premiers la vie. Voil aussi forment

pourquoi les fruits et les animaux un fonds naturel que tous les hommes savent

exploiter. des biens tant double, comme 23. L'acquisition nous la fois commerciale l'avons vu, c'est--dire et celle-ci ncessaire et estime bon droit, domestique, celle-l ddaigne non moins justement comme n'tant
non moins juste 23. ~prt'~ a expliqu avec une ment. Platon et avec plus de grande nettet, les cauqu'Aristote, est ses du mpris o le commerce en gnral les Lois, tomb. Voir modration XI, p. 292, trad. de cet a M. Cousin. anathme t mille Depuis contre fois Aristote, le commerce

On rpt. Trait de Lgisl., quieu a consacr

peut voir Mably, liv. II. Montesau commerce

HVRE

I,

CHAPITRE

III.

37

pas

naturelle, on est et un ne

et

ne

rsultant raison

objets, qu'elle mme, laquelle l'change; mme.

a surtout mode lui

que du d'excrer

colportage l'usure,

des

d'acquisition donnant pas cr. L'argent

parce luin de l'argent la destination pour ne devait servir le multiplie que lui donne qu' lui-

on l'avait

et l'intrt comme

la l'indique Les pres ici sont absolument semlangue grecque.. L'intrt est de l'argent aux enfants. blables issu d'arles acquisitions et c'est de toutes celle qui est la gent, la nature. plus contraire
deux livres de son grand ouvrage, nomie po~titlue que ces et le tu ge. attribue cette grec. La des a prtendu thories le prt crois Athniens. (l.XXI, d'Aristote intrt durant que du Montrop phine fut sipar dans

en tire qu'on assez le nom

le vingtime Dans le ch. il a plus

et le vingt et unime. n du vingtime livre, trait de particulirement H me que semRousle comspciale. le compeu ho tre rpubli-

Montesquieu ch. sur avaient le moyen tesquieu d'influence losophe connue cle, xx) l'usure

du commerce. l'esprit bl assez remarquable seau merce Dans merce norable estim ques n'ait

commerce Je

attaqu jamais d'une manire

beaucoup opinion

toute l'antiquit, fut une profession il qu' ne commena des l'poque

qu'au et ne fut

Politique du milieu lue

x;n<' que

jamais

et de la grande italiennes, de FloreneeetdeVcnise. prosprit d'Aristote sur Toute la thorie l'acquisition tion drive naturelle mrite etl'acquisiune grande premiers L'anpolitique. laiss d'aussi

retirs penseurs quelques des clotres. L'Hvangi)o, matisantlespublicains,afaitcertainement tote dans beaucoup les les les ge. Il de y a la ici qui seuls plus

anath-

qu'Arisqu'taient du

perscutions Juifs, qui

prouvrent presque moyen donne. jeu rendu le mot rt lie ,(

comme attention, essais en conomie tiquit

un des

commerants teHo~que!ui dans ne le texte pouvait

ne nous a rien

un tre

l'ouvrage de Je renvoie complet. ttber jPo~'tt~, Heeren etc., (Mee't o il 111 partie, 1' section), traite et du commerce de Bckh des sur celui Grecs, l'Eco-

mots, dans qui vient enfanter

langue

en signifie d'un radical .

franaise intgrec qui signi- i-

38

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

CHAPITRE IV.
Considrations naturelle, mines ont est crit pratiques richesse une sur sur artiNcieHe espce l'acquisition l'exploitation de richesse. Chars ingnieuses de et par Tlials; les tats. de Paros e't sres les des biens des bois Auteurs et Apollodore pouracqueemrichesse et des qui

troisime ces matires Spculations spculation

de Lemnos. rir de la fortune; par

monopoles

ploys

les particuliers

que nous avons suffisamment quelques considdveloppe, passons maintenant Dans tous les sujets tels que rations sur la pratique. celui-ci, un libre l'application La science ques consiste champ est ouvert a ses ncessits. de la richesse connatre dans fond la thorie; ses branches le genre, mais

1. De la science,

pratile lieu et

les plus avantageux savoir, des produits si l'on doit se livrer l'lve des chepar exemple, ou de tels vaux, ou celui des bufs ou des moutons, autres animaux, dont on doit apprendre choisir habil'emploi lement selon les locales espces les plus profitables lits car toutes ne russissent pas galement partout. La pratique consiste aussi connatre l'agriculture, et les terres elle s'occupe enfin avec soin qu'il convient des abeilles et de tous les animaux de l'air et des eaux qui peuvent onrir quelques ressources. lments 5. Tels sont les premiers dite. proprement Quant a la richesse que produit de la richesse son lqu'il faut de planter laisser sans arbres et celles

l'change,

LIVRE

I,

CHAPITRE

IV.

39

ment trois tives

en c'est le commerce, qui se partage principal, lucrasres et diversement branches diversement commerce

par eau, commerce par terre, et vente et Vient en second lieu le prt intrt, en boutique. des ouvrages enfin le salaire, qui peut s'appliquer ou bien des travaux purement corporels mcaniques, de manuvres qui n'ont que leurs bras. Il est encore un troisime intergenre de richesse mdiaire entre la richesse naturelle et la richesse tenant de l'une et de l'autre et venant de d'change, de la terre, qui, pour n'tre pas des tous les produits c'est l'exploifruits, n'en ont pas moins leur utilit tation des bois; c'est celle des mines, dont les divisions sont aussi nombreuses sein de la terre. que les mtaux mmes tirs du

doivent nous suffire. Des dtails 3. Ces gnralits et prcis peuvent tre utiles aux mtiers spciaux pour nous, ils ne seraient que fasqu'ils concernent; tidieux. les mtiers, les plus relevs sont ceux les plus mcaniques, le moins au hasard; qui donnent le corps plus que les autres; les ceux qui dforment davantage; le moins les plus d'intelliParmi

ceux qui l'occupent plus serviles, enfin, ceux qui exigent dgrads gence et de mrite.

ont approfondi au surplus, auteurs, 4. Quelques Chars de Paros et Apollodore ces diverses matires. se sont occups de la culture de Lemnos, par exemple,

3. Parmi Cette phrase

les

mtier.

mrite.

n'tre parat qu'une la pense gnglose, trangre de la phrase raie, qui se continue celle qui suit. prcdente

con. 4. Chars de Paros tait d'Aristote. temporain Apollodore vivait aussi la mme de Lemnos Varron poque. tica, lib. I, cap. le cite vin. de Re rtts-

40 des

POL

rfIQUE

D'A

R LSTOTE.

dans champs et des bois. Le reste a t trait d'autres ceux que ces ouvrages, que devront tudier Ils feront bien aussi de recueillir les sujets intressent. traditions rpandues quelques personnes ments peuvent tre profitables y parvenir leur tour. sur les moyens qui ont conduit la fortune. Tous ces renseignepour ceux qui tiennent

5. Je citerai ce qu'on raconte de Thals de Milet c'est une spculation dont on lui a fait parlucrative, ticulirement honneur, sans doute cause de sa sagesse, mais dont tout le monde est capable. Ses connaissances en astronomie lui avaient fait supposer, ds l'hiver, que la rcolte suivante des olives serait abondante; quelques reproches sur et, dans la vue de rpondre sa pauvret, dont n'avait une inutile pu le garantir il employa le peu d'argent philosophie, qu'il possdait fournir des arrhes pour la location de tous les pressoirs de Milet et de Chios; il les eut bon march, en l'absence temps de tout autre enchrisseur. fut venu, les pressoirs tant il les souscoup par une foule de cultivateurs, loua au prix qu'il voulut. Le profit fut considrable et Thals prouva, par cette spculation habile, que les philosophes, ils le veulent, savent aisquand s'enrichir, leurs soins.
~.7'/tit:Jfi.)ftte<,chet'det'cole ionienne, n vers et mort dans il tait une

quand le recherchs tout Mais

ment

bien

que

ce ne soit pas l l'objet

de

Voir
640 av. vieillesse J.-C., fort de parmi Rp., Cousin.

aussi

Oiogne

de Lartp,)iv.r,

r,

ViedeThaIs,p.9,38,dit.FirminDidot.Cieron(dfOtCttt,)ib. le mme I, cap. m) raconte Il est probable qu'il l'avait Aristote, prunt sait certainement dont l'ouvrage. trait. em-

avance;

contemporain

Solon, et, comme lui, rang les sept Voir sages. Platon, liv. X, p. 245, trad. de'M.

il connais-

LIVRE

I,

CHAPITRE

IV

-!1 z

d'habi 6. On donne ceci pour un grand exemple let de la part de Thaes; cette mais, je le rpte, en gnral a tous ceux qui sont spculation appartient en position de se crer un monopole. Il y a mme des Etats qui, dans un besoin d'argent, ont recours cette et s'attribuent un monopole de ressource, gnral toutes les ventes. les dpts employa toutes les usines; puis, quand les ngociants venaient des divers marchs, il tait seul a le leur vendre; et, en Sicile, 7. Un particulier, faits chez lui acheter le fer de

sans augmenter excessivement les prix, il gagna cent talents pour cinquante. 8. Denys en fut inform; et tout en permettant au spculateur sa d'emporter il l'exila de Syracuse fortune, pour avoir imagin une opration aux intrts du prince. prjudiciable Cette spculation est au fond la mme que cependant celle de Tlials Les tous deux avaient su se faire un monopole. connatre, de ce genre sont utiles expdients mme pour les chefs des tats. Bien des

ont besoin, comme les familles, d'em.gonvernements et l'on pourrait ployer ces moyens-l pour s'enrichir; mme dire que c'est de cette seule partie du gouvernement s'occuper.
8. De<n/s l'Ancien, 406 367 av. J.-C. des ~tfKx. Presque modernes, qui Pour tous de rgna les c~e/s les et gounous pourrions culier, ils sont demandent au citer le ntre en partiet leurs

que

bien

des

gouvernants

croient

devoir

de l'avis une

d'Aristote; partie de

vornements

ressources

monopote.

.t2

POLITIQUE

D'ARJSTOTE.

CHAPITRE
Du pouvoir aux de enfants. la femme la femme Qualits femmes domestique; Vertus rapports particulires Dinerenoe de Socrate; du

V.
mari la femme, du pre

et gnrtes profonde

de l'esclave, de l'homme de Gor-

et de l'enfant. erreur

et de gias. des

louables Importance

travaux

de l'ouvrier. des enfants.

de l'ducation

et de celle

de la dit que l'administration 1. Nous avons famille repose sur trois sortes de pouvoirs celui du dont nous avons parl plus haut, celui du matre, On commande la femme et pre, et celui de l'poux. aux enfants comme des tres galement libres, mais soumis toutefois une autorit diffrente, rpubliet royale pour la premire, pour les autres. sauf les exceptions contre nature, est appel L'homme, commander plutt que la femme, de mme que l'tre caine le plus g et le plus accompli est appel commander l'tre plus jeune et incomplet. 2. Dans la constitution rpublicaine, on passe ordinairement par une alternative d'obissance et d'autorit, parce que tous les gaux et semblables en tout; ce qui n'empche pas qu'on cherche distinguer la position de chef et de subordonn, tant qu'elle dure, par quelque signe extrieur, par des y tre naturellement dnominations~ pensait Amasis,
pre.

membres

doivent

par

des honneurs. il racontait


plus

C'est

aussi

quand
Voir

l'histoire

ce que de sa curpupour-

dtt 1. Celui haut mme Itvre,

ch. n, 2.

2. Dans la constitution blicaine. Toute cette phrase

LIVRE

I,

CHAPITRE

V.

43

Le rapport de l'homme la femme reste toudu pre sur jours tel que je viens de le dire. L'autorit ses enfants est au contraire toute royale. L'affection et l'ge donnent le pouvoir aux parents aussi bien qu'aux rois; et quand
Pore

vette.

Homre
immortel

appelle
des hommes

Jupiter
et des dieux,

il a bien

d'ajouter qu'il est aussi leur roi; car un roi doit la fois tre suprieur ses sujets par ses facults et cependant tre de la mme naturelles, race qu'eux; et telle est prcisment la relation du plus vieux au plus jeune, ,et du pre l'enfant. 3. Il n'est pas besoin de dire qu'on doit mettre bien plus de soin l'administration des hommes qu' celle des choses inanimes, la perfection des premiers la perfection bien plus chesse qu' des secondes, la riqui constituent de soin la direction des tres libres quant de lui,

raison

qu' celle des esclaves. La premire question, c'est de savoir si l'on peut attendre l'esclave, au del quelque t, etc. services de sa vertu d'instrument et de

serviteur,

vertu, comme la sagesse, le courage, l'quiou bien, s'il ne peut avoir d'autre mrite que ses tout corporels. Des deux cts, il y a sujet de
interpolation. reste ici pense de la concision raconte Hrodote une appela prs de lui les principaux d'entre eux; et, de la culeur racontant l'histoire vette, il ajouta que lui aussi, avant de devenir cur roi, n'tait qu'un obsmais fois qu'une citoyen, il mritait le lev sur le trne, de ses et les hommages respect sujets. 2. Homre, Iliade: vers 544 et passim. chant J, tiens. Amasis alors

rait cure

sembler La cause

Amasis.

obsde

l'expression.

aucli. CLXxn) le trait (Euterpe, fait peut-tre, alluquel Aristote sion. D'une d'or qui sercuvette vait ves, dieu, tions laver Amasis les pieds fit faire de ses la statue convid'un

qui reut bientt et les hommages

les adorades gyp-

~4

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

doute. leur

Si l'on suppose ces vertus aux esclaves, o sera diffrence avec les hommes libres ? Si on les leur la chose n'est

car ils sont pas moins absurde; hommes, et ont leur part de raison. 4. La question est peu prs la mme pour la femme et l'enfant. Quelles sont leurs vertus spciales? La femme peut-elle refuse, tre sage, courageuse et juste comme un homme ? L'enfant peut-il tre sage et dompter ses passions, ou ne le l'tre fait par peut-il pas? Et d'une manire gnrale, la nature et l'tre destin obir pour commander doivent-ils dinrentes possder ? Si tous les mmes deux vertus ou des vertus absolument ont un mrite

et l'autre gal, d'o vient que l'un doit commander, obir jamais? Il n'y a point ici de diffrence possible du plus au moins autorit et obissance diffrent spet entre le plus et le moins il n'existe cifiquement, aucune diffrence de ce genre. 5. Exiger des vertus de l'un, n'en point exiger de l'autre serait encore plus trange. Si l'tre qui commande n'a comment quit, l'tre qui obit bien pourra-t-il manquera vidente bien Si pourra-t-il est priv de ces vertus, comment obir? il Intemprant, paresseux, ni sagesse commander? ni

Il y a donc ncessit que tous deux aient des vertus, mais des vertus aussi diverses que le sont les espces des tres la soumission. C'est ce que destins par la nature dj dit de l'me. En elle, la nature a fait l'une pour commander, l'autre deux parties distinctes sont bien diverses, l'une pour obir; et leurs qualits l'autre en tantprive. tant doue deraison, 6. Cette nous avons
5..Vo!t.! nrom dj dit. Voir plus haut, c))n,

tous ses devoirs.

LJVREf,

CHAPITRE

V.

-15 a

relation

s'tend

videmment

au

reste

des

et dans le plus grand nombre, commandement et l'obissance.

la nature

tres a tabli le

libre Ainsi, l'homme commande l'esclave tout autrement que l'poux la et pourtant les lments femme, et le pre l'enfant; essentiels de l'me existent mais dans tous ces tres ils y sont des degrs bien divers. L'esclave est absolument priv de volont; la femme en a une, mais en n'en a qu'une incomplte. l'enfant sous-ordre 7. Il en est ncessairement de mme des vertus morales. On doit les supposer dans tous ces tres, mais des degrs et seulement dans la proportion diffrents, indispensable la destination de chacun d'eux. L'tre qui commande fection doit avoir la vertu morale sa tche est absolument sa percelle de l'architecte dans toute

et l'architecte ici, c'est la raison. Quant qui ordonne aux autres, ils ne doivent avoir de vertus que suivant les fonctions qu'ils ont remplir. donc que tous les individus dont 8. Reconnaissons de parler ont leur part de vertu morale, mais que la sagesse de l'homme n'est pas celle de la femme, que son courage, son quit, ne sont pas les nous venons et que la force de mmes, comme le pensait Socrate, l'un est toute de commandement; celle de l'autre, toute de soumission. Et j'en dis autant de toutes leurs autres C'est bornant vertus; car ceci est encore d'examiner soi-mme on se donne la peine se faire illusion bien plus vrai, quand les choses en dtail.

des gnralits,

que de dire, en se que la vertu est une bonne

8. Socrate. doctrine,

Platon liv.

expose V, p.

cette 236;

et dans sin.

RcpubL,

le Menon, trad. Le dMo~bt'entCHt.

de M. CouVoir la

46

POLITIQUE

D'AR[STOTM

disposition de rpter pareilles de ceux

de l'me telle autre dfinitions, qui, comme

et la pratique de la sagesse; ou tout aussi vague. A de explication je prfre de beaucoup la mthode

Gorgias, se sont occups de faire de toutes les vertus. Ainsi, en rle dnombrement fminines sum, ce que dit le pote d'une des qualits
Un modeste silence est l'honneur de la femme,

cette rserve est galement juste de toutes les autres; ne sirait pas un homme. tant un tre incomplet, il s'ensuit 9. L'enfant videmment pas vrique la vertu ne lui appartient tablement, mais qu'elle qui le dirige. accompli Nous matre l'esclave. l'esclave vertu l'tre rapporte Le rapport est le mme du avons tabli que l'utilit de la l'existence que dans une proque ce qu'il en faut de doit tre

aux besoins s'applique ne lui sera donc ncessaire

il n'en aura portion fort troite ses travaux par intemprance pour ne point ngliger ou paresse. 10. Mais, ceci tant admis, pourra-t-on dire Les ouvriers aussi devront donc avoir de la vertu, puisque travaux souvent ? Mais

les dtourne de leurs l'intemprance n'y a-t-il point ici une norme diff-

rence ? L'esclave

notre vie; l'ouvrier au conpartage traire vit loin de nous et ne doit avoir de vertu qu'aucar le labeur de tant prcisment qu'il a d'esclavage l'ouvrier nature est en quelque sorte un esclavage limit. fait l'esclave elle ne fait pas le cordonnier
Eudme, livre. II, caadition de est tir de l'Ajax de

La ou

Morale pitre Berlin, Un

in,

Sophocle, Voir plus

page 1220, p. 254 de ma traduction. mod~ee silence. Ce vers

v. 291. 9. Nous avons tabli. haut, ch. n, 4 et suiv.

LIVRE

.1. CHAPITRE

47

ouvrier. 11. Il fa~t donc avouer que le matre doittre de la vertu qui lui pour l'esclave l'origine est spciale, bien qu'il n'ait pas, en tant que matre, lui communiquer de ses travaux. l'apprentissage tel autre Aussi refuque quelques personnes sent toute raison aux esclaves et ne veulent jamais il faut au contraire leur donner que des ordres; les reencore que les enfants. prendre avec plus d'indulgence ici sur ce sujet. Du reste, je m'arrte Quant ce qui concerne l'poux et la femme, le pre de chacun d'eux, et les enfants, et la vertu particulire leur conduite bonne ou les relations qui les unissent, et tous les actes qu'ils doivent rechercher blmable, ce sont comme louables ou fuir comme rprhensibles, l des objets dont il faut ncessairement s'occuper dans est-ce bien tort

11. Leur do)MMr gu des ordres. Platon veut blmer Aristote qui a soutenu cette opinion, Lois, liv. de M. Cousin. VI, p. 381, trad. SchneiDans tes tudes politiques. a trait, te der prtend qu'Aristote il parle ici dans une dont sujet de la Politique qui n'est portion nous, et qui jusqu' pas parvenue les IVe (Te) et Ve (8) licontinuait vres. dans d'un qu'il dle, dont Schneider le texte un semble singulier avoir lu au lieu

de l'poux la femme; enfants, mais il ne promet pas qu'il en traitera spcialement D'aillui-mme. leurs ce qu'il vient la demment sur et celle de dire nature prcde la

ce qu'il de l'enfant, dira plus tard de l'ducation, peut une discussion suffisante paratre de la question; et je ne pense pas regretter auque nous ayons cune partie de l'ouvrage d'Aristote sur les devoirs des femmes, comme Schneider l'a avant comsuppos plusieurs mentateurs. Il faut ajouter que ce sujet a t trait assez longuement par liv. Aristote dans I, le seul que et connaisse pour authentique; cette discusest-ce peut-tre sion que entend se rl'auteur frer. l'Economique, la critique recru, lui et comme l'ont

femme

alors comprenant pluriel, du gouvernement mos'agit de la rpublique parfaite, il est question livre. Tous en effet au IVe les manuscrits

et non pas le sinle pluriel et ds lors, Aristote a gulier voulu dire simplement que, dans les ouvrages de politique, il faut traiter des rapports du pre aux

(7e) donnent

-ta les tudes tiennent

POLITIQUE politiques. la famille,

DARISTOTE.

l'tat or, la vertu Il faut donc que l'ducation de l'ensemble. des enfants et des femmes soit en harmonie avec l'organisation s'il importe rellement politique, que les enfants et les femmes soient bien rgls pour que l'tat le soit comme un objet de grande eux. Or c'est l ncessairement car les femmes composent la moiti des importance; qui formeront

1~ En effet tous ces individus aussi bien que la famille tient des parties doit se rapporter celle

et ce sont les enfants libres personnes un jour les membres de l'tat.

aprs ce que nous venons de dire 12. En rsum, et nous proposant de traiter sur toutes ces questions, claircir, nous finiailleurs celles qui nous restent et rons ici une discussion qui nous semble puise un autre nous passerons mises men des opinions gouvernement. sujet, c'est--dire, sur la meilleure l'exaforme de

Fj~DLi LIVREP[tEM!ER.

LIVRE
EXAMEN CRITIQUE DES THORIES

II.
ANTRIEURES ET DES PRINCIPALES

COXSTtTUTfONS.

CHPriRE
Examen de la Rpublique des la loin

PREMIER.
de Platon; critique enfants. est une quivoque ordinaire de ses thories sur politidla

la communaut que, truirait discussion pour citoyens gnorance ture les telle que

femmes

et des Platon,

L'unit chimre, que

conoit de le

et elle prsente des de

l'Etat, de

fortifier; Insouciance

Platon.

associs aux de l'ina-

proprits les o liens on

communes; de famille. les laisserait des citoyens qui

impossibilit les unissent; gard; uns pour

cacher

dangers crimes les contre autres.

cet les

indiffrence

Condamnation

absolue

de ce systme.

1. Puisque les associations rer des hommes nous aurons

notre but est de chercher, parmi toutes celle que devraient politiques, prfmatres d'en choisir une leur gr,

a la fois l'organisation des tats qui passent pour jouir des meilleures lois, et les constitutions imagines par des philosophes, en nous arrtant seulement aux plus remarquables. Par l, nous dcouvrirons ce que chacune d'elles peut renfermer de bon et d'applicable; et nous montrerons en mme
1. Puisque notre but. Une coninsre ici dans le texte jonction doitfaire croire qu'Aristote n'avait son ouvrage pas divis lui-mme en livres tels que Voir nous les avons des li-

a tudier

le dbut aujourd'hui. vres V (8), VII (G), VIII (5) et toute de t'Appendice. la discussion
4

50 temps

POLITIQUE

D'ARiSTOTK

une combinaison que, si nous demandons polinous sommes diffrente de toutes celles-l, tique non par un vain dsir de pouss cette recherche, faire briller notre esprit, mais par les dfauts mmes de toutes les constitutions existantes. 2. Nous poserons tout d'abord ce principe qui doit naturellement servir de point de dpart cette tude, savoir doit ncessaique la communaut politique rement embrasser tout, ou ne rien autres. prendre certains objets l'exclusion aucun objet, Que la communaut politique n'atteigne la chose est videmment impossible, puisque l'tat est et d'abord le sol tout au moins doit une association; ncessairement tuant l'unit l'unit de lieu consticommun, de cit, et la cit appartenant en commun tre embrasser, de certains
ou com-

tous les citoyens. Je demande si, pour les choses ou la communaut il est bon qu'elle s'tende, est facultative, dans l'tat tous les objets, bien organis que nous cherchons, ou qu'elle exception, uns ? Ainsi, la communaut sans aux femmes,
-Faire procher Morale briller

soit restreinte

aux biens,

peut s'tendre comme Platon le propose


offre sol rate, unique n'y riantes est aussi un sens satisfaisant.

quelquesaux enfants, dans

notre esprit. ce passage de celui

Rapde la

Le gnla cit Il va-

Mn objet gale qui pour

de jouissance tout' dans l'tat. ces deux

Nicomaque, liv. I, ch. m, 1, p. 16 de ma traduction. 2. L'unit de lieu. J'ai rejet la les manuscrits leon que donnent la celle-ci, qui est prise pour vieille traduction doitregarder vritable, de tous, ciens. littrale, qu'on comme un manuscrit

composerait entre

a d'ailleurs qu'une deux mots

d'orthographe, des

diffrence simple la prononciation tant la liv. de M. mme. V,p.251 Aristote tre

un des le plus prcieux des plus anen tant qu'un Du reste, ]a leon ordinaire

~ofo'),RpuNique, et suiv., trad. L'examen du systme

Cousin. faire

que va de Platon

ne peut

LIVRE

H,

CHAPITRE

J..

51

car Socrate y soutient que les enfants, sa Rpublique; tous les femmes et les biens doivent tre communs les citoyens. choses est-il Je le demande donc L'tat actuel des prfrable ? Ou faut-il adopter cette loi de de Platon ? `r la Rpublique des femmes prsente de bien 3. La communaut autres embarras que l'auteur ne semble le croire; et les motifs allgus par Socrate pour la lgitimer paraissent une consquence fort peu rigoureuse de sa discussion. Bien plus, elle est incompatible avec le but mme que Platon assigne tout tat, du moins sous la forme o il la prsente; et quant aux moyens de rsoudre cette il s'est abstenu d'en rien dire. Je veux contradiction, parler de cette unit parfaite de la cit entire, qui est le premier des biens; car c'est l l'hypothse pour'elle il est bien vident qu'ade Socrate. 4. Mais pourtant vec cette unit pousse un peu loin, la cit disparat tout entire. Naturellement, la cit est fort multiple; mais si elle prtend l'unit, de cit elle devient facar la famille a bien plus de famille, individu; mille d'unit que la cit, et l'individu bien plus encore que la famille. Ainsi, fnt-il possible de raliser ce systme, il faudrait la cit. garder, sous peine d'anantir Mais la cit ne se compose pas seulement d'individus elle se compose encore d'individus en certain nombre;
bien yeux prie ]a duction texte si l'on de de a sous Platon. recourir trapour Bekker. le les Je

s'en

compris le texte donc

que mme

communaut. importante; voit, elle n'est plus beaux philosophique

La question est fort comme on le mais, pas neuve. Les deux l'antiquit de gnies l'avaient

le lecteur et M.

trs-fidle de grec,

tres-legante Cousin, et de

l'dition crivains cette

Quelques de nos jours

ont renouvel discussion sur la

de toute prsence vingt et un sicles, la communaut avait

agite en il y a la Grce, et le systme de t vaincu.

52

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

spcinquement ne sont point alliance

dinrents semblables.

les lments Elle n'est

qui la forment pas comme une

militaire, qui vaut toujours par le nombre de runis pour se prter un mutuel ses membres, appui, l'espce identique; des associs ft-elle une alliance parfaitement est comme la balance, o l'emd'ailleurs

porte toujours le plateau le plus charg. 5. C'est par ce caractre d'une qu'une simple ville est au-dessus nation entire, si l'on suppose que les individus qui forment nation, quelque nombreux qu'ils soient, ne sont pas mme runis en bourgades, mais qu'ils sont tous isols la manire des Arcadiens. L'unit ne cette

aussi diverse; d'espce que d'lments dans l'galit est-elle, comme je l'ai dj le salut des tats; elle est le rapdit dans la Morale, peut rsulter la rciprocit d'individus libres et gaux entre eux; port ncessaire ne peuvent tre au pouvoir car si tous les citoyens
nation. On voit ici 5. Ville. la diffrence de ville nettement a nation. La ville, la cit, c'est c'est la socit civile constil'tat, tue avec toutes les lois ncessaires son harmonie et son existence. la La nation, c'est l'agrgation, runion des hommes en corps, mais sans institutions dtermins ports les tiennent politiquement uns aux autres. La de la cit germe est chronologiquement tait; vient la constitution sans fixes, et constants nation rapqui lis les est le Deux tentatives faites pour lages. les runir dans un chef-lieu furent inutiles. Lycomde olymp.; puis celle la bataille Aprs d'Epaminondas. thbain le gnral de Leuctres, de Lycomde, et, reprit les projets comme lui, voulut que les clans des envoyassent de dix mille, ts, au nombre ville forte qu'il galopolis, arcadiens fait construire sur les de la Laconie. ne d'pammondns, cive olymp. Arcadiens chaumires Sic., t. II, J'ai Un an aprs 3e anne dpu Mavait D'abord dans la cie celle de

frontires la mort de la

l'agrgation le premier politique

Voir haut, qu'aprs. plus liv. I, ch. i, T. .-it'cadt~M. Les au centre Arcadiens du Plopouse taient rests form l'tat et n'avaient de clan, ni villes, ni vil-

les (362 av. J.-C.), leurs taient retourns isoles. p. 372, Voir Diod. de le 383 et 401. un peu plus clair.

du ici paraphraser texte pour le rendre

1-!VRE

I,

CHAPITRE

I.

53

la fois, d'anne ou suivant en

ils

doivent

du

moins

tous

exception, cuir ou en bois entre ne eux, fussent

soit dans toute anne, tout autre systme, pourvu C'est ainsi que y arrivent. pourraient changer pour que de cette faon plus faits constamment

soit y passer, autre priode, que tous, sans en des ouvriers

occupations les mmes travaux

leurs

mains. sions

6. Toutefois, est certainement la

politique, moins,

perptuit si elle'tait possible;

les mmes par de cs profesla fixit actuelle et dans l'association prfrable, du pouvoir ne le serait pas mais l ou elle est
incom-

et de tous les citoyens, avec l'galit naturelle patible ou ou de plus il est quitable que le pouvoir, avantage du moins entre tous, il faut imiter soit rparti fardeau, d'un pouvoir cd par cette perptuit par l'alternative d'aa des gaux, comme on le leur a cd des gaux bord tour eux-mmes. tour, comme et l'on peut homme; velle qu' les fonctions exercer tantt chacun Alors, s'il devenait mme, chaque commande rellement fois et obit un autre

renouqu'on l'alternative juspubliques, pousser l'une et tantt l'autre. que l'unit politique la fait quelquefois, et qu'on donne comme le bien suprme la ruine, le bien quoique pour ce qui en assure l'exisde ceci

7. On peut conclure ce est bien loin d'tre que pour chaque tence. Sous ce qu'on chose nous en soit est

l'tat,

prcisment

un autre

re de l'unit

recherche cette point de vue, exagne lui est pas plus favorable. pour l'tat

Dans la
trouve

Morale. Ce passage
clans la Morale

se maque, liv. Y, VI, 3, pages 16L


et suiv. de ma traduction.

Nico-

a4

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

Ainsi,

une famille et un

se suffit tat

mieux

elle-mme qu'une

qu'un

famille, rellement puisque de fait l'tat n'existe que du moment o la masse associe peut suffire tous ses besoins. Si donc la plus complte suffisance est la plus dsirable, une unit moins troite sera ncessairement une unit plus compacte. prfrable 8. Mais cette unit extrme de l'association, qu'on croit pour elle le premier des avantages, ne rsulte mme pas, comme on nous l'assure, dire, en parlant moi ou n'est de l'unanimit d'un de tous les citoyens K Ceci est seul et mme objet

individu;

mieux

encore

si l'on en pas moi, preuve infaillible, croit Socrate, de la parfaite unit de l'tat. Le mot tous a ici un double sens si on l'applique aux individus pris part, Socrate car qu'il ne demande mme aura chacun ds lors beaucoup dira en parlant '( Voil mon fils, pour les propriplus d'un

d'une mme femme enfant, il en dira autant voil ma femme;

ts et pour tout le reste. 9. Mais avec la communaut des femmes et des enfants, cette expression ne conviendra elle conviendra isols; plus aux individus au corps entier seulement des citoyens et de mme la proprit non plus chacun pris appartiendra, part, mais tous collectivement. vidente l'un aussi bien tous dans Tous est donc ici une sa double acception aussi bien dans conla fort quivoque signifie

que l'autre,

ce qui ne laisse qu'impair; la discussion de Socrate troversables. Cet accord

pas que des arguments de tous les citoyens

pair d'introduire

dire

mme chose est donc d'un ct tort beau,


S..Socrnte. Voir iiv.

si l'on

veut,

Ph~on;

Rp.,

Y,

)'.

s?S'), trad.

(Je

M.

Cousin.

LIVRE

II,

CHAPITRE

I.

55

mais impossible; que l'unanimit.

et de l'autre,

il ne prouve

rien moins

10. Le systme propos offre encore un autre inconvnient c'est qu'on porte trs-peu de sollicitude aux proprits chacun songe vivement a communes ses intrts particuliers, et beaucoup moins aux intrts en ce qui le touche personnellement quant an reste, on s'en repose trs-volontiers sur les soins d'autrui; c'est comme le service souvent est moins bien fait par un domestique, qui nombre plus grand de serviteurs. 11. Si les mille gnraux, chaque citoyen, non de la cit appartiennent pas comme issus de lui, mais comme tous ns, sans de tels ou tels, tous qu'on y puisse faire de distinction, se soucieront D'un galement peu de ces enfants-l. C'est le mien enfant qui russit chacun dira et s'il ne russit pas, on dira, quelques parents d'ailleurs que se rapporte son origine, d'aprs le chiffre de C'est le mien, son inscription ou celui de tout autre. mille Mmes enfants renfermer, puisde savoir et de qui qu'il sera galement impossible l'enfant est n, et s'il a vcu aprs sa naissance. mieux dise de 12. Vaut-il que chaque citoyen deux en parlant mille, de dix mille enfants, de chacun Voila mon enfant? Ou l'usage actuellement d'eux on appelle son fils reu est-il prfrable ? Aujourd'hui
it. suppose nit, dans t)'(tpf)'i sans le te c/n~'n;. doute systme que de Aristote la paterPlaton, la date C'est en cH'et ce par et Platon calculs cherche assez com

si ce n'est

enfants

mmes allgations, et plus que l'Etat peut

doutes

pour

les

que des

tablir pliqucs efficaces, trad.

certainement liv. V,

trs-peu p. 2'?5,

tre pourrait de la naissance

indique par de l'enfant.

Repubi., de M. Cousin.

56

POLITIQUE

D'ARISTO'!

E.

qu'un autre nomme son frre, uu son cousin et de tribu, seou son camarade de phratrie germain, ou d'amiti lon les liens de famille, de sang, d'alliance un enfant ou par leurs par les individus anctres. N'tre que cousin ce titre, vaut beaucoup mieux que d'tre nls la manire de Socrate. 13. Mais quoi qu'on fasse, on ne pourra viter que an moins n'aient soupon de leurs quelques citoyens contracts directement frres, de leurs enfants, de leurs pres, de leurs mres il leur suffira, pour qu'ils se reconnaissent infailliblement entre eux, des ressemblances si frquentes des fils aux parents. Les auteurs qui ont crit des voyages des faits analogues autour du monde rapportent chez de la haute Libye, o existe la peuplades quelques des femmes, on se partage les enfants communaut la ressemblance; des chevaux desanimaux, d'aprs et mme etdes parmi les femelles par exempte, taureaux,

g Hi. Athnes tribu. prend plus mres reconnatre blique, (le M. des 13.

~r<'H<)'M. une

Laphratt'tt; subdivision

tait. de la

uruh'eDiodM'e<.teSictie(t.f,p.l5), les femmes taient communes le rni seul chez po~sNicode 2T1, chez taient et la 2';3) les Jes Troglodytes;

N'aient en effet les

iOMpeom. prcautions pour ne enfants.

Platon les que puissent les

daitexclusivement las BiMe assure taient Scythes; communes que entre d'aprs la de un la les tes de gr. que en Damas de

la sienne. (Prodrome p.

minutieuses elles-mmes leurs liv. Cousin. V,

Cora, les femmes communaut

et les biens

p. 2i5 La

Rputrad. et suiv., Mmt)Mnn.)(~

que chez enfants pres

tes tes

femmes Liburniens,

Il s'agit ici des Garafemmes. habitants de la Libye sumantes, prieure. liv. I, mme tnene, chez sur Pomponius ch. vu)) leur coutume. ch. o.xxx) des Mla(Gor~ attribue (Melpnque existait

taient l'a~e

rpartis de cinq ans, dans Lebaron

la ressemblance. affirme, cit iiber par

Campenhausen ouvrage

Hrodote prtend femmes

Sehneider que qui commu. ha-

(/!emeW. ZaporoYes, bite aux thrnc,

Rti;;s~t)d), russe du )a

communaut les les

Auses, borr)" du

peuplade lac

de Libye A en Triton.

peuplade embouchures ont conserv

Borys-

Lrvm.; quelques-unes reils au mle, nomme

rr, CHAPJTRE

I.

57 pasur-

des petits exactement produisent tmoin cette jument de Pharsale, Juste.

commu 14. Il ne sera pas plus facile dans cette naut de se prmunir d'autres contre inconvnients,. tels que les outrages, ou par volontaires les meurtres imprudence, beaucoup parents les rixes plus graves trs-proches, toutes et les injures, envers un pre, une mre qu'envers choses ou des

et cedes trangers, ncessairement pendant beaucoup plus frquentes parmi des gens qui ignoreront les liens qui les unissent. On peut du moins, quand on se connat, faire les expiations lgales, qui deviennent quand on ne impossibles se connat pas. 15. Il n'est pas moins la communaut des enfants, que le commerce charnel, amour trange, quand on tablit aux amants de n'interdire et de leur permettre vraiment leur

himme, et toutes ces familiarits deuses du pre au fils, ou du frre au frre, sous prtexte que ces caresses ne vont pas au del de l'amour. Il n'est de dfendre le commerce trange crainte de rendre le plaisir beaucharnel, par l'unique imla moindre attacher coup trop vif, sans paratre pas a ce que ce soit un pre et un fils, ou des portance frres qui s'y livrent entre eux. Si la communaut des femmes et des enfants parait moins

nant

des

femmes.

Cette

jKn~nt I. VU, Berlin.

do

M.

Cousin.

Le ;){;.)'

bfa~liv. H!;

de /Mt'f;afe. fait, c)). Histoire v), p. Ces p.

At'istoteciteeneorece des 894, Animaux, dition de

MM;~ tro;) p. 192,

t't'f. Rpublique, trouver id. On peut

qu'An'aa

15. liv. !I[,

/'ftm)ftn<M. )62; liv. Y. p.

RpuN., 293, trad.

ristotenet'opresentepash's-tMc)ela pense de Platon, ment pas dit prcisment cela.

qui

5~

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

des laboureurs l'ordre pour que plus utile celui des guerriers, de l'Etat c'est pour gardiens dtruira tout accord dans cette classe, qu'elle qui ne des rvolutions. qu' obir et non tenter ,doit songer Socrate cette 16. En gnral, ncessairement des effets loi de communaut tout produira a ceux que des

opposs lois bien faites doivent et prcisment amener, par le Socrate ses thories sur les femmes motif qui inspire et les enfants. A nos yeux, le bien suprme de l'tat, c'est toute faute l'union dissension de vanter l'avoue, entre dit eux. de ses civile; l'unit n'tre membres, parce qu'elle prvient et Socrate aussi ne se fait pas de l'Etat; et qui nous semble, que le rsultat dans de l'union sa discussion des sur

lui-mme citoyens l'amour, violente, dans celle mme sit

Aristophane,

prcisment que la passion, nous donne le dsir de fondre aim, et de

elle est quand notre existence qu'un de toute seul nceset

de l'objet tre avec lui.

ne faire

que les deux des deux disparaisse communaut lance monde fils. miel

17. Or ici il faut ou du moins individualits, dans l'Etat elle n'y teindra toute

au contraire

que l'une o cette bienveil-

prvaudra, le fils rciproque; chercher que

Ainsi

son pre, la douce saveur dans font une vaste natre

pas le moins du pensera ni le pre a chercher son de quelques quantit de gouttes d'eau, de mme se perdra

disparat l'affection que

ces noms

si chers

16. c~;r. serve, ici ment

/MM<M

des

ct'<o;/fM

entre a con-

fondateur

du

Stocisme le dieu le salut qui

L'acon-

Athne sur Aristote,

Ml)nous (p. la mme ide une expression tire

qu'expose de vraila R-

est moui',disait-U, garantir tribue de

de l'E-

tat.x'.4r;'i;(oj')hane.UansIe]3anquet Platon, trad. de M. Cou-

remarquable

pubiique de Xcnon de Cittic, le sin, p. 27i et suiv.

LIVRE

II,

CHAPITRE

I.

59

inutile que le compltement fils songe au pre, le pre au fils, et les enfants leurs frres. L'homme a deux grands mobiles de sollicitude et d'amour, n'y a place ments enfants mains celles dans c'est la proprit et les affections or, il n'y pour l'un ni pour l'autre de ces sentila Rpublique de Platon. Cet change des

dans

un tat

od il sera

aussitt des passant, aprs leur naissance, et des artisans des laboureurs leurs pres entre enprsente Ceux qui les

des guerriers, et rciproquement, core bien des embarras dans l'excution. porteront des uns aux autres ter, quels enfants ils donnent C'est surtout ici qe se reproduiront vnients dont j'ai parl plus haut; amours rent criminels, ne sauraient ces meurtres

n'en pas dousauront, et a qui ils les donnent. les graves inconces outrages, ces les liens de papuisque les enfants

dont

plus garantir, classes de citoyens ne connapasss dans les autres tront plus, parmi les guerriers, ni de pres, ni de mres, ni de frres, des guerriers vers le reste

et que les enfants entrs dans la classe seront de mme dgags de tout~lien ende la cit. la com-

ici en ce qui concerne 18. Mais je m'arrte munaut des femmes et des enfants.
iT. Et f<'<;tp)'of))tC)))e)K. fin du troisime p. livre, commencement du Voir 1M, la et le de la Rpublique suiv., lyse trad.deM. d'Aristote est de Platon,?.

251 L'ana-

et

Cousin. exacte.

cinquime

60

POLITIQUE

D'A.-RISI'OTE.

CHAPITRE
Suite de l'examen sur de iaRpubtiqucde des

Il.
Platon; biens; qucMes citoyens et critique de gnrales soient. jusqu' mieux un .La cerses

thories qui

la communaut des communauts, des

difficults qu'elles peut, vaut

naisseut

bienveillance tain point,

rciproquc rcmp!acer du sentiment

)~ communaut, de)a sduisante: que l'auteur lui proprit

qu'eHe de Platon et n'a critietsurfa

importance n'a qu'une

le systme impraticable, Quelques guerriers

apparence la des

it est trouve. des

pas les ques

avantages sur

position.

exceptionneUe

perptuit

magistratures.

t.

La.

premire

question

qui

se

prsente

aprs

dans la meilquelle doit tre, leure constitution de l'tat, de possible l'organisation la proprit, et s'il faut admettre ou rejeter la communaut des biens. examiner ce sujet On peut d'ailleurs celle-ci, c'est de savoir indpendamment femmes et les de enfants. ce a pu qu'on En conservant statuer leur sur les

gard la situation, actuelle admise des choses et la division par tout le monde, la proen ce qui concerne je demande, si la communaut au fonds ou doit s'tendre prit, seulement l'usufruit ? Ainsi, les fonds de terre tant faut-il en apporter et en possds individuellement, consommer les fruits en commun, comme le pratiquent nations ? Ou au contraire, la proprit et la quelques culture tant en partager les fruits entre communes, les individus, espce de communaut Rcpubi., qui existe aussi,

1..S't la communaut. Platon, M. Cousin.

liv. V, p. 284, trad. do

LIVRE

11,

CHAPITRE

II.

(j!

chez quelques Ou bien assure-t-on, peuples barbares? les fonds et les fruits doivent-ils tre mis galement en communaut? 2. Si la culture est confie des mains s la question est tout autre et la solution plus trangres, mais si les citoyens travaillent facile personnellement elle est beaucoup plus embarrassante. pour eux-mmes, Le travail partis, et la jouissance n'tant il s'lvera ncessairement pas galement contre ceux rqui en travaillant

tout jouissent ou reoivent beaucoup, de la part de ceux qui reoivent peu, des rclamations peu, tout en travaillant beaucoup. 3. Entre hommes, les relations de vie et de gnralement, permanentes communaut core sont fort difficiles; mais elles le sont enbien davantage pour l'objet qui nous occupe ici. de voyages, o les runions Qu'on regarde seulement le plus fortuit et le plus futile suffit provol'accident n'avonset parmi nos domestiques, quer la dissension de l'irritation contre ceux dont le nous pas surtout et de tous les instants ? service est personnel la communaut inconvnient, 4. A ce premier non moins graves. des biens en joint encore d'autres le systme actuel, Je lui prfre de beaucoup complt et appuy sur de bonnes lois. par les murs publiques, Il runit les avantages des deux autres, je veux dire, de la communaut et de la possession exclusive. Alors, la proprite en restant devient commune en quelque particulire rie donneront comme les exploitations des querelles; pas naissance s'y parce que chacun davantage, personnel,
nos domestiques,

sorte, tout tant toutes

spares elles prospreront attachera

a un intrt
parmi vraies.

et la vertu
toutes ces ob-

3. Runions sont servations

de voyages. profondment

62 -)

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

des

en rglera citoyens l'emploi, Entre amis tout est commun. on retrouve

selon

le proverbe

mme

dans quelques bien qu'il n'est pas impossible systme, qui prouvent o il existe et surtout dans les tats bien organiss, Les en partie, et o il pourrait tre aisment complt. l'usage chacommun de certains objets. Ainsi, Lacdmone, comme cun emploie les esclaves, les chevaux d'autrui, en propre; et cette communaut s'ils lui appartenaient citoyens, donnent tout en leurs possdant personnellement, amis, ou leur empruntent aban-

)) 5. Aujourd'hui cits des traces de ce

de voyage, quand on jusque sur les provisions est surpris aux champs par le besoin. Il est donc videmment prfrable que la proprit et que l'usage seul la rende commune. soit particulire s'tend Amener les esprits ce point le lgislateur. spcialement 6. Du reste, on ne saurait dlicieux l'ide et le sentiment de bienveillance dire tout regarde de L'a-

ce qu'ont

mour de soi, que chacun point tout c'est un sentiment un sentiment rprhensible fait naturel; ce qui n'empche pas qu'on blme bon lui-mme droit l'gosme, qui n'est plus ce sentiment comme on blme et qui n'en est qu'un coupable excs l'avarice, quoiqu'il les hommes d'aimer que d'obliger compagnons;
5. Lacdmone. Dorier, MUer, dt'e

de la proprit. de nous possde, n'est

soit naturel,

l'argent. et de secourir

on peut dire, tous charme C'est un grand amis, des htes, des individuelle

des

et ce n'est

que la proprit

Voir

Ottfried

t. II, p. 37, et

Crag'ius,RpuM.]acdmomenne, liv. I, p. 71.

de soi. Cet loge (le 6. L'amour de soi est aussi dans Plal'amour ton, Lois, liv. V, p. 265, h'ad.de M. Cousin.

LIVRE U, CHAPITRE qui nous assure ce bonheur-l. quand on prtend tablir cette tat, de mme qu'on enlve encore tus toute occasion de s'exercer

Il. r.

M dtruit, de l'Ever-

7. On le unit excessive deux d'abord

autres

la conti-

nence, car c'est une vertu que de respecter par sagesse la femme d'autrui; et en second lieu, la gnrosit, la proprit qui ne va qu'avec car, dans cette rpule citoyen ne peut jamais se montrer libral, blique, ni faire aucun acte de gnrosit, cette vertu puisque natre que de l'emploi de ce qu'on possde. ne'peut de Platon a, je l'avoue, une appa 8 Le systme rence tout fait sduisante de philanthropie; au premier aspect, il charme par la merveilleuse rciprocit de bienveillance tous les inspirer surtout citoyens, quand on entend faire le procs aux vices des constitutions et les attribuer tous actuelles, qu'il semble ce que la proprit n'est pas commune par exemple, les procs que font natre les contrats, les condamnations pour faux tmoignages, les vils empressements mais ce sont l des choses qui auprs des gens riches non point la possession individuelle des tiennent, mais la perversit des hommes. 9. Et en effet, communs ne voit-on pas les associs et les propritaires bien plus souvent en procs entre eux que les possesbiens, seurs de biens personnels ? Et encore, le nombre de ceux avoir de ces querelles dans les associations qui peuvent celui des possesest-il bien faible comparativement seurs serait de proprits particulires. non pas juste d'numrer D'un autre ct, il seulement les maux, devoir

8. M.

Les

procs.

Platon,

Rpub.,

liv.

V,

p.

285

et

suiv.,

h'ad.

de

Cousiu.

64 mais aussi

POLITIQUE

D'AKISTOTE.

tes avantages dtruit que la communaut avec elle, l'existence me parat tout fait impraticable. L'erreur de Socrate vient de la fausset du principe d'oit il part. Sans doute l'tat et la famille doivent avoir une sorte d'unit, mais non point une unit absolue. Avec cette unit pousse un certain

l'tat

plus; ou s'il existe, sa situation car il est toujours la veille de ne plus tre. plorable Autant vaudrait faire un accord avec un seul prtendre son;

n'existe

point, est d-

un rhythme, avec une seule mesure. 10. C'est par l'ducation qu'il convient de ramener la communaut et l'unit comme je l'tat, qui est multiple, l'ai dj dit et je m'tonne introqu'en prtendant duire l'ducation, et, par elle, le bonheur dans l'tat, on s'imagine le rgler par de tels moyens, pouvoir et les lois. On que par les murs;, la philosophie et en Crte, le lgislapouvait voir qu' Lacdmone teur a eu la sagesse de fonder la communaut des plutt biens cette sur l'usage des repas publics. On ne peut refuser non plus de tenir longue compte de

tel systme, En ce genre,

suite de temps et d'annes, o, certes, un s'il tait bon, ne serait pas rest inconnu. imagin; et telles
qu'on

on peut le dire, a t tout, mais telles ides n'ont pas pu prendre; autres ne sont pas mises en usage, bien connaisse.

les

de Platon, 11. Ce que nous disons de la Rpublique serait encore bien autrement si l'on voyait un vident, gouvernement pareil exister en ralit. On ne pourrait d'abord l'tablir qu'
dj dit.

cette

condition

de partager
c)t. i, 4,

et

10.

CoHtwg.)'e

t'a/

Voir

plus

haut,

LIVRE

II,

CHAPITRE

[L

65

d'individualiser tion, ici aux

la proprit

en en donnant l toute cette

une

phratries n'aboutirait

repas communs, Alors et des tribus. qu' interdire

l'entretien

pordes

lgislation

l'agriculture aux guerriers; ce que de nos jours cherchent a et c'est prcisment au gouvernement faire les Lacdmoniens. Quant gnral de cette

Socrate n'en dit mot, et communaut, il nous serait tout aussi difficile qu' lui d'en dire la masse de la cit se compodavantage. Cependant sera de cette masse de citoyens l'gard desquels on n'aura la rien statu. Pour les laboureurs, sera-t-elle proprit particulire, Leurs femmes et leurs enfants commune? ne seront-ils la communaut diffrence pas en commun? sont les mmes aux 'par exemple, ou sera-t-elle seront-ils ou

des laboureurs

12. Si les rgles de pour tous, oit sera la Ou sera pour guerriers?

de l'obissance la compensation les premiers qu'ils mme obir? doivent aux autres ? Qui leur apprendra leur gard l'expdient des A moins qu'on n'emploie que deux choses leurs qui ne dfendent et possder se livrer la gymnastique des esclaves, armes. Si tous ces points sont rgls ici comme ils le Crtois, sont l'Etat dans deux les autres communaut? ds lors la tats, que deviendra On aura ncessairement constitu dans l'un

de l'autre car des laon aura fait des citoyens et boureurs et des artisans, on aura fait des surveillants de des guerriers, chargs les garder perptuellement. 13. Quant aux dissensions, aux procs et aux au-

Etats ennemis

11. t.ac~MmoTM'eTM. Je ne trouve ni dans Ott. dans rien Cragius

MuIIer

qui

ait rapport

ce fait as

sez remar([u:)b)f.

66

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

tres vices que Socrate reproche j'affirme qu'ils se retrouveront dans la sienne. ne faudra sur ments matires donne D'un Il soutient que,

aux socits tous grce sans

actuelles, exception

point dans sa Rpublique la police, la tenue des marchs aussi peu

l'ducation, il tous ces rgleet autres il ne

d'ducation autre

et cependant importantes qu' ses guerriers.

des terres, il est fort craindre bien autrement hilotes, crate, de toutes

la proprit ct, il laisse aux laboureurs la condition d'en livrer les produits mais que ces propritaires-l bien autrement indociles, ne soient fiers que les esclaves. 14. Sorelative

ou tant d'autres lespnestes au reste, n'a rien dit sur l'importance ces choses.

de 11 n'a point parl davantage de bien prs, telles autres qui leur tiennent plusieurs l'ducation et les lois spciales que le gouvernement, la classe moins des laboureurs or, il n'est de savoir comment important ni plus facile, ni on l'organisera,

des guerriers puisse subsister pour que la communaut ait lieu ct d'elle. Supposons que pour les laboureurs des femmes avec la division des biens la communaut comme les maris qui sera charg de l'administration, le sont de l'agriculture ? Qui en sera charg, en admetdes femtant pour les laboureurs l'gale communaut il est fort trange mes et des biens? ~5. Certes, d'aller maux, ici pour chercher soutenir une comparaison parmi les anides femmes que les fonctions
Les des des les 15. Une comparaison parmi animaux. de Platon, Rpublique de M. Cousin. Plap. 255, trad. ton prtend en effet que les femmes doivent tous les travaux, partager toutes les occupations des hom-

les pnestes. 13. Les hilotes, taient les esclaves pnestes aussi Thessaliens et peut-tre Macdoniens. ch. n, 3et 1er, t. II, p. 66.

Voirplushaut, Iiv.1, la note, et Ott. Miit-

LIVRE

II,

CHAPITRE

II.

fi7

doivent interdit

tre absolument du reste toute

celles des maris, auxquels intrieure. occupation

on

L'tablissement crate, offre encore tuelles. Cela seul

des autorits, tel que le propose Sobien des dangers il les veut perpsuffirait

des guerres pour causer civiles mme chez des hommes peu jaloux de leur dignit, plus forte raison parmi des gens belliqueux, et pleins de cur. Mais cette perptuit est indispensable dans la thorie de Socrate Dieu verse non point tantt dans l'me des uns, tantt des autres, mais toujours dans les mmes mes ainsi Socrate soutient qu'au moment mme.de la naissance, Dieu mle de l'or dans dans l'me de ceux-l; de ceux qui doivent tre artisans ou laboureurs. tous les plaisirs ses guer 16. Il a beau interdire riers, il n'en prtend pas moins que le devoir du lgislateur est de rendre heureux l'Etat tout entier; mais de ceux-ci; de l'argent, de l'airain et du fer, dans l'me l'me l'or, dans Fam

mes,
berger aussi t'Oft

parce

que

les
le les

chiennes
troupeau tt

de
tout les dire doicesont et la

gardent bien que per~'itucMes. que

chiens.

liv. V)f, motifs. Rpub., p. T5, trad. de M. Cousin.-Dans toute cette discussion sur la commmes munaut les des biens les partisans Platon n'ont connatre du il ct faut et des femmes, de plus ardents de retait t Mais

positivement tre vent pendant faits pour de M. que

sans Platon, les pouvoirs assure hommes

perptuels, certains le commandement liv.

pu s'empcher que la saine raison de son antagoniste.

puissance. tt'ad. 16. guerriers. et suiv. au-devant Aristote.

Rpubl., Cousin. tous Interdire Rpub., Platon de est

III,

p.

187,

plaisirs III, all

Il

liv.

p. lui-mme que

ses 191

aussi ajouter qu'Aristote n'a pas, en gnral, tudi assez la pense de son profondment matre, qui est, ment contraire il est vrai, absoluIl a aux siennes. la cit transport

l'objection liv. Rpub.,

fait 288.

V,

p.

De plus, il soumet les a la mme discipline

philosophes et par

les

souvent trop entire ce que Platon ne propose des guerriers. que pour la classe V. plus loin, en. m, t et la note.

68
l'tat tout

POLITIQUE D'ARISTOTH.
entier ne saurait tre heureux, de ses membres, C'est que le bonheur quand la sinon tous, ne res-

ou quelques-uns plupart sont privs de bonheur. semble

pas aux nombres pair s, dans lesquels la somme peut avoir telle proprit que n'a aucune des parties. En fait de bonheur, il en est autrement et si les dfenseurs la cit ne sont pas heureux, qui donc pourra prtendre l'tre ? Ce ne sont point apparemment les artisans, ni la masse des ouvriers attachs mcaniques. -uns des inconvnients pourrais srieux. de la indiSocrate; j'en plus d'un autre non moins mmes de

aux travaux

17. Voil quelques vante par rpublique quer encore

CHAPITRE
Examen des du Lois trait la est des Lois, de Platon Critiques et de

III.
rapports diverses rien n'est trop nombre cette dans le mode lacune les Lois et diffrences le nombre prpar peu des pour claires enfants le caracest surpour des la et

Rpublique. trop considrable, limites en ce qui n'a

guerriers guerre prcises Phidon tre tout les

extrieure oubli

la proprit le commis propose

concerne pas

de Corinthe de

gnra!

la constitution comme

oligarchique, magistrats.

le prouve

d'lection

dans le trait 1. Les mmes principes se retrouvent des Lois, compos postrieurement. Aussi me borne. 1. Dans le trait des Lois. Les Lois sont l'ouvrage de la vieillesse de Platon. Ses principes y sont et plus posibeaucoup plus rels tifs que dans la Rpublique. Voir et la traduction de M. V. Cousin

HVRE

II,

CHAPITRE

III.

69

rai-je un petit nombre de remarques tion que Platon y propose. Dans le trait de la Rpublique, fondit naut que trs-peu de questions, des enfants et des femmes,

sur la constituSocrate

n'approtelles que la commule mode d'application

et l'organisation du goude ce systme, la proprit, vernement. Il y divise la masse des citoyens en deux classes les laboureurs d'une part, et de l'autre les guerriers, dont classe, dlibre souverainement. reurs une fraction, qui forme une troisime sur les anaires de l'tat et les dirige Socrte a oubli de dire si les laboudoivent tre au pouvoir ou en tre totalement admis

et les artisans

dans une proportion quelconque, s'ils ont ou n'ont pas le droit exclus;

armes, et de prendre part aux En revanche, il pense que les femmes doivent accomau combat, et recevoir la mme pagner les guerriers ducation qu'eux. Le reste du trait est rempli, ou par ou par des considrations des digressions, tion de guerriers. sur l'duca-

des de possder militaires. expditions

on ne trouve peu 2. Dans les Lois au contraire, Socrate y est fort prs que des dispositions lgislatives. concis sur la constitution; mais toutefois, voulant renaux tats en gndre celle qu'il propose applicable ral,
son

il revient

pas

pas son premier


voir nions des dnatur de son

projet.
plaisir

Si j'en
opice sont l il faut, a qu'il cette exdans ce inexactipeu fonles

des Lois. On peut argument trouver d'ailleurs que le rsum de la Rpublique fait de Platon ici Aristote est bien insufpar fisant. La grande et essentielle de la justice est omise question tout entire par le disciple. ennemis du pripattisme cus violemment Aristote Les ont acd'a-

matre;

mais exagrations; convenir tre juste, pour t fort peu exact dans position. Voir chapitre tudes et des des loin plus 3 et 8 des critiques

70

POUTIQUE

D'ARISTOTE.

des femmesetdes excepte la communaut dans ses deux rpubliques; ressemble franchissement

biens,

toutse af-

ducation,

des gros ouvrages de pour les guerriers la socit, repas communs, tout y est pareil. Seulement il tend dans la seconde les repas communs jusqu'aux femmes, et porte de mille cinq mille le nombre des citoyens 3. sont arms. Sans aucun doute, les dialogues de Socrate

remarquables, pleins d'lgance, mais il tait peut-tre d'originalit, d'imagination; difficile que tout y ft galement juste. Ainsi, qu'on ne s'y trompe pas, il ne faudrait pas moins que la campagne de qui doit cinq' de son sein, sans compter cette autre foule de femmes et de serviteurs de toute espce. Sans doute on est bien libre de crer des hypothses son gr mais il ne faut pas les pousser jusqu' l'impossible. mense, pour mille oisifs sortis deux 4. Socrate affirme qu'en fait de lgislation, de vue objets surtout ne doivent jamais tre perdus Il aurait le sol et les hommes. les encore, pu ajouter ou Babylone, cette multitude toute autre plaine nourrir im-

minemment

2. Jusqu'aux femmes. VoirPlaton, Lois, liv. VI, p. 369, trad. de M. Cousin.-Cinq Platon dit mille. duonombre quarante, il attache une dcimal, auquel Voir les Lois,. grande importance. livre. trad. de V, page. 278, M. Cousin. cinq 3. La campagne de Babt/'ome.. La critiqued'Aristote ne parait pas ici fort juste. Sparte, sans possder des plaines vastes aussi que miUe

celle de la Babylonie, avait dix mille guerriers, jusqu' comme lui-mme vt, ceux de Platon. le remarque, fait

nourri oisifs

Aristote liv. II, ch. une obsersur ce a

12. Schlosser, avait dj lemand, peu prs vation passage. 4. touch Les tats ce sujet,

traducteuralpareille

ooMtfM. mais fort

Platon sommai-

rement, Lois, liv. V, trad. de M. Cousin.

p. 261 et 277,

LIVRE

II,

CHAPITRE

III

71

voisins, moins qu'on extrieure. existence politique tats

ne refuse

l'tat

toute

soit que la force militaire le pays, mais aussi pour agir au ment pour dfendre ne soit ni En admettant dehors. que la vie guerrire ni celle de l'tat, encore faut-il sacelle des individus, aux ennemis, non pas seulevoir se rendre redoutable le sol, mais encore lorsquand ils envahissent qu'ils l'ont vacu. la proprit, 5. Quant aux limites assignables demander on pourrait qu'elles fussent autres que celles fussent et surtout Socrate, qu'elles plus qu'indique La proprit, doit aldit-il, prcises et plus claires. ment les besoins d'une vie sobre , ler jusqu' satisfaire ordinaireentend voulant par l ce qu'on exprimer ment par une existence aise, expression qui a certainement un sens beaucoup plus large. Une vie sobre Sobre et librale x eut t une peut tre fort pnible. dfinition meilleure. Si l'une de ces deux beaucoup vient manquer, conditions on tombe ou dans le luxe ou dans lasouu'rance. L'emploi de la proprit ne comon ne saurait qualits y apporter porte pas d'autres ni douceur ni courage; mais on peut y apporter modration vertus et libralit et ce sont l ncessairement les dans l'usage de la fortune. qu'on peut montrer 6. C'est aussi un grand tort, quand on va jusqu' de ne rien statuer diviser les biens en parties gales, des citoyens, et de les laisser procrer sur le nombre
5.D'MmeeMsob)-e.Ptaton,Lois, de liv. V, p. 277, trad, Schlosser Platon a cherch contre une parat M. Cousin. ici qui ton cependant 6. Le Knmtre prescrit des maisons assez des justifie. le de

En cas de guerre, il faut non pas seuleorganise,

cot/ens.Plaque et des lots

dfendre critique

expressment

nombre

72

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

sans

s'en remettant limites, striles nombre des unions sances

au

hasard

compense

pour que le celui des nais-

que, dans l'tat acquel qu'il soit, sous prtexte tout natuel des choses, cette balance sembl s'tablir soit le turellement. Il s'en faut que le rapprochement n'est moins du monde exact. Dans nos cits, personne se partadans le dnment, parce que les proprits gent entre les enfants, au contraire admettant quel qu'en soit le nombre. seront En tous indivises, les enfants en surnombre, ne posspeu ou beaucoup, deront absolument rien. 7. Le parti le plus sage serait de limiter la population et non la proprit, et qu'elles un maximum qu'on ne dpasserait pas, en d'assigner ayant la fois gard, pour le fixer, et la proportion ventuelle et a la strilit des enfants qui meurent, au hasard, des mariages. S'en rapporter comme dans la plupart des tats, serait une cause invitable de misre dans la rpublique de Socrate; et la misre engendre les discordes civiles et les crimes. C'est dans la maux, que l'un des plus anciens de Corinthe, voulait que le nombre des familles et des citoyens restt immuable, quand bien mme les lots primitifs auraient t tous ingaux. vue de prvenir ces Phidon lgislateurs, Dans les Lois, on a fait prcisment
ne dpasse jamais celui comme quarante, terre riers. fants, peut au Quant il ne le limite voir cinq mille des guernombre des enpas mais nn

le contraire.
Les de fin marbres ce

Nous
d'Ail

7. Phidon. rundel parlent la vivait vers avant prs parle tyran

Phidon du tx'= sicle

les expdients qu'il propose pour le restreindre, quand il devient considrable. trop Lois, liv. Y, p. 2T8, 284 et suiv., trad. et dans M. Cousin, ce livre plus loin, ch. iv, 3.

50 ans peu Jsus-Christ, avant Aristote Lycurgue. encore d'Argos, d'un liv. autre Ptdon, V (8), ch. v;;),i, commentateurs ont Ott. MuiVoirdt'e

4. Quelques confondu l'un ler semble les

et l'autre. distinguer.

LIVRE

It,

CHAPITRE

III.

73

dirons, au reste, plus tard notre opinion personnelle sur ce sujet. des Lois, de 8. On a encore omis, dans le trait la diffrence dterminer des gouvernants aux gouverns. Socrate se borne dire que le rapport des uns aux autres a la trame, faites toutes deux de laines diffrentes. D'autre part, puisqu'il permet l'accroissement des biens meubles jusqu'au quinne laisserait-il tuple, pourquoi pas aussi quelque latitude encore pour que les biens-fonds ? Il faut bien la sparation faux principe en fait d'conomie Socrate domestique. ne donne pas ses citoyens moins de deux habitations et c'est toujours isoles; compltement ficile que d'entretenir deux maisons. prendre garde des habitations ne soit un sera celui de la chane

chose fort dif-

le systme politique de So 9. Dans son ensemble, ni une oligarchie crate n'est ni une dmocratie, c'est le gouvernement nomme rpuintermdiaire, qu'on
~o~et', t. I, p. 155, et t. II, p. 108 et 200, et ~gtnet. p. 55 et suiv. Plus tard. Voir plus loin, liv. IV (7), ch. v, 1; ch. tx, 7, et ch. x<v, 10. 8. La liv. Voir V, trame. Platon, Lois, de M. Cousin. p. 478. dit Platon le de cit, parle ments. terre et sur aux la environs frontire. de Platon la

d'habitations

et d'tablisserpumoderautres,

. 9. Le systme blique. Quelques nes, et M. Gttling p. 316, ont trouv de Platon tait

politique. auteurs entre

p. 271, trad. aussi le Politique, quintuple.

Jusqu'au

Lois, liv. V, p. 294.quadruple, Deux maisons. Lois, liv. V, p. 297, Platon traduction de M. Cousin, dit positivement tions . Champagne <f deux habitaont et Thurot

que rpublicain. mme livre, mme chapitre, 11. Dans la pense mme de Platon, son systme est aristocratique. Voir liv. V1H, p. 127; Rpub., aussi il va jusqu' identiparfois fier la royaut avec l'aristocratie, id., liv. IX, p. 195 et 223, traduction de M. Cousin la

que le systme plus monarchique bas Voir plus

la commet qu'Aristote prtendu ici Platon, faute qu'il reproche liv. IV (7), chapitre mais tx, 7; Aristote de lots parle seulement

74

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

blique,

portent tion comme la plus commune dans la plupart des tats il n'a peut-tre existants;, pas tort. Mais il est dans s'il croit qu'elle vient immdiatement l'erreur, aprs Bien des gens pourraient lui la constitution parfaite. celle de Lacdmone, ou toute prfrer sans hsitation autre un peu plus aristocratique. 10. Quelques auteurs prtendent que la constitution parfaite doit runir les lments de toutes les autres et c'est ce titre celle de Lacdmone, ou se trouvent qu'ils vantent combins les trois lments de l'oligarchie, de la monarchie Rois, de la dmocratie, l'un reprsents l'autre le troisime par les Grontes, et par les par les

puisqu'elle les armes.

se compose S'il prtend

de tous les citoyens qui donner cette constitu-

des rangs du peuple. toujours qui sortent il est vrai, voient dans les phores l'lment D'autres, et retrouvent l'lment de la dmocratie tyrannique, et dans la discipline dans les repas communs quoti!phores~ dienne de la cit. des Lois, on prtnd 11. Dans le trait qu'il faut la constitution de dmagogie et de composer parfaite deux formes de gouvernement tyrannie, qu'on est en

auleurs. 10. Quelques Stobe, d'Arp. 26 et 440, cite un passage o la le Pythagoricien, chytas mme pense formellement. temporain quelques doute Voir plus se trouve Archytas exprime tait con-

peuple entendons mais les tes. 11. les la

& dans le

sens

o nous ce mot, parmi Spartia-

ordinairement dernire classe parmi les

citoyens,

et le mot d'Aristote, se t'apporte sans de Lacdmone. loin l'analyse de la rde Sparte, ch. vi, dans du peuple. Des rangs signifie ici non pas le

Dans le trait

des Lois. Voir

lui.-Celle

liv. III, Lois, M. Cousin. Dans Platon ristocratie, vernement incline

de p. 178, trad. la Rpublique, l'avidemment

publique ce livre. Peuple

qui est pour lui le gouVoir la des meilleurs. liv. VIII, p. 127.

RpuN.,

LIVRE

II,

CHAPITRE

III.

75

droit ou de nier compltement, ou de considrer comme les pires de toutes. On a donc bien raison d'admettre une combinaison plus large tion est aussi celle qui runit et la meilleure constitudivers. le plus d'lments il rien de monarchique ou plutt il a comme le prouve

Le systme de Socrate n'a n'est qu'oligarchique et dmocratique une tendance prononce l'oligarchie, bien le mode d'institution

choisir le sort parmi bien a l'oligarchie mais faire une qu' la dmocratie; aux riches de se rendre aux assembles, obligation d'y nommer les autorits et d'y remplir toutes les fonctions politiques, ces devoirs, une encore tout en exemptant c'est une institution les autres de citoyens C'en est oligarchique.

de ses magistrats. Laisser des candidats aussi lus, appartient

de vouloir

riches, et de rserver les plus levs. 19. L'lection de son snat n'a pas moins le caractre de l'oligarchie. Tous les citoyens sans exception sont tenus de voter, mais de choisir les dans la premire classe du cens d'en nommagistrats mer ensuite un nombre gal dans la seconde classe, Seulement ici, tous les puis autant dans la troisime. et de la quatrime classe sont citoyens de la troisime libres de ne pas voter et dans les lections du quatrime cens et de la quatrime classe, le vote n'est
clair. Sans doute de son les ce rsum les temps taient entre

appeler au pouvoir surtout des les plus hautes fonctions aux cens

12.t.'etec(t~nde!<M).tMt.P)aton, Lois, liv. VI, p. 315, trad. de M. Cousin; ici surtout c'est que au lecteur qui voudra je conseille d'abien comprendre ce passage voir sous les yeux le texte mme de Platon. Aristote n'en donne extrait fort court et trsqu'un

peu

pouvait ouvrages les mains

sufnre detous

de Platon

gens instruits, et so' systme connu. parfaitement Il n'tait besoin que de le rappeler en peu excuse de mots; et c'est l ce qui cette concision d'Aristote.

76

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

obligatoire que pour Enfin, Socrate veut nombre

les citoyens qu'on

des deux premires. tous les lus en rpartisse

gal pour chaque classe de cens. Ce systme les citoyens fera ncessairement qui payent prvaloir le cens le plus fort; car bien des citoyens pauvres s'absde voter, parce qu'ils n'y seront pas obligs. o se 13. Ce n'est donc point l une constitution dmoet l'lment combinent l'lment monarchique tiendront On peut dj s'en convaincre parce que je cratique. viens de dire on le pourra bien mieux encore, quand de de cette espce particulire plus tard je traiterai ici qu'il y a du constitution. seulement J'ajouterai sur une liste de candidanger choisir les magistrats dats lus. Il suffit alors que quelques citoyens, mme en petit nombre, veuillent se concerter, pour qu'ils puissent constamment disposer des lections.. ici mes observations 14. Je termine tme dvelopp dans le trait des Lois.
13. Plus tard. Voir plus loin, liv. VI (4), ch.

sur le sys-

v, 4 et suiv.

LIVRE

II,

CHAPITRE

IV.

77

CHAPITRE
Examen de de la constitution ['galit des des biens biens entraine n'a il faut propose importance l'galit rien tendre aux dit par

IV.
Phalas de cette de Chalcdoine; loi politique; insuffisance de biens sa cite l'de avec

galit

d'ducation; des relations des

ce principe. les tats

Phalas voisins; et

l'galit

jusqu'aux Rglement

meubles, de Phalas

ne point sur les

la borner artisans.

biens-fonds.

constitutions 1. Il est encore d'autres qui sont dues, soit de simples citoyens, soit des philosophes et des hommes d'tat. Il n'en est pas une qui ne se rapproche des formes reues et actuellement en vide gueur, beaucoup plus que les deux rpubliques Socrate. si ce n'est lui, ne s'est permis ces Personne, des femmes et des,eninnovations de la communaut
fants, et des repas communs des femmes; tous se sont

Pour bien des bien plutt occups des objets essentiels. de la gens, le point capital parat tre l'organisation source unique, leur proprit, de Chalcdoine, C'est Phalas pense, a le premier
connat chapitre

avis, qui,

des rvolutions. guid par cette de

pos en principe
Phad'Arisde la est

que l'galit
carthaginoise Aristote dans

l.PhttM<M.Onne las que par ce

constitution par ch.

donne

ce

)) mme livre, VIII. Ott. Mller, a lu Carthaginois tdte. Artin t. II, p. 200, citant ce die Dorier, au lieu de ~Chaledonicn~; c'est Phas'est reproduite une erreur d'Aristote, appelle passage qui las Phalkes c'est sans doute une et que Cora! assez frquemment, mme Voir ici. Mais on ne faute semble d'impression. approuver de forft admettre chapitre, 4. galit peut que Phalas Carthaginois, puisque l'analyse (MM. On peut voir dans Mller,

78

POLITIQUE

D'AKISTOTK.

fortune lui

est indispensable entre les citoyens. 2. Il mme de la au moment parat facile de l'tablir de l'tat; dans les tats

et quoique moins aise introduire on peut ds longtemps constitus, selon lui, l'obtenir assez vite, en prescrivant toutefois, aux riches de donner des dots leurs filles, sans que fondation fils en reoivent; et aux pauvres, sans en donner. J'ai dj dit que Platon, leurs d'en recevoir dans le trait

des Lois, permettait l'accroissement des fortunes juslimite, qui ne pouvait dpasser pour que une certaine d'un minimum dtermin. personne le quintuple 3. Il ne faut pas oublier, quand on porte des lois semblables, un point nglig par Phalas et Platon c'est qu'en fixant ainsi la quantit plus en rapport la quotit des fortunes, il faut aussi fixer des enfants. Si le nombre des enfants n'est

avec la proprit, il faudra bientt enla loi, et mme, sans en venir l, il est danfreindre a la gereux que tant de citoyens passent de l'aisance misre, parce que ce sera chose difficile, dans ce cas, qu'ils n'aient point le dsir des rvolutions. de l'galit des biens sur l'asso 4. Cette influence ciation politique a t comprise par quelques-uns des tmoin anciens lgislateurs Solon dans ses lois, tmoin le dcret qui interdit l'acquisition illimite des

die

Porter,

t.

II,

pages

199

et

4.

Solon.

Ceci

ferait

croire,

des biens suiv., quel rle l'galit doa jou dans la lgislation t'ienne. 2. Des doM leurs filles. Moncette loi de Phablme tesquieu des Lois, liv. V, ch. v, las, Esprit Le quintuple. ciVoir p. 221. dessus, mme livre, ch. m, S.

comme Phalas

le remarque Thurot, que est postrieur Solon.

Barthlemy (Voyage d'Anach., iliusdans sa table des hommes d'Aristres) le fait contemporain tote, je torit. pense ne sais qu'il d'aprs quelle auCelle de Lac/et'. Hcyne est ici question des

LIVRE

II,

CHAPITRE

IV.

79

terres.

C'est

celle de Locres, lgislations, son bien, moins de malheur vendre parfaitement encore de maintenir ou qu'elles prescrivent constat d'une loi de ce genre, les lots primitifs. L'abrogation dmo Leucade, rendit la constitution compltement parce que ds lors on parvint aux magistracratique, de cens autrefois tures sans les conditions exiges. 5. Mais cette galit mme, si on la suppose tablie,

d'aprs comme

le mme

principe

que certaines interdisent de

ne pas que la limite lgale des fortunes dans la ce qui amnerait puisse tre, ou trop large, ou trop troite, ce qui amcit le luxe et la mollesse; nerait la gne parmi les citoyens. Ainsi, il ne suffit pas au lgislateur d'avoir rendu les fortunes gales, il faut n'empche Ce n'est qu'il leur ait donn de justes proportions. mme avoir encore rien fait que d'avoir trouv cette le point impormesure parfaite pour tous les citoyens; tant, c'est de niveler les passions bien plutt que les ne rsulte et cette galit-l proprits; cation rgle par de bonnes lois. que de l'du-

ici rpondre que c'est l prci 6. Phalas pourrait ce qu'il a dit lui-mme; sment car, ses yeux, les de fortune et l'galit bases de tout tat sont l'galit d'ducation. Mais cette ducation faite l ce qu'il faut dire. Ce n'est une et la mme pour tous. Elle peut tre parfaitement une et la mme pour tous les citoyens, et tre telle ceLocriens dans la de sous le rgne de Priandre, on ne sait de saconstituce qu'en dit Aristote. t. 1, die Dorier, et t. H, p. 155 et 200. le

que sera-t-elle? rien que de l'avoir

C'est

grande t. U, p. 42). Voir

pixphyriens, Grce (Academ. Ott.

opuscula, die Mller, fon-

Monet-,t.II,p.200et227.eucodE. colonie de Corinthe, Leucade,

tyran; tion que Voir Ott. p. 1H,

a<)

POLITIQUE

D'AHISTOTE.

avipendant qu'ils n'en sortent qu'avec une insatiable ou mme avec ces deux dit de richesses ou d'honneurs, naissent passions la fois. 7. De plus, les rvolutions de l'ingalit des honneurs que de l'iseuls seraient des fortunes. Les prtendants ngalit des forici diffrents. La foule se rvolte de l'ingalit tout aussi bien tunes, et les hommes rpartition
Quoi!

de l'gale s'indignent suprieurs c'est le mot du pote des honneurs;


et le brave tre gaux en estime!

le iche

C'est que les hommes sont pousss au crime non pas seulement que Phalas par le besoin du ncessaire, excellent avec l'galit des biens, compte apaiser moyen, trousse faim leurs lui, d'empcher qu'un homme n'en dde froid ou de un autre pour ne pas mourir ils y sont pousss encore par le besoin d'teindre dsirs dans la jouissance. Si ces dsirs sont dselon

au crime pour les hommes auront recours sordonns, j'ajoute mme qu'ils gurir le mal qui les tourmente mais non-seulement par cette raison, s'y livreront aussi par le simple motif, si leur caprice les y porte, dans leurs plaisirs. de n'tre 8. A point troubls la proquel sera le remde ? D'abord du mince qu'elle soit, et l'habitude prit, quelque et enfln, pour celui qui travail, puis la temprance veut trouver le bonheur en lui-mme, le remde ne sera ces trois maux, car point chercher ailleurs que dans la philosophie les plaisirs autres que les siens ne peuvent se passer de des hommes. C'est le superflu et non l'intermdiaire le besoin qui fait commettre
le Mc/te chant ix, Ce vers vers 319.

les grands
est, avec une

crimes.
lgre

On n'nvariante,

Quoi! 7. tir de l'Iliade,

LIVRE

II,

CHAPITRE

IV

81

de l'intemprie surpe pas la tyrannie pour se garantir de l'air et par le mme motif, les grandes distinctions sont rserves non pas au meurtrier d'un voleur, mais au meurtrier d'un tyran. Ainsi l'expdient politique de garantie npnre propos par Phalas que contre les crimes de peu d'importance. de Phalas ne con 9. D'autre part, les institutions cernent l'tat; avec les peuples ncessairement Phalas et le bonheur intrieurs de gure que l'ordre il fallait donner aussi un systme de relations voisins besoin et les trangers. d'une organisation L'tat a donc et militaire,

n'en dit mot. Il a commis

des finances l'gard publiques: non pas seulement a satisfaire

un oubli analogue a elles doivent suffire intrieurs,

les besoins

mais de plus carter les dangers du dehors. Ainsi, il ne faudrait tentt la cupidit pas que leur abondance de voisins plus puissants que les possesseurs, trop faiune attaque, ni que leur exigut bles pour repousser la guerre de soutenir mme contre un enempcht a nemi gal en force et en nombre. 10. Phalas pass ce sujet sous silence; mais il faut bien se persuades ressources est en politique un der que l'tendue point important. La vritable limite, c'est peut-tre ne trouve jamais un ddommageque le vainqueur et ment de la guerre dans la richesse de sa conqute, plus qu'elle ne puisse rendre mme des ennemis pauvres ce qu'elle leur a cot. Lorsqu'Autophradate vint mettre le sige devant Eubule lui conAtarne,
d'un tyran. On se 8. Meurtrier tait ende quel culte rappelle la mmoire Athnes toure et d'Aristogiton. d'Harmodius 10. Eubule. tre Eubule tait mai-

ville de Mysie, en d'Atarne, face de Lesbos, enque possda suite son esclave; HerHermias, 6

82

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

le temps et l'argent qu'il allait ddu pays, promettant d'vacuer penser la conqute Atarne bien moins sur-le-champ pour une indemnit seilla considrable. Cet avertissement fit rflchir Autole sige. 11. L'galit de qui leva bientt phradate, fortune entre les citoyens sert bien certainement, je prvenir les dissensions civiles. Mais, vrai l'avoue, les hommes supdire, le moyen n'est pas infaillible; de n'avoir que la portion commune, rieurs s'irriteront une cause de trouble et de rvoluet ce sera souvent une fois oboles s'en sont fait un patrimoine, leurs besoins qu'ils sans cesse, jusqu' ce que leurs vux ne s'accroissent connaissent plus de bornes; et quoique la nature de la de n'avoir cupidit soit prcisment point de limites, des hommes ne vivent que pour l'assouvir. la plupart 12. Il vaut drglements; si bien faire ne veuillent
mias tote, dant que fut

de calculer

De plus, l'avidit ils se contentent d'abord tion.

des hommes de deux

est

insatiable

donc mieux

remonter

au lieu de niveler que les hommes pas s'enrichir,


l'ami d'Aris-

au principe les fortunes,

de ces il faut

par temprament et que les mchants ne le


Des com11. De deux oboles. mentateurs ont pens qu'Aristote voulait faire allusion au salaire des juges Athnes il tait d'abord d'une on le mit obole; et Pricls le fit porter deux, trois. avait Aristophane dj fait la mme s,ophe. mes, v. 302 et 380. Voir aussi pour ce dtail Lconom. Bckh, polit. liv. II, ch. xiv, p. 238 des Athn., de l'dition et p. 373 allemande, de la traduction franaise. remarque que le philoVoir l'Assemble des Fem-

modrs

longtemps

qui sjourna prs de lui pentrois ans, de 346 343, ce de l'on croit. Voir Diogne

Vie d'Aristote. AutophraLarte, de Lydie. Le date tait satrape d'Atarne eut lieu en 362, sige sur la fin du si rgne l'on d'Artaxerxe en 1S4), croit une Mnmon. Aristote, pigramme Analect, btir un mias deThocrite t. I, p. tombeau (Bruuck. fait avait Her-

superbe

et Eubule.

LIVRE

Il,

CHAPITRE

IV.

s3

puissent par leur ne point Phalas nrale~ terres, encore

point; et le vrai moyen, c'est de mettre ceux-ci minorit hors d'tat d'tre nuisibles, et de les opprimer. a eu tort galit des aussi d'appeler d'une manire fortunes, il se borne l'gale rpartition car la fortune comprend gdes

laquelle les esclaves,

ces proprits lit doit tre il faut bien prit. n'avoir ne statuer

et toutes les troupeaux, l'argent, La loi d'gaqu'on nomme mobiliaires. ou du moins, tendue tous ces objets certaines absolument ou rgulires, rien a l'gard de la prode Phalas parat au reste limites

les soumettre

peu tendu, puisque tous les artisans de l'Etat, sans y doivent y tre la proprit former une classe accessoire de citoyens. Si les ouvriers de tous les travaux chargs appartiennent faut que ce soit aux conditions tablies a l'Etat, il pour ceux

13. La lgislation en vue qu'un tat

ou pour ceux d'Athnes par Diophante. d'pidamne, de Pha 14. Ce que nous avons dit de la constitution las suffit pour qu'on en juge les mrites et les dfauts.
13.
plus

pidamne.
mer

pidamne,
aujourd'imi Adriatique, et de Corinthe,

et

de cet
6, ne, o et

ouvrage
il parle liv. III, la

d'Aristote,
encore ch. tait xcvf xf,

ch.

t,

tardDyrraehium, sur la Durazzo, colonie fonde Un dont Mulier, p. 27. ne de Coreyre dans la sait parle die Voir rien ici

d'Epidamt. d'A-

xxxvme de plus

olymp. sur la loi Voir Ott.

Diophante dans thnes avaut question qu'en ler, die dit J.-C.

archonte olymp.,394 il est dont (p)e Voir Ott. p. 27. par

L'acte n'est Aristote. t. II, conuu

ici ce

Aristote. 1.1,

Porter, aussi

p. 118, t. II, (~') iiv.

Mut-

)c VH!c

Doner,

84

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

CHAPITRE
Examen analyse suprme politiques; de la division tme d'appel; faut pect pas d propos question provoquer la loi. de la constitution de cette d'appel; ducation des par constitution; rcompense des classes et de imagine aux orplielins par

V.
Hippodamus des inventeurs des guerriers. critique votes du proprits; des de Milet; tribunal dcouvertes Critique du sysil ne le res-

division

la proprit pour en les matire

Hippodamus de l'innovation les innovations,

tribunal

politique; d'affaiblir

de peur

de Milet, 1. Hippodamus de la division qui, inventeur qua cette distribution dans toute trait d'ailleurs sive vanit, par le luxe en outre, portant
1.

le mme fils d'Euryphon, des villes en rues, appliau Pire, et qui monnouvelle

sa faon de vivre une excesse plaisant braver le jugement public de ses cheveux et l'lgance de sa parure, t comme hiver,
Voir

des habits

gale-

Ntppodanmsdejtfttet. dont Aristote podamus, core, livre IV avoir parat chitecte. Ce fut lui de premier rues rgulires,

Hipenparle 4, arle en

(7), ch.x, t un fort habile qui imagina diviser les villes

HellniXnophon, ques, liv. II, ch. iv-' Stobe (6'erMo 144, p. 440) rapextrait un long fragment porte nom. d'un ouvrage thagoricien Ce morceau La ville nie, (phore, d'Hippodamus pyDe la Rpublique. en dorien. est crit Ioqu'en crtoise.

ce et il appliqua au Pire, non-seulement systme mais aussi la ville de Rhodes, au existait encore qu'elle de Strabon. Voir la Gogr. temps de Strabon, liv. XIV, p. 622. Hiptelle podamus guerre publique l'poque du Ploponse. Une au Pire portait vivait de la place son

de Milet, bien une colonie tait

liv. XIV, d'aprs Strabon, que pag. 604); il est fort probable est le de Stobe l'Hippodamus mme Henri p. 3 que celui d'Aristote. Emendat, lib. Voir IV, Valois,

LIVRE

II,

CHAPITRE

V.

85

et galement chauds, homme qui avait la prtention de ne rien ignorer dans la nature enest aussi le premier qui, sans jamais tire, Hippodamus simples avoir mani les anaires quelque ment. chose publiques, sur la meilleure s'aventura forme publier de gouvernede dix mille

ment

se composait 2. Sa rpublique artisans, citoyens spars en trois classes et dfenseurs

de la cit possdant trois parts du territoire l'une sacre, l'autre et la troisime individuellement. possde devait tait subvenir aux frais la portion sacre; la portion publique; guerriers, la portion aux laboureurs, les lois aussi ne peuvent parce natre

laboureurs, les armes. Il faisait publique, Celle qui

lgaux du culte des dieux celle qui devait nourrir les qui appartenait individuelle. Il pensait que tre que de trois espces, celle

selon lui ne peuvent que les actions judiciaires le dommage et le que de trois objets l'injure, .un tribunal et meurtre. 3. Il tablissait suprme unique o seraient portes en appel toutes
des des snateurs; dfenseurs la

les causes
celle et la Mu-

Ce 2. Spars en trois classes. ne sont pas l les trois divisions dans le fragment cit par donnes sa Hippodamus y divise en trois classes toutes rpublique diffrentes. Je dis que la cit entire parts biens trent doit l'une tre doit divise tre en trois des forme Stobe.

seconde,

troisime, ret (Var. lect., lib. XV, cap. tote de

de l'tat; celle des artisans. lib.

cap. xiv, et accuse Arisxvm) mauvaise foi l'gard <ect., a tch soutenu et dif-

en possds les citoyens vertueux l'tat; aux la partenir force le doit tion saires premire tre de

par qui adminisdoit apseconde dont troisime la

commun

d'Hippodamus.Vetterio(F<tf. lib. XXXVIII, cap. xi) il a dcrfuterMuret,etii qu'il dans frents. dans s'agissait de deux Stobc

Aristote auteurs

guerriers, et la dfend; consacre toutes les classe,

au bien-tre

la producchoses ncesde la cit. La celle

le plus Ce qui me semble a comc'est qu'Aristote probable, mis ici une inexactitude, comme il une en citant Platon. en commet Voir ch.m,8. plus haut dans ce livre,

je l'appelle

86

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

mal juges. Ce tribunal se composait qui sembleraient de vieillards Quant la qu'y faisait monter l'lection. forme des jugements, Hippodamus le vote repoussait par boules. Chaque juge devait porter une tablette o il crirait, s'il condamnait et simplement; purement au mme titre; et vide, s'il absolvait qu'il laisserait o il dterminerait ses motifs, s'il absolvait ou condamnait seulement vicieux, paraissait se parjurer, s'ils l'un ou l'autre lativement en partie. en ce qu'il votent 4. Il actuel lui systme force souvent les juges d'une manire absolue dans encore lgisgarantissait dues aux dcouvertes poet il assurait l'ducation morts dans les de l'tat. Cette Le

sens.

litiques des enfants combats, dernire mais trats pour l'Etat. celle

les rcompenses d'utilit gnrale; laisss

par les guerriers en la mettant la charge institution lui appartient

Athnes aujourd'hui jouissent d'une institution devaient tre Hippodamus, Une fois nomms, la surveillance remment des affaires des

exclusivement; et plusieurs autres tats Tous les magisanalogue.

lus par le peuple et le peuple, se compose des trois classes de les magistrats des intrts et la ont concurgnraux, tutelle des

trangers,

orphelins. Telles sont peu prs toutes les dispositions principales de la constitution d'Hippodamus. on peut trouver difficult 5. D'abord, quelque
On ne 4. AuJotH'd'Mt~tMtte. sait pas la date de cette prcise loi athnienne; niais elle avait t porte avant cette poque l'anne 439, puisqu' fit l'oraison Prietcs funbredesguerriersmortsdansla de Samos, et dont guerre

les enla

fantsavaienttadoptsparl'tat. cette loi dans Pricls rappelle haranguequeThucydidelui prt",

I.IVRE

II,

CHAPITRE

V.

8T

dans

un

classement

sans et guerriers nement les premiers armes et sans

de citoyens o laboureurs, artiune part gale au gouverprennent sans armes, les seconds sans

peu prs esclaves terres, c'est--dire, des troisimes, qui sont arms. Bien plus, il y a imposentrer en partage sibilit ce que tous puissent des fonctions publiques. Il faut ncessairement tirer de la classe des guerriers et les gnraux, et les gardes de la fonctioncit, et l'on peut dire tous les principaux naires. Mais si les artisans et les laboureurs sont exclus de la cit, comment gouvernement pourront-ils avoir quelque attachement pour elle ? 6. Si l'on obsera plus puissante jecte que la classe des guerriers d'abord que la chose que les deux autres, remarquons n'est pas facile; car ils ne seront pas nombreux. Mais sont les plus forts, quoi bon ds lors donner au des droits politiques reste des citoyens et les rendre des magistrats matres de la nomination ? Que font en dans la rpublique outre les laboureurs d'Hippodamus? s'ils on le conoit, Les artisans, y-sont. indispensables, et ils y peuvent, aussi bien comme partout ailleurs; que dans les autres tats, vivre de leur mtier. Mais dans le cas o ils seraient charquant aux laboureurs, la subsistance de pourvoir des guerriers, on avec raison en faire des membres de l'tat pourrait gs au contraire, ils sont matres de terres qui en propre, et ils ne les cultiveront appartiennent leur profit. ici, leur qu' du

cultivent les personnellement 7. Si les guerriers leur entretien, terres publiques alors la assignes
liv. ch. XLVi, anne 431, de la guerre du

II,

premire

Ptnponcse.

88 classe

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

des guerriers ne sera plus autre que celle des les et cependant le lgislateur prtend laboureurs; autres des citoyens S'il existe que les distinguer. et les laboureurs qui possdent en propre guerriers dans l'tat des biens-fonds, ces citoyens, formeront et tranune quatrime classe sans droits politiques gre la constitution. Si l'on remet aux mmes et celle des proprits publiques citoyens la culture des proprits on ne saura plus prcisparticulires, ment ce que chacun devra cultiver pour les besoins ne pas des deux familles; et, dans ce cas, pourquoi un seul et mme aux laboureurs donner, ds l'origine, lot de terre, capable de suffire leur propre nourriaux guerriers ? ture et celle qu'ils fournissent dans la Tous ces points sont fort embarrassants constitution d'Hippodamus. aux jugements n'est pas meil 8. Sa loi relative aux juges de diviser leur leure, en ce que, permettant manire d'une sentence, plutt que de la donner arbitres. elle les rduit au rle de simples absolue, les mme quand Ce systme peut tre admissible, dans les sentences arbitrales, juges sont nombreux, il ne discutes en commun par ceux qui les rendent; et la plupart des lgisplus pour les tribunaux; toute commulateurs ont eu grand soin d'y interdire nication ne sera point entre les juges. 9. Quelle l'est d'ailleurs d'intrt, qui ne sera celle que rclame le gale point parfaitement un demandeur? Le demandeur mines, exige vingt juge en accorde dix, un autre plus, un autre moins, celui-ci cinq, celui-l quatre et ces dissentiments-la dans confusion, lorsque, une somme le juge accordera la une affaire

LIVRE

II,

CHAPITRE

80

surviendront dent Comment

sans aucun tout concilier

doute;

enfin les autres

les Au

uns accorla refusent. moins, avec le juge ne l'action a

la somme

entire, tous ces

votes?

l'acquittement court jamais

ou la condamnation

absolue,

risque de se parjurer, puisque et l'act toujours intente d'une manire absolue; veut dire non pas qu'il ne soit rien d au quittement mais bien qu'il ne lui est pas d vingt demandeur, mines;

il y aurait seulement parjure voter les vingt mines, lorsque l'on ne croit pas en conscience que le dfendeur les doive. assures ceux qui aux rcompenses 10. Quant font quelques dcouvertes utiles pour la cit, c'est une loi qui peut tre dangereuse seule et dont l'apparence est sduisante. Ce sera la source mme de rvolutions. peut-tre ici une tout autre question, un tout autre de l'intrt ou contre l'intrt des tats leurs anciennes les remplacer ont intrt ne les pas changer, sans un mr examen le projet citoyen pourrait de la constitution proposer comme de bien des intrigues, touche Hippodamus est-il sujet de changer

mme quand ils peuvent institutions, ? Si l'on dcide qu'ils par de meilleures on ne saurait admettre car un d'Hippodamus; le renversement des lois et public. cette question, explications trs-controla a

un bienfait

nous avons indiqu 11. Puisque nous pensons devoir entrer dans quelques

car elle est, je le rpte, plus compltes; et l'on pourrait tout aussi bien donner versable, au systme de l'innovation. L'innovation prfrence

profit toutes les sciences, la mdecine qui a secou la gymnastique, ses vieilles pratiques, et gnralement a tous les arts o s'exercent les facults humaines;

90

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

et comme la politique aussi doit prendre rang parmi les sciences, il est clair que le mme principe lui est ncessairement ajouter applicable. 12. On pourrait l'appui de cette tmoignent que les faits eux-mmes assertion. Nos anctres taient d'une barbarie et d'une les Grecs pendant longtemps simplicit choquantes n'ont march qu'en armes et se vendaient leurs femmes. sont d'une Le peu de lois antiques qui nous restent la loi sur navet. A Cume, par exemple, incroyable dans le cas o le meurtre dclarait l'accus coupable, l'accusateur un certain nombre de tmoins, produirait tre pris parmi les propres parents de qui pouvaient non la victime. L'humanit doit en gnral chercher mais ce qui est bon. Nos premiers ce qui est antique, qu'ils soient sortis du sein de la terre, ou qu'ils survcu quelque ressemblaient catastrophe, de nos au vulgaire et aux ignorants probablement pres, aient jours donne nous que la tradition une des gants, fils de la terre et il y aurait de ces vidente absurdit s'en tenir l'opinion En outre, la raison nous dit que les lois gens-l. conserves. crites ne doivent pas tre immuablement c'est du moins l'ide La politique, non plus que les autre
ves derne c'avait par a

sciences,
la terre. dmontr La

ne peut
science mo-

12. N'ont march qu'en armes. liv. I, ch. v, a dcrit Thucydide, des Grecs. ces murs antiques ville d'MoUde, Cttmf, ou Cym, Ott. MiVoir en Asie Mineure. t. JI, p, 220 et suiv. ler, die Fo~e)', Voir 3. tote suppose tiquit, survcu plus loin, Quelque que aux liv. VIII(5),ch.[v, Ariscatastrophe. l'anici, avec toute humaine a ]'cspce prou-

pu tre leversements longtemps les Lois,

que l'homme de ces boutmoin il n'est venu que Voir Platon, 135, trad.

p. de M. Cousin; et la Mtorologie liv. I, ch. Xfv, pages d'Aristote, Voir 90 et suiv. de ma traduction. aussi Cuvicr, Discours sur les rvolutions du globe.

aprs. liv. III,

catastrophes

LIVRE

II,

CHAPITRE

V.

91

prciser tous les dtails. La loi doit absolument d'une manire gnrale, tandis que les actes portent tous sur des cas particuliers. ncessaire de ceci, c'est qu' certaines certaines lois. changer . 13. Mais point de vue, considrer on ne saurait les choses

disposer humains

La consquence poques il faut sous un autre

exiger ici trop de circonsdsire est peu importante, pection. Si l'amlioration il est clair que, pour viter la funeste habitude d'un

trop facile des lois, il faut tolrer quelques changement carts de la lgislation et du gouvernement. L'innovation serait moins utile que ne serait dangereuse l'habitude de la dsobissance. mme 14. On pourrait rejeter comme inexacte et des autres sciences. tout autre la comparaison de la politique L'innovation dans les lois est

chose que dans les arts la loi, pour se faire et obir, n'a d'autre puissance que celle de l'habitude, l'habitude ne se forme qu'avec le temps et les annes de telle tantes sorte pour force mme de la loi. Bien plus, en admettant l'utilit on peut encore demander de l'innovation, si, dans tout tat, en doit tre laisse tous les l'initiative citoyens sans distinction, ou rserve quelques-uns que changer de nouvelles, les lois exislgrement la c'est affaiblir d'autant

13.~notttrepomfdeMte.On peut voir dans cette discussion les avantages de l'innovation mthode et les inconvnients en politique

sur la il de

quoique tant.

ce soit

l le point

impor-

4.t.'tT).[(t'a(]);e.Onpeutvoi!' dans nos assembles dlibrantes de quelle d'initiative, bres qui les composent.Ailleurs. Je ne sais dans quel autre ouvrage a trait cette question. Aristote est le droit importance laiss tous les mem-

ordinaire

expose toujours la question; mais

d'Aristote; les deux faces

il a parfois le tort de ne pas montrer assez nettement ce qu'il iui-memc, pense

92

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

car ce sont l des systmes videmment 15. Mais bornons ici ces considrations veront une place ailleurs.

fort

divers.

qui retrou-

CHAPITRE
Examen ganisation )acdmonienne des proprits de la constitution de l'esclavage l'gard territoriales consquences des de

VI.
Critique lacune de de l'or-

Lacdmone. Sparte;

la lgislation norme du l-

des

femmes.Disproportion cause par disette l'imprvoyance d'hommes.Dfauts de l'institution du

gislateur; de l'institution

fatales; phores; de la Les

dfauts

snat;

dfauts des repas

de l'institution communs. selon la critique

royaut.Organisation amiraux ont n'a des trop

vicieuse de puissance. que la vertu

Sparte, guerrire.

de

Platon,

cultiv finances

-Organisation

dfectueuse

publiques.

de Lacdes constitutions 1. On peut, l'gard dmone se poser deux questions et de Crte, qui
s'appliquent aussi bien toutes les autres la pre-

et les mire, c'est de savoir quels sont les mrites dfauts de ces tats, compars au type de la constitula seconde, rien de tion parfaite s'ils ne prsentent contradictoire avec le principe bien et la nature de leur propre constitution. 2. Dans un tat doivent point avoir

les citoyens ne constitue s'occuper des premires ncesside la 2. Ucs tx'emiJt-MMecMi.M Me. Aristote pose donc en prindu loisir pour les cipc la ncessite citoyens, s'accordait c'est qui opinion avecl'orparfaitement une

1. Et de Ct'ete. Voir plus loin, de mme ch. vu, J'analyse livre, la constitution Cretoise. ~M type d<;<a<;o/M<t/M<tOttp<!f/at(e.Yoirplus loin le dbut du iiv. IV.

LIVRE

II,

CHAPITRE

VI.

93

ts de la vie; c'est-un point que tout le monde acle mode seul d'excution offre des difficults. corde Plus reux d'une aux fois l'esclavage des Pnestes a t dangecomme celui des hilotes aux Thessaliens,

Ce sont d'ternels sans Spartiates. ennemis, piant cesse l'occasion de mettre profit quelque calamit. 3. La Crte n'a jamais eu rien de pareil redouter et probablement qui la composent, en est que les divers tats bien qu'ils se fissent la guerre, n'ont la rvolte un appui.qui pouvait tourner tous des possdaient au contraire, n'avait la cause

jamais prt contre eux-mmes, puisqu'ils serfs priciens. Lacdmone, autour d'elle que des ennemis

La premire lide, l'Arcadie. clata prcisment chez les Thessaliens

la Messnie, l'Argoinsurrection des esclaves l'occasion de

de la socit ganisation antique. si on Elle est plus controversable, notre Il est l'applique temps. cons'occuper que, pour affaires venablement des publiil ne faut point avoir se ques, des siennes. beaucoup proccuper certain a qu'Aristote est vraie. voulu dire, la thorie mal entendu Mais de ce principe abus de trs-graves sont sortis et les dans l'antiquit, l'esclavage Si c'est l tout ce de la noblesse privilges modernes. Voir socits cessit du loisir dans sur les la n-

nomms colonie rent

mnestes , taient une de Thbains qui se donnThessaliens comme es-

<

aux

la condition auclaves, qu'ils raient la vie sauve et qu'ils cultiveune raient leurs terres, moyennant redevance aux propritaipaye res. Bien des pnestes, dit Artaient chmaque, plus riches que leurs matres . Voir Ott. Mller, die Dorier, aux quant t. 11, p. 66 et suiv; hilotes, ibid., p. 33. et

pour les citoyens liv. VIII, p. i34, les lois de Platon, trad. de M. Cousin. L'esclavage (liv. VI,p.263) desp<'nes<es.Athne hisraconte Archmaque, d'aprs l'oritorien Aristote, postrieur chez gine de l'esclavage Les saliens. pnestes, les Thesd'abord

J'ai cru 3. Des serfs p~fKMtett. de le mot pouvoir employer serfs . Prieiens , qu'ont est adopt plusieurs traducteurs, tout ceux seul inintelligible pour qui ne savent pas le grec. La condition des priciens tait moins rude que celle des esclaves prodits ils appartenaient prement au sol, bien plutt qu'a l'homme;

H4

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

leur guerre Magnsiens,

contre

les Achens,

les Perrhbes

et les

qui exige nement la conduite claves. Traits

peuples limitrophes. 4. S'il est un point une laborieuse c'est bien certaisollicitude, qu'on doit tenir envers les es-

avec douceur, ils deviennent insolents et osent bientt se croire les gaux de leurs matres traits avec svrit, contre eux et les ils conspirent abhorrent. problme ments-l videmment quand dans le cur de ses hilotes. rsolu le on n'a pas trs-bien on ne sait provoquer que ces senti l'de la et la

des lois lacdmoniennes 5. Le relchement l'esprit gard des femmes est la fois contraire constitution femme, et au bon ordre tous deux de l'tat. de la L'homme lments

forment famille, ici les aussi, l'on peut dire, les deux parties de l'tat o la l les femmes de sorte que, partout hommes, constitution a mal rgl la position des femmes, il faut dire que la moiti de l'tat est sans lois. On peut le voir Sparte le lgislateur, en demandant tous les

ils se rapprochaient et, en cela, des serfs du moyen ge. beaucoup On peut voir dans Ott. Millier, die t. II, sections Dorier, 1, 2, 3, 4, la l'hilote, diffrence du pricien et Gttdoriennes, t,4r~o~t'de. ling, p. 464 et suiv. de taient au nord-est Les Argiens les Messniens la Laconie au nordet les Arcadiens, t'ouest; est. Dans tous les autres sens, la la mer. -Les Laconie confinait et les Perr/tet'M. Sur les Perrhbes parmi les races voir Ott. Miiller, Magnsiens, Dorier, t. I, p. 25 et 258. !ot'd 5. Le reldchement Thurot femmes. Champagne, die des et

avant traducteurs eux, plusieurs ont compris que le texte ici voudes murs lait dire lerelchement mole dsordre les femmes, parmi rai une des femmes erreur . C'est, je crois, le semble comme dit plus qu'Aristotc 8. Les mots point se

ce prouver loin, mme chapitre,

ne paraissent eux-mmes ce sens la vieille traprter et saint Albert Thomas, duction, circa ont traduit ~.egum remissio mut/erM. Aristote, ceux qui a une plus Le sont mot la termins dont se comme plupart de mme,

sert de

transitive. Voir signification haut, liv. I, ch. v, 12. Tou

LVHE

II,

CHAPITRE

V).

95

a et fermet, de sa rpublique tmprance mais il a russi l'gard des hommes; glorieusement membres chou pour les femmes, dont la vie se compltement et les excs du luxe. passe dans tous les drglements c'est que, sous un pancessaire, 6. La consquence reil rgime, tout quand surdoit tre en grand honneur, l'argent les hommes sont ports se laisser dominer des races nerhabituelle par les femmes, disposition J'en excepte cependant les Celtes giques et guerrires. et quelques autres l'amour vertement celle nations viril. qui, dit-on, honorent C'est une ide bien vraie ouque l'u-

du mythologiste imagina qui, le premier, sont nion de Mars et de Vnus car tous les guerriers naturellement enclins l'amour de l'un ou de l'autre sexe.

n'ont pu chapper cette 7. Les Lacdmoniens a dur, condition et, tant que leur puissance gnrale ont dcid leurs femmes de bien des affaires. Or, en personne, qu'importe que les femmes gouvernent ou que ceux qui gouvernent
tes des ces sur remarques lacdmoniennes sont le silence de

soient mens par elles ? Le


lois nuscrit de Minos. Mais aucun ma-

des lois

l'gard

ne l'autorise.

femmes

empruntes

p. 35,trad.de Lois, Iiv.1, Platon, Il faut voir aussi sur M. Cousin. l'les devoirs de la lgislation Lois, VI, p. 369, gard des femmes, id. Aristote ne fait que rpter son matre. a chang 6. Les Cet<M. Ramus . ce mot en celui de < Cretois en Cette correction est ingnieuse s'accorde ce qu'elle parfaitement avec ce que dit plus loin Aristote, mme livre, ch. vn, 5, sur les

prt ce vice aussi tes qu'aux Crtois. ne ct, les Crtois

a L'antiquit bien aux CelD'un autre

un peuple pour les Celtes, et Aristote

pas passent comme guerrier ne pouvait race guerfaire Voir vu, peu plus 8. La

les nommer gure mme rire . Il semble d'estime de leur livre, valeur. ch. loin, mme valeur des tait

au Celtes, renomme. Voir vn,

contraire, la Morale page 43

Nicomaque, III, de ma traduction.

96

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

est toujours le mme. Avec une audace comordinaires de inutile dans les circonstances pltement la guerre, les la vie, et qui devient bonne seulement dans les cas de danger, n'en ont pas Lacdmoniennes, thmoins t fort nuisibles leurs maris. L'invasion rsultat baine l'a bien montr elles causrent dans ennemis eux-mmes. inutiles la cit comme partout ailleurs, plus de dsordre que les

8. Ce n'est pas au reste sans causes qu' Lacon ngligea, des dmone ds l'origine, l'ducation durant les au dehors, longtemps et plus tard contre l'Arcadie guerres contre l'Argolide, et la Messnie, les hommes, prpars par la vie des camps, cole de tant de vertus, offrirent aprs la paix femmes. Retenus une matire aux femmes, les soumettre abandonner facile la rforme Lycurgue, aux lois, du lgislateur. Quant aprs avoir tent, dit-on, de dut cder leur rsistance et

ses projets. t 9. Ainsi, quelle qu'ait c'est elles qu'il faut attrileur influence ultrieure, buer uniquement cette lacune de la constitution. Nos recherches ont, du reste, pour objet, non l'loge ou la censure de qui que ce soit, mais l'examen des qualits et des dfauts des gouvernements. Je rpterai pourtant que lui-mme le drglement des femmes, il est une tache pour l'tat, l'amour effrn de la richesse. autre dfaut qu'on peut outre que par pousse les ciajouter a ceux

toyens 10. Un

L'invathbaine. 7. L'invasion en Laconie sion d'paminondas delacii'' la 4e anne se rapporte olymp., Hellniq., 367 av. liv. VI, J.-C. ch. Xnophon, v, 28, et

confirPlutarque, Agis, ch. xxx, de la conment ce que dit Aristote duite des femmes de Sparte. Voir plus loin, liv. IV (7), ch.x,5. 8. tt/CtM-gue. Plutarque, Vie de

LIVRE

I),

CHAPITRE

V).

'n

qu'on

vient

Les uns des proprits. les autres n'ont presque possdent des biens immenses, indivirien; et le sol est entre les mains de quelques La lgisladus. Ici la faute en est la loi elle-mme. une sorte de tion a bien attach, et avec raison, dmone, dshonneur l'achat et la vente mais elle a permis de disposer soit par testament. entre-vifs, bien, soit par donation est la de part et d'autre,, la consquence Cependant, des terres mme. 11. En outre, les deux cinquimes sont possds par des femmes, parce que bon nombre ou qu'on leur a d'entre elles restent uniques hritires, Il et t bien prfconstitu des dots considrables. entirement rable, soit d'abolir l'usage des dots, soit de les fixer un taux trs-bas ou tout au moins moA Sparte au contraire, on peut donner qui dique. l'on veut son unique hritire et, si le pre meurt sans laisser de dispositions, le tuteur peut a son choix marier pable
Lyeurgue,
t'uter semble pterai. livre 1~, cette

de signaler dans c'est la disproportion

la constitution

(le Lac-

patrimoine de son arbitrairement

d'un

sa pupille. Il en rsulte qu'un pays qui est cade fournir quinze cents cavaliers et trente mille
ch. n, a essay de ruqui. rle

ii.
donne mille. le vrai, ce qui <)ftatt<s. le territoire ce qui

'fotfe~ntHe.
en Ce variante nombre

Un manuscrit
la est marge sans trois doute

d'Aristote, opinion exacte -Je cependant. Voir ch. v, plus i2. haut, 6; 5, et

comme suit.

semble Un

le prouver de comMtHt'er avait mille cette mille partage parts poque chefs

Cette 10. La lgislation. Lycurgue; partient pas d'un tarque, gius~a le livre phorenomm Vie runi d'Agis, pitads: ch. v.

loi n'apelle est PluCradans

Lycurgue en neuf qu' neuf mille ans, neuf cents s'tait

prouve comptait

Sparte de en famille, cinq

soigneusement de son toutes parle

guerriers; la population rduite plus des haut,

troisime

/!e~.t.a.ced., dont il est anciens.

de ouvrage, les lois de Sparte les auteurs

guerrire huit ch.

donc Voir

dans

neuvimes. m, 3.

9b

PO

LITIQUK

D'AU

STOTH.

hoplites, 12. vice un tu. revers

un compte a peine Les faits eux-mmes

millier ont

de bien n'a

combattants. dmontr le

de la loi sous unique, On assure que

ce rapport; l'Etat et c'est la disette sous les premiers que de longues de cit

pu supporter d'hommes qui l'a pour viter devaient guerres rois,

ce grave

amener, les Spartiates, prs. Que mieux serait

inconvnient, on donna le droit

des trangers; et taient alors dix mille peu dit-on, ce fait soit vrai ou inexact, le peu importe; d'assurer la population

de l'tat, guerrire en rendant les fortunes gales. 13. Mais la loi mme au nombre relative des enfants est contraire a cette amlioration. nombre des lgislateur, a tout Spartiates, Le en fait vue pour d'accrotre pousser le les ci-

procrer autant le pourraient. Par la toyens qu'ils de monter la garde; loi, le pre de trois fils est exempt le citoyen est affranchi de tout impt. qui en a quatre On pouvait cependant prvoir sans peine que, le nomdes citoyens du sol resterait bre nombre tandis s'accroissant, la mme, on ne ferait que la division le

qu'augmenter

des malheureux.

des phores est tout aussi dfec 14. L'institution tueuse. Bien qu'ils forment la premire et la plus des magistratures; tous sont dans les puissante pris rangs infrieurs ces minentes Spartiates. fonctions sont des Aussi chues est-il arriv des gens
l'esprit Cette soixante-dix Lycurgue Voir plus d'ahord ;.x, 1. Mais point par loin, les

que tout a.

12.{/tt<'et)<r.Kn.)'qMe.C'estla bataille de Leuctres, Mlier 3T1 av. J.-C.

a fait systme trature environ

contraire politique. futfonde aprs

de

son

~14.L'<tts<iitth'onde4'FphorM. M. Ott. a consacr tout un

magisans le roi liv. photout le

ehapitreauxEphores,t.II,p.lll129. loin L'Ephoric, institution de Lycurgue,

Thopompe. d'tfe tait une tout VIII (5), ch. res n'eurent

DVREn,

CHAPITRE

VI.

tait pauvres, On en qui se sont vendus par misre. citer bien des exemples; mais ce qui s'est pourrait des Andries le prouve pass de nos jours l'occasion assez. Quelques du moins qu'il puissance phores magogues. hommes fut gagns par argent ont, autant en leur pouvoir, ruin l'tat. La et l'on peut dire tyrannique, les rois eux-mmes a, se faire des d-

illimite, a contraint La

constitution

et l'aristocratie atteinte tie. 15. On doit avouer trature peut donner


au

reut ainsi une double dut faire place :) la dmocracependant que cette magis-

de la stabilit. gouvernement Le peuple reste calme, quand il a part la magistrature suprme et ce rsultat, que ce soit le lgislateur ou le hasard qui l'amne;, n'en est pas l'tablisse, qui moins avantageux pour la cit. L'Etat ne peut trouver de salut des que dans l'accord existence et sa dure., Or, c'est la royaut est satisfaite Sparte
citoyens a vouloir son

ce qu'on rencontre par les attributions

la classe leve, par les places qui lui sont accordes du snat, dont l'entre est le prix de la vertu; enfin
ils Ott. dans die prtend institus Doffe), que par la

pouvoir suite. L. II, les p.

dont Voir

jouirent

Millier, 114.Hrodote ont lui-mme, II, Aristote Le mot signifier d'Andros t

unmotde)'a))cieun<')augue;et l'on ne voit pas pourquoi rait dities point employ ou <: Syssities le

il n'autnotPhiLa Rh-

phores

Lycurgue

Cragius,Iiv. On ne connat e texte habitants dries, tote livre, gnifiant dit repas ch. auquel

Ctio, ch.)v.tt(tnM. le fait veut employ aussi que

65. Voir

torique,Iiv.I!I,ch.xv[n,p.G06, et).deBekket',p.~4t9,a,pt, t. II, p. 145 de ma sente le un passage

pas

historiici faire

traduction, semble qui demande des bien

prse

allusion. peut

dans bien les

les AnAris-

rapportercehu-t;i:)uiLaed qui l'on monien, avis rpond mettre 15. plus sur ia conduite a

son

communs; lui-mme plus vu, repas 3, que

mais loin, ce

mme mot siest

qu'on mort. Le peuple tum)* haut,

Kphot'es, fait de les

)'M<e calme. )ivre, ch. )n.

\'oif 10.

communs~,

100

POLITIQUE

D'ARISTOTE

le reste l'lection

des Spartiates,

par

l'phorie,

qui repose

sur

gnrale. de remettre 16. Mais, s'il convenait le choix des phores, il aurait universel trouver actuel. sortis ment un mode d'lection D'autre des rangs les procs moins puril part, comme les les plus obscurs, dcident

au sunrage fallu aussi

que le mode bien que phores, souveraine-

il et t bon de ne point importants, s'en remettre leur arbitraire, et d'imposer leurs juEnfin, gements des rgles crites et des lois positives. les moeurs mmes des phores ne sont pas en harmonie avec l'esprit de la constitution, parce qu'elles sont fort et que le reste de la cit est soumis un rtaxer plutt d'une excessive svgime qu'on pourrait aussi les phores n'ont-ils rit pas le courage de s'y et ludent-ils la loi en se livrant secrtesoumettre, relches~ les plaisirs. du snat 17. L'institution Compose d'hommes parfaite.
Le mode d' 16. ~ottM puril. lection tait sans doute le mme que pour les sVie de Lycur~T.te, ch. xxvi, 3, p. 66, dition Firmin Didot, l'a dcrit pour ces derse prsenmers. Les candidats taient tour tour devant des cris ple, qui poussait moins forts, selon ou rejetait la placs magistrats sonnette entendre voirles qui, res, le peuplus ou pour les Ephores nateurs. Plutarque, les tions

ment

tous

est fort loin aussi d'tre d'un


plus

ge mr

et dont

et leurs detarafortes; dterminaient le choix. faisant (liv. allusion 1, ch. cette dit Lxxxvn),

Thucydide coutume que les des cris Voir plus

lisent Spartiates par et non par des votes bas mme livre de la

mme chapitre, Politique, 18. du 17. Du seM<. L'institution snat, la Lycurgue. au nombre et devaient ans. Voir Grousie, appartient Les snateurs taient devingt-huitou au moins avoir Cragius, liv. trente, soixante

qu'il approuvait candidature. Des dans une mai-

de bois, d'o ils pouvaient les acclamations sans dclaraient pour des candidatuavaient.t

candidats, selon l'ordre les acclamations

JI, ch. ni. H faut distinguer snat entre et Grousie Snat est le snat d'une dmocratie lu a temps

LIVRE

11,

CHAPITRE

VI.

10J

l'ducation

semble

assurer

le mrite

et

la

vertu,

ou

offre toute croire que cette assemble garanpourrait de tie l'Etat. Mais laisser des hommes la dcision durant leur vie entire, est une importantes, dont l'utilit est constestable; car l'intelliinstitution est comme le corps, a sa vieillesse et le danger gence, des snateurs n'a d'autant plus grand que l'ducation causes le lgislateur lui-mme de se dfier de point empch de cette investis leur vertu. 18. On a vu des hommes la corruption, et sacritre accessibles magistrature fier la faveur les intrts Aussi et-il t de l'tat. comme irresponsables, plus sr de ne pas 'les rendre Sparte. tort de penser ils le sont On aurait que la la responsabilit surveillance des phores garantisse de tous c'est accorder les magistrats et ce n'est aux phores, de puissance beaucoup pas, trop d'ailleurs,

la responsabilit. Il en ce sens que nous recommandons est dans sa faut ajouter des snateurs que l'lection celle des phores, et l'on forme aussi purile que ne saurait que le citoyen qui est digne approuver d'tre citer nes une fonction publique, appel Les magistratures en personne. au mrite, qu'il les vienne doivent la sollitre con-

ou qu'il les refuse. accepte s'est guid sur le principe 19. Mais ici le lgislateur C'est en excitant qui clate dans toute sa constitution. au choix des des citoyens l'ambition qu'il procde snateurs; que
et

car on ne sollicite

par ambition
frquemment le snat d'une le plus souvent longues

jamais une magistrature la plupart des crimes et cependant


Garisto vie, ou Voit' III'' Heeren, partie, 18..lui.t't 1' <dee~ '&er section, purile. die Pottt., 256. plus

renouvel est lu

t'ousie cratie du'moins

p. V oir

chance.

haut,i6.

102

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

n'ont d'autre source parmi les hommes que l'ambition et la cupidit. la royaut, si ailleurs j'examinerai 20. Quant aux elle est une institution funeste ou avantageuse tats. Mais certainement l'organisation ne Lacdmone, et qu'elle conserve tion vie de chacun des deux rois. mme qu'il niens tions qu'elle a reue vaut pas l'lec-

volontaires

a dsespr de leur vertu, se dfiait de leur probit. les LacdmoAussi, les ont souvent fait accompager dans les expdimilitaires des ennemis et la par personnels, des deux rois leur semblait la sauvegarde de

Le lgislateur luiet ses lois prouvent

discorde l'Etat.

Phidities, repas communs qu'ils nomment ont galement t mal organiss, et la faute en est leur fondateur. en devraient tre mis la Les frais charge de l'tat, comme en Crte. A Lacdmone, au par cid-

Les 21.

chacun contraire, la loi, bien que toyens ne leur

la part prescrite d~oit y porter l'extrme de quelques pauvret de faire cette permette pas mme

L'intention du lgislateur est donc compltepense. il voulait ment manque faire des repas communs une institution toute populaire, et, grce a la loi, elle n'est rien moins Les plus ne peuvent que cela. pauvres

20.

Ailleurs.

Voir

plus

loin,

soM-tte~.

Xenophoti,

Rpubt.

')c

liv. III, eh. x et xi. pn'eMe coft~erte. On sait que les deux rois de furent Sparte toujours pris par de primogniture dans les ordre de la famille deux branches des Hraclides.-Le qu que je j'ai l'ai texte est ici trondu mieux pereft.~e))) interprt /)M pu.

ch. Lacd., dinairement

orxtit, a. C'taient deux phores, qui le roi. accompagnaient 21. ComMte en Crte. Voir plus il est perdu. loin, eh. Y![, 4. -Et C'est on. mme, l, je crois, Voir ce que dans la vritable ch. vu, lelui 4. dit At'istote

ce livre,

LIVRE

II,

CHAPITRE

VI.

103

de temps immpart ces repas, et pourtant, le droit politique ne s'acquiert qu'a, cette conil est perdu pour celui qui est hors d'tat de dition, cette charge. supporter 22. C'est a, vec justice qu'on a blm la loi relative prendre morial, aux amiraux, elle est une source de dissensions car c'est crer, ct des rois, qui sont pour leur vie gnraux de l'arme de terre, une autre royaut presque aussi puissante que la leur. au 23. On peut adresser lateur le reproche que Platon il tend exclusivement Lois Je vertu, la valeur guerrire. de la valeur pour arriver s'est maintenue systme entier du lgislui a dj fait dans ses dvelopper ne conteste une seule pas l'utilit mais Lac-

la domination tout le temps qu'elle a fait dmone la guerre; et le triomphe l'a perdue, parce qu'elle ne savait pas jouir de la paix, et qu'elle ne s'tait point livre des exercices plus relevs que ceux des comgrave, c'est que, tout en reconnaissant que les conqutes doivent tre le prix de la vertu et non de la lchet, ide certainement fort en sont venus a. placer les conqujuste, les Spartiates tes fort au-dessus de la vertu concerne mme ce qui est beaupubliques coup moins louable. 24. Tout ce qui
2,2. Pour ritable leon. de la flotte qu'une de loi leur Le vie. C'est

bats.

Une

faute

non

moins

les finances

la v-

MuUer,dteUo<-te)-,t.H,p.273et suiv. ses t, ~.ots.Piatrad.

commandement point fois vie, puismme 4t8. Voir

n'tait

23.~tfKottdaM toti, de M. Lois, Uv. Cousin.

expresse deux

dfendait au p. la teft;

p. 6 et suiv.,

le confier Voir puissante

citoyen. AuMt

Ct'agius, que

24.fa<<t'ftpMde<rf'of. Voir Gradins, id., p. 377.

Crag'ius,

p.

57

et

2.12,

et

Ott.

Pour

la constitution

[accdemo

104

POLtTIQUE

D'ARiSTOTE.

est

trs-dfectueux

expos et de plus, les condieuses, l'tat n'a pas de trsor; sont peu prs nulles comme le tributions publiques sol presque entier appartient aux Spartiates, ils met faire rentrer les eux peu d'empressement s'est ici compltement impts. Le lgislateur mpris sur l'intrt il a rendu l'tat fort pauvre, et gnral tent entre les particuliers 25. Voil adresser dmesurment avides. les critiques principales qu'on pourrait la constitution de Lacdmone. Je termine

Quoique

le gouvernement soutenir des guerres

dans

de Sparte. fort dispen-

ici mes observations.

CHAPITRE
Examen tution rable des de la constitution de Lacedmone, de la Crte; vaut Crtoise. qui

VU.
Ses rapports est avec la constiadmi-

cependant Cosmes, en Crte par crtois. le

suprieure; snat;

position repas

serfs, mieux

l'organisation Murs dsordres

communs des Crtois du

qu'

Sparte.

vicieuses monstrueux

autorises

lgislateur;

gouvernement

1.

La

constitution

Crtoise

beaucoup

de

rapports

avec. la constitution ques points


nieuuc
voir p)t&t. des cellente Grote, suiv. opinions On

de Sparte.

Elle mais

la vaut elle est

peu importants
on ferabien
de Cragius, le second Muller~t Grce t. II, sur de volume l'exde M. G. p. 461 pt les

en queldans son

engouerai,
l'ouvrae'e <.<tcedtBM.,

de
Hc-

tout
gards, et

en

l'admirant
il la condamne lui

quelques
jaloux aussi Il faut

en gnral. parat

Ce gouvernement ambitieux. p. 127, de et M.

Doriens

de

Ott. de

Voii'laRpuM.,liv. peut-tre Cousin. trait

histoire en anglais, sait de assez

VIII,

quelles

sont Sparte

p. 134, trad. tire encore phon sur la

le petit rpublique

de Xnode Sparte.

Platon

LrVREn,
ensemble

CHAPITRE avance.

VU. La raison en

105

simple, cdmone

beaucoup on assure,

moins

est

et le fait est trs-probable, a emprunt de la Crte presque

que Latoutes ses

et l'on sait que les choses anciennes sont ordinailois rement moins parfaites que celles qui les ont suivies. de Charilas~ se Lorsque Lycurgue, aprs la tutelle mit en il rsida, fort longtemps dit-on, a voyager, un peuple de mme race que le Crte, o il retrouvait sien. Les Lyctiens taient une colonie de Lacdavaient adopt les institumone arrivs en Crte,-ils tions des premiers et tous les serfs de l'le occupants, se rgissent encore par les lois mmes de Minos, qui passe pour leur premier lgislateur. la Crte semble appe 2. Par sa position naturelle, le a dominer tous les peuples grecs, tablis pour la plupart sur les rivages des mers o s'tend cette grande le. D'une part, elle touche presqu'au de Ploponse t'autre, a l'Asie, vers Triope et l'le de Rhodes. Aussi Minos possda-t-il de la mer et de toutes les l'empire enfin il les environnantes, qu'il conquit ou colonisa; porta ses armes jusque dans la Sicile, o il mourut prs de Camique. 3. Voici Crtois de la constitution quelques analogies avec celle des Lacdmoniens. Ceux-ci des font

1.

HMf'nttttdftetft

Cfe~

L'audie

f.cs

/<'tt'en.

Voir

Ott.

MiiUc)

tiqniten gnralement partage mais Polybe, sans cette opinion; rfuter directement Aristote, dont il ne semble pas avoir tudi ]'oun'est pas de cet avis, et nn vra~c, trouve tre point de ressemblance VI, enles gouvernements Liv. de C.rcte pt p. 677 et suiv.

t. I, p. ~7 Dnrier, serfs de l'le. Voir plus Iivi'e,ohap.vt,3. 2. )'Asic hon, Firmin Triope, Mineure. liv. V), eh. Didot. p. 263; 169, p. ville de

et 20T.-r.ex haut, mme

Carie, et

dans Sh'n-

~a)M)(/Mf.

Hrodote, 366, dition

f'o~mtn'ft,

de Sparte.

106

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

cultiver serfs les

leurs

terres

par

des

priciens deux peuples; comme Quant

les repas et l'on

hilotes, communs doit

ceux-l sont tablis que

par

les chez

ajouter

Sparte, dries,
venus.

ils se nommaient

non

en Crte, preuve au gouvernement,

pas Phidities, vidente qu'ils les magistrats d'une autorit seule cinq, dinrence et les

a jadis, mais Anen sont appels pareille que les au

Cosmes a celle phores nombre snat

Crtois jouissent parles des phores, avec cette sont de dix. sont au nombre Les de Grontes

Cosmes

absolument les Crtois plus tard;

l'origine, renversrent mes est

en Crte'le qui forment Dans les Grrontes de Sparte. la royaut, avaient aussi qu'ils et le commandement des artous pu

aux Cosmes. remis Enfin, aujourd'hui les citoyens sans exception ont voix a l'assemble dont la souverainet consiste blique, uniquement sanctionner
sans 4. s'tendre L'organisation

les dcrets
rien

des
autre. des

snateurs

et

des

Cosmes,

repas

communs

vaut

mieux

en

chacun doit Sparte, fournir la quote-part fixe par la loi, sous peine d'tre de ses droits politiques, comme je l'ai dj dit. priv En Crte, bien plus de la l'institution se rapproche qu'a Lacdmone. communaut. troupeaux proviennent rcolte et sur les qu'on ou qu'ils soient l'Etat lve, qu'on qu'ils des redevances paves par les serfs, on fait Sur les fruits

Crte

plus ch.

3.

Les

xet't

~ert<t;c<e~ eh.

Voir vi, 3.

Croix

pense anciens Comme

aussi

qu'At'istote

at-

haut, momc livre, ~tt'x .tttdf'tt; Voir vt, 14.ippet~' a combattu t. i), p.

tribueh'opdepouvou'auxCosmes. (Des une haut, 4. fcdr. gouv. je l'ai dj toute 2i. p. dit. 361.) Voir plus

haut, plus Commet. Ott. cette t30). opinion Sainte-

;MiiHc[' (die

remarque ch. Yi,~

parcitie

Uone)',

UVRHH.CHAPtTREVU.
parts, fonctionnaires o sont ainsi deux l'une pour le culte des dieux et pour communs,

107

les

publics,

l'autre aux

femmes

nourris, et enfants. vues

pour les repas frais de l'Etat,

hommes,

5. Les

avantages dont il redoute merce des

du lgislateur sur les sont excellentes de la sobrit, des femmes, et sur l'isolement la fcondit; hommes entre mais eux, il a tabli le comdont nous

rglement

examinerons Je me borne

la valeur, bonne ou mauvaise. plus tard a dire ici que l'organisation des repas

5. Ainsi ce

Le

commerce si

tfexhuNtmcs. dans par la des

ciaves.Kschine,dans contr'i'in)arque,scvante ce die, penchant,, un article et cite

son

discours d'avoir

vice,

rpandu sanctionn

Grce,avaitt lois. (ftait

dansrHncyctopepar Grgoire,

uneopinionvu'gaire, Creles Lois, premiers. liv. VIU,

Hutptnps<)'Aristote,fiuetus tois s'ytaieht livres Voit'Platon, les

onsembienopastet'tamcrtresseveronent. hv.XXH),eh.xvn. J'a.jout.Ct'ai,pout'entini['aveccc Voir Montesquieu,

p.lOO,t;t!)t'actidedePont,p.5()S. dans Platon les Lois,iiv.I, tt'ad.deM.Cousin,assut'uqm!e(; sont eux qui ont imagine de Ganyntcde divine Le excuse tame. Sept que premier souilla sa mort turent la pour leur trouver penchant d'Eschyte

p.

3.3,

repoussant

su. jet, que

P)atou,dans

la t'abte une in(les prtend tut qui et de sa sou le se que race

saRcpuMiquo,Uv.V,p.293,trad. oH't'e a ses de M. Cousin, con'inH leur rccompcnse cuut'agc,

guerriers, de leurs oMileurs dure pas

suprme de l'amour qui sout. recevoir toute Il ne la parait

scitoiiaste

devant'l'hebes,v.81) Laus, parnti de cette et les pre d'dipc, les Grecs

jeu)te~<;0)upag'nons, la loi de gs par caresses de pendant la campagne. que, ces dota d'une

turpitude, malheurs de le

cependant dmocrate, attcr au

suivant caresses amiti vivo. une toute une

l'opinion doivent simpte Du reste, de passa-

punition

crime. intout Voir

Hippocrate,dans terdit~verementaux commerce avec les

Serment, adeptes lionnnes.

et pure, Platon des,

quoique a,dans vice avec

Ott.)tiuter,t.II,p.2!)2etsuiv. dans sonTraite Grgoire, Domesticit, sujet des faits p. 0, assez a runi curieux. tut rserve

proscrit ce nergie surtout YHI.p.llO, Voir

trs-grande On peut odieux. les de Lois, .M..Cousin. de plus dernier. liv.

de sur

la ce

co'lsuHcr tra().

Dans aux aux es-

Xenophou,

Rpublique

l'antiquit, hommes

ce got libre! et

Sparte,c~-n.M'")'Voir )oin,tiv. IV (7), cit. xn'

interdit

108 communs Lacdmone. en

POUTIQUE

D'ARISTOTE.

Crte

vaut

mieux

videmment

qu'

des Cosmes est encore infrieure., 6. L'institution s'il est possible, celle des phores elle en a tous les des gens d'un vices, puisque les Cosmes sont galement mrite trs-vulgaire. Mais elle n'a pas en Crte les la que Sparte en a su tirer. A Lacdmone, que donne au peuple cette suprme magisprrogative trature nomme par le sunrage universel, lui fait aiavantages mer la constitution en Crte, au contraire, les Cosmes sont pris dans quelques familles privilgies, et non des citoyens; de plus, il faut point dans l'universalit avoir pour entrer au snat. Cette dernire institution les mmes dfauts qu' Lacdprsente de mone l'irresponsabilit de places vie y constitue mme un pouvoir exorbitant; et ici se retrouve l'inconvnient d'abandonner les dcisions judiciatres a, l'arbitraire des snateurs, sans les renfermer dans des lois crites. La tranquillit gistrature, ne prouve Les Cosmes n'ont pas comme se laisser leur le. aux vices de leur constitution, 7. Pour remdier les Crtois ont imagin un expdient qui contredit tous les principes de gouvernement, et qui n'est qu'absurdement violent. Les Cosmes sont souvent dposs
E"\). gl'an(](' grande ))

t Cosme

du peuple, exclu de cette mapas le mrite de la constitution. les phores occasion de ne vient les acheter dans

gagner

personne

H. ;;oM.

<<: Voir

/'fn< ptus

n;'M;e)'

/a

constitu-

usaseanarchi~ue prit raison tion des Lois, liv.

des YIH,

Crtois, ch. avec

ch. haut, v~, 15. to?ts le princi:; 7. Oiti cniitre:!it ST'.<t''cnH<)-e.~t<<o)M~rr~c' Montesquieu ne semb)e pas

l'appc11e rappeHe

~M. aussi

cependant cep('ndant ce fjne ce de

droit

d'insnrrec-

t)efavf)t'ahfe<)n'Aristoteaeet

a fait

ia Pn)os'ne.

UVREIT,
par leurs propres collgues,

CHAPITRE
ou

YM.

)()')

quand bon leur semble. Mais, cet la loi, bien plutt qu'au gard, on doit s'en remettre caprice individuel, qui n'est rien moins qu'une rgle assure. Mais, ce qui est encore plus funeste l'tat, c'est la suspension absolue de cette magistrature, quand les des citoyens puissants, ligus entre eux, renversent aux jugements qui les meCosmes, pour se~ soustraire nacent. point, Grce toutes ces perturbations, la Crte n'a elle n'en a que, vrai dire, un gouvernement, continuellement la violence seule y rgne; l'ombre; aux armes le peuple et leurs les factieux appellent la guerre un chef, et engagent amis ils se donnent civile pour amener des rvolutions. 8. En quoi un de l'anantissement diffre-t-il provipareil dsordre absolue du et de 'la dissolution soire de la constitution, lien politique ? Un tat ainsi troubl est la proie facile Je le rpte, la situade qui veut ou peut l'attaquer. tion seule de la Crte l'a jusqu' prsent sauve. L'a tenu lieu des lois qui ailleurs proscrivent loignement les serfs C'est aussi ce qui maintient les trangers. si dans le devoir, tandis que les hilotes se soulvent leur n'ont point tendu Les Crtois frquemment. rcemet la guerre au dehors; trangre, puissance ment porte chez eux, a bien fait voir toute la faiblesse de leurs institutions.

insurgs contre cult d'abdiquer

eux.

Les

par de simples citoyens Cosmes ont du reste la fa-

8.Prosertt)fH<tM~t)'nt")''t's.Voir Ott. MuUer, p. 211; Cragius, Xnoph. p. 8 et 411; ch. xtv, p. 4), cd., i'Acad. des inscrip., (Rpubl. et Mm. mmoire

M. t. Il, lade de dit.

de

La in-2.-Et

Nauze,

t. XVIII, la f~tfrfe qu'on de parler quelle ici. ne

p.

246,

~frattf/et'e. sache guerre On an-

Il est pas

regretter prcisment entend

Aristote

]i<)

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

9. Je n'en dirai pas davantage de la. Crte.

sur le gouvernement

CHAPITRE
Examen par entre de ta de la constitution intrieure de

VU!.
s<'s mrites

Carthage; et la stabilit et celle

prouves ana!ogies Dfauts puiscumut assez

la tranquillit la constitution Constitution estime emplois; pour la nuel'Ktat

de l'Etat; de Sparte.

de Carthage Carthaginoise exagre constitution puisse qu'on

santes dos forte

trop magistratures y fait de ta richesse; Carthaginoise n'est revers. pas un

supporter

1. Carthage titution,
bien de des

parat complte
et Ces trois

encore

plus
points,

jouir d'une bonne consque celle des autres tats sur


gards gouvernements semblable de celle Crte, de

quelques

Laccdmone.

Sparte
eux; et

et de Carthage,
ils sont

ont

de grands
tous

rapports
les

entre

trs-suprieurs

gouverne~

ments
sdent

connus.
des

Les

Carthaginois,
excellentes;

en particulier,
et ce qui

posprouve

institutions

bien toute malgr


l'ait poque tique, toute Cette Cretoise a laiss su

la sagesse de leur constitution, la part de pouvoir qu'elle accorde Mailler, die


Des Croix, <dratifs. gure Politique 1. la lybe, cette ment Sparte; Ont eu Dorier, anciens L'un d'autres d'Aristote. de grand! xux,

c'est

que,

au peuple~
t. 11, et Saintegouvernements et l'autre n'ont sources que la

cela mme quelle par il avait sa Policompos cette tait puisque g-uerre quand il crivait. de la rpublique analyse est ce que l'antiquit nous de Polybe, plus liv. complet sur

rcente

rapports. a du avec

Po-

Iiv.VI,ch. ressemblance de

remarqu gouvernecelui de

Crfte. ih'. X,

donnent assez

YI,etStrabon, aussi des renseiVoir Ott.

gnements

tendus.

Carthage mais ihiieque

]a constitu-

UVRKU.CHAPtTREVm. on n'a jamais vu a Carthage de changement de

)U gou-

vernement,

meute, entre Sparte


cits

et qu'elle n'a eu, chose remarquable, ni ni tyran. 2. Je citerai quelques analogies et Carthage.
ressemblent

Les repas
aux

communs les
tirs des

des solacdmo-

politiques

Phidities

niennes
mais ce que la ses

les

Cent-Quatre
au lieu

remplacent
est d'tre

phores
en classes

magistrature membres,

carthaginoise

prfrable,

obscures, sont pris parmi les hommes les plus vertueux. Les rois et le snat se rapprochent dans les beaucoup
deux constitutions mais Carthage est plus prudente

et ne demande ne les prend distinctement


l'ge;, pour

pas ses rois une famille unique; pas non plus dans toutes les familles elle s'en remet
amener le mrite

elle in-

l'lection,
au pouvoir.

et non pas
Les rois,

tien carthaginoise celle de Crte.

se rapproche QM'ette accorde

de au

Heeren dre

(ldeen recommandent

tiber de ne

potitik.,

peuple. Polybe, liv. Vl,cb. LI, parle aussi de ce pouvoir du peuple. Voir dans ce pour le mot de peuple liv., eh. vi, 15. Ni <)/r<ut. Arisliv. Vil! totesecontreditlui-mme,etparle d'un tyran Carthage, (5), eh. x, 3. 2. Des socits

les Cent-Quatre au-dessus qui taient Aristote parle plus bas,

pas avec les Cent, d'eux et dont 4. Gtt-

etc.) confon-

p. 485, que c'est ling prtend, seule et mme magistrature, qu'Aristoteaditcent~,commeil a dit

une et il

On ne politiques. sait rien sur ces htries carthaavec raia trouv ginoises. Kluge son queles eommunstaient repas chose impossible dans une ville de sept cent mille habitants comme Carthage(Kluge,Poh'tt(tCaW~9.). Tite-Live parle de circuliet vivia sont tiques,

cinq mille au lieu de cinq mille des guerriers en parlant quarante Voir plus haut, ch. m, de Platon. 2.Les Jtots. Ce sont les Sufftes. vaC'estla -Le mrite au pouvoir. riante tire de la vieille traduction de Guillaume semble offrir Voici de Morhka elle me un sens satisfaisant.

ch. (liv. XXXIV, sans doute des runions des repas donns

de conce LXf) polipar les

Albert le comment s'exprime Sed quod Grand di~erefn (alia Aiia sive difrerens). translatio, <x translatio une variante , c'est sive dt/)'eren!, admis. c'est le texte que j'ai

leurs partiprincipaux citoyens Les Cent-Quatre. sans. Kluge et

H~ matres quand d'une ils sont

POLD'rQUE

D'ARSTOTE.

immense

sont bien dangereux autorit, des hommes mdiocres; et ils ont fait et critisignales tous les gouvernetudis. La prsent toutes celles dont et rpublicaine, tantt vers l'oligar-

dj bien du mal Lacdmone. de principes 3. Les dviations

sont communes ques si souvent, ments que nous avons jusqu' constitution comme Carthaginoise, la base est la fois aristocratique

penche tantt vers la dmagogie,, chie la royaut et le snat, quand leur par exemple, avis est unanime, affaires et peuvent porter certaines du en soustraire certaines autres la connaissance qui n'a droit de les dcider qu'en cas de dissenMais, une fois qu'il en est saisi, il peut nonseulement se faire exposer les motifs des magistrats, mais aussi prononcer et chaque cisouverainement; peuple, timent. toyen peut prendre qu'on prrogative 4. D'un autre ct, laisser aux Pentarchies, charges d'une foule d'objets importants, la facult de se recruleur permettre ter elles-mmes de nommer la pre 3. Les (MM<MtM de principes, Voirph)stoiu,tiv.IU,eh.v,3 et 4. ~4.Petttsfc/Me~.Toutee prsecte,faute passage 3 Dep!us,tes emploie ))olo~ie expressions faire peuvent et offrir deux qu'Aristute une amphisens tout opou tt

la parole sur l'objet en discussion, chercherait ailleurs. vainement

de renseignements historiques, la plus grande obscurit. Aristotcestle seul auteur qui parle de ces magistratures composes de cinq personnes. En admettant avec Heeren que les Cent soient ici diffrents des Cent Quatre, dont il est parl plus haut, autre coup et sans on cre tout autorit une

poss. Lespentarchiesnommaiectelles les Cent (ou Cent Quatre), taient-elles nommes

par eux? J'ai le premier prfr sens, bien qu'il soit moins en rapport avec le systme dmocratique du gouvernement corde le contexte. Voir sur ces questions, qui sont trs-dt. III, p. t42: et f,ulicates, Heeren, den, .'fM.f/cm. Ce.sc/t., 1.1, p. n< carthaginois, mieux'avec mais il s'ac-

ti~u\'e]Iema~istraturu:)C:u'th;f.

LIVRE

II,

CHAPITRE

VIII.

113

mire accorder

de toutes un

les magistratures, exercice plus long

celle qu'

leur des Cent; les autres toutes

sortis de charge, ou simples candifonctions, puisque, ce les Pentarques sont toujours aussi puissants, dats, d'autre l des institutions sont C'est, oligarchiques. celui de un tablissement que part, aristocratique non dsignes et je refonctions gratuites par le sort; trouve tutions, la mme comme tendance celle dans quelques autres instisur toute de juges qui prononcent des sans avoir, comme Lacdmone, surde Carthage dgnre la l'oligarchie, il faut en voir y tre que gnles fonctions assez

espce de causes, attributions spciales. 5. Si le gouvernement tout cause ralement publiques gens toyen de l'aristocratie dans une reue doivent

opinion qui parat on y est persuad tre mais confies aussi non

distingus,

aux pas seulement la richesse, ciet qu'un

ne peut quitter ses anaires et grer avec pauvre celles de l'tat. Si donc choisir la rid'aprs probit et choisir chesse est un principe d'aprs oligarchique, un principe le mrite le gouvernement aristocratique, de Carthage formerait troisime une combinaison, condipuisqu'on y tient compte la fois de ces deux dans l'lection des magistrats tions, surtout suprmes, du celle des rois et des gnraux. 6. Cette altration principe remonter premiers loisir aux aristocratique jusqu'au soins doit citoyens est un faute qu'on doit un d'assurer et de faire faire de ses du en

lgislateur ds tre, les plus

lui-mme, l'origine,

distingus,

. Voir

4. ~<et</MM axft-M )'T!t'tt'hf<tom.<. ]:v. in, ch. i,

5. (~t)'t<er haut, ch. v;,

se.< a/rM. 2.

Von'

plus

114 sorte leur que

POLITIQUE la pauvret

D'AUSTOTE.

comme que qu'elle rendre celle l'argent l'amour des la

atteinte ne puisse jamais porter soit soit comme considration, magistrats, Mais si l'on doit avouer simples particuliers. fortune mrite il n'en attention, est cause du loisir de dangereux pas moins comme les plus leves, rend loi de ce genre Une que et inspire le mrite, entire. 7. L'opinion les autres rgle pour

procure, vnales de roi

les fonctions

et de gnral. honorable plus

de l'or la rpublique fait de l'Etat premiers

ou Or, partout toujours prts les suivre. il ne n'est pas plus estim que tout le reste, vraiment de constitution exister aristocratique peut naturel Il est tout solide. que ceux qui ont achet citoyens, le mrite leurs quand, l'absurde mais dprav, voudra conues s'il a charges a force est s'habituent d'argent, de ils a s'indemniser ont atteint le par elles,

pouvoir pauvre, homme ne le tre

honnte, qui pas. aux nglig a

supposer que, si un homme vouloir un s'enrichir, peut chrement fonctions pay son

Les

plus capables d'assurer une au moins

publiques mais fortune garantir le cumul un grand

emploi, doivent le

lgislateur, aux citoyens l'aisance aux

distingus,

pourrait

magistrats. 8. On peut blmer Carthage qui passe homme la fois. division individu ne

encore pour

emplois, honneur. Un

des

bien seule chose accomplir qu'une peut du lgislateur le devoir cette C'est d'tablir des emplois, et de ne pas exiger d'un mme

fasse de la musique et des souliers. qu'il l'tat n'est pas trop restreint, il est plus conQuand forme au principe et dmocratique d'ouvrir rpublicain

LIVRE

H.

CHAPITRE

\M!.

115

au

plus

grand

nombre

magistratures l'avons dit, nistres

possible car l'on obtient

ce double

mieux et plus vite. plus en On peut voir la vrit de ceci dans les oprations de la guerre o chaque et dan~ celles 'de la marine, homme d'obissance ou n, pour ainsi dire, un emploi spcial de commandement. de gouvernement continuellement une dans de les villes maintenir qu'au de la lui son 9. Carthage se sauve en oligarchique du peuple, envoie partie qu'on colonises. et C'est un moyen d'purer mais il ne doit sa tranalors, et c'tait la sagesse du lgissi la en cs de revers, Aussi, se soulever seule contre l'autorit, pour rendre ressonrce des dangers enrichissant

avantage commun se font

de citoyens l'accs des ainsi que nous alors, admique les affaires

quillit lateur masse

l'Ktat; hasard, assurer. vient

du peuple les lois n'ou'riront l'tat

la paix 10. Je termine clbres justement

pas une intrieure. ici

l'examen

des

constitutions et de Carthage.

de Sparte,

de Crte

~8.M.<t'i<ON.;t':jrort.!(h'<. Voir plus haut, ]iv.ch.5. mo-

Lha~c, le sol; terdit pour souvenir l'outer suiv.), de ide et que tiente lui

qu'on elle la

retruuveapeine a fait plus, de de celui a si Rome de la

sur elle a in-

~9.De<s<Mtfn'sKret'.Onpeut tous les voir ouvrages par dernes de publis et sur la constitution par surtout

l'histoire rivale que

conserver d'autre dfaite; obi, plus n'a lambeaux La su de posCarpapu

Carthage, de M. vrage Potttt/t, qu'Aristote l'antiquit un peu tendue etc.,

l'histoire l'rudition et arracher et n'aura que bien ce voulu la

Mlement la

Heeren(Meett. t. 111, p. est le ait du La 140 ct une seul donn auteur

plus que

sagace des

qui

obscurs trit a thage ont Jamais plus loin.

incomplets. gure que lui les en ne

carthaginois. aussi t il ne paratre lui a

gouvernement romaine haine qu'heureuse; de ruines faire de disCar-

vainqueurs apprendre. fut pousse

profonde pas suffi

vengeance

jusqu'aux

1R)

POLITtQUE

D'ARtS)

OTE.

CHAPITRE

IX.

sur divers lgislateurs. Considrations Solon; veritabte esprit Phide ses rformes. Za)cucus. Charondas, Onomacrite; de Thbes; loi de Charondas contre les totas, lgislateur faux tmoins; Dracon, Pittacus, men des travaux antrieurs. Androdamas.Fin de t'cxa-

les hommes 1. Parmi qui ont publi les uns sur la meilleure constitution, d'aucune faon mani les anaires t que de simples citoyens mritait qui, dans leurs ouvrages, D'autres soit de ont t lgislateurs, trangers~ ceux-ci, ont fond aussi

leur n'ont

systme jamais et n'ont tout ce

publiques, nous avons cit

gouvern. lois, les autres Solon, fond

peuples Parmi

attention. quelque soit de leur propre pays, et ont personnellement n'ont fait que des et des Etats.

les uns

ont tous deux et par exemple, des gouvernements. examin la constitution de 2. J'ai prcdemment Solon, c'est un grand Lacdmone. Quant lgislateur, aux yeux de quelques personnes qui lui attribuent d'avoir fin dtruit a l'esclavage la toute-puissance du peuple, et de l'oligarchie, mis constitu la dmocratie

Lycurgue port des lois

1. Sur Le texte dit constitution.

ta meilleure simplement dtt les qui

constitution. Sur la

core

au

temps

de

Pausanias que

(Attiautant

que, eh. m, tie athnienne

p. 18),

la dmocraavoir

2. L'esclavage ratrait, Portique d'aprs roya),

peuple. fresques existaient

Il

padu en-

d'obligations Solon mourut g

croyait Thse vers

de quatre-vingts

Selon. qu' 559 av. J.-C., ans.

LIVRE

II,

CHAPITRE

IX.

117

nationale

chiques par l'lection l'organisation que Solon snat

par un juste le snat par des

quilibre d'institutions, oligarde l'aropage, aristocratiques et dmocratiques Mais il parat les trouva d'lection par certain le

magistrats, des tribunaux. tels et cra le qu'il

conserva,

tablis,

de l'aropage et qu'il magistrats, ple, en ouvrant 3. C'est la dtruit

principe seulement

les fonctions dans ce

le pouvoir tous judiciaires qu'on du snat lui et

pour les du peules ci-

toyens. d'avoir

sens

lus, magistrats le sort souveraine fois tablie, un comme anaires les

puissance en rendant la judicature matresse de l'tat. flatteries tyran, telle dont le

reproche celle des par une

dsigne Cette loi

vritable

fut l'objet, peuple a la tte des amenrent

qu'elle rgne de nos jours. mutila les attributions de l'aropage, comme phialte le fit aussi Pricls, un salaire qui alla jusqu' donner et, juges; porta la dmocratie, maintenant. voyons aux leur exemple, chaque au point dmagogue o nous la

la dmocratie

par degrs, Mais il ne parat pas que telle ait de Solon et ces changements t l'intention primitive bien successifs ont t tous accidentels. plutt 4. Ainsi, victoire fonctions mettre pour le peuple, navale dans orgueilleux la guerre les hommes d'avoir Mdique, honntes, remport carta pour

la des reMais s

publiques les affaires il

Solon,

des dmagogues au n'avait accord

corrompus. peuple

indispensable
3. Bpt)Mt<e,

de puissance,

c'est--dire,
461 av. J.-C. Ses

que la part le choix des

simple

dmago-

ennemis

le firent

gue, fit porter un dcret contre assassiner. Voir Diodore de Sicile, les pouvoirs de l'aropage, pre- liv.XI,ch.Lxxvu,6,p.405,dimire anne de la f.xxx" oh'mp., tion Firmin Didot.

118

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

et le droit de leur magistrats, car, sans ces deux prrogatives, ou hostile. Mais toutes les donnes riches,

faire

rendre

le peuple magistratures

des comptes est ou esclave avaient t

revenu, des Chevaliers n'avait

aux par Solon citoyens ceux qui possdaient cinq et la troisime Zeugites, accs la quatrime, aucune fonction celle

et aux distingus cents mdimnes de classe, des compose

mercenaires,

a donn 5. Zaleucus piz sa ville natale et Charondas de Catane, et phyriens, toutes les colonies en Italie et en que fonda Chalcis Sicile. A ces deux d'Onomacrite, lation avec en Crte.o On celui auteurs ajoutent quelques le premier, selon eux, qui tudiala lgissuccs. instruit il s'tait Locrien, Quoique noms, all pour apprendre fut l'ami de Thals, les l'art dont des devins. et fut

publique. des lois aux Locriens

il tait

ajoute qu'il Zaleucus furent celui tions,


~4. faut ici rang-; placent Heon. p. 304. 5. quelle cus dans Zaleucus. poque on le le vuf On prcise place sicle

de Zaleucus; il faut faire


des

comme disciples, mais pour avancer toutes confusion

Lycurgue Charondas

ces asserdes temps.


p.:M&, OHO'n'f'(e. font remonter x''siccle av. 5) 200

une bien trange


chevaliers. Il place troisime auteurs Voir Bekh. tome I, les Voir trad.

Compose remarquer chevaliers tous au polit. les

qu'Aristote au autres

Platon, de M.

Rp.,)iv.X, Cousin.auteurs jusqu'au

les

Quelques Onoinacrite J.-C. vivait ans Thals vers avant Stobe bule des

second. des

Athn., ne sait vivait

liv. ]. eh. ;v, (voir l'an 600; Lycurgue, Tha (' a conserv de Zaleucus 145, haute

point Zaleu-

nous Lois

le pramet de p. 457 et sont faits ide grecs. de la

ordinairement av. J.-C. habitaient de die Dorier, OpMsc. Voir et e~ liatie l'Italie. t. II. Les

Charondas 46'?). pour sagesse Vore suiv., a fait de p. Ces deux

(S'et)no une

morceaux

Locriens la partie Voir Ott.

Epizephyrieus mridionale Muller, et Heyne, Charondas. En

donner des

lgislateurs (liv. dition des

Dioa et

Sicile 421,

p. 227, tom. II. eh.

o<<K< liv. 1, St'ct'tt!.

XII, Firmin lois

ch.

Didot)

l'analyse

principales

f, g 6.

de Charondas.

LIVRE

H,

CHAPITRE

IX.

119

de Thde Corinthe fut le lgislateur 6. Philolas il tait de la famille des Bacchiades, et lorsque bes le vainqueur des jeux Olympiques, dont il Diocls, tait dut fuir sa patrie pour se soustraire l'amant, la passion incesteuse de sa mre Halcyone, Philolaiis se retiraaTbbes~o tous les deux finirent leurs jours. On montre encore a cette heure leurs deux tombeaux le territoire de l'un, on aperoit placs en regard; de Corinthe~ ne peut dcouvrir de l'autre. qu'on Diocls et Philolas 7. Si l'on en croit la tradition, dans leurs derniprescrit res volonts. Le premier, par ressentiment de son exil, ne voulut pas que, de sa tombe, la vue domint la le dsira. le second, au contraire, plaine de Corinthe; Tel est le rcit de leur sjour Thbes. Parmi les lois eux-mmes l'avaient ainsi que Philolas qui concernent encore a donnes les cette naissances, fondamentales. ville, je citerai celles et qu'on y appelle enCe qui lui appartient

les Lois

en propre, c'est d'avoir statu que le nombre des hriimmuable. tages resterait toujours n'a rien de spcial que sa loi contre 8. Charondas les faux tmoignages, genre de dlit dont il s'est ocmais par la prcision et la clart de ses sur les lgislateurs mmes de nos des fortunes est le principe qu'a partijours. L'galit culirement Phalas. Les principes spciaux dvelopp cup le premier; lois, il l'emporte

las -dire des,

6.

Philolas. t. II, p. la xme av.

Ott. 200) J.-C.

Muiler place

(die Philoc'est-

fournit, rations, l'tat. liv. Didot. II,

Dorier, vers

pendant plusieurs gndes archontes annuels Voir ch. Pausanias, iv, p. 73, dit. Corinth., Firrnui

olympiade,

T30 ans famille

BacchiaCorinthe et qui

descendant

de royale de Bacchis,

8.Mi;a.<.

Quelques

manuscrits

120

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

de Platon

sont la communaut

des

femmes

et des en-

fants~ celle des biens, et les repas communs des femmes. On distingue aussi dans ses ouvrages la loi contre celle qui donne des hommes sobres la prl'ivresse, sidence des banquets, celle qui prescrit tion militaire l'exercice simultan des dans l'ducadeux inutile mains, et que

pour que l'une des deux ne reste pas toutes deux soient galement adroites. 9. Dracon a fait aussi des lois mais c'tait pour un gouvernement elles n'ont rien de pardj constitu; ticulier ni de mmorable

excessive que la rigueur et la gravit des peines. Pittacus a fait des lois, mais n'a pas fond de gouvernement. Une disposition qui lui est spciale est celle qui punit d'une peine double

donnent Voir

Philolas tre

me semble

Phatas la vritable leon.

plus haut, mme livre, ch.iv, la constitution de Phalas; elle avait pour base l'galit des biens. Ott. Miler -L'galit des fortunes. a pens, peut-tre avec raison, que le mot dont se sert ici Aristote voulait dire un second partage gal, un nouveau partage desterrespar portions se serait Ainsi Phalas ne gales. pas born une premire il l'aurait fait renourpartition veler diverses poques (die Dorier, t. II, p. 200). 9. Dracon, une qui rforma de So)on.7't~etctf.s'

cette loi (Rhrappelant tor., liv. II, ch. xxv, 6, p. 369 de ma traduction), une exemploie tout fait analogue et pression Aristote, aussi On ne voit point gnrale. d'ailleurs le lgislateur pourquoi soumis les coups seulement, aurait comme manuquelques et non les autres dlits, scrits, Muret une punition double. ( ~'ur. lect.,lib.XIV, cette leon cap. n) avait devin avec une rare sagacit etunadmirabip bon sens.M.Gttling, un des la Politique, partie du derniers croit que diteurs toute de cette le disent

partie des lois chapitre de Mitylne, l'un des sept sages, ristote. de Solon. Voir plus contemporain valiers, liv. III, ch. ix, 5. Les blerait loin, indiquer d'un Cette leon, faussaire fautes <;fntfttt!. que donne le seul manuscrit de Camecette hypothse me la vritable. ve d'ailleurs. rarius, parat

le livre, depuis n'est pas d'Aneuvime, L'erreur relative aux chemme chapitre, 4, semen effet maladroit. n'est point la main Mais prou-

second

LIVRE

II,

CHAPITRE

IX.

121

les fautes

commises

sont plus frquents en cela, l'utilit jeun, il a beaucoup plus consult, gnrale de la rpression mrite par un que l'indulgence homme teur

Comme les dlits pendant l'ivresse. dans cet tat qu'ils ne le sont a

de Rhgium, pris de vin. Androdamas lgislade Chalcis, en Thrace, a laiss des lois sur le

et sur les filles, uniques hritires; mais on meurtre, ne pourrait citer de lui aucune institution cependant en propre. qui lui appartnt 10. Telles sont les considrations que nous a sugetde celles gres l'examen desconstitutionsexistantes qu'ont imagines quelques crivains.

Ft~MDVREDEUXtME.

LIVRE
DE L'TAT ET ET DE DU LA OTOYK. SOUVERAINET.

III.
THORtE DE DES LA GOUVERNEMENTS ROYAUT.

CHAPITRE
De l'Etat domicile la et ne du citoyen; pas; aux conditions le

PREMIER.
ncessaires distinctif juge les la et de du du citoyen; citoyen, le c'est cette et s'apdes de sol ne

suffit

caractre de

participation gnrale surtout

fonctions varie citoyen suivant de De avec det'Etat:

magistrat;

dfinition plique l'Etat constitue tion

gouvernements, insuffisance du

au ordinaires. ses

dmocratie; ou

dfinitions dans

('identit les citoyens; i'Htat

changement du la constitu-

rapports ('identit

['identit varie avec

pas

ette-meme.

. 1. lire tions, le des

Quand

on

tudie

la

nature la entend est fort

et

l'espce

particudes l'tat. quesDans et tel

gouvernements de savoir ce ce

divers, qu'on mot

premire par

c'est

langage

vulgaire,

quivoque,

acte pour
n'est que

les uns mane


l'acte d'une

de l'Etat,
minorit

qui pour
oligarchique

les autres
ou d'un

tyran.
ont

Pourtant
uniquement

l'homme
l'Etat en

politique
vue dans

et le lgislateur
tous leurs tra-

oret le gouvernement n'est qu'une certaine tous les membres de l'tat. ganisation impose vaux 9. Mais l'Etat complet et form gation
tout d'abord ce

comme tout autre systme n'tant, de parties nombreuses, qu'une agril faut videmment se demander d'lments,
que c'est que le citoyen, puisque les

124

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

lieu qui en premier Ainsi, le nom de citoyen et ce qu'il veut dire, appartient souvent controverse et sur laquelle les avis question sont loin d'tre unanimes, tel tant citoyen pour la dmocratie, qui cesse souvent de l'tre pour un tat oligarchique. citoyens les de la discussion 3. Nous carterons qui ne le sont qu'en vertu d'un titre acci-

citoyens, de l'tat.

en certain

nombre, recherchons

sont

les lments

mmes

dentel, comme ceux qu'on fait par un dcret. On n'est pas citoyen par le fait seul du domicile; car le domicile appartient domiencore aux trangers cilis et aux esclaves. On ne l'est pas non plus par le et en justice comme demandeur comme dfendeur car ce droit peut tre confr par un simple trait de commerce. Le domicile et l'action des gens qui ne donc appartenir juridique peuvent seul droit d'ester sont pas citoyens. Tout au plus, dans quelques Etats, la jouissance on leur limite-t-on pour les domicilis une caution; et de se choisir impose, par exemple, qu'on leur accorde. l'ge 4. Les enfants qui n'ont pas encore atteint de l'inscription civique, et les vieillards qui en ont t les uns rays sont dans une position presque analogue restriction droit et les autres
l'on doit

c'est

une

au

sont bien certainement ce titre


pour
Sur mctpoli130, XLVIII'' et de

ne peut leur donner


ajouter

d'une ceux-l
Lettres.

mais on citoyens; manire absolue, et qu'ils


Une catthon.

sont
Voir sur

des
t'Isb-

3..itt.T:e<rtM/do)Ktc'~f's. des l'tat d(.s domicilis, voir conomie ques, BosckJt, tique une des Athniens, dans t. p. dissertation le tome excellente

<:ratedeCora,t.n,p.l30,ctIes de Valois Remarques cration, ce mot. 4. /t)tscrtp<tOM registre

HarpoSur le

civique.

Sainte-Croix,

ptU)Iic,nout[neAthoncs

JeI'Acad.destnse['.etReiIes-rf'ufc/)~Me

DVUEUr,

CHAPITRE

I.

125

sont des incomplets; pour ceux-ci, qu'ils mrites. si l'on veut, toute Qu'on adopte, citoyens autre expression, les mots importent on compeu sans peine quelle est ma pense. Ce que je prend absolue du citoyen, cherche, c'est l'ide dgage de citoyens toutes les imperfections A l'gard des citoyens mmes difficults Letrait minemment que nous venons de signaler. nots d'infamie et des exils, distinctif du vrai citoyen, c'est de juge et de magistrat.

et mme solution.

la jouissance des fonctions D'ailleurs les magistratures tre tantt tempeuvent deux fois poraires, de faon n'tre jamais remplies ou bien limites, suivant toute par le mme individu, autre tantt gnrales et sans limites, combinaison; comme celles djuge etde membre de l'assemble publice soientl de vritables que. 5. On nierapeut-treque magistratures aux individus et qu'elles confrent quelque pouvoir mais il nous paratrait qui en jouissent; de n'accorder aucun pouvoir ceux-l la souverainet. Du reste, j'attache c'est encore une question de pour rendre publique les mots de ma-

assez plaisant mme qui possdent

ceci peu d'importance; mots. La langue n'a point de terme unique l'ide de juge et de membre de l'assemble j'adopte, gistrature en jouissent. mieux afin de prciser cette et j'appelle gnrale, Cette dfinition ide,

citoyens tous ceux qui du citoyen s'applique ordinai-

que toute autre rement de ce nom. 6. Toutefois,

ceux que l'on qualifie

il ne faut pas perdre

de vue que, dans

6. Il ne /'t<< pas perdre de vue. Le manuscrit 2023 deiaBiMioth-

que

royale

donne

ici en marge

une

glosequipeutservircxptiquerce

]2<i

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

toute

srie de choses

dissemblables, l'autre second, tant entre

ou les sujets sont spcifiquement il peut se faire que l'un soit premier, et ainsi de suite, et qu'il n'existe pour-

dansla rapport de communaut, nature essentielle de ces choses, ou bien que ce rapport ne soit qu'indirect. De mme, les constitutions se a nous diverses dans leurs espces, montrent celles-ci au premier, faut rang, celles-l puisqu'il bien placer les constitutions fausses et corrompues je dirai aprs celles qui ont conserv toute leur puret plus tard ce que j'entends par constitution corrompue. au dernier d'une consDs lors, le citoyen varie ncessairement titution et le citoyen tel que nous l'avons l'autre, dfini est le citoyen de la dmocratie. surtout 7. Ceci ne veut pas dire qu'il ne puisse l'tre encore mais il ne l'y est pas ncessairement. ailleurs; Quelne reconnaissent au pas de peuple; ques constitutions lieu d'assemble tions de juge comme a Lacdmone, toutes les affaires les affaires c'est publique, sont attribues o les civiles, un snat; et les fonc des corps spciaux,

eux aucun

se partagent phores oit les Grontes connaissent

de meurtre, et o les autres causes peuvent ressortir encore a diffrents et comme a tribunaux; ont le privilge magistratures Carthage, o quelques exclusif de tous les jugements. 8. Notre
passage

dfinition

du citoyen
ce nom bas, haut, t/t~e. ch. vm, titution &.

doit donc tre moPlus livre, II, ch. Voir plus lard. ch.v,4. Voir vi, haut, de 16.plus C(H livre la II, consVoir

la voici: Prenons pour le mot chien, qui s'apexemple d'abord l'animal domestiplique que qui vit sur la terre puis, en marin second lieu, au poisson que nous sime connaissons; lieu, l'astre puis, en troiaussi qui porte

plus

mme 7. liv.

toct'd~Mtte.

4, l'analyse carthaginoise.

HVRE

m.

CHAPITRE

r.

~27

difie en ce sens. Nulle cratie, il n'existe membre de l'assemble

part ailleurs de droit commun

que dans la dmoet illimit d'tre juge. Ce sont car on peut ou limiter

publique et d'tre au contraire des pouvoirs tout spciaux tendre a toutes les classes de citoyens,

la facult de dlibrer sur les affaires quelques-unes, de l'tat et celle de juger; cette facult mme peut tous les objets, ou bien tre restreinte s'appliquer Donc videmment, le citoyen, c'est quelques-uns. l'individu qui peut avoir a l'assemble publique et au tribunal voix dlibrante, quel que soit d'ailleurs l'tat dont il est membre; et j'entends positivement par l'tat une masse d'hommes de ce genre, qui possde tout ce qu'il lui faut l'existence. pour fournir aux ncessits de

9. Dans le langage usuel, le citoyen est l'individu n d'un pre citoyen et d'une mre citoyenne; une seule des deux conditions ne sunirait pas. Quelques et demandent personnes poussent plus loin l'exigence deux ou trois ascendants, ou mme davantage. Mais de cette dfinition, croit aussi simple que rpuqu'on nat une autre dimult, c'est de savoir si ce blicaine, troisime est citoyen. Aussi, moiti par embarras, moiti par Gorgias de Lontium, de Larisse moquerie, prtendait-il que les citoyens taient fabriqus par des ouvriers qui n'avaient que ce mtier-l et qui fabriquaient des Larissiens comme un potier fabrique un pot. Pour nous, la question ou quatrime anctre

9. Gorgias. tium, sophiste, Pricls. C'est

Gorgias le

de Londe contemporain personnage qui

a fourni

son nom

au fameux et

dia-

de Platon, logue d'une trs-grande

qui jouissait renomme.

12 serait d'un

POUTfQUE ils taient

D'ARISTOTE.

fort simple des droits noncs

pre citoyen ne peut raisonnablement condition exiger qu'on de la cit. des fondateurs habitants, premiers

citoyens, s'ils jouissaient car tre n dans notre dfinition; est une et d'une mre citoyenne, des

en doute avec plus de justice 10. On rvoquerait le droit de ceux qui n'ont t faits citoyens que par comme Clisthne en fit tant suite d'une rvolution, des tyrans a Athnes~ en introduisant aprs l'expulsion les trangers et les esclaves est de sadomicilis. Pour ceux-l~ la vraie question mais s'ils le sont jusvoir, non pas s'ils sont citoyens, tement ou injustement. Il est vrai que, mme cet en foule dans les tribus on pourrait se demander encore si l'on est citoyen, quand on l'est injustement; l'injustice quivalant ici une vritable erreur. Mais on peut rpondre gard, que nous voyons tous les jours des citoyens injustement aux fonctions n'en tre pas moins promus publiques, nos yeux, bien qu'ils ne le soient pas magistrats justement. vesti d'un inLe citoyen est pour nous un individu certain il suffit donc de jouir de pouvoir; comme par nous l'avons Clisthne dit; l'taient

ce pouvoir pour tre citoyen, et mme les citoyens faits bien positivement. Q.uant la question

elle se de justice ou d'injustice, rattache celle que nous avions pose en premier lieu tel acte est-il man de l'tat, ou n'en est-il pas man? Ainsi, C'est ce qui peut faire doute dans bien des cas. ou succde l'oligarchie quand la dmocratie

10. Clisthne.Ce Athnes qui tabiit

fut

Clisthne au

dix tribus

Iieudequatre,versiaLxv;Hcoiympiade, 508 ans av. J.-(J.

).IVRE Ml, CHAPITRE la tyrannie,

1.

12!) doit dcliner

bien des gens pensent qu'on des traits existants, l'accomplissement non par l'tat, disent-ils, pas besoin de citer tant mme genre, qui

contracts, mais par le tyran. Il n'est du d'autres raisonnements tous sur ce principe fait de violence, que sans

se fondent

le gouvernement n'a t qu'un aucun rapport l'utilit gnrale. 11. Sila dmocratie, de son ct, a contract des engagements, ses actes sont tout aussi bien actes de l'Etat que ceux de l'oligarchie

et de la tyrannie. Ici, la vraie difficult consiste reconnatre dans quel cas on doit soutenir, ou que l'tat est rest le mme, ou qu'il n'est pas rest le mme, mais qu'il est compltement chang. C'est un examen de la question superficiel lement le lieu et les individus; l'tat ait son chef-lieu isol, dans bien seuque de considrer car il peut arriver que et ses membres diss-

rsidant tel endroit, et ceux-l mins, ceux-ci dans tel autre. La question ainsi envisage deviendrait extrmement et les acceptions diverses du mot simple cit peine la rsoudre. 12. Mais l'identit de la cit, quand le quoi reconnatra-t-on mme lieu reste constamment occup par des habisuffisent sans tants pas les murailles qui cette unit car il serait en constitueront possible effet d'enclore d'un rempart continu le Ploponse entier; On a vu des cits avoir des dimensions presque dans leur circonscription vastes, et reprsenter tmoin Babylone prise plutt une nation qu'une ville par l'ennemi depuis trois jours, qu'un de ses quartiers aussi ? Ce ne sont certainement

12. Depuis tf0t!~ot<lt ici de la prise de Babylone

s'agit par

Cyrus, comme

et non Alexandre, par l'ont cru comquelques 'J

130

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

l'ignorait l'occasion

encore. de traiter

Du

reste, nous trouverons cette question; utilement

ailleurs l'ten-

due de la cit est un objet que l'homme ne politique doit pas ngliger, de mme qu'il doit s'enqurir des d'une seule cit, ou de plusieurs, dans l'tat. avantages 13. Mais admettons que le mme lieu reste habit Ds lors est-il possible, tant par les mmes individus. la mme, de soutenir est identique, contique l'tat malgr l'alternative nuelle des dcs et des naissances, de mme qu'on que reste admet l'identit des fleuves doit-on les ondes hommes s'en renouvellent restent et des sources, bien que et s'coulent perptuelleles que seulement que l'tat change ? la race des habitants

ment ? Ou bien

prtendre les mmes, mais

s'il est une en effet, est une sorte d'association; L'tat, de citoyens une constitution, obissant association venant changer et se modifier cette constitution dans que sa forme, il s'ensuit l'Etat ne reste pas ncessairement, c'est identique ce semble, comme le

tour tour dans la comdie et chur, qui, figurant dans la tragdie, est chang pour nous, bien que souvent il se compose des mmes acteurs. 14. Cette toute autre associaremarque s'applique galement
mentateurs. Hrodote (Clio, cha63, dition lone quatre cent quatre stades de ou quatorze lieues. Hro-

5, page pitre cxcx, Firmin Didot) dit seulement que les ennemis matres taient dj du centre extrmit pris ceci de la ville, point n'avait

que l'autre encore apdu reste, dont il

tour, dote (Clio, ch. CLXvm, 2, p. 59, dit. Firmin lui en donne Didot) de dix-sept, ou quatre cent plus stades. C'est deux quatre-vingts fois peu prs le circuit de Paris, les fortifications. Lony compris dres est beaucoup plus grand. livre Ailleurs. IV (7), chaVoir, pitre iv.

II rpte, l'attaque. comme une tradition pas.

ne rpond

Diodore (liv. II, eh. vu, 3, p. 86, dit. Firmin Didot) donne Bal)y-

LIVRE tout autre

HI,

CHAPITRE

II.

Ml

tion,

systme,

l'espce de la combinaison o les mmes l'harmonie, le mode dorien, tantt le mode est vrai, garder peut, c'est pour la constitution prononcer

qu'on dclare chang quand vient l'tre; c'est comme sons peuvent donner tantt phrygien. surtout Si donc ceci qu'il faut rede l'tat. Il se

sur l'identit

diffd'ailleurs, qu'il teoive une dnomination les demeurant rente, les individus qui le composent ou qu'il garde sa premire dnomination, mmes; malgr le changement radical des individus. de savoir une autre question 15. C'est d'ailleurs s'il convient, de remplir les enaprs une rvolution, contracts ou de les rompre. gagements

CHAPITRE
Suite celle La qui dans la vertu du ne so

II.
confond tout rapport rapports fait avec

citoyen priv; est deux parfaite; du Ces

pas

de l'homme vertu de

le citoyen absolue vertus elles

a toujours et sans ne ne

l'tat. extrieurs mme que dans diverses que le bon la vertu pas le

l'individu

la limitent. la rpublique digne

se confondent sont runies

magistrat qu'exigent citoyen spciale

commandement;

qualits

fort bien

le commandement doive du savoir galement

et l'obissance, obir c'est

et commander

commandement,

la prudence.

1. Une
savoir s'il

question
existe

qui fait
entre

suite
la

celle-ci,
vertu de

c'est
l'individu

de

identit

14. Dorien.

Phrygien.

Voir

liv.

V (8), ch. vu,

8.

132

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

du citoyen on bien, si elles diffrent de l'autre. Pour procder rgulirement cette il faut d'abord nous faire une ide de la recherche, vertu du citoyen. priv l'une Le citoyen, comme le matelot, est membre d'une association. A bord du navire, quoique chacun ait un l'autre pilote, emploi diffrent, que l'un soit rameur, celui-ci second, celui-l charg de telle autre fonction, il est clair que, malgr les appellations et les fonctions proprement qui constituent parler nne vertu spciale pour chacun d'eux, tous concourent nanmoins un but commun, au salut de l'quipage, c'est--dire que tous assurent pour leur part, et que chacun d'entre eux recherche de la cit galement. 2. Les membres ressemblent rence leur l'tat. verses, fection de cette peut uvre exactement emplois, aux matelots le salut et l'association se rapporte l'tat revt de leurs malgr la diffde l'association est

et la vertu

commune;

La vertu

du citoyen Mais comme

ici, c'est l'tat. donc exclusivement bien des formes di-

il est clair que la vertu du citoyen dans sa perne peut tre une la vertu qui fait l'homme au contraire, est une et absolue. De l, bien, conclusion tre vidente, une tout autre que vertu la vertu que celle citoyen de l'homme du

priv. 3. On peut encore traiter cette question d'un point de vue diffrent, de la rpuqui tient la recherche S'il est impossible en effet que l'tat blique parfaite. necompte parmi ses membres que des hommes de bien; et si chacun cependant doit y remplir scrupuleusement les fonctions qui lui sont confies, ce qui suppose toucomme il n'est pas moins imposjours quelque vertu

LIVRE

III,

CHAPITRE

II.

)33

sible que tous les citoyens agissent tous identiquement, il faut ds lors avouer qu'il ne peut exister d'identit politique et la vertu prive. Dans la rla vertu civique doit appartenir a publique parfaite, de la est la condition tous, puisqu'elle indispensable de la cit; mais il n'est pas possible que perfection entre tous y possdent d'admettre que, la vertu dans cette de l'homme priv, moins cit modle, tous les cila vertu

doivent ncessairement tre gens de bien. toyens l'tat dissemse forme d'lments 4. Bien plus et de mme que l'tre vivant se compose blables d'une me et d'un essentiellement l'me, corps; de et la de raison la du mari et de l'instinct la famille, la proprit, du matre et de femme

de mme tous ces lments-l se trouvent l'esclave dans l'tat, encore de bien d'autres accompagns non moins htrognes ce qui empche ncessairement de vertu tous les qu'il n'y ait unit pour de mme qu'il ne peut y avoir unit d'emploi citoyens, et l'autre figudans les choeurs, o l'un est coryphe rant. 5. Il est donc certain la vertu prise en gnral, identiques. Mais qui bon citoyen le magistrat que la vertu du citoyen et ne sont point absolument
L

donc pourra runir cette double vertu du c'est et de l'honnte homme ? Je l'ai dit digne du commandement qu'il exerce et car l'habilet l'homme n'est d'tat.

et habile qui est la fois vertueux pas moins ncessaire que la vertu Aussi a-t-on

dit qu'il fallait donner aux hommes desune ducation tins au pouvoir et de fait, spciale nous voyons les enfants des rois apprendre tout parti-

134

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

l'quitation mme~ quand il dit


Point de ces vains talents

culirement

et la politique.

Euripide

lui-

l'tat

inutiles,

commander. qu'on peut apprendre est identique 6. Si donc la vertu du bon magistrat celle de l'homme de bien, et si l'on reste citoyen mme en obissant un suprieur, la vertu du citoyen en gnral ne peut tre ds lors absolument identique celle de l'homme honnte. Ce sera seulement la vertu d'un certain la vertu des citoyens citoyen, puisque n'est celle du magistrat point identique qui les gouverne. C'tait l sans doute la pense de Jason, qu'il mourrait de misre s'il cessait quand il disait de rgner, n'ayant point appris vivre en simple particulier. )) 7. On n'en estime pas moins fort haut le talent de savoir galement obir et commander et c'est dans cette double perfection de commandement et d'obissance, la suprme qu'on place ordinairement vertu du citoyen. Mais si le commandement doit tre le partage de l'homme de bien, et que savoir obir et savoir commander soient les talents indispensables du citoyen,
5. Aristote des nous (Sermo deux les Point ne vers

semble

croire

on ne peut certainement
de cite ces ici vains qu'un t~nf. portion Stobe entiers d'une nous

pas dire qu'ils


I, XII, 20, p. Jason tait Thessalie. la troisime

soient
dp

liv. (Rhtnr., ma traduction). de Phres en dans sassin

142

d'Euripide; a conservs tout ils sont tirs , Voir que

tyran t! fut asanne de

pice ne possdons de Firmin 6. mme mot

45); intitule

Eole pas.

tacno)ymp.,en375av.J.-C.,au moment o il mditait, Grce tines, russit Voir p. 375, livre le projet des guerres

contre intes-

la

l'dition frag. doute citeun fort page H!, le

Didot, p. 626, Jason. C'est sans dont passe Aristote pour

Jason qui

Philippe Diodore de dition

qui, plus tard, le Macdonien. Sicile, liv. Didot. XV.

Firmin

LIVRE

111,

CHAPITRE

II.

135

dignes de louanges absolument gales. On doit accorder ces deux points d'abord, que l'tre qui obit et celui qui commande ne doivent pas apprendre tous deux les mmes choses; et en second lieu, que le cil'un et l'autre talent de savoir possder l'oet tantt se rsigner jouir de l'autorit, on prouverait ces deux bissance. Voici comment assertions. toyen tantt et ainsi que nous 8. Il y a un pouvoir du matre l'avons reconnu, il n'est relatif qu'aux besoins indisde la vie il n'exige pas que l'tre qui compensables il exige mande soit capable de travailler lui-mme; bien plutt qu'il sache employer ceux qui lui obissent. Le reste appartient l'esclave; et j'entends par le reste, la force ncessaire tout le service dopour accomplir Les espces d'esclaves sont aussi nombreuses mestique. on pourrait bien ranque le sont leurs mtiers divers ger encore parmi eux les manuvres, qui, comme leur nom l'indique, les manuvres, vriers vivent du travail de leurs mains. Parmi les ouon doit comprendre aussi tous doit

des professions

dans quelques tats, tions publiques, auxquelles ils n'ont pu atteindre qu'au milieu des excs de la dmagogie. 9. Mais ni l'homme ni l'homme ni le bon citoyen n'ont vertueux, d'tat,

et voil mcaniques on a exclu les ouvriers

pourquoi, des fonc-

si ce n'est quand ils peuvent leur besoin, y trouver de savoir tous ces travaux-l, utilit personnelle, comme les savent les hommes destins l'obissance. Dans l'tat, il ne s'agit plus ni de matre ni d'esclave il n'y

8. Ainsi que 2t et suiv.

nous

t'<n;otn

fecntMtu.

Voir

plus

haut,

liv.

1, ch.

u,

136

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

a qu'une autorit qui s'exerce a. l'gard d'tres libres et gaux par la naissance. C'est donc l l'autorit le futur magistrat doit se former politique laquelle en obissant d'abord lui-mme, de mme qu'on apprend commander un corps de cavalerie, en tant simple cavalier; gnral; servant donc seule tre gnral, en excutant les ordres d'un a conduire une phalange, un bataillon, en comme soldat dans l'une et dans l'autre. C'est ce sens qu'il est juste de soutenir que la cole du commandement, c'est l'oque le mrite de sont fort divers,

dans

et vritable

bissance. 10. Il n'en est pas moins certain l'autorit et celui de la soumission

bien que le bon citoyen doive runir en lui la science et la force de l'obissance et du commandement, et connatre ces deux que sa vertu consiste prcisment du pouvoir aux tres opposes qui s'applique libres. Elles doivent tre connues aussi de l'homme de et si la sagesse et l'quit du commandement bien faces sont sance, obit, tout autres puisque les vertus de l'obisque la sagesse et l'quit le citoyen reste libre mme lorsqu'il

du citoyen, sa saet, par exemple, tre constamment les mmes; elles gesse, ne sauraient doivent varier d'espce selon qu'il obit ou qu'il comet la sagesse difque le courage frent compltement pour la femme et pour l'homme. Un homme s'il n'tait brave que lche, paratrait comme l'est une femme brave; une femme semblerait bavarde, si elle n'tait rserv.e qu'autant que doit mande. C'est ainsi

9. Stobe,

La sfut'' p. 518.

et vritable

cole.

C'ptaitundes

prceptes

deSolon.

Voir

LIVRE

m,

CHAPITRE

II.

137

l'tre dans

l'homme la famille sont

C'est ainsi que qui sait se conduire. de l'homme et celles de les fonctions fort opposes, de l'autre le devoir de de l'un tant

la femme d'acqurir, seule vertu dence rement ceux

conserver. 11. La c'est la pruspciale du commandement, elles sont ncessaiquant toutes les autres, commun de ceux qui obissent et de l'apanage

et celui

La prudence n'est point une qui commandent. vertu de sujet; la vertu propre du sujet, c'est une juste confiance en son chef; le citoyen qui obit est comme mande trument. a donc eu pour objet de faire 12. Cette discussion voir jusqu' quel point la vertu politique et la vertu ou diffrentes, en quoi elles se prive sont identiques et en quoi elles s'loignent l'une del'autre. confondent, le fabricant est comme de fltes; le citoyen qui coml'artiste qui doit se servir de l'ins-

11.

ch''y. a ici un

Une juste Le mot dont sens tout

confiance en son se sert Aristote

bien que ce soit lu traduction fidle du grec. D'autres ont traduit un sain ; mais un jugement jugement sain parait devoir tre bien plutt le partage que celui du chef qui commande du sujet qui obit.

spcial, que j'ai tir logiquement de ce qui prcde. a traduit Schneider op'nt'o < era, ce qui ne veut rien dire de trs-prcis,

138

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

CHAPITRE

III.

Suite et fin de la discussion sur le citoyen; les ouvriers ne peuvent tre citoyens dans un tat bien constitu. Exceptions ce principe; position des ouvriers dans les aristocraties et les oligarchies ncessites les tats doivent auxquelles Dfinition dernire du citoyen. parfois se soumettre. 1. Il reste encore du citoyen. N'est-on l'on doit-on toyens exclus gnral peut entrer rsoudre l'gard question rellement qu'autant que citoyen en participation du pouvoir, ou ne une

aussi les artisans au rang des cipas mettre ce titre mme des individus ? Si l'on donne n'a plus en du pouvoir public, ds lors le citoyen la vertu et le caractre

nous lui avons que Mais de l'artisan on fait un citoyen. assigns, puisque si l'on refuse ce titre aux artisans, quelle sera leur place ni la dans la cit? Ils n'appartiennent certainement classe des trangers, ni celle des domicilis. On peut dire, il est vrai, qu'il n'y a rien l de fort singulier, ni les esclaves ni les affranchis puisque n'appartiennent davantage . 2 Mais rang dant aux il classes dont nous venons pas l'tat de est certain ne doit qu'on les individus dont parler. lever au a cepenne sont d'une

de citoyens tous ncessairement besoin.

comme pas citoyens manire ceux-l absolue sans doute, mais tous ques tats, des trangers; et

les enfants Ainsi, les hommes ceux-ci le sont le sont en esprance, Jadis, il en

citoyens imparfaits. les ouvriers taient dans la plupart.

citoyens dans quelou de

ou des esclaves est encore

LIVRE

III,

CHAPITRE

111.

139

Mais la constitution aujourd'hui. parfaite n'adSi de l'armettra jamais l'artisan parmi les citoyens. tisan aussi l'on veut faire un citoyen, ds lors la vertu du citoyen, telle que nous l'avons dfinie, doit s'ende la cit, non tendre, non pas de tous les hommes elle pas mme de tous ceux qui ne sont que libres, doit s'entendre travailler aux choses d'un de ceux-l ncessairement qui n'ont point pour vivre. 3. Travailler de la vie pour la personne seulement esclave; travailler Il et mercenaire.

mme

pour le suffit de public, c'est tre ouvrier donner ces faits la moindre attention pour que la soit parfaitement question claire, ds qu'on la pose ainsi. En effet, les constitutions tant diverses, les autant de citoyens le seront ncessairement espces

indispensables c'est tre individu,

et ceci est vrai surtout du citoyen considr qu'elles; en tant que sujet. Par consquent, dans telle constituet le mercenaire seront de toute ncestion, l'ouvrier sit des citoyens. l'tre en ils ne sauraient Ailleurs, aucune dans l'tat faon, par exemple que nous des fonctions o l'honneur aristocratique, se rpartit la vertu et la considration; publiques car l'apprentissage avec de la vertu est incompatible appelons une vie d'artisan et de manuvre. ne peut tre n'est ou 4. Dans citoyen, les oligarchies, le mercenaire parce que l'accs des magistratures

2.i.cK:OM<tfutMftp(M'at'(em'a(<Toute cette met jamais l'artisan. maintethorie, qui nous parat nant si fausse, dcoule des principes poss plus cessit du loisir haut sur la npour lescitoyens.

Voir

plus

haut,

Aujourd'hui, de citoyens, tisans du

II, ch.vi, 2. des classes entires aux arqui rpondent liv.

sont grec, philosophe bannies encore par le fait ide 'toute aux fonctions pa~liparticipation

140

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

mais l'artisan cens levs; peut l'tre, qu'aux la fordes artisans parviennent puisque la plupart la loi cartait de toute fonction celui tune. A Thbes, depuis plus de dix qui n'avait pas cess le commerce vert ans. tous les gouvernements ont appel des Presque au rang de citoyens; et dans quelques dmotrangers du chef de la craties, le droit politique peut s'acqurir mre. 5. C'est ainsi qu'on a fait encore assez gnralement des lois pour l'admission des btards; mais c'est la pnurie seule de vritables' qui en citoyens sorte, et toutes ces lois n'ont d'autre source que la disette d'hommes. Quand, au contraire, la population les citoyens abonde, on limine d'abord ns d'un pre ou d'une mre esclaves, puis ceux qui fait faire de cette sontcitoyens seulement du ct des femmes,et enfin l'on ceux dontlepreetlamretaientcitoyens. n'admetque des espces diverses 6. Il y a donc videmment de citoyens, et celui-l seul l'est pleinement qui a sa Si Homre fait dire son part des pouvoirs publics. Achille
.Moi, trait comme un vil tranger! i

dans la cit, qu' ses yeux on est un tranger quand on n'y participe pas aux fonctions publiques et partout o l'on a soin de dissimuler ces dinrences c'est
aux droits elles mais y parve Sparte. Voir plus haut, liv. II, ch. vi, 12. Les tats de l'antin'avaient de quit qu'un moyen v ivre c'tait l'esclavage; rir. Il n'a vasion Cf grand de se retremper ils ont prfr fallu dans mouque l'in-

ques,

politiques peuvent

lgalement nir. se rappeler disette des

5. ta disette

des hommes. Il faut la que l'oliganthropie, est ce qui fit hommes,

antoutes les rpubliques prir ciennes. Ceci a t sensible surtout

pas moins des Barbares rsultat

pour amener dans l'Occident.

LIVRE

III,

CHAPITRE

IV.

141

c'est uniquement dans la vue de donner le politiques, change ceux qui n'ont que le domicile dans la cit. a montr '7. Ainsi toute la discussion qui prcde comment la vertu de l'honnte homme et la vertu du bon citoyen sont identiques, et comment elles dnrent; nous avons fait voir que dans tel tat le citoyen et l'homme vertueux ne font qu'un, que dans tel autre ils se sparent; et enfin que tout le monde n'est pas cimais que ce titre appartient seulement~ l'homme soit qui est matre ou qui peut tre matre, politique soit collectivement, de s'occuper des personnellement, toyen, intrts communs.

CHAPITRE
Division rate dans doit cipe d'intrt d'intrts dgnration et des but gouvernements de l'tat le avoir diviser ce amour pouvoir, en vue les sont et des

IV.
constitutions. de la la vie et Ide gn-

instinctif dans l bien

sociabilit politique; Ce prin-

l'homme; toujours sert

communaut des administres. en et en

gouvernements les bons; les

gouvernements gouvernements corrompus,

gnral particuliers des

ce sont autres-.

gouvernements

question 1. Ces points une fois fixs, la premire Existe-t-il une ou plusieurs qui les suit, c'est celle-ci
constitutions politiques? Et s'il y en a plusieurs, quels

en sont
constitution

la nature,
est

le nombre
dtermine

et les diffrences?
dans l'tat l'organi-

La

ce qui

sation
tout de

rgulire
la

de toutes

les magistratures,
et le

mais sursouverain de

magistrature

souveraine;

142

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

la cit, c'est en tous lieux vernement est la constitution exemple, souverain minorit

le gouvernement.

Le goupar qui est c'est la

mme.Jem'explique dans les dmocraties, c'est le peuple dans les oligarchies, au contraire, aussi dit-on

des riches; compose de la dmocratie constitutions diffrentes, distinctions toutes

essentiellement mmes

que les et de l'oligarchie sont les et nous appliquerons

les autres.

ici quel est le but as 2. Il faut d'abord rappeler sont les diversits sign par nous l'tat, et quelles que nous avons reconnues dans les pouvoirs, tant ceux 1 individu que ceux qui s'appliquent qui s'appliquent la vie commune. dit, en parlant l'autorit du matre, est par sa nature que l'homme un tre sociable; et j'entends par l que, mme sans aucun besoin d'appui mutuel, les hommes dsirent invinciblement la vie sociale. de ce trait, nous avons de l'administration et de domestique Au dbut

3. Ceci n'empche pas que chacun d'eux n'y soit aussi pouss par son utilit et par le dsir de trouver la part indiviparticulire, duelle de bonheur qui lui doit revenir. C'est l certainement en parmais les hommes se runissent ticulier aussi, ne ftce que pour le bonheur seul de vivre; et cet amour de la vie est sans doute une des perfections de l'humanit.
6. Homre, Iliade, IX, vers 648. -Toute la discussion qui prcde. Voir plus haut la fin du ch. 11. c'est le gou1. Le .!0ttt;er<nn. vernement. ce Jusqu' Rousseau, fut une opinion regnralement et le ue, que le gouvernement souverain sont tout un. Le Contrat vrage, social et est c'est le oumla ne Voir

le but de tous en masse

et de chacun

premier l un grand

trac rite, qui ait nettement limite. Aujourd'hui, personne s'y trompe. 2. Au dbut liv. plus haut, ch. ni, 1. de ce trait. n,

1, eh.

10, et

LIVRE IH, CHAPITRE On s'attache l'association de plus rien n'y trouve somme des maux politique, que la vie,

IV.

143

mme quand on moins que la

qu'elle cause ne vienne vritablement la rendre intolrable. Voyez en effet quel degr de misre supportent la plupart des hommes par le simple amour de la vie la nature semble y avoir mis pour eux une jouissance et une douceur inexprimables. bien facile de distinguer 4. Il est, du reste, divers genres de pouvoir dont nous voulons parler nous en traitons exotriques. de son esclave les ici

plusieurs reprises dans nos ouvrages du matre et l'intrt Bien que l'intrt

s'identifient, quand c'est le vu rel de la nature qui assigne au matre et l'esclave le rang qu'ils occupent tous deux, le pouvoir du matre a cependant pour que, du matre, et pour objet direct l'avantage de l'esclave, objet accidentel, l'avantage parce l'esclave une fois dtruit, le pouvoir du matre

avec lui. 5. Le pouvoir du pre sur les endisparat fants, sur la femme et la famille entire, pouvoir que nous avons nomm domestique, a pour but l'intrt des administrs, eux et celui lui-mme au plus un intrt commun qui les rgit. Quoique ce pouvoir en soit fait surtout pour les administrs, il peut, ou tout

4. Dans
ques. On d'Aristote classes levs et ceux gnement les plus

nos se

sait

~m'fetges ~Mo~ftque les ouvrages en deux

tation

de M. Ravaisson,

de la M-

divisaient

ceux qui moins profonds s'adressaient la masse de ses c'taient les exotriques x; qu'il gardait pour l'enseide ses lves particulier avancs c'taient les Voir la disser-

t. I, p. 210. taphysique d'Aristote, Il est vident par ce seul passage la seque la Pott<;que appartient conde classe nommaient d'ouvrages, qui' sotriques aussi Voir ch. vu, se

ouvragesphilosophiques. loin dans ce livre, L'intrt liv. I, ch. du ))M!ire.

plus

1.

acroamatiques.

Voir plus haut, n, 13 et suiv.

144

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

comme nastique,

dans

tant

tourner

arts, secondairement

d'autres

la mdecine, l'avantage

la gymde celui

Ainsi; le gymnaste qui gouverne. peut fort bien se mler aux jeunes gens qu'il exerce; comme, bord, le un des passagers. Le but du gympilote est toujours c'est le bien de ceux naste, comme celui du pilote, se mler si l'un ou l'autre viennent qu'ils dirigent; ils ne prennent leur part de l'avansubordonns, l'un comme simple tage commun qu'accidentellement, l'autre sa qualit de comme lve; malgr matelot; professeur. 6. Dans les pouvoirs politiques; lorsque leurs la parfaite des citoyens, tous galit fait la base, chacun a droit d'exercer tour. cette chose toute naturelle, D'abord, alternative comme parfaitement un autre le droit de dcider comme intrts, dcid des siens; en semblables, son l'autorit tous regardent et ils lgitime;

accordent de leurs rement

par lui-mme ils ont eux-mmes antrieumais, avantaplus tard/les et l'administration des

le pouvoir ges que procurent tous les hommes le dsir intrts gnraux, inspirent de se perptuer en charge et si la continuit du commandement seule infailliblement pouvait gurir une maladie tainement qu'ils dont ils seraient pas plus pres atteints, retenir toutes ils ne seraient l'autorit, cerune fois

en jouissent. 7. Donc videmment,

les constitutions
le gymnaste,

qui
au-

5.Leg!/mMs<e,motmotIepdotribe . Le pdotribe , comme son nom l'indique, est le professeur de gymnastique pour les enfants; le gymnaste est pour les hommes faits. Le pdotribe tait infrieur au gymnaste; il n'enseignait que

les mouvements; tait contraire,

capable d'approaux divers temprier les exercices il avait une certaine praments science ne hyginique, que l'autre possdait pas au mme 7. UoMf <'i;tdemmM<. degr. Ce grand

LIVRE m, ont en vue l'intrt pratiquent qui n'ont

CHAPITRE

IV.

145 parce qu'elles Toutes celles

gnral

rigoureusement en vue que l'intrt

sont pures, la justice.

nants, vicies dans leurs bases, tion des bonnes constitutions;

des gouverpersonnel ne sont que la corrupelles tiennent de fort

tandis qu'au prs au pouvoir du matre sur l'esclave, la cit n'est qu'une association d'hommes contraire libres. 8. Aprs les principes que nous venons de poser, le nombre et la nature nous pouvons examiner des et nous nous occuperons d'abord des constitutions, une fois que celles-l seront dconstitutions pures on reconnatra sans peine les constitutions ,termines, corrompues.

principe l'avait et dcle tre. trad.

est dj

incontestable. mis est en ici pleine de liv. IX,

Platon lumire, fison map. J94,

M.DestuttdeTracy,n'atrouv rien de plus dire mentaire sur

dans

son

Com(liv. II,

Aristote

parfaitement

Montesquieu

aux enseignements Voir de les M. Lois,

Il a divis les p. 26). ments en deux classes, ments nral, ou nationaux et ou

gouvernegouverned'intrt g-

et la RpubL, Cousin, traduction. liv. V, p. 45, mme Un des plus clbres les publiparmi cistes le vnrable contemporains,

gouvernements priv. C'est

d'intrt

spciaux la division

mmcd'Aristote.

tO

146

POLITIQUE D'ARISTOTH.

CHAPITRE
Division des gouvernements rpublique; dmagogie. gnrale faits. et le droit de la partie de l'association et le bonheur Solution ne reposent Les

V.
purs, corrompus, faites des sur contre royaut, tyrannie, cette et non

gouvernements gouvernements objections que des les notion riches uns exacte qui et du ont non pas entre

aristocratie, oligarchie, division sur la des justice

hypothses, et des

Dissentiment politiques; vrit

sur pauvres ne voient et les autres et essentielle en de la vue la

qu'une cit vertu et

politique, des associs,

surtout

seulement la richesse

la vie et la

commune. pauvret.

gnrale

litig

et la constitution tant cho 1. Le gouvernement ses identiques, et le gouvernement tant le matre suprme de la, cite~ il faut absolument que ce matre soit~, ou un seul individu, ou une minorit~ ou enfin la.

crois ner

1. pas la

Un

sott

t'ndtijMu. possiMe scientifique base plus

Je

ne

dcsMages.

Voir

Hrodote,

ThaHe,

soit qu'il division. une

de dondes relle n'a re-

c)t. aussi ments.

et cette Voir

suiv. division la

Platon

admet

des gouverne-

gouvernements ni plus claire. connu mes, point prit ments ques tient

Montesquieu

deux terpremiers que les un et plusieurs )> il n'a admis le troisime. Voir Esdes Lois, liv. l, ch. de ui. gouverneoligarchin'apparon la trouve dans la cuet des

1, Rpubt.,Iiv.I, et le Pop. 23, trad. de M. Cousin, a p. 42~, id. Mais Aristote litique, le mrite d'avoir le premier systmatis ncessaire et mis cette dans tout classification toute le jour dj sur l'or-

Cette en et

distinction monarchiques,

de son temps; vulgaire elle qu'il a construit donnance

c'est

dmocratiques, Aristote; point tout au long expose sieuse conjurs dlibration Perses,

de sa politique. Spinosa, ont la mme mMontesquieu, Thothode i'un, dans son trait logico-Politique; des Lois. Esprit l'autre, Cette dans son classifica-

d'Otans pres

le meurtre

HVRE

1U,

CHAPTRE

1-)7

masse des citoyens. Quand le matre unique, ou lu midans l'intrt ou la majorit norit, gouvernent gnest ncessairement ral, la constitution pure quand ils dans leur propre intrt, soit dans l'intgouvernent rt d'un seul, soit dans l'intrt de la minorit, soit de la foule, la constitution est dvie de dans l'intrt son but, puisque de deux choses l'une ou les membres ne sont pas vraiment de l'association ou, s'ils citoyens; avoir leur part de l'avantage le sont, ils doivent commun. ou gouvernement d'un 2. Quand la monarchie seul a pour objet l'intrt on la nomme vulgnral, le gouAvec la mme condition, gairement royaut. vernement de la minorit, pourvu qu'elle ne soit pas rduite ainsi c'est l'aristocratie, individu, soit parce que le pouvoir est aux mains des nomme, soit parce que le pouvoir n'a d'autre gens honntes, objet que le plus grand bien de l'tat et des associs. un seul

dans le sens de Enfin, quand la majorit gouverne l'intrt reoit comme dnognral, le gouvernement de tous mination spciale la dnomination gnrique les gouvernements, et se nomme rpublique. 3. Ces

tion tique, cepte

est

acquise qui et l'a qui Voir ds

la

science

poliac la

longtemps point Discours liv.

n'aura Machiavel,

changer. sur ch.

par le mot con'ompuc , qui est moins exact, quoifond tout aussi juste. Dans qu'au cette thorie les gouqui partage vernements ceux classes, d'intrt et ceux d'intrt gnral Platon a devance Arisparticulier, tote en prouvant ne que le pouvoir doit des s'exercer sujets. liv. I, p. 45 et suiv., M. Cousin. jamais Voir la qu'au profit Rpublique, de traduction en deux

dinairement

les Dcades 11. Voir

de Tite-Live, Contrat et x.

Rousseau, ch. m liv. III, cial, vernent dans t'tttttir~t Rousseau, ch. tch pression v). -Est Contrat d<~M

I, so-

GouVoir liv. but. II, J'ai

gnral. social, de Mtt la force on

de conserver grecque;

de l'exor-

traduit

H8

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

diffrences suprieure

de dnomination

sont

le partage peut tre mais une majorit ne peut tre dsigne minorit par vertu la vertu gueraucune toutefois spciale, except surtout dans les masses la rire, qui se manifeste c'est que, dans le gouvernement de la majopreuve, la partie la plus puissante de l'tat est la partie et tous ceux qui ont des armes guerrire; y sont cirit, toyens. 4. Les dviations de ces gouvernements sont la

fort justes. Une vertu d'un individu, d'une

trouv

4.

Les avec

dviations. raison que ces sont mais des

Hobbes (Imperium, trois toutes qu'elles secondes de haine ne

tre. de

Voir Voltaire

aussi

la xf

observation

et la xxxnf.

cap.vn,3) dnominations et de mpris, pas

d-

avoir Polybe, qui ne parat point connu l'ouvrage d'Aristote, prsente une division des gouvernements royaut, tie , dont monarchie, cratie (liv. Platon, de M. Rp., moins juste que celle-ci dmocrasont eti'ochioVoir aussi la

de gouvernements c'est prcisprincipes diffrents a entendu ment ce qu'Aristote dire signent le mot de en employant . Hobbes, du reste, tion fort bien que et narchie sont seul tre. point ment pendant immortel la une n'existe observation a remarqu tesquieu, sens le qui les et ordinaire despotisme ont tant souvent monarchie limite pas. qui dviamontre

aristocratie, les corruptions l'oligarchie VI, liv. p. 629). VIII,

le principe de la mocelui du .despotisme et l'une que l'usage et dans l'aupour aussi s'est livres tracer le n'avoir nettefatigu, de son entre

traduction

identiques, diffre dans Montesquieu, os trancher la question, plusieurs ouvrage, et

La d'iCousin, p. 126-128. J'ai rendu le mot denm~ogte. mocratia )) par dmagogie, chaque fois qu'Aristote a pris democratia ici. nos Le en mot mauvaise dmocratie part, comme est, de

jours,

despotisme

dfavorable, la pense ton que, avait pour a

de toute ide dgag et n'eut rendu point du philosophe de grec. trs-justement la science Pla-

scientifiquement

dans la rve Voltaire, de son Commentaire, cet embarras de Monil ajoute La sont avec son bon et frres qu'on pour l'au-

remarqu dans la langue le mot double il n'y comme une elle

politique,

de dmocratie acception, avait pas pour Voir du les et que lieu autres

de

monarchie deux

distinguer

de ressemblance l'un

gouvernements. et 458. p. 428 lieu de faire

le Politique, reste, le

prend

C'est, observer

qu'Aristote

LIVRE

m,

CHAPITRE

)49

tyrannie,

pour

ht royaut;

la dmagogie, cratie pour est une monarchie qui n'a pour objet sonnel du monarque n'a pour l'oligarchie l'intrt des riches; la dmagogie, particulier Aucun pauvres. trt gnral. Il faut diSrence nous de de ces gouvernements arrter chacun

l'oligarchie, la rpublique.

l'aristopour La tyrannie que l'intrt perobjet que celui des l'in-

ne songe

la question oiEre des .choses philosophiquement,

instants bien noter la quelques de ces trois gouvernements, car dimcults. on observe les Quand et qu'on ne veut pas se

prend pour et la toyens, tes les trera

toujours la partie

le mot la nombrense corps donc plus

peuple pauvre des

titues trad. connat

liv. Lois, de M. Cousin. , quatre

VIII, page Ailleurs

100, il re-

plus du fois

ciTou-

politique. qu'on traduction entendre la majorit

Rpublique, cinq, dans tocratie,

renconle mot non de la aussi la

dans

cette

id., p. l'ordre de leur la

gouvernements, mmo VIII, 126; et ainsi 127, qu'il place mrite l'arisl'oligar-

peuples, pas la totalit nation, les dernire celle qui; ques qu'un Voir et 4, -Dans trad. sent sions ce qui

il faut ou

timocratie,

esclaves classe

comprendrait mais seulement du corps

la dmocratie chie, On peut donc assurer a pris de son matre fondamentale. perfection d'un dans trois Pour

et la tyrannie. qu'Aristote cette thorie la

politique,

Machiavel,

qui prvalutAthenes,mais dans la plupart des grecques, rle tout ne fait joua

rpublijamais

sisterait de que, que. grandeur par elle, ces

congouvernement la runion et l'accord monarchiet lui, bonheur des son ces sur liv. les dmocratine dut obtenu commenlments Dcades n. Il d'Arissa

lments

secondaire.

liv. II, eh. )x, 3 ci-dessus, et liv. III, ch. ni, 1 et 2. le Politique, p. 428 et 453, de M. Cousin; Platon a prexactement les mmes diviqu'Aristote aussi des fait Dans ici entre les Pla-

aristocratique selon Rome, qu'au presque Discours de combiner

cement, divers. de

gouvernements. ton parle

les Lois, trois

Tite-Live, suivrait de tote du que,

la

1, ch. distinction

mauvais il donne et il ddes goucons-

gouvernements, encore les clare que

auxquels mmes ce sont que noms moins

monde, un exist Contrat tre x.

le commencement depuis il n'aurait encore pas seul social, roi livre . Rousseau, 111, chapi-

vcrncments

des factions

150

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

borner mthode

seulement d'ailleurs

au fait qu'on

pratique,

de le dire, est le d'un seul, rgnant en matre sur l'assogouvernement ciation politique est la prdominance l'oligarchie poet la dmagogie, au contraire, la litique des riches des pauvres, l'exclusion des riches. prdominance On fait une premire contre cette dfinition objection mme. Si la majorit matresse de l'tat est compose de riches, et que le gouvernement de la majorit soit appel hasard, riches, la les sont dmocratie; pauvres, si, par rciproquement, en minorit relativement aux et

et n'en ngliger dtail, dans leur vrai jour. comme 5. La tyrannie,

adopte, mais les montrer aucun, je viens

on doit, n'omettre

quelque aucun tous

de leurs cependant, par la supriorit et si le gouvernement de la forces, matres de l'tat minorit doit tre appel l'oligarchie, les dfinitions de donner inexactes. deviennent que nous venons 6. On ne rsout mme pas cette difficult en runissant les ides de richesse et de minorit, celles de misre et de majorit, et en rservant le nom d'oligarchie rit, le gouvernement les emplois, occupent l'tat o les pauvres, pour Car comment nous que forment o les riches, en minoet celui de dmagogie, sont formes les de

pour matres.

en majorit, classer les deux

constitution les riches

venons

la majorit, la minorit, forment souverains de l'Etat ? si toutefois quelques

l'une o de supposer l'autre o les pauvres les uns et les autres autres politinumration. formes

n'ont notre ques point chapp 7. Mais la raison nous dit assez que la domination de la minorit et celle de la majorit sont choses tout acci-

LIVRE

III,

CHAPITRE

V.

151

celle-ci dans les oligarchies, celle-l dans dentelles, les dmocraties, parce que les riches forment partout la la minorit, comme les pauvres forment partout majorit. Ainsi, les diffrences indiques plus haut ne sont pas de vritables difficults. Ce qui distingue essentiellement la dmocratie et l'oligarchie, c'est la et la richesse et partout o le pouvoir est pauvret aux riches, majorit ou minorit, c'est une oligarchie o il est aux pauvres, c'est une dmagogie. partout Mais il n'en est pas moins vrai, je le rpte, que gnralement les pauvres en La richesse n'est qu' quelques-uns, mais la majorit. libert est tous. Ce sont-l, du reste, les causes des entre les riches et les pauvres. politiques 8. Voyons d'abord quelles sont des deux parts les limites qu'on assigne l'oligarchie et la dmagogie, et ce qu'on appelle le droit dans l'une et dans l'autre. Les un certain galement revendiquent droit qui est bien rel. Mais, de fait, leur justice ne va et ce n'est pas le droit que jusqu' un certain point; absolu qu'tablissent ni les uns, ni les autres. Ainsi, l'galit l'est, entre mais seulement pour tous cependant, et de mme pour l'ingalit elle est cergaux tainement un droit, non pas pour tous, mais bien pour des individus entre eux. Si l'on fait abstracingaux tion des individus, erron. C'est qu'ici ordinairement cause. U. Le droit aussi s'appliquer restreint bien lux quelques-uns, choses qu'aux pouvant personnes, on risque les juges de porter sont juges mauvais juge dans un jugement et et parties; sa propre parat non pas le droit commun, et sans doute elle deux "cts dissensions les riches sont en minorit,

l'on est

152

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

comme peine moins

je sur du

l'ai

dit

dans

l'galit monde sur

la Morale, mme de la

l'on chose.,

s'accorde mais pas

sans le

appartient;

toujours les uns et les autres droit, ils croient

et cela, fort mal quand

les personnes je le rpte, on est

qui cette galit tient ce qu'on juge intress. Parce que certaine du portion absolu d'une par exemple, d'autre part,

expriment

une

le droit qu'ils expriment en un point, en richesse part, suprieurs les uns se croient en tout; suprieurs en libert gaux en un point, se croient absolument gaux. de dire l'objet capital.

les autres par exemple, On oublie des deux cts

n'tait en ent forme 10. Si l'association politique la part des associs serait dans qu'en vue des richesses, l'Etat en proportion directe de leurs proprits, et les auraient de l'oligarchie alors pleine partisans raison; car il ne serait pas quitable que l'associ qui n'a mis mine sur cent, et la mme~art qu'une que celui qui aurait fourni tout le reste, aux qu'on appliqut ceci la mise ou premire 11. Mais l'association seulement bonheur blir entre l'existence et leur des vertu esclaves

acquisitions a pour politique elle tres

matrielle autrement, ou des

postrieures. objet non pas s mais leur desassocis, pourrait diffrents s'tades

hommes, incapables

tant qui ne la forment point cependant, de bonheur et de libre arbitre. L'association

i).

P<tH.<

ta

Alorale. livre V, de

Morale chap. v, la traduc-

Etrusques t chang Les gres. comme ici, 'ttCt; /facfM.

;icur par Grecs les

nom les

toujours tran-

Xicomaquc, 152 et pages tien. ~11. <.<!cs

nations

suiv.

nommaient, national His-

Les /i'<rMX</Me~Aristotedit: Tyrrhcnicns Ce sont les

mains, tait

Tyrrhniens;]esRoleur nom Voir Nicbuhr,

LIVRE

m,

CHAPITRE

Y.

15:3

politique offensive relations

ri'a point non plus pour objet unique et dfensive entre les individus,

l'Alliance ni leurs

ni les services qu'ils peuvent se mutuelles, car alors les trusques et les Carthaginois et rendre; tous les peuples lis par des traits de commerce, devraient tre considrs comme citoyens d'un seul et mme tat, grce leurs conventions sur les importations, sur la sret commune ayant, pars sans un seul sur les cas de guerre individuelle, du reste, chacun des magistrats scommun magistrat pour toutes ces indiffrents la moralit de

et quelque quelque injustes tre ceux qui sont compris dans pervers que puissent ces traits, et attentifs seulement se garantir de tout Mais comme c'est surtout la dommage rciproque. vertu et la corruption ceux politiques que s'attachent qui regardent estlepremier et qui n'est lois, il est clair que la vertu vraiment cetitre soind'untatquimrite de nom. Autrepas un tat seulement de bonnes

relations, parfaitement leurs allis respectifs,

ment, l'association politique est comme une alliance militaire de peuples loigns, s'en distinguant a peine par l'unit de lieu; la loi, ds lors, est une simple convention et, comme l'a dit le sophiste Lycophron Elle n'est qu'une garantie des droits individuels, sans aucune
nelles

puissance
des citoyens.

sur la moralit
H 19

et la justice
de ceci

personest bien

La preuve

toit'o Aristote

rom.,

t. !,p.66.t~cop~rom. cite fois plusieurs

dans sa Rhtorique, phron ch. ni, 1, p. 22 de ma Rfutation tion ch'. xv, 16, p. des 384 de

Lycoliv. HI, traduc-

pas le confondre avec le pote de mme nom, qui a t postrieur d'uu demi-sicle et dont il nous reste un environ, pome poul par ctdec)amatoiro. fameux son style am-

tien.

Une

faut

sophistes, ma tt'adue-

154

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

facile.

Qu'on

ses, et qu'on et Corinthe; certes vaste enceinte tous ceux

runisse enferme

par la pense les localits diverdans une seule muraille Mgare on n'aura point fait par l de cette que eux

une cit unique, mme en supposant renferme aient contract entre qu'elle

des mariages~ liens qui de l'association civile. des hommes toutefois

passent pour les plus essentiels Ou bien encore qu'on suppose isols les uns des autres, assez rapprochs

des communications entre pour conserver la juseux; qu'on leur suppose des lois communes.sur dans les relations tice mutuelle de qu'on doit observer commerce, les uns tant charpentiers, etc., au nombre rapports ne vont les autres laboupar des de dix mille

reurs,

cordonniers, si leurs exemple;

et de l'alliance changes quotidiens ce ne sera point encore l une cit. 13. Et pourquoi? Ici pourtant on ne dira pas que les liens de l'association ne sont pas assez tion est telle que resserrs. C'est

pas au del en cas de guerre,

propre maison, tre la violence, il n'y a point les relations de l'union prs; des individus

que l o l'associachacun ne voit l'tat que dans sa l o l'union est une simple ligue conde cit, y regarder de ne sont alors que celles

isols. Donc videmment, la cit ne condu domicile, siste pas dans la communaut ni dans la des droits individuels, ni dans les relations garantie de commerce naires mais, n'existe et d'change; ces conditions prlimisont bien indispensables mme quand elles sont point encore. La cit, pour que la cit existe toutes runies, la cit c'est l'association du

12.~e'~ayeet tait gare

Cort'ftfAe.Medeux cent dix

des,nu)tuitlicncs sta-rinthe.

enciron,

cle Co-

LIVRE

III,

CHAPITRE

155

pour les familles et pour les classes diverses en vue d'une existence d'habitants, complte qui se suffise elle-mme. on ne saurait atteindre un tel rsul 14. Toutefois tat sans la communaut de domicile et sans le secours des mariages dans les tats aux sacrifices ce qui 'a donn naissance aux alliances de famille, aux phratries, les publics et aux ftes qui runissent de toutes et c'est la

bonheur

et de la vertu

ces institutions, c'est la sentiment bienveillance, qui pousse l'homme prfrer la vie commune; le but de l'tat, c'est le bonheur des citoyens, et toutes ces institutions-l ne tendent citoyens. L'tat n'est qu'une association o les qu' l'assurer. familles runies par bourgades doivent trouver tous les dveloppements, toutes les facilits de l'existence politique a certainement pour et non pas objet la vertu et le bonheur des individus, seulement la vie commune. 15. Ceux qui apportent le plus au fonds gnral de l'association, ceux-l ont dans l'tat une plus large part que ceux qui, gaux ou ont cepensuprieurs par la libert, par la naissance, dant moins de vertu politique; une plus large part que ceux qui, l'emportant toutefois en mrite. par la richesse, le cdent c'est--dire, je le rpte, Ainsi donc, l'association une vie vertueuse et fortune.

La source

de tout ceci qu'videmment, 16. Je puis conclure dans leurs opinions si opposes sur le pouvoir, les riches et les pauvres n'ont trouv les uns et les autres qu'une partie de la vrit et de la justice.

156

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

CHAPITRE
De la souverainet; injuste; de la foule de la souverainet elle peut ces s'tendre; objections. aux lois le gouvernement prtentions et de la

VI.
de l'tat peut et tre pro-

fondment iniques faveur auxquels et rponse autant intimes que des

rciproques minorit. Arguments et enumeration contre

galement divers des en

populairc, objections La

objets

ces doit

arguments. appartenir rapports

souverainet sur

possible lois avec

fondes

la raison;

la constitution.

1. C'est un grand problme de savoir a qui doit apdans l'tat. Ce ne peut qu'tre partenir la souverainet ou la multitude, ou aux riches, ou aux gens de bien, ou a. suprieur par ses talents, un tyran. L'embarras est, ce semble, gal de toutes parts. Quoi les pauvres, parce qu'ils sont en majorit, se partager les biens des riches et ce ne sera pourront attendu de par point une injustice, que le souverain son droit aura dcid que ce n'en est point une Et que sera donc la plus criante des iniquits ? Mais, quand tout sera divis, si une seconde majorit se partage de les biens de la minorit, l'tat videmment sera ananti. Et pourtant, la vertu ne ruine point ce la justice n'est point un poison pour qui la possde; loi ne peut donc tre certainel'Etat. Cette prtendue ment qu'une flagrante injustice. 2. Par le mme principe, tout ce qu'aura fait le tyran sera ncessairement juste; il emploiera la violence parce qu'il sera le plus fort, comme les pauvres l'auront t contre les riches. Le pouvoir appartiendra-t-il de nouveau ou un seul individu

LIVRE

III,

CHAPnHHVI.

157

droit

:i la

minorit,

aux

riches ? Mais

s'ils

comme les pauvres et le tyran, s'ils pillent cette spoliation sera-t-elle et la dpouillent, autres alors ne le seront pas moins. Ainsi crimes de toutes parts, on le voit, et iniquits. remettre la souverainet 3. Doit-on toutes les anaires aux citoyens distingus avilir toutes les autres les fonctions classes exclues publiques

agissent la multitude juste? Les que sur

ce ne sont absolue

? Alors, c'est des fonctions

sont de vritables publiques et la perptuit du pouvoir aux mains de honneurs, ncessairement tous les quelques citoyens dconsidre autres. Vaut-il mieux donner le pouvoir un seul, l'homme le principe suprieur ? Mais, c'est exagrer et une majorit plus grande encore sera oligarchique; bannie des magistratures. On pourrait ajouter que a la souverainet c'est une faute grave de substituer de la loi la souverainet aux mille Eh bien passions dira-t-on individu, toujours sujet toute me humaine. qui agitent Que la loi soit donc souveraine. aura-t-on du monde signaler ailleurs la mieux vit les mmes subsisteront sur ces divers d'un

ou dmocratique, Oligarchique tous les cueils ? Pas le moins dangers que nous nous venons reviendrons de

toujours. 4. Mais sujets. Attribuer

la souverainet

multitude

qui sont toujours qu'aux hommes distingus, et vraie rit, peut sembler une solution quitable <
4. Voir ~VoxsfC);!en.fh'OM plus loin, eh. x, 4. a~te~rs. Chaf~emcmhrepr;<ipfM't.Aristotea ici tes droits expose

plutt en minode la

a rationnets de

158

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

question, difficults. dont

ne tranche pas encore toutes les quoiqu'elle On peut admettre en effet que la majorit, chaque membre pris part n'est pas un homme

est cependant au-dessus des hommes suremarquable, sinon individuellement, du moins en masse, prieurs, un repas frais communs est plus splendide que le repas dont une personne seule fait la dpense. Dans cette multitude, a sa part de chaque individu vertu, de sagesse; et tous en se rassemblant forment, on peut dire, un seul homme ayant des mains, des des sens innombrables, un moral et une intelligence en proportion. Ainsi, la foule porte des jugements de posie; celui-ci exquis sur les uvres de musique, pieds, entire juge un point, celui-l un autre, et l'assemble de l'ouvrage. juge l'ensemble 5. L'homme distingu, diffre de la foule, comme la pris individuellement, dinere de la laideur, comme un bon dit-on, que l'art produit diffre de la ralit, par l'asen un seul corps de beaux traits pars ailsemblage ce qui n'empche les leurs pas que, si l'on analyse beaut, tableau on ne puisse trouver mieux encore que le tableau, et que tel homme puisse avoir les yeux plus beaux, tel l'emporter par toute autre partie du corps. Je n'affirmerai pas que ce soit l, dans toute multichoses, tude, tante dans la diffrence consgrande runion, de la majorit au petit nombre des hommes toute comme

la majorit aussibien que pourrait le faire un dmocrate de nosjours. Voir plus bas, ch. x, 5, une rde* ceci. ptition Montesquieu trouve le peuple entirement incades rso)utions pable de prendre

qu'il soit plein de diset c'est l le motif qui cernement; fait Montesquieu le prfrer Esgouvernement reprsentatif. des Lois, liv. II, cl). n,et prit liv. XI, ch. vi, p. i5. actives,

bien

LIVRE

111,

CHAPITRE

VI.

159

et certes distingus crainte de se tromper diffrence de ce genre alors pousser

on pourrait dire plutt sans que, dans plus d'un cas, une car on pourrait est impossible,

la comparaison et jusqu'aux animaux en quoi, je le demande, certains hommes diffrent-ils des animaux ? Mais l'assertion, si on la restreint une multitude donne, peut tre parfaitement juste. notre premire 6. Ces considrations rpondent et celle-ci qui lui est intiquestion sur le souverain, lie Je hommes libres s'tendre? tous naires. les hommes A quels des objets la souverainet et de la masse des citoyens doit-elle comprends par la masse des citoyens d'une fortune et d'un mrite ordi-

mement

leur confier les magistratures Il y a danger faute d'quit et de lumires, ils seront importantes dans tel cas et se tromperont dans tel autre. injustes Les repousser de toutes les fonctions n'est pas plus sr un tat o tant de gens sont pauvres et privs de toute distinction dans son publique, compte ncessairement sein autant de dlibrer d'ennemis. Mais on peut leur laisser le droit sur les affaires publiques, et le droit de

juger. 7. Aussi, Solon et quelques autres lgislateurs leur ont-ils accord l'lection et la censure des magisdes fonctions individuelles. trats, tout en leur refusant leur masse sent toujours les ils sont assembls, avec une intelligence et runie aux suffisante elle sert l'tat, de mme que des hommes distingus, Quand choses aliments peu choisis, joints
voir des 313 et

quelques
athnien des penses liv. comptes attachait et

aliments

plus

censure. On 7. La dans Bceckh (conom. liv. ch. Ath., V)n, II, suiv.) quelle importance

peut Polit. p.

la

reddition desdplus loin,

l'examen Voir v.

le peuple

publiques. VII (6), ch.

160

POLITfQUE

D'AHISTOTE. une quantit Mais les plus indi-

donnent dlicats, par leur mlange forte et plus profitable de nourriture. vidus n'en sont pas pris isolment de juger. 8. On peut mire objection, ger du mrite appeler gurir ment, tous donc celui-l le malade faire

moins

incapables

d'un

ce principe une prepolitique et demander si, lorsqu'il s'agit de juil ne faut point traitement mdical, de qui serait, la douleur au besoin, qu'il et j'ajoute les de capable souffre actuelleque autres ce raiarts, rle. Si il si-

mme

c'est--dire, sonnement peut les cas o le mdecin de mme

le mdecin; s'appliquer

tous

l'exprience joue le principal a pour juges naturels les mdecins, dans toute autre chose. Mdecin

en sera

et celui gnifie la fois celui qui excute l'ordonnance, et l'homme dans la qui la prescrit, qui a t instruit science. Tous les arts, on peut dire, la comme ont, des divisions et l'on accorde le mdecine, pareilles droit de juger la science thorique remise manire. aussi bien qu' l'instruction

pratique. des magistrats 9. L'lection de la mme peut tre attaque faire la chose, qui savent mires pour bien choisir. les gomtres, pour certains vailler sans apprentissage, mieux que les hommes il ne faut raison, les magistrats, ni comptes. pas fort 10. juste le

la multitude Ceux-l seuls

ont assez de ludira-t-on, C'est au gomtre de choisir au pilote de choisir les pilotes car si, dans certains traobjets, arts, on peut on ne fait certainement pas la mme d'lire des

Donc, spciaux. par laisser la foule ni le droit droit de'leur faire objection dj

rendre

cette Mais peut-tre par les motifs que j'ai

n'est-elle haut,

dits plus

LIVRE

III,

CHAPITRE

VI.

161

moins

ne suppose multitude tout fait une qu'on Les individus moins bien que' isols jugeront dgrade. les savants, mais tous runis, ou ils vauJ'en conviens; dront foule juge, uvre, peut sera l, ou ils ne mieux, de choses, l'artiste dans sans tre bien c'est tous vaudront n'est l'our une pas moins. ni le seul ni le meilleur connatre son

les cas ou l'on son art. celui

possder

peut bien Une maison, l'a btie

par le chef de famille. Ainsi se connatra et c'est mieux le convive

apprcie par mieux encore

qui celui

par exemple, mais elle le

et celuiqui l'habite du encore le timonier en gouvernails que le et non pas le cuisinier suffisantes

vaisseau charpentier

qui juge le festin. Ces considrations lever cette

peuvent

paratre

pour

objection. premire 11. En voici une autre qui de raison, investir dira-t-on, d'un gus. Rien censure que bien cord aux classes verainement

s'y rattache. la multitude

Il y a peu sans mdistinet de

rite,

que les plus large pouvoir n'est au-dessus de ce droit des tats, infrieures, l'assemble comme

citoyens d'lection

je l'ai dit, ont acet qu'elles exercent sou-

Cette assempublique. sont ouverts, ble, le snat et les tribunaux moyennant un cens modique, des citoyens en de tout et mme on exige pour les fonctions de trsorier, temps dans

10. Voir 5. chiavel d'Aristote

pMe/o.t Ou est

dj

dits

plus

haut.

partage Lois, par t'ait liv.

cette II, oh.

opinion, n. des Voir dans X, p. i't''

Esprit Une ides tout

des

plus

mme haut, chapitre, ils vaudront mieux. Macompltement sur l'aptitude les de l'avis politique magis-

maison,

exemple. analogues

Platon, 250, dit.

Rputrad. de

de la majorit pourlire trats. sur Voir Discours liv. III, ch. xxxiv.

liv. blique, M. Cousin. 11. haut,

Tite-Live,

Commet 7.

Voir

p~us

Montesquieu

<i

162

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

de gnral, et pour les autres magistratures des conditions de cens fort leves. importantes, 12. La rponse cette seconde objection n'est pas ici plus difficile. Les choses sont peut-tre encore fort bien telles qu'elles sont. Ce n'est pas l'individu, juge, celles membre de l'assemble snateur, publique, qui prononce souverainement; c'est le tribunal, c'est le snat, c'est le peuple, dont cet individu n'est qu'une fraction dans sa triple attribution de snateur, minime, djuge et de membre de l'assemble De ce point de gnrale. ait un plus large vue, il est juste que la multitude car c'est elle qui forme et le peuple et le snat pouvoir; et le tribunal. dpasse celui leur minorit, minentes. 13. Je n'irai pas du reste plus loin sur ce sujet. Mais quant la premire question que nous nous tions pose sur la personne du souverain, la consla plus vidente quence qui dcoule de notre discusdoit appartenir aux lois sion, c'est que la souverainet fondes sur la raison, et que le magistrat, unique ou ne doit tre souverain multiple, que l o la loi n'a pu rien disposer, de prciser tous les par l'impossibilit rglements gnraux. ce que doivent point encore expliqu fondes sur la raison, et notre premire entire. Je dirai seulement que, de toute
thories, contraire, d'un chef V.ie Pol. conclut et

Le cens possd

par cette

masse entire

et dans que possdent individuellement, tous ceux qui remplissent les fonctions

dtails

dans

des

Nous n'avons tre des lois reste les

question ncessit,
d'une

i3. Fondes sur la raison. C'est, en d'autres la souveraitermes, net de la raison. qui Platon, Aristote emprunte en partie ces

prfre celui clair p. 435, tr.

faon toute le pouvoir de la loi.

de M. Cousin.

LIVRE

111,

CHAPITRE

VII.

163

mauvaises ou bonnes, les gouvernements Il selon qu'ils le sont eux-mmes. justes ou iniques, est du moins de toute vidence que les lois doivent l'tat; se rapporter et, ceci une fois admis, il n'est que les lois sont ncessairement pas moins vident lois suivent bonnes dans les gouvernements corrompus. purs, et vicieuses dans les gouvernements

CHAPITRE
Suite de la thorie dela

Vit.
savoir a qui elle

souverainet; tenir des compte avantages

pour que des

ap-

partient, politiques, blesse, la science, l'galit poser, la

on ne peut et non

avantages qu'ils soient

vraiment la nomilitaire, exclusives; doit se pro-

quels la justice, des que

libert, la vertu. en

la fortune, InsutEsance le but

le courage prtentions

est, afin

gnral,

le lgislateur

de les concilier.

les sciences, tous les arts ont un bien 1. Toutes pour but; et le premier des biens doit tre l'objet suprme de la plus haute de toutes les sciences; or, cette c'est Le bien en politique, c'est la politique. science,
la justice; en d'autres que termes, la justice est, l'utilit est une gnrale. sorte un On d'gacertain pense lit communment et ici l'opinion

vulgaire

jusqu'

point, lesquels
1. plus pense.

d'accord

avec

nous avons

les principes par philosophiques On s'accorde trait de la morale.


Voir esotriques~. que les tudes mme livre, ch. iv, 4, plus haut, Voir et ch. v, 9. De la morale. liv. V, la Morale Nieomaque,

Ont haut,

toso/~t~ttM.

un bien pour but. Voir liv. I, eh. i, 1, la mme Avec les principes pMC'est la mme chose

164

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

en outre

sur

la nature

quels elle s'applique, rgner ncessairement s'applique questions tique. l'galit difficiles

de la justice, et l'on convient

sur les tres

aux-

entre gaux et quoi s'applique qui constituent

que l'galit doit reste fixer quoi l'ingalit; poli-

la philosophie

2. On soutiendra peut-tre que le pouvoir politide la en raison que doit se rpartir ingalement en un mrite quelconque, tous les autres prminence points toyens que rents, restant tant les droits d'ailleurs d'ailleurs parfaitement pareils, et les ciet semblables parfaitement et la considration doivent tre diff-

diffrent. Mais si ce prinquand les individus du teint, ou la grancipe est vrai, mme la fracheur deur de la taille, ou tel autre avantage, quel qu'il soit, une supriorit de pouvoir L'erreur n'est-elle Quelpolitique. pas ici manifeste? tires des autres sciences et des autres ques rflexions pourra arts des le prouveront artistes gaux assez. entre Si l'on distribue des fltes eux en tant qu'occups du donc donner droit

mme art, on ne donnera pas les meilleurs instruments les plus nobles, puisque leur noblesse aux individus mais ne les rend pas plus habiles jouer de la flte; on devra remettre l'instrument le plus parfait l'arqui saura le raisonnement tiste le plus n'est parfaitement pas encore s'en servir. assez clair, homme trs-distingu 3. Si qu'on le

pousse un peu plus loin. Qu'un dans l'art de la flte le soit beaucoup

moins par la naissance et la beaut, avantages qui, pris chacun part, un talent d'artiste, sont, si l'on veut, trs-prfrables
ch. 152 et suiv. de ma traduction.

v, pages

LIVRE

III,

CHAPITRE

VII.

165

ces deux sur l'emportent l'emporte toujours Autrement, lui

et qu'

et beaut, noblesse ses rivaux gards, lui beaucoup ne plus que lui-mme sur eux comme virtuose; je soutiens que c'est l'instrument qu'appartient suprieur. il faudrait musicale que l'excution profitt

des supriorits de naissance et de fortune beaucoup mais ces avantages ne peuvent le plus lger y procurer progrs. 4. A suivre encore ce faux un avan-

raisonnement,

entrer en parallle avec tout tage quelconque pourrait autre. Parce que la taille de tel homme l'emporterait sur la taille il s'ensuivrait de tel autre, qu'en rgle tre mise en balance avec la pourrait et la libert. Si, parce que l'un est plus distinon place en que l'autre par sa vertu, gu par sa taille la taille fort au-dessus de la vertu, les objets gnral gnrale fortune les plus niveau; telle suffira lit lit tre disparates pourront car si la taille certain qualit certain mis ds lors au mme la taille

degr

autre

degr,

peut surpasser il est clair qu'il

de proportionner absolue. 5. Mais radicale, il est clair

les degrs pour obtenir l'gacomme il y a ici une impossibi-

du monde, voir selon

ne prtend qu'on pas le moins en fait de droits le poupolitiques, rpartir toute espce d'ingalit. Que les uns soient

la course et les autres fort lents, ce n'est pas lgers une raison les uns aient plus et pour qu'en politique les autres aux jeux gymniques c'est moins; que ces. diffrences-l seront leur juste valeur. Ici, apprcies on ne doit ncessairement mettre en concurrence que les Aussi objets a-t-on qui contribuent toute raison la formation une de l'Etat. distinction car d'accorder la libert,

particulire

la noblesse,

la fortune;

166

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

les individus lgal, d'tat

et les citoyens sont les membres de l'tat; si tous taient

libres

pauvres, taient esclaves. lments, 6. Mais ces premiers il en faut joindre videmment la aussi deux autres dont l'tat ne peut pas justice et la valeur guerrire, se passer; car si les uns sont indispensables davantage son existence, Tous les autres le sont sa prosprit. ces lments, ou du moins la plupart, peuvent se disde constituer l'existence puter bon droit l'honneur de la cit; mais c'est surtout, l'ai dit plus haut, la science buer son bonheur. 7. De plus, tes sont injustes ou ingaux comme je le rpte, et la vertu comme de s'attrije

qui possdent le cens et il n'y aurait point non plus que si tous

et l'Ingalit compll'galit entre des individus qui ne sont gaux entre eux que sur un seul point, tous les

o l'galit sont tablies et l'ingalit gouvernements sur des bases de ce genre, sont ncessairement corrompus. Nous avons dit aussi plus haut que tous les citoyens ont raison de se croire des droits, mais que tous ont tort de se croire des droits absolus les riches, une plus large part du territoire parce qu'ils possdent commun crdit de la cit et qu'ils dans les transactions libres, ont ordinairement commerciales classes fort voisines plus de les nobles l'une de

et les hommes

5. Le cens lgat. Voir Bckh, liv. III, eh. n, conom. polit. des Athn. Le cens tait le revenu net d'aprs toyens; mais connu rguliers les ntres. lequel mais le et on les classait Grecs les n'ont cija-

6. Comme je l'ai dit plus haut. Voir plus haut, ch. v, 14. 7. Nous avons dit <tUtM plus haut. Voir plus haut, ch. v, 15. Les nobles On voit ici et les nettement Voir hommes h'bre; la dinerence plus haut, ro.YoMesse.

systme

permanents

d'impts comme

de ces deux mots. liv. I, ch. 11, 17.

LIA

RE III,

CHAPITRE

VII.

167

l'autre,

cique la noblesse est plus rellement et que la noblesse est estime toyenne que la roture, chez tous les peuples; et de plus, parce que des descenparce dants vertueux doivent, anctres 8. Certes, de vertueux rite de race. lever c'est Enfin avoir apparence, car la noblesse n'est qu'un mselon la vertu peut, selon nous, la vertu sociale, ne viennent aprs qu'elle nceselle. peut toute

la voix non moins justement la justice, et toutes les autres que comme la majorit aussi des

sairement

consquences a des prtentions

car la majorit, prise opposer celles de la minorit; dans son ensemble, est plus puissante, plus riche et meilleure que le petit nombre. 9. Supposons donc d'individus distingus, de l'autre, une droits politiques la runion, nobles, des qui l'on peut accorder multitude dire sans hsitation pourra-t-on dans un seul tat, riches d'une part; et

la souverainet? Ou le doute seraqui doit appartenir t-il encore possible? Dans chacune des constitutions la question de que nous avons numres plus haut, savoir n'en peut faire une, puisqui doit commander sur celle du que leur diffrence repose prcisment souverain. Ici la souverainet est aux riches; l, aux et ainsi du reste. Voyons cepencitoyens distingus dant ce que l'on doit faire quand toutes ces conditions diverses se rencontrent simultanment dans la cit. 10.EnsupposantqueIaminoritdes extrmement faible, comment gens de bien soit statuer pourra-t-on

Ott'e.Voir eh.

aussi

plus

haut,

liv. haut

n, 19. 9. Plus /)aMt.

Voir plus

des trois gou-. thorique division et corrompus, vernements purs la chapitre v, 3 et 4.

168

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

son gard? Regardera-t-on elle peut suffire cependant former contre par elle se prsente une

si, toute

faible

gouverner seule une cit complte? objection

qu'elle est, l'tat, oumme Mais alors

tous les prtendants toutes qui semble renverser clament l'autorit comme un droit de leur fortune, aussi bien que de ceux qui la rclament comme un droit de leur naissance. En adoptant le principe qu'ils allguentpour la prtendue devrait videmsouverainet eux-mmes, ment passer l'individu qui serait lui seul plus riche que tous les autres par sa naissance font valoir

juste qui est galement et au pouvoir politique, les raisons de ceux qui r-

que toute pareille contre l'aristocratie, qui se fonde sur la est suprieur car si tel citoyen en vertu tous vertu les membres du gouvernement, fort gens eux-mmes la souvele mme principe lui confrera estimables, rainet. Mme objection encore contre la souverainet de la multitude, de sa force fonde sur la supriorit relativement la minorit ,'car si un individu par hatouteindividus moins nombreux sard, ou quelques fois que la majorit, sont plus forts qu'elle, la souverainet leur appartiendra de prfrence qu' la plutt foule. dmontrer clairement 12. Tout ceci semble qu'il n'y a de complte justice dans aucune des prrogatichacun rclame le pouvoir ves, au nom desquelles Aux prpour soi et l'asservissement pour les autres. tentions de ceux qui revendiquent l'autorit pour leur mrite ou pour leur fortune, la multitude oppourrait raisons. Rien n'empche, en effet, poser d'excellentes

et de mme, le plus noble sur tous ceux qui ne l'emporterait leur libert. 11. Mme objection ensemble

LIVRE

III,

CHAPITRE

VII.

169

ne soit plus riche et plus vertueuse que la mimais en masse. norit~ non point individuellement, Ceci mme rpond une objection que l'on met en qu'elle on rpte souvent comme fort grave dans le cas que nous avons supdes lois parfaipos, le lgislateur qui veut tablir tement justesdoitavoir en vuel'intrt de la multitude des citoyens La justice ici, c'est distingus. et cette galit de la j justice se rapporte l'galit autant a l'intrt indignral de l'tat qu' l'intrt viduel des citoyens. Or, le citoyen en gnrt est l'individu qui a part l'autorit et l'obissance publiques, la condition du citoyen tant d'ailleurs variable suivant la constitution et dans la rpublique parfaite, le citoyen, c'est l'individu qui peut et qui veut obir et gouverner tour tour, suivant les prceptes de la vertu. ou celui avant et qu'on demande si,

Plus T~ra<.

12. haut,

Que

ttOtM

avons

11. la

suppos. e" gLe citoyen spciale

sur

Voir

discussion

point trs-important, ch. t, 4 et suiv., haut, 3 et suiv.

ce

plus et ch. n

170

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

CHAPITRE
Suite de la thorie en faveur de la souverainet; de l'homme usage espce l'tat doit

VIII.
exception suprieur; origine dans n'est pas au principe et justificales possible gouverdans supde

l'galit tion de

l'ostracisme; de toute parfaite; apothose

de l'ostracisme l'ostracisme se soumettre

nements la cit

l'homme

rieur

du gnie.

1. Si dans
individus, trop seuls

Fta.t

un individu,

ou mme

plusieurs

toutefois peu nombreux pour former entre eux une cit entire, ont une telle supriorit de mrite de tous les autres que le mrite citoyens ne puisse entrer en balance, et que l'influence politique de cet individu unique, ou de ces individus, soit ne peuplus forte, de tels hommes dans la cit. Ce sera leur faire injure a l'galit commune, quand les mettent politiques de tels leur msi com-

incomparablement vent tre compris que rite de les rduire et leur

pltement
i. Dans auteurs

importance hors de comparaison


un ont individu. d'a-

personnages

l'tat

Quelques prs partisan erreur pour tion. pour nit ce

soutenu,

Aristote en a quelquefois profit. n'a dire autre point prtendu chose. Voir plus loin, mme chapitre,8,ch.xt,12,etliv.IV (7),ch.x;n,l. Je renvoie face, o sont le lecteur discutes prces accusa la

tait passage, qu'Aristote de la tyrannie; c'est une que rfute entier, l'ouvrage qu'on le fait et en lise avec attenrserve l'humacomme connaissait s'est peret elle le si une cela

peu

Aristote le gnie; a pens

prcisment qui la L'humanit

philosophe profondment. soumise

selon tions, qui sont fort injustes moi. Du reste, Platon a prsent avant son disciple des thories tout Voir surtout M. Cousin. le fait page pareilles 455, celles-ci. et de Politique, paMt'm, traduction

Csar, a au

Cromwell,

elle Napolon; mis l'usurpation

toujours gnie,

LIVRE

III,

CHAPITRE

VIII.

in

on peut dire, des dieux par les hommes. 2. Nouvelle preuve ne doit ncessaireque la lgislation ment concerner que des individus gaux par leur naissance et par leurs facults. Mais la loi n'est point faite sont, pour ces tres suprieurs; Il serait ridicule de'tenter titution Antisthne, l'assemble maux. tats Voil car ils sont eux-mmes la loi. la consde les soumettre

ils pourraient ce que, suivant rpondre les lions rpondirent au dcret rendu par des livres aussi sur l'galit gnrale de l'ostracisme l'origine des anidans les

se dmocratiques, qui, plus que tous les autres, montrent Ds qu'un citoyen semjaloux de l'galit. blait s'lever au-dessus de tous les autres par sa ou par tout richesse, par la foule de ses partisans, autre avantage venait le frapl'ostracisme politique, per d'un exil plus ou moins long. 3. Dans la mytho n'ont point d'autre motif pour logie, les Argonautes abandonner ne veut Argo dclare qu'elle pas le porter, parce qu'il est beaucoup plus pesant que le reste de ses compagnons. Aussi a-t-on bien tort de Hercule; blmer d'une manire absolue la tyrannie et le conseil que PriandredonnaitaThrasybule:
discirclales anitant

pourtouterponse

2. Antisthne, ple de Socrate.Les maient

Athnien, livres tous

dirent II maux faudrait soutenir de telles prtentions avec des ongles et des dents comme les ntres . Voir l'Esope de Cora, p. 225. 3. Argo. A la hauteur en Thessalie, vaisseau, qu'il ne pouvait Argo, prit la parole

l'galit pour les lions leur

il pesait (Apollodor., Bib., liv. I, ch. ix, 19, et SchoL d'Achant I, v. 1201). pollonius, Aristote 3. Priandre. rappelle ce fait, liv. VIII (5), ch. v)n, 7; au contraire, Hrodote prtend, qui donna ce que c'est Thrasybule Priandre conseil emblmatique ch. xcn, 15, page (Terpsiclore, Pour PDidot). 268, dit. Firmin voir liv. VIII (5), ch. IX, riandre, tait tyran 2 et 22. Thrasybule

d'Apht le merveilleux et dclara Hercule,

porter

172

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

:'i l'envoy qui venait lui demander conseil, il se contenta de niveler une certaine quantit d'pis~ en cassant ne les autres. Le messager qui dpassaient comprit rien au motif de cette action; mais Thrasybule, fort bien qu'il devait quand on l'en informa~ entendit se dfaire des citoyens puissants. n'est pas utile seulement aux 4. Cet expdient aussi ne sont-ils pas les seuls en user. On tyrans avec un gal succs dans l'emploie dans les dmocraties. L'ostracisme les oligarchies et peu y produit par l'exil la puisceux

en arrtant prs les mmes rsultats, sance des personnages qu'il frappe. Quand on est en mesure de le pouvoir, on applique ce principe politique a des Etats, des peuples entiers. On peut voir la conduite des Athniens l'gard des Samiens, des A peine leur puissance fut-elle soin d'affaiblir leurs sujets, en affermie, qu'ils eurent et le roi des Perses a plus dpit de tous les traits, d'une fois chti les Modes, les Babyloniens et d'autres Chiotes et des Lesbiens. peuples, tout fiers encore domination. des souvenirs de leur antique

5. Cette question intresse tous les gouvernements sans exception, mme les bons. Les gouvernements ces moyens-l dans un intrt corrompus emploient tout mais particulier; dans les gouvernements claircir ce raisonnement on ne les emploie d'intrt gnral. par
allis. garde et suiv.

pas moins On peut em-

une

comparaison

de Milet, vers l'an 600 av. J.-C. La conduite des Athniens. On trouvera dans l'histoire de Thucydide vingt cruelle de exemples des Athniens la conduite leurs envers

Jl faut

lire surtout ce quireliv. III, eli. xxxv; Mitylene, Le roi des PerM. On

le soulvepeut voir dans Hrodote ment des Babyloniens et des Mdes

LIVRE

111,

CHAPITRE

VU!.

173

aux autres arts. Le sciences peintre ne laissera point dans son tableau un pied qui les proportions de la des autres dpasserait parties figure, ce pied ft-il beaucoup plus beau que le reste le charpentier de marine ne recevra pas davantage prunte une proue, ou telle autre disproportionne; dans un concert, une voix point, belle que toutes celles qui forment si elle est pice du btiment, et le choriste en chef n'admettra plus forte et plus le reste du chur.

aux

autres

donc les monarques de se trouver 6. Rien n'empche en ceci d'accord avec les tats qu'ils rgissent, si de fait ils ne recourent cet expdient que quand la conservation de l'tat. les principes de l'ostracisme aux suappliqu bien reconnues ne sont pas dnus de toute priorits Il est certainement quit politique. prfrable que la du lgislateur. cit, grce aux institutions primitives puisse mais si le lgislateur se passer de ce remde; de l'tat, il peut, reoit de seconde main le gouvernail ce moyen de rforme. dans le besoin, recourir Ce n'est point employ dans l'ostracisme ainsi, on n'a reste, qu'on l'a jusqu' prsent point considr le moins du monde l'intrt vritable de la rpublique, de faction. du Ainsi de leur propre pouvoir est dans l'intrt

et l'on en a fait une simple affaire en Pour les gouvernements l'ostracisme, corrompus, servant un intrt particulier, est aussi par cela mme I mais il est tout aussi vident qu'il videmment juste n'est
contre les

point
Darius,

d'une justice
et le chtiment (Clio ch. cxcn

absolue.
qui 6. que. Lois,

Dans
Dnus de toute

la cit parquit Esprit xvn. po~tdes

comprima ch. Thalie,

Voir liv.

Montesquieu, XXVI, ch.

CL).

17-l

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

difficile. La sula question est bien autrement richesse sur tout autre point que le mrite, priorit mais que ou influence, ne peut causer d'embarras faire contre la supriorit de mrite? Certes, on ne dira faite, pas qu'il tingue. rduire faut bannir ou chasser le citoyen On ne prtendra l'obissance pas davantage au partage du car prtendre un matre Jupiter lui-mme. qu'elle disqu'il faut le

pouvoir, ce serait donner Le seul parti que naturellement tous les citoyens semde leur plein blent devoir adopter, est de se soumettre gr ce grand homme, et de le prendre pour roi durant sa vie entire.

CHAPITRE
Thorie forme qui qu'un ples doit de de la royaut. De l'utilit Cinq tga)e espces la

IX.
ou des dangers de cette

gouvernement. toujours tre viager; et

diverses espce celle de par

de la royaut. n'est certains ses ou moins gure peu-

premire est

gneralat barbares,

la seconde

se rapproche comprend pour un

de la tyrannie les aesymneties, plus

pouvoirs tyrannies long; souvegenre; les la la

illimits; volontaires, quatrime raine la

la troisime consenties espce est

temps des dans

ou

la royaut et

matresse

la guerre enfin est celle

hroques, temps les procs de tout est matre

cinquime peu

le roi les

de tous tous dans

pouvoirs, famille.

prs

comme

le pre

possde

1. Les dveloppements
7. Le seul Ch. xi, 12. part!. Voir plus haut,

qui prcdent
mme chapitre,

nous condui-

et plus

loin,

LIVRE

III,

CHAPITRE

IX.

175

sent assez bien l'tude classe

de la royaut,

parmi les bons gouvernements. bien constitu doit-il ou ne doit-il pas, dans son intun roi? N'existe-t-il rt, tre rgi'par point de gouvernement prfrable

que nous avons La cit ou l'tat

celui-l, qui, s'il est utile quelques peuples, peut ne pas l'tre bien d'autres ? Telles Mais sont les questions que nous avons examiner. recherchons ne se divise d'abord si la royaut est simple, ou si elle 2.11 pas en plusieurs espces dinrentes. est bien ais de reconnatre et que qu'elle est multiple, ses attributions ne sont pas identiques dans tous les dans le gouvernement de la royaut mais tre celle qui est la plus lgale; Sparte, parat elle n'est pas matresse absolue. Le roi dispose souverainement de deux choses seulement des affaires tats. Ainsi, militaires, qu'il dirige quand il est hors du territoire La royaut ainsi et des affaires national, religieuses. inamovible, comprise n'est vraiment qu'un gnralat investi de pouvoirs Elle n'a point le droit suprmes.

de vie et de mort, si ce n'est dans un seul cas, rserv dans les expditions aussi chez les anciens militaires, dans la chaleur du combat. C'est Homre qui nous l'apprend. Agamemnon, insulter patiemment nemi, son pouvoir va jusqu'au s'crier
Celui qu'alors je trouve

se laisse quand on dlibre, mais quand on marche l'endroit de mort, et il peut

auprs

de nos

vaisseaux

Que plus

nous

avons

classs.

Voir

liv. C'est,

II,

ch. en

vi.

La

haut, eh. v,l. de le gouvernement 2. Dans Voir Sparte. l'analyse plus haut de la constitution lacdmonienne,

royaut

d'autres constitutionnelle.

lgale. la termes, plus Voitqu'ose

plus loin, ch.X[,l.Cehft Ces fragments lors je trouve.

176

POLITIQUE aux Je le jette, le lche, Car j'ai droit de tuer.

D'ARISTOTE. chiens, aux vils oiseaux;

3. Cette

premire

gnralat viager ditaire et tantt lective. Aprs royaut, barbares;

espce de royaut n'est donc qu'un elle peut tre du reste tantt hr-

une seconde espce de celle-l, je placerai que l'on trouve tablie chez quelques peuples en gnral, elle a les mmes pouvoirs peu

bien qu'elle soit lgitime et hrprs que la tyrannie, de ditaire. Des peuples pousss par un esprit naturel chez servitude, disposition beaucoup plus prononce les barbares que chez les Grecs, dans les Asiatiques le joug du despoque dans les Europens, supportent et sans murmure voil pourquoi les royauts qui psent sur ces peuples sont tyranniques,, sur les bases solides de bien qu'elles reposent d'ailleurs tisme sans peine la loi et de l'hrdit. garde et royale, qui entoure n'est pas une garde comme en ont les tyrans. qu'elle Ce sont des citoyens en armes qui veillent la sret d'un roi; le trangers. volontaire, garde de les ne confie la sienne qu' des tyran et est lgale C'est que l, l'obissance et qu'ici elle est force. Les uns ont une les autres ont une garde de monarchies,
t altrs plus aussi de plusieurs loin, ma liv.

4. Voil encore ces rois-l est vraiment

pourquoi

la

citoyens

contre en vient
maniY (8), la suiv.

citoyens. 5. Aprs ces deux

espces
ont res. ch. trad.

l'Iliade, chant n rapportent v. 391, et chant xv, v. 349.-Car j'ai droit de tuer. Ce commencement plus dans les pomes tels qu'ils d'Homre, On sait nous restent aujourd'hui. ils le temps d'Aristote que depuis de vers ne se retrouve

Voir n. Voir

d'Homre, p. naturel 3. Par un Mprtt );/<ude. Voir un passage du (7),ch.vi,l.

prface Lvin et

dexerliv. !V

LIVRE

III,

CHAPITRE

IX.

177

chez les une troisime, dont on trouve des exemples anciens Grecs, et qu'on nomme ~symtigMe. C'est, de la bien dire, une tyrannie se distinguant lective, non en ce-qu'elle n'est pas lgale, barbare, royaut Les mais seulement en ce qu'elle n'est pas hrditaire. recevaient leurs pouvoirs, tantt aesymntes pour la C'est vie, tantt pour un temps ou un fait dtermin. ainsi que Mitylne lut Pittacus, les pour repousser et Alce, le Antimnide bannis, que commandaient nous apprend dans un de pote. 6. Alce lui-mme ses Scolies fut lev que Pittacus d'avoir ses concitoyens reproche l'ennemi de son pays, pour en faire ville, qui ne sent ni le poids de ses la tyrannie; il y pris un Pittacus,

le tyran de cette maux, ni le poids de sa honte, et qui n'a point assez de louanges pour son assassin. Les symnties anciennes ou actuelles et du despotisme tiennent, par les pouvoirs tyranet de la royaut niques qui leur sont remis, par l'lection libre qui les a cres. est celle des quatrime espce de royaut consentie temps hroques, par les citoyens, et hrditaire par la loi. Les fondateurs de ces monarchies, bien 7. Une

5. JEt/mne'h'e. d'HalyDenys carnasse les sesymntes compare aux dictateurs romains. Voir la fin du VI" livre des l'un vers Antiquits Pittacus, des sept l'an 600. romaines. tyran FtttacMs.

les expressions d'Alce. On a vu plus haut n'est qu'Aristote trs-fidle dans ses pas toujours toutes citations. connatre Des dans diteurs celle-ci trois ont cru des revers

Sages Alce pote forme tote, juger

de Mitylne, de la Grce,

choriambiques termins par

mesures,

un ambe.

le pote. C'est le fameux Je n'ai pas mis sous lyrique. de vers la citation d'Arisest parce qu'il si ce sont bien difficile exactement de

6. Les fBSt/ttmeh'M. Denys d'Haen expliquant le mot lycarnasse, sesymntes (Antiquits romaines, la fin du livre VI), parat avoir eu ce passage en vue. Pitta12

178

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

des peuples, soit en les clairant par les arts, la victoire, en les runissant ou soit en les guidant des tablissements, furent nomms e) leur conqurant faiteurs et transmirent le pouvoir par reconnaissance leurs fils. Ces rois avaient le commandement suprme tous les sacrifices o le minis la guerre, et faisaient rois tre deux des pontifes n'tait prrogatives, les procs, tantt cette lever garantie. le sceptre La Outre ces pas indispensable. ils taient juges souverains de tous et tantt en donnant sans serment, formule du serment consistait 8. Dans comprenait et du dehors les temps reculs, toutes les affaires

en l'air.

le pouvoir

de ces rois

sans exception; de l'intrieur politiques volontaire des rois, mais plus tard, soit par l'abandon des peuples, cette royaut fut rsoit par l'exigence la prsidence des sacrifices; duite presque partout et l o elle mritait que le commandement de l'tat. 9. royauts Nous l'une, mais avons celle encore son nom, elle n'avait gard des armes hors du territoire reconnu sortes de

donc

quatre

des temps hroques, librement limite aux fonctions de gnral, de consentie, la seconde, celle des barbares, desjuge et de pontife; celle par la loi; la troisime, et qui est une tyrannie lecqu'on nomme ./E~mH~t, la quatrime, enfin, celle de Sparte, tive qui n'est, proprement perptuellement parler, qu'un gnralat potique
sorte comme de d'Homre. en de suprme la royaut chant v. 1. 321. l'air. ce Voir genre v. vu, Lever plusieurs dans 412; et le

et hrditaire

eus, Aristote la

selon

lui,

a t

une

sceptre exemples l'Iliade

dictateur, 7. Le

d'sesymnte, le dit ici. commfMtdememt C'est

chant

x,

guerre.

LIVRE

III,

CHAPITRE

179

sont Ces quatre royauts ainsi suffisamment distinctes entre elles. 10. H en est une cinquime, o un seul chef dispose de tout, comm ailleurs le corps de la nation, l'tat, dispose de la chose avec le Cette royaut a de grands rapports publique. hrditaire dans une race. du pre de mme que l'autorit pouvoir domestique; est une sorte de royaut sur la famille, de mme la dont nous parlons ici est une administration royaut de famille nations. s'appliquant une cit, une ou plusieurs

CHA PITRE
Suite de la thorie deux remettre par des de la royaut; les

X.

rduites mieux faites

principales. le pouvoir

tre cinq espces peuvent vaut-il De la royaut absolue un et seul individu qu' Arguments lui est des lois pour

citoyens ont

clairs absolue; amen

honntes?

et contre rable des

la royaut causes qui

l'aristocratie l'tablissement du pouvoir royal

trs-prfla ruine et ensuite n'est pas admissi-

L'hrdit royauts. De la force ble. publique

mise

la disposition

de la royaut.

1. Nous n'avons
formes de parler, de la et royaut la royaut

rellement
la cinquime, de

considrer
dont nous Les

que deux
venons autres se

Lacdmone.

trouvent
ou chie plus

comprises
restreintes ou plus

entre
dans

ces deux
leurs pouvoirs que la

extrmes,
que royaut la

et sont,
monar-

absolue,

tendues

de Sparte.

donc aux deux points sui 2. Nous nous bornerons vants est-il utile ou funeste a l'tat d'avoir d'abord, hrditaire un gnral perptuel, qu'il soit d'ailleurs ou lectif? En second lieu, est-il utile on funeste a.

180 l'Etat d'avoir

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

absolu ? 3. La question d'un de ce genre est un objet de lois rglementaignralat res bien plutt que de constitution, puisque toutes les constitutions l'admettre. Je ne pourraient galement un matre donc point la royaut de Sparte. Quant l'autre espce de royaut, elle forme une espce de constitution part; je vais m'en occuper spcialem'arrterai ment, et parcourir faire natre. toutes les questions qu'elle peut

est de 4. Le premier point, dans cette recherche, un de remettre le pouvoir savoir s'il est prfrable de mrite, ou de le laisser de bonnes lois ? individu de la royaut, si bienfaiqui la trouvent sans nul doute, que la loi, ne dissante, prtendront, ne peut gnrale, posant jamais que d'une manire tous les cas accidentels, et que c'est draiprvoir soumettre une science, sonner que de vouloir quelle Les partisans qu'elle soit, loi d'gypte, d'agir qu'aet qui les rend jour de la maladie, prs le quatrime avant ce dlai. Donc, vis'ils agissent responsables, la lettre et la loi ne peuvent jamais, par les demment, mmes motifs, constituer un bon gouvernement.
loi d'apte. Hrodote

l'empire d'une lettre morte, qui ne permet aux mdecins

comme cette

Mais

3. Je ne m'(tn-~ef<K donc point Ainsi Aris la royaut de Sparte. relle tote ne voit de royaut que dans la royaut c'est gaabsolue; lement de Hobbes l'opinion (lmpecap. vu, 13). Voir plus loin, ch. x;, 1. de bonnes lois. 4. Le laisser C'est ce passage que se rapporte la partie de Burides Questions dan qu'on a souvent cite. -Cette rium,

(Euterpe, eh. LXXXIV, page 97, dit. Firmin de ces loi: gypDidot), parle tiennes sur la mdecine. ~Ve permet aux mdecins d'agir. Le mot du traducteurs quelques dans le sens de puront compris dans les toujours, ger , signifie agir d'Hippocrate, Aphorismes texte que une prescripmdicalement,faire remde. tion, ordonner quelque

LIVRE

III,

CHAPITRE

X.

181

d'abord, ncessit

cette

forme

et l'empour ploi en est certainement plus sage dans une nature exempte de toutes les passions que dans celle qui leur soumise. La loi est impassible est essentiellement toute me humaine au contraire est ncessairement sera plus 5. Mais, dit-on, le monarque dans les cas particuliers. apte que la loi prononcer On admet alors videmment qu'en mme temps qu'il il existe aussi des lois qui cessent est lgislateur, passionne. d'tre souveraines sont partout, ou ne peut pas proloi ne peut pas du tout prononcer, l'autononcer quitablement, doit-on s'en remettre rit d'un individu celle de la majorit? lit juge, dlibre, tous ses dcrets mais qui le o elles se taisent, o elles parlent. Dans tous le cas o la l

de dispositions gnrales tous ceux qui gouvernent;

est une

tous les autres, ou suprieur En fait, la majorit aujourd'hui dans les assembles et publiques;

se rapportent des cas particuliers. Chacun de ses membres, pris part, est. infrieur peutdont je viens de tre, si on le compare l'individu mais l'tat et se compose prcisment de cette le repas o chacun fournit son cot est le repas la foule, individu isol dans

parler; majorit,

toujours plus complet que ne le serait C'est l ce qui rend d'un des convives. la plupart des cas, meilleur juge qu'un qu'il

soit. 6. De plus, une grande quantit comme l'est par exemple une jours moins corruptible, masse d'eau; et la majorit est de mme bien moins facile corrompre que la minorit. Quand l'individu

quel est tou-

est

5. Chacun une rptition

de ses membres. presquetextuelle

Ceci

de ce ch.

qui

dj

a t

dit

plus

haut,

v~, 4.

182

POLITIQUE

D'ARtSTOTE.

est subjugu par la colre ou toute autre passion, il mais il laisse de toute ncessit fausser son jugement; difficile que, dans le mme cas, serait prodigieusement la majorit pt. tout entire se mt en fureur une multitude ou se tromd'hommes Qu'on prenne libres, ne s'cartant d'ailleurs

de la loi que l o ncessairement la loi doit tre en dfaut, bien que la chose ne soit pas aise dans une masse nombreuse, je puis supposer touhonntes tefois que la majorit s'y compose d'hommes je demande alors ou si ce n'est pas si un seul sera plus incorruptible, mais probe? Ou plutt l'acette majorit nombreuse, la majorit ? Mais, n'est-il pas videmment vantage comme individus et comme citoyens un seul ne le peut la majorit peut s'insurger; dit-on, pas. On oublie alors que nous avons suppos tous les membres de la majorit autant de vertu qu' cet individu unique. gouvernement royaut le gouvernement certainement que d'ailleurs 7. Si donc on de plusieurs d'un appelle aristocratie le et sera citoyens honntes, seul, l'aristocratie

pour les tats trs -prfrable laroyaut, son pouvoir soit absolu ou ne le soit pas,

aussi vertueux pourvu qu'elle se compose d'individus les uns que les autres. Si nos anctres se sont soumis des rois, c'est peut-tre qu'il tait fort rare alors de trouver des hommes surtout dans des suprieurs, tats aussi petits que ceux de ce temps-l; ou bien ils n'ont fait des rois que par pure reconnaissance, gratitude qui tmoigne en faveur de nos pres. Mais quand l'tat ment renferma distingu, on chercha royaut; l'autorit plusieurs citoyens on ne put souffrir une forme galela plus longtemps o de gouvernement tablit la rpublid'un mrite

pt tre commune,'

et l'on

LIVRE

m.

CHAPITRE

X.

183

amena des dilapidations 8. La corruption puet cra fort probablement, bliques, par suite de l'estime toute particulire accorde l'argent, des oligarque. chies. d'abord en tyrannies, C.elles-ci se changrent comme les tyrannies se changrent bientt en dmatendant gogies. La honteuse cupidit des gouvernants, sans cesse restreindre leur nombre, fortifia d'autant les masses, qui purent bientt renverser les oppresseurs et saisir le pouvoir Plus tard, l'acpour elles-mmes. croissement des Etats ne permit gure d'adopter une autre de gouvernement que la dmocratie. ceux qui vantent l'ex 9. Mais nous demandons cellence de la royaut, quel sort ils veulent faire aux forme enfants eux aussi que, par hasard, devront Certes, s'ils sont tels qu'on en a rgner? tant vu, cette hrdit sera bien funeste. Mais, dirade ne point transmettre le t-on, le roi sera matre pouvoir sa race. La confiance est ici bien difficile la position est fort glissante, et ce dsintressement du cur huqui est au-dessus encore si, pour l'exermain. 10. Nous demanderons le roi, qui prtend dominer, cice de son pouvoir, doit avoir sa disposition une force arme capable de conexigerait
Plu9.Att~ett/anh'dMyot!. sieurs auteurs ont essay de prouver qu'Aristote tait de partisan la monarchie, ce qui est en contradiction manifeste avec tous ss principes raient d n'tait dit'dans mais ajouter, ces auteurs auau moins, qu'il de l'hrpartisan monarchie.Userait ration plus formelle que celle-ci. Voir livre VIII (5), ch. vm, 23. L'empereur Julien, dans sa lettre Thmistius, a cit ce passage (t. I, p. 306), et il le tire, dit-il, des crits Sa citation politiques d'Aristote. comprend depuis nous demandons , jusqu' du cur humain , c'est--dire tout le 9. Voir cit par passage plus Julien, loin un autre ch. xi, 2.

des rois?

Est-ce

un hrosme

point la

contre difficile, en ett'et, de trouver le principe de l'hrdit une dcla-

184

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

traindre ment

les factieux pourra-t-il

la soumission? son autorit?

Ou bien

com-

assurer

mme qu'il rgne suivantles titue jamais son arbitraire t-il qu'il dispose lois elles-mmes. tement d'une Il est vrai

En supposant lois, et qu'il ne leur subsencore faudrapersonnel, force pour protger les que, pour un roi si parfai-

certaine

lgal, la question il doit avoir certainement force arme

peut se rsoudre assez vite une force arme, et cette

de faon le rendre plus ou qu'un en particulier, puissant que chaque citoyen de citoyens certain nombre mais de faon runis, aussi le rendre toujours plus faible que la masse. C'est dans cette proportion que nos anctres rglaient les gardes, l'tat aux ils quand mains d'un tyran. demanda du les chef accordaient en remettant ~ymqu'ils nommaient C'est encore sur cette base, lorsdes gardes, qu'un Syracusain, peuple, conseilla de lui en ac-

doit tre calcule

nte, ou d'un

que Denys dans l'assemble corder.


10. ~E~t/m?Mte.

Voir

plus

loin,

ch.

X),

9.

LIVRE

in,

CHAPITRE

XI.

185

CHAPITRE
Suite la elle liaires pouvoir royaut Fin de et fin loi; vaut bien de la thorie qu'elle que que de la royaut

XI.
absolue. Supriorit de

mieux obligs exercer absolue. la thorie

d'une manire dispose toujours gnrale; le pouvoir arbitraire d'un auxiindividu; le monarque l'autorit; doit toujours se donner pour de gnie.la

comdamnation

gnrale du

maintenue Exception de la royaut.

en faveur

1. royaut plaisir, ts dites

Notre

sujet

nous

conduit tout

maintenant faire selon

la son bon

o le monarque peut et nous allons l'tudier lgales ne forme, de gouvernement,

ici. Aucune

des royau-

une espce particulire puisqu'on peut tablir partout un gnralat dans la dmocratie aussi inamovible, bien que dans l'aristocratie. Bien souvent l'administration militaire est confie un seul individu; et il y a une Opunte, sont moins magistrature o cependant tendus. de ce genre les pouvoirs " 2. Quant ce qu'on pidamne et du chef suprme nomme la

je le rpte,

i. Je le rpte. Voir plus haut, Une espce parchapitre x, 3. ticulire de gouvernement. Digge, Filmer et plusieurs monarchistes anglais se sont appuys sage pour repousser narchie et soutenir la tempre monarchie absolue. L'empereur Julien a aussi rappel ce passage. Voir pidamne. haut, plus liv. liv. II, VIII, ch. vi, 13, et plus loin, eh. i, 6. Opttnte, de ce pastoute mo-

de la Locride. absolue. Julien 2. La royaut cite encore ce passage et l'apici a comprouve. L'empereur il ne reste que pltement disparu ville philosophe. commentait tote, tait pire romain t. I, p. 360). 9; et plus 4 le il Julien, quand cette d'Arispense absolu de l'emde Julien, (uvres Voir ci-dessus, ch. x, loin dans ce chapitre,

matre

186

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

celle o un seul homme absolue, c'est--dire suivant son bon plaisir, bien des rgne souverainement que la nature des choses repousse gens soutiennent elle-mme ce pouvoir d'un seul sur tous les citoyens, royaut d'tres gaux, puisque l'Etat n'est qu'une association des tres naturellement et qu'entre gaux, les prroidengatives et les droits doivent tre ncessairement tiques. S'il est physiquement nuisible de donner une et des vtements gale nourriture gaux des hommes n'est de constitution et de taille diffrentes, l'analogie pas moins frappante l'inverse, l'ingalit gaux raisonnable. 3. Ainsi il estjuste que les parts de pouvoir et d'obissance soient parfaitement pour chacun car c'est l prcisgales, ainsi que leur alternative; ment pour entre les droits Et politiques. n'est pas moins d-

ce que procure la loi, et la loi c'est la constitution. Il faut donc prfrer la souverainet de la loi ce mme princelle d'un des citoyens; et, d'aprs doit tre remis plusieurs parmi cipe, si le pouvoir de et serviteurs eux, on ne doit les faire que gardiens est chose la loi; car si l'existence des magistratures c'est une injustice patente de donner indispensable, un seul l'exclusuprme, magistrature sion de tous ceux qui valent autant que lui. 4. Malun gr ce qu'on en a dit, l o la loi est impuissante, une loi -qui a individu n'en saura jamais plus qu'elle; homme une su convenablement rapporter et rgler accorde les magistrats, peut s'en leur bon sens et leur justice pour juger tous les cas o elle se tait. Bien plus, elle leur instruire

de corriger tous ses dfauts, quand l'amlioration a dmontr l'exprience possible. Ainsi de la loi, c'est donc, quand on demande la souverainet

le droit

LIVRE

III,

CHAPITRE

XI.

187

que la raison rgne avec les lois; demander la souverainet d'un roi, c'est constituer souverains demander l'homme et la bte; car les entranements de l'instinct, les passions du cur corrompent les hommes quand ils sont au pouvoir, mme les meilleurs; mais la loi, c'est ple emprunt Il est dangereux concluant. crits, et il vaut mieux prceptes ciens. Un mdecin donner sans les passions plus haut aux aveugles. 5. L'exemsciences ne parat pas de suivre en mdecine des se confier entran aux pratipar amiti tout En au poliexercent que

l'intelligence

ne sera jamais

draisonnable; quelque prescription en vue le prix de la gurison. plus aura-t-il la corruption et la faveur que, au contraire, fort ordinairement leur funeste influence.

Ce n'est

le mdecin de s'tre laiss gagner lorsqu'on souponne la vie de son malade, par des ennemis pour attenter qu'on a recours aux prceptes crits. 6. Bien plus, le mappelle pour le soigner d'autres le gymnaste montre sa force en prsence d'audecins tres gymnastes; tous deux qu'ils jugeraient pensant mal s'ils jugeaient dans leur propre cause, parce qu'ils Donc videmment, n'y sont pas dsintresss. quand on ne veut que la justice, il faut prendre un moyen terme existe et ce moyen terme, c'est la loi. D'ailleurs, il des lois fondes sur les murs, bien plus puissantes et bien plus importantes et que les lois crites; si l'on peut trouver dans la volont d'un monarque
sur tant une de de la

mdecin

malade

de la loi. 4. La souverainet Julien cite encore ce passage (t. I, plus haut, p. 360). Voir 2. La Mfe. Massillon a dit < N'est-i) pas juste d'imprimer le sceau

douloureux chair fois Mte.'

de la croix marque honteux

qui a t du caractre

(Sermon pour le mercredi sur le jeune.) des Cendres,

188 plus

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

de garantie que dans loi crite, certainement lui en trouvera moins qu' ces lois dont les murs toute la force. 7. Mais un seul homme ne peut

on font tout

voir de ses propres yeux il faudra bien qu'il dlgue de nombreux et ds lors, son pouvoir infrieurs; n'est-il ce partage ds pas tout aussi bien d'tablir l'origine que de le laisser la volont d'un seul individu ? De plus, reste touj ours l'obj ection que nous avons faite si l'homme vertueux mrite le prcdemment deuxhomm es vertueux pouvoircausedesa supriorit, le mriteront bien mieux encore. C'est le mot du pote
Deux braves compagnons, quand ils marchent ensemble.

c'est la prire
D'avoir

d'Agamemnon,
sages comme

demandant
Nestor.

au ciel

dix conseillers

Mais aujourd'hui mme, sdent des magistratures comme verainement, la loi n'a pu prvoir; loi soit le souverain qu'on reconnaisse

dira-t-on,

charges le fait le juge,

quelques tats de prononcer dans les cas

possou-

que preuve qu'on ne croit pas que la et le juge le plus parfait, bien

sa toute-puissance l o elle a pu 8. Mais c'est justement disposer. parce que la loi ne peut embrasser que certains objets et qu'elle en laisse

7.

Prcdemment

haut la plus droits de la majorit, eh. Deux braves compagnons. chant tetMeM. X, v. 224. D'avoir

Voir faite. discussion sur les vi, 4. Iliade, dix con-

elle

a pu disposer. les mmes expos clut tout autrement semble clair. 435, et plus La loi lui lgislateur que, page M. Cousin, 13.

Platon, thories,

qui a con-

qu'Aristote. un infrieure Voir haut, le Politide ch. vi, traduction

chant II, v. 372. Iliade, Dira-t-on. J'ai ajout ces mots la pense. L o pour claircir

LIVRE

III,

CHAPITRE

XI.

189

ncessairement excellence vaut

d'autres, chapper qu'on doute de son et qu'on demande si, mrite gal, il ne celle d'un des objets est chose tout fait

sa souverainet pas mieux substituer car disposer sur individu; lgislativement qui exigent impossible. dlibration Aussi spciale ne conteste-t-on

il faille s'en remettre objets-l teste seulement qu'on doive prfrer un seul individu plusieurs; car chacun des magistrats, mme isol, peut, guid blement. soutenir ment

pas que pour ces aux hommes; on con-

par la loi qui l'a instruite juger fort quitabien sembler absurde de 9. Mais il pourrait qu'un homme, qui n'a pour former son jugeagir faire plus eux-

que deux yeux, deux oreilles, qui n'a pour que deux pieds et deux mains, puisse mieux d'individus avec des organes bien qu'une runion nombreux. Dans l'tat actuel, les monarques mmes sont forcs de

leurs multiplier yeux, leurs le pouoreilles, leurs mains, leurs pieds, en partageant voir avec les amis du pouvoir et avec leurs amis personnels. Si ces agents que, ils n'agiront amis, ils agiront autorit. ne sont pas les amis du monars'ils sont ses pas suivant ses intrts; dans son intrt et dans celui de son

ressemOr, l'amiti suppose ncessairement et si le roi admet que ses amis doivent blance, galit il admet en mme temps que le sa puissance, partager pouvoir doit tre gal entre gaux.

9. pourrait surde. Le scholiaste (ad ~chofn., comme tir mais tique; rait, son

bien semb!er

ab-

diteurs

d'Aristophane 97) cite ce passage du livre III de la Police scholiaste me paLes style, fort rcent.

n'ont d'Aristophane pas, du reste, eu le soin de distinguer les auteurs des dont scholies, sont trs-anciens,et quelques-uns dont les autres, beaucoup piusmosont mme du xvi<= sicle. dernes,

190

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

Telles royaut. 10. autres

sont peu prs les objections Les unes sont

faites

contre

la

le sont peut-tre comme la royaut ou juste

les fondes, parfaitement moins. Le pouvoir du matre, tout autre pouvoir politique,

mais la tyrannie et utile, est dans la nature; de goun'y est pas, et toutes les formes corrompues aux lois natuvernement sont tout aussi contraires Ce que nous avons dit doit prouver que, parmi des individus le pouvoir absolu gaux et semblables, ni juste; peu importe d'un seul n'est ni utile que en cet homme soit d'ailleurs comme la loi vivante relles.

l'absence

de

toute

lois, ou qu'il ou aussi dpravs fait suprieur seul cas, diqu. 11. Fixons

loi, commande

ou

mme

en

des sujets que lui, ou bien enfin qu'il soit tout Je n'excepte qu'un par son mrite.

des prsence aussi vertueux

et je vais le dire, d'abord

bien que je l'aie dj inpour un peu-

ce que signifient

de monarchique, d'aristocratique, ple les appellations de rpublicain. est celui qui Un peuple monarchique la domination d'une fanaturellement peut supporter mille doue de toutes les vertus suprieures qu'exige la domination politique. celui qui, tout en ayant la constitution politique Un peuple aristocratique les qualits ncessaires qui convient est pour des hommes

l'autorit de chefs libres, peut naturellement supporter Un peuple rpuque leur mrite appelle gouverner. tout le monde est blicain est celui o naturellement guerrier
10. Je

et sait galement
l'ai Voir

obir et commander,

l'abri

djd

indiqu.

plus

haut,

ch.

xm,

1 et suiv.

LIVRE m, d'une

CHAPITRE pauvre

XI. la part

191 de pou-

loi qui assure la classe voir qui lui doit revenir.

ou mme un 12. Lors donc qu'une race entire, individu de la masse, vient briller d'une vertu tellement suprieure la vertu de tous les qu'elle surpasse citoyens race soit leve alors il est juste que cette ensemble, la royaut, la suprme puissance soit pris pour roi. Ceci, je le rpte, que cet individu de l'aveu des fondateurs de est juste, non-seulement autres constitutions dmocratiques,
12. Je te rpte.

aristocratiques, oligarchiques, qui ont unanimementreconnules


Voir ci-dessus, sur il XI, que ide La la forme suffit de voir de lire la le

et mme droits
constitution. H

ch.vm,let7. toute cette discussion Pour la royaut et sur la monarchie, liv. faut lire Montesquieu, vin, ix, x, xi. Il prtend les anciens n'avaient pas une bien claire de la monarchie. ch. discussion d'Aristote

texte

que ce reproche et qu'Aristote, juste, les attributions de dterminer dans pouvoir de monarchies, cifier sur sa si elles les divers ayant sont ou non

pour grec n'est pas soin ayant du

systmes soin de spfondes appuy diffren-

semble prou moins ver le contraire; que de n'entende parler Montesquieu la qu'il pitres ristote rass monarchie vient constitutionnelle, dans les chad'exposer Il ajoute qu'Avisiblement embar-

la loi, a prcisment sur des classification

ces constitutives, accidentelles. blme Aristote des monarchies

qui ne sont points Enfin, Montesquieu mis au rang d'avoir des Perses l'empire atde Lacdmone,

prcdents. parat

il traite de la monarquand chie. A mon avis, l'limination si nette et si vraie des quatre prede monarchies, ne mires espces le moindre dnoter parat pas ombafras Ce que dans dit le philosophe grec. ensuite Montesquieu, les ides d'Aristote, ne l'a point lu d'attention. Il ses par par

et le royaume tendu que l'un tait un tat despoune rpublique. et l'autre tique, encore ici me semble Montesquieu se tromper. naire, Dans Sparte rpumais dans le langage de la blique il n'y a point de rpubliscience, de que l o le pouvoir suprme la l'Etat est hrditaire. Quant monarchie des n'en parle point a tort de vouloir Aristote Aristote Perses, ici; et Montesquieu que, comme lui, spcifiquement le langage peut tre une ordi-

en analysant ferait croire peut-tre lui reproche

qu'il avec assez d'avoir

cinq espces des choses d'accident

distingu de monarchies et non

dtstinguo

192

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

en par le motif ni de tuer ni avons donn plus haut. Il n'est quitable un tel personnage, ni de de proscrire par l'ostracisme la partie ne doit pas le soumettre au niveau commun sur le tout, et le tout est ici prcisment l'emporter encore cette vertu donc plus tre une puissance, tuelle. ici l'tude de la royaut;, 13. Nous terminerons les avanaprs en avoir expos les espces diverses, suivant les peuples tages et les dangers, auxquels elle s'applique, et avoir tudi les formes qu'elle revt. si suprieure toutes les autres. II ne reste que d'obir cet homme et de lui reconnanon point alternative, mais perp-

de la supriorit, mais supriorit,

tout

en

diffrant

sur

l'espce que nous

de

CHAPITRE
Du gouvernement parfait,

XII.

ou de l'aristocratie.

(lacune).

1. Des trois constitutions que nous avons reconnues bonnes, la meilleure doit tre ncessairement celle qui a les meilleurs chefs. Tel est l'tat o se rencontre de vertu, par bonheur une grande supriorit elle appartienne soit un seul individu que d'ailleurs

choses qui ne diffrent que du plus au moius. Voir plus haut, ch. v, 6. Il faut laconique lire trait aussi de l'admirable La Botie, et le

deux

Contre taire, ment taigne. ci-dessus,

un

ou

la Servitude

volon-

imprim la suite ch.

le plus ordinairede Mondes uvres plus haut. Voir vm, 1 et 7.

Donn

LIVRE

III.

CHAPITRE

XII.

193

l'exclusion de tous, soit une race entire, soit mme la multitude; et o les uns savent obir aussi bien dans ~intrt du but que les autres savent commander, le plus noble. Il a t dmontr prcdemment que la vertu est gouvernement parfait prive la vertu il n'est pas moins viidentique politique dent qu'avec les mmes moyens et les mmes vertus dans l'homme de bien, on peut constituer qui constituent aussi un tat entier, aristocratique ou monarchique; d'o il suit que l'ducation et les murs qui font l'homme qui sont a peu prs les mmes que celles ou le chef d'une font le citoyen d'une rpublique vertueux le

royaut. de traiter de la rpu 2. Ceci pos, nous essayerons de sa nature, et des moyens de l'tablique parfaite, blir. Quand on veut tudier cette question avec tout le soin qu'elle
1. haut, cette on au avec s~nt mme rectifie plupart teurs en on 2. ch. Il Prcdemment. u,

exige,
Voir

il faut.

plus

ritable quand

3 et suiv. Il est vident faut. n'est point termine; entire

leon, on bien

et veut

que

les doivent

mots: tre

que

phrase la retrouve

accepts, la phrase, parfaitement M. Gttiing

qui les

qu'ils sans dans

suspendent eux serait l'original. et pense phrase; quelques

et complte

close

commencement quelques exigs admise dans des ont cru par cette diteurs lever ces

duIVc(T~)Uvre, changements la jusqu' transposition ce jour, et des toute mots qui de Il est ici FIN est traducdiSicutt quand les avait dirtaet La traduction. qui

qu'il

ne

manque il de cette

garde rien la

seulement changements appuie crit 2023. nuscrits torit en

propose

leon Mais outre une de serait rgulire.

U ponctuation. sur le manusque trcs-faibte ponctuation, grammaticaleVoir, le commenVJ", VII" du les maaula

sont fait

retranchant veut

supprims tion, blir que dans le

. Vettorio, dans sa grand la traduit soin

construction ment reste, cement et Ville. peu

premire les

a eu

seconde.

certain la v-

et l'appendice des tivresIVc,

texte

DU DVRE

TROISIME. <:t

LIVRE
(Ordinairement plac

IV.
le septime.)

THORIE

GNRALE

DE

LA

CtT

PARFAITE.

CHAPITRE
Thorie vie jouir; derniers les faits la de la rpublique parfaite; extrieurs, le bonheur est parfaite. division biens

PREMIER.
Recherche des de biens l'me; en prliminaire dont l'homme de de la

plus biens

peut ces

supriorit

toujours

proportion

de la vertu

et la raison

le prouvent.

la question de la rpuavec tout le soin qu'elle exige, il faut blique parfaite prciser d'abord quel est le genre de vie qui mrite Si on l'ignore, on doit ncessurtout notre prfrence. 1. Quand tudier

on veut

1. La question

de la rpublique

gnrale, grand ristote prunt pant. ch. et eux, et

liv. admirateur de

VI,

eh. de

parfaite. Ce point de vue d'Aristote est tout fait celui de Platon, et son matre, dans la Rpublique les Lois. bien Polybe, les ouvrages les cite, a rpt comme Aristote qui connaissait de Platon et qui un des premiers, (voir

Cieron, d'APolybe, leur a emla

;n.

Platon, ide la en

cette Voir

Rpublique, II, Leclerc. a reproduit sur I, les ch. de M.

dvelopliv. eh. xxix Aprs cette Dcades n. Enfin des

I,

xxixetxLv,etIiv. xxxix,d. Machiavel

plus haut, liv. I!, ch. m, 10), que la constiserait celle tution qui parfaite les trois formes prinrenfermerait et qui de gouvernement, cipales la dans une juste mesure unirait monarchie,
mocratie.

Discours thorie, de Tite-Live, liv. cette verses le but savante formes o

combinaison

di-

est aussi politiques, vise le gouvernement appliqu par par les Anet

l'aristocratie
Voir Polybe,

et la dHistoire

reprsentatif, glais, vant

Montesquieu

196

POLITIQUE

D'ARISTO

TE.

aussi ignorer quel est le gouvernement par <;ar il est naturel qu'un gouvernement excellence; paraux citoyens dans le cours orfait assure qu'il rgit, sairement dinaire parfait d'abord pour suite des choses, la jouissance leur condition. du bonheur le plus convenons

Ainsi, que comporte quel est le genre de vie qui serait prfrable tous les hommes et nous verrons enen gnral, s'il est le mme, ou s'il est diffrent, pour la masse nous 2. Comme dans nos ouvrages parfaite, nous pensons avoir

et pour l'individu. montr suffisamment, ce qu'est la vie nos principes. Un premier

exotriques, appliquerons ici

la plus

ne saurait contester, point que personne c'est que les avantages parce qu'il est de toute vrit, se divisant dont l'homme en trois classes peut jouir avantages qui sont en dehors de lui, de l'me, ces biens. d'un le bonheur Personne du avantages consiste dans la tent de

corps, avantages runion de tous croire au bonheur

ne serait

ni courage, ni temprance, ni justice, ni sagesse, qui tremblerait au vol d'une mouche, sans rserve ses qui se livrerait de soif et de faim, qui pour le quart apptits grossiers homme d'une obole serait moins et prt trahir ses amis les plus chers, serait ou un et qui, non draisonnable en fait autant

qui n'aurait

dgrad crdule

d'intelligence, enfant qu'un

si

vainement

essay

chez

nous

ma

traduction;

il

n'est

donc

point

depuis soixante
haut, liv. III, ch.

ans.
v.

Voir

plus

ici question de la Morale, comme


on pourrait d'abord le croire.

Ce 2. Dans nos ottrra~M exotri- Ni courage, ni temprance. ques. Aristote renvoie encore pour sont les quatre vertus tant de fois
le mme objet ses ouvrages exoanalyses par Platon. Voir la R-

triques, dans la Morale Nico- publique, liv. IV, p. 209, et passim, maque, liv. I, ch. xi, 9, page 59 de trad. de M. Cousin.

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

I.

197

insens.

sans peine tous ces points, 3. On concde on les prsente ainsi. Mais dans la pratique, on quand ne s'accorde, ni sur la mesure, ni sur la valeur relative de ces biens. peu qu'on On se croit toujours assez de vertu en ait; mais richesse, tous ces biens-l, pour rde

putation, bornes, Aux raient que nous

en quelque quantit hommes insatiables, ici se convaincre

fortune, pouvoir, on ne veut jamais qu'on les possde. nous dirons

les

biens

conserver par

extrieurs, les vertus, elles

qu'ils poursans peine, par les faits mmes, loin de nous acqurir et de sont au contraire et acquis soit qu'on le place ou bien dans l'un aux curs les

conservs

que le bonheur, dans les jouissances ou dans la vertu, et l'autre surtout a la fois, appartient aux intelligences les plus plus purs,

les hommes modrs 'qu'il est fait pour de ces biens qui tiennent si peu a nous, plutt les hommes qui, possdant ces biens extrieurs del des besoins, tables richesses. restent pourtant des faits, Les biens si pauvres la raison extrieurs

et distingues, dans l'amour que pour fort au des vri-

4. Indpendamment bien dmontrer ceci. limite comme tout autre

seule ont

suffit une

dit si utiles, sont nous embarrasse invitablement, ment en rien. Pour les biens c'est sont

et les choses qu'on instrument; celles dont l'abondance prcisment ou ne nous de l'me, au sert vrai-

en proportion mme de leur abondance si toutefois il convient de parler utiles,

contraire, qu'ils nous d'utilit

des faits. 1. ht<Mpe7t[!~nt))tem( Voir des thories sur le pareilles bonheur de la vertu, dans les Lois

liv. II, p. 92 et suiv., de Platon, et dans et liv. V, p.. 270 et suiv., tuad. de M. Cousin. la RpuMique,

198

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

dans belles.

des

choses

qui

sont

avant

tout

essentiellement

il est vident suEn gnrale que la perfection la de choses que l'on compare, prme pour connatre de l'une sur l'autre, est toujours en rapport supriorit avec la distance direct mme o sont entre elles ces nous tudions dont les qualits Si choses, spciales. donc l'me, parler d'une manire absolue et mme nous, est plus prcieuse relativement que la richesse et la leur seront et que le corps, sa perfection dans une relation analogue. les biens extrieurs rt de haiter l'me et les Suivant ne'sont hommes les lois dsirables sages de la nature, tous que dans l'intne doivent les sou-

elle, tandis que pour que l'me ne doit jamais en vue de ces biens. tre considre nous 5. Ainsi, comme un point parfaitement accord, regarderons que le bonheur la sagesse, pour tmoin est toujours en proportion et de la soumission leurs de la vertu lois, et de ici prenant dont la f-

de nos paroles Dieu lui-mme, licit suprme ne dpend mais pas de biens extrieurs, et dans l'essence est toute en lui-mme de sa propre nature. siste Aussi, la dinrence du bonheur la fortune conforbiens en ce que les circonstances nous les peuvent procurer

tuites

ncessairement, et le hasard

en dehors de l'me, tandis n'est placs que l'homme ni juste ni sage au hasard ou par l'effet du hasard. Une de ce principe, sur les mmes consquence appuye raisons, temps
nat 5. ici

c'est le plus
Le bonheur de sans ta peine

que

l'tat

le

plus

pariait prospre.

est en mme Le bonheur


le dveloppedans ch. vu.

heureux,
est vertu. tous toujours On les

et le plus
en Uieu ment la

lui-mme. de cette

Voit' grave liv.

proportion

reconprin-

thorie XII,

Mtaphysique,

cipes de Socrate et de Platon.

p. 1072. b, d. de Berlin.

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

I.

199

ne peut l'homme

le vice; l'tat non plus que jamais suivre ne russit qu' la condition de la vertu et de

la sagesse; pour l'tat, le courage la sagesse, la avec la mme porte, avec les vertu, se produisent mmes formes qu'elles ont dans l'individu; et c'est les possde, qu'il est appel que l'individu juste, sage et temprant. 6. Nous ne pousserons pas plus loin ces ides pril nous tait impossible de ne point touliminaires cher ce sujet; mais ce n'est pas ici le lieu de lui donner tous les dveloppements ils apparqu'il comporte; tiennent un autre isol, aussi que le but essentiel bien que pour l'tat en gnral, ce c'est d'atteindre noble degr de la vertu de faire tout ce qu'elle ordonne. Quant aux objections qu'on peut adresser ce principe, nous n'y rpondrons point dans la discussion actuelle, encore les examiner comptant des doutes aprs qu'on
A un la autre c'esto'ft'roQC, la Morale Voir livre I, chapitraductrouve

mme parce

Constatons ouvrage. de la vie pour l'individu

seulement

plus tard, s'il subsiste nous aura entendu.

6. -dire tre tion.

Morale

Nicomaque, xi, 10,

la Politique, dans pas, cussion postrieure ici mais Aristote, nonce, nellement. il est vrai, que

cette dont qu'il

disparle n'an-

59 de ma page Plus tard. On ne

condition-

200

POLITIQUE D'ARISTOT.

CHAPITRE

Il.

Suite;

le bonheur a-t-il les mmes lments pour l'tat que de la dopour l'individu? Des avantages et des inconvnients mination exemples divers de quelques peuples qui l'ont toude ce systme politique; condamnation jours ambitionne; la conqute ne ,doit pas tre le but de la cit.

si le bonheur se con 1. Il nous reste rechercher ou divers, d'lments stitue identiques pour les indiMais videmment chacun convidus et pour l'tat. vient que ces lments de l'individu la flicit sont dans identiquus. la richesse, place on n'hsitera Si l'on

l'tat ds qu'il heureux, parfaitement point dclarer si pour l'individu l'on estime est riche; par-dessus tout un pouvoir l'tat sera d'autant tyrannique, plus heureux sera plus vaste si pour que sa domination l'homme l'tat le on trouve plus la flicit suprme dans la vertu, le plus fortune. sage sera galement ici mritent surtout notre attention 2. Deux points d'abord la vie politique, la participation aux affaires est-elle qu'il vive prfrable pour l'individu? Ou vautde tout constiet libre partout en tranger, Et en second lieu, quelle public? doit-on systme politique adopter qui maniement admet des tous affaires,

de l'tat, il mieux engagement tution, frence exception en faisant

quel ou de celui au

de prles citoyens sans ou de celui qui, du moins la la science pas des

majorit? et la thorie

quelques exceptions, y appelle Cette dernire intresse question politiques, qui ne s'inquitent

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

II.

201

convenances ment

individuelles

et comme

ce sont

prcis-

de ce genre qui nous occupent de ct la seconde ici, nous laisserons question pour nous attacher la premire, l'objet spcial qui formera de cette portion de notre l'tat citoyen, le mieux en trait. le plus parfait est videmment grce aux le plus de 3. D'abord, celui o chaque lois, pratiquer bonheur. Tout

des considrations

quel qu'il soit, peut, la vertu, et s'assurer

accordant

de la vie, bien l'objet capital la vie politique et active vaut mieux de toute obligation extrieure, gage la mditation, la seule vie entire du philosophe. soit digne ques-uns, la vertu, plus sincres qu'ait compts soit autrefois, ont tous embrass l'une occupations, vrit est s'il

doit tre que la vertu si des gens se demandent vie dqu'une et donne tout qui, selon quelLes partisans les soit de nos jours, ou l'autre de ces 4. Ici la individu, la

la politique ou la philosophie. de haute car tout importance; tat aussi la voie bien qui entoure

et tout est sage, ncessairement adoptera Dominer de quelques gens exerc despotiquement;

que l'individu, lui semblera est aux

milleure.

ce qui nous une criante injustice, et,

injuste, gal, s'il cesse d'tre tacle au bonheur personnel une opinion diamtralement

quand c'est pour de celui

yeux si le pouvoir est le pouvoir est ldevenir l'exerce. un obsDans

qui

et qui a aussi oppose, on prtend et polises partisans, que la vie pratique l'homme, et que la tique est la seule qui convienne sous toutes ses formes, vertu, n'appartient pas plus aux faires cette simples particuliers de la gnrales adversaires les afqu' ceux qui dirigent de socit. 5. Les partisans de l'autre, persistent et sou-

opinion,

202

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

que qu'il n'y a de flicit possible pour l'Etat et le despotisme: et de fait, dans par la domination et les lois la constitution elle-mme tats, quelques tiennent des peula conqute de cette confusion Aussi, au milieu ples voisins. gnrale que prsentent les matires lgispresque partout la si les lois ont un but unique, c'est toujours latives, sont tournes tout entires vers domination. le systme lois ne sont ples font citer 6. vertu. aux gnes. de C'est ainsi qu'Lacdmone et publique pour la guerre. et en la plupart Tous les Crte des peul'ducation que

calculs

qui sont en le plus grand les

de satisfaire leur position cas de la valeur guerrire. Thraces,

ambition, On peut les Celtes.

les Scythes, les Perses, Souvent les lois elles-mmes A Carthage, autant doigts Jadis

cette encouragent de porter on s'honore par exemple, a fait de campad'anneaux qu'on

la loi condamnait le en Macdoine, aussi, porter un liguerrier qui n'avait pas tu d'ennemi, cou. Chez les Scythes, la coupe, dans un certain repas circulait sans pouvoir tre touche solennel, tu personne dans le combat. qui n'avait race belliqueuse, sur la Ibres, plantent, guerrier, nemis. autant On pourrait de pieux rappeler de fer de Enfin, tombe celui les du d enpeu-

qu'il a immol encore chez d'autres

5.-4J!.a<emMte.Voirp)us liv. H, ch. vi, 22. haut,

Lieux,d.deM.Littr,t.Jt,

Les

p. les

67. les plus

Les Celtes. Celtes

Aristote parmi les

a dj nations plus Voir

Scythes. Hippocrate rapporte que, les jeunes chez les Sauromates, filles ne se mariaient pas avant d'avoir battant Trait en comennemis, aux cts de leurs pres. des Eaux; des Airs et des tu trois

t'ang

belliqueuses.

haut,Iiv.II,ch.vt,6. 6. avaient, grande Les Ibres, mme rputation les chez Espagnols, les de Romains, qui

courage.

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

II.

203

tablis par ples bien d'autres usages du mme genre, les lois ou sanctionns par les murs. de rflexion pour 7. Il suffit de quelques instants trouver bien trange qu'un homme d'tat puisse jamais mditer la conqute et la domination des peuples ou non supporter le joug. voisins, qu'ils consentent Comment l'homme politique, le lgislateur, devraientils s'occuper d'un but qui n'est pas mme lgitime ? C'est renverser toutes les lois que de rechercher la de par tous les moyens, non pas seulement car le triomphe mme peut justice mais d'iniquit n'tre pas juste. 8. Les sciences autres que la politiLe mdecin et le que ne nous offrent rien de pareil. ni persuader ni contraindre, pilote ne songent puissance celui-t qu'il soigne, celui-ci les passagers Mais on dirait que l'on confond gnraqu'il conduit. lement le pouvoir politique et le pouvoir despotique du matre; et ce qu'on ne trouve ni quitable ni bon on ne rougit pas de chercher l'appour soi-mme, autrui; la pliquer pour soi, l'on rclame hautement l'gard justice; on l'oublie compltement des autres. est illgitime, 9. Tout despotisme except quand le matre et le sujet le sont l'un et l'autre de droit natuet si ce principe est vrai, il ne faut vouloir rgner rel en matre au joug d'un que sur les tres destins et non pas sur tous indistinctement; de mme que pour un festin ou un sacrifice, on va non pas a la chasse des hommes, mais celle des animaux qu'on matre, peut chasser dans cette vue, c'est--dire, des animaux les malades

7. comparer

Le triomphe ceci avec

m~me. les

On

peut

qu'Aristote ch. n, i7.

dj

tablis,

liv.

Il.

principes

204
et sauvages l'on trouvait

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

bons les

manger.

Mais

certes de

de l'isoler moyens tre heureux pourrait par lui-mme, dition d'tre bien administr et d'avoir Dans cette

un tat, si tout autre, conlois.

la seule de bonnes

ne sera certainement cit-l, la constitution ni la guerre ni la conqute, ides que pertourne sonne n'y peut mme supposer. 10. Ainsi donc, il est clair que ces institutions doivent seulement guerrires, tre non point des moyens songera divers de peut qu' qui belles quelque le but suprme pour l'atteindre. donner la cit

qu'elles soient, de l'tat, mais Le vrai entire, tous vertu fiant lois soin tenir leur nous nerons parfait. 10. ftu.! t' les

ne lgislateur aux individus autres membres

la composent, et la part de l'association, leur appartenir, les exigences la modide ses

et de bonheur selon et de si les cas le

qui

l'tat les

et systme a des voisins, relations qu'il

prvoir avec eux, Cet il

aura lgislation convient d'entredoit a remplir par plus tard nous dtermi-

et les devoirs objet mrite aussi

gard. comme quel

que l'on sera trait

de l'tre, o doit

est le but

quand tendre le gouvernement

Voir plus bas, mme livre, ch. ni, 6.

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

HI.

205

CHAPITRE

III.

Suite examen des deux opinions opposes qui recommandent ou qui proscrivent la vie politique; l'activit est le vritable but de la vie, aussi bien pour les individus que pour t'Etat; la vritable activit est celle de la pense, qui prpare' et gouverne les actes extrieurs. avons-nous 1. On convient, doit rechercher essentiellement vertu donner traires. et l'on a laquelle pltement contraire parce vertu, mais on ne s'accorde Examinons condamne dit,

que l'objet qu'on la, dans la vie, c'est doit con-

la vie. Ici l'on soutient

pas sur l'emploi qu'on les deux opinions toutes fonctions

que la vie d'un vritable on donne une haute prfrence, de la vie de l'homme d'tat la vie politique au-dessus ne de

politiques, homme libre, diffre comau l, on met toute

autre,

que celui qui n'agit pas et que bonheur et actions Ces opinions fausses. Qu'il libre sont vaille vivre

faire acte de peut vertueuses sont choses en partie vivre un vraies, comme matre en

identiques. en partie un hommes

toutes

mieux comme d'un fort

cela d'esclaves, tant qu'esclave, ordres jour c'est d'un n'ont une matre rien erreur

de que est vrai n'est

pour de commun de une

l'emploi pas chose les dtails avec

esclave,

et les noble; de la vie de chaque le beau 2. Mais

croire autorit

ncessairement

soit autorit que toute L'autorit de matre.

1.

L'emploi

d'un

esclave.

Aristote

a dj

exprim

la mme

pense,

liv. I, ch. n, 23.

306

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

sur des hommes ne diffrent

libres

et l'autorit

que la nature et la nature c'est ce que nous avons assez dmontr au dbut de cet ouvrage. Mais on a grand tort de prfrer l'inaction au travail; car le bonheur et les hommes justes et sages que dans l'activit, ont toujours dans leur actions des fins aussi nombreun'est ses qu'honorables. 3. Mais, pourrait-on en partant de ces prin Une puissance absolue est le plus grand cipes mmes autant des biens, puisqu'elle de multiplier permet qu'on le veut les belles actions. Lors donc qu'on peut dire,

pas moins de l'esclave

sur des esclaves, de l'homme libre

du pouvoir, il ne faut pas le laisser d'aus'emparer il'faut tres mains mme au besoin le leur arracher. Relation de fils, de pre, d'amis, les uns envers les il faut saisir autres, tout doit tre repouss, sacrifi; tout prix le bien suprme, et ici le bien suprme c'est le succs. 4. Cette objection serait vraie, tout au et la violence pouvaient jamais plus, si les spoliations donner le bien suprme; mais comme il n'est point est possible que jamais elles le donnent, l'hypothse radicalement fausse. Pour faire de grandes choses, il faut l'emporter sur l'emporte sur ses semblables autant que l'homme la femme, le pre sur les enfants, le matre sur l'esclave et celui qui aura d'abord viol les lois de la vertu, ne pourra jamais faire autant de bien fait de mal. Entre crapremirement tures semblables, il n'y a d'quit, de justice, que dans la rciprocit; c'est elle qui constitue la ressemblance qu'il et l'galit.
3. Au dbut

aura

L'ingalit
de cet

entre

gaux,
J, ch. n.

la disparit

entre

ouvrage.

Liv.

LIVRE

(7),

CHAPITRE

III.

207

pairs sont est contre contre

des faits contre nature ne peut suprieur

et rien de ce qui nature tre bien. Mais s'il se renpar

son mrite, et par des facults toutes-puissantes sans cesse au qui le portent bien, c'est celui-l qu'il convient de prendre pour guide, c'est celui-l la Toutefois qu'il est juste d'obir. vertu seule la mettre l'tat ne suffit pas; il faut encore la puissance de en action. 5. Si donc ce principe est vrai, consiste aussi a bien faire, l'activit est, pour bien que pour les individus en

un mortel

si le bonheur

en masse

l'affaire particulier, capitale de la vie. Ce n'est pas a dire pour cela que la vie active doive ncessairement, comme on le pense en gnral, se rapporter aux autres vraiment actives hommes, et que les seules penses soient celles quifne visent qu' des rsultats positifs, suites de l'action mme. Les penses actives sont bien et les mditations toutes personplutt les rflexions elles-mnelles, qui n'ont pour sujet que de s'tudier bien faire est leur but; et cette une action; l'ide d'activit presque mes nemment volont est dj mis'applique

la pense ordonnatrice et qui combine lors dispose les actes extrieurs. 6. L'isolement, mme qu'il est volontaire, avec toutes les conditions d'existence ncessairement qu'il amne l'tat donc' aprs lui, n'impose d'tre inactif. Chacune pas des

parties qui composent la cit peut tre active, par les relations mmes qu'elles ont toujours ncessairement
Prendre La 4. pour guide. mme se retrouve pense plus haut, liv. III, ch. vin, 1. 5. L'ide d'activit. L'empereur Julien ce pas(p. 263) cite encore et il se prononce sage d'Aristote, lui pour la vie intelleccomme tuelle. Voir liv. 1II, ch. x. 3,5, Nicomaque, et suiv.,et la Morale liv. X, ch. vu, p. 452 de ma traduct.

20

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

entre

elles.

On en peut

dire soit;

autant car

de

tout

individu Dieu n'a et le rien

pris part quel qu'il monde n'existeraient d'extrieur

autrement action

et qu'elle 7. Ainsi le but suprme ment le mme pour l'homme que pour les hommes runis

leur pas, puisque reste concentre de la vie pris et pour

en eux-mmes. est ncessaire-

individuellement, l'tat en gnral.

CHAPITRE
Suite. des sans soit mune, citoyens trop grande De la juste grandeur que l'tat qu'il

IV.
parfait ne faut il faut besoins doit point que avoir; il y a

limites fixer tel

en plus un nombre puisse ne

et en moins prcis suffiire soit pas de

dpasser; ce nombre comles d'une

qu'il et qu'il

citoyens, tous les

de la vie pour dangers que

assez la

considrable surveillance;

puissent

chapper

population.

1. venons sommes

Aprs de

les

considrations et les celles

prliminaires auxquelles formes de

que nous gouverne-

nous nous

dvelopper, livrs sur

diverses

ments,
indiquant essentiels cet tat

nous
d'un parfait

aborderons
seraient gouvernement ne peut

ce
les

qui

nous
fait

reste

dire en
et Comme conditions

quels

principes

ncessaires a souhait. sans les

exister

6.

~"a

rien

d'extrieur. et

Voir liv. I,

souhait. tendu naire comme

Aristote donner d'une l'a tenu ici

n'a le

point type

primagi-

pluahaut,ch.I,5, eh.II,9. l.~ce{tes<tu.rqMeHMMOtt< nous haut, et suiv. sommes livre livrs. III, chapitre Un gouvernement

rpublique Platon. essay fort prs

parfaite, Il s'est de la ra-

Voir v,

plus 3, (ait d

toujours

lit, et lui a fait tous ses emprunts; il ne propose en dfinitive qu'un

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

IV.

209

indispensables se les donner dsire, pourvu

sa perfection toutes,

mme,

par hypothse,

il est permis telles qu'on

de les

qu'on n'aille point jusqu' l'impossible; par exemple, en ce qui concerne le nombre des citoyens et l'tendue du territoire. 2. Si l'ouvrier en gnral, le tisserand, artisan, matire toire doit, le constructeur de navires ou tout autre la tout travail, pralablement dont la bonne disposition premire, avoir

tant au mrite importe donner aussi l'homme d'tat matire travaux. politique, qualits l'tendue

de l'excution, et au lgislateur prpare qu'exige avec le nombre avoir,

prparail faut une

spciale, convenablement Les premiers lments ce sont naturelles les hommes qu'ils

pour leurs la science et les

doivent

le sol avec

et les proprits qu'il doit possder. 3. On croit vulgairement qu'un tat, pour tre doit tre vaste. Si ce principe est vrai, ceux heureux, en quoi bien certainement ignorent d'un tat; car ils en ou la petitesse de ses habitants. par le nombre jugent uniquement il faut bien moins regarder au nombre qu' la Pourtant Tout tat puissance. l est le plus grand
choix parmi

qui le proclament consiste l'tendue

a une qui

tche peut
un des avec

remplir; et celuile mieux s'acquitter


tmoignages, dans le Phnous ait laisss

toutes les conditions de dont il parle comme politiques faits positifs, dans le cours de son ouvrage. 3. Doit a trait Btre ,vaste. Montesquieu de l'aussi de l'tendue sa nature et

plus anciens celui de Platon

dre, que l'antiquit sur Hippocrate. C'tait 5. Une cit trop peuple. une opinion dans l'antignrale, quit, peut clusion tant ts

tat relativement

sa forme, Esprit des Lois, liv.VIII, a discut ch. xvi et suiv. Rousseau le mme liv. II, ch. sujet, iv. Contrat Hippocrate. social, Voil

ne qu'un Ktat fort populeux La contre bien administr. tait trs-logique, en paradoppolitiques toutes les rpu14

des principes dans presque

210

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

de sa tche. pas comme

Ainsi, homme.,

je puis dire mais comme autre

d'Hippocrate,

non

beaucoup plus grand qu'un plus leve que la sienne.

mdecin, qu'il est homme d'une taille

qu'on ne dt regarder qu'au encore confondre tous les lments

mme 4. En admettant il ne faudrait nombre, pas qui le forment.

Bien que tout l'tat renferme peu prs ncessairement une foule d'esclaves, de domicilis~ d'trangers~ il ne faut rellement tenir compte que des membres de la cit, de ceux qui la composent essentiellec'est le grand nombre de ceux-l qui est le signe ment certain de la grandeur de l'tat. La cit d'ou sortirait une rait multitude d'artisans, jamais un grand entre un grand Etat faits sont l pour peut-tre peuple; et peu de guerriers, ne setat; car il faut bien distinguer et un Etat populeux. 5. Les mmes

prouver qu'il est bien difficile, et de bien organiser une cit trop impossible, aucune de celles dont on vante les lois n'a

comme on peut le voir, une population exrenferm, vient ici l'appui de l'obsercessive. Le raisonnement vation. La loi est l'tablissement d'un certain ordre lois produisent ncessairement le bon ordre; mais l'ordre n'est pas possible dans une trop grande multitude. La puissance l'unidivine, qui embrasse
de la Grce, o les citoyens bliques les anaires directement faisaient Le systme reprsentapubliques. le problme tif peut seul rsoudre et tat bien gouvern, grand la Grce ne l'a jamais connu. Voir liv. Vit (6), eh. i!, 2. II faut de la ajouter que le morcellement en villes et Grce indpendantes d'un souveraines, si favorable d'ailleurs au s'est mouvement oppos de tout l'intelligence, grand dvelopla cit,

de bonnes

pement la ville

politique. Rome, et suprme unique (Urbs), matresse et rgulatrice de l'unia t le dernier terme en vers, des ides grecques; mais politique Rome a guri le mal en le portant au plus haut degr pt qu'il lemonde. atteindre; e)]e a absorb

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

IV.

211

vers entier, serait seule capable de l'y tablir. 6. Le beau rsulte ordinairement de l'accord du nombre et et la perfection de rtendue; ncessaipour l'tatsera rement de runir une juste tendue un nombre convenable de citoyens. Mais l'tendue des tats est soumise certaines les animaux, bornes les comme plantes chose, pour possder toutes propres, ne doit tre ni dmesurment surment car alors, ou elle petite tement vaisseau vaisseau sa nature objet, comme les instruments. Chaque les proprits qui lui sont grande ni dmea perdu complou elle est pervertie. Un tout autre

spciale, d'un pouce ne serait pas plus un vaisseau qu'un de deux stades. Avec de certaines dimensions,

il sera compltement soit par son exigut, inutile, par sa grandeur. 7. Et de mme pour la cit petite, elle

soit

ne peut suffire ses besoins, une condition essentielle de la cit; trop cependant tendue, elle y suffit non plus comme cit, mais comme nation. Il n'y a presque plus l de gouvernement possible. Au milieu de cette immense

trop ce qui est

multitude, quel de Quel Stentor y servira gnral se ferait entendre? crieur public? La cit est donc ncessairement forme au moment mme ou la masse peut pourvoir toutes Au del de cette limite,
7. Comme cit. La manire dont sont sens opposs ici qu'Aristote nation , c'est semblement titude, sans sans ordre;

associe politiquement les commodits de son existence. la cit peut encore exister sur

comme nation. ces deux mots montre assez le La rasmul-

traire, soumis encore ment Quel

l'association, des lois rgulires. cette trace, Stentor. diffrence liv. Cette nous tenait politiques II, ch. ide, fort qui

c'est

l'tat Voir nettepeut assez con-

y attache. un immense une

t, 5.

d'hommes,

aujourd'hui bizarre, ditions

organisation politique, la cit , au con-

paratre toutes les de

l'antiquit.

212

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

je le grande chelle; mais cette progression, a des bornes. Les faits eux-mmes nous aprpte, sans peine ce qu'elles doivent tre. Dans la prendront autorit, cit, les actes politiques sont de deux espces commande et juge. Pour~juger obissance. Le magistrat une plus les affaires les fonctions suipour rpartir litigieuses, vant le mrite, il faut que les citoyens se connaissent et Partout o ces conditions mutuellement. s'apprcient lections mauvaises. et sentences juridiques A ces deux gards, sont toute

pas, ncessairement rsolution videmment brable. prise

n'existent

la lgre est funeste, et elle ne peut de l'tre dans une masse innommanquer

aux domi 8. D'autre part, il sera trs-facile le droit de cit, et cilis, aux trangers, d'usurper au milieu de leur fraude passera sans peine inaperue la multitude assemble. On peut donc avancer juste proportion pour le corps politique, ment la plus grande quantit possible de citoyens bles de satisfaire aux besoins de leur existence, point assez nombreux cependant
9 Tels

que la c'est videmcapamais


sur

pour
sont

se soustraire
principes

une facile

surveillance. de l'tat. la grandeur


fallait les hommes politiques, la place de ncessit de l'tat,

nos

II tous les

toute

que tous

citoyens libres

Ils n'ont ordre. grand de crieur; de hraut, mieux dire,

pas

besoin

droits sur les

et jouissant de se runir pussent y entendre des six tenmille

publique,

le tlgraphe de hraut; en et cette voix-), se fait entenquelques moments, dre deux ou trois cents lieues de distance. pour le proportion Cette solution corps poK<M. gnc PJaton, ra]e est emprunte Lois, Uv.V,p.27'?,trad.dcM.Cousin. 8. f.ft juste

ou, pour leur sert

orateurs, y sanctionner dcrets. trente Aujourd'hui, millions due de d'hommes, plus de sur vingt-cinq une

lieues ner

carres, politiquement

fonctionpeuvent avec le plus

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

V.

213

CHAPITRE
Suite. doit Du territoire de l'tat doit du parfait; avoir une

V.
conditions position militaires maritime; dangers qu'il moyens de la

remplir; de

la cit tirer parti

assurs

voisinage du commerce afin le

de la mer maritime qutes bon

proccupation que soient le lgislateur sans

exclusive doit

prcautions maritimes

prendre, pour

relations

inconvnients

ordre

de la cit.

1. Les principes que nous venons d'indiquer pour la grandeur de l'tat, peuvent jusqu' certain point le plus favorable, au territoire. Le territoire s'appliquer les qualits assurent le l'tat; et c'est prcisment plus d'indpendance tous les genres de productions. Tout celui qui fournira voil la vritable possder, n'avoir besoin de personne, L'tendue et la fertilit du territoire indpendance. doivent tre telles que tous les citoyens puissent y vivre dans le loisir d'hommes libres et sobres. Nous examide ce principe avec plus de en gnral de la proprcision, quand nous traiterons et de l'emploi de la fortune, quesprit, de l'aisance nerons plus tard tions fort controverses, souvent dans l'excs luxe effrn. parce que les hommes tombent avarice; l, le ici, la sordide la valeur sans contredit, est celui dont

du territoire n'offre aucun em 2. La configuration dont il fautprendre barras. Les tacticiens, aussi l'avis, exigent qu'il soit d'un accs difficile pour l'ennemi,

1.

Sobres.

Voir

plus

haut,

liv.

!I,

ui,

5.

Plus

tard.

Dans

214

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

et d'une

pour les citoyens. Ajoutons comme la masse de ses habitants, doit que le territoire, tre d'une surveillance facile, et qu'un terrain ais Quant la pas moins ais dfendre. son position de la cit, si l'on peut la dterminer bonne et par terre choix, il faut qu'elle soit galement exiger, c'est que tous et par mer. La seule condition observer les points puissent s'y prter un mutuel secours, et que le transport des denres, des bois et de tous les produits ouvrs du pays, quel qu'ils puissent tre, y soit commode. voisinage 3. C'est une grande question de savoir si ce de la mer est avantageux ou funeste la bonne levs au bon n'est

sortie

commode

de l'tat. Ce contact d'trangers organisation sous des lois toutes est nuisible diffrentes, ordre chands

et la population que forme cette foule de marqui vont et qui viennent par mer, est certainement fort nombreuse, mais elle est bien rebelle toute discipline politique. 4. En faisant abstraction nul doute qu'en vue de la sret de ces inconvnients, et de l'abondance l'tat, il ne faille pour ncessaires la cit et le reste du territoire une position prfrer maritime. On soutient mieux une agression ennemie, les secours de ses allis par quand on peut recevoir terre et par mer la fois; et si l'on ne peut faire du mal aux assaillants des deux cts en mme temps,

dont le livre I" est l'conomique, le seul, ce qu'il semble, qui ap Aristote. partienne 3. C'est une grande question. Aristote l'opinion Iiv. IV, semble p. avoir suiv., ici en vue de Platon. 203 et Voir les Lois, trad. de

M.

Cousin.

Le est

matre moins l'avis

condamne pour la cit svre. Cicd'Aristote. livre dition H, de

la position le disciple ron Voir incline la

maritime

chapitre M. Leclerc.

Rpublique, ni et )v,

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

V.

215

on leur

en fera

certainement occuper

deux;, quand l'autre.

on peut

de l'un des davantage simultanment l'un et

encore de satisfaire les besoins 5. La mer permet de la cit, c'est--dire, ce que le pays ne d'importer les denres dont il abonde. produit pas et d'exporter Mais la cit dans son commerce et jamais aux autres peuples. commercial de toutes les nations l'tat, doit ne penser qu' elle On ne se fait le march que par l'lment et avidit de sa ri-

ailleurs qui doit trouver trafics. chesse, ne doit jamais se livrer de semblables Mais dans dans quelques la quelques tats pays, sont merveilleuserade, le port creus par la nature ment par rapport la ville, qui sans en tre fort en est cependant loigne, spare et les domine par ses remparts et ses fortificatiols. Grce cette situade toutes ces comtion, la ville videmment profitera si elles lui sont utiles et si elles peuvent lui tre dangereuses, une simple disposition lgislative
munications,

situs

de tout danger, en dsignant pourra la garantir spcialement les citoyens auxquels cette communication avec les trangers sera permise ou dfendue. ne doute 6. Quant aux forces navales, personne que l'tat ne doive dans une certaine mesure tre puissant sur mer; et ce n'est besoins intrieurs, qu'il doit pouvoir en vue de ses pas seulement c'est aussi par rapport ses voisins, secourir ou inquiter, selon les cas,

Le march 5. toutes les nations. tion la du suite commerce des principes

commercial Cette pour

de

le

liv.

1er,

eh. situs.

m,

23. C'tait la

.MefMt' position

rprobal'tat est dans

tettsenMttt du Piro

relativement par des

Athnes, murailles.

tablis

quiytaitjointe

216

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

par terre maritimes tence marine mme domination

et par mer. Le dveloppement doit tre rgl proportionnellement de la cit. ait Si cette des existence et de relations politiques, proportions

des

forces l'exisde

est toute il faut

de la cit

entreprises. 7. L'tat n'a gnralement norme cette population que composent mer; ils ne doivent jamais tre membres

que la ses analogues pas besoin de les gens de de la cit. Je

ne parle pas des guerriers les flottes, qui qui montent les commandent et qui les dirigent; ceux-l sont des citoyens libres et sont pris dans les troupes de terre. Partout o les gens de la campagne et les laboureurs il y a ncessairement sont nombreux, abondance de marins. des preuves tats nous fournissent Quelques de ce fait le gouvernement d'Hracle, par exemple, quoique la cit compare tant d'autres soit fort petite, n'en

quipe pas moins de nombreuses galres. 8. Je ne pousserai pas plus loin ces considrations sur le territoire de l'tat, sur ses ports, ses villes, ses relations avec la mer et ses forces navales.
7. te cottt'ernemetX ch. v, 2. d'Hracle. Voir liv. VIII ch. 2, et

(5),

n',

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

VI.

217

CHAPITRE
Suite. la les Des qualits naturelles parfaite; qu'ils habitent que caractres diversit incontestable intelligence dans la vie doivent

VI.
avoir des les dans suivant poliun consi-

citoyens

rpublique climats

divers

peuples institutions race grecque; rle

de leurs de la

tiques. peuple drable doit que

Supriorit avoir joue

la fois le cur

et courage humaine.

1. Nous avons dtermin du corps politique mriques sont requises lits naturelles

plus haut

les limites

nu-

On peut dj composent. jetant les yeux sur les cits


Grce, et sur les diverses

voyons ici quelles quadans les membres qui le s'en faire quelque ide en les plus
qui se

clbres
partagent

de la
la

nations

terre. mme
rage.

Les dans
Mais

peuples
ils sont

les qui habitent sont en gnral l'Europe,


certainement infrieurs

climats pleins
en

froids, de couintelli-

gence

et en industrie;

aussi conservent-ils

leur libert;

nations 1. Les diverses qui se ta terre. Hippocrate est, partagent on sait, un des premiers comme influence observ cette qui aient des climats sur le caractre et les institutions trait Lieux, t. II, Voir le peuples. des Eaux, des Airs et des d. et trad.deM. Littr, est all comment des

gouvernements sur pesaient

a prsent aussi vues sur ce quelques grand sujet, Lois, liv. V, la fin. qui a donn dans son Montesquieu, liv. XV, ouvrage, XIV, XVI, XVII, une place si considrable la thorie des climats, n'aurait pas d passer sous silence les auteurs de l'antiquit tablie qui l'avaient avant lui. La thorie des races a succd, dans notre sicle, celle des climats, qu'elle modifiera, mais ne

despotiques eux. Platon

qui

plus les lois tribu

p. 53. Hippocrate loin il a montr leur tour

caractre Asiatiques

sur le agissent des peuples; et il a atgnrale royauts et des aux aux

l'inactivit

218

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

et n'ont indisciplinables, politiquement jamais pu conqurir leurs voisins. En Asie, au contraire, les peuples ont plus d'intelligence, d'aptitude pour les de cur, et ils restent sous le arts; mais ils manquent mais ils sont joug d'un esclavage topographiquement des deux qualits La race grecque, perptuel. qui runit toutes les est intermdiaire, autres. Elle

possde la fois l'inet le courage. Elle sait en mme temps gartelligence et former de trs-bons der son indpendance gouvernements, capable, si elle tait runie en un seul tat, de conqurir l'univers. 2. Dans le sein mme de la entre eux des disGrce, les divers peuples prsentent celles dont nous venons de semblances analogues ici, c'est une seule qualit naturelle qui prparler l elles s'harmonisent toutes dans un heureux domine On peut dire, sans crainte de se tromper, et couqu'un peuple doit possder la fois intelligence rage, pour que le lgislateur puisse le guider aisment de la vertu. politiques exigent Quelques crivains mlange. affection pour guerriers et frocit contre les inconnus leurs duit en nous l'affection, qu'ils connaissent, c'est le cur qui proet le cur est prcisment ceux

dtruira tat. sans

point.Battue Cette pense doute quelque

en un seul d'Aristote a

p. 101, trad. dit Platon Aristote plus

de

mais M. Cousin; duret , comme

aux rapport des rois de entreprises politiques Macdoine. Ce fut Alexandre qui russit enfin runir la Grce en un seul que de sa grande expdition. 2. Quelques crivains politiques. C'est de Platon veut ici qu'Aristote Voir la Rpublique, liv. H, parler. et ce fut l, en queltat la condition sorte, pralable

et non point bas, Aristote ici le frocit , comme lui fait dire. Aussi des commentateurs ont-ils d'attaquer accusation cette juste, pense plus remarque comme suffit haut, reproch Platon peu la suite Aristote loyalement n'est pas trsmme de la

]c prouver. Voir liv. IV, eh. 11, 16, une

analogue.

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

VI.

219

cette preuve

facult

de l'me

qai

nous

fait

aimer.

on pourrait dire que le cur, quand s'irrite bien plus contre des amis que contre ddaign, des inconnus. Archiloque, quand il veut se plaindre de ses amis, s'adresse son cur
0 mon cur, n'est-ce pas un ami qui t'outrage?

3. En il croit tre

Chez tous les hommes, de la domination partent

le dsir

de la libert

et celui le cur

Mais les est imprieux auteurs que j'ai cits plus haut ont tort d'exiger qu'on soit dur envers les trangers; il ne faut l'tre avec personne, et les grandes mes ne sont jamais intraitables le crime; mais, je le rpte, elles s'irritent qu'envers contre des amis, quand elles croient en avoir davantage rai 4. Ce courroux est parfaitement reu une injure. car ici, outre le dommage qu'on peut prousonnable sur laver, on croit perdre encore une bienveillance De l ces avoir le droit de compter. quelle on pouvait penses du pote
Entre frres la lutte estla plus acharne.

de ce mme principe et ne sait point se soumettre.

et ailleurs
Qui chrit l'excs sait har l'excs.

l'gard 5. En spcifiant, vent tre leur nombre, leurs

des citoyens, quels doiet naturelles, qualits


On

de Paros, 3. Archiloque, et satirique, vivait lyrique le vni" sicle av. J. C.

pote dans

pide peut dans dition ment

que les les 916.

nous

n'avons en

pas. d'Euripide,

retrouver

partie frag-

du pote. Ces 4. Ces penses vers sont tirs de pices d'Euri-

fragments de Firmin

Didot,

220

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

du territoire, mais il ne nous nous sommes borns des -peu-prs faut pas exiger, dans de simples considrations thoen dterminant l'tendue et les conditions riques, la mme exactitude que dans des observations de fits qui nous sont fournies par les sens.

CHAPITRE
Suite. sont lments six le espces sacerdoce, des et tre

VII.
l'existence les gestion sans arts, des ces de les la ils les gnla cit

Des de

indispensables les subsistances, et enfin jugements la

cit;

armes,

finances, raux ne

intrts

et la dcision peut subsister

lments,

indpendante.

1. De mme que, dans les autres composs que cre la nature, il n'y a point identit entre tous les ldu corps entier, soient essentiels quoiqu'ils son existence, de mme on peut videmment ne pas compter parmi les membres de la cit tous les lments ments dont elle a pourtant galement applicable doit se former que espce. d'unit Il faut un besoin indispensable, principe toute autre association, qui ne d'lments d'une seule et mme des associs un point d'ailleurs

ncessairement

soient commune, que leurs portions ou ingales les aliments, pareilles par exemple, la possession du sol, ou tout autre objet semblable. 2. Deux choses peuvent tre faites l'une pour l'autre, celle-ci comme

moyen, celle-l comme but, sans qu'il y ait entre elles rien de commun que l'action produite Tel est le rapport, dans par l'une et reue par l'autre.

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

VII.

221

un travail maison

a l'ouvrier. de l'instrument La quelconque, n'a certainement rien qui puisse devenir com-

mun entre

elle et le maon, et cependant l'art du maon n'a pas d'autre objet que la maison. Et de mme~ la cit a besoin assurment mais la proprit de la proprit; n'est de la pas le moins du monde partie essentielle comme lments renferme cit, bien que la proprit des tres vivants. La cit n'est qu'une association d'tres gaux, recherchant et facile. 3. Mais prme, comme en commun comme une existence heureuse sule bonheur est le bien

et l'application de la vertu, et que, .dans l'ordre naturel des complte choses, la vertu est fort ingalement rpartie entre les en ont fort peu et en sont car quelques-uns hommes, mme entre tout fait faut chercher l qu'il c'est videmment dnus, la source des diffrences et des divisions

il rside

dans l'exercice

les gouvernements. Chaque peuple, poursuivant le bonheur et la vertu par des voies diverses, organise aussi sa vie et l'tat, sur des bases qui ne le sont pas
moins.

Voyons donc combien l'existence de la cit; ment dans ceux

sont indispensables car la cit rsidera ncessaire-

d'lments

qui nous reconnatrons ce caractre. les choses elles-mmes afin d'claircir 4. numrons la question d'abord les subsistances, puis les arts, tous
2. Aristote cours de Une association a proclam son ouvrage d'tres dans ce gaux. tout le principe de IedbutdeIa~oHft9ue,tiv.I, ch.l,etliv.in,ch.vm,l, et la prface, o discute tout cette au est Une

question long.

d'galit )'Ktat.

tous les membres pour Il est difficile de concevoir en prsence on de dclaraa pu

MMtemceheMreMMft~Ktte.Voir plushaut,Iiv.Ul,ch.i[!,9; ch. vi, 14, et gouvernements, la ch. distinction !V, 7. des

comment, tions aussi cuser

formelles,

l'acVoir

de soutenir

la tyrannie.

222

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

la vie, qui a besoin de bien des ne peut instruments; puis les armes, dont l'association dans son se passer, pour appuyer l'autorit publique les et pour repousser propre sein contre les factieux, objets indispensables ennemis du dehors lieu, une certaine besoins intrieurs lieu, qui peuvent l'assaillir; abondance de richesses, que pour les guerr es en quatrime tant pour les en cinquime le culte divin

et j'aurais pu placer ceci en tte, le sacerdoce; ou, comme on l'appelle, enfin, et c'est ici le plus important, la dcision des l'objet sans contredit intrts

et des procs individuels. gnraux 5. Telles sont les choses dont la cit, quelle qu'elle soit, ne peut absolument point se passer. L'agrgation la cit n'est pas une agrgation quelqui constitue conque d'hommes existence. vient mais, pouvant Si l'un je le rpte, c'est une agrgation satisfaire tous les besoins de leur des lments numrs plus haut

manquer, que l'association

il est ds lors radicalement se suffise elle-mme.

impossible L'tat exige

toutes ces fonctions imprieusement donc des laboureurs qui assurent il lui faut des artisans, citoyens;

diverses; il lui faut des la subsistance des guerriers, des pour veiller

gens riches, des pontifes et des magistrats, ses besoins et ses intrts.
5. Je le rpte. Voir haut, 2.

plus

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

VIII.

223

CHAPITRE
Suite. lement ment Rduction dans ceux des lments

VIII.
politiques parfait; de la cit les citoyens et qui de ont droit les citoyens la aux deux sont de artisans; parmi jeunesse, vieillards. seu-

le gouvernement qui portent les

uniquevoter les les les

armes

rassemble biens-fonds citoyens, fonctions les

publique; ne doivent

exclusion appartenir doivent l'ge tre mur,

tous

qu'aux remises

armes

politiques

et le sacerdoce

1. Aprs avoir encore examiner

ainsi

pos les principes, si toutes ces fonctions tous

nous avons doivent apTrois seront

sans distinction partenir choses ici sont possibles a la fois et indistinctement et membres que fonction unes de l'assemble aura ses

les citoyens. ou tous les citoyens laboureurs,

dlibrante; hommes spciaux les autres

artisans, juges ou bien chaou enfin les quelques ci-

appartiendront toyens en particulier, masse. La promiscuit tout pouvait ne pas et qu'on tat supposer admettre pouvait

ncessairement

la appartiendront des fonctions ne peut convenir Nous avons dj dit qu'on et admettre

indistinctement. diverses

combinaisons, tous tous les citoyens confrer certaines

les emplois, fonctions par prin'a t

1. Nous avons derniers diteurs M. Gttling, passage pour

dj dit. Un des de la Politique, sur ce s'est appuy soutenir sa (voir l'ancien VHc li-

ici.

Mais

cette

question

dans traite M. Gcettling dmocratie. traite quoique dans le ch. vu, d'une

le passage

que par Elle a t au contraire m'aniere moins d'tendue,

qu'indique la rapport gnrale,

p. 22) que prface, vre devait venir aprs l'ancien IVc, a trait a la fin Aristote puisque de ce dernier le sujet qu'il rappelle

avec Ille

ch. vi, 6, et livre, de la souve 9, a propos

224

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

vilge. C'est mme des gouvernements. droits sont

l ce qui constitue la dissemblance Dans les dmocraties, tous les c'est le contraire dans les communs;

oligarchies. 2. Le gouvernement parfait que nous cherchons est prcisment celui qui assure au corps social la plus avons-nous Or le bonheur, dit, large part de bonheur. est insparable de la vertu; ainsi, dans cette rpusera relle, blique parfaite o la vertu des citoyens dans toute l'tendue du mot, et non point relativement un systme donn, ils s'abstiendront soigneusement profession travaux mercantile, Ils ne se livreront de toute mcanique, dgrads pas de toute et contraires spculation la vertu.

il l'agriculture davantage faut du loisir pour acqurir la vertu et pour s'occuper de la chose publique. 3. Reste encore la classe des et la classe qui dlibre sur les anaires de guerriers, l'Etat et juge les procs. Ces deux lments-l surtout la cit. semblent devoir constituer essentiellement seles concernent, ront-ils remis des mains spares, ou runis dans les mmes mains ? A cette question aussi, la rponse est ils doivent tre spars jusqu' certain vidente; .point, et jusqu' certain point runis spars, parce Les deux ordres qui qu'ils se rapportent ici de la prudence, qu'il est impossible main et qui peuvent
t'aineto. gottro'Mmcn. 2 et g 2. suiv. ~lo~i.noui; dit. Voir plus La dissemblance Voir liv. III, ch.

de fonctions

des ges diffrents, et qu'il faut, l de la vigueur; runis, parce que des gens qui ont la force en en user, se rsignent
des v,

une soumis-

haut,ch.3.At'H.rtcuttMre, n'a ce prjuge pas et mains; des causes

arrte

les

Roune de

a t l'agriculture les plus nergiques

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

VIII.

225

Les citoyens arms sont toujours les matres de maintenir ou de renverser le gouvernement. 4. Il n'y a donc qu' confier toutes ces fonctions aux mmes mains, mais seulement des poques diffrentes de la vie, et comme l'indique la nature ellemme la jeunesse, puisque la vigueur appartient et la prudence l'ge mr, qu'on partage les attributions d'aprs qui repose 5. C'est aussi ces fonds doivent tiellement. tiques, nobles vidente ce principe aussi utile qu'quitable, sur la diversit mme des mrites. deux que car ncessairement et ceux-l classes les l'aisance et biens-

sion ternelle.

appartenir; doit tre acquise aux citoyens, Quant

le sont essen-

l'artisan, il n'a pas de droits polinon plus que toute autre classe trangre aux de la vertu. C'est une consquence occupations

de nos principes. Le bonheur rside exclusivement dans la vertu; et pour dire d'une cit qu'elle est heureuse, il faut tenir compte non pas de quelquesuns de ses membres, mais de tous les citoyens sans en exception. Ainsi, les proprits appartiendront et les laboureurs seront ncespropre aux citoyens sairement ou des esclaves, ou des barbares, ou des serfs. 6. Enfin parmi les lments de des pontifes, dont la position est l'Etat. Un laboureur, un ouvrier ne aux fonctions du pontificat c'est la cit, reste l'ordre dans bien marque

peut jamais arriver aux citoyens seuls le service des dieux; or le corps poliqu'appartient l'autre tique est divis en deux parties, l'une guerrire,
leur valeur et de guerrire D't tuMt'r. Voir vt, 2. leur plus Voir plus haut, 5. L'aisance. Ou des serfs. Voir liv. II, 2. ch. vi, 3. t:;

grandeur. haut, liv. II, ch.

223

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

dlibrante qu'on rende repos

mais comme un culte

il est la fois convenable

et

aux citoyens qu'il faut remettre 7. Tels sont donc

et qu'on assure le c'est ceux-l puiss par l'ge, le soin du sacerdoce. les lments indispensables relles de la cit. Elle ne et la

la Divinit,

l'existence

de l'tat, les parties d'artisans peut d'une part se passer de laboureurs, de mercenaires de tout genre mais d'autre part,

classe guerrire et la classe dlibrante sont les seules Ces deux grandes qui la composent politiquement. divisions de l'tat se distinguent encore entre elles, par fonctions. l'une la perptuit, l'autre par l'alternative des

CHAPITRE
Suite. ment de Antiquit de certaines par la Crte castes institutions et des

IX.
politiques, repas de du communs la division des choix et

spcialeexemples des pro-

de la division l'gypte, dans de

et de l'Italie parfaite;

prits

la rpublique

esclaves.

1. Ce n'est point du reste, en philosophie politini mme rcente, que, une dcouverte contemporaine
que cette division ncessaire des individus en classes

distinctes,
l'autre. Elle

les guerriers
existe encore

d'un

ct, par

les laboureurs
en gypte et

de
en

aujourd'hui

Crte,

institue

l,

dit-on,

les lois de Ssostris,


avant J.-C.; Aristote institution qui, dj quinze

Il rsulte des re 1. Ssostris. cherches les plus rcentes qu'on doit placer Ssostris dix-huit cents

ans au moins

parle donc ici d'une de son temps, comptait

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

IX.

227

des repas ici par celles de Minos. 2. L'tablissement et remonte pour la communs n'est pas moins antique, une poque Crte au rgne de Minos, et pour l'Italie, Les savants de ce dernier pays encore plus recule.
assurent que c'est d'un certain Italus, devenu roi de

ont chang leur nom l'notrie, que les notriens en celui d'Italiens, et que le nom d'Italie fut donn toute cette partie des rivages d'Europe comprise entre et Lamtique, distants l'un de les golfes Scylltique l'autre qu'Italus d'une demi-journe rendit agriculteurs de route. 3. On ajoute les notriens auparavant d'autres il leur institutions,

et que, parmi nomades, donna celle des repas communs. y a des cantons quelques-unes Opiques, habitants portent
sicles

qui ont des lois d'Italus.

mme il Aujourd'hui conserv cette coutume, avec Elle existait chez les et qui on la

encore
d'existence.

des rivages de la Tyrrhnie, leur ancien surnom d'Ausoniens


lci par celles tre plac ans aprs Squillace est plac forme nale. tiochus pitinique, Euphmie, la partie

de Jh'nos. Minos peut trois ou quatre cents Ssostris.Voir plus loin, 4et 5. de ce dernier 2. Les savants pays. Niebuhr d tirer tous sur chus vivait lui, l'Italie de a pense qu'Aristote ces renseignements d'Antiodes ouvrages historien cent ans qui avant

ce nom, et porte encore l'orient de l'isthme que sa pointe l'Italie mridiogolfe Lamtique, qu'Anet Strabon nomment Naest le golfe sur la mer occidentale de Saintede Naples, de l'isthme.

Le

Syracuse,

peu prs et dont parlent Antiq. et

carnasse,
Lxxi, chap. p. 202, lig. et passim.

d'HaliDenys livre XII, Rom.,

3. Les (EmotftCtM, auparavant mo)Mde$. Les notriens habitaient dans le Brutium et dans la partie sud-est de la Laconie. Voir La Niebuhr, p. 39. Les Grecs appelaient commun de Tyrrhnie partie occidentale de Tyrrhnie. du nom toute l'Italie. la

liv. VI, Strabon, 13, dit. Firmin Didot, Voir Hist. Niebuhr,

Rom., journe stades, ch.p.245, lieues.

t.

Une demiI, p. 32. de route. Cent soixante liv. selon VI, Strabon, un golfe peu plus de de Scyllace six ou

Le

Opiques.Ausoniens.VoirNiebuhr, Les Choniens taient p. 39 et 48. dans la Grande-Grce, l'extrmit mridionale de l'Italie; les Chao-

223 3

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

Choniens, qui occupent le pays nomm et du golfe Ionique. On Syrtis, sur les ctes de l'Iapygie sait d'ailleurs taient aussi d'origine que les Choniens retrouvechezles notrienne. 4. Les repas communs ont donc pris naissance en Italie. La division des citoyens par classes vient d' et le rgne de Ssostris est bien antrieur gypte, celui de Minos. On doit croire du reste que, dans le cours des sicles, les hommes ont d imaginer ces institutions et bien d'autres, fois, ou, pour plusieurs mieux dire, une infinit de fois. D'abord le besoin mme faire a ncessairement suggr et les premires ncessits acquis, les perfectionnements selon toute rapport de croire les moyens et ce fonds l'abondance dans de satisune ont fois

se dvelopper apparence, c'est donc une consquence

d, le mme

loi galement tions politiques. 5. Tout cet gard est bien vieux; est l pour le prouver. Personne ne contestera l'gypte sa prodigieuse et de tout temps elle a posantiquit,

cette

fort logique que aux instituapplicable

sd des lois et une organisation Il faut donc politique. suivre nos prdcesseurs o ils ont bien fait, partout et ne songer l'innovation que l o ils nous ont laiss 6.
niens golfe

des lacunes Nous

remplir. avons dit que


ct du en Voir

les biens-fonds
Voir des

appartede l'A30 juin du

habitaient

de l'autre Epire.

chrtienne. cadmie 1834.-

la sance

Adriatique, Niebuhr, p. 40.

sciences,

5.NopfodtgteuMOtKt~e. L'astronomie moderne constat d'aprs ments authentiques, servations positives remontaient

croit

avoir monu-

divers

Une organisation politique. La Grce avait reu, dans les temps les plus des colonies et reculs, des institutions Inagyptiennes; Phorone, Ccrops,Cadmus, venaient d'Egypte. Danas, dit. Voir plus 6. Nous ~'otts chus,

que les obdes Egyptiens avant l're

3285 ans

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

IX.

229

ceux qui possdent les armes et les droits politiques et nous avons ajout, en dterminant les qualits et l'tendue du territoire, que les laboureurs devaient former une classe spare de celle-l. Nous parlerons ici de la division des proprits, du nombre rejet et de l'espce la communaut des laboureurs. des terres Nous avons dj par quelques que la bienveillance en rendre l'usage admise

naient

de droit

mais nous avons dclar auteurs; des entre eux devait citoyens

assurs au moins de commun, pour que tous fussent leur subsistance. On regarde gnralement l'tablissement des repas communs comme parfaitement profitable tout tat bien constitu. Nous dirons plus tard mais il faut pourquoi nous adoptons aussi ce principe que tous les citoyens sans exception viennent y prendre et c'est chose difficile en y place; que les pauvres, la part fixe par la loi, puissent en outre apportant subvenir tous les autres besoins de leur famille. 7. Les frais du culte divin sont encore une charge commune de la cit. Ainsi donc, le territoire doit tre divis en deux particuliers autres. La premire portion sera subdivise pour fournir la fois, et aux dpenses du culte et celles des la seconde, on la divisera Quant repas communs. pour que, chaque citoyen possdant quelque chose en mme temps, et sur la frontire et aux environs de la
haut, ch. vin, auteurs. C'est dsigne ch. n, Liv. 4. 5. Platon Par quelques publics (ch. x, 8, et il n'explique ch. xi, 3); mais ses motifs approuver pour point ainsi cette qu'il l'aninstitution, ici. nonce Le lexique 7.Sur to/~)'f'ere. des repas

aux l'une au public, l'autre portions, et toutes deux seront subdivises en deux

qu'Aristote

ici. Voir

plus haut,liv.II, Nous avons dclar. Plus tard.

II, chap.

n, 5.

AristoteparleplusIoin,UestYrai,

230

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

la dfense des deux galement en ellelocalits. 8. Cette rpartition, quitable mme, assure l'galit des citoyens, et leur union plus intime contre les ennemis communs qui les avoisinent. cit, pas tablie, les uns s'inquitent la frontire fort peu des hostilits les qui dsolent autres les redoutent avec une honteuse pusillanimit. Partout o elle n'est Aussi, dans quelques tats, taires de la frontire de toute sions ennemies tement motifs la loi exclut dlibration comme les proprisur les agrestrop direcTels sont les

soit intress

qui les atteignent, intresss pour tre bons

comme qui doivent faire partager nous venons de le dire. 9. Quant ceux qui le doivent si l'on a le choix, il faut prendre surtout des cultiver, et avoir soin qu'ils ne soient pas tous de la esclaves, mme nation, et surtout qu'ils ne soient pas belliqueux. ils seront excellents Avec ces deux conditions, pour leur travail et ne songeront accomplir point s'insur ces esclaves il faut joindre ger. Ensuite, quelques barbares de serfs, et qui prsenteront les mmes Sur les terres particulires, qualits que les esclaves. ils appartiendront au propritaire sur les terres publiques, comment ils seront l'Etat. Nous dirons plus loin l'on il faut agir avec les esclaves, et pourquoi l'tat

juges. le territoire

de Photius, au mot Eschatias , cite ce passage et prd'Aristote, tend qu'il est tir du VIle livre de la Rpublique. Eustathe a commis une faute peu prs semblable, sur le titre de l'ouvrage d'Aristote. Voir liv. VIII (5), ch. ix, 6. Il est possible, du reste, que Photius entende ici par Rpublique ,

non pas le titre de l'ouvrage entier, mais bien le sujet mme du mordont il tire sa citation; et ceau alors de la Rpublique serait une expression cette division ticulires, tique ton, voir qu'Aristote Iiv.II,ch.in,8. juste. Quant des proprits parla criplus haut Plafait contre

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

X.

231

doit toujours leur de leurs travaux.

prsenter

la libert

comme

le prix

CHAPITRE
Suite. la des De la position les qui de la cit; eaux; des conditions

X.
qu'il faut rechercher, il lui faut

salubrit, murailles

fortiScations aider au

de la cit; courage de ses

puissent rpandues

habitants; de l'art des

fausses siges ment

thories exigent qu'on les

ce sujet; sachent se

les progrs dfendre

que

les. cits

aussi

habile-

attaque:

la cit doit 1. Nous ne rpterons pas pourquoi et en rapport, tre la fois continentale et maritime, autant que possible, avec tous les points du territoir e nous l'avons dit plus haut. en elle-mme, quatre La premire et la plus importante, au levant et aux vents l'exposition la position prise Quant choses surtout sont considrer. c'est la salubrit qui soufflent de ce

l'EconomiVoir 9. Plus ion. a liv. I, ch. v. Schneider que, d'Arispens que cette indication tote son se rapportait une partie de ouvrage qui nous manque. s'est tromp; Schneider ici, du il n'y a point de lacune. moins, dj bien reconnu. La pense fort humaine qu'exet qu'il rpte prime ici Aristote, dans l'conomique, assez prouve Oresme l'avait qu'il n'tait point partisan de l'esclavage; en outre, tament, que nous aveugle son tesDioa conserv

gne

de

philosophe

atteste Larte, que mettait lui-mme

le en

ces principes pratique gnreux tous ses il y donne la libert la et les recommande esclaves, bienveillance testamentaire. de Voir son excuteur de Diogne liv. V, p. 169. Voir aussi Larte, plus haut, liv. I, ch. 11, 3, et la pas. Voir

prface. 1. Nous ne rpterons ch. v, 2. plus haut, tion au midi. Le texte lement a contre-nord L'exposidit littra&.

232

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

est la plus saine de toutes au midi l'exposition vient en second lieu, et elle a cet avantage que le froid y est plus supportable durant l'hiver. 2. A d'auct tres gards, l'assiette de la ville doit tre galement choisie en vue des occupations intrieures qu'y ont les citoyens, et des attaques qu'elle peut avoir a supporter. Il faut qu'en cas de guerre, les habitants puissent aisment en sortir, et que les ennemis aient autant de peine y entrer qu' en faire le blocus. La cit doit avoir dans ses murs des eaux et des sources naturelles de creuser en quantit et leur dfaut, il convient de vastes et nombreuses destines garder citernes, les eaux pluviales, pour qu'on ne manque point d'eau, dans le cas o, durant la guerre, les communications avec le pays viendraient tre coupes. 3. Comme la condition c'est la sant pour les habitants, premire et qu'elle rsulte d'abord de l'exposition et de la situade la ville telle que nous l'avons dite, et en second lieu de l'usage d'eaux salubres, ce dernier point exige aussi la plus srieuse attention. Les choses dont l'action tion s'exerce sur le corps le plus frquemment et le plus ont aussi le plus d'influence sur la sant largement, et telle est prcisment l'action naturelle de l'air et o les eaux naturelles ne separtout ront ni galement bonnes ni galement il abondantes, sera sage de sparer les eaux potables de celles qui suffire aux usages ordinaires. peuvent 4. Quant aux lieux de l'emplacement Une ville haute convient chie; rejette la dmocratie toutes de dfense, la nature et l'utilit varient suivant les constitutions. a l'oligarchie et la monarprfre une plaine. L'aristocratie et s'accommode plutt de des eaux. Aussi

ces positions,

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

X.

233

des quelques hauteurs fortifies. Quant la disposition et habitations elle parat plus agrable particulires, gnralement plus commode, si elles sont bien alignes la moderne et d'aprs le systme d'Hippodamus. L'ancienne mthode au contraire, avait, l'avantage une d'tre plus sre en cas de guerre les trangers, difficilement en fois engags dans la ville, pouvaient pas cot moins de et l'on peine. 5. Il faut combiner ces deux systmes, nomment fera bien d'imiter ce que nos cultivateurs des quinconces dans la culture des vignes. On alignera sortir, et l'entre ne leur avait donc la ville seulement quelques quartiers, et l'on runira par quelques et non dans toute dans dans parties, sa superficie

l l'lgance et la sret. Enfin, aux remparts, ceux qui n'en veulent quant point d'autres pour les cits. que la valeur des habitants, sont dupes d'un vieux bien que les faits prjug, aient sous leurs yeux hautement dmenti les cits qui ce singulier 6. Il y point d'honneur. ne se dfendre, contre des aurait peu de bravoure en nombre, ennemis qu' gaux ou peu suprieurs l'abri de ses murailles mais on a vu et l'on peut voir s'taient fort bien encore que puisse la valeur les les assaillants surhumaine Pour arriver d'une en masse, sans de braves poigne donc en garde fait

repousser.

se mettre

4. Le systme d'Mp~otfaMux. La mthode tait d'Hippodamus de diviser les villes en rues rguliv. II, ch. v, 1. lires. Voir L'ancienne L'ancienne tion aucun consistait ordre mthode, mthode ou contraire. de construc-

des autres. On croyait que auprs contre cette disposition permettait l'ennemi une dfense plus facile et plus vigoureuse. 5. Les faits Aristote yeux. faire mone allusion par aient veut sous sans leurs doute la qua-

agglomrer sans les maisons les unes

au sige paminondas,

de Lacd-

234

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

contre sont

des

revers

et des les

dsastres, moyens

une dfaite

certaine, les fortifications

pour chapper les plus militaires

o l'art aujourd'hui terribles machines, a fait tant

les plus inexpugnables, surtout des siges, avec ses traits et ses

de progrs. 7. Refuser des remparts aux villes serait aussi peu sens que de un pays ouvert, ou d'en niveler toutes les choisir autant vaudrait d'entourer de dfendre hauteurs murs les maisons particulires, de peur d'inspirer de la lchet aux habitants. der que, quand s'en servir ou ne s'en servir Mais il faut bien se persuaon a des remparts, on peut volont

pas; et que dans une ville ouverte on n'a point le choix. 8. Si nos rflexions sont justes, il faut non-seulement entourer la ville de mais il faut, tout en en faisant un ornement, remparts, les rendre d'attaque, tous les systmes capables de rsister moderne. et surtout ceux de la tactique la dne nglige aucun moyen de succs mditer
construites.

L'attaque fense de son ct doit chercher,


trime anne de la ci~ J.-C. Voir olympiade, plus haut,

et inventer
Voir Diodore

de
de

avait

367 ans avant liv.II,ch.vi,7.

6.SM!en'tMMm<t<:Attte!.Arehidamus, voyant Sicile, une s'cria SIsd'Agsilas, catapulte C'en venue est fait en de du

p. 430, Sicile, )iv.XII,ch.28,3, Didot. Mais bientt dit. Firmin avait invention de cette reu auxgrands perfectionnements, quels nys avait l'Ancien. surtout Id., contribu Deliv. Diodore, XIV, ch. XLii, p. 577, dit. Firmin des armes Didot. La dcouverte feu n'excita pas moins de surprise et dcouragement du moyen chevaliers souvent de les parmi ge. Ils ont

individuel! Voir Plucourage des Lactarque, Apophthegmes dmoniens. L'invention des machines cienne, Pricls, tait servi quatrime olympiade, c'tait un de guerre tait puisqu'elle le qui, peu remontait an

s'en premier, la au sige de Samos, anne de la Lxxx;v 441 ans avant J.-C. qui les

Archidacomme rpt mus, et avec aussi peu de raison, en voyant les canons et les arque C'en est fait du courage buses individuel!

Lacdmonien

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

XI.

235

et le premier d'un ressources avantage peuple qui est bien sur ses gardes, c'est qu'on songe moins l'attaquer. Mais comme il faut pour beaucoup les repas communs partager en plusieurs les citoyens sections, et que les murailles aussi doivent, de distance en distance, et aux endroits les plus convenables, avoir des tours et des corps de garde, il est clair que ces tours runions seront naturellement destines recevoir les de citoyens pour les repas communs. 9. Tels sont les principes qu'on peut adopter relativement la 'position de la cit et l'utilit des remparts.

nouvelles

CHAPITRE
Suite. des des doit Des repas gymnases tre organise difices consacrs des au culte

XI.
dans la rpublique parfaite; publiques des champs et

communs

des places magistrats; de la police de la ville la police peu prs de la mme faon.

1. Les difices consacrs aux crmonies religieuses seront aussi splendides qu'ils doivent l'tre, et serviront la fois aux repas solennels des principaux magisde tous les rites que la loi trats et l'accomplissement ou un oracle de la Pythie n'a pas rendus secrets. Ce lieu, de tous les quartiers environapercevra sera tel que l'exige la dignit nants, qu'il doit dominer, des personnages 2. Au bas de l'miqu'il recevra. qu'on
1. La Ce passage dignit a des beaucoup personnages. embarrass tateurs, les diteurs et il est et les en commeneffet fort

236

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

nence trouver

o sera

situ

l'difice,

il sera

convenable

de

la place publique, dispose comme celle qu'on nomme en Thessalie la Place de la Libert. Cette place et l'entre ne sera jamais souille de marchandises, en aux laboureurs et tout artisans, autre individu de cette classe, moins que le magisIl faut aussi que trat ne les y appelle formellement. c'est l que puisque l'aspect de ce lieu soit agrable, sera dfendue aux exercices ge mr se livreront car on doit, mme cet gard, sparer gymnastiques; les ges divers. Quelques assisteront aux magistrats jeux de la jeunesse, de mme que les hommes mrs iront assister parfois ceux sous l'il du magistrat la crainte qui sied au cur cette des magistrats. inspire la vritable de l'homme Se sentir et de pudeur, libre. Loin les hommes d'un aux

d'elle, sera celle qui est place, et bien spare au march; le lieu sera d'un facile accs destine tous les transports venant de la mer ou de l'intrieur du pays. 3. Puisque le corps des se partage citoyens il est convenable que aient Quant lieu dans aux en les

et en magistrats, pontifes des pontifes repas communs nage des difices consacrs. chargs de prononcer

le voisi-

sur les contrats,

magistrats sur les actions

embarrassant. que le texte pas besoin la pense

Je crois suffit, et

cependant qu'il n'est bien que puissent bizarres. plus ne doute que laissur

ad

apparentiam saint Thomas. clair qui plus exteriori cultu la suivie et

virtutis Albert explicite est

dit

de correction, et l'expression peu non

plus Locus conquse

paratre quelque Les manuscrits, la sent les vieille pas mots.

gruit est in me et

pulchritudine virtutis pulchritudini . Cette seule avec

traduction, le moindre < Bene se

parat je l'ai

explication admissible, quelques

habentem

traducteurs.

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

XI.

237

criminelles

genre, et de ce qu'on nomme la police de la ville, le lieu de leurs repas doit tre situ prs de la place publique et d'un quartier Le voisinage de la place du frquent. sera surtout march, o se font toutes les transactions, convenable cet effet. Quant l'autre place dont nous d'un avons parl plus haut, elle doit jouir toujours calme toutes au contraire, sera destine absolu; celle-ci, les relations matrielles et indispensables. les divisions urbaines que nous venons dans les cantons

et civiles, et sur toutes les anaires de ce ou bien chargs de la surveillance des marchs

4. Toutes

devront aussi se rpter d'numrer, ruraux. L, les magistrats, qu'on les appelle, ou conservateurs des forts, ou inspecteurs des campagnes, auront aussi des corps de garde pour la surveillance, et Dans les campagnes des repas communs. galement, seront rpartis quelques temples, consacrs les uns aux dieux, les autres aux hros. des dtails Il est du reste inutile de nous arrter ce sont l des choses trsplus prcis sur cet objet le soient faciles imaginer, quoiqu'elles beaucoup Pour les dire, il suffit de moins mettre en pratique. se laisser aller son dsir; mais il faut l'appui de la fortune pour les excuter. rons de ce que nous avons Aussi, expos nous nous contentesur ce sujet.

238

POLITIQUE

D'ARISTOTE

CHAPITRE
Suite. blique Des que les

XII.
doivent du avoir bonheur union dans la rpuinfluence ncessaire de l'individu dans la

qualits parfaite; des

citoyens gnrales

conditions habitudes pour supposer

de la nature, de et cit ces trois de la cit;

et de la raison constituer qu'elles

conditions il faut

le bonheur se

runissent

parfaite.

maintenant ce que sera la constitu 1. Examinons tion elle-mme, et quelles qualits doivent possder les membres qui composent la cit pour que le bonheur de l'tat soient parfaitement et l'ordre assurs. Le bonheur en gnral ne s'obtient qu' deux conditions l'une, que le but, la fin qu'on se propose, soit louable la seconde, qu'on puisse accomplir les actes qui y conduisent. Il est galement possible, et que ces deux et qu'elles ne se rencontrent se rencontrent, et l'on ne possde le but est excellent, point. Parfois pas les moyens propres l'atteindre parfois on a toutes les ressources ncessaires pour y arriver, et le conditions enfin on peut se tromper tout la but est mauvais tmoin la mdecine fois sur le but et sur les moyens; tantt elle ne sait pas juger comme il faut du remde qui doit gurir le mal tantt elle ne possde pas les la gurison moyens ncessaires qu'elle se propose. Dans tous les arts, dans toutes les sciences, il faut donc que le but et les moyens qui peuvent y conduire bons et forts. souhaitent 2. II est clair que la vertu et le bonheur

galement tous les hommes

soient

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

XII.

239

mais

est permis aux uns et interdit aux y atteindre et c'est un effet, soit des circonstances, soit de autres la nature. La vertu ne s'obtient condiqu' certaines heureusement tions, faciles runir pour les individus placs, riss requises, Puisque plus difficiles et l'on peut, pour les individus mme avec toutes moins favoles facults

dans la route ds les premiers pas. s'garer nos recherches ont pour objet la meilleure de parfaite est celle qui de bonheur tous les savoir en quoi dans notre

source de l'administration constitution, l'tat, et que cette administration parfaite assurera citoyens, consiste le bonheur. la plus grande somme il nous faut ncessairement

Morale, si toutefois que cet ouvrage n'est pas dnu de toute utilit le bonheur est un dveloppement et une application complte de la vertu, non pas relative, mais absolue. J'entends par de aux besoins ncessaires relative, la vertu applique la vie; par absolue, au beau et au bien. celle Ainsi, et le juste chtiment qui s'applique uniquement en fait de justice humaine,

3. Nous l'avons dit il nous est permis de croire

la punition du coupable sont des actes de vertu; mais c'est aussi un acte de ncessit, c'est--dire qu'il n'est bon que parce qu'il est ncesil serait certainement saire pourtant prfrable que se passer de pnalit. les individus et l'tat pussent Les actes, au contraire, qui gloire et le perfectionnement le sens tend absolu. De ces deux nous simplement pour objet que la moral, sont beaux dans ordres d'actes, le premier d'un mal; le second, n'ont

dlivrer

3..P<MMiMK'eJf(M'a~. liv. I, ch. Nicomaque,

Morale xi,

p. 52 et p. 1102,

suiv. dit.

de

ma

traduction,

5,

de Berlin.

240

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

contraire, bien. 4. L'homme la misre, supporter mais le bonheur

tout

au

et opre directement le prpare vertueux peut savoir noblement la maladie et tant d'autres maux;

pas moins dans les condfini traires. Dans la Morale encore, nous avons l'homme vertueux l'homme qui, par sa vertu, ne et il n'est prend pour des biens que les biens absolus n'en consiste pas besoin d'ajouter qu'il doit aussi savoir faire de ces biens-l un emploi absolument honbeau, absolument nte. De l mme est venue cette opinion vulgaire~ que le bonheur dpend des biens drait attribuer un jeu savant lui-mme plutt qu'au talent extrieurs. Autant vausur la lyre l'instrument de l'artiste.

5. De ce que nous venons de dire, il rsulte videmment doit trouver l'avance cerque le lgislateur tains lments de son uvre, mais qu'il peut aussi en lui-mme quelques-uns. prparer Aussi nous a-t-il ments admis choses dont fallu supposer l'tat seul dispose; car le hasard tous les lnous avons

l'tat; n'est vertueux partie

tait parfois le seul matre des que le hasard mais ce n'est pas lui qui assure la vertu de c'est la volont intelligente de l'homme. L'tat que lorsque tous les citoyens qui font et l'on sait

du gouvernement sont vertueux; qu' notre avis, tous les citoyens doivent prendre part au gouvernement de l'tat. Cherchons donc comment on forme les hommes la vertu. possible, il serait prfrable mme temps, sans s'occuper

Certes, si cela tait de les y former tous en un un

des individus

4.

Dans

~t Morale. liv. 11, eh.

Morale m,

6,

Nicomaque,

p. 75 de ma traduction, b, dit. de Berlin.

p.

1105,

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

XII.

241

mais la vertu

gnrale

n'est

que le rsultat trois choses

de la vertu

de tous les particuliers. 6. Quoi qu'il en soit, l'homme bon et vertueux raison. natre d'abord, de la race humaine, Ainsi

la nature, il faut que la nature

rendre peuvent l'habitude et la nous fasse espce certaines

et non de telle autre

il faut ensuite d'animaux; qu'elle accorde qualits d'me et de corps. De plus, les dons de la nature ne suffisent pas; les qualits naturelles se modifient suivant les moeurs, et elles en peuvent une recevoir double influence 7. Presque l'empire de la nature sont encore soumises qui les pervertit tous les animaux quelques ou qui les amliore. ne sont soumis qu' espces en petit nombre des habitudes; l'homme

l'empire est le seul qui joigne la raison aux murs et la nature. Il faut que ces trois choses concordent entre la raison et les combat la nature elles; et souvent de secouer leurs lois. murs~ quand elle croit meilleur Nous avons dj dit quelles conditions les citoyens peuvent offrir une matire facile l'uvre du lgisqui agit par le reste est l'affaire de l'ducation, lateur les habitudes et par les leons des matres.
T. Nous avons dj dit. Voir plus haut, eh.

vi, 2.

2~2

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

CHAPITRE
Suite. De l'galit de la paix convenablement le principal objet dans et de la diffrence naturelle sont

XIII.
des des citoyens ges divers. dans Les il faut la dans raison la vie; la cit

parfaite; pations user tre

subordination

occusavoir doit et

la vie vritable du que repos l'homme des la

de la cit culture se propose citoyens. t de

le lgislateur,

l'ducation

1. L'association politique tant toujours compose de chefs et de subordonns, et je demande si l'autorit Il ou viagres. est clair que le systme de l'ducation devra se rapdes citoyens entre eux. porter ces grandes divisions l'obissance doivent tre alternatives Si sur les autres hommes quelques l'emportaient hommes autant que, selon la croyance les commune, dieux et les hros peuvent l'diffrer des mortels, gard du corps, qu'un coup d'il suffit pour juger~ et mme riorit dente l'gard des chefs de l'me, ft aussi de telle sorte incontestable que la supet aussi vi-

pour les sujets, nul doute qu'il ne fallt prfrer la perptuit de l'obissance pour les uns, et du pousont voir pour les autres. 2. Mais ces dissemblances choses du tout fort difficiles ici comme constater; pour ces rois et il n'en de l'Inde est point qui, selon

de t'oMt'Ma~c; 1. La perptuit Aristote se prononce fort netteici contre la perptuit du ment et par consquent pouvoir, la tyrannie. Voir liv. III, contre eh. vu;,

1, et ta prface. Voir aussi, liv. I, ch. n, 15, la mme pense. 2. ~ct/ioa;, de Cariandre, govivait au et navigateur graphe commencement du ve sicle avant

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

XIII.

243

si compltement Scylax, l'emportent leur obissent. Il est donc vident motifs, l'alternative doit ncessairement de l'autorit tre commune

sur les sujets que, par bien

qui des

et de la soumission

tous les citoyens. entre des tres d'attributions est l'identit L'galit et l'tat ne saurait vivre contre les lois de semblables, les factieux toujours l'quit; que le pays renferme trouveraient tents, de constants et les membres dans les sujets mcondu gouvernement ne sauraient appuis pour rsister tant d'en-

jamais tre assez nombreux nemis runis. 3. Cependant, avoir une diffrence il est entre

qu'il doit y les chefs et les subordonns. incontestable

et quelle sera la rpartiQuelle sera cette diffrence, tion du pouvoir? Telles sont les questions que doit c'est la rsoudre le lgislateur. Nous l'avons dj dit qui a trac la ligne de dmarcation, les classes des en crant dans une espce identique jeunes et des vieux, les uns destins obir, les autres confre de commander. Une autorit par capables nature elle-mme ne peut irriter la jalousie, ni enfler la vanit de surtout lorsque chacun est assur d'obtenir personne, l'ge avec les annes torit la mme prrogative. 4. Ainsi, l'auet l'obissance doivent tre la fois perptuelles

doit tre la et alternatives; et par suite, l'ducation fois pareille et diverse, de l'aveu de tout le puisque, est la vritable cole du commanmonde, l'obissance
avant J.-C., cent ans environ tote. H reste de lui le rcit de ses excursions Ansd'une 3.~ous plus !'st'oms dj dit. Voir

maritimes, apud tome I, dit. Geographos minores, Firmin Didot,. p. 15 et suiv.

ch. vni, 4. haut, dit plus haut. 4. ~otM-nou! liv. I, chap. Voir n, plus haut, et suiv. 21, et liv. I!I, ch iv,5

244

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

Or l'autorit, tre ou dans l'intrt dans l'intrt

dement.

cas, dans le second, c'est une autorit esclaves applique des hommes libres. 5. De plus, les ordres peuvent autant diffr er par le motif qui les a dicts que par les Bien des services rsultats mmes qu'ils produisent. premier sont faits pour domestiques, les jeunes gens libres qui les accomplissent. Le mrite ou le vice d'une action est bien moins dans rputs honorer cette action elle-mme que dans les motifs qui l'inspirent et le but qu'elle poursuit. Nous avons tabli que la vertu exclusivement

dit plus haut, peut de celui qui la possde, ou bien de celui sur qui elle s'exerce. Dans le d'un matre sur ses c'est l'autorit avons-nous

est identique commande, fait, et nous avons ajout que le citoyen devait obir avant de commander; nous en concluons

du citoyen, quand il la vertu de l'homme pard'abord ici que la vertu, en

c'est au lgislateur de former les citoyens connaissant et les moyens de les y mener, et le but essentiel de la vie la meilleure. 6. L'me se compose de deux parties l'une qui possde par elle-mme la l'autre est du moins raison, qui, sans la possder, capable de lui obir; l'une et l'autre, appartiennent les vertus l'homme de bien. qui constituent Cette division une fois admise telle que nous la proon peut dire sans peine laquelle entre ces deux le but mme que l'on doit parties de l'me, renferme car toujours un objet moins bon est fait en poursuivre posons, vue dente
5.

d'un

c'est objet meilleur; dans les produits de l'art


Nous avons tabli. Voir plus

chose

non

moins ceux

vide la

que dans
haut, liv. III,

ch. n, 5.

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

XIII.

245

et ici l'objet nature; nable de l'me. 7. En adoptant ordinaire d'analyse,

le meilleur,

c'est la partie

raison-

dans cette recherche on peut diviser et raison pratique

notre procd la raison en deux au-

tres parties, raison une consquence ncessaire,

quons cette partie actes qu'elle produit; et si l'on pouvait choisir, il faudrait prfrer les actes de la partie naturellement soit dans tous les cas, soit dans un cas suprieure, en prde l'me seraient parties car en toutes choses il faut toujours prfrer sence ce qui mne au but le plus lev. quelle qu'elle soit, en travail 8. La vie se partage, et repos, en guerre et paix. Parmi les actes humains, au ncessaire, l'utile les autres les uns se rapportent au beau. Une distinction se rapportent uniquement unique toute pareille ncessairement actes la guerre doit, ces divers gards, dans les parties de l'me se retrouver et dans leurs o les deux

Par spculative. la division que nous applide l'me s'applique aux galement

ne se fait qu'en vue de la paix; le travail ne s'accomplit qu'en vue du repos; on ne recherche et l'utile qu'en vue du beau. 9. En tout le ncessaire d'tat doit rgler ses lois sur les deux ceci, l'homme sur la parties de l'me et sur leurs actes, mais surtout fin la plus releve qu'elles puissent toutes deux atteinaux diverses dre. Des distinctions pareilles s'appliquent de la vie pratique. aux diverses occupations carrires, Il faut tre galement prt au travail et au combat; il faut savoir et la paix sont prfrables; le beau et l'utile le ncessaire cependant accomplir Ce sont donc l des est suprieur l'un et l'autre. mais le loisir directions qu'il convient de donner aux citoyens, ds

246

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

leur

et pendant enfance, soumis des matres.

tout

le temps

qu'ils

restent

10. Les gouvernements les meilleurs de la Grce, les ont fonds, ne paraissent institutions l'ducation

qui semblent aujourd'hui comme les lgislateurs qui point rapport leurs ni dirig leurs lois et avoir des vertus; mais celles qui sem-

une fin suprieure, vers l'ensemble publique assez

ils ont inclin

peu noblement de satisfaire blent devoir tre utiles et plus capables Des auteurs plus rcents ont soutenu peu l'ambition. prs les mmes la constitution qui l'a tourne et ils ont admir hautement opinions; de Lacdmone, et lou le fondateur tout entire vers la conqute et la aisment condamner

guerre. 11. La raison suffit comme les faits ces principes, sous nos yeux, set. Partageant en gnral

eux-mmes~ accomplis se sont chargs d'en prouver la fausle sentiment qui pousse les hommes

la conqute, en vue des bnfices de la Thibron et tous ceux qui ont crit sur legouvictoire, vernement de Lacdmone~ semblent porter aux nues son illustre lgislateur, parce que, grce au mpris de a su se faire une vaste les prils, sa rpublique domination. 12. Mais~ cette heure, que la puissance est dtruite, tout le monde convient spartiate que tous Lacdmone n'est point heureuse,
11. plus haut, Les

ni son lgislateur
faits mme eux-mmes. livre, eh. Voir 5, est qui fasse le

10. Aristote nophon rateurs titution cette

Des

auteurs

a sans

rcents. plus doute en vue X-

et Platon, admigrands tous les deux de la conslacdmonienne. Toute

etch.x,5,ettiv.II,eh.vt, Thibron. Aristote g 23. seul auteur de l'antiquit mention 12. t'etttg. de Thibron. n'est II, ch. v[, point 22. heuLacdmone Voir liv.

est emthorie, d'ailleurs, Platon. Voir les Lois, prunte liv. I, p. 6, trad. de M. Cousin.

LIVRE

IV

~7), CHAPITRE

XIII.

247

irrprochable. que conservant

cependant, pas extraordinaire, de Lycurgue, et poules institutions vant sans obstacle les suivre son gr, elle ait perdu toute sa flicite? Mais c'est qu'on se trompe aussi sur doit la nature de la puissance politique que l'homme s'efforcer hommes de mettre libres vaut en honneur. bien Commander des mieux, et est bien plus con des esclaves. forme la vertu, que de commander 13. De plus, il ne faut pas croire un tat heureux, ils n'ont song fort habile, quand ni un lgislateur travaux de la conqute. Avec des qu'aux dangereux chaque citoyen ne pensera principes aussi dplorables, le pouvoir absolu dans sa videmment qu' usurper ce ds qu'il pourra s'en rendre matre n'a pas manqu de faire un Lacdmone crime au roi Pausanias, que toute sa gloire ne put et les lois qu'ils dicdfendre. De pareils principes ils sont tent, ne sont pas dignes d'un homme d'tat; ne doit Le lgislateur aussi faux qu'ils sont funestes. des sentiments dposer dans le cur des hommes que bons pour le public et pour les particuliers. galement ce doit tre non aux combats, 14. Si l'on s'exerce des peuples qui l'esclavage point en vue de soumettre mais ce doit ne mritent point ce joug ignominieux; propre patrie, dont pourtant soi-mme; point subjugu pour n'tre le pouvoir que dans l'intensuite, pour ne conqurir en matre rt des sujets; et enfin, pour ne commander en esclaves. 15. Le obir destins des hommes qu' faire en sorte que mme ses doit surtout lgislateur tre d'abord lois sur la guerre,
13. Pausanias. Voir

N'est-il

comme le

reste

de ses institutions,
i, et ch.

plus

loin,

liv. VH1 (5), ch.

vf, 2.

248

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

en vue que la paix et le repos. Et ici les faits celui de la raison. viennent joindre leur tmoignage La guerre, tant qu'elle dure, a fait le salut de pareils n'aient le pouvoir, en leur assurant tats; mais la victoire, leur a t .fatale; comme l'acier, ils ont perdu leur et la faute en est au trempe ds qu'ils ont eu la paix qui n'a point appris la paix sa cit. lgislateur, le but de la vie humaine 16. Puisque et pour les individus, pour les masses l'homme de bien et une bonne constitution ncessairement est le mme et puisque se proposent videmment

une fin pareille, il s'ensuit car, je le spciales; que le repos exige des vertus rpte, la paix est le but de la guerre, le repos est le le repos but du travail. 17. Les vertus qui assurent et le bonheur~ sont celles qui sont d'usage dans le repos aussi bien que dans le travail. Le repos ne s'obtient que de bien des conditions par la runion indispensables pour les premiers besoins. L'tat, pour jouir de la paix, et ferme; car le proverbe doit tre prudent, courageux Point de repos pour les esclaves. est bien vrai on ne sait pas braver le danger, on devient la proie du premier attaquant. 18. Il faut donc courage et patience dans le travail; il faut de la philosophie dans le loisir, de la prudence et de la sagesse dans Quand l'une milieu et l'autre de ces deux de la paix ment justice et sagesse pervertissent le succs mais surtout au situations, et du repos. La guerre donne forcet qu'enivrent et les jouissances du loisir et de des hommes

15. Aristote marque

Le salut

a dj relativement

de pareils tats. fait la mme re Lacd-

mone.Voirp)ushaut,Iiv.n,ch.vt, Perdu leur 22. trempe. pression remarquable.

Ex-

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

XIII,

249

19. On a surtout besoin de justice et de pruet qu'on dence, quand on est au fate de la prosprit jouit de tout ce qui fait l'envie des autres hommes. Il la paix. en est comme tent dans des sages que les potes nous reprsenles les Fortunes est plus leur batitude au milieu de tous les biens dont ils sont

complte, combls,

sophie, ment ne sont pas moins ncessaires vertu de l'tat. S'il est honteux

leur aide la philoplus ils doivent'appeler la modration et la justice. Ces vertus videmau bonheur de et la ne point savoir de ne pas savoir en

user de la fortune, il l'est surtout user au sein du loisir, et de dvelopper son courage et sa vertu durant les combats, pour montrer une bassesse la paix et le repos. 20. Il ne faut d'esclave pendant pas entendre la vertu comme l'entendait Lacdmone; ce n'est pas qu'elle ait compris le bien suprme autrene le comprend; mais elle a cru ment que chacun qu'on pouvait surtout l'acqurir par une la vertu guerrire. Or, comme il existe la guerre, rieurs ceux que procure aussi que la jouissance de ces biens-l sans avoir d'autre objet spciale, des biens supil est vident vertu

conds. 21. Voyons gagner ces biens inapprciables. Nous avons dj dit que les influences qui s'exercent sur l'me sont de trois sortes, la nature, les murs et la raison. Nous avons aussi prcis les qualits que les citoyens doivent pralablement
de ces biens-

qu'elle-mme, par quelles voies on pourra

est prfrable, celle des se-

recevoir

de la nature.

20. La jouissance

M.VoirunepenseanaIogue,Uv.II, ch. V[, 22. 21. Nous avons dj dit. Voir

ch. xn, 6. Nous plus haut, avons aussi Voir prcis. plus aussi la haut, ch. V[, 2. Voir Morale Nicomaque, liv. I, ch. t,

250

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

Il nous

reste

rechercher

si l'ducation

de la raique

son doit prcder celle des habitudes; ces deux dernires influences soient faite harmonie, en poursuivant

car il faut

puisque la raison le meilleur but, et que les murs ne sont pas sujettes moins d'erreurs. 22. Ici, comme dans tout le reste, c'est la gnration par laquelle tout

dans la plus parmme peut s'garer

mais la fin de la gnration remonte une commence; source dont l'objet est tout diffrent. Dans l'homme, la vraie fin de la nature c'est la raison et l'intelligence, seuls objets qu'on doit avoir en vue dans les soins applides citoyens, soit la formaqus~ soit la gnration tion de leurs murs. 23. De mme que l'me et le de mme dit, sont bien distincts, corps, avons-nous a deux parties non moins diffrentes l'une irral'autre doue de raison; elles se produitionnelle, sent sous deux manires d'tre diverses pour la preSi la mire, l'instinct; l'intelligence. pour l'autre, du corps prcde celle de l'me, la formation naissance l'me est antrieure de la partie irrationnelle . celle de la Il est bien facile de s'en convaincre partie raisonnable. la colre, la volont, enfants aussittaprs l'intelligence le dsir se manifestent chez les leur naissance; le raisonnement, ne se montrent, dans l'ordre naturel des

choses, que beaucoup plus tard. Il faut donc ncessairement s'occuper du corps avant de penser l'me; et bien qu'en daprs le corps, il faut songer l'instinct, finitive l'on ne forme ne forme l'instinct le corps
et 66; cela

et que l'on

que pour l'intelligence, qu'en vue de l'me.


ch. est 469. Tout

5 de 9, page II, ch. 1, 3 et

ma suiv.,

traduction, page

X,

x, 6, page admirable.

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

XIV.

251

CHAPITRE
Suite. De l'ducation des enfants dans

XIV.
la cit parfaite; soins que

le lgislateur doit donner la gnration


conditions doit pour en tre; les indispensables dangers femmes des pour unions que trop abandon punition l'union prcoces; des

de l'ge des poux


soit tout soins enfants ce qu'elle prendre difformes et

enceintes; avortement;

surnombre;

de l'infidlit.

ds d'assurer 1. Si c'est un devoir du lgislateur le principe aux citoyens qu'il lve des corps robustes, ses premiers soins doivent s'attacher aux mariages des parents, et aux conditions quises pour les contracter. drer, les personnes et la dure de temps et d'individus reIci deux choses sont consi-

probable de leur union, afin que les ges soient toujours dans un rapport conet que les facults des deux poux ne discorvenable, dent jamais, le mari pouvant encore avoir des enfants, quand ment la femme est devenue strile, car ce sont l, dans les unions, et de msintelligence. en querelles 2. Ceci importe, second lieu, pour le rapport des ges entre les parents et les enfants, qui les doivent remplacer. Il ne faut pas qu'il y ait entre les pres et les enfants une excessive diffrence; des parents la gratitude des enfants, envers trop gs, est compltement vaine, et les ne peuvent assurer leur famille les secours pas non plus que cette des ges soit trop faible car ce sont d'autres
On de toutes sages ces observations et de ces conseils.

ou rciproquedes germes de

car alors

parents dont elle a besoin. diffrence


1. Des remarquera

Il ne faut

germes de querelles. la profondeur

252

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

inconvnients se sentent

non moins

graves.

Les enfants

alors ne

pas plus de respect pour leurs parents que pour des compagnons d'ge; et cette galit peut causer dans l'administration de la famille des discussions peu convenables. de dpart, et voyons comment le lgislateur son gr pourra former presqu' les corps des enfants ds qu'ils sont engendrs. 3. Tout ici peu prs repose sur un seul point point Comme la naauquel il faut donner grande attention. ture a limit la facult gnratrice l'ge de soixantedix ans tout au plus tard pour les hommes, et cinquante c'est en se rglant sur ces poques pour les femmes, extrmes qu'il faut fixer l'ge o peut commencer l'union conjugale. ne sont 4. Les unions prmatures aux enfants qui en sortent. Dans toutes pas favorables les races d'animaux, les accouplements entre btes trop des rejetons faibles, le plus ordinaijeunes produisent rement du sexe fminin et de formes humaine est ncessairement L'espce mme loi. On peut s'en convaincre en voyant dans tous les pays o les jeunes gens s'unissent nairement de trop bonne trs-petites. soumise la que, ordiMais revenons notre

heure, la race est dbile et de petites proportions. Il en rsulte un autre danger les femmes jeunes souffrent bien davantage en coubien plus frquemment. ches, et succombent Aussi, aux Trzniens assure-t-on qui que l'oracle rpondit le consultaient sur les morts multiplies de leurs jeu 4. Dans toutes les races d'animaux. aniVoir l'Histoire des liv. VII, ch. i, traduction maux, de Camus, et p. 581, dit. de Berlin. On sait que cette observation vraie. est parfaitement lors, plus bien bas, souvent 11.

d'Aristote On l'a, rpte.

depuis Voir

LIVRE

IV

(7), CHAPITRE

XIV.

253

ns femmes, qu'on les mariait trop tt, sans penser la rcolte des fruits )). 5. L'union dans un ge plus form n'est pas moins utile pour assurer la modration trop tt senti l'amour, d'un excessif tempradoues en gnral paraissent ment. Pour les hommes, l'usage du sexe durant leur des sens. Les femmes qui ont au dveloppement du corps, qui ne de la force qu' un moment fix par cesse d'acqurir la nature, au del duquel il ne peut plus croitre. l'poque du mariage, 6. 'On peut donc dterminer croissance ou un ans pour les femmes, et trente-sept le mopeu moins pour les hommes. Dans ces limites, ment de l'union sera prcisment celui de toute la dix-huit un temps force; et les poux auront gal pour procrer convenablement, jusqu' ce que la nature leur Ainsi leur union pourra te la puissance gnratrice. tre fconde, et au moment de toute comme on doit le croire, la naissance immdiatement leur si, vigueur, des enfants suit nuit

le mariage, et jusqu'au dclin de l'ge, ans pour c'est--dire vers soixante-dix les maris. 7. Tels sont nos principes sur l'poque et la dure des de l'union, nous mariages quant au moment prcis partageons l'avis de ceux qui, par leur propre exp-

ans pour les /em 6. Dix-huit mes. liv. Rpubl., V, Platon, de M. Cousin, a fix p. 276, trad. pour les femmes l'ge de vingt les homet pour ans, quarante mes cinq. c'tait de cinquantetrente-cinq Sous le climat de la Grce, certainement le En grecs retarder les mariage pour ceci, les deux philoont t plus sages

que nous o, dans tre, froid, aussi, les en

ne le sommesaujourd'hui, un climat comme le nbeaucoup plus sont maries femmes de dix-huit

c'est--dire

gnral,

ans. vingt Ocellus

beaucoup femmes. sophes

l'auteur ou Lucanus, son nom, les qui a pris expose sur mmes principes qu'Aristote le mariage, dans le petit trait intitul De la Nature de l'univers

254

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

rience

temps les mdecins gnration. les qualits

toujours le plus

heureuse,

croient

propice. Il faut et les naturalistes

que l'hiver aussi consulter ont pens

est

le

ce que sur la

sont dire quelles Les premiers pourront de sant et les autres apprenrequises d'attendre. En gnral dront quels vents il convient celui du le vent du nord leur semble prfrable midi. 8. Nous ne nous arrterons pas sur les conditions dans les parents de temprament les plus favorables la vigueur de leurs fils; ces dtails, si l'on approfondissait les choses, ne trouveraient une place convenable que dans un trait d'ducation. Nous pourrons, ici, aborder ce sujet en quelques mots. Le temprament n'a pas besoin d'tre athltique, ni pour les travaux ni pour la sant, ni pour la procration politiques, et trop pas non plus qu'il soit valtudinaire il faut qu'il tienne le mide rudes travaux; incapable lieu entre ces extrmes. Le.corps doit tre rompu aux sans pourtant fatigues, que ces fatigues soient par trop violentes. Il ne doit pas non plus n'tre propre qu' un seul genre d'exercice, il doit comme ceux des athltes tous les travaux pouvoir supporter dignes d'un homme libre. Ces conditions me paraissent galement applicables aux femmes et aux hommes. 9. Les mres, durant la grossesse, veilleront avec soin leur rgime, et se garderont lgrement. Le bien d'tre moyen est inactives facile, et de se nourrir et le lgislateur il ne faut

7.

L'hiver

Le favorable. le mois des Noces,

le lenips le plus mois Gamlion ou chez les Ath-

est

niens, rpondait peu novembre publique

notre prs. Voir

mois

de

la R-

de Platon,

liv. V, p. 272.

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

XIV.

255

n'aura

qu' leur prescrire

de se rendre

chaque

jour au

l'appui des dieux qui prsident si leur corps a besoin d'activit, il faudra conserver au contraire leur esprit le calme le plus parfait. Les enfants ne ressentent pas moins les temple, pour implorer aux naissances. Mais de la mre qui les porte, que les fruits ne impressions tiennent du sol qui les nourrit. les enfants 10. Pour distinguer qu'il faut abande ddonner, et ceux qu'il faut lever, il conviendra fendre jamais soin de ceux qui natront au nombre des enfants, difformes; quant si les murs rpugnent l'abandon complet, et qu'au del du terme formellement impos a la population, quelques mariages deviennent fconds, il faudra propar une loi de prendre

9.

Se rendre

Voir temple. fait analogue Platon, liv. M. Cousin.

jour au une tout pense dans les Lois de p. 5, trad. abandonentre l'exde

chaque

gius, liv. Platon,

VII,

p. 273, moins pas

I, ch. v, et liv. II,instit.2. dans sa Rpublique, liv.V, trad. de M. Cousin, n'est dur qu'Aristote; il p. 278, les enincesprinciAinsi

iO.Ceua;</M't!aMt ner. Il faut distinguer

mme positivement, prescrit de laisser mourir de faim fants ns d'un commerce tueux. Ce sont les mmes professe. pes qu'Aristote Platon et son l'abandon conforms

)) des enet l'abandon position fants c'est le dpt l'exposition, dans un lieu o il peut de l'enfant tre recueilli; est le dl'abandon laissement mourir. contrefaits ralement Cet dans un lieu o il doit des enfants abandon tait un principe gndans la Grce, reu exo une il tait loi dfenpde les faire

disciple les pour

prescrivent mal enfants

l'avortement celui-ci, les enfants qui viendraient pour en surnombre; l'avortecelui-l, ment et la mort produits semble par ici montrer pour l'inceste. un les enfants Aristote peu plus

cept Thbes, dait expressment rir. A Sparte, dans fant toute sa qui soumis l'examen de la droit

rigueur. naissait tait des

appliqu Tout enaussitt membres

car il parat d'humanit regarder comme un crime de tuer l'enfant aurait qui ment. Voir Voir ch. aussi xxm. l'avortechapp la fin du paragraphe. liv. XXII, Montesquieu, t'aMfteProvoquer

lui sur qui avaient tribu, de vie et de mort. Voir Cra-

256

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

avant ait reu l'avortement voquer que l'embryon le sentiment et la vie. Le crime, ou l'innocence de ce fait, ne dpend absolument que de cette circonstance de sensibilit et de vie. 11. Mais il ne suffit pas d'avoir prcis l'ge o, l'union conjupour l'homme et la femme, commencera trop de jeunes gens ne produisent que des tres incomplets sont et les enfants des vieillards corps et d'esprit, d'une faiblesse irrmdiable. au moment mme Que l'on cesse d'engendrer o l'intelligence a acquis tout son gale, il faut encore tion devra cesser. dterminer Les hommes l'poque o la gnrags comme les

et cette poque, si l'on s'en rapporte dveloppement; au calcul de quelques la vie par potes, qui mesurent concide avec la cinquanseptnaires, gnralement procrer des enfants Ainsi, qu'on renonce et qu'on quatre ou cinq ans au plus aprs ce terme ne prenne encore les plaisirs de l'amour que par des motifs de sant. ou par des considrations non moins fortes. l'infidlit, de quelque part qu'elle Quant vienne, quelque degr qu'elle soit pousse, il faut en faire un objet de dshonneur, tant qu'on est poux de 12.
Il semblerait rsulter de ce dans passage que l'on connaissait des moyens infaillibles l'antiquit d'avortement. De nos dmontr parat qu'on le tenter sans risquer l'existence de la mre. Ce dtail est hideux. Voir 11. Les hommes trop d~. la mme pense dj exprime plus haut, 4. 12. De quelque part qu'elle il jours, ne peut ment. On peut croire qu'il s'agit ici de dfendre l'adultre au mari aussi bien qu' la femme; mais il est possible en comprenant ce dans le sens que lui ont passage la plupart donn des commentad'un autre teurs, de le rapprocher dont il semble tre le complment, et qui dsigne un dlit de tout autre espce, dont il a t question liv. II, eh. vil, 5. vienne.

taine.

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

XV.

25'7

fait temps peine

ou de nom; pour infamante fix

et

si la faute

est qu'elle

constate soit

durant punie d'une

le

la fcondit~

avec toute

la svrit

qu'elle

mrite

CHAPITRE
Suite. De l'ducation corporels. toute importance les enfants parole des doivent de la premire La socit et toute premires assister des

XV.
enfance; esclaves soins est hyginiques viter; devant De sans de sept cinq y il faut les sept prendre ans la

exercices proscrire enfants; ans, part;

action

dshonntes

impressions. aux leons

il y a deux dans l'ducation poques vingt et un ans. de la pubert pubert,

1. Les,enfants
suader que la nature

une
de

fois ns,
l'alimentation

il faut sur
animaux,

se bien perqui leur est

donne,
corporelles.

a la plus
L'exemple

grande
mme

influence
des

leurs
ainsi

forces
que

de toutes les nations qui font un cas partil'exemple nous la guerre, culier des tempraments propres
prouve convient que le la nourriture au corps, la plus est le substantielle lait, et qu'il et qui faut mieux

s'abstenir maladies
2. convient pour forment, jours, de viter Il

de donner
aussi laisser leurs

du vin aux enfants,


de la savoir libert

cause

des
il

qu'il engendre.
importe de leur que quelques diverses jusqu' de si servent, assurent leurs quel point mouvements ne se de ces dnos

membres se qui

dlicats encore

nations machines

petits

2. De diverses

mn.chines.

Voita

sans

doute

la premire

trace

u'or-

2.~8

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

Il est utile encore, rgulier. corps un dveloppement de les habituer l'impresds la plus tendre enfance, sion du froid; et cet usage n'est pas moins utile pour de la guerre. Aussi, bien que pour les travaux ont-ils la coutume tantt de plondes peuples barbares ger leurs enfants dans l'eau froide, tantt de ne leur la sant qu'un les Celtes. donner vtement fort lger; et c'est ce que font

qu'on peut contracter, 3. Pour toutes les habitudes il vaut mieux s'y prendre ds l'ge le plus tendre, en et la chaleur natuayant soin de procder par degrs relle froid. des enfants leur fait trs-aisment affronter le peu prs les soins qu'il importe le plus d'avoir pour le premier ge. l'ge qui suit celui-l et qui s'tend 4. Quant jusqu' cinq ans, on ne peut encore en exiger ni une Tels sont application arrteraient l'activit intellectuelle, la croissance. ncessaire ni des fatigues violentes, qui Mais on peut lui demander une entire paresse de l'action

pour viter

les enfants corps. On peut alors provoquer par divers moyens, mais surtout par le jeu; et les jeux qu'on leur donne ne doivent tre ni indignes d'hommes ni trop faciles. 5. Surtout libres, ni trop pnibles, que les magistrats nomme pdonomes, chargs veillent de l'ducation avec le plus et

qu'on grand soin

que puisse thopdie toire de la mdecine. sion

citer

l'his-

du froid. Ce sont de Rousseau que ceux principes ducation des ensur la premire tants. Rousseau veut Seulement, pousser cette ducation ngative

7,'tmpfc~les mmes

douze Aristote ne jusqu' ans; veut au s'tende del pas qu'eUe de cinq, et je crois a raison. qu'il Il faut lire aussi Platon, Rpubt., liv. VII, traduction de M. Cousin, ses prceptes sont p. 115 et suiv. peu prs ceux de son disciple.

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

XV.

250

aux contes qui viendront ces paroles, frapper jeunes oreilles. Tout ici doit tre fait pour les prparer aux travaux qui plus tard les attendent. Que leurs jeux soient donc en gnral les bauches des exercices aux ils se livreront dans un ge plus avanc. auxquels 6. On a grand tort d'ordonner par des lois de comles cris et les pleurs des enfants c'est au primer un moyen de dveloppement contraire et une sorte d'exercice velle crier. ront pour le corps. On se donne dans un rude effort en retenant profitent galement Parmi tant d'autres soins, une force nonet son haleine; de leur contention

les enfants aussi

ce qu'ils frquentent socit des esclaves; car jusqu' sept ans, les enfants resteront ncessairement dans la maison paternelle. il convient 7. Mais malgr cette circonstance, d'par-

les pdonomes veillele moins possible la

gner leurs regards et leurs oreilles tout spectacle, toute parole indignes d'un homme libre. Le lgislateur devra svrement des bannir de sa cit l'indcence propos, comme il en bannit tout autre vice. Quand on se permet de dire des choses dshonntes, on est bien d'en faire et l'on doit proscrire, prs de se permettre ds l'enfance, toute parole et toute action de ce genre. Si quelque homme de naissance libre, mais trop jeune se des repas communs, pour tre admis l'honneur une parole, une action dfendues, permet qu'on le chtie honteusement, ge dj mr, qu'on convenables par des chtiments le frappe le punisse comme qu'on et s'il est d'un un vil esclave, son ge car sa faute

6. Far des lois. veut ton qu'Aristote

C'est parler,

de PlaLois,

liv.

VII, p. M. cousin.

7 et

suiv.,

trad.

de

260

POLITIQUE

D~ARISTOTE.

nous proscrivons esclave. 8. Puisque les paroles indcentes, et nous proscrirons galement les peintures et les reprsentations obscnes. Que le veille donc ce qu'aucune aucun statue, magistrat des ides de ce genre, si ce n'est ne rappelle dans les temples de ces dieux qui la loi elle-mme Mais la loi prescrit dans un ge l'obscnit. permet dessin ni pour soi, plus avanc de ne pas prier ces dieux-l, ni pour sa femme, ni pour ses enfants. 9. La loi doit dfendre aux jeunes gens d'assister aux farces satyriques et aux o ils pourront prendre boire le vin pur. Alors munis contre comdies, jusqu' l'ge place aux repas communs et l'ducation les aura tous prmais nous

est

celle

d'un

les dangers de ces runions. Nous n'avons fait ici qu'effleurer ce sujet;

s'il ne faut plus tard, en y insistant davantage, tout spectacle; pas pour la jeunesse bannir absolument ou bien, en admettant ce principe, comment il faut le modifier. Pour le moment, nous nous sommes borns aux gnralits indispensables. l'acteur n'avait peut-tre 10. Thodore, tragique, pas tort de dire qu'il ne souurait jamais qu'un comdien,
8. Priape,

verrons

mme
Permet

fort

mdiocre,
Pan, etc.

parut
un autre dans pas sur

en scne

avant
est

lui,

l'obscnit.

Conisalos, Othans, Prendre 9. place aux repas commuas. On sait que les anciens se couchaient et n'taient assis, comme Les enfants sortaient

ouvrage qui Aristote celui-ci, ce sujet.

perdu; ne revient

point

nous, pour manger. restaient et debout,

Aujourd'hui plus ces graves la famille parmi gure davantage. 10. Thodore

Tout spectacle. ne songe le lgislateur et prcautions, nous n'y songe tait un acteur

de table quand on aple vin pur, la fin du reportait pas, pour les autres convives. Pt~' lard. C'est sans doute dans

ctbre,

contemporain

d'Aristote Didot.

etdePautus.Dmosthncenparte, De /a. legat., 246, d.

LIVRE

IV

(7),

CHAPITRE

XV.

261

la se faisaient aisment parce que les spectateurs la premire. Ceci est galement voix qu'ils entendaient vrai dans nos rapports, et avec nos semblables, et avec La nouveaut les choses qui nous entourent. est toujours ce qui nous charme l'enfance tout tranger le plus. Ainsi, qu'on rende ce qui porte une mauvaise qu'on en carte tout ce qui

et surtout, empreinte sent le vice ou la malveillance.

11. De cinq sept ans, il faut que les enfants asdeux annes aux leons qui, plus tard, sistent pendant l'ducation seront faites pour eux. D'ailleurs, comprendra distinctes, poques depuis et depuis la pubert jussept ans jusqu' la pubert, ans. On se trompe souvent quand on ne qu' vingt-un Il la vie que par priodes veut compter septnaires. faut bien plutt suivre pour cette division la marche mme car les arts et l'ducation de la nature quement pour but d'en combler les lacunes. 12. Voyons~donc le lgislateur rons ensuite impose s'il vaut ont unincessairement deux

en premier lieu s'il convient que Nous verune rgle l'enfance. mieux

soit faite que l'ducation en commun par l'Etat, ou taisse aux familles, comme et nous dans la plupart des gouvernements actuels; dirons enfin sur quels objets elle doit porter.

10. Une mauvaise Tous ces conseils sont mirable sagesse.

empreinte. add'une

11. Par septnaires. priodes mme Voir livre, haut, plus ch. xiv, 11.

FIN

DU

LIVRE

QUATRIME.

LIVRE V.
(Ordinairement plac le huitime.)
DE L'DUCATION DANS LA CIT PARFAITE.

CHAPITRE

PREMIER.

Suite. de des bien se

De cette

l'ducation question sur s'accorde les

dans

la cit

parfaite; doit tre

importance publique; doit sur le but

capitale diversit comprendre, qu'elle doit

l'ducation objets assez que

opinions qu'on proposer.

l'ducation

gnralement

1. On ne saurait
fants ne doive tre un

donc nier
des

que l'ducation

des endes soins

du lgislateur. Partout nglige, l'tat funeste. C'est que les lois en a reu une atteinte de la tre en rapport avec le principe doivent toujours de chaque et que les murs constitution, particulires cit assurent seules le maintien dtermin de l'tat, la forme
la

objets principaux a t o l'ducation

de

mme

en ont

premire.
dmocratie;

qu'elles Des murs


oligarchi-

dmocratiques

conservent

qui 1. Oone. Cette conjonction, rattache de si prs cette phrase assez que la prcdente, indique la le division en livres n'est venue livre de l'auteur VII lui-mme. du livre livre pas Voir

pythagoDiogne, philosophe peu prs contemporain ricien, d'Aristote, dit, dans un fragment Stobe (Serque nous a conserv mo 141, p. 441) Quel est le printat de tout cipe des enfants. L'ducation

commencement (6) et du

II, du VIII (5).

264

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

et plus les murs l'oligarchie ques, elles conservent sont pures, plus l'tat est affermi. 2. Toutes les sciences, tous les arts exigent, pour des habitudes qu'on y russisse, des notions pralables, antrieures. l'exercice Il en est videmment Comme l'tat de tout mme de la vertu. pour entier n'a

doit tre ncesqu'un seul et mme but, l'ducation sairement une et identique pour tous ses membres un objet de surveillance d'o il suit qu'elle doit'tre et non particulire, bien que ce dernier syspublique ait gnralement et qu'aujourd'hui tme prvalu, ses enfants chez soi par les mthodes chacun instruise et sur les objets qu'il lui plat. Cependant, ce qui est commun en commun; et c'est une s'apprendre grave erreur de croire que chaque citoyen est matre ils appartiennent de lui-mme; tous l'Etat, puisqu'ils en sont tous des lments, et que les soins donns aux doivent concorder avec les soins donns parties l'ensemble. 3. A cet gard, on ne saurait trop louer les Lacdmoniens. est L'ducation de leurs enfants et ils y attachent une importance extrme. commune, Pour nous, il est de toute vidence que la loi doit ret que l'ducation gler l'ducation Mais il est essentiel de connatre cisment d'y suivre. cette En ducation, gnral, publique. ce que doit tre pret la mthode qu'il convient aujourd'hui doit tre doit

les avis diffrent

2. le

JMtfe

de lui-mme. fondamental anciens. pas; en avec Le il

C'est des

l gou-

limites, puisse moderne. plus tion 3 haut de

est penser Les

le

vrai, le

quoi

qu'en

principe vernements ne tat, gr. s'appartient qui Ce peut

cosmopolitisme Voir

citoyen est l'E son

/.ac<M~ntottte?u;. de liv. II, la ch.

disposer ses

l'analyse Sparte,

constituxn.

principe,

justes

LIVRE

(8),

CHAPITRE

H.

2G5

et l'on est fort les objets qu'elle doit embrasser, sur ce que les jeunes loin de s'entendre unanimement pour arriver la vertu et la gens doivent apprendre sur vie la meilleure. On ignore mme former l'intelligence davantage 4. Le systme actuel d'ducation embarrasser faut la question. l'ducation s'occuper ou former le cur. contribue s'il faut

beaucoup On ne sait nullement s'il d'utilit elle doit Ces difil n'y a

ne diriger que vers les choses relle, ou bien en faire une cole de vertu; ou si des objets de pur agrment. aussi comprendre et frents systmes ont trouv des partisans; encore rendre rien de gnralement la jeunesse vertueuse. sur l'essence qu'ils en pratique.

accept sur les moyens de Mais comme les avis sont

fort divers pas s'tonner de la mettre

de la vertu, on ne doit sur la manire le soient galement mme

CHAPITRE
Suite de la thorie de l'ducation. Des

Il.
objets et de l'ducation limites les dans libres. l'duca-

lettres,

la gymnastique, la musique doit se renfermer l'tude lesquelles a jadis De la place qu'on assigne tion elle est un digne emploi du

le dessin;

des hommes pour la musique dans loisir.

c'est que l'ducation, 1. Un point incontestable, celles qui sont parmi les choses utiles, doit comprendre d'une absolue ncessit mais elle ne doit pas les comToutes les occupations prendre toutes sans exception.
pouvant se distinguer en librales et en serviles, la jeu-

nesse

n'apprendra

parmi

les choses

utiles que celles qui

266

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

ne tendront

de ceux qui les point faire des artisans On appelle d'artisans toutes occupations pratiquent. art ou science, qui sont compltement les occupations, d'un pour former le corps, l'me ou l'esprit homme libre aux actes et la pratique de la vertu. On donne aussi le mme nom tous les mtiers qui dont dformer le corps, et tous les labeurs peuvent inutiles un est le prix car ils tent la pense toute activit et toute lvation. 2. Bien qu'il n'y ait cerrien de servile tudier jusqu' certain point tainement salaire les sciences s'exposer librales, vouloir aux inconvnients les pousser trop loin, c'est de que nous venons dans l'inOn peut, amis, ou qui faite

La grande diffrence consiste ici signaler. tention le travail ou l'tude. qui dtermine faire pour soi, pour ses sans se dgrader, dans une intention telle chose vertueuse, ainsi mais n'est qui, et l'esclave.

d'un au-dessous homme libre, point faite pour* des trangers, sent le mercenaire

Les objets rpte, servent

l'ducation actuelle, je le qu'embrasse en gnral ce double caractre, et prsentent

peu claircir la question. l'ducation se compose ordinaire 3. Aujourd'hui ment de quatre parties la gymdistinctes les lettres,

A lire, crire, La musique. On sait toute l'importance que l'anattachait la musique. Un tiquit dcret des Rois et des phores, Sparte, Timothe, prescrivit sous de retrancher peine d'exil, cordes sa lyre, parce que quatre ces sons effmins corrompaient

3. Les lettres. et la grammaire.

les

jeunes

l'poque Aujourd'hui, la musique glige firent C'est des une

Spartiates; de la prise l'influence est

c'tait d'Athnes. morale

de n-

compltement

par les lgislateurs en Grce un objet

i]s en capital.

que Grecs

l'organisation physique avait une sensibilit et dont rien parmi

dlicatesse

LIVRE

(8),

CHAPITRE

II.

267

la musique et parfois le dessin nastique, aussi et la dernire, comme d'une utilit varie dans la vie entire; former comme le courage. des doutes sur son utilit.

la premire positive que comme propre on lve

la seconde, la musique, Quant Ordinairement

un objet de simple agrment; fait une partie ncessaire en avaient de l'ducation, comme je l'ai dit persuads que la nature elle-mme, si souvent, nous demande non pas louable emploi de notre activit, mais seulement un aussi un noble

on la regarde mais les anciens

emploi de'nos loisirs. La nature, pour le dire encore une foisy.l nature est le principe de tout. 4. Si le travail et le repos sont nir est sans contredit grand Ce ne sera certainement tous deux prfrable; soin le remplir le derncessaires, mais il faut chercomme il convient.

cher avec

pas par des jeux; car ce serait faire du jeu, chose impossible, le but mme de la vie. Le jeu est surtout utile au milieu des travaux. L'homme a besoin de dlassement, et le qui travaille Le travail jeu n'a pas d'autre objet que de dlasser. amne toujours la fatigue de nos et la contention facults. Il faut donc savoir appeler propos l'emploi des jeux comme un remde salutaire. Le mouvement et le repose par le que le jeu procure dtend l'esprit, plaisir qu'il donne. nous assurer 5. Le repos aussi semble.galement le plaisir, le bonheur, la flicit; car ce sont lles biens, non pas de ceux qui travaillent, mais de ceux qui vivent dans le loisir. On ne travaille jamais que pour

nous Voir

ne peut

nous

donner

l'ide.

liv.

IV,

Montesquieu,

."xprK des ton',

quelques

ch. vm, o l'on considrations

trouvera pareilles.

268

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

arriver

un but que l'on n'a point encore atteint et, dans l'opinion de tous les hommes, le bonheur est prcisment le but o l'on se repose, loin de tout souci, dans le sein du plaisir. point uniforme pour tous; et selon son temprament. Le plaisir, il est vrai, n'est chacun l'Imagine sa guise, Plus l'individu est parfait,

plus le bonheur qu'il rve est pur et plus la source en est leve. Ainsi, il faut avouer que pour passer dignement son loisir, on a besoin de connaissances et d'une ducation et que cette ducation, ces tudes doivent but unique l'individu qui en jouit, de mme que les tudes qui ont l'activit pour objet, doivent comme des ncessits, et' tre considres en vue les trangers. h'avoirjamais 6. Nos pres n'ont dans l'ducation titre donc point admis la musique spciales avoir pour de besoin, car elle n'en est point un; ils ne l'y ont point admise titre de chose utile, comme la gramdans dans le commerce, maire, qui est indispensable dans l'tude des sciences et l'conomie domestique, non point dans une foule d'occupations politiques; mieux comme le dessin, juger des qui apprend la gymnastique, non point comme d'art; ouvrages car la musique ne qui donne la sant et la vigueur; Ils y ont aucun de ces avantages. possde videmment uniquement voil le but la pratique. du loisir; et emploi digne d'en diriger vers lequel 'ils ont essay Car si, selon eux, il est un dlassement trouv un
Convions ne se retrouve au festin. pas Ce vers

6. Un digne emploi dx loisir, ce sont dj les murs des Grecs au Achille sige de Troie. joue de la lyre quand les envoys d'Agamemnon viennent le trouver, Iliade, chant IX, vers 186 et suiv.

aujourd'hui dans Homre; de plus, il est faux, le'texte et tous tel que le donnent les manuscrits. comme Cora le proposait rtabli, Schneider. Je l'a

LIVRE

(8),

CHAPITRE

III.

269

Homre digne d'un homme libre, c'est la musique. est du mme avis~ quand il fait dire l'un de ses hros
Convions au festin un chantre harmonieux

ou quand qu'ils

il dit de quelques

autres

de ses personnages,

appellent
Le chantre dont la voix saura tous les charmer;

et ailleurs, Ulysse dit que le plus doux des plaisirs pour les hommes, quand ils se livrent la joie,
C'est Les d'entendre, accents du au festin pote. o tous se sont rangs,

CHAPITRE
Suite ,1 excs faut de la thorie commis pas songer tcher de de l'ducation. cet gard par De

III.
l'utilit de la gymnastique; gouvernements ni des sant de dans auquel guerriers il ne froces; et l'esprit

quelques

faire donner

des athltes, au corp% l'exprience les bornes ge

il faut un pour

et adresse, divers

courage poser

gnreux; avec certitude

suffit peuples il convient lesquelles on doit s'y livrer.

de renfermer

la gymnastique;

1. Ainsi,
taines choses

l'on
qu'il

doit
faut

reconnatre
enseigner
vers point on texte vons lit du

qu'il
aux

existe
enfants,
Aristote

cernon

crois

qu'il

faut ainsi suffit du vers.

correction, l'a fait; il perfection

cette repousser que M. Gttting l'imd'indiquer Voirphis haut,

appartient Homre en

et non de tous ?, le l'a-

au lieu chantant tel que v. de

dans nous

Iiv.IH,eh.ix,2.f'c/KMt<rt; chant dont la voix, Odysse, xvfi, v.385. Le commencement de ce

pome maintenant.C'est chant les murs

d'MtKttfh'e. ix, 7. son Homre temps.

Odysse, peint

270

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

mais comme point comme choses utiles ou ncessaires, choses dignes un homme libre, comme d'occuper choses qui sont belles. N'existe-t-il qu'une science de cette sont-elles? quelles comment doit-on les enseigner? Voil ce que nous examinerons plus tard. Tout ce que nous prtendons constater des anciens sur les ici, c'est que l'opinion plusieurs? de l'ducation, en faveur objets essentiels tmoigne de la ntre, et qu'ils absolument de la pensaient nous-mmes. Nous musique ce que nous en pensons encore que, si la jeunesse doit acqurir des ajouterons utiles, telles que celle de la grammaire, ce n'est pas seulement cause de l'utilit de spciale '1 ces connaissances, mais aussi parce qu'elles facilitent Il d'une foule d'autres. l'acquisition 2. On en peut dire autant du dessin. On apprend le dessin bien moins pour viter les erreurs et les mcomptes dans les achats et les ventes de meubles et d'ustensiles, que pour se former une intelligence plus exquise de la beaut des des cette proccupation exclusive corps. D'ailleurs ides d'utilit ni aux mes nobles, ni aux ne convient hommes libres. 3. On a dmontr qu'on doit songer former habitudes avant la raison, le corps avant l'esprit; suit de l qu'il faut soumettre les enfants l'art
1. Plus tard. Voir cit. Vf,1. 2. Cette proccupation Voici une protestation contre le principe tilit. Il est bon dans un ouvrage bien tort, le de la plus fond voir exclusive. formelle de l'ul'tude sur aussi On principe. de Platon l'opinion ce de la

sorte?

en

est-il

connaissances

les il du

loin,

peut sur

vulgaire

exclusif

Rpub.,VII, M. Cousin.

musique, de p. 401, traduction

remarquer on a fait, auquel d'tre reproche

Il y avait 3. L'art du pfMo<ft! une diffrence entre le gymnaste et le pedotribe. Voir plus haut,

LIVRE

(8),

CHAPITRE

III.

271

celui-l, pour assurer la gymnastique pdotribeet celle-ci, pour lui au corps une bonne constitution de l'adresse. Dans les gouvernements qui procurer de l'dutout particulirement s'occuper paraissent cation de la jeunesse, on cherche le plus souvent for la grce et mer des athltes; et l'on nuit galement la croissance du corps. Les Spartiates, en vitant force d'enen commettent une autre; faute, sous prdurcir les enfants, ils les rendent froces, texte de les rendre Mais, je le rpte courageux. encore une fois, on ne doit point s'attacher exclusivemoins qu' tout ment un seul objet, et celui-l cette le courage, on Si l'on ne songe qu' dvelopper n'atteint mme pas ce but. Le courage, dans les animaux non plus que dans les hommes, n'appartient pas ceux il appartient, au contraire, aux plus sauvages autre. la douceur et la magnanimit du lion. qui runissent les des bords du Pont-Euxin, 4. Quelques peuplades et du meurtre les Hnioques, ont l'habitude Achens, D'autres sont anthropophages. nations, plus avant les terres, ont des murs pareilles, quelquefois mais ce ne sont que des mme plus horribles encore; Nous ils n'ont pas de vritable courage. brigands; dans voyons
liv. notes III, ch.

les
iv,

Lacdmoniens
5. Voir aussi les Var.

eux-mmes,
gnales plus haut,

qui
liv.

durent
I, ch. ni, Ml-

dePrizonius,

ad ~EHam.

~M(.,lib.n,oap.V!. 3.A/brmet'desotMe<M.Arisa sans doute en vue tote bains. haut, sion mme liv. Je le rpte. IV, ch. du d'tre que les Voir Thplus

4,etIiv.IV,ch.xin,15. 4. Les Achens. ler,

Voir

Ott.

Orchomen., p. 282; Nicomaque, Morale cap. v, 2, p. 264 de ma et tion, ch. XYHi, Didot, 'Didot.

Aristote, liv. VII, traduc-

magnanimit mrite titre

La x;n, 10. lion. Cette expresremarque celles que j'ai au si-

Hrodote, 3, p. p. 189, 213,

llelpomne, dit. dit. Firmin Firmin

et cvi,

272

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

d'abord

leur supriorit

des habitudes

d'exercices

et

de fatigues, surpasss aujourd'hui par bien d'autres la gymnastique et mme au combat c'est peuples, bien moins sur l'ducaque leur supriorit reposait tion de leur jeunesse que sur l'ignorance de leurs adversaires en gymnastique. 5. Il faut donc mettre au premier rang un courage et non point la frocit. Braver.noblement gnreux, le danger n'est le partage ni d'un loup, ni d'une bte fauve; c'est le partage exclusif de l'homme courageux. En donnant cette partie toute setrop d'importance et en ngligeant condaire de l'ducation, les objets invous ne faites de vos enfants dispensables, que de vritables vous n'avez voulu les rendre manuvres; dans la socit, et ils bons qu' une seule occupation bien mme dans cette spcialit, infrieurs restent, d'autres,, comme la raison le dit assez. C'est qu'il faut juger des choses, non sur les faits passs, mais sur les on a aujourd'hui des rivaux aussi insfaits actuels; truits qu'on peut l'tre soi-mme; jadis onn'enavaitpas. et que l'emploi de 6. On doit donc nous accorder, est ncessaire, et que les limites la .gymnastique que nous lui posons sont les vraies. Jusqu' l'adolescence, les exercices doivent tre lgers; et l'on repoussera et des travaux une alimentation trop substantielle, de peur d'arrter la croissance du corps. trop pnibles, est prouv par Le danger de ces fatigues prmatures c'est peine si, dans les fastes un grave tmoignage deux ou trois vainqueurs, couronns dans d'Olympie, le prix dans l'ge leur enfance, ont plus tard remport du premier mr; les exercices trop violents ge leur avaient enlev toute leur vigueur. 7. Trois annes,

LIVRE au sortir

(8),

CHAPITRE

IV.

273

de l'adolescence, seront donc consacres des tudes d'un autre genre; et alors on pourra, consoumettre les annes qui suivront aux venablement, rudes exercices et au rgime le plus svre. Ainsi, l'on vitera les de fatiguer la fois le corps et l'esprit, travaux dans l'ordre naturel produisent, des effets tout l'esprit; contraires les travaux de l'esprit les travaux dont des

choses, nuisent au corps.

du corps sont funestes

CHAPITRE
Suite de la thorie sur de l'ducation. et l'utHit De

IV.
la musique; on n'est est pas un

d'accord simple dant analyse musique.

la nature

de la musique; tout aussi excutant contre

si elle bien en

dlassement, des artistes des diverses de

on peut

en jouir

enten-

profession objections

qu'en faites

soi-mme; l'tude de la

1. Nous avons dj mis sur la musique quelques dicts par la raison nous croyons utile de principes cette discussion et de la pousser reprendre plus loin, afin de fournir quelques directions aux recherches ultrieures faire sur ce sujet. On que d'autres pourront est bien embarrass de dire quelle en est la puissance, et quelle en est la vritable utilit. N'est-elle qu'un tel que le sommeil jeu? n'est-elle qu'un dlassement? les plaisirs de la table, passe-temps
des Grecs un seul genre

fort peu nobles


et Sparte monument

en

d l'esprit. Les Th T. Nuisent avec excs bains, qui se livraient aux salent exercices pour gymnastiques, pasles moins spirituels

n'a pas laiss en quelque dj mis. tS Voir

que ce soit. 1. Nous ot'o;)

274

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

eux-mmes Euripide,
Nous

sans

contredit,

mais qui,

comme

l'a

dit

plaisent

aisment

et charment

nos

soucis.

la musique au mme niveau, et la comme on prend du vin, comme ori se laisse prendre comme on se livre la danse ? II y a aller l'ivresse, des gens qui n'en font pas une autre estime. 4. Mais bien plutt, la musique n'est-elle pas aussi un des la vertu ? Et ne peut-elle moyens d'arriver pas, de mme que la gymnastique influe sur les corps, elle un aussi influer sur les mes, en les accoutumant noble et pur Enfin, en troisime lieu, avantage au dqu'il faut joindre ces deux-l, en contribuant lassement de l'intelligence, ne contribue-t-elle pas plaisir aussi
un

Doit-on

mettre

la perfectionner 2 ? On conviendra sans peine qu'il ne faut point faire On jeu de l'instruction qu'on donne aux enfants. pas en badinant; et l'tude est toujours ni convient

ne s'instruit pnible.

Nous ajoutons que le loisir ne ni aux annes qui la suivent le loisir est l'enfance, le terme d'une carrire; et un tre incomplet ne doit de la mu 5. Si l'on dit que l'tude point s'arrter. sique, dans l'enfance, peut avoir pour but de prparer un jeu l'ge viril, l'ge mr, quoi bon acqurir ce talent, et ne pas s'en remettre, personnellement

ch. plus haut, l'a dit Euripide. v. 378-384. un liv. chapitre IV, ch. les

Comme in, 1. Les Bacchantes, a consacr Montesquieu de l'Esprit vm, anciens des Lois, expliquer attachaient

tant

la musique. d'importance Sur g 5. ~e<Mde de la musique. voir cette question, Platon, Lois, liv. II, p. 88 et suiv., et 112. Les sentiments d'Aristote sur la musiquesontpeuprsceuxdePIaton.

pourquoi

LIVRE

(8),

CHAPITRE

1~

275

aux talents d'arpour son plaisir et son instruction, tistes spciaux, comme le font les rois des Perses et des Modes ? Les hommes de pratique, qui se sont fait un art de ce travail, n'auront-ils pas toujours ncessairement une excution bien plus parfaite, que des hommes indispenqui n'y ont donn que le temps strictement doit sable pour le connatre? Ou si chaque citoyen faire personnellement ces longues et pnibles tudes, pourquoi cuisine, 6. La mme n'apprendrait-il ducation qui objection pas aussi tous les secrets de la absurde? serait parfaitement n'a pas moins de force si l'on

forme les murs. Pourquoi, suppose que la musique mme dans ce cas, l'apprendre personnellement ? Ne en jouir convenablement pourra-t-on pas galement et en bien juger, en entendant les autres ? Les Spartiates science ont adopt cette mthode, et sans avoir de personnelle, fort bien du mrite est bonne ils peuvent, assure-t-on, de la musique, et dcider Mme juger si elle

ou mauvaise.

est le vrai que la musique et des hommes libres. A quoi bon la savoir soi-mme, ne pas jouir du talent d'autrui ? 7. N'est-ce pas mme l l'ide que nous nous faisons des dieux ? Et les potes chantant et jouant jamais montr Jupiter de la lyre ? En un mot, il y a quelque chose de servile se faire soi-mme un artiste de ce genre en musique; nous ont-ils et un homme l'ivresse libre ne se permet cette licence que dans tard la ou par plaisanterie. examiner 8. Nous aurons peut-tre valeur de toutes ces objections.
6. Assure-t-on, aussi assureut-its~. ou peut-tre 7. Plus ch. vi.

si l'on prtend rponse, plaisir, le vrai dlassement

plus

tard..Voir

plus

loin,

276

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

CHAPITRE
Suite de la thorie elle divers arts, de l'ducation. exercer le prouvent La une

V.
musique grande diffrence de la incontestable, surtout en ce n'est influence de peinture il faut sens la point sur musique la puisun les

simple mes et des

plaisir; faits autres morale dans tre

peut qui

particulirement tant et c'est

sance entrer peut

de la musique l'ducation;

la faire qu'elle

utile.

1. En premier lieu, prise dans l'ducation,

la musique ou doit-on

doit-elle l'en

tre comexclure? Et

rellement dans la triple attribution qu'on qu'est-elle lui donne? une science, un jeu, ou un simple passede temps ? On peut hsiter entre ces trois caractres car elle les prsente galement tous les la musique, mais il trois. Le jeu n'a pour objet que de dlasser; faut aussi que le dlassement soit agrable car il doit tre un remde aux soucis du travail. Il faut galement tout honnte qu'il est, soit en outre qu'un passe-temps, car le bonheur n'est qu' ces deux condiagrable et la musique, tout le monde en convient, est tions un dlicieux du chant. plaisir, isole ou accompagne 2. Muse l'a bien dit
Le chant, vrai charme de la vie.

quatre avant

2.

Muse, pote qui ou cinq sicles au Il ne faut Aristote. avec un autre

vivait moins pas le du

qui est beaucoup plus rcent que le sicle d'Alexandre, et dont il nous reste le petit pome nom, d'Hro et Landre.

mme

confondre

pote

LIVRE

(8),

CHAPITRE

V.

277

dans pas de la faire entrer toutes les runions, dans tous les divertissements, comme une vritable jouissance. Ce motif-l suffirait donc lui seul pour la faire admettre dans l'ducation. Tout ce qui procure des plaisirs innocents et purs peut concourir au but de la vie, et surtout peut tre un Rarement l'homme atteint moyen de dlassement. manque-t-on suprme de la vie; mais il a souvent et ne serait-ce repos et de jeux que pour plaisir qu'elle donne, ce serait encore tirer l'objet besoin de le simple bon parti

Aussi

ne

de la musique comme un dlasseque de la prendre ment. 3. Les hommes font parfois du plaisir le but le but suprme capital de leur vie quand l'homme lui procure bien aussi, si l'on veut, du plail'atteint, pas le plaisir qu'on rencontre l'un on s'arrte l'autre, chaque pas; en cherchant avec ce qui doit tre que l'on confond trop aisment l'objet de tous nos efforts. Ce but essentiel de la vie ne doit pas tre recherch pour les biens qu'il peut donsir ici sont ner et comme lui, les plaisirs dont il s'agit non point cause des rsultats recherchs, qui les doivent suivre, mais seulement cause de ce qui les a du travail et des soucis. Voil c'est--dire, prcds, mme table donnent sans doute bonheur le vripourquoi l'on pense trouver dans ces plaisirs, qui cependant ne le mais ce n'est

pas. Quant cette opinion commune qui recommande la culture de la musique, non pas pour elle seule, mais comme un moyen fort utile de dlassement, on tout en l'approuvant, si la musique peut se demander, est vritablement assigner si secondaire, et si l'on ne peut pas lui un plus noble objet que ce vulgaire emploi.

278 Ne doit-on excite qu'elle charme tres. ne

POLITIQUE

D'ARISTOTE.

lui demander les

chez tous

que ce plaisir hommes ? car on

banal ne

qu'elle peut nier

un plaisir tout physique, qui provoque sans distinction tous les ges~, tous les caracOu bien ne doit-on pas rechercher encore si elle

influence sur les curs~ sur les peut exercer quelque momes ? Il suffirait, pour en dmontrer la puissance rale, de prouver qu'elle peut modifier nos sentiments. 5. Or certainement elle les modifie. sur les auditeurs pression produite tant de musiciens, surtout par celles d'Olympus. Qui nierait qu'elles enthousiasment les mes ? Et qu'est-ce si ce n'est une motion toute moque l'enthousiasme, rale ? Il suffit mme, pour renouveler les vives impressions que cette musique nous donne, de l'entendre sans l'accompagnement ou sans les paroles. rpter 6. La musique est donc une vritable jouissance; et comme la vertu consiste prcisment savoir jouir, aimer, har comme le veut la raison, il s'ensuit que rien bitude tions ne mrite mieux notre tude de juger sainement notre plaisir dans des sensations et nos soins que l'hades choses, et de placer honntes et des acQu'on voie l'impar les uvres de

or rien n'est plus puissant vertueuses que le et les chants de la musique, rhythme pour imiter aussi rellement que possible la colre, la bont, le courage, la sagesse mme et tous ces sentiments de l'me, et aussi bien tous les sentiments Les opposs ceux-l. faits suffisent dmontrer combien le seul rcit de choses de ce genre peut changer les dispositions de l'me; et lorsqu'en
vivait,

face de simples
ce qu'on croit, vers

imitations,
le xs sicle avant

on se
J.-C.

5. Olympus

LIVRE

(8),

CHAPITRE

V.

279

laisse

la joie, on est bien prs prendre la douleur, en prsence de ressentir les mmes affections de la d'un on est mu de ralit. Si, l'aspect portrait, plaisir, yeux, rien qu' regarder on sera certainement la forme heureux qu'on a sous de contempler les la

avait d'abord charm. personne mme dont l'image 7. Les autres sens, tels que le toucher et le got, ne le sens de en rien des impressions morales; produisent et par degrs, et les images qui sont l'ob