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Marx, une critique de la philosophie

Isabelle Garo

Marx, une critique de la philosophie

Editions du Seuil

CET O U V R A G E EST PUBLI D A N S LA COLLECTION P O I N T S E S S A I S SRIE P H I L O S O P H I E , DIRIGE PAR L A U R E N C E DEVILLAIRS

ISBN

2-02-034520-X 2000

DITIONS D U SEUIL, FVRIER

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Sommaire

Abrviations Introduction 1. Matrialisme et rvolution 1. La critique de la religion 2. Droit et dmocratie 3. Le travail et son alination 2. L'idologie 1. La philosophie allemande 2. Idologie et connaissance 3. Production des marchandises et formation des individus 3. Les luttes de classes 1. Un manifeste 2.1848 et la rpublique 3. La ligne descendante de la rvolution . . . 4. Le capital 1. Marchandise et monnaie 2. La survaleur 3. Le ftichisme de la marchandise 5. Travail et politique 1. Proprit et personne 2. La division du travail 3. Libration du temps 4. Histoire et politique

9 11 19 20 33 44 57 59 59 60 97 99 115 129 147 148 162 177 197 198 206 212 225

de la philosophie 1. Questions de mthode 2. La dialectique comme scandale 3. Idologie, science, philosophie Conclusion
ANNEXES

241 244 258 267 287

Indications bibliographiques Glossaire

297 307

Abrviations

18B C CDPH Contribution Diffrence Gr IA LDC MP MPC M 44 QJ SF TPV

Le Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte Le Capital Critique du droit politique hglien Contribution la critique de V conomie politique Diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et Epicure Grundrisse ou Manuscrits de 18571858 L'Idologie allemande Les Luttes de classes en France Misre de la philosophie Le Manifeste du parti communiste Manuscrits de 1844 La Question juive La Sainte Famille Thories sur la plus-value

Introduction

Marx est-il un philosophe? La question n'est pas neuve. Il a t longtemps admis d'y rpondre positivement et d'exposer sous le nom de matrialisme dialectique * a le contenu propre de cette philosophie indite. Cette opration, initie par Engels et accomplie par Lnine, se situe au point de dpart de la longue histoire des reprises, des rinterprtations et des reconstructions de la pense marxienne se rclamant toutes d'une fidlit sans faille son auteur. A l'affrontement entre orthodoxies auquel elle donnera bientt lieu, il faut ajouter les dfinitions concurrentes d'une philosophie de Marx par des opposants, marxistes ou non, aux courants officiels. Par suite, l'expression de philosophie marxiste dsigne en premier lieu ces luttes elles-mmes. Elle tend, tout au long du xx e sicle, redoubler et dplacer des affrontements politiques qui se firent jour au sein des partis communistes et de leur rassemblement en Internationales. L'une des difficults hrites de ces dbats est la tendance continue attribuer Marx lui-mme les thses de ses commentateurs. Pour ces raisons, il importe d'abord de souligner qu'une lecture de Marx est par suite, ncessairement, une relecture qui ne saurait feindre d'ignorer une telle his* Les notes explicatives sont appeles par des lettres et places en bas de page. Les notes purement rfrentielles sont appeles par des chiffres et rassembles en fin de chapitre. a. L'expression est forge par Joseph Dietzgen, ouvrier tanneur allemand qui s'emploie la diffusion de la pense de Marx et publie en 1887 les Incursions d'un socialiste dans le domaine de la connaissance. Cette uvre a t lue par Lnine.

toire. Et le problme est complexe, car si cette histoire a conduit occulter en partie la pense marxienne, elle ne se rsume nullement l'ensemble des contresens 2 commis sur Marx. D'une part, elle dtermine jusqu' aujourd'hui la rception de son uvre. D'autre part, l'originalit de Marx rside prcisment dans la volont dlibre d'intervenir en politique, d'inscrire dans la pratique ses dcouvertes thoriques, d'y enraciner le mouvement d'une recherche continue et d'engendrer une descendance. C'est pourquoi la lecture de Marx aujourd'hui ne saurait tre indpendante d'une valuation de son actualit persistante et de sa porte critique maintenue ou bien de son ancrage dans un monde disparu et de son obsolescence dfinitive. Doctrine de pouvoir ou pense de rsistance, conformisme ou dissidence, doctrine close ou recherche inacheve, le marxisme a de multiples figures qui informent ncessairement la dcouverte ou la redcouverte des textes de Marx lui-mme, aujourd'hui comme hier. A cet gard, l'ambition d'une lecture pure de toute ide prconue parce que dpourvue de tout enjeu risque fort de n'tre pas plus fidle l'auteur que la prsentation du palimpseste avec lequel on le confond parfois. Ne seraitce que parce que la liaison indite qu'instaure Marx entre thorie et pratique est la fois une des questions historiques majeures du XXE sicle, mais aussi un des problmes internes sa pense, et cela ds le moment de sa formation. De l'ensemble de ces affirmations surgit un paradoxe, finalement bien connu : comment lire Marx, sachant que la recherche de sa philosophie ne rencontre que la prconception qu'on en a et que le mot d'ordre d'un retour aux textes mmes est une ncessit autant qu'un leurre ? L'objectif de la prsente lecture est justement de faire d'une telle difficult une voie d'accs l'uvre de Marx et non un obstacle infranchissable. On commencera par distinguer trois dimensions dans la question de la philosophie de Marx, qui maintiennent sa pertinence mais obligent reconsidrer sa dfinition. D'une part, elle ressortit une faon de concevoir le travail thorique, la construction des catgories, la rlabo-

ration de leur sens. D'autre part, elle concerne le dbat permanent qu'entretient Marx avec un certain nombre de philosophes, Aristote, Hegel, Feuerbach, notamment, mais aussi Kant, Smith et Stirner, entre autres encore. En troisime lieu, l'tude de la formation conomique et sociale comme totalit articule et se transformant continment au cours du temps le conduit aborder la question de l'histoire, de sa connaissance et de sa matrise. Dans le mme temps, il lui faut tudier prioritairement la relation entre les dimensions conomiques, sociales et politiques de cette totalit historique qu'est le mode de production capitaliste, les conditions du dveloppement des individus qu'il implique et la possibilit de supprimer les rapports de domination et d'exploitation qui y prvalent. L'ensemble de ces questions situe Marx l'vidence sur le terrain de la philosophie, mme s'il s'agit aussitt pour lui d'en reformuler les problmes et d'en rcuser un traitement strictement thorique. Le problme est dsormais de relier une nouvelle thorie de l'histoire la per-* spective de sa matrise collective, enfin rationnelle. Il s'agit d'articuler la perspective d'un dpassement rvolutionnaire une analyse des lois de fonctionnement et des contradictions essentielles du mode de production capitaliste. La question des fondements et de la validit de la thorie s'y joue, qu'elle soit ou non thmatise comme telle. La dfinition du matrialisme et celle de la dialectique sont de ce point de vue, en effet, places au centre du projet marxien, mme s'il convient d'tre attentif la place exacte qui leur est accorde. En ce sens, il faut dfinir en quoi exactement la critique de l'conomie politique - nom propre de la thorisation marxienne l'poque de sa plus grande maturit - est aussi, de faon permanente, une critique de la philosophie, mme si elle ne s'y rsume pas. L'examen du traitement de ces questions par Marx exige qu'on adopte quelques principes de lecture. D'une part, et trivialement, le projet d'une introduction la lecture de l'uvre impose de distinguer, autant que faire se peut, les noncs de Marx lui-mme des interprtations et des prolongements qui ont pu en tre proposs sous cou-

vert de sa propre autorit. La tche est malaise. Il faut commencer par affirmer qu'il n'existe pas de philosophie marxienne, labore et prsente comme telle : c'est sans doute pourquoi cette philosophie introuvable est devenue le lieu d'lection d'un marxisme ventriloque. Il convient donc de souligner les continuits et les ruptures, les reprises et les tensions internes d'une uvre foisonnante, en chantier permanent, et qui ne cesse de reprendre ses propres questions, parfois sans en proposer de traitement achev et sans atteindre de conclusion dfinitive. Redfinie ainsi, l'ambition d'une fidlit aux textes cesse d'tre prsomptueuse. Elle se trouve depuis longtemps l'origine d'tudes nombreuses et prcises, dont une slection est propose dans la bibliographie. Un second principe d'analyse est l'hypothse qui fournit son plan cet ouvrage. Car dire qu'il n'existe pas de philosophie chez Marx, c'est encore prsupposer ce qu'elle est, pourrait ou devrait tre et trancher par avance le problme tudier. Il se trouve qu'un moyen d'chapper cette difficult, sans renoncer l'claircir au terme de l'enqute, consiste partir de l'un des problmes traditionnellement traits quand on parle de philosophie au sujet de Marx. C'est en effet la question d'une thorie de la connaissance qui est de prime abord prsente comme le cur d'un matrialisme dialectique, dfini comme analyse des conditions de possibilits et d'effectivit de la nouvelle conception de l'histoire qu'il labore. Ce sont encore une fois Engels a puis Lnine b qui travailleront les a. Par exemple, Engels, prsentant en 1886 le renversement de la philosophie hglienne opr par Marx et lui-mme, crit : Nous conmes nouveau, en matrialistes, les ides de notre cerveau comme tant les reflets des objets, au lieu de concevoir les objets rels comme tant les reflets de tel ou tel stade de l'Ide absolue (Friedrich Engels, Ludwig Feuerbach et la Fin de la philosophie classique allemande, trad. E. Bottigelli, ditions sociales, 1979, p. 83). b. Par exemple encore, Lnine crit en 1907, dans Matrialisme et Empiriocriticisme, propos du livre d'Engels Socialisme utopique et Socialisme scientifique : La thorie matrialiste, la thorie du reflet des objets par la pense est ici expose

premiers dfinir une thorie spcifique de la connaissance, attribue Marx lui-mme et baptise thorie du reflet. Cette thorie nonce qu'une connaissance est une image adquate du rel, de la mme faon qu'un miroir reflte fidlement les objets qui sont placs devant lui. Cette thse ne se signale pas avant tout, on s'en doute, par son originalit et sa puissance, mais par les problmes qu'elle contourne et ceux qu'elle suscite, ds lors qu'elle prtend pouvoir aussi sommairement les rgler. De fait, elle sera l'occasion d'un dbat continu, au sein du marxisme et en dehors de lui, depuis le moment de sa formulation jusqu' aujourd'hui. Cette permanence permet d'en faire l'angle d'attaque d'une relecture de Marx, dans la mesure mme o elle ne fait que mettre en lumire une question qu'elle laisse en suspens, malgr ses prtentions : celle du statut de la thorie, de son mode d'laboration par Marx lui-mme, de la question de la rception par ses lecteurs. Ce fil directeur s'avre prcieux. Car se demander ce que Marx pense de la thorie, aussi bien des illusions que de la connaissance, de l'conomie politique classique que de la critique qu'il en formule, c'est immdiatement se donner les moyens de dcouvrir, des premiers aux derniers textes, un problme qui ne sera jamais dlaiss par lui. Si aucune thorie du reflet n'est reprable, pas plus qu'une thorie de la connaissance labore comme telle, qui seraient contradictoires avec sa dmarche d'ensemble, on rencontre bien chez Marx le terme de reflet, en particulier dans les uvres de la maturit et tout spcialement dans certaines pages du Capital. La premire dcouverte surprenante qu'on fait alors est que le terme ne prend pas en charge la question de la connaissance, mais avant tout celle de la valeur de la marchandise et de ses formes d'expression, et en particulier l'ensemble des phnomnes montaires. Ce premier rsultat peut sembler
en toute clart : les choses existent hors de nous. Nos perceptions et nos reprsentations en sont les images. Le contrle de ces images, la distinction entre les images exactes et les images errones, nous est fournit par la pratique ( Matrialisme et Empiriocriticisme, ditions sociales, 1973).

dcevant et accrditer la thse que Marx ne serait pas un philosophe tout simplement parce qu'il est un conomiste. Mais une seconde dcouverte dment aussitt cette hypothse trop simple : si l'on cherche les occurrences du terme de reflet, on rencontre une constellation de termes qui s'y rattachent, un jeu d'analogies rptes et de mtaphores files, qui prouvent que la question n'est pas vaine. Au-del d'une thorie de la connaissance, la notion de reflet renvoie presque aussitt un ensemble de phnomnes bien plus vastes, extraordinairement diversifis, que Marx dsigne du nom de reprsentation. Ce point est essentiel parce qu'il prmet de formuler une hypothse de lecture dont la pertinence peut tre prcisment value : des premiers aux derniers textes, sans exception, la question de la reprsentation se rvle un des soucis thoriques les plus constants de Marx et le lieu d'une laboration thorique sans quivalent, qui tend unifier l'ensemble de sa recherche, sans la clore pour autant en une doctrine acheve ou mme simplement cohrente. Marx est donc un penseur de la reprsentation : la surprise est de taille et il faut le souligner, dans la mesure o elle est de nature permettre de poser nouveaux frais la question de la philosophie marxienne. Se demander ce qu'est la thorie du reflet chez Marx aboutit presque obligatoirement la construire sa place, mais c'est prcisment le constat de son invention par une partie du marxisme qui permet de faire merger une question qui resterait autrement peu visible. En effet, la question marxienne de la reprsentation ne saurait se constituer en thorie gnrale sans reconduire Marx dans les ornires thoriques dont il veut sortir. Pour autant, une telle question n'est nullement absente de sa recherche : elle est en fait l'objet d'un traitement non classique, qui dsaronne tous les prsupposs. Le problme traiter est alors le suivant : qu'est-ce que la reprsentation pour Marx, et quels problmes cherche-t-il traiter par l'intermdiaire de cette notion? On peut expliquer simplement et d'entre de jeu la prgnance de cette dernire : Marx est le thoricien de l'histoire humaine, entendue comme la faon dont les hommes forgent et modifient sans cesse

leurs conditions d'existence. Les formations conomiques et sociales qui scandent cette histoire sont considrer comme des totalits traverses de contradictions qui dterminent le mouvement de leur maturation ou celui de leur dpassement. La thse de Marx est qu'il faut analyser les conditions relles de ce devenir historique pour comprendre chaque poque la faon dont les hommes forgent des ides, des croyances, des reprsentations du monde et d'eux-mmes. Les reprsentations sont la fois secondes par rapport une base, mais impliques par elle, ncessaires son existence mme, l'ensemble constituant ce qu'il nomme une formation conomique et sociale. Elles sont le lieu de fermentation puis de formulation du projet communiste, la condition de possibilit de la thorie marxienne elle-mme. Cette question permet d'aborder comme de biais le problme d'une philosophie marxienne : car le statut de la reprsentation concerne tout autant l'uvre de Marx elle-mme, en tant qu'elle est une construction thorique lie un moment historique dtermin. Qu'une thorie s'attache rendre compte rflexivement d'elle-mme et s'efforce de dfinir son propre statut permet d'affirmer sa dimension philosophique intrinsque, sans prjuger pour autant de l'dification d'une thorie cohrente et expose comme telle. De plus, la notion de reprsentation est une des notions les plus classiques de la philosophie et surtout un concept cl de l'idalisme allemand : elle fournit Marx l'occasion d'une confrontation serre et permanente avec cette tradition, en particulier avec Hegel, alors mme qu'il procde souvent par remarques incidentes ou mme par simples allusions. En ce sens, l'opration continue de critique et de rlaboration dont elle est l'objet contribue en faire un objet de second plan, mais aussi un horizon permanent de la recherche, alors mme que le but premier de cette dernire est d'laborer ou de redfinir les notions cardinales de l'analyse positive : classe, survaleur, alination, etc. Instrument critique, la notion de reprsentation est un fil catgoriel, situ au plus prs du mouvement d'laboration de la pense, et qui s'entremle toujours aux autres dimensions de l'analyse, affleure ou s'enfouit sans jamais

disparatre tout fait. L'examen de cette notion prsente l'avantage de maintenir ouverte la question de la philosophie de Marx, en la dplaant sur le terrain d'une orientation de lecture mettre en uvre, et non d'une thse gnrale qu'il s'agirait seulement de vrifier ou de dmentir. On peut alors, du fait de la permanence de ce problme, parler d'une critique de la philosophie, jamais abandonne par Marx, y compris au sein des uvres qui semblent les plus trangres cette proccupation. En ce sens, la philosophie de Marx est moins chercher dans des thses ou des questions qu'il partagerait avec ses prdcesseurs, que dans le mouvement de recherche qui le caractrise en propre, qui est un ensemble de rsultats et de conclusions autant que de tensions et de reprises. Il est banal de dire que toute pense vritablement novatrice rcuse les termes antrieurs de sa dfinition : la preuve la plus convaincante, finalement, de l'existence de cette critique marxienne de la philosophie est la rsistance qu'elle oppose toute tentative de la mouler dans un cadre qui lui est tranger. Le propos de cette tude est donc de dgager puis de suivre le fil qu'on vient de prsenter, en montrant que s'y relient les constructions conceptuelles majeures de Marx. Loin de prtendre l'exhaustivit, on a soulign certains axes seulement, signal plusieurs pistes et abandonn au lecteur le soin de juger par luimme, de poursuivre l'enqute, de commencer ou de recommencer la lecture.
*

NOTES

1. Concernant cette question, on consultera tienne Balibar, La Philosophie de Marx, La Dcouverte, 1993. Pour une prsentation gnrale de l'histoire du marxisme, cf. Andr Tosel, Le dveloppement du marxisme en Europe occidentale depuis 1917 , Histoire de la philosophie, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , t. III, 1974. 2. Cette dfinition du marxisme est celle de Michel Henry CMarx, Gallimard, 1976, t. 1, p. 9).

CHAPITRE I

Matrialisme et rvolution

Quitte Berlin avec son sable pais, Son th lger et ses gens astucieux Qui, tant hgliens depuis belle lurette, Ont parfaitement compris Dieu, le monde [et eux-mmes. Heinrich Heinex. Les premiers textes de Marx se rpartissent en deux catgories : d'une part, des articles politiques, publis pour la plupart dans la Gazette rhnane, d'autre part, des essaie de tournure plus philosophique, parfois publis galement sous forme de longs articles, en particulier dans l'unique numro des Annales franco-allemandes. L'ensemble de ces textes procde la mise en place d'un certain nombre de thmes et d'axes de recherche qui ne seront plus jamais abandonns par Marx, mais sans cesse retravaills et parfois dplacs. Les thmes majeurs que l'on peut schmatiquement recenser entre les annes 1841 et 1844 sont la religion, le droit, la dmocratie et la rvolution, le travail et son alination, le matrialisme et la philosophie, toutes questions lies entre elles, d'entre de jeu, par le problme de l'mancipation et de la libration humaines. Si donc une priodisation qui distingue les uvres de jeunesse de celles de la maturit est lgitime, l'ide d'une coupure radicale a entre ces deux priodes efface le traa. Cette thse a t soutenue par Louis Althusser dans la Prface de 1965 Pour Marx, La Dcouverte, 1986, p. 10-32. Elle sera par la suite rlabore en terme de coupure continue {Lnine et la Philosophie, Maspero, 1975, p. 21), qui souligne davantage le retravail constant opr par Marx sur ses propres catgories.

vail permanent et l'effort continu de reprise qui conduit Marx sans cesse remettre sur le mtier les notions qu'il labore. On s'efforcera de mettre avant tout en vidence ce qui constitue le moteur intrieur de la recherche et qui s'alimente la volont d'une plus grande rigueur thorique en mme temps qu' la dcision prcoce de contribuer la transformation pratique radicale de la ralit. Au cours de cette premire priode, Marx passe d'une orientation librale et dmocratique un engagement communiste affirm, dont la revendication concide avec la diffusion des ides socialistes, notamment franaises, en Allemagne, ainsi que l'organisation, sous des formes diverses, des mouvements ouvriers europens. 1. La critique de la religion Le problme religieux se trouve, partir des annes 1830, plac au centre des dbats intellectuels et politiques en Prusse. Il cimente prcisment l'unit de ces deux dimensions, d'abord parce que la Prusse est un tat chrtien, ensuite parce que la question religieuse est l'occasion d'aborder indirectement et assez librement, sous le rgne de Frdric-Guillaume III, des problmes politiques soumis par ailleurs la censure. En outre, du fait de l'importance de premier plan de la pense hglienne sur la scne thorique allemande, la question du statut de la religion, la fois par rapport la philosophie et par rapport la politique, est une question philosophique part entire et devient le centre mme d'une rinterprtation de l'uvre du matre par des pigones aussi soucieux d'en dmontrer l'actualit que d'en poursuivre l'laboration et l'adaptation aux nouvelles circonstances historiques du moment. Hegel demeure en effet, des annes 1820 jusqu'en 1840 environ, la figure de proue de la philosophie mais aussi de la pense politique allemandes. A Berlin, c'est Eduard Gans, un lve de Hegel, qui enseigne devant un auditoire compact et enthousiaste la philosophie du droit de son matre, quelque peu mtine de saint-simonisme, et qui plaide vigoureusement en faveur de l'hritage euro-

pen de la Rvolution franaise. Son adversaire et collgue, Friedrich Karl von Savigny, dj combattu en son temps par Hegel, dfend dans la mme universit les doctrines de l'cole historique du droit, notamment la suprmatie du droit coutumier et la lgitimit d'un tat germano-chrtien traditionnel, l'encontre des thories du droit naturel moderne ainsi que de toute dfinition rationnelle du droit qui en autoriserait la modernisation. Ces deux enseignants ont en commun un auditeur, le jeune Karl Marx, qui baigne ainsi, ds ses annes de formation, dans des dbats prenant la philosophie hglienne la fois pour enjeu et pour moyen. Il envisage la rdaction d'une philosophie du droit et devient ds 1837 (il n'a pas vingt ans) membre du Doktorklub, centre de la vie intellectuelle berlinoise, qui volue vers un rpublicanisme aux accents toujours plus radicaux. Prcisment en raison de l'ensemble de ses tenants et aboutissants philosophiques, thologiques et politiques, cette rinterprtation de l'hritage hglien s'effectue selon deux directions incompatibles et donne rapidement naissance deux camps philosophiques et politiques en lutte violente. D'un ct, le courant des Vieux Hgliens rassemble des universitaires conservateurs, surtout attachs dfendre l'ide d'une rconciliation entre la religion et la philosophie, sous l'gide d'un tat prussien cens incarner la rationalit ralise. De l'autre, les Jeunes Hgliens, et notamment Bruno Bauer a , entreprennent une discussion critique du statut de la religion qui les conduit distinguer, au sein de l'uvre hglienne, une doctrine sotrique, radicale, et une doctrine exotrique, prudente. La doctrine sotrique et rvolua. Bruno Bauer (1809-1882) est un philosophe jeune-hglien qui dveloppe une critique radicale du christianisme et propose une relecture de Hegel selon cette perspective. Il labore une dialectique historique alternative, qui assimile la contradiction une ngation. Aprs une collaboration troite, Marx et Engels rompront fin 1844 avec Bauer ainsi qu'avec la totalit du groupe Berlinois des Freien . Cette rupture est prpare par le vif dsaccord qui oppose en 1843 Marx et Bruno Bauer au sujet de la question juive et de l'mancipation politique.

tionnaire prsente une orientation jacobine et athe, masque sous les dehors rassurants d'une apologie de l'ordre existant et d'une conciliation entre philosophie et religion. On mesure quel point une telle affirmation, si elle prsente d'vidents bnfices politiques pour un courant athe et convaincu que l'tat est en marche vers sa libralisation, suscite surtout d'immenses difficults thoriques, au service de la rsolution desquelles les Jeunes Hgliens mettront toute leur nergie. Car le problme devient aussi celui de la dfinition de la dialectique et du statut de la mdiation : dchirer ainsi la pense hglienne en deux composantes qui ne sont plus lies que par stratgie d'criture, on rend incomprhensible la thorie de l'tat et du devenir historique telle que l'avait prsente Hegel. Pour Hegel 2 , l'tat accomplit en effet et surmonte les deux moments encore disjoints de la famille et de la socit civile, celui de l'unit immdiate qui fait de l'individu un membre du groupe, et celui de la diffrenciation accomplie des individus adultes destins devenir, hors de la sphre familiale, des personnes prives qui ont pour but leur intrt propre 3 . L'intrt commun devient alors le but conscient de l'individu qui, en retour, ralise pleinement sa destination, mener une vie universelle 4 , ce qui permet Hegel de qualifier l'tat de rationnel en soi et pour soi 5 . L'histoire est le processus de la formation dialectique d'un tel tat rationnel, travers les multiples tapes qui le reconduisent finalement son principe immanent, l'Esprit. Mais cette formation n'est pas une mergence linaire et sans heurts : elle s'opre selon un constant mouvement de sursomption ou de dpassement des contradictions objectives. Un tel dpassement s'effectue au travers de l'unification concrte des intrts divergents qui dchirent la socit civile-bourgeoise, d'abord en proie au rgne de l'gosme et de besoins individuels qui n'ont pas encore t pleinement et durablement articuls en un systme cohrent. De ce point de vue, le passage l'tat rationnel n'est pas concevoir comme l'ajout extrieur d'une instance nouvelle, ou comme un saut dans une ralit historique

sans prcdent : il est l'universalit concrte, qui merge de l'unit plus profonde et toujours dj effective qui lie tout besoin tout autre et qui, derrire l'apparente guerre des intrts privs, en prpare d'ores et dj la pacification rationnelle, enfin consciente d'elle-mme et voulue comme telle. Dans la conception hglienne de la dialectique, les contradictions historiques objectives constituent la mdiation mme qui assure leur dpassement en direction d'un moment suprieur du dveloppement de l'Esprit objectif (lui-mme antrieur, il faut le rappeler, l'Esprit absolu, qui en est l'achvement vritable). Et c'est pourquoi Hegel prend soin de qualifier d'ores et dj d' tat extrieur la socit civile-bourgeoise 6 . Face ce qu'ils considrent comme l'chec de l'tat prussien, incapable de prendre en considration la socit civile et ses intrts propres, les Jeunes Hgliens se voient contraints de rformer la conception hglienne de la dialectique et en particulier de contester l'objectivit que Hegel prte des mdiations historiques concrtes censes prparer l'avnement ncessaire d'un tat enfii) conforme son concept. Si le pronostic hglien s'avre faux, c'est les principes mmes de sa formation qu'il faut rviser et le statut de la contradiction qu'il faut revoir. Perdant son statut objectif de mdiation historique, celleci devient scission entre, d'un ct, une conscience politique malheureuse et ritique et, de l'autre, une monarchie prussienne anachronique et irrationnelle. La seule contradiction qui persiste, pour les Hgliens de gauche, est finalement celle qui oppose le devoir-tre l'tre et la conscience de soi au monde, la critique antireligieuse apparaissant comme le moyen principal de hter la rforme de l'tat prussien. La contradiction cesse d'tre objective et motrice et un net retour aux thmatiques fichtennes de la conscience et de la volont transparat derrire la volont affiche d'orthodoxie hglienne. En plus de la dialectique et par voie de consquence, c'est la dfinition et le contenu mme de l'action politique qui s'avrent problmatiques, ce qui fera de ce courant contestataire une cole la fois de plus en plus isole et de plus en plus divise. Son impuissance politique deviendra vite patente face une monarchie prussienne

qui revient sur la libralisation relative du dbut du sicle, en particulier aprs l'accession au trne de FrdricGuillaume IV en 1840, dcevant rapidement tous les espoirs placs en lui 7 . Convaincu que la lutte contre l'hglianisme est une priorit, il organisera la censure de la presse, nommera Schelling Berlin, rvoquera Bruno Bauer en 1842, accentuant ainsi le dsarroi au sein des Hgliens de gauche. Dans un tel contexte, on mesure la fois l'originalit de la situation allemande au sein de l'Europe des annes 1830 1840, et on devine l'exaspration d'une jeunesse critique et porteuse d'aspirations librales dont Marx fait partie. Il se distingue pourtant rapidement de ce courant, parce que les timides appels rformistes de la gauche hglienne et ses ternelles reconstructions doctrinales cesseront vite de le satisfaire, aprs lui avoir fourni pourtant l'occasion de ses premires rflexions originales et de ses premires discussions passionnes. Plus gnralement, la rpression conduit la radicalisation politique d'une partie de cette mouvance, tandis qu'elle provoque le retrait prudent d'une autre partie, se repliant dans l'inaction et le pessimisme politiques, voire, au bout d'un moment, ralliant le pouvoir en place. Aprs une brve collaboration, Marx s'loigne de Bruno Bauer, de sa conviction que la pense seule est agissante politiquement et de sa lutte exclusive contre l'alination religieuse. If se sent alors plus proche de Ludwig Feuerbach, mais aussi d'Arnold Ruge et de Moses Hess a , ces derniers pra. Ludwig Feuerbach (1804-1872) dveloppe une philosophe matrialiste qui se prsente la fois comme une critique de Hegel, une explication de la gense des ides religieuses (L'Essence du christianisme y 1841) et une thorie des sensations. Appartenant la mouvance des Jeunes Hgliens, il marquera profondment la pense de son poque. Arnold Ruge (1802-1880), philosophe de formation, est un Jeune Hglien actif qui travaille dans des revues et des journaux propager des thses de plus en plus critiques l'gard de l'tat prussien, jusqu' prner ouvertement la dmocratie partir de 1843. Il collabore avec Marx dans le cadre des DeutschFranzsiche Jahrbuchery dont un seul numro paratra. L'occasion de leur rupture est l'article de Marx d'aot 1844 concernant

sentant ses yeux le mrite d'engager une critique plus directe de la politique prussienne et de la ralit sociale dans son ensemble. Dans le cadre de la Gazette rhnane, d'abord dirige par Moses Hess, puis par Marx lui-mme, on voit se dessiner une nouvelle ligne d'opposition qui lutte pour la libert de la presse, s'intresse au chartisme anglais et au socialisme franais et pose la question sociale la fois sur le terrain politique et hors de lui. Pour autant, Marx ne tourne nullement le dos aux questions poses par les Jeunes Hgliens berlinois. Il s'efforce au contraire de rendre compte du caractre troit de leur approche, en la rinsrant dans une analyse plus complte de la ralit prussienne d'une part, en reprenant nouveau frais la lecture de l'uvre hglienne considre comme un tout, d'autre part. Par suite, la question de la religion qui ne disparat plus de son uvre n'est pas un simple prliminaire ses analyses ultrieures. Elle est bien la condition et la premire mise l'preuve d'une explication de la gense et de la fonction des reprsentations religieuses. Le problme de Marx est double : il ne s'agit pas de dnoncer la croyance religieuse, mais d'abord d'expliquer sa formation et sa persistance. Il faut donc en second lieu la rinsrer au sein de l'ensemble des autres reprsentations qui, comme elle, sont issues du rel mais n'en sont pas coupes puisqu'elles y jouent un rle spcifique qu'il faut son tour analyser. Cette orientation n'est pas une rupture avec la philosola rvolte des tisserands de Silsie et, au-del de cet pisode, leurs opinions divergentes concernant la possibilit mme d'une rvolution sociale en Allemagne. Moses Hess (1812-1875), partisan prcoce du communisme, propose dans la Triarchie europenne (1840) une thorie de l'histoire moderne qui fait succder la Rforme allemande la Rvolution franaise et annonce la rvolution sociale en Angleterre. Il dveloppe une critique de l'argent fortement inspire de la philosophie de Feuerbach. Il collabore la Rheinische Zeitung, ainsi qu'aux Deutsch-Franzsische Jahrbcher, et organise de concert avec Engels des runions communistes Eberfeld, en Rhnanie, de 1845 1846. Marx et Hess s'loigneront partir de 1848.

phie au profit d'une enqute historique et d'un combat politique, mais bien la premire tentative d'une redfinition critique du travail philosophique. En 1837, il avait crit son pre : Partant de l'idalisme que, soit dit en passant, j'ai confront et nourri avec ce que me fournissaient Kant et Fichte, j'en suis arriv chercher l'ide dans le rel lui-mme. Si les dieux avaient jadis habit au-dessus de la terre, ils en taient maintenant devenus le centre 8 . La situation est entre-temps devenue complexe puisque la philosophie, qui est toujours apparue Marx comme un des instruments indispensables de l'analyse, est dornavant devenue l'un de ses objets majeurs, au titre de reprsentation dote d'une fonction propre et d'une histoire spcifique. Un texte en particulier est exemplaire de cette problmatique nouvelle. Il s'agit d'une note, jointe en appendice la thse de doctorat que Marx prsente en 1841 sous le titre Diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et picure. Ce travail est rdig par Marx alors qu'il envisage de se spcialiser dans l'tude de la philosophie antique tardive, avant que la rpression qui frappe la gauche hglienne ne lui te tout espoir d'une carrire universitaire. Les motifs de Marx dans le choix de son sujet de thse sont multiples. L'tude de l'atomisme antique lui fournit l'occasion d'tudier la dcomposition d'une philosophie totale , celle d'Aristote, dont l'histoire n'est pas sans .prsenter des parents avec la postrit du systme hglien. C'est pourquoi la mention de la philosophie hglienne apparat rgulirement et atteste du souci de Marx de s'inscrire dans les dbats de son temps. Sa position de dpart est claire : la philosophie hglienne est un tout qu'il faut discuter dans sa cohrence d'ensemble, sans entreprendre son dpeage de circonstance. Si la volont subjective et la conscience de soi tendent se poser comme autonomes, c'est l le rsultat d'un processus objectif qu'il faut tudier, dans la Haute Antiquit comme l'poque moderne. La conviction jamais dmentie de Marx est qu'il existe des contradictions objectives qui appellent et rendent possibles la fois leur explication thorique et leur dpassement pratique 9 . Dans cette brve et substantielle note, il reprend la

question classique des preuves de l'existence de Dieu, telle que la traitent Kant et Hegel, prenant prtexte de la polmique engage par Plutarque contre la thologie d'picure. Il est patent que Marx aborde ici une question d'ascendance jeune-hglienne en la dplaant en partie sur le terrain de l'histoire de la philosophie. Pour faire mention ici, en passant, d'un thme presque devenu fameux, les preuves de l'existence de Dieu, disons que Hegel a retourn d'un seul geste ces preuves thologiques, c'est--dire les a rejetes pour les justifier. Qu'est-ce donc que ces clients que l'avocat ne peut soustraire la condamnation qu'en les assommant lui-mme ? Hegel interprte, par exemple, la conclusion du monde Dieu sous cette forme : C'est parce que le fortuit n'est pas que Dieu ou l'absolu est. Mais la preuve thologique dit l'inverse : Parce que le fortuit a un tre vrai, Dieu est. Dieu est la garantie pour le monde fortuit. Il va de soi qu'ainsi l'inverse se trouve galement affirm. Les preuves de l'existence de Dieu, ou bien ne sont rien que des tautologies vides - par exemple, la preuve ontologique revient ceci : ce que je me reprsente rellement [ realiter ] est pour moi une reprsentation relle , cela agit sur moi, et en ce sens tous les dieux, les dieux paens aussi bien que le Dieu chrtien, ont possd une existence relle. L'antique Moloch n'a-t-il pas rgn? L'Apollon de Delphes n'tait-il pas une puissance relle dans la vie des Grecs ? Sur ce point, la critique de Kant ne prouve rien elle non plus. Si quelqu'un s'imagine possder cent thalers, si cette reprsentation n'est pas pour lui une reprsentation subjective quelconque, s'il y croit, les cent thalers imagins ont pour lui la mme valeur que les cents thalers. Il contractera, par exemple, des dettes sur sa fortune imaginaire, cette fortune aura le mme effet que celle qui a permis V humanit entire de contracter des dettes sur ses dieux. Au contraire, l'exemple de Kant aurait pu confirmer la preuve ontologique. Des thalers rels ont la mme existence que des dieux imagins. Un thaler rel a-t-il une existence ailleurs que dans la reprsentation, mme si c'est une reprsentation universelle ou plutt commune des

hommes ? Apportez du papier-monnaie dans un pays o l'on ne connat pas cet usage du papier, et chacun rira de votre reprsentation subjective. Allez-vous-en avec vos dieux dans un pays o d'autres dieux ont cours, et on vous dmontrera que vous souffrez d'hallucinations et d'abstractions. Et on aura raison. [...] Ou bien les preuves de l'existence de Dieu ne sont rien d'autre que des preuves de Vexistence de la conscience de soi humaine essentielle, des explications logiques de cette conscience de soi. Par exemple, la preuve ontologique. Quel tre est immdiatement, ds qu'il est pens ? La conscience de soi. En ce sens, toutes les preuves de l'existence de Dieu sont des preuves de sa non-existence, des rfutations de toutes les reprsentations qu'on se fait d'un dieu. Les vritables preuves devraient dire au contraire : Parce que la nature est mal organise, Dieu est. Parce qu'il y a un monde draisonnable, Dieu est. Mais qu'est-ce dire sinon que c'est pour celui qui considre le monde comme draisonnable, et qui est donc lui-mme draisonnable, que Dieu est ? Autrement dit, la draison est l'existence de Dieu10. Ce texte est remarquable par sa densit, dans la mesure o Marx y discute en philosophe la critique hglienne de Kant, tout en abordant la question gnrale de la reprsentation travers l'exemple singulier de la monnaie, luimme emprunt Kant, mais qui permet justement de sortir du terrain philosophique pour examiner la pertinence du concept de reprsentation. Marx y esquisse pour la premire fois un matrialisme qui n'est pas une rduction de la reprsentation ses causes, mais le programme d'une explication de ses effets. La preuve ontologique, propose par saint Anselme et rlabore par Descartes, affirme que la notion de Dieu comme tre parfait et tout-puissant inclut ncessairement l'existence. Le nerf de la critique kantienne consiste dans le refus d'accorder la ralit au prdicat de l'existence, prdicat qui a t pos indment comme contenu analytiquement dans l'essence. On ne saurait donc, comme l'a prtendu la mtaphysique, dmontrer l'existence partir de l'essence et passer ainsi de l'ide la ralit, de la pos-

sibilit l'tre. La connaissance n'atteint de l'objet que la reprsentation qu'elle en construit. C'est pourquoi, conclut Kant, j e suis plus riche avec cent thalers rels qu'avec leur simple concept (c'est--dire qu'avec leur possibilit). Dans la ralit en effet, l'objet n'est pas seulement contenu analytiquement dans mon concept, mais il s'ajoute synthtiquement mon concept (qui est une dtermination de mon tat), sans que, par cette existence en dehors de mon concept, ces cent thalers conus soient le moins du monde augments11 . D'aprs Hegel, la faille de la critique kantienne rside dans l'opposition tablie entre l'tre et le connatre, caractristique de la pense d'entendement 3 . L'lvation de l'esprit Dieu est une lvation de la pense et dans le rgne de la pense 12 . La reprsentation est en fait travaille de l'intrieur par ce qui excde sa finitude, fait clater sa forme syllogistique et la met en contradiction avec elle-mme, mais seule fin de rendre possible sa rlaboration dialectique. Ainsi, c'est la conscience de soi de Dieu qui se sait dans le savoir de l'homme 1 3 . L'accs de l'esprit subjectif Dieu implique que soit dpass le caractre unilatral du connatre tel que Kant le dfinit : on se trouve bien l sur le terrain de la question du rapport entre philosophie et religion, si discute par les coles hgliennes. Sur cette question, Marx prend aussitt la critique hglienne contre-pied. Si Hegel a raison de rejeter la spaa. La pense d'entendement se caractrise par l'analyse de l'objet et la distinction de ses caractristiques abstraites. Cette opration dissociante de l'entendement prcde et ouvre la voie la saisie du mouvement de la chose, propre la raison, en tant qu'elle fluidifie et totalise les moments antrieurement disjoints. Concernant la philosophie, qui s'attache la vie propre du concept, Hegel crit : ce n'est pas l'abstrait ou ce qui est priv de ralit effective qui est son lment ou son contenu, mais c'est l'effectivement rel, ce qui se pose soi-mme, ce qui vit en soi-mme, l'tre-l qui est dans son concept (Phnomnologie de l'Esprit, trad. J. Hyppolite, Aubier, 1941, t. I, p. 41). Ainsi, la connaissance scientifique exige qu'on s'abandonne la vie de l'objet (ibid., p. 47) et qu'on refuse de concevoir comme un face--face la rencontre de l'objet et de la conscience.

ration de la philosophie et du monde, il a tort d'en affirmer l'unit spculative effective, abstraction faite de toute action pratique qui a pour tche d'accomplir consciemment cette unit. Kant, de ce point de vue, est bien inspir de s'aider de l'exemple des thalers, qui prouve avant tout la porte objective des reprsentations subjectives. La monnaie est une reprsentation conventionnelle qui ne vaut qu'en vertu de la confiance des changistes en sa valeur : Marx aura amplement, par la suite, l'occasion de revenir sur ce problme. Pour l'heure, la question se trouve aussitt dplace de l'examen de la facult de connatre et de l'estimation de ses limites l'analyse des effets produits par les reprsentations, monnaie ou dieux, sur ls relations qu'tablissent les hommes entre eux. Les preuves de l'existence de Dieu prouvent bel et bien une chose : le fait de la croyance et sa nature collective, c'est--dire sociale. Que l'ide corresponde ou non une essence relle n'importe pas pour celui qui rgle ses comportements sur sa croyance et agit effectivement en fonction de la reprsentation qu'il se fait de l'ordre du monde ou de l'tat de sa fortune. Et Marx ne prend pas la peine de distinguer la monnaie comme convention collective et la reprsentation subjective de celui qui pense en possder telle ou telle quantit dtermine. L'essentiel est que, contre Hegel, mais l'aide de ses ^propres arguments, il faut affirmer que l'tre de la reprsentation est distinct de la reprsentation de l'tre. Mais cet cart ne saurait tre rsorb par la reprise spculative du contenu de la reprsentation. Il est une contradiction relle, qui ouvre le champ une tude historique de la gense de la croyance et de sa fonction sociale exacte. On voit d'emble que Marx, d'une part, reformule la question qui proccupe tant les Jeunes Hgliens et les enferme dans une critique de la religion, et, d'autre part, largit le problme de la reprsentation la sphre conomique, au-del de la seule histoire de la philosophie allemande. Cette premire analogie entre religion et monnaie, du fait des vertus heuristiques qu'elle prsente, deviendra ainsi un leitmotiv qu'on retrouvera tout spcialement aux moments les plus dlicats de la construction

de l'analyse marxienne. Et il s'agit bien d'une analogie : si Marx s'efforce par endroits d'expliquer les comportements religieux par le contexte conomique et social qui leur donne naissance, son procd le plus frquent consiste clairer l'un par l'autre deux types de comportements dont il essaie de penser la fois la parent et les diffrences. Si Marx est alors profondment engag dans les dbats de son temps, il en dnonce d'entre de jeu les limites et la strilit. Ni hglien ni jeune-hglien, il fait jouer l'une contre l'autre ces deux options thoriques, au point de crer parfois l'illusion d'une obdience, pour mieux dfinir sa propre direction d'analyse. De ce point de vue, la question religieuse est bien une voie d'accs des problmes juridiques, politiques ou conomiques qui en sont indissociables, mais les seconds permettent en retour de relativiser l'importance de la premire. Le fort article La Question juive, publi en mars 1844 dans l'unique numro des Annales franco-allemandes, mettra mieux en place cette nouvelle problmatique et consommera par la mme occasion la rupture avec Bruno Bauer sur ce problme de la critique de la religion. Bauer avait affirm que l'mancipation des juifs ne saurait tre l'ordre du jour en Prusse tant que ne serait pas acquise l'mancipation politique de l'Allemagne, laquelle ils se doivent avant toute chose de collaborer. Marx rpond cet argument sur le terrain du droit et de sa critique. La question religieuse y est cependant une nouvelle fois traite. L'orientation de Marx continue de se prciser : il parle ici en termes de b a s e 1 4 [ Grundlage ] de l'histoire relle, dont l'tude, lui semble-t-il, permettra seule de rendre compte des reprsentations politiques et religieuses. Religion et politique se mtaphorisent l'une l'autre, comme tant pareillement relies et subordonnes au monde social que Marx nomme, en bon hglien, socit civile-bourgeoise [ burgerliche Gesellschaft] : la politique ne saurait donc tre, comme le croit Bauer, le lieu de rsolution de toutes les contradictions et de suppression de l'alination religieuse. Mais comment doit-on envisager le traitement vritable de la question juive ? C'est en ce point que le texte se fait aportique : Marx

n'tablit son tour que la stricte correspondance qui existe d'aprs lui entre une croyance religieuse, le judasme, vrit du christianisme, et l'ensemble des reprsentations propres au monde moderne. Le mot cl de l'histoire prsente est l'gosme, qui rend compte de l'identit foncire et paradoxale entre judasme et christianisme : Par dfinition, le chrtien fut le juif thorisant ; le juif est, par consquent, le chrtien pratique, et le chrtien pratique est redevenu juif 15 . En ce cas, en quoi leur principe commun, l'gosme, consiste-t-il au juste, et d'o provient-il? Marx ne le dit pas, mais se prend lui-mme, semble-t-il, au jeu de miroir de mtaphores qui s'enchanent en boucle : Quelle tait la base de la religion juive ? Le besoin pratique, l'gosme [...]. Le dieu du besoin pratique et de l'gosme, c'est l'argent 16 . Une telle analyse trouve sa source dans L'Essence du christianisme de Feuerbach qui sera elle-mme prolonge par la critique de Moses Hess concernant L'Essence de l'argent17 et dont Marx se trouve ici fort proche. Le but est de montrer que le judasme, loin d'tre une survivance, est conforme dans l'esprit aux reprsentations du membre de la socit civile-bourgeoise. Mais une telle anthropologie n'a pas encore dsign le principe historique de transformation du monde social ni les conditions d'mergence du monde marchand, pas plus qu'elle n'a dcrit la fonction propre des diverses convictions religieuses. 4 Pourtant, les attaques de Marx visent surtout atteindre un en-de du monde religieux, qui en explique la permanence. L'tat chrtien parfait, ce n'est pas le prtendu tat chrtien, qui reconnat le christianisme comme sa base, comme la religion d'tat et prend donc une attitude exclusive envers les autres religions, c'est plutt l'tat athe, l'tat dmocratique, l'tat qui relgue la religion parmi les autres lments de la socit bourgeoise. La corrlation entre religion et politique s'enracine bien dans l'organisation sociale. Mais tant que la nature de cette organisation sociale n'est pas davantage prcise, la thorie s'enferme dans la dnonciation de la religion comme principe factice et cause trompeuse. L'analyse atteint ici les limites qui sont celles de la thorie feuerbachienne, laquelle Marx demeure encore

attach. Pour Feuerbach, la religion est le rsultat d'une alination humaine qui rend l'homme tranger son essence et le conduit projeter fantastiquement celle-ci dans un ciel imaginaire. Mais si cette alination est ellemme le produit d'une histoire, comme en vient le penser Marx, elle est un effet qu'on doit rapporter une organisation spcifique de la socit humaine, qui dtermine les variations d'une essence humaine fondamentalement plastique. Autant dire que l'ide d'essence aline fait obstacle la connaissance du processus historique d'alination, prcisment parce que celui-ci est incompatible avec la notion d'essence. C'est ce paradoxe que rencontre Marx, alors que la tentation est grande de se contenter d'expliquer le monde moderne par un symbole et d'incarner l'gosme dans une figure, celle du juif, toute prte cette poque s'accorder une critique moralisatrice de l'argent et de la proprit18. Marx sera sensible aux limites d'une telle analyse, au point que, ds ce texte, l'accent est mis sur l'urgence d'une critique politique et juridique : lorsque l'tat cesse d'tre religieux, la critique devient alors la critique de l'tat politique 19 . La question pose par les Jeunes Hgliens doit tre reformule en un programme de recherche indit, attach une interprtation moins expditive et plus exacte de Hegel : Christianisme ou religion en gnral et philosophie sont des extrmes. Mais la vrit la religion ne forme pas par rapport la philosophie un vrai oppos car la philosophie conoit la religion dans sa ralit illusoire. Pour autant qu'elle veut tre une ralit, elle est donc, pour la philosophie, rsolue en ellemme. Il n'y a pas de dualisme rel de l'essence. A ce sujet davantage plus tard 20 . Par ailleurs, la question classique de l'essence humaine ne sera pas perdue de vue, mais range au nombre des problmes philosophiques qui demeurent en attente de leur complte rlaboration. 2. Droit et dmocratie Marx, qui s'tait initialement destin l'tude du droit, continue de s'intresser de prs aux questions qu'il pose.

Au mme titre que la religion, mais dans un rapport plus troit et plus direct la ralit historique, il consiste dans un ensemble de reprsentations qui contribuent structurer et transformer la vie sociale. Avant de dvelopper l'analyse du droit et la critique des droits de l'homme qu'on rencontre dans La Question juive, il entreprend la critique de la conception hglienne de l'Etat. La Critique du droit politique hglien, rdige peu aprs la dissertation de doctorat, en 1843, prolonge la discussion philosophique prcdente, la fois avec Hegel et avec ses disciples, en mme temps qu'elle donne Marx l'occasion de prciser ses propres positions politiques. Son objet d'tude principal est le rapport qui existe entre la thorie du droit et de l'tat, d'une part, et la situation politique de la Prusse, d'autre part. Ce problme bien circonscrit lui permet de dvelopper plus avant sa critique de la philosophie hglienne, dont la Dissertation avait seulement formul le programme. L'attaque contre l'idalisme hglien se prcise : Marx vient alors de lire les Thses provisoires pour la rforme de la philosophie de Ludwig Feuerbach, et il est sduit par le reproche d'une inversion hglienne systmatique entre le sujet et le prdicat. Hegel fait de l'Ide le moteur du cours historique, son Sujet agissant, selon un procd qui, pour Feuerbach, est apparent la projection religieuse : L 'esprit absolu de Hegel n'est rien d'autre que cre qu'on appelle l'esprit fini, mais une fois abstrait, spar de soi, tout comme l'tre infini de la thologie n'est rien d'autre que l'tre fini, mais abstrait21. On reconnat la thmatique thologico-philosophique aborde dans la note de la Dissertation. La critique de l'idalisme hglien dans son ensemble permet de ramener la critique de la religion au rang de simple cas particulier d'une tude plus gnrale et qui rencontre plus directement, avec la philosophie du droit, la ralit politique. Et, sur ce point, Marx s'loigne dj de Feuerbach. Le diagnostic d'une inversion n'autorise pas faire l'conomie d'une critique dtaille de la conception hglienne de l'tat. Feuerbach crit : Nous n'avons qu' faire du prdicat le sujet, et de ce sujet l'objet et le principe, nous n'avons donc qu' renverser la philosophie spculative,

pour avoir la vrit dvoile, la vrit pure et nue 22 . Marx prcise : Ce qui est important, c'est que Hegel fait partout de l'Ide le sujet et du sujet proprement parler, du sujet rel, comme la "disposition d'esprit politique", le prdicat. Mais le dveloppement a toujours lieu du ct du prdicat 23 . Et Hegel sait mieux que personne intgrer l'tude prcise de la ralit empirique une dfinition idaliste de l'histoire. Hegel se livre donc une opration complexe, dont la figure de l'inversion ne rend pas compte et que le renversement ne peut suffire rectifier. C'est pourquoi Marx tudie point par point les Principes de la philosophie du droit, pour en dmonter le gnie argumentatif. L'analyse des paragraphes 300 305, qui concernent principalement le statut des tats [Stnde] et leur rle de mdiateurs politiques 24 , est centrale. Marx examine l'affirmation d'un tat rationnel capable de surmonter les divisions de la socit civile-bourgeoise [burgerliche Gesellschaft], en particulier par l'intermdiaire de ces tats, corporations d'origine fodale qui structurent la socit civile e t 4 qui permettent de convertir les intrts particuliers en intrt gnral. Pour Hegel, c'est la classe des fonctionnaires et des administrateurs qui ralise effectivement cette mise en accord de l'tat et des individus. Mais les fonctionnaires, cet tat universel , ne mdiatisent pas peuple et gouvernement, rtorque Marx : l'lment des tats est l'existence illusoire des affaires de l'tat en tant que chose du peuple 25 , dans la mesure o ils tendent se constituer en une classe spare, ne faisant valoir que ses intrts propres. Les tats sont l'artifice d'un pouvoir absolu qui se dguise sous une forme constitutionnelle et qui prtend fallacieusement organiser la reprsentation libre de la socit civile-bourgeoise. En un sens, la critique ne porte gure, car Hegel disjoint explicitement le caractre universel de la classe charge des intrts gnraux et son caractre reprsentatif l'gard du plus grand nombre : le peuple [...] reprsente la partie qui ne sait pas ce qu'elle veut 2 6 . La reprsentativit doit donc tre fonction des capacits des membres de la classe universelle, non pas du caractre dmocratique de leur slection. A l'inverse, la garantie de ces capacits se trouve dans

l'indpendance financire qui est en tout premier lieu celle des propritaires fonciers 11 . Nanmoins, selon Marx, Hegel ici pouse par son argumentation la complexit du rel, complexit qui explique la fois la stabilit de ce dernier et la force de conviction de la thorie hglienne : L'tat constitutionnel est l'tat dans lequel l'intrt de l'tat en tant qu'intrt rel du peuple est prsent d'une manire seulement formelle, mais sous les espces d'une forme dtermine, ct de l'tat rel 28 . Autrement dit, la reprsentation populaire existe, mais comme manation de l'tat compose avec le simulacre d'une consultation, au lieu d'tre le pouvoir lgislatif effectif. C'est donc l'inversion mme du rel qui donne prise sa reconstruction spculative et la rend crdible. La force de Hegel rside dans sa capacit prsenter la mdiation des tats comme finalise par l'intrt gnral, alors que dans les "tats" se rejoignent toutes les contradictions des organisations tatiques modernes. Ils sont les "mdiateurs" dans toutes les directions, parce . qu'ils sont dans toutes les directions des "mixtes d'autres choses" 2 9 . Au fond, la logique relle, ou ce que Marx nomme la logique propre l'objet en ce que cet objet est en propre 30 , est bien plus subtile et durablement contradictoire que la version idalise et simplifie qu'on en rencontre selon lui dans la philosophie hglienne. Lieu de l'affrontement sans trve des intrts diver gents, les tats donnent comprendre la nature de l'opration spculative hglienne : si Hegel idalise leur fonction, il reconnat bien, par la mme occasion, que la sparation de la socit civile-bourgeoise et de la socit politique [est] une contradiction 31 . Il admet donc que ne saurait se perptuer indfiniment la simple juxtaposition d'un monde social dchir, d'un ct, et du niveau proprement politique de l'tat, suppos connatre et raliser, sans hsitation ni conflit, l'intrt gnral, de l'autre. Cette sparation est moins pour Marx de l'ordre de l'incohrence thorique qu'un scandale pratique, qui appelle l'action sociale et politique. En ce sens, la critique feuerbachienne s'avre ses yeux bien trop lapidaire en mme temps qu'incomplte : Hegel n'est pas blmer parce qu'il dcrit l'essence de l'tat moderne comme elle est

mais parce qu'il allgue ce qui est comme l'essence de l'tat 3 2 . Cette premire analyse fournit Marx l'occasion de dfendre ses opinions dmocratiques en faveur d'une vritable reprsentation populaire, qui aurait le mrite d'tre, dans un premier temps, simplement conforme aux divisions qui dchirent la socit civile-bourgeoise : L a constitution reprsentative est un grand progrs parce qu'elle est l'expression ouverte, non falsifie, consquente de la situation moderne de l'tat. Elle est la contradiction non cache 33 . On voit, dans une telle affirmation, tout ce que Marx retient de Hegel : la thse d'une dialectique immanente au rel, et ce qu'il envisage d'entreprendre : sa refondation non spculative. On mesure aussi quel point la question de la reprsentation, ou plutt des reprsentations du rel, constitue pour Marx le point d'ancrage de sa propre dmarche, dans ce qu'elle a de plus spcifique, la fois dans et hors de la philosophie. De ce point de vue, on peut affirmer qu'une thorie de l'action et de la transformation politiques s'esquisse dan3 ce texte, conjointement avec l'mergence d'une nouvelle conception de la contradiction historique. L'tat hglien n'est qu'une abstraction de la socit civile-bourgeoise 34 : une apparence rationnelle autant qu'un coup de force thorique qui trouve dans la philosophie du droit son expression idalise. La faute principale de Hegel consiste en ceci qu'il saisit la contradiction du phnomne comme unit dans l'essence, dans l'Ide, alors qu'assurment cette contradiction a pour essence quelque chose de plus profond : une contradiction essentielle, comme par exemple ici la contradiction du pouvoir lgislatif en lui-mme, est seulement la contradiction de l'Etat politique avec lui-mme, par consquent aussi la contradiction de la socit civile-bourgeoise avec ellemme 35 . Le problme est pos en des termes qui ne sont pas un emprunt juvnile et provisoire la philosophie, prcdant l'dification mature d'une vritable science de l'histoire, mais bien l'un des lments o se construit durablement la pense marxienne. Face l'tat prussien rdim de toutes ses tares par la dialectique hglienne, la dmocratie est bien la vrit

de la monarchie et l'nigme rsolue de toutes les constitutions 3 6 , mais elle ne prend pas pour autant la place de l'tat rationnel hglien. D'abord parce que Marx n'affirme pas son avnement ncessaire mais sa possibilit souhaitable, dont la ralisation dpend du degr de conscience politique collective. Ensuite parce que la dmocratie n'est pas la rsolution des antagonismes sociaux mais leur expression fidle, l'nonc d'un problme donc, et non son dpassement. Ce qui se joue dans cette affirmation est bien le statut de la contradiction historique et Marx se renvoie lui-mme une nouvelle question : que sont, au juste, les contradictions de la socit civile-bourgeoise, et comment concevoir leur rsolution effective? La dmocratie fera d e l'tat l'homme objectiv 57 annonce-t-il, en formulant un projet qui dpasse le seul problme de l'arriration politique de l'tat prussien et porte sur la nature de l'tat reprsentatif moderne, tel qu'il est issu de la Rvolution franaise. Cette objectivation permet bien sr de faire de la dmocratie l'expression fidle des hommes tels qu'ils sont. Mais, plus profondment, cette expressivit permet l'homme de raliser son essence et de concrtiser son universalit : la dmocratie est la fois une fin et un moyen mis au service du dveloppement et de la libration humaines. Et la question de l'essence humaine permet une fois encore la formulation du problme, qui prend dans La Question juive la forme d'un ultime emprunt l'humanisme feuerbachien et d'une critique indite de la Dclaration des droits de V homme et du citoyen. Cet article, on l'a dit, articule la question religieuse au problme politique, pour les subordonner l'un et l'autre la perspective de l'mancipation humaine. Marx y affine encore son analyse du droit en en montrant le caractre subordonn et la fonction spcifique. Reprenant l'ide hglienne de l'universalit de l'tat comme rsultant de sa position unificatrice, mais de simple surplomb d'aprs Marx, par rapport aux lments de la socit civile-bourgeoise et comme suppression des diffrences sociales, Marx en affirme la fois la pertinence et le caractre trompeur. On se trouve bien ici dans le droit-fil de la cri-

tique entreprise prcdemment : l'tat n'est pas la rsolution dialectique des conflits rels mais une abstraction du monde rel qui en dguise, mais en gre tout aussi bien, grce ce travestissement, les contradictions objectives. Il est intressant de voir que cette interprtation est utilise comme arme la fois contre la philosophie hglienne, mais galement contre les Jeunes Hgliens, qui en sont rests une dfinition nave et strictement philosophique de la politique et de l'tat. En effet, si Bruno Bauer se concentre sur la critique de la religion, c'est parce qu'il persiste voir dans l'alination religieuse le fondement de la domination politique, alors que la question des rapports de l'mancipation politique et de la religion devient pour nous la question des rapports de l'mancipation politique et de l'mancipation humaine38 . Marx s'engage alors dans une analyse de la faon dont cette abstraction idalise et relle qu'est l'tat n'abolit pas mais prsuppose les oppositions et les contradictions du monde moderne. Ainsi, en supprimant le cens, l'tat dmocratique moderne n'abolit pas la proprit prive, mais dcrte simplement que ses effets ne sont pas politiquement pertinents et qu'ils peuvent tre oublis. D'un ct, il prtend tablir vritablement la souverainet populaire, mais il fait des distinctions sociales des diffrences non politiques, qui ne peuvent alors plus tre l'objet d'une critique ou d'une transformation. Il en va de mme pour la religion : en devenant laque, l'tat n'abolit pas la religion mais la prsuppose tout en la rangeant du ct de l'homme priv, du bourgeois, tranger au citoyen. L'tat moderne est foncirement religieux, en dpit des apparences, en ce qu'il mime et redouble le processus de l'idalisation religieuse et joue finalement des mmes ressorts : L'tat dmocratique, le vritable tat, n'a pas besoin de la religion pour son achvement politique. Il peut, au contraire, faire abstraction de la religion, parce que en lui le fond humain de la religion est ralis de faon profane 39. L'tat est bien le rsultat d'une projection, assez conforme la dfinition feuerbachienne de ce processus, mais c'est une projection relle, qui produit des effets en

retour sur l'organisation sociale dont il mane, et c'est ce que Marx reproche Feuerbach, de mme qu' l'ensemble des Jeunes Hgliens de n'avoir pas vu. On voit que la revendication dmocratique parat d'ores et dj Marx bien insuffisante et mme contradictoire avec le projet d'une mancipation humaine radicale. La dmocratie peut n'tre qu'une forme politique qui entretient et masque tout la fois les contradictions sociales qu'elle prtend dtruire. Il s'agit alors de montrer que cette projection dont rsulte l'tat va de pair avec le ddoublement intrieur de chacun des membres de la socit civile-bourgeoise. En tant que citoyen de cet tat, l'individu moderne est le membre imaginaire d'une souverainet imaginaire, dpouill de sa vie relle et individuelle et rempli d'une gnralit irrelle 4 0 . En tant qu'individu priv, il demeure le membre goste de la socit civile-bourgeoise, indiffrent au bien commun, prcisment parce que ce dernier n'est qu'une abstraction vide, un universel sans contenu. Ce que Bauer nomme mancipation politique n'est donc qu'une division artificieuse entre deux sphres de l'existence individuelle et collective. La critique vise nettement les revendications librales des Jeunes Hgliens, tout prts se satisfaire de la reconnaissance des droits politiques individuels par un tat prussien qui serait simplement devenu reprsentatif et laque. Marx se rvle ici opposant politique radical, mais sans que le mot d'ordre de l'mancipation humaine, qui consiste ne plus sparer la force sociale sous la forme de la force politique 41 , ne soit encore clairement dfini. La charge critique de ce texte est bien suprieure sa porte constructive. Et Marx s'attache poursuivre sa dmonstration par une critique des droits de l'homme dont il faut bien prendre la mesure. Le motif de cette critique est l'vidence antilibral, mais il s'agit aussi de situer prcisment la politique et le droit l'intrieur de l'difice social en les subordonnant leurs causes profondes : l encore, si les premires positions de Marx sont destines voluer et s'affiner, elles se maintiendront sous la forme d'orientations fermes de la recherche.

En Toccurrence, on voit apparatre ici une premire pure alternative du cours historique, qui dcrit le passage du fodalisme l'poque moderne comme une dissolution des liens communautaires ancestraux, une monte de l'intrt priv et le rgne du ngoce universel. Au cours de cette transformation, la politique change radicalement de contenu et de fonction : elle devient l'instance de la reprsentation des conflits, reprsentation au mieux fidle, mais qui ne saurait en aucun cas tre le moyen de leur rsolution, parce qu'elle s'est coupe de la socit civile-bourgeoise. La Dclaration des droits de V homme et du citoyen - et Marx choisit dlibrment sa formulation la plus radicale, celle de 1793 - est l'expression de cette transformation historique, l'cho de la sparation du politique, et non l'avnement de l'mancipation humaine. Proclamer, comme le font les Jeunes Hgliens, que la thorie politique hglienne est un jacobinisme qui se dguise, c'est ne rien comprendre la nature propre de la Rvolution franaise, et par suite la thorie hglienne de l'tat. ; Le droit n'est pas une apparence trompeuse. Il est un produit de l'histoire qui exprime, en contribuant la structurer, la ralit sociale telle qu'elle se modifie. Marx ne propose pas son abolition, comme on l'a parfois cru, mais dveloppe sa critique dans la mesure o elle doit permettre d'atteindre le socle historique qui en constitue la base dterminante. De ce point de vue, la sparation entre des droits de l'homme et des droits du citoyen est la reconnaissance de l'homme goste comme tel, de l'homme spar de l'homme et de la communaut 42 . Notamment la libert, dfinie comme le fait de pouvoir faire tout ce qui ne nuit pas autrui , constitue l'aveu qu' il s'agit de la libert de l'homme considr comme monade isole, replie sur elle-mme 43. Une telle dfinition de la libert est l'cho de la prminence de la proprit prive qui la fois structure et dchire le monde moderne. Aucun des prtendus droits de l'homme ne dpasse donc l'homme goste, l'homme en tant que membre de la socit bourgeoise, c'est--dire un individu spar de la communaut, repli sur lui-mme, uni-

quement proccup de son intrt personnel et obissant son arbitraire priv. L'homme est loin d'y tre considr comme un tre gnrique ; tout au contraire; la vie gnrique elle-mme, la socit apparat comme un cadre extrieur l'individu, comme une limitation de son indpendance originelle. Le seul lien qui les unisse, c'est la ncessit naturelle, le besoin et l'intrt priv, la conservation de leurs proprits et de leur personne goste. Il est assez nigmatique qu'un peuple, qui commence tout juste s'affranchir, faire tomber toutes les barrires entre les diffrents membres du peuple, fonder une communaut politique, proclame solennellement (1791) le droit de l'homme goste, spar de son semblable et de la communaut, et reprenne mme cette proclamation un moment o le dvouement le plus hroque peut seul sauver la nation et se trouve rclam imprieusement, un moment o le sacrifice de tous les intrts de la socit bourgeoise est mis l'ordre du jour et o l'gosme doit tre puni comme un crime (1793). La chose devient plus nigmatique encore cjuand nous constatons que l'mancipation politique fait de la communaut politique, de la communaut civique, un simple moyen devant servir la conservation de ces prtendus droits de l'homme, que le citoyen est donc dclar le serviteur de F homme goste, que la sphre o l'homme en qualit d'tre gnrique est ravale au-dessous de la sphre o il fonctionne en qualit d'tre partiel, et qu'enfin c'est l'homme en tant que bourgeois, et non pas l'homme en tant que citoyen, qui est considr comme l'homme vrai et authentique44. Et Marx s'efforce de montrer que l'galit et la sret concourent leur tour la domination de l'homme propritaire, spar de tout autre, et dont la dimension de citoyen politique n'est qu'une apparence vide d'enjeux et de projet collectifs. L'illusion qu'il faut toute force dnoncer n'est pas l'idalisation hglienne de l'tat, mais sa source objective, la dtermination d'une sphre politique vide de son sens et qui pare aux couleurs du droit la ralit de l'ingalit et de la domination sociales.

L'tude critique du droit outrepasse d'emble les limites de l'analyse juridique, autant que celles de la philosophie, et reconduit une fois de plus au problme de l'analyse historique de cette base et de cette force sociale dont Marx n'a pas encore trouv le nom. Il s'agit de comprendre comment la religion, le droit, mais aussi la proprit et l'argent sont devenus l'essence spare de l'homme, de son travail, de son existence 45 . Paralllement cette recherche d'ordre thorique et qui vise une rlaboration des catgories permettant de penser l'histoire, Marx dploie une intense activit de journaliste au sein de la Gazette rhnane, de janvier 1842 avril 1843. Cette publication dfend d'abord l'ide d'une union commerciale allemande protectionniste et le projet d'extension du Zollverein. Les fondateurs de la Gazette, membres de la grande bourgeoisie industrielle et librale de la Rhnanie, favorables, aux Jeunes Hgliens et estimant trop timore une telle ligne ditoriale, font appel Moses Hess et Marx. Le journal rencontre alors un succs inattendu et connat une diffusion croissante, devenant l'un des ples principal du dbat politique en Allemagne. Marx y dfend la libert de la presse contre la censure, dnonce la misre des vignerons de la Moselle, et examine les dbats de la Dite rhnane concernant les vols de bois. Engels rapportera en 1895 avoir souvent entendu Marx affirmer que c'est ce travail d'enqute sur la situation allemande qui l'a fait passer de la politique pure aux rapports questions conomiques et que c'est ainsi qu'il est venu au socialisme 46 . Pourtant, loin de se dclarer communiste cette poque, Marx lit les thoriciens socialistes et communistes franais (Proudhon, Dezamy, Leroux, entre autres a ) dans le but premier d'en

a. Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865), thoricien autodidacte, est l'un des principaux reprsentants du socialisme franais, qui mle une inspiration anarchiste un projet mutualiste. Il s'efforce de lier l'analyse du travail une rforme radicale des changes, qui n'exige pas une rvolution. Thodore Dezamy (1808-1850) est l'un des premiers thoriciens du communisme, critiquant l'utopisme de Cabet pour

proposer une critique fondamentale et de se dfendre des accusations qui lui sont adresses 47 . On mesure quel point l'volution thorique et politique de Marx cette poque se joue travers la tentative suivie de mettre en cohrence l'ensemble des dimensions de sa pense et de son engagement. Cette recherche nourrit en retour des investigations varies et c'est en quelque sorte tout naturellement, en vertu d'une ncessit interne en mme temps que d'un air du temps a , que Marx s'oriente vers l'analyse du travail et des conditions de vie sociale des hommes.

3. Le travail et son alination La question du travail fait donc ncessairement son apparition parmi les proccupations de Marx cette poque, dans la mesure o il est convaincu que l'existence concrte des hommes participe la dtermination de l'essence humaine vritable qu'il s'efforce de dcouvrir. \JIntroduction la Critique du droit politique hglien, rdige entre dcembre 1843 et janvier 1844, fait ici office de charnire et opre la rorientation de l'analyse marxienne en direction de l'conomie politique. Cette introduction fait office de bilan de tout le travail pass de Marx et le ton y est d'une fermet et d'une clart sans prcdent. Il y dveloppe un motif rcurrent de la pense allemande, qu'on rencontre d'abord chez Hegel, puis dfendre le principe d'une communaut de la proprit, du travail et de l'ducation. Pierre Leroux (1797-1871), directeur du journal saint-simonien Le Globe, propose une premire analyse des classes sociales franaises et est marqu par la tradition utopiste franaise. a. La diffusion des ides socialistes et communistes en Allemagne doit beaucoup la recension de Lorenz von Stein, Le Socialisme et le Communisme dans la France contemporaine (1842), alors que l'auteur leur est franchement hostile et souhaite prvenir ce qu'il juge tre une menace due aux conditions sociales et conomiques modernes. Cf. Le socialisme allemand du Vormrz , dans Jacques Droz, Histoire gnrale du socialisme, I, Des origines 1875, PUF, 1997, p. 419-420.

sous la plume de Ludwig Feuerbach, de Heinrich Heine a , de Moses Hess, d'Engels 4 8 : l'Allemagne est arrire par rapport aux pays qui ont accompli leur rvolution, mais elle a dvelopp dans la philosophie ce que la France a ralis politiquement. Plusieurs consquences en rsultent. D'abord, il est urgent de transformer cet avantage thorique en avance pratique. La critique de la religion est pour l'essentiel termine 49 , de son ct, la critique de la philosophie spculative du droit ne cherche pas en ellemme sa propre fin, mais dbouche sur des tches pour la solution desquelles il n'y a qu'un moyen : la pratique 50 . Et cette pratique politique est cette fois dfinie comme rvolutionnaire. Ensuite, il ne faut pas renoncer la philosophie, mais faire en sorte qu'elle participe sa faon la mise en mouvement du rel, rel dont elle est une dimension constitutive : Vous ne pouvez abolir la philosophie sans la raliser 5 1 , dclare Marx ceux qui mprisent l'impuissance politique de la thorie. Enfin, il est dsormais possible de nommer le sujet par excellence de l'mancipation humaine qui se profile l'horizon : il s'agit de la classe sociale qui personnifie, par la domination qu'elle subit, la revendication de libration humaine radicale, le proltariat. Pour que la rvolution d'un peuple et Y mancipation d'une classe particulire de la socit civile-bourgeoise concident, pour qu'un de ses tats sociaux passe pour l'tat social de la socit tout entire, [...], il faut qu'un tat social dtermin soit un

a. Heinrich Heine (1787-1856), qui a longtemps vcu en France, devient en 1843 un ami proche de Marx, alors que ce dernier migr Paris. Il collabore avec lui aux Annales francoallemandes et joue un rle important dans sa formation intellectuelle. Thoricien du retard politique et social de l'Allemagne sur la France et l'Angleterre, il volue vers un communisme marqu la fois par la pense hglienne, par l'hritage jacobin de la Rvolution franaise et par le saint-simonisme. Concernant l'ensemble du courant jeune-hglien et les perspectives rvolutionnaires qui s'y construisent, cf. Eustache Kouvlakis, Philosophie et Rvolution de Kant Marx, thse de troisime cycle, Universit de Paris-VIII, 1998.

sujet de scandale universel, l'incarnation de la barrire universelle, il faut qu'une sphre sociale particulire personnifie le crime notoire de toute la socit, en sorte que se librer de cette sphre apparaisse comme se librer soimme de toutes chanes 52. Marx entrera peu aprs en relation troite et suivie avec diverses organisations ouvrires europennes. Par suite, le diagnostic est franchement optimiste : l'Allemagne ne peut s'atteler qu' une telle libration humaine radicale, dans la mesure o la voie d'une rvolution bourgeoise lui est ferme par son retard mme, qui concide avec une industrialisation commenante et l'apparition d'une classe, la classe ouvrire, qui n'annonce rien de moins que la dissolution de l'ordre antrieur du monde 53 . Au moment o Marx crit ces lignes, le mouvement ouvrier allemand commence s'organiser, sous la forme de ligues qui propagent les ides rvolutionnaires socialistes et communistes. Dans ces conditions, Marx se donne plus nettement que jamais pour programme une tude de la ralit sociale comme totalit structure, tude apte dfinir la fois les causes et les objectifs prcis de la rvolution venir. La nature exacte de l'existence sociale des hommes doit tre tudie, et c'est trs logiquement que Marx en vient s'intresser de plus prs au travail et ses conditions. Le renversement feuerbachien ne concerne dsormais plus la philosophie hglienne, mais devient une tche la fois thorique et pratique, qui prend acte du fait que l'tat et la socit sont eux-mmes un monde l'envers 5 4 . L'inversion est aussi relle et objective que les reprsentations sociales qui la refltent et la perptuent. Marx accumule alors des lectures historiques et conomiques, en particulier au cours de son exil parisien partir de 1843. Il lit les conomistes franais (Jean-Baptiste Say, Destutt de Tracy, mais aussi Boisguilber), anglais (Adam Smith, David Ricardo, James Mill), et tudie les historiens franais de la Rvolution franaise (Augustin Thierry, Guizot, Mignet, Thiers), envisageant mme la rdaction d'une histoire de la Convention. Aprs une premire rencontre sans suite avec Engels en 1842, ce dernier passe deux annes dans la ville industrielle et

ouvrire de Manchester et rdige Y Esquisse dune critique de l'conomie politique qui parat en 1844 dans les Annales franco-allemandes. Marx qualifiera ce texte d' esquisse gniale et sera ds lors convaincu de l'importance de l'conomie politique ainsi que de l'urgence de sa critique. Une seconde rencontre, Paris, la fin de l't 1844 dcide de la collaboration suivie des deux hommes a . Avant la mise au point d'un programme de travail en commun qui donnera naissance La Sainte Famille et L'Idologie allemande, Marx entreprend la rdaction des fameux Manuscrits de 1844. Il faut tout de suite signaler que ette uvre est en fait la compilation d'un ensemble d'tudes autonomes qui concernent la fois des thmes traits prcdemment par Marx et des thmes indits. Au nombre de ces derniers, l'analyse du travail vise obtenir une meilleure dfinition de la base historique de l'essence humaine, dont la thmatique demeure centrale. La question du travail oblige donc Marx se confronter pour la premire fois l'conomie politique, principalement telle qu'elle est dveloppe par les thoriciens anglais. Et son premier jugement n'est gure logieux : l'conomie politique s'est mise au service de la production capitaliste et de ses dirigeants. En s'efforant de dfinir le salaire minimum, l'conomie politique, science de la richesse, est donc en mme temps science du renoncement, des privations, de l'pargne, et elle russit rellement pargner l'homme mme le besoin d'air pur ou de mouvement physique 5 5 . L'analyse de Marx est ici

a. Engels (1820-1895), qui connat prcisment le cas anglais et s'intresse de prs au mouvement chartiste, est galement au fait de la philosophie hglienne ainsi que des derniers dveloppements de la pense allemande. Il joue, tout au long de ses relations avec Marx, un rle important et souvent dcisif, concernant par exemple l'laboration d'une thorie originale de la valeur, l'analyse de la classe ouvrire anglaise ou encore, ultrieurement, la rappropriation des sciences de la nature. Son rle ne se rduit donc aucunement un travail de vulgarisation et la diffusion d'un marxisme plus ou moins simplifi.

trs loigne de ce qu'elle deviendra par la suite : ce qu'il nomme ici critique de l'conomie politique est davantage sa rcusation humaniste que sa refondation thorique. Nanmoins, il a clairement rorient son analyse en direction d'une analyse de la ralit conomique et sociale et il s'efforce notamment de relier rigoureusement travail alin et proprit prive. Le travail est d'abord comprendre comme extriorisation et objectivation de l'essence humaine. Le cadre de l'analyse demeure la thorie feuerbachienne de l'homme comme tre gnrique, c'est--dire comme tre qui se comporte vis--vis de lui-mme comme vis--vis d'un tre universel, donc libre 5 6 . En ce sens, le travail est une activit la fois consciente et libre, dont l'animal est incapable. Mais cette extriorisation est tout autant ralisation de soi dans une uvre qui s'est libre du besoin immdiat qu'alination qui arrache l'homme l'objet de sa production 5 7 . La dfinition feuerbachienne de l'essence s'accompagne la fois d'une rminiscence aristotlicienne (la distinction entre la praxis, comme activit ayant sa fin en elle-mme, et la poiesis, qui vise la production d'une uvre) et d'une rfrence l'analyse hglienne du travail qu'on trouve dans la Phnomnologie de V Esprita. Au cours de ces pages satures de rfrences philosophiques, Marx se trouve donc aux prises, une nouvelle fois, avec le paradoxe d'une essence humaine qui se prsente comme la source de sa propre mutilation. Mais une voie de sortie s'esquisse ici, dans l'analyse des causes historiques de l'alination du travail moderne. La notion
a. La forme, par le fait d'tre extriorise, ne devient pas pour la conscience travaillante un autre qu'elle ; car prcisment cette forme est son pur tre-pour-soi qui s'lve ainsi pour elle la vrit. Dans le travail prcisment o il semblait qu'elle tait un sens tranger soi, la conscience servile, par l'opration de se redcouvrir par elle-mme, devient sens propre (Hegel, Phnomnologie de l'Esprit, op. cit., I, p. 165-166). Marx reprochera une telle analyse de ne percevoir que l'aspect positif et constructeur du travail, en manquant le moment de l'alination qui en fait tout autant une dpossession de soi qu'une appropriation par l'homme de ses facults.

mme d'alination s'en trouve modifie : elle n'est plus simplement synonyme d'extriorisation, mais dsigne son prolongement par une seconde opration, le dtournement des produits de l'activit par ceux qui n'en sont pas les auteurs. Dans un premier temps, la proprit prive rsulte de ce dtournement ; si la proprit prive apparat comme la raison, la cause du travail alin, elle est bien plutt une consquence de celui-ci, de mme que les dieux l'origine ne sont pas la cause, mais l'effet de l'aberration de l'entendement humain. Plus tard, ce rapport se change en action rciproque 58 . Le tort commis l'encontre du travailleur est donc bien une atteinte porte l'essence humaine : Ainsi, tandis que le travail alin arrache l'homme l'objet de sa production, il lui arrache sa vie gnrique, sa vritable objectivit gnrique, et transforme sa supriorit sur l'animal en infriorit, puisque son corps non organique, la nature, lui est drob 59 . La confrontation avec l'conomie politique, mme si elle demeure rapide, opre un bouleversement au moins partiel des catgories de l'analyse, qui met au premier* rang des problmes traiter la totalit conomique et sociale, qui dtermine le degr de dveloppement, ou l'inverse d'alination, de l'essence humaine. Le projet, dj ancien, d'une autre comprhension dialectique des contradictions relles prend forme et Marx s'attache relier, mieux que n'avait su le faire Feuerbach, tous les rsultats spars de l'activit humaine la ralit sociale dans son ensemble. On rencontre alors une premire critique de l'argent dans son rapport au travail alin et la proprit prive qui, si elle est classique l'poque et emprunte beaucoup de ses lments aux travaux de Moses Hess (mais aussi Shakespeare !), n'en constitue pas moins une avance notable de l'analyse ainsi, une fois de plus, que l'nonc du programme de son dveloppement ultrieur sur le terrain de l'histoire concrte. Ce que je ne puis en tant qu'homme, donc ce que ne peuvent toutes mes forces essentielles d'individu, je le puis grce l'argent. L'argent fait donc de chacune de ces forces essentielles ce qu'elle n'est pas en soi ; c'est--dire qu'il en fait son contraire. [...]

La diffrence entre la demande effective, fonde sur l'argent, et la demande sans effet, fonde sur mon besoin, ma passion, mon dsir, etc., est la diffrence entre l'tre et la Pense, entre la simple reprsentation existant en moi et la reprsentation telle qu'elle est pour moi en dehors de moi en tant qu'objet rel. Si je n'ai pas d'argent pour voyager, je n'ai pas le besoin de voyager, c'est--dire un besoin rel, se traduisant en acte. Si j'ai la vocation d'tudier mais je n'ai pas l'argent pour le faire, je n'ai pas de vocation d'tudier, c'est--dire de vocation active vritable. En revanche, si je n'ai rellement pas de vocation d'tudier, mais si j'en ai la volont et l'argent, j'ai aussi une vocatiop effective. L'argent est le moyen et le pouvoir universels. Tout en tant extrieurs, sans rapport ni avec l'homme en tant qu'homme ni avec la socit en tant que socit, ils ne permettent pas moins de transformer la reprsentation en ralit et la ralit en simple reprsentation. L'argent transforme les forces essentielles relles de l'homme et de la nature en reprsentations purement abstraites et par suite en imperfections, en chimres et tourments, d'autre part, il transforme les imperfections et chimres relles, les forces essentielles rellement impuissantes qui n'existent que dans l'imagination de l'individu, en forces essentielles relles et en pouvoir. Dj, d'aprs cette dfinition, il est donc la perversion gnrale des individualits, lesquelles sont changes en leur contraire et se voient confrer des qualits qui contredisent leurs qualits propres. C'est aussi comme force de perversion qu'il se manifeste lorsqu'il se dresse contre l'individu et contre les liens sociaux, etc., qui prtendent tre des essences pour soi. Il transforme la fidlit en infidlit, l'amour en haine, la haine en amour, la vertu en vice, le vice en vertu, le valet en matre, le matre en valet, l'idiotie en intelligence, l'intelligence en idiotie. Traduction active du concept de la valeur dans la ralit, l'argent confond et change toutes choses, il est la confusion et la permutation universelles de toutes choses : c'est le monde l'envers, la confusion et la permutation de toutes les proprits naturelles et humaines60.

Les raisons de s'arrter sur un tel texte sont multiples. D'abord, on mesure quel point Marx y mle des allusions et des rfrences diverses, en les refondant dans le cadre de sa propre analyse. On y remarque ensuite la rcurrence du vocabulaire de la reprsentation qui permet d'affirmer qu'on assiste bien un retravail continu par Marx des catgories qu'il emprunte ici ou l, et la philosophie allemande en particulier. Enfin, ce mme travail s'effectue dans une direction bien dfinie prsent : il s'agit de comprendre la totalit conomique et sociale la fois dans ses articulations et dans son devenir de monde de la production et de l'change. L'argent, conformment l'intuition qu'on rencontrait dj dans la note sur les preuves de l'existence de Dieu, est aussi un objet philosophique. Marx ne se dpartira plus de cette conviction. La monnaie est une ralit complexe, la fois reprsentation et chose, reprsentation relle et agissante qui met la pense au dfi d'en rendre vraiment compte et qui souligne les limites de l'analyse feuerba- chienne de la religion. En effet, le mcanisme de projection ne peut suffire rendre compte de la fonction montaire, et de ses effets la fois collectifs et individuels. En un sens, ce texte est la description de ce qui, dans l'argent et dans son usage, reste expliquer pleinement au moyen d'une notion de reprsentation mieux construite : traduction active du concept de la valeur dans la ralit, l'argent confond et change toutes choses . L'ide classique de confusion universelle doit laisser la place une notion plus labore de traduction active . D'o, la fois, cette impression de bien connu la lecture de ce passage, et la certitude que s'y rvle une approche originale, de la monnaie bien sr, mais des rapports entre conomie politique et philosophie galement. L'argent est le monde l'envers , dit Marx. Mais cette inversion n'est aucunement celle d'une image : la reprsentation montaire accomplit dans le rel l'inversion et la perversion des valeurs, le primat de la proprit prive sur le dveloppement humain, le retournement des moyens en fins et la substitution de la richesse abstraite la richesse humaine vritable. Ce retournement est

comprendre comme un processus historique, dont l'analyse appelle encore, Marx le sait, un effort considrable d'enqute empirique et de refonte conceptuelle. Par ailleurs, la notion mme d'inversion conserve de son ascendance feuerbachienne le prsuppos d'une essence humaine qui appelle sa pleine ralisation et dont on peut mesurer le degr d'alination partir d'une dfinition de son panouissement optimal. On a coutume de considrer comme un vestige ce thme humaniste. Mais une critique de l'inversion du monde peut-elle vraiment se passer d'une analyse de ce que serait un monde l'endroit, qui prend la figure d'un possible souhaitable et dont il est ncessaire de fonder le choix prfrentiel sur une dfinition de l'homme et de la socit? L encore, si l'approche de Marx est amene se modifier considrablement, le rpertoire de problmes, de difficults et d'esquisses que constituent les travaux de jeunesse permettent de mieux reprer des constantes. Par exemple, l'affirmation d'une richesse humaine concrte oppose la richesse abstraite rapparatra presque sans modification dans les Grundrisse61, cette bauche du Capital rdige de 1857 1858. Ainsi, au cours de cette premire tape de la pense marxienne, la question de la philosophie, de son mode d'apprhension du rel et de son statut thorique, en vient se poser de plus en plus manifestement. La question de la reprsentation, et la question de l'argent qui en permet une premire reformulation, donne accs au problme plus gnral du statut et de la fonction de l'abstraction. Sur ce terrain, Marx continue de procder par analogies et mtaphores. Celles-ci ne sont pas une ornementation peu utile, mais la premire formulation d'une intuition, que Marx n'est pas encore en mesure de dvelopper plus avant, et qui concerne l'existence d'une parent essentielle entre diverses formes de reprsentations. Cette parent tient leur formation partir d'une base commune, mais aussi leur mode de dveloppement ultrieur. Et Marx est sensible dans ce texte la possibilit de dtournement et d'alination qui rassemble dans une mme catgorie encore non dfinie la religion, l'argent, le travail, mais aussi la philosophie.

L a Logique, c'est l'argent de l'esprit, la valeur pense, spculative, de l'homme et de la nature, leur essence devenue irrelle parce que compltement indiffrente toute dtermination relle. C'est la pense aline, qui doit ncessairement faire abstraction de la nature et de l'homme rel : la pense abstraite 62 . La critique de la notion hglienne d'alination est directe : l'alination [Verfremdung] est le terme qu'utilisait Hegel pour dcrire le mouvement de l'Ide absolue qui pose hors d'ellemme la Nature comme moment de son propre devenir. Mais dans le mme mouvement, Marx engage, plus implicitement il est vrai, la critique de la notion feuerbachienne d'alination : la comparaison avec la monnaie montre que les abstractions logiques ont une fonction et que leur statut d'abstraction dsigne prcisment non pas leur sparation l'gard d'une base relle, mais le rle qu'elles continuent d'y jouer. C'est donc moins l'abstraction par elle-mme qui est illusoire, que le point de vue qu'on prend sur elle ainsi que le rle actif que, par l mme, on lui confre ou qu'on lui refuse. Et ce qui vaut pour la monnaie vaut, mutatis mutandis, pour les reprsentations politiques, les concepts philosophiques, les catgories conomiques, les croyances religieuses. Au total, Marx est dsormais convaincu que l'conomie politique - sinon le savoir qui porte ce nom, du moins son objet - est le terrain de choix d'une reconstruction de la dialectique, qui s'efforce de dfinir une version non spculative de la contradiction et de la mdiation relles. La critique jeune-hglienne de la mdiation, qu'on trouve chez Bauer notamment, et l'loge feuerbachien de l'immdiat, en particulier de l'immdiatet sensible, sont bien loigns dj des proccupations de Marx. La thorie doit s'attacher saisir la prolifration des contradictions relles, et leurs possibilits de dpassement autant que leurs effets de blocage et d'inversion du mouvement rel. Du mme coup, c'est la place et le contenu de l'action transformatrice qu'il faut prciser, comme l'exprime une lettre de septembre 1843 adresse Arnold Ruge : Nous ne nous prsentons pas au monde en doctrinaires avec un principe nouveau : voici l vrit, genoux devant elle ! Nous apportons au monde les principes que le monde a

lui-mme dvelopps dans son sein. Nous ne lui disons pas : laisse l tes combats, ce sont des fadaises ; nous allons te crier le vrai mot d'ordre du combat. Nous lui montrons seulement pourquoi il combat exactement, et la conscience de lui-mme est une chose qu'il devra acqurir, qu'il le veuille ou non 6 3 . Ce combat s'appelle dornavant le communisme, et Marx va aussitt s'atteler la tche d'expliquer mieux le rle des ides au sein du monde historique dont il souhaite hter la transformation rvolutionnaire.
*

NOTES

1 .Nouveaux Pomes, trad. A.-S. Astrup et J. Gugan, Gallimard, 1998, p. 128. 2. Pour une prsentation claire et synthtique de ses questions, on consultera Jean-Pierre Lefbvre et Pierre Macherey, Hegel et la Socit, PUF, 1984. 3. Hegel, Principes de la philosophie du droit, trad. R. Derath, Vrin, 1982, p. 218. 4. Ibid., p. 259. 5. Ibid., p. 258. 6. Ibid., p. 198. 7. Sur ces questions, le travail d'Auguste Cornu demeure irremplaable, mme si certaines analyses ont vieilli : Karl Marx et Friedrich Engels. Leur vie et leur uvre, PUF, 4 vol., 1955, 1958, 1962 et 1970. Cf. galement David McLellan, Les Jeunes Hgfiens et Karl Marx, Payot, 1972. 8. Lettre de Karl Marx Heinrich Marx, 10 novembre 1837, Correspondance, trad. H. Auger et al., ditions sociales, 1971, vol. l,p. 35. 9. Sur cette question, on consutera la riche introduction de Jacques Ponnier la Diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et picure, trad. J. Ponnier, Ducros, 1970. Cf. galement Jean-Marc Gabaude, Le Jeune Marx et le Matrialisme antique, Toulouse, Privt, 1970. 10. Jacques Ponnier, op. cit., p. 285-286. 11. Kant, Critique de la raison pure, trad. A. Tremesaygues et B. Pacaud, PUF, 1963, p. 429. 12. Hegel, Leons sur les preuves de l'existence de Dieu, trad. J.-M. Lardic, Aubier, 1993, p. 45. 13. Ibid., p. 75. 14. Marx, La Question juive, trad. M. Palmier, UGE, 10/18 , 1968, p. 28.

15. QJ, p. 54. 16. QJ, p. 52. 17. Moses Hess, L'Essence de l'argent, trad. E. de Fontenay et S. Mercier-Josa, dans lisabeth de Fontenay, Les Figures juives de Marx, Galile, 1973. 18. Cf. Enzo Traverso, Les Marxistes et la Question juive, La Brche, 1980, et lisabeth de Fontenay, Les Figures juives de Marx, op. cit. 19. QJ, p. 20. 20. Marx, Critique du droit politique hglien, trad. A. Baraquin, ditions sociales, 1975, p. 146. 21. Ludwig Feuerbach, Manifestes philosophiques, trad. L. Althusser, PUF, 1973, p. 108. 22. Ibid., p. 106. 23. CDPH, p. 43. 24. Hegel, Principes de la philosophie du droit, op. cit., p. 306-312. 25. CDPH, p. 111. 26. Hegel, Principes de la philosophie du droit, op. cit., p. 307. 27. Ibid., p. 312. 28. CDPH, p. 114-115. 29. CDPH, p. 120. 30. CDPH, p. 149. 31 .CDPH, p. 129. 32. CDPH, p. 113. 33. CDPH, p. 129. 34. CDPH, p. 134. 35. CDPH, p. 148-149. 36. CDPH, p. 68. 37. CDPH, p. 69. 38. g / , p. 21. 39. QJ, p. 29. 40. QJ, p. 25. 41. QJ, p. 45. 42. QJ, p. 37. 43. QJ, p. 37. 44. QJ, p. 39-40. 45. QJ, p. 52. 46. Lettre d'Engels Richard Fischer, 15 avril 1895, Lettres sur Le Capital , trad. G. Badia et J. Chabbert, ditions sociales, 1964, p. 424. 47. Concernant l'histoire de la Gazette rhnane, cf. Boris Nicolaevski et Otto Maenschen-Helfen, La Vie de Karl Marx, trad. M. Stora, La Table ronde, 1997, p. 67-78. 48. Cf. Solange Mercier-Josa, Thorie allemande et Pratique franaise de la libert, L'Harmattan, 1993, p. 177-182. 49. Marx, Contribution la Critique de la philosophie du droit de Hegel, Introduction, trad. A. Baraquin, ditions sciales, 1975, p. 197.

50. Introduction CDPH, p. 205. 51. Introduction CDPH, p. 204. 52. Introduction CDPH, p. 209. 53. Introduction CDPH, p. 211. 54. Introduction CDPH, p. 197. 55. Marx, Manuscrits de 1844, trad. J.-P. Gougeon, Flammarion, 1996, p. 188. 56. M 44, p. 113-114. 57. M 44, p. 116. 58. M 44, p. 120. 59. M 44, p. 116. 60. M 44, p. 210-211. 61. Gr, I, p. 425. 62. M 44, p. 162. 63. Marx, Correspondance, op. cit., vol. 1, p. 299-300.

C H A P I T R E II

L'idologie

Mais moi, pendant ce temps-l, j'ai plong ; je me suis enfonc dans cette mer houleuse de la vie ; j'en ai parcouru toutes les profondeurs, couvert de ma cloche de verre ; tandis que vous admiriez la surface, j'ai vu les dbris des naufrages, les ossements et les Lviathans.

Alfred de Musset Au terme de cette premire priode, plusieurs vne- 4 ments contribuent orienter Marx dans une direction nouvelle : les articles politiques qu'il a eu l'occasion de rdiger lui ont permis de mieux connatre la situation sociale, conomique et politique de son temps, du cas des paysans mosellans la lgislation rhnane sur les vols de bois, et de l'insurrection des tisserands de Silsie la question du libre-change et du protectionnisme. Nanmoins, l'interdiction de la Gazette rhnane en avril 1843 lui fournit l'occasion rve d'abandonner la voie troite du journalisme dmocratique en Prusse pour s'engager plus avant la fois dans l'tude de l'histoire et de l'conomie politique, mais aussi, au titre de militant et de thoricien, dans le mouvement ouvrier international lui-mme. Au cours de son exil parisien, de 1843 1845, Marx rencontre ainsi beaucoup de dirigeants socialistes franais et entre en contact avec la Ligue des Justes, qui rassemble des immigrs allemands socialistes, artisans pour la plupart et vivant Paris. La Ligue des Justes, alors dirige par Weitling a ,
a. Wilhelm Weitling (1808-1871) est un tailleur allemand immigr Paris, devenu le thoricien principal de la Ligue des

n'envisage pas encore la possibilit d'une action politique de masse, et l'influence utopique ainsi que le got de la conspiration restent prdominants. Marx participe aux runions du groupe sans y adhrer et collabore au journal allemand publi Paris Vorwrts ! [En avant /], qui combat nergiquement la politique de Frdric-Guillaume IV. Il tmoigne plusieurs reprises de la forte impression exerce sur lui par le milieu ouvrier rvolutionnaire et y dcouvre l'anticipation concrte de la socit venir : Lorsque les ouvriers communistes se runissent, c'est d'abord en vue de se saisir de la doctrine, de la propagande, etc. Mais, en mme temps, ils acquirent par l un besoin nouveau, le besoin de la socit, et ce qui semble tre le moyen est devenu le but. [...] La socit leur suffit ; les runions et les divertissements ne visent qu' crer cette socit. Chez eux, la fraternit humaine n'est pas une phrase mais une vrit, et la noblesse de l'humanit brille sur ces figures endurcies par le travail 2 . Ces lignes expriment la fusion qui s'effectue alors entre la premire dfinition marxienne, encore thorique, de la classe ouvrire, et sa vrification empirique, sous les espces de ce mouvement politique et social naissant. La dimension toute spcialement humaine du proltariat trouve aux yeux de Marx sa confirmation, alors que sa confiance dans l'imminence d'un soulvement rvolutionnaire est totale. C'est sans doute pourquoi la description le dispute ici l'allgorie et le concept l'exprience 3 . A la suite de cette rencontre, l'engagement communiste de Marx trouve donc l'unit de ses dimensions thorique et pratique, et voit se fondre toujours plus intimement la critique de la philosophie et le projet rvolutionnaire. La recherche thorique s'en trouve stimule. La
Justes, socit secrte d'inspiration babouviste, et qui s'efforce de rattacher les convictions communistes l'enseignement du Christ. a. On peut parler d'allgorie au sens o le peintre raliste Gustave Courbet peignait en 1855 son Atelier du peintre, qu'il sous-titrait Allgorie relle , prtant une figure ses thses et cherchant dans la ralit l'incarnation mme de ses conceptions artistiques et sociales.

seconde rencontre avec Engels, Paris en 1844, et le constat d'un complet accord dans toutes les questions thoriques dbouchent tout aussitt sur un programme commun de travail : La Sainte Famille, rdige deux mains, vise redfinir l'action et les perspectives politiques en mme temps qu' critiquer les dernires productions de l'cole jeune-hglienne. Cette uvre sera bientt suivie de L'Idologie allemande, puis de Misre de la philosophie, qui poursuivent la tche critique et polmique en laborant conjointement les nouveaux instruments de l'analyse. Entre-temps et sous la pression du gouvernement prussien, Louis-Philippe a fini par ordonner, en janvier 1845, l'expulsion d'un certain nombre d'immigrs allemands jugs trop critiques et accuss de menacer l'ordre public. Le 5 fvrier 1845, Marx arrive Bruxelles o Engels vient bientt le rejoindre.

1. La philosophie allemande La Sainte Famille est un recueil d'articles, rdigs dans leur majorit par Marx, et qui s'attaquent en premier lieu aux derniers dveloppements en date de la pense jeunehglienne. Bruno Bauer est tout spcialement vis, parce qu'il a depuis peu sombr dans un pessimisme radical quant aux capacits d'action et au degr de conscience du peuple : il affirme dsormais qu'est insurmontable la scission entre la philosophie et le monde et qu'aucune thorie ni pratique de l'action ne saura jamais les rconcilier. Ses attaques visent moins l'absolutisme prussien que les masses et le communisme, opposs frontalement et irrmdiablement, d'aprs lui, l'esprit et l'humanit vritables. Mais au-del de Bauer lui-mme, c'est une certaine tradition allemande que cherche atteindre Marx, et qui explique que le bref pamphlet initialement prvu prenne rapidement les dimensions d'un livre. Le problme abord est en effet, une fois encore, celui des relations entre politique et philosophie. L'enjeu de ce texte est d'arracher cette question son horizon hglien et no-hglien pour la reformuler comme perspective de conciliation entre la volont consciente de transformation

du monde d'un ct et le projet thorique de cette transformation de l'autre. Cette conciliation doit tre un processus dynamique, entretenu par l'action rciproque de l'une et l'autre de ces dimensions : pour mener bonne fin les ides, il faut des hommes qui mettent en jeu une force pratique 3 . Marx retrouve ainsi une problmatique dj ancienne, mais en modifie et la prsentation et le traitement, conformment aux questions mmes qui se sont dgages de ses rflexions antrieures. Cette origine se manifeste cependant travers la poursuite de la critique de Hegel, critique sans cesse reprise et remanie par Marx tout au long de son uvre, et qui rapparat systmatiquement aux mpments cruciaux de celle-ci. Cette critique de Hegel donne lieu l'un des textes les plus clbres de ce recueil : Marx reprend la dnonciation hglienne de la mauvaise abstraction, qui se trouve illustre par un exemple, plusieurs fois repris par Hegel 4 . Ce dernier imagine un homme qui rclamerait qu'on lui apporte du fruit, mais refuserait les cerises, prunes ou raisins qu'on lui prsente pour la raison que ce sont, prcisment, des cerises, des prunes ou des raisins, et non pas du fruit. L'abstraction mal pense, le Fruit, est une ide gnrale spare et pose ct des choses particulires, les divers fruits sensibles : la conscience ordinaire prte ainsi une existence autonome des notions qui ont t abstraites, proprement parler, de la ralit vivante et coupes de son devenir concret. Ainsi, pour Hegel, cette propension de la conscience ordinaire est-elle illustre et thorise par Kant lui-mme, notamment quand il distingue la philosophie des philosophies singulires 5. Et l'exemple du fruit n'est l que pour parodier la distinction kantienne, en ce qu'elle relve, pour Hegel, d'une pense d'entendement qui n'est pas parvenue au niveau de la saisie spculative du rel. Marx ne peut qu'tre en accord avec une telle critique de la reprsentation et de la sparation illusoire entre le processus de sa formation et son rsultat, fig ou alin dans la figure d'une ide abstraite ou d'une gnralit vide. Mais ce dfaut lui semble tre celui de la philosophie hglienne elle-mme, et au-del de Hegel, celui de toute une tradition philosophique dont il dnonce un der-

nier avatar en la personne de Szeliga (pseudonyme de Franz Zychlin von Zychlinski) lorsque ce dernier entreprend l'analyse du roman succs d'Eugne Sue, Les Mystres de Paris. L'embotement des critiques produit une mise en abyme qui pourrait garer le lecteur si Marx n'usait pas de cet exemple hglien du fruit la fois pour s'opposer plusieurs thoriciens, d'envergures diverses, et pour leur objecter sa propre conception de l'abstraction en mme temps que de la ralit sensible dans son essence. Et Marx s'efforce de rendre l'exemple du fruit, par-del sa dimension allgorique, son contenu matriel concret. Dans un premier temps, l'analyse de Marx consiste dnoncer l'opration de fabrication qui caractrise la philosophie hglienne comme toute autre philosophie idaliste : le philosophe spculatif dfinit comme substance ou comme essence vritable ce qui est le rsultat d'une simple gnralisation opre sur la base d'une approche empirique du rel. La construction de l'abstraction est une opration apparente celle de la religion quand elle dfinit Dieu partir d'une essence humaine idalise, puis fantastiquement projete hors de la conscience. Mais, alors que la religion chrtienne ne connat qu'une incarnation de Dieu, la philosophie spculative a autant d'incarnations qu'il y a de choses 6 . Marx retourne ainsi contre Hegel sa propre critique des constructions de l'esprit, en incluant celui-ci dans une histoire de la philosophie dont il cherchait pourtant se dmarquer. L'effet polmique est immdiat : le but de l'opration est l'vidence de montrer que la vritable rupture thorique, concernant la question de la reprsentation entre autres, ne passe pas entre Hegel et Kant, mais bien entre Marx et Hegel. Cette rupture n'est pas seulement une sortie hors de la pense d'entendement, mais se veut un abandon de la perspective de l'idalisme dans son ensemble. Nanmoins, il faut Marx singulariser l'apport hglien au sein de l'histoire de la philosophie, qui justifie que l'analyse hglienne de l'abstraction puisse tre ainsi retourne contre elle-mme et qu'on puisse en sauver au moins la part critique. Ce premier moment de l'analyse,

feuerbachien si l'on peut dire, en ce qu'il dcrit un mouvement de projection, est donc suivi d'un second temps qui dcrit le mouvement inverse de retour de l'abstrait vers le concret, caractristique de la pense spculative, qui s'efforce de rendre raison du rel en tant qu'effectuation du concept, dont le mouvement propre guide souterrainement et continment le cours des choses. C'est en ce sens que le philosophe hglien incarne ses ides et qu'il donne l'impression - saisissante - d'expliquer la ralit conformment elle-mme, mais surtout partir de la substance dont elle est une ralisation partielle et provisoire : Les fruits particuliers rels ne sont plus que des fruits apparents, dont l'essence vraie est "la substance", "le fruit" 7 . L'ide de fruit n'est alors plus une construction subjective, coupable d'abstraction et passible de la critique des procdures de construction de l'entendement, mais une manifestation de la substance, dont le procs interne explique terme la diversit concrte des fruits rels. La raison en est, rpond le philosophe spculatif, que "le fruit" n'est pas un tre mort, indiffrenci, immobile, mais un tre dou de mouvement et qui se diffrencie en soi 8 . Selon Marx, la construction spculative ne critique la pense d'entendement que parce qu'elle ajoute, subrepticement, une seconde tape thorique, tout aussi contestable que la premire, la formation classique de l'abs* traction qu'elle s'empresse par ailleurs de dnoncer. Cette tape est le miracle d'une incarnation : L'homme du commun ne croit rien avancer d'extraordinaire en disant qu'il existe des pommes et des poires. Mais le philosophe, en exprimant ces existences de faon spculative, a dit quelque chose d'extraordinaire. Il a accompli un miracle : partir de Y tre conceptuel irrel, du fruit , il a engendr des tres naturels rels : la pomme, la poire, etc. En d'autres termes : de son propre entendement abstrait, qu'il se reprsente comme un sujet absolu en dehors de lui-mme, ici comme le fruit , il a tir ces fruits, et chaque fois qu'il nonce une existence il accomplit un acte crateur.

Le philosophe spculatif, cela va de soi, ne peut accomplir cette cration permanente qu'en ajoutant furtivement, comme dtermination de sa propre invention, des proprits de la pomme, de la poire, etc., universellement connues et donnes dans l'intuition relle, en attribuant les noms des choses relles ce que seul l'entendement abstrait peut crer, c'est-dire aux formules abstraites de l'entendement; en dclarant enfin que sa propre activit, par laquelle il passe de l'ide de pomme l'ide de poire, est Vactivit autonome du sujet absolu, du fruit . Cette opration qu'on appelle en langage spculatif : concevoir la substance en tant que sujet, en tant que procs interne, en tant que personne absolue, et cette faon de concevoir les choses constitue le caractre essentiel de la mthode hglienne9. L'analyse dcrite est, pour Marx, aussi habile que spcieuse, puisque Hegel aggrave le caractre d'laboration artificielle de la philosophie en masquant ses propres oprations thoriques et en affirmant qu'il s'agit simplement de concevoir la substance comme sujet, de suivre, en somme, le dveloppement mme du concept ou de l'ide en leur dialectique objective. C'est bien cette habilet, qu'il qualifie de matrise de sophiste , que dnonce Marx, parce qu'elle rend la philosophie hglienne aussi convaincante qu'infonde, aussi empiriquement valide que dangereusement idaliste : Il arrive trs souvent [ Hegel] de donner, l'intrieur de son expos spculatif, un expos rel qui apprhende la chose mme. Ce dveloppement rel l'intrieur du dveloppement spculatif entrane le lecteur prendre le dveloppement spculatif pour rel, et le dveloppement rel pour spculatif 10 . Marx attaque ici une mthode hglienne effective, qui n'a que peu voir, d'aprs lui, avec la conception hglienne de la mthode et dgnre donc au rang de rhtorique trangre au contenu, en dpit de toutes les dngations hgliennes qui affirment que la mthode n'est pas autre chose que le contenu en lui-mme, la dialectique qui lui est inhrente, qui le meut ou encore le cheminement de la Chose mme 11 . Il convient de bien com-

prendre l'axe de cette critique marxienne de Hegel, qu'on rencontrera plusieurs fois ensuite : c'est toujours en mme temps contre la pense spculative hglienne mais dans la proximit la plus extrme avec ses concepts et sa dmarche que se construit la pense de Marx. On voit nettement au cours de ces pages que le but premier de Marx est, une fois encore, d'attaquer sans relche des thoriciens de son temps qui lui semblent garer la recherche et dsorienter l'action. Mais il est bien vident que l'arrire-plan immdiat de la polmique est la critique continue de l'hglianisme et, par voie de consquence, le projet de construction d'une thorie neuve, qui sache rendre vritablement compte du rel, sans l'aide d'aucune thorie spculative de la substance. En somme, La Sainte Famille met en place un arsenal critique qui est le prliminaire une autre comprhension du rel, seulement en germe dans ces pages. On comprend ds lors pourquoi Marx amplifiera la polmique prvue, pour lui faire rejoindre le niveau proprement critique qui lui importe davantage et qui concerne les principes de l'analyse, son orientation idaliste ou matrialiste, conservatrice ou rvolutionnaire. Et ce texte en apparence souvent consacr des auteurs mineurs poursuit la construction prcdemment entreprise en mme temps qu'il en prpare les prolongements futurs. On peut schmatiquement affirmer qu' ce niveau deux questions majeures se dgagent qui prsentent pour Marx une urgence particulire. D'une part, il s'agit de dfinir le rle des ides et, au-del de la polmique de circonstance, de parvenir expliquer les modalits de leur formation, les conditions de leur rception, leur fonction propre. D'autre part, le problme est d'engager la critique de l'conomie politique, dans la mesure o, plus que la philosophie, ce savoir se veut adquat au rel et apte en orienter les transformations. Marx est de plus en plus persuad de l'importance de connaissances prcises dans ce domaine et poursuit ses lectures. L'ouvrage d'Engels, La Situation de la classe ouvrire en Angleterre, de grand retentissement en Europe au moment de sa parution en 1845, confirmera Marx dans cette orientation. Lui-mme passe alors

contrat avec l'diteur Leske concernant deux volumes d'une Critique de la politique et de l'conomie politique, promis pour l't 1845. Cette critique est l'amorce du Capital, dont Marx diffrera longtemps la rdaction. Mais le projet qui motive cette entreprise apparat ds cette poque et ne disparat plus. L'tude programme de l'conomie politique est d'ores et dj engage. Mais elle est insparable de l'analyse de la place et du rle des ides, qui en constitue en quelque sorte le pralable et qui trouve dans l'tude de la philosophie allemande son terrain d'essai. Dans ces conditions, il n'est gure surprenant de rencontrer dans La Sainte Famille une discussion qui demeure encore gnrale et qui traite du problme de la thorie sous l'angle philosophique de l'opposition entre matrialisme et idalisme. On peut affirmer que cette approche de la question est la fois ce qui va permettre l'laboration de la notion de l'idologie et ce qui motive le dplacement de cette mme thmatique du matria- , lisme dans l'uvre ultrieure, de la question de la sensa- 4 tion vers celle de la ralit sociale et de ses reprsentations. Ici, le but de Marx semble tre de reprendre et d'illustrer l'ide d'un retard politique de l'Allemagne et d'une avance franaise, tout en complexifiant le schma de la tte et du cur, de la raison allemande et de la passion franaise. Retraant les grandes lignes de l'histoire du matrialisme qu'il emprunte Charles Renouvier 12 , Marx s'efforce de montrer que l'une des voies thoriques qui en est directement issue mne au socialisme et au communisme, en tant qu'engagements pratiques et choix politiques. L'importance de cette analyse rside bien sr dans sa porte polmique - l'gard de l'idalisme en gnral et d'un certain matrialisme - , mais aussi dans une redfinition de l'histoire des ides qui permet Marx, par voie de consquence, d'engager la rvision critique des notions classiques de pratique et de politique. Ainsi Feuerbach est-il rang dans le camp thorique du matrialisme et de l'humanisme, par opposition aux socialistes et communistes franais. Marx ouvre ainsi un double front polmique, contre l'idalisme en gnral, mais aussi contre un

matrialisme d'ascendance sensualiste et que son naturalisme dtourne de la politique et de l'histoire. Etrangement, l'aile la plus critique du mouvement jeune-hglien se voit-elle ainsi rinsre dans une histoire des ides socialistes, qui permet d'en affirmer la porte mais qui, surtout, en relativise la nouveaut : le thme de l'ducation des masses, qui motive le retrait politique de Bauer et l'activit journalistique d'Arnold Ruge, est expressment ramene son origine matrialiste franaise et, de fait, ses limites. Si l'homme est form par les circonstances, il faut former les circonstances humainement 13 . Une telle formule sera reprise dans la IIIe des Thses sur Feuerbach, ces brves notes que Marx ne destinait pas la publication et qu'il rdigea en mai ou juin 1845 14 : La doctrine matrialiste de la transformation des circonstances et de l'ducation oublie qu'il faut les hommes pour transformer les circonstances et que l'ducateur a lui-mme besoin d'tre duqu 15 . Alors qu' cette poque, l'opposition prussienne et une bonne partie de la g a u c h e europenne insiste sur l'ducation du peuple comme voie de rsolution de la question sociale, Marx conoit la maturation politique comme le corollaire d'une action collective, qui forme les hommes qui l'entreprennent, et non comme le rsultat d'un enseignement dlivr par une lite d'individus clairs. C'est bien autour de cette question que s'effectuera la rupture avec Arnold Ruge, rupture qui se manifeste l'occasion de la rvolte des tisserands silsiens. Pour Marx, isol sur ce point, cette rvolte inaugure la liaison dcide du politique et du social et prouve la maturit d'une classe ouvrire en formation. L encore, on voit paratre un thme qui ne disparatra plus : l'action rvolutionnaire est en relation de rciprocit dynamique avec la conscience historique et l'analyse thorique, sans qu'on puisse donner l'une ou l'autre, mais surtout pas la thorie, la priorit. La rvolte silsienne commence prcisment par ce qui marque la fin des insurrections ouvrires anglaises et franaises, la conscience de l'essence du proltariat. L'action mme a ce caractre rflchi 16. Il ne s'agit donc pas plus d'instruire le peuple que de dsesprer de son degr d'ducation : s'inscrivant dans

l'histoire du communisme, Marx rompt avec l'un de ses principes fondateurs depuis Babeuf et Buonarroti a , tout en revendiquant par ailleurs haut et fort son hritage. Et cet hritage rside avant tout dans le radicalisme politique de ce courant, mme si l'ide de rvolution ne s'y trouve pas suffisamment dveloppe sur le terrain conomique et social et si un tel dveloppement implique, par suite, une redfinition de sa dimension politique. Il faut prciser que la transformation des socits secrtes d'inspiration babouviste est alors en cours, que Marx et Engels y participent directement, notamment au sein de la Ligue des Justes qui deviendra bientt la Ligue des Communistes, et que Marx est tout particulirement attentif l'apparition des coalitions ouvrires 17 , qui contribuent cette transformation d'un mouvement socialiste et communiste encore imprgn des traditions du monde artisan du sicle prcdent. C'est pourquoi la critique de la politique, qu'on rencontre ds cette priode et qui consone avec la critique dq la philosophie, se prsente comme un rejet de la seule revendication dmocratique et de la lutte exclusive pour l'instauration d'un tat reprsentatif 18 . En ce sens, elle vise en particulier l'opposition prussienne. Mais, plus gnralement, la critique de Marx porte sur la sparation d'une sphre politique, o se rsoudraient toutes les questions sociales et qui incarnerait la rationalit ralise ou en voie de ralisation. Le propos s'adresse alors au courant libral rpublicain europen, qui rve d'une repra. Franois-Nol, dit Gracchus, Babeuf (1760-1797) est un rvolutionnaire franais, organisateur de la Conspiration des gaux et prcurseur des thories communistes. Il souhaite la suppression de la proprit prive et une rforme agraire radicale, afin d'tablir ce qu'il nomme l' galit parfaite . Filipo Michele Buonarroti (1761-1837), venu en France au moment de la Convention, est le disciple italien de Babeuf. Il participe la Conspiration, qui vise l'insurrection et la dictature d'une minorit rvolutionnaire, le temps ncessaire la transformation institutionnelle et sociale de la socit. Le blanquisme hritera de cette conception de la rvolution et c'est elle que fait directement rfrence l'expression de dictature du proltariat .

sentation politique apte purer les passions populaires, mais aussi la conception hglienne de l'tat et de sa vocation historique. t Marx commence laborer une critique qui fait de la politique institutionnelle - et la formule est souvent pour lui un plonasme - l'expression passive, sans enjeu propre, des conflits sociaux et de la domination d'une ou de plusieurs classes sociales. . Il le redira en 1846 dans Misre de la philosophie, alors que l'analyse porte plus particulirement sur Proudhon, l'un des derniers reprsentants de ce courant socialiste et dirigeant politique franais de premier plan. Proudhon, pressenti pour tre le correspondant pour la France du Comit de correspondance communiste, refuse cette collaboration en se prononant contre l'action rvolutionnaire comme moyen de rforme sociale 19 . Face cette position, Marx tient prciser son point de vue : La classe laborieuse substituera, dans le cours de son dveloppement, l'ancienne socit civile une association qui exclura les classes et leur antagonisme, et il n'y aura plus de pouvoir politique proprement dit, puisque le pouvoir politique est prcisment le rsum officiel de l'antagonisme dans la socit civile 20 . C'est dans le mme mouvement, une fois encore, que Marx critique des notions empruntes, celle de socit civile notamment, et qu'il redfinit ses propres catgories : Le point de vue de l'ancien matrialisme est la socit civile. Le point de vue du nouveau est la socit humaine ou l'humanit sociale 21 . Pour cette raison, la notion de politique, tout particulirement, se trouve prise en tenailles entre son sens classique, que Marx rcuse, et un sens nouveau, en voie d'laboration et qui prsuppose une conception plus claire des notions de lutte de classe et de rvolution. Nanmoins, on peut affirmer que le terrain de la philosophie n'est nullement abandonn, mme si les questions telles qu'elles sont construites sur ce plan lui semblent souffrir d'insuffisances graves : Ce n'est pas seulement dans leurs rponses, mais bien dj dans les questions elles-mmes qu'il y avait une mystification 2 2 . Il convient avant tout de les reformuler et de les dplacer afin de rejoindre enfin le niveau de la ralit historique :

Il n'est venu l'ide d'aucun de ces philosophes de se demander quel tait le lien entre la philosophie allemande et la ralit allemande, le lien entre leur critique et leur propre milieu matriel23. Critique de la philosophie et critique de la politique ont donc en commun de renvoyer tout aussitt la critique de la ralit, qui leur fournit leurs conditions de possibilit. Cette articulation mieux prcise donne naissance l'un des concepts originaux de Marx, celui d'idologie. 2. Idologie et connaissance Il existe donc bien des reprsentations trompeuses et, pour Marx et Engels en 1845, la philosophie allemande est une des principales officines de leur production et de leur diffusion. Dcrivant la concurrence qui dchire le monde des industriels de la philosophie allemands aprs la mort de Hegel, Marx crit : L'affaire fut vicie, comme, il est de rgle en Allemagne, par une fausse production de* pacotille, l'altration de la qualit, la sophistication de la matire premire, le maquillage des tiquettes, les ventes fictives, l'emploi de traites de complaisance et par un systme de crdit dnu de toute base concrte24. Sur quoi se fonde cette analogie file entre l'change des marchandises et ce que le langage commun nomme le commerce des ides ? Il faut, pour le montrer, expliquer les causes de cette fabrication spcifique et les conditions de son succs. Avec la notion d'idologie, Marx vise donner un statut gnral sa dmarche polmique, en l'inscrivant dans l'histoire avec laquelle elle a partie lie. Cette histoire n'est nullement celle des ides, mais celle de la totalit sociale dont les ides ne sont qu'une dimension particulire. Critiquer les ides fausses, ce n'est donc pas instruire le peuple, mais expliquer et l'origine de ces ides et les causes exactes de leur caractre illusoire. La polmique, parfois pointilleuse et par dfinition sans fin, qu'on rencontre dans les uvres prcdentes peut alors laisser place une analyse plus globale, qui n'autorise pas faire l'conomie du travail critique de dtail, mais qui en construit un cadre plus ferme et mieux dfini.

Cette dfinition nouvelle de la nature et de la fonction des ides rsulte d'une avance dans l'analyse historique d'ensemble qui est le principal acquis de ce texte, qui ne trouvera finalement pas d'diteur : Nous abandonnmes d'autant plus volontiers le manuscrit la critique rongeuse des souris que nous avions atteint notre but principal, voir clair en nous-mmes , crira Marx en 1859 25. Rendre compte des reprsentations, c'est les expliquer par la fonction qu'elles occupent et par l'origine sociale qui est la leur. Ces deux aspects sont indissociables, et l'originalit de L'Idologie allemande est de s'attacher le dmontrer. Le point de dpart de Marx est, une fois de plus, la philosophie jeune-hglienne et sa critique. Feuerbach devient ici l'une des cibles principales des attaques, et cela parce que sa thorie des ides se trouve pour la premire fois totalement abandonne. Pour Feuerbach, les ides sont le rsultat d'une projection fantastique de l'essence humaine en dehors d'elle-mme, sous la forme de reprsentations spares qui dominent en retour leurs producteurs. Pour Marx, cette critique prsente une relle pertinence en mme temps qu'un dfaut grave. Sa force est d'expliquer les ides non pas par leur contenu, mais par la procdure de leur formation en les rinsrant au sein d'une histoire humaine dont elles constituent un aspect. Mais le dfaut de la thse de Feuerbach rside prcisment dans son hypothse d'une projection qui donne lieu une scission : il spare terme le monde des reprsentations du monde rel, et il en fait le lieu d'une alination humaine majeure qui doit tre corrige sur ce seul terrain des ides. Mais le fait que la base profane se dtache d'ellemme pour aller se constituer dans les nuages en royaume autonome ne peut s'expliquer que par le dchirement intime et la contradiction interne de cette base profane. Il faut donc tout la fois comprendre celle-ci dans sa contradiction et la rvolutionner pratiquement 26 . Autrement dit, la gense de la religion n'est pas de nature religieuse, mais sociale. Si la critique feuerbachienne peut paratre convaincante ds lors qu'on en reste la critique de la religion, elle contraint par l mme demeurer sur ce terrain, sans

qu'on parvienne jamais dvelopper pleinement une critique du monde rel, en ses divers niveaux articuls. Par suite, elle interdit l'analyse des ides autres que religieuses et qui prsentent la fois une porte objective, une valeur de vrit, et des rgles de production, une origine subjective donc, que ce sujet soit individuel ou collectif. Marx brocarde d'entre de jeu les convictions jeunes-hgliennes sur ce point : Nagure, un brave homme s'imaginait que, si les hommes se noyaient, c'est uniquement parce qu'ils taient possds par l'ide de la pesanteur. Qu'ils s'tent de la tte cette reprsentation, par exemple, en dclarant que c'tait l une reprsentation religieuse, superstitieuse, et les voil dsormais l'abri de tout risque de noyade. Sa vie durant, il lutta contre cette illusion de la pesanteur dont toutes les statistiques lui montraient, par des preuves nombreuses et rptes, les consquences pernicieuses. Ce brave homme, c'tait le type mme des philosophes rvolution; naires allemands modernes. Le premier tome de L'IdoT logie allemande s'ouvre par cet apologue dont le style cinglant donne le ton de toute l'uvre. La tche que se fixent Marx et Engels est de comprendre pourquoi les Jeunes Hgliens en sont venus croire la puissance intrinsque des ides, afin de leur objecter non pas leur inefficacit radicale, mais plutt leur porte Conjoncturelle, la fois relative et nettement dfinie. Pour accomplir ce programme, il faut analyser l'mergence des reprsentations chaque poque et dans chaque socit, en considrant ses principes fondamentaux d'organisation. La nouveaut de L Idologie allemande rside dans la prcision sans prcdent que donnent Marx et Engels leur analyse des diffrentes formations historiques se succdant au cours de l'histoire humaine. L'analyse des reprsentations se trouve ainsi subordonne celle de l'organisation conomique et sociale de la production : avant de parler d'alination des ides, il faut exposer l'alination des hommes dcoulant de la division du travail qui prvaut chaque poque. Au lieu de dcrire une socit civile dchire par les conflits entre intrts gostes, Marx s'efforce de rattacher l'organisation politique et sociale l'histoire de la production

par les hommes de leurs propres conditions d'existence. Feuerbach ouvrait L'Essence du christianisme sur la remarque que l'homme, contrairement l'animal, se dote de reprsentations religieuses. A l'encontre de cette conception, Marx dveloppe longuement l'ide d'une diffrenciation progressive entre l'homme et l'animal, qui rsulte de cette activit de production, activit spcifiquement humaine, mais aussi, en retour, facteur d'hominisation : Le premier besoin lui-mme une fois satisfait, l'action de le satisfaire et l'instrument dj acquis de cette satisfaction poussent de nouveaux besoins - et cette production de nouveaux besoins est le premier fait historique 27. Marx est donc soucieux de souligner l'effet en retour de toutes les activits humaines sur la socit et sur l'individu, et y compris celui des ides et des reprsentations. Mais il donne la priorit une hirarchisation matrialiste de ces diffrentes activits en termes de base et de superstructure, et procde une relativisation du rle des ides. Cette conception de l'histoire a donc pour base le dveloppement du procs rel de la production, et cela en partant de la production matrielle de la vie immdiate ; elle conoit la forme des relations humaines lies ce mode de production et engendre par elle, je veux dire la socit civile ces diffrents stades, comme tant le fondement de toute l'histoire, ce qui consiste la reprsenter dans son action en tant qu'tat aussi bien qu' expliquer par elle l'ensemble des diverses productions thoriques et des formes de la conscience, religion, philosophie, morale, etc., et suivre sa gense partir de ces productions, ce qui permet alors naturellement de reprsenter la chose dans sa totalit (et d'examiner aussi l'action rciproque de ses diffrents aspects) 28 . La notion de totalit, ou, comme le dira Marx plus tard, de formation conomique et sociale, est ici dterminante : cette totalit historique est le lieu dialectique de toutes les diffrenciations, voire des scissions, qui donnent naissance des instances spcifiques, la fois subordonnes et rtroagissant sur l'ensemble de la vie sociale. Si schma il y a dans L'Idologie allemande, celui-ci consiste dans un modle dynamique qui dcrit l'articulation historique de

plusieurs instances associes, et non, comme on le croit parfois, dans la thse de leur superposition mcanique, qui permettrait la rduction du suprieur l'infrieur, sans que soit considres la spcificit et la ncessit propres chacun de ces niveaux. La description de cette totalit structure qu'est la socit bourgeoise moderne - qui intresse Marx et Engels au premier chef - a bien pour condition l'analyse d'une division du travail pousse, qui seule peut expliquer l'autonomie relative des reprsentations, c'est--dire la fois leur indpendance relle et l'apparence trompeuse d'une scission dfinitive qui les isolerait du reste de la ralit. L'analyse de Marx est complexe : La production des ides, des reprsentations et de la conscience est d'abord directement et intimement mle l'activit matrielle et au commerce matriel des hommes, elle est le langage de la vie relle 29. Mais ce langage peut tre trompeur. Une chose est d'affirmer que les hommes sont les producteurs de leurs reprsentations , mais autre chose est de considrer que ces reprsentations sont par l mme adquates ce qu'ils sont et surtout ce qu'ils font. C'est bien cet cart qu'il s'agit de comprendre. Comment une activit qui mane de la vie relle peut-elle en retour en travestir la nature ? Les individus sont toujours partis d'eux-mmes, partent toujours d'euxmmes. Leurs rapports sont des rapports du procs rel de leur vie. D'o vient-il que leurs rapports accdent l'autonomie contre eux? Que les puissances de leur propre vie deviennent toutes-puissantes contre eux 3 0 ? En un sens, on pourrait affirmer que Marx amplifie la thse jeune-hglienne : ce ne sont pas seulement les ides qui dominent les hommes, mais l'ensemble des instances et productions qu'ils ont spares d'eux-mmes et dont ils ont perdu la matrise, et cela parce qu'ils sont soumis aux contradictions de base de leur organisation historique. C'est donc bien la division de la vie sociale en domaines spars qui explique, au moins jusqu' un certain point, cette relative mais effective indpendance des ides. Cette indpendance n'est au fond que le rsultat de la cration d'une fonction spcifique, celle de penseur,

charg, mme si c'est son insu, de rendre raison, de justifier ou d'idaliser l'ordre social existant. Or cet ordre rsultant de l'organisation de la production, il est rapporter directement la domination d'une classe sur les autres. A ce niveau, il existe un strict paralllisme, et mme une synonymie foncire, entre la domination matrielle et la suprmatie dans le domaine des ides : Les penses de la classe dominante sont aussi, toutes les poques, les penses dominantes, autrement dit la classe qui est la puissance matrielle dominante de la socit est aussi la puissance dominante spirituelle 31 . Pour bien comprendre ces lignes, il faut considrer qu'elles sont diriges la fois contre les Jeunes Hgliens et leur croyance la force propre des ides, mais aussi contre Hegel et son idalisme de la substance-sujet, c'est--dire sa thorie de l'histoire. En outre, elles ne font qu'esquisser le cadre gnral d'une analyse que Marx sait devoir poursuivre : car il ne s'agit pas de rabattre purement et simplement les ides sur les classes dont elles manent. Leur analyse en terme de classe permet avant tout de dgager leur fonction et de prciser les conditions de leur formation, mais elle n'puise pas leur contenu et ne tranche pas la question de leur validit. Sur ce point, on peut affirmer que l'expos de L'Idologie allemande se fait par endroits contradictoire, l'tude d'une fonction gnrale se confondant parfois avec la dsignation d'un contenu singulier et la critique d'une doctrine dtermine. Mais la question se complique ds lors qu'on admet qu'il existe chaque poque plusieurs idologies concurrentes, que par ailleurs une idologie peut aussi tre un savoir vritable 32 . Une page de cette uvre, demeure clbre, esquisse en effet une analyse du contenu spcifique de toute idologie : par dfinition, et pour tre adquate sa position sociale, une idologie inverse le monde rel et produit une image retourne d'elle-mme ainsi que de l'ensemble de la vie sociale qui lui est contemporaine. Cette inversion dans la reprsentation a pour cause l'inversion relle qui prside l'organisation de la production et qui consiste d'abord dans la domination de la classe des producteurs par ceux qui monopolisent les richesses pro-

duites. Par suite, cette inversion se propage au niveau des relations gnrales qui s'tablissent entre les reprsentations et le rel : les ides ne semblent mener le monde que parce qu'elles sont l'expression idalise des rapports de domination qui le structurent effectivement. L'illusion est d'autant plus difficile djouer qu'elle se fonde moins sur le contenu propre de telles reprsentations que sur leur fonction. Et la notion d'idologie a pour vocation premire de dcrire une telle fonction, fondamentalement stable par opposition des ides qui se modifient rapidement et brouillent superficiellement la perception d'une domination durable. La production des ides, des reprsentations et de la conscience est d'abord directement et intimement mle l'activit matrielle et au commerce matriel des hommes, elle est le langage de la vie relle [...]. Ce sont les hommes qui sont les producteurs de leurs reprsentations, de leurs ides, mais les hommes rels, agissants, tels qu'ils sont conditionns par ur dveloppement dtermin de leurs forces productives et du mode de relations qui y correspond, y compris les formes les plus larges que celles-ci peuvent prendre. La conscience [ das Bewufitsein] ne peut jamais tre autre chose que l'tre conscient [das bewufite Sein] et l'tre des hommes est leur processus de vie rel. Et si, dans toute l'idologie, les hommes et leurs rapports nous apparaissent placs la tte en bas comme dans une camra obscura, ce phnomne dcoule de leur processus de vie historique, absolument comme le renversement des objets sur la rtine dcoule de son processus de vie directement physique. A rencontre de la philosophie allemande qui descend du ciel sur la terre, c'est de la terre au ciel qu'on monte ici. Autrement dit, on ne part pas de ce que les hommes disent, s'imaginent, se reprsentent, ni non plus de ce qu'ils sont dans les paroles, la pense, l'imagination et la reprsentation d'autrui, pour aboutir ensuite aux hommes en chair et en os ; non, on part des hommes dans leur activit relle ; c'est partir de leur processus de vie rel que l'on reprsente aussi le

dveloppement des reflets et des chos idologiques de ce processus vital. Et mme les fantasmagories dans le cerveau humain sont des sublimations rsultant ncessairement du processus de leur vie matrielle que l'on peut constater empiriquement et qui est li des prsuppositions matrielles. De ce fait, la morale, la religion, la mtaphysique et tout le reste de l'idologie, ainsi que les formes de conscience qui leur correspondent, perdent aussitt toute apparence d'autonomie. Elles n'ont pas d'histoire, elles n'ont pas de dveloppement; ce sont au contraire les hommes qui, en dveloppant leur production matrielle et leurs rapports matriels, transforment, avec cette ralit tjui leur est propre, et leur pense et les produits de leur pense. Ce n'est pas la conscience qui dtermine la vie, mais la vie qui dtermine la conscience33. Marx accorde que la domination de classe est l'enjeu d'une lutte qui met aux prises plusieurs groupes sociaux candidats la suprmatie. Chacun d'eux est logiquement dot d'une idologie spcifique, qui correspond son projet d'organisation de la totalit sociale. Il existe donc en mme temps plusieurs idologies. Le paradoxe reste nanmoins assez ais surmonter ce niveau : Les diffrents stades et intrts ne sont jamais compltement dpasss, mais seulement subordonns l'intrt qui triomphe et ils se tranent encore pendant des sicles ses cts. Il en rsulte que, l'intrieur de la mme nation, les individus ont des dveloppements tout fait diffrents 34. La difficult est cependant que le schma global de l'inversion s'en trouve fortement perturb : comment concevoir que plusieurs reprsentations, distinctes les unes des autres, vhiculent cette inversion essentielle des rapports rels? Il faut alors reconnatre qu'elles ont des contenus dont le degr de validit ou de scientificit est variable, et qu'une idologie peut tre en mme temps et jusqu' un certain point un savoir authentique, mrite que Marx reconnat dsormais l'conomie politique. On mesure ici l'oscillation qui s'installe l'intrieur mme de la notion d'idologie, et cela ds le moment de son laboration : dsignant avant tout une logique sociale

gnrale, elle en vient ncessairement dcrire une structure spcifique, celle de la classe des intellectuels, puis un contenu dtermin, l'apologie de l'tat des choses existant. Dcrivant une instance sociale de production de reprsentations par dfinition diverses, l'idologie devient aussi et avant tout le nom d'un certain type d'illusions engendres par cette instance. Pourtant, Marx se voit tout aussitt contraint de contrarier cette pente propre la notion qu'il vient d'inventer : l'idologie a pour vocation premire d'tre une notion gnrale qui doit pouvoir englober l'ensemble des reprsentations, illusoires ou non, et qui doit pouvoir inclure ce titre aussi bien l'illusion que la science, l'apologie que la dnonciation de l'ordre existant. L'analyse du langage entreprise plusieurs reprises dans cette uvre met bien en lumire cette tension interne au concept d'idologie. En effet, le langage est la fois le lieu de sdimentation ou de cristallisation des ides bourgeoises, si l'onconsidre l'poque moderne, mais aussi l'instrument de leur remise en question, parce qu'il est l'occasion d'une' confrontation vivante entre divers types de reprsentations. D'un ct, Marx dnonce l'invasion du langage moderne par le thme de la proprit, qui permet aux idologues bourgeois d'y associer naturellement l'essence humaine, le propre de l'homme 35 . Mais il prcise galement que le langage est la conscience relle, pratique, existant aussi pour d'autres hommes, existant donc alors seulement pour moi-mme aussi et, tout comme la conscience, le langage n'apparat qu'avec le besoin, la ncessit du commerce avec d'autres hommes 36 . Vhicule des ides dominantes, le langage est aussi l'instrument de la communication sociale. Est-il une idologie ? Oui et non, puisque, rsultant de la division du travail, il permet tout aussi bien de la dcrire et de la remettre en question. La question qui se pose aussitt est de savoir comment peuvent merger des conceptions critiques au sein mme d'une ralit ainsi structure. La rponse est bien sr que les conflits d'intrts rels deviennent aussitt des conflits d'ides, mais les luttes thoriques ne sont en aucun cas dterminantes par elles-mmes. Si la sphre

des reprsentations n'est qu'expressive des contradictions de la base historique qui leur donne naissance, l'apparition d'une thorie rvolutionnaire suit et ne saurait prcder la formation d'une classe de producteurs, consciente d'elle-mme et prte renverser la formation conomique et sociale existante pour lui substituer un autre mode de dveloppement. Pourtant, Marx reconnat que les choses ne sont pas si simples et que la lutte idologique est une tche politique importante : Nous savons trs bien que le mouvement communiste ne peut tre dvoy par quelques phraseurs allemands. Mais il est nanmoins ncessaire de lutter contre toute cette phrasologie dans un pays o les phrases philosophiques ont eu depuis des sicles un certain pouvoir [...]. Ces phrases creuses seraient capables d'affaiblir et de brouiller encore davantage la conscience de la contradiction totale qui existe entre le communisme et l'ordre existant 37 . Une alternative se dgage : ou bien l'idologie n'a qu'une fonction apologtique, ou bien il existe une lutte idologique qui reproduit au niveau de la reprsentation les contradictions de la base conomique et sociale. Dans le premier cas, la fonction idologique accompagne et duplique une domination de classe qu'elle ne modifie pas : son caractre foncirement illusoire a pour contrepartie sa complte inefficacit. Et ds lors qu'elle peut tre conteste par une autre reprsentation du monde, c'est que le rapport de force social est en cours de bouleversement. Dans le second cas, l'idologie a un rle actif au sein d'une configuration complexe qui met aux prises plusieurs idologies, qui sont toutes des instruments efficaces au sein d'une lutte sociale et politique largement indtermine dans son issue. En ce cas, il faut admettre que l'anarchisme individualiste de Stirner, ou l'utopisme vanglique de Weitling par exemple rentrent aussi dans cette catgorie, au titre des effets qu'ils sont en mesure de produire sur la conscience des hommes et par l sur leur vie sociale. C'est alors l'ide que l'histoire progresse seulement par la base qui doit tre revue. Dans tous les cas de figure, on voit que cette notion met en pril les cadres mmes de l'analyse qui la suscite et on ne peut pas faire l'hypothse que Marx n'en a pas t conscient.

Deux indices confirment cette hypothse. D'une part, le relatif dclin de la notion dans les uvres suivantes : Marx parlent encore plusieurs reprises d' idologues , mais le terme d' idologie ne suffit plus qualifier prcisment telle ou telle pense dont il entreprend nanmoins la critique soigneuse. D'autre part, il s'oriente de plus en plus nettement vers l'analyse de l'conomie politique, dlaissant progressivement la polmique avec la philosophie allemande. Les conditions du dbat s'en trouvent profondment modifies : l'conomie politique, que Marx jugeait purement illusoire l'poque des Manuscrits de 1844, est l'objet d'une rvaluation radicale. Ricardo, notamment, lui parat avoir pos les bases scientifiques d'une thorie de la valeur, mme s'il n'en a pas achev la construction. Ce que Marx nommera ultrieurement l' conomie politique classique , et qu'il distingue soigneusement de l'conomie politique vulgaire 3 8 , prsente donc la fois le caractre d'une idologie, de part son origine et sa fonction, et celui d'un savoir, du fait de sa rigueur et de sa porte descriptive. Sa critique prcise reste alors produire. L'essentiel de cette uvre ne rside donc pas dans une description d'instances simplement superposes, pas plus que dans une thorie gnrale de la reprsentation. Si Marx s'efforce bien de rapporter la formation des ides aux contradictions qui dchirent le monde rel, le projet de rabattre les premires sur les secondes est la fois une tentation et une impossibilit dont il prend rapidement conscience. Les contradictions historiques qui s'instaurent entre les rapports de production d'une part et les forces productives d'autre part expliquent l'apparition de reprsentations qui se diffrencient progressivement de cette base, et y gagnent leur autonomie, mais elles expliquent aussi le caractre d'expression l'gard de cette base contradictoire que conservent ces reprsentations. Autrement dit, une idologie qui ne renvoie pas, un tant soit peu, aux individus une image vraisemblable et une explication crdible - c'est--dire partiellement juste - de ce qu'ils sont et de ce qu'ils vivent n'a aucune chance de s'imposer leur conscience. L'autonomie des reprsentations est donc tout la fois bien relle et parfaitement

relative, ce qui impose Marx la poursuite d'une lutte idologique en mme temps que le perfectionnement de son analyse historique des contradictions motrices du rel. La conscience peut vraiment s'imaginer qu'elle est autre chose que la conscience de la pratique existante, qu'elle reprsente rellement quelque chose sans reprsenter quelque chose de rel 39 . L'lucidation de cette nigme de la reprsentation doit tre l'une des cls de la nouvelle comprhension matrialiste de l'histoire. La notion d'idologie apparat alors bien plus comme une tape de la recherche que comme le dernier mot de Marx concernant la place des ides. 3. Production des marchandises et formation des individus Dans le mouvement de cette laboration, Marx affine donc sa thorie historique en la centrant dsormais autour de la question de la production. A mesure que cette construction progresse, il roriente sensiblement son travail polmique en direction de l'conomie politique. Ces deux aspects s'entretiennent l'un l'autre et constituent l'vidence l'un des moteurs de la recherche marxienne. Le recul de la polmique directe avec la philosophie allemande n'est donc pas comprendre comme une sortie hors du champ de la philosophie. Pour une part, il est vrai, et on y reviendra, que Marx aborde les philosophies de son temps avec des instruments qui leur sont extrieurs et selon un point de vue indit, on l'a vu, que rsume le concept d'idologie. Mais, par ailleurs, sa recherche continue de prsenter une dimension philosophique constitutive, et mme avoue, dans la mesure mme o cette laboration de concepts nouveaux requiert non seulement une nouvelle comprhension de l'histoire humaine, mais une explication du statut et de la porte de cette thorie indite, de ses conditions de possibilit comme de ses ventuelles consquences pratiques. Cette nouvelle approche se rvle de faon particulirement nette concernant la question de l'conomie poli-

tique : celle-ci, la fois, a un objet, la production, et est le nom d'un savoir constitu. L'intrt de Marx porte sur l'un et l'autre aspect, son projet tant de critiquer l'conomie politique comme science partir d'une redfinition de son contenu. Bien videmment, cette redfinition a partie lie avec le savoir conomique tel qu'il existe, mme si c'est bien au nom de son inadquation au rel que Marx en rcuse les attendus. Reste alors expliquer la formation des connaissances conomiques et ce qui permet d'valuer aprs coup leur degr de pertinence. Une premire tentative d'analyse de la socit civile et des intrts gostes qui s'y affrontent n'a pas permis une explication vritable du mouvement historique dans son ensemble, mais a orient Marx vers la prise en considration des conflits de classes et des contradictions qui les structurent. Cette notion de classe, qu'il avoue emprunter aux historiens libraux franais de l'poque a , requiert elle-mme une exposition de ses origines, au-del ou plutt en de de la sphre politique o elle se manifeste, et mme en de du niveau social qui permet son identification. Dans L'Idologie allemande, Marx reprend ainsi des questions formules ds les articles de jeunesse et les Manuscrits de 1844 : comment comprendre la suprmatie de la proprit prive ? Alors que les Manuscrits de 1844 en restaient la critique du sens de l'avoir 4 0 et la dnonciation du pouvoir de l'argent, L'Idologie allemande commence expliquer les raisons de l'ingalit sociale en cherchant dfinir une structure de production. Celle-ci prsente deux aspects imbriqus : des forces productives, qui sont les outils ou les machines, mais avant tout le travail humain lui-mme dans la mesure o il transforme la nature ; des rapports de production, qui sont les relations sociales que les hommes tablissent entre eux cette occasion. Les rapports de proprit prennent a. Marx a profit de son sjour Paris pour lire les historiens franais de la Rvolution, en particulier Augustin Thierry, Mignet, Thiers et Guizot. Cf. Auguste Cornu, Marx et Engels, leur vie et leur uvre, op. cit., III, p. 12.

place dans ce second ensemble et ne peuvent tre la cl d'une formation conomique et sociale comme totalit structure. Plus pertinente cet gard, on l'a vu, est la notion de division du travail : situe du ct des forces productives dans la mesure o elle renvoie la qualit et la quantit du travail effectu, elle fait immdiatement intervenir les relations de domination et de subordination, qui ressortissent davantage aux rapports de production. Elle permet de comprendre comment plusieurs aspects de la ralit historique, conscience comprise, peuvent entrer en conflit et alimenter ainsi les luttes de classes : Trois moments, la force productive, l'tat social et la conscience peuvent et doivent entrer en conflit entre eux, car, par la division du travail, il devient possible, bien mieux, il arrive effectivement que l'activit intellectuelle et matrielle - la jouissance et le travail - , la production et la consommation choient en partage des individus diffrents 41 . C'est pourquoi l'analyse de la division du travail est si centrale dans L'Idologie allemande : elle spare, l'intrieur de la socit, le travail industriel et le travail commercial et fait natre diffrentes branches de production au sein du travail industriel 42 . Par ailleurs, elle opre la distinction entre tches manuelles et tches intellectuelles 43. Marx s'efforce de montrer la nouveaut de cette analyse en explorant sa pertinence sur le terrain de l'histoire humaine dans sa totalit. Et la dfinition de diffrents stades de la production est directement lie cette analyse nouvelle des contradictions du rel. Il est paradoxal que cette recherche, qui vise avant tout dfinir une dynamique de l'histoire et opposer sa complexit relle toutes les simplifications thoriques, soit ellemme devenue le modle d'une thorie passe-partout, au point que le terme galvaud d' idologie en vienne redoubler l'cart au rel qu'il est cens 4crire. Les difficults de la lecture sont produites la fois par une forme d'illusion rtrospective et par le fait que la dmarche engage ici n'est jamais thmatise pour elle-mme. Certaines des analyses de L'Idologie allemande, cependant, permettent de surmonter l'quivoque ou d'viter les contresens. Ainsi, une des proccupations

majeures de Marx quand il rdige ce texte est d'articuler la ralit individuelle et la vie sociale mieux qu'il n'est parvenu le faire jusqu'alors. On a vu que l'analyse de la socit civile se fonde sur la seule analyse de la sparation des intrts privs qui sont ceux des individus : le rejet de cette explication suppose ou bien une thorie de l'Etat comme dpassement rationnel de ce conflit, l'instar de celle que propose Hegel, ou bien une thorie indite du rapport entre individus et socit. Cette thorie doit rpondre une double exigence : expliquer comment des individus forment une communaut sociale et sont en retour forms par elle; proposer une perspective de dpassement des luttes qui les opposent, et cela, en relation avec une nouvelle conception de l'essence humaine, qui n'a d'ores et dj plus rien de feuerbachien. C'est bien cette double tche que s'attelle Marx. Et L'Idologie allemande est la fois une thorie de l'histoire dans sa dimension la plus collective et une thorie ( de l'individu dans sa ralit singulire. Si le travail, son organisation et son degr de division renvoient immdia- 4 tement une certaine forme de vie sociale, cette dernire ne prend sa ralit qu' l'chelle des individus. Ceux-ci sont forms en tant que tels dans le cadre collectif d'une telle organisation, qui permet plus ou moins le dveloppement de leurs capacits : La structure sociale et l'tat rsultent constamment du processus vital d'individus dtermins ; mais de ces individus non point tels qu'ils peuvent s'apparatre dans leur propre reprsentation ou apparatre dans celle d'autrui, mais tels qu'ils sont en ralit, c'est--dire tels qu'ils uvrent et produisent matriellement; donc tels qu'ils agissent dans des limites, des prsuppositions et des conditions matrielles dtermines et indpendantes de leur volont 44 . Sur ce point, l'cart avec Feuerbach est maximal, alors mme que Marx juge toujours pertinent le problme d'une dfinition de l'essence humaine. La VI e des Thses sur Feuerbach assure le basculement d'une thmatique philosophique sur le terrain de l'histoire et de son analyse : Feuerbach rsout l'essence religieuse en l'essence humaine. Mais l'essence humaine n'est pas une abstraction inhrente l'individu singulier. Dans sa ralit, c'est

l'ensemble des rapports sociaux 45 . L'individu n'est pas l'origine ou le moteur de l'histoire, mais c'est son niveau que la vie sociale produit ses effets et rencontre les causes de sa reproduction ou bien, l'inverse, les motifs de sa transformation. L'alination humaine, dont Feuerbach exposait le rsultat mais n'expliquait pas la cause, peut ainsi tre rapporte la division du travail et la structuration de la socit par des rapports de domination. Par l mme, l'objectivation par l'homme de ses capacits subjectives en marchandises, rapports sociaux, institutions, reprsentations, etc., cesse d'tre systmatiquement synonyme d'alination. C'est bien l'essence humaine, ainsi redfinie, que portent atteinte la spcialisation et la sgrgation des activits, et en particulier la distinction stricte entre travail manuel et travail intellectuel. Marx doit alors envisager le dveloppement plnier de cette essence non pas comme une simple actualisation de ressources toujours dj prsentes, mais comme la ralisation de ce qui, dans une organisation sociale donne, est la fois permis et refus, porte de main et jamais atteint. En ce sens, la socit bourgeoise est suprieure la socit antique : le dveloppement des diverses facults individuelles n'a jamais t aussi important. Mais parce qu'il est profondment ingalitaire, il est synonyme en mme temps d'exploitation et d'alination du plus grand nombre. Et cette alination est en mme temps source d'appauvrissement humain relle et cause de l'inversion des reprsentations. Parlant de l'poque moderne et de l'essor sans prcdent des forces productives qu'elle suscite, il crit : On voit se dresser en face de ces forces productives la majorit des individus dont ces forces se sont dtaches, qui sont de ce fait frustrs du contenu rel de leur vie et sont devenus des individus abstraits, mais qui, par l mme et seulement alors, sont mis en tat d'entrer en rapport les uns avec les autres en tant qu'individus 46. On mesure quel point l'idologie librale (au sens politique) est partiellement adquate au rel tout en en dguisant la ralit profonde : elle prend un stade donn pour une essence, et surtout elle confond l'apparition de l'individu abstrait, objectivement abstrait si l'on

peut dire, avec la victoire de l'individu concret, vritablement humain, sur tout ce qui s'oppose lui. Il est frappant que Marx prenne l'exemple de l'artiste pour illustrer sa propre thorie de l'essence humaine. Mentionnant le cas de Raphal, cas expos par Stirner avec lequel Marx polmique abondamment mais qui, plus gnralement, se trouve au centre des dbats esthtiques allemands de cette poque et qui incarne le gnie, l'individu sans pareil, il note : Qu'un individu comme Raphal dveloppe ou non son talent, cela dpend entirement de la commande, qui dpend elle-mme de la division du travail et du degr de culture atteint par les individus dans ces conditions 47 . Marx ne veut nullement dire que le talent de Raphal est rductible aux conditions sociales de son apparition, mais qu'il requiert prcisment certaines conditions parce qu'elles rendent un tel type de personnalit possible. Et ces conditions relvent en particulier de l'organisation du travail : La concentration exclusive du talent artistique chez quelques individualits, et corrlativement son touffement dans la grande masse des gens, est une consquence de la division du travail 48 . On voit que le dveloppement des individus relve moins de l'panouissement d'une nature que d'une rpartition des rles sociaux. Et la figure de l'artiste est intressante en ce qu'elle contredit l'alination sur la base mme de l'organisation de la production qui la suscite : l'artiste gnial, produit de son temps, est aussi la ralisation anticipe de l'humanit de l'homme, la possibilit dmontre titre exceptionnel que l'alination n'est pas inhrente l'essence humaine. A la pure et simple dpossession, ou encore l'alination au sens feuerbachien, il faut donc opposer le processus inverse d'une appropriation ou d'une rappropriation, qui concerne avant tout les capacits humaines ellesmmes : L'appropriation de ces forces [productives] n'est elle-mme pas autre chose que le dveloppement d'une totalit de facults dans les individus euxmmes 49. En ce sens, toute activit prsente le risque d'tre l'occasion d'une alination supplmentaire mais recle dans le mme temps la possibilit d'un dveloppement sans prcdent des individus, et Marx n'exclut sur-

tout pas d'une telle perspective la pense elle-mme. Menace, comme toute autre facult, de sclrose rifiante dans le cadre d'un mode de production qui scinde toute chose d'avec ses conditions et d'avec ses consquences, la pense est virtuellement, malgr tout, un moment de la vie totale de l'individu 5 0 . Et on connat la rverie quelque peu ironique de Marx au sujet d'un ge d'or qui verrait le mme homme chasser le matin, pcher l'aprs-midi, pratiquer l'levage le soir, faire de la critique aprs le repas [...], sans jamais devenir chasseur, pcheur, berger ou critique51 . Marx insiste sur le fait qu'en mode capitaliste de production la pense autant que l'usage de la force physique deviennent sources d'alination et sont l'occasion d'une dpossession accrue. A l'inverse donc, chez un individu dont la vie embrasse un large ventail d'activits diverses et de relations pratiques au monde, qui mne donc une vie multiforme, la pense prend le mme caractre d'universalit que toute autre dmarche de cet individu 52 . La pense retrouve donc son objet, non pas sur le mode classique de l'adquation, mais selon le procs dynamique d'un dveloppement de l'essence humaine elle-mme, qui raccorde en premier lieu ses facults les unes aux autres. On retrouve ce niveau la question du statut de la pense et de la reprsentation : la place de l'activit intellectuelle au sein de la vie individuelle a pour corollaire la place de la reprsentation au sein du monde social. Un renouvellement de la notion d'essence humaine est indispensable pour expliquer comment le systme capitaliste de production donne naissance dans le mme temps des masses d'hommes alins et quelques individus exceptionnels. Surtout, elle rend pensable la perspective d'un autre mode de production, perspective qui se fonde sur la conscience de l'alination subie et des promesses non tenues et qui, de ce fait, a l'individu pour but et pour condition. C'est ce niveau qu'apparat la question du communisme, parce qu'elle rencontre ici seulement l'identification de son moteur et de ses enjeux : si le communisme est bien avant tout une autre organisation des rapports de production et des forces productives, ou encore rside dans l'abolition du travail53, c'est au niveau

de l'individu qu'il trouve le motif conscient de sa ralisation et les retombes positives de son instauration. Il faut entendre en ce sens la question de l'appropriation collective des moyens de production, en dpit de tous les contresens qui ont pu s'attacher une telle formulation : C'est seulement ce stade que la manifestation de soi concide avec la vie matrielle, ce qui correspond la transformation des individus en individus complets et au dpouillement de tout caractre impos originairement par la nature ; ce stade correspond la transformation du travail en manifestation de soi et la mtamorphose des relations conditionnes jusqu'alors en relations des individus en tant qu'individus 5 4 . L'individu est bien le foyer d'o manent et o convergent les lignes de fuite du projet de rvolution communiste. Le dire ainsi n'est pas renverser l'ordre de priorit explicitement accord par Marx aux conditions sociales et leur transformation. Simplement, une telle transformation n'a pas en elle-mme ses propres fins et doit tre subordonne, contrairement toutes les tapes antrieures de la ' production, au dveloppement le plus gnral et le plus accompli des hommes eux-mmes. Les conditions doivent terme tre assujetties aux finalits et c'est pourquoi le communisme n'est pas un tat par avance descriptible, mais un processus, celui d'une libration rciproque des individus et de la communaut sociale qu'ils forment. On connat la formule clbre de ce texte : Le communisme n'est pas pour nous ni un tat qui doit tre cr, ni un idal sur lequel la ralit devra se rgler. Nous appelons communisme le mouvement rel qui abolit [<aufhebt] l'tat actuel. Les conditions de ce mouvement rsultent de la prsupposition qui existe actuellement 55 . Le communisme est mouvement parce qu'il est issu des contradictions mmes du rel (et Marx ne reprend pas par hasard ici le vocabulaire hglien du dpassement), et n'est pas une solution apporte de l'extrieur. Il est la transformation radicale du mode de production enfin assujetti aux besoins des hommes et leur capacit d'organisation rationnelle de la vie sociale dans toutes ses dimensions. La rorientation thorique dont tmoigne cette uvre loigne Marx et mme le coupe, partir de ce moment,

des problmes de la philosophie allemande de son temps, mais son intrt pour l'histoire et pour l'dification d'une critique de l'conomie politique se situe de plain-pied avec l'analyse prcise de l'idologie allemande et avec les questions philosophiques qui en dcoulent. Misre de la philosophie reprend ainsi la tche entreprise avec l'uvre prcdente, en la dplaant sur un terrain plus immdiatement politique et conomique. Nanmoins, Marx prend soin de reverser sa critique de l'abstraction philosophique au compte de sa nouvelle polmique : Ce que Hegel a fait pour la religion, le droit, etc., M. Proudhon cherche le faire pour l'conomie politique 56 . En tudiant la pense de Proudhon, Marx inaugure, sous une forme qui reste certes essentiellement polmique, sa propre critique de l'conomie politique. Le point de dpart est une fois encore l'estimation de la place idologique occupe par Proudhon, que Marx juge tre un petit bourgeois typique, dchir ce titre par les contradictions qu'il s'efforce d'tudier. En 1846, Proudhon soumet en effet Marx son ouvrage intitul Contradictions conomiquesou philosophie de la misre. Au cours de l'hiver 1846-1847, ce dernier rpond par une critique sans gard qu'il prcise dans une lettre J.-B. Schweitzer : Le petit bourgeois [...] se compose de "d'un ct" et "de l'autre ct". Mme tiraillement oppos dans ses intrts matriels et par consquent ses vues religieuses, scientifiques et artistiques, sa morale, enfin son tre tout entier 57 . Une fois dfinies les limites de l'angle de vue de Proudhon, Marx s'engage dans une analyse de sa pense conomique qui doit tre la fois l'explication de l'origine de cette dernire et une critique dtaille de son contenu. Marx reconnat Proudhon le mrite d'avoir compris l'importance centrale de la production et de l'change. Son tort est de croire que la transformation des rgles de l'change suffit rendre possible un dpassement des conflits rels et qu'elle est du ressort de la volont consciente des changistes. Le dbat se cristallise donc autour du dlicat problme de la valeur, de sa formation et de sa mesure, que Marx ne cessera de reprendre jusqu' la fin de sa vie. Pour Proudhon, qui rinterprte l'conomie politique

anglaise, le problme de la mesure de la valeur des marchandises se rsout par l'estimation de la quantit de travail ncessaire leur production. Mais, d'une part, cette quantit de travail est socialement variable et Marx signale qu'une heure d'un travail donn n'quivaut pas ncessairement une heure d'un autre type de travail : son tude relve d'une analyse qualitative et historique qui interdit qu'on en fasse une unit de mesure fixe et qui inclut l'analyse de la concurrence. D'autre part, cette quantit de travail a elle-mme une valeur, qui est le salaire pay celui qui l'effectue. Et proposer que le travail soit ainsi mesur et rtribu revient prconiser la dtermination d'un salaire minimal, c'est--dire du salaire tout juste ncessaire couvrir les frais de reproduction du travailleur en tant que tel. De ce point de vue, Proudhon, de mme que les ricardiens de gauche tels que Thompson et Bray a , propose comme moyen de rforme du capitalisme ce qui en est le principe fondateur. Marx, devenu depuis peu partisan de la thorie ricardienne de la valeur-travail, c'est--dire de* la porte strictement descriptive de la thse qui explique la formation de la valeur des marchandises par la quantit de travail ncessaire leur production, pense que celle-ci n'est justement qu'un reflet, empiriquement exact, du mode de production capitaliste. Il faut lui opposer une alternative la fois thorique et pratique : Dans une socit venir, o l'antagonisme des classes aurait cess
a. William Thompson (1783-1833) est un grand propritaire irlandais, thoricien d'une conomie sociale, et qui le premier utilise l'expression de plus-value . Hritier de Bentham et de Ricardo, il en tire des conclusions radicales et considre que les richesses cres par le travail devraient tre plus quitablement rparties. Il dfend le rapprochement du mouvement syndical anglais et la tradition oweniste des coopratives ouvrires. John Francis Bray (1809-1895) est un imprimeur qui thorise lui aussi l'ingalit de rpartition des fruits du travail et le vol qui permet finalement l'accumulation capitaliste. Hostile toute action politique et mme syndicale, il prconise la formation de socits par actions ouvrires, afin d'avancer progressivement vers la formation de coopratives dont l'avnement immdiat conduirait l'chec.

[...], l'usage ne serait plus dtermin par le minimum du temps de production ; mais le temps de production sociale qu'on consacrerait aux diffrents objets serait dtermin par leur degr d'utilit sociale 5 8 . L'inconsquence proudhonienne est donc bien un cho de sa position sociale intermdiaire, qui le situe au point nvralgique de la contradiction historique, mais lui interdit d'en envisager le dpassement et le conduit vouloir amnager en surface un conflit essentiel qu'il n'a pas peru. Conformment aux thses de L'Idologie allemande, mais d'une faon plus prcise, Marx expose la liaison entre un contenu thorique et une position sociale. En l'occurrence, Proudhon est surtout incapable de saisir comme une unit dialectique, c'est--dire intrinsquement contradictoire, le mode de production capitaliste dont il envisage les diffrents aspects sparment les uns des autres. Marx le dit concernant la monnaie, qui va devenir bientt un objet central de sa propre analyse : Proudhon, n'ayant pas compris que la monnaie est un rapport social , commence par dtacher la monnaie de l'ensemble du mode de production actuel , alors mme qu'elle en est un a n n e a u constitutif 59 . Cette orientation n'est pas proprement parler un choix, mais avant tout l'effet d'un angle de vue lui-mme socialement dtermin. En ce point, les options thoriques se trouvent claires dans leurs causes au moyen d'une analyse de la place des reprsentations au sein du mode de production. Proudhon emprunte aux conomistes la ncessit de rapports ternels ; il emprunte aux socialistes l'illusion de ne voir dans la misre que la misre [...]. Il veut tre la synthse, il est une erreur compose 60 . A la fausse unit du point de vue proudhonien et sa proposition de ne modifier qu'un mode ingalitaire de rpartition des richesses, il faut opposer une prise en considration globale de la ralit sociale dans son ensemble. C'est d'ailleurs cette globalit qui rend possible la critique de la doctrine rformiste proudhonienne comme idologie. Plus gnralement, en construisant avec les catgories de l'conomie politique l'difice d'un systme idologique, on disloque les membres du systme social. On change les diffrents membres de la socit en autant de

socits part, qui arrivent les unes aprs les autres. Comment, en effet, la seule formule logique du mouvement, de la succession dans le temps, pourrait-elle expliquer le corps de la socit, dans lequel tous les rapports coexistent simultanment et se supportent les uns les autres 61 ? Une telle critique fournit dans une large part la matrice de tous les reproches adresss ultrieurement l'conomie politique classique. Elle dissocie les relations qu'elle tudie et fige leur mouvement sous la forme d'apparences immobiles et juxtaposes, et cela parce qu'elle ne saisit pas les antagonismes qui divisent le rel d'avec lui-mme et prparent son ventuelle transformation rvolutionnaire. A cet gard, la critique de l'conomie politique est bien plus urgente et dcisive que la critique de la philosophie : le niveau de conscience politique de la classe ouvrire en dpend directement, dans la mesure o cette conscience consiste dans l'analyse exacte du capitalisme ainsi que dans la construction rationnelle du projet de son dpassement communiste. On retrouve alors la difficult qui avait surgi dans L'Idologie allemande. Comment comprendre que ce point de vue dynamique et englobant ne soit pas naturellement celui de la classe ouvrire dans les pays europens o elle s'est le plus dveloppe ? Plus encore, comment un penseur comme Proudhon peutil faire des mules parmi des militants dont la situation sociale devrait tre un facteur de clairvoyance suprieure ? Il faudrait alors reconnatre l'existence de reprsentations domines, ou de reprsentations des domins (ce qui n'est pas forcment la mme chose) contre lesquelles le combat politique est ncessaire. Et c'est bien ce que dit Marx, sans que le cadre trac par la notion d'idologie lui permette d'intgrer vraiment cet aspect au reste de son analyse. Lui mme semble pris dans les alternatives sans moyens termes qu'il reproche prcisment Proudhon de proposer. D'un ct, il faut dnoncer sans relche les thories trompeuses, et c'est bien ce quoi s'emploie ce nouveau livre. De l'autre, la victoire des ides communistes est incluse dans le dveloppement historique des contradictions inhrentes au mode capitaliste de produc-

tion. A l'poque de ce texte, Marx penche pour la seconde option, qui promet un dnouement rapide. Le dveloppement de la science rime alors avec l'extension du proltariat : A mesure que l'histoire marche et qu'avec elle la lutte du proltariat se dessine plus nettement, ils n'ont plus besoin de chercher la science dans leur esprit, ils n'ont qu' se rendre compte de ce qui se passe devant leurs yeux et de s'en faire l'organe [...]. Ds ce moment, la science produite par le mouvement historique, et s'y associant en pleine connaissance de cause, a cess d'tre doctrinaire, elle est devenue rvolutionnaire 62. De cette quivoque sur le statut de la reprsentation, la fois expressive des contradictions du rel et partie prenante de leur volution, rsulte la dfinition marxienne complexe du statut de la politique et de la lutte idologique, si tant est que sa ncessit soit reconnue. La question de la politique et la question de l'idologie sont en effet strictement corrles l'une l'autre, et cela par l'intermdiaire du problme de la reprsentation dont elles participent l'une et l'autre, quoique sur des modes divers. L'intrt de l'tude de l'conomie politique est que Marx se voit plus directement confront ce problme interne sa propre recherche, que l'analyse de la seule philosophie allemande permettait ie maintenir distance. Ds Misre de la philosophie, il est clair que les distinctions de classes ne recouvrent pas exactement les camps thoriques et que l'analyse reste prciser. Plus le caractre antagoniste se met au jour, plus les conomistes, les reprsentants scientifiques de la production bourgeoise se brouillent avec leurs propres thories, et diffrentes coles se forment 6 3 . L'expression de reprsentants scientifiques de la production bourgeoise est elle seule le programme de la recherche ultrieure. De faon plus gnrale, il est clair que l'une des proccupations de Marx cette poque est bien d'intriquer, de faon aussi cohrente que possible, toutes les dimensions de l'analyse nouvelle qu'il propose. Cette tche n'est pas strictement d'ordre mthodologique ou thorique, mais concerne directement la perspective de rvolution communiste, autour de laquelle se rorganisent et se rajustent l'ensemble des catgories mises en uvre et dont la

plupart sont empruntes. Savoir et mancipation doivent devenir conditions l'un de l'autre et Marx envisage alors avec optimisme que l'abolition des classes, la suppression de la politique ainsi que le dpassement de la philosophie puissent s'effectuer conjointement et rapidement, et raliser la libre association des producteurs. Une classe opprime est la condition vitale de toute socit fonde sur l'antagonisme des classes. L'affranchissement de la classe opprime implique donc ncessairement la cration d'une socit nouvelle. Pour que la classe opprime puisse s'affranchir, il faut que les pouvoirs productifs dj acquis et les rapports sociaux existants ne puissent plus exister les uns ct des autres. De tous les instruments de production, le plus grand pouvoir productif, c'est la classe rvolutionnaire elle-mme. L'organisation des lments rvolutionnaires comme classe suppose l'existence de toutes les forces productives qui pouvaient s'engendrer dans le sein de la socit ancienne. Est-ce dire qu'aprs la chute de l'ancienne socit il y aura une nouvelle domination de classe, se rsumant dans un nouveau pouvoir politique ? Non. La condition d'affranchissement de la classe laborieuse, c'est l'abolition de toute classe, de mme que la condition d'affranchissement du tiers tat, de l'ordre bourgeois, fut l'abolition de tous les tats et de tous les ordres. La classe laborieuse substituera, dans le cours de son dveloppement, l'ancienne socit civile une association qui exclura les classes et leur antagonisme, et il n'y aura plus de pouvoir politique proprement dit, puisque le pouvoir politique est prcisment le rsum officiel de l'antagonisme dans la socit civile. En attendant, l'antagonisme entre le proltariat et la bourgeoisie est une lutte de classe classe, lutte qui, porte sa plus haute expression, est une rvolution totale. D'ailleurs, faut-il s'tonner qu'une socit, fonde sur Y opposition des classes, aboutisse la contradiction brutale, un choc de corps corps comme dernier drouement ?

Ne dites pas que le mouvement social exclut le mouvement politique. Il n'y a jamais de mouvement politique qui ne soit social en mme temps. Ce n'est que dans un ordre de choses o il n'y aura plus de classes et d'antagonismes de classes, que les volutions sociales cesseront d'tre des rvolutions politiques. Jusque-l, la veille de chaque remaniement gnral de la socit, le dernier mot de la science sociale sera toujours : Le combat ou la mort : la lutte sanguinaire ou le nant. C'est ainsi que la question est invinciblement pose (George Sand) 64. On le voit dans ce texte, le terme de politique demeure affect d'une ambigut qui perdure : retourn contre son usage hglien aussi bien que contre son usage ordinaire, le mot se trouve souvent affect chez Marx d'un signe ngatif et est alors synonyme d'institution bourgeoise, d'Etat prtendument rationnel ou encore d'association d'opposition aux revendications troites. Dans le mme temps, Marx esquisse sa reprise critique, qui est d'abord un largissement de son sens premier, puis une analyse complexifie du rle de la reprsentation politique et du suffrage universel. Les rvolutions de 1848 en Europe conduiront Marx et Engels rviser la baisse leurs espoirs de dnouement rapide et se lancer dans une tude beaucoup plus prcise des luttes de classes et du combat politique en tant que tel.
*

NOTES

1. Alfred de Musset, Lorenzaccio, Flammarion, 1988, p. 270. 2. M 44, p. 194-195. 3. Marx-Engels, La Sainte Famille, trad. E. Cogniot, ditions sociales, 1972, p. 145. 4. Hegel, Leons sur V histoire de la philosophie, Introduction, trad. J. Gibelin, Gallimard, 1.1, 1976, p. 47; Encyclopdie des sciences philosophiques, trad. B. Bourgeois, p. 158-159 (dition de 1817) et p. 180 (ditions de 1827 et 1830).

5. Kant, Critique de la raison pure, trad. A. Tremesaygues et B. Pacaud, PUF, 1963, p. 561. 6. SF, p. 75. 7. SF, p. 74. 8. SF, p. 74. 9. SF, p. 76. 10. 5F, p. 77. 11. Hegel, Science de la logique, I, L'tre, trad. P.-J. Labarrire et G. Jarczyk, Aubier, 1972, p. 26. 12. Cf. Olivier Bloch, Marx, Renouvier et l'histoire du matrialisme , Matire histoires, Vrin, 1997. 13.5F, p. 158. 14. Cf. Georges Labica, Karl Marx, les Thses sur Feuerbach, PUF, 1987. 15. Marx-Engels, L'Idologie allemande, trad. H. Auger et al., ditions sociales, 1976, p. 2. 16. Marx, Gloses marginales sur l'article "Le roi de Prusse et la rforme sociale, par un Prussien" , dans Michael Lwy, La Thorie de la rvolution chez le jeune Marx, ditions sociales, 1997, p. 148. 17. Cf. Marx, Misre de la philosophie, ditions sociales, 1977, p. 171-179. 18. L'esquisse d'une critique de l'tat reprsentatif accom-^ pagne les Thses sur Feuerbach. Cf. Socit bourgeoise et rvolution communiste , dans M, p. 561-562. 19. Cf. Michael Lwy, op. cit., p. 199. 20. MF, p. 179. 21. Xe des Thses sur Feuerbach, dans M, p. 4. 22. M, p. 11. 23. M, p. 12. 24. M, p. 14. 25. Marx, Contribution la critique de l'conomie politique, Prface, trad. M. Husson et G. Badia, ditions sociales, 1977, p. 4. 26. IVe des Thses sur Feuerbach, dans M, p. 2. 27. M, p. 27. 28. M, p. 38. 29. M, p. 20. 30. M, p. 76. 31. M, p. 44. 32. tienne Balibar a expos cette aporie de l'idologie . Cf. notamment La Philosophie de Marx, op. cit., p. 53-55. 33. M, p. 20-21. 34. M, p. 67. 35. M, p. 225. 36. M, p. 28-29. 37. M, p. 478. 38. Marx, Le Capital, trad. J.-P. Lefbvre, PUF, 1993, p. 93, note 32.

39. M, p. 30. 40. M 44, p. 91. 41. M, p. 30. 42. M, p. 16-17. 43. IA, p. 29-30. 44. M, p. 19. 45. IA, p. 3. 46. M, p. 71. 47. M, p. 396. 48. M, p. 397. 49. M, p. 71. 50. M, p. 261. 51. M, p. 32. 52. M, p. 261. 53. IA, p. 64. , 54. IA, p. 72. 55. M, p. 33. 56. MF, p. 117. 57. MP, p. 190. 58. MF, p. 73. 59. MF, p. 90-91. 60. MF, p. 134. 61. MF, p. 120. 62. MF, p. 133-134. 63. MF, p. 131. 64. MF, p. 178-179.

C H A P I T R E III

Les luttes de classes

Vive la France ! quand mme...

Heinrich Heinel. La priode qui va de 1847 1852 est riche d'vnements de la premire importance et qui s'enchanent un rythme acclr : les rvolutions de 1848 bien sr, mais aussi leur chec rapide, le mouvement des nationalits et la recomposition gopolitique qui en rsulte, la monte des revendications dmocratiques et la rsistance des aristocraties dynastiques, la transformation du mouvement ouvrier en Europe aprs la dfaite et la rpression, l'industrialisation et le remodelage social des nations nord-europennes, l'mergence d'un march mondial, l'essor conomique gnral partir de 1850. Le servage est aboli dans l'empire des Habsbourg et l'esclavage dans les colonies franaises, le suffrage universel constitue un enjeu central des luttes politiques, et la question de la rpublique est devenue expressment aussi une question sociale. En somme, les annes 1847-1852 voient se dessiner plus nettement les contours d'une Europe moderne, se modifier ses conflits majeurs en mme temps que les perspectives politiques de leur dpassement. Dans le mme temps les courants idologiques, qui ambitionnent la fois de penser le moment historique et d'agir sur lui, s'ajustent une nouvelle donne qui est tout la fois conomique, sociale et politique. Le mouvement libral, en pleine effervescence depuis les annes 1815, pose nouveaux frais la question de la reprsentation politique et des liberts publiques, celle de la nation et des rapports entre l'glise et l'tat, celle de la dmocratie, de l'ducation et de la question sociale. Il se trouvera

directement engag dans les luttes politiques du moment et vite confront la menace d'une radicalisation sociale de la contestation populaire. De son ct, la mouvance socialiste se transforme en profondeur. En Angleterre, le syndicalisme et le chartisme se dveloppent ; le socialisme franais tire de l'analyse des consquences d'une industrialisation commenante un nouveau projet dmocratique et rvolutionnaire ; au cours des annes 1850, la social-dmocratie allemande s'organise et fait rapidement rattraper l'Allemagne l'arriration politique des dcennies prcdentes. Cette transformation concerne aussi des courants thoriques moins directement lis aux camps politiques constitus ou en voie de constitution : les recherches conomiques se poursuivent, l'histoire et la thorie politique connaissent un essor important, les futures sciences sociales s'esquissent au travers d'enqutes qui se multiplient et sont souvent commandites par le pouvoir politique en place. Ainsi Guizot fonde-t-il en 1832 l'Acadmie des sciences morales et politiques, tandis que les inspecteurs des fabriques anglais sont les premiers tudier la transformation des conditions de vie et de travail de la classe ouvrire. La pense de Marx et d'Engels n'chappe pas la rgle. Elle prsente dans la circonstance de nettes inflexions qui ont aussi pour cause le programme de recherche qu'ils viennent seulement de se fixer. L'analyse chaud mene tout au long de cette priode rsulte de l'urgence, pour le mouvement ouvrier et tous ceux qui s'en rapprochent, d'une comprhension aussi prcise que possible des bouleversements rapides dont il est un des acteurs. Marx reste journaliste et militant prcisment parce qu'il veut tre aussi un thoricien d'un nouveau genre, ayant entrin sa rupture avec la philosophie allemande sans renoncer aucunement l'effort de saisie du rel dans sa globalit. Il serait donc faux de considrer que Marx s'efforce de simplement et fidlement dcrire une histoire immdiate 3 . On peut d'ailleurs reprer deux
a. C'est, par exemple, la thse de Raymond Aron : Marx, emport par sa clairvoyance d'historien, oublie ses thories et

innovations thoriques marquantes qui font office de charnire entre les trois textes majeurs de la priode, Le Manifeste du parti communiste, Les Luttes de classes en France, Le Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte : du premier au deuxime, Marx affirme davantage le rle actif et structurant des reprsentations politiques et il reconnat que s'loigne la perspective rvolutionnaire ; du deuxime au troisime, il dveloppe une critique de la classe ouvrire, de son immaturit rvolutionnaire, qui tend redessiner les rapports entre les dimensions conomique, politique et sociale de l'histoire. Ni abandon des analyses passes ni reprise mcanique de leurs conclusions, les textes marxiens de ces annes cruciales prolongent le travail entrepris, qui cherche dans le cours historique agit et torrentueux du moment l'occasion de son propre positionnement original, au confluent de plusieurs savoirs et la croise de pentes thoriques multiples. Il est frappant que la question politique soit c(e nouveau le centre et l'objet de cette refonte : lieu le plus mouvant de la pense marxienne, la politique est aussi lfe foyer thorique et pratique de toutes les transformations en cours. En ce sens, il tait aussi fatal qu'inattendu que le questionnement de Marx rencontre, dans cette squence historique tourmente et jusque dans la dception sur laquelle elle se clt, les conditions de sa propre avance. Tout comme ce milieu du sicle la fois dment et vrifie ses propres commencements, la pense de Marx, au moment mme o elle tente de ressaisir les causes de l'pisode rvolutionnaire, rvise et reprend ses propres intuitions.

1. Un manifeste La Ligue des Justes, fonde en 1836, est une organisation d'artisans allemands vivant en France. Dirige par Wilhelm Weitling et par Karl Schapper, la Ligue se dve-

analyse les vnements en observateur de gnie (Les tapes

de la pense sociologique, Gallimard, 1967, p. 288).

loppe aussi en Allemagne, en Suisse et en Angleterre. En 1839, les dirigeants parisiens sont contraints de quitter prcipitamment la France aprs l'chec de l'insurrection organise Paris par Blanqui a . Un tel pisode dmontre le poids persistant des socits secrtes, d'inspiration babouviste et carbonariste, qui croient encore l'insurrection arme de quelques initis pour dclencher une rvolution populaire b . La Ligue des Justes se reconstitue aussitt en Angleterre et se range, sous la direction de Schapper, au ct des luttes sociales de masse et du chartisme, par opposition la ligne messianique et hroque dfendue par Weitling. Marx et Engels ont pes de tout leur poids dans ette volution. Ils fondent en 1846, Bruxelles, le Comit de correspondance, premire esquisse d'une organisation internationale se consacrant la diffusion des ides communistes et socialistes. Dans le cadre de ce comit, Marx s'affronte violemment Weitling et Hermann Kriege, son disciple et ami, afin de combattre le communisme sentimental et philosophique et liminer ses reprsentants des organisations ouvrires. La Ligue des Justes de Londres et de Paris suit alors, bon gr mal gr, l'orientation de Marx et d'Engels et envisage, sous l'impulsion de Schapper et de Moll, une collaboration plus troite. Joseph Moll vient en juin 1847 Bruxelles solliciter, au nom de la Ligue, l'adhsion de Marx et d'Engels. Si Marx et Engels acceptent d'adhrer, c'est donc dans la mesure o les circonstances leur paraissent propices une rorganisation du mouvement communiste confora. Auguste Blanqui (1805-1881), thoricien d'inspiration saint-simonienne, est surtout le dfenseur d'une rpublique sociale et un militant rvolutionnaire actif. Pour lui, le communisme rsulte ncessairement d'une prise d'armes organise en secret, suivie de la prise du pouvoir par un triumvirat rvolutionnaire. Il passe une grande partie de sa vie en prison, ce qui lui vaut d'tre surnomm l' Enferm et influence fortement le mouvement ouvrier franais jusqu' la Commune. b. Il faut prciser que les associations sont alors illgales. Cf. Maurice Agulhon, 1848 ou VApprentissage de la Rpublique, Seuil, 1992, p. 29.

mment leurs propres principes. Le premier congrs de la Ligue, qui s'ouvre Londres en juin 1847, dcide de rebaptiser cette dernire Ligue des Communistes , modifie ses statuts pour se transformer en une association lgale de propagande et abandonne son ancienne devise : Tous les hommes sont frres pour le fameux : Proltaires de tous les pays, unissez-vous (Marx ayant signal qu'il existait beaucoup d'hommes dont il ne tenait pas tre frre ! 2 ). Nanmoins, c'est seulement au cours du deuxime congrs de la Ligue, en dcembre 1847, que Marx et Engels parviendront faire prvaloir leurs orientations. Marx poursuit par ailleurs son travail militant Bruxelles, notamment dans le cadre de l'Association dmocratique fonde Londres par les dirigeants chartistes. Il participe alors systmatiquement l'organisation d'associations lgales et s'efforce de diffuser ses conceptions dans le monde ouvrier militant au moyen de confrences conomiques (dont une partie sera publie en, article dans la Nouvelle Gazette rhnane en 1849 sous le, titre Travail salari et Capital). Au milieu de cette activit acharne, Marx reoit, en vue du deuxime congrs de la Ligue des Communistes, programm pour l'automne 1847, la commande d'une profession de foi , dont deux premiers projets, proposs l'un par Karl Schapper, l'autre par Moses Hess, ont t rejets par les sections parisiennes. Engels rdige alors, sous la forme traditionnelle d'un catchisme procdant par questions et rponses, les Principes du communisme. Mais, probablement insatisfait de son texte, il propose que soit finalement confie Marx et lui la rdaction d'un manifeste, rompant avec la tradition des professions de foi politiques et formulant plus clairement les nouvelles orientations de la Ligue. Le Manifeste du parti communiste paratra Londres en fvrier 1848, quelques semaines avant le dclenchement de la rvolution. Dans une circulaire envoye un an auparavant, en fvrier 1847, par la Ligue des Justes ses sections, tait annonce une rvolution grandiose qui dcidera probablement pour un sicle du destin de l'humanit 3 . Le Manifeste est l'illustration dveloppe de la thse d'une rvolution communiste, imminente et inluctable. En

mme temps, la porte de ce texte dpasse largement la conjoncture de sa commande, en raison de l'cho et de la diffusion considrables qu'il connatra, le plus souvent longtemps aprs sa rdaction : les ditions et les traductions se multiplient dans les annes 1880, mais bien davantage encore aprs 1917 4 . Texte de loin le plus clbre de Marx - et l'on oublie souvent la part prise par Engels sa rdaction - , souvent lu comme le brviaire des rvolutions passes et venir, il doit tre pour cette raison tout spcialement replac dans son contexte historique ainsi que dans le mouvement propre de la recherche marxienne de cette poque. Dans Le Manifeste, Marx maintient et dveloppe l'ide que l'histoire est mue par les contradictions qui se font jour, au sein de chaque mode de production, entre les forces productives d'un ct, et les rapports de production de l'autre. Il concentre alors son attention sur le mode de production capitaliste : les contradictions qui lui sont propres se prsentent sous la forme d'intrts antagonistes conscients d'eux-mmes, d'une lutte de classes donc, mais dont la logique n'est pas autonome par rapport l'ensemble d'une histoire la fois conomique, sociale et politique. En ce sens, les luttes de classes traduisent ou expriment des conflits qui les dpassent et les dterminent, mais elles seules peuvent en oprer la rsolution concrte et prsentent la dimension consciente ncessaire la poursuite du mouvement historique luimme. Marx dfinit bien un sujet collectif de l'histoire : ce sujet n'est pas substance, au sens hglien, mais rapport social et rapport de force, au sens de la VI e des Thses sur Feuerbach a , le degr de conscience historique des individus qui le composent tant une condition de son action. On peut sans doute discerner une conception dterministe de l'histoire ce niveau : Marx nonce en effet que la bourgeoisie produit avant tout ses propres fossoyeurs. Sa chute et la victoire du proltariat sont galement ina. La VIe thse dfinit l'essence humaine comme l'ensemble des rapports sociaux . Cf. M, p. 3.

luctables 5 . Mais cette conviction n'a rien voir avec l'ide qu'une causalit d'ordre conomique induit des effets sociaux et politiques qui n'en sont que l'expression passive, situe un autre niveau de la formation conomique et sociale. Plus que jamais, Marx est convaincu du rle des reprsentations conscientes collectives, qui guident ou entravent l'action des classes porteuses d'avenir, accomplissent ou retardent des volutions rendues possibles ou ncessaires par l'histoire des modes de production. La discussion porte donc - et pour Marx lui-mme sur le degr d'adquation ou d'autonomie de ces mmes reprsentations par rapport leur base sociale, sur le jeu crois de leur dtermination rciproque, qui dfinit et redfinit sans cesse la faon dont base et superstructure se diffrencient, s'accordent ou s'opposent. Les reprsentations, au sens large de ce terme, sont une forme de manifestation spcifique de la totalit historique et, ce titre, un aspect constitutif de celle-ci, non pas une surface qui rtroagirait plus ou moins durablement sur les profondeurs qu'elle recouvre. Dans le cas prcis examin par Marx, le mode capitaliste de production, les luttes de classes acquirent une tournure caractristique : elles se simplifient, s'aiguisent et deviennent plus que jamais conscientes de leurs enjeux. Comment expliquer une telle volution? S'il est demeur clbre que l'histoire jusqu' nos jours est l'histoire de luttes de classes 6 , on oublie souvent que l'originalit du Manifeste rside surtout dans la thse corrlative du rle foncirement et constamment rvolutionnaire confr par Marx la bourgeoisie, distinguant ainsi le monde moderne de toutes les poques passes. En effet, la diffrence des classes dominantes antrieures, la bourgeoisie n e peut exister sans rvolutionner constamment les instruments de production et donc les rapports de production, donc l'ensemble des rapports sociaux 7 . La srie des donc ordonne l'vidence les tapes d'une chane causale. Toute la question est de savoir si cet ordre est historique ou s'il dsigne seulement le sens propagation d'une cause de la base vers la superstructure, sans prjuger de son caractre immdiat ou diffr. En d'autres termes : cette phrase dcrit-elle une suc-

cession temporelle ou affirme-t-elle une hirarchie ontologique entre les niveaux distincts des causes et des effets ? La rponse conditionne bien sr la dfinition de la rvolution communiste et de ses priorits. Il semble bien que la question se pose pour Marx luimme, tout au long de la priode 1848-1852 et qu'elle n'a pas encore trouv, loin de l, sa formulation dfinitive. Mais il ne fait plus de doute que Marx attribue un rle irremplaable la conscience et aux reprsentations en gnral, en tant qu'elles s'intriquent activement la totalit sociale qui leur donne naissance. L'attention accorde par Le Manifeste aux luttes de classes permet l'exploration d'une dimension de l'histoire seulement signale auparavant et qui travaille, en quelque sorte verticalement, tout l'difice conomique et social. C'est pourquoi Marx, quand il analyse le dynamisme constitutif de la bourgeoisie europenne, ne peut se satisfaire de la thse, devenue banale aujourd'hui, d'une rvolution simplement industrielle et qui rsulte d'une somme d'innovations technologiques a . C'est tous les niveaux que l'histoire se trouve bouleverse par le triomphe de cette classe dominante d'un nouveau genre, qui ne se maintient qu'en se dveloppant et prpare sa succession en mme temps qu'elle organise son expansion. La bourgeoisie a jou dans l'histoire un rle minemment rvolutionnaire. Partout o elle est parvenue tablir sa domination, la bourgeoisie a dtruit toutes les relations fodales, patriarcales et idylliques. Tous les liens bigarrs qui unissaient l'homme fodal ses suprieurs naturels, elle les a briss sans piti pour ne laisser subsister d'autre lien, entre l'homme et l'homme, que l'intrt tout nu, le paiement au comptant sans sentiment. Elle a noy les frissons sacrs de l'extase religieuse, de l'enthousiasme chevaleresque, de la mlancolie petite-bourgeoise dans les eaux glaces du calcul goste. Elle a dissous la dignit personnelle dans la
a. Cette thse est notamment celle de l'conomiste et sociologue Joseph Schumpeter (1883-1950).

valeur d'change et, aux innombrables liberts dment garanties et si chrement conquises, elle a substitu Y unique et impitoyable libert de commerce. En un mot, l'exploitation que masquaient les illusions religieuses et politiques, elle a substitu une exploitation ouverte, honte, directe, brutale. La bourgeoisie a dpouill de leur aurole toutes les activits considres jusqu'alors, avec un saint respect, comme vnrables. Le mdecin, le juriste, le prtre, le pote, l'homme de science, elle en a fait des salaris ses gages. La bourgeoisie a dchir le voile de sentimentalit touchante qui recouvrait les rapports familiaux et les a rduits de simples rapports d'argent. La bourgeoisie a rvl comment la dmonstration de force brutale, que la raction admire tant dans le Moyen Age, trouvait son complment appropri dans la paresse la plus crasse. C'est elle qui, la premire, a montr ce dont est capable l'activit humaine. Elle a cr de tout autres merveilles que les pyramides d'gypte, les aqueducs romains et les cathdrales gothiques ; elle a men bien de tout autres expditions que les invasions et les croisades8. La rvolution bourgeoise modifie et raccorde tout la fois sous son hgmonie les forces productives, les rapports sociaux et les reprsentations superstructurelles, conformment la tripartition de L'Idologie allemande. Si le cadre de l'analyse est bien maintenu, Marx expose ici de faon indite la transformation qui s'est opre du ct de la sphre idologique avec l'accession au pouvoir conomique et politique de la classe bourgeoise : les anciennes reprsentations n'ont pas t remplaces, elles ont t dissoutes. En somme, la dcouverte que recle ce texte et la bonne nouvelle qu'il proclame est qu'il ne peut pas exister d'idologie bourgeoise : l'intuition, dj formule dans L'Idologie allemande, se trouve tendue sur le terrain politique. Est-ce dire que les reprsentations n'existent plus? Il serait absurde de le penser si l'on songe l'acception large que Marx a confre ce concept. Les reprsentations bourgeoises sont purement et sim-

plement fonctionnelles et n'ont par suite ni la mme forme ni le mme contenu que les reprsentations des classes dominantes antrieures : ce ne sont pas seulement des illusions, mais des institutions, non pas des enjolivements idologiques, mais des instruments de domination. Aucun dcalage n'a le temps ni l'occasion de s'introduire entre des ides, des principes moraux par exemple, et le rel qui les suscite, ds lors qu'il se modifie un rythme trop rapide pour en stabiliser l'usage et en enraciner la tradition. Il en rsulte, paradoxalement, que la ralit peut tout entire tre considre selon l'ordre de la reprsentation : la bourgeoisie se faonne un monde sa propre image 9 . L'image est ici la chose mme, un march mondial qui impose ses rgles toutes les civilisations et ne rencontre partout que le reflet de ses principes et les preuves de son rgne. La visibilit des rapports de production rsulte finalement de ce devenir acclr de la totalit sociale qui, en mme temps qu'elle renforce sa cohsion, rendant ainsi presque transparente sa structure organique, exerce un effet d'entranement sur les reprsentations et supprime leur autonomie. Le paradoxe de l'idologie 10 semble resurgir ici, dans le heurt qui oppose la thse de la rsorption des reprsentations et celle de leur fonctionnalit impose. Mais ces deux affirmations sont rendues compatibles grce la distinction opre par Marx entre diffrents types de reprsentations : en mode capitaliste de production, les croyances, la philosophie, la morale, etc., traditionnellement plus indpendantes de la base historique et animes d'un mtamorphisme lent, cdent la place des reprsentations d'un autre type, l'tat bourgeois, ou encore la promotion sans fard du profit et de l'apptit de domination, qui collent au monde de la production marchande et en assurent la gestion et la surveillance rapproches. L'tat n'est plus une universalit illusoire, produit d'un mouvement univoque d'abstraction. Il redouble utilement les rapports de domination en organisant leur reproduction. On voit nettement ici que le diagnostic politique conjoncturel, les considrations militantes ainsi que la recherche d'une logique historique d'ensemble s'entrecroisent comme autant de proccupations, dont Marx

cherche avant tout et continment construire l'unit thorique et pratique. De ce point de vue, on peut affirmer que Le Manifeste maintient, contre toute apparence, l'orientation thorique des premiers essais, cette orientation rsidant avant tout dans la volont de penser une totalit historique en tous ses aspects articuls, en construisant peu peu un systme de concepts originaux, la fois descriptif et consistant, mais aussi militant et prospectif. Ce qu'on a nomm l'orientation philosophique de Marx perdure ici, dans la mesure o les thses produites ne s'articulent pas en une science dductive de l'histoire mais maintiennent en tant que choix des options qui font la fois office de principes et d'hypothses, de paris historiques et de convictions politiques. Le choix mme du terme de manifeste exclut tout utopisme et proclame cette alliance nouvelle de la forme et du fond, de la thorie et de la pratique, de la critique de la politique et de celle de la philosophie qu'elle postule et prfigure. Le communisme dsigne en effet, avant tout, l'harmonisation prsomptive des multiples dimensions du rel et la rsolution de ses contradictions. Si le dveloppement de forces productives remet rgulirement et violemment en question des rapports sociaux devenus trop troits, l'antagonisme de classes est la face consciente de cet antagonisme. La forme politique que prennent une domination assume et une exploitation voulue peut seule susciter en face d'elle rsistance ouvrire et conviction rvolutionnaire, ayant inventer leur tour les conditions de leur effectivit. La conscience joue bien ici un rle dcisif, mme et surtout si se trouve maintenu son caractre expressif et donc second l'gard des contradictions qui structurent ou dfont la base sociale. Marx, on l'a vu, rsout le paradoxe de l'idologie en dcrtant sa dissolution en mode capitaliste de production : ce qui vaut pour la bourgeoisie vaut de la mme faon pour le proltariat. Il s'est dfait de toutes ses illusions, rejetes par une organisation sociale que dsormais elles encombrent et, de plus, incapables de tromper la vigilance d'une classe ouvrire lucide* sur son sort et au fait de son avenir victorieux. Marx reconduit et prcise les raisons qui font du prolta-

riat la dissolution par avance de toutes les classes : Les conditions d'existence de la vieille socit sont dj supprimes dans les conditions d'existence du proltariat. Le proltaire est sans proprit ; ses relations avec sa femme et ses enfants n'ont plus rien de commun avec celles de la famille bourgeoise ; le travail industriel moderne, l'asservissement moderne au capital, aussi bien en Angleterre qu'en France, en Amrique qu'en Allemagne, ont dpouill le proltaire de tout caractre national. Les lois, la morale, la religion sont ses yeux autant de prjugs bourgeois derrire lesquels se cachent autant d'intrts bourgeois n . L'universel a bien chang de camp : la bourgeoisie ne saurait rallier les classes domines une vision du monde qui rvle dsormais sa domination sans partage, sans mme chercher l'embellir. Marx est alors convaincu que la simplification des conflits de classes offre au regard une pure de ce qui les cause, rend vident le dnouement et transparents les rapports sociaux, prsents et venir. A la diffrence des luttes menes par les classes domines antrieures, celle du proltariat a pour enjeu la rorganisation radicale de la socit humaine : Le mouvement proltarien est le mouvement autonome de l'immense majorit dans l'intrt de l'immense majorit 12 . Cet intrt peut s'noncer simplement : A la place de l'ancienne socit bourgeoise, avec ses classes et ses antagonismes de classes, surgit une association dans laquelle le libre dveloppement de chacun est la condition du libre dveloppement de tous13. Il est clair que ce programme reprend sans en changer un mot le projet communiste prcdemment formul par Marx. Et si la majorit ouvrire s'est discrtement substitue l'unanimit sans faille de la conception humaniste, c'est seulement en tant que moyen de la conqute politique, l'panouissement de l'ensemble des individus demeurant l'ide directrice de l'action rvolutionnaire. Le but est clairement nonc : Si le proltariat, dans sa lutte contre la bourgeoisie, se constitue ncessairement en classe, s'il s'rige par une rvolution en classe dominante et, en tant que classe dominante, abolit par la violence les anciens rapports de production, il abolit en mme temps que ces rapports de production

les conditions d'existence de l'antagonisme des classes, il abolit les classes en gnral et, par l mme, sa propre domination en tant que classe14. Mais si le communisme vise la dissolution rvolutionnaire de tous les rapports de domination, cette dissolution passe par un certain nombre d'tapes dont l'chance est ncessairement plus rapproche que la fin qu'elles visent : la conqute de la dmocratie est un pralable, qui permettra de faire pntrer progressivement la lumire de la connaissance et de la matrise collectives au sein de l'difice social. C'est pourquoi la transparence envisage terme par Marx est elle-mme un enjeu de luttes, une tendance du monde bourgeois qu'il faut accompagner contre ce qui persiste lui faire obstacle. Il use d'une image significative : Le proltariat, couche la plus basse de la socit actuelle, ne peut se mettre debout, se redresser, sans faire sauter toute la superstructure des couches qui constituent la socit officielle 15 . Le gant prol,tarien, devenant lui-mme visible, et avant tout ses propres yeux, dfait une une les apparences qui embar^ rassent encore le rel et entravent sa transformation : les rsistances idologiques sont donc plus fortes qu'il n'y parat, ces rsistances n'tant plus seulement, on l'a vu, des ides ou des prventions. Ainsi en va-t-il de la nation : si la lutte d'un proltariat contre une bourgeoisie, donne adopte ncessairement une dimension nationale, celle-ci n'est en somme que le cadre d'un combat singulier qui ne s'est pas encore universalis : Dans la mesure o est abolie l'exploitation de l'homme par l'homme, est abolie galement l'exploitation d'une nation par une autre nation16. Voil pourquoi Marx, en partie contre-courant de son temps, annonce la fin des nations, la mondialisation du capitalisme et des luttes d'mancipation, sans rien ignorer de l'essor contemporain des nationalits. Cette conviction fondamentale ne relve cependant d'aucun pacifisme ni de la dfense d'un droit des peuples disposer d'euxmmes : elle dfinit plutt des priorits stratgiques, au premier plan desquelles se situent le dclenchement d'une guerre mondiale et la dfaite des nations les plus conservatrices, la Russie notamment, mais aussi l'Angle-

terre. Dans la Neue Rheinische Zeitung du 15 fvrier 1849, Engels dit clairement que le plus urgent n'est pas l'union fraternelle de tous les peuples europens sous un seul drapeau rpublicain, mais [...] l'alliance des peuples rvolutionnaires contre les peuples contre-rvolutionnaires, [...] une alliance qui se matrialise non sur le papier mais uniquement sur le champ de bataille17 . Au sein des nations les plus avances, le mouvement de la lutte suit celui d'une expansion dmographique de-la classe ouvrire, d'une conscience grandissante et surtout d'une universalisation des motifs, des moyens et des buts du combat. La proltarisation est finalement une des conditions sociales de la propagation politique des ides communistes. Dans ces conditions, le terme de parti dsigne, non pas une ou des organisations existantes, mais la classe pour-soi, c'est--dire la classe ouvrire telle qu'elle est parvenue la clairvoyance historique et la conscience d'elle-mme. Marx, pourtant engag dans la structuration politique du mouvement communiste, maintient encore une acception essentiellement non organisationnelle du terme parti , comme il l'crit en 1860 son ami Freiligrath : Je te fais remarquer que, depuis novembre 1852, date laquelle la Ligue a t dissoute sur ma proposition, je n'ai plus jamais appartenu et je n'appartiens aucune association, secrte ou ouverte et, par consquent, il y a huit ans que, dans ce sens totalement phmre du terme, le parti a cess d'exister pour moi [...]. La Ligue, de mme que la Socit des Saisons de Paris, que cent autres socits, ne fut qu'un pisode dans l'histoire du parti qui surgit de toutes parts et tout naturellement, partout, du sol de la socit moderne [...]. Par parti, j'entendais le sens large et historique du terme 18 . Il faut se garder de la tentation de plaquer sur une telle dclaration des dbats plus rcents : Marx n'est ni un organisateur ni un spontaniste et il n'a pas la moindre ide de ce que seront les partis communistes du xx e sicle. Il est avant tout soucieux d'une conscience de classe alimente par les contradictions mmes du rel et non pas enferme dans les limites troites des lignes doctrinales qui s'affrontent cette poque. Le risque est qu'en identifiant parti et classe, du moins parti commu-

niste et classe ouvrire-pour-soi, soit proclame une unit organique interdisant toute discussion rationnelle sur les moyens et les buts du communisme, et rendant par avance sans objet la construction d'un espace dmocratique de dbat au sein mme du camp rvolutionnaire. La volont marxienne de supprimer tout pouvoir spar vaut pour l'tat bourgeois comme pour des organisations ouvrires menaces de sclrose, et cette suppression est celle de la politique elle-mme si l'on fait du terme le synonyme d'une telle autonomie, la fois fallacieuse (la coupure ne saurait tre complte) et relle (produisant des effets aussi en tant qu'instance spare). Si le pouvoir politique, au sens propre, est le pouvoir organis d'une classe pour l'oppression d'une autre 19 , il est en effet au mieux un moyen transitoire, qui doit finir par se rsorber dans l'unit de l'association humaine dbarrasse de tout antagonisme qu'il aura permis d'difier. Il entre ce titre dans la catgorie des reprsentations, qui ont pour destin de se voir rintgrer sans perte au sein de la base sociale, rinsres au titre de mdiations fonctionnelles et don dissoutes en tant qu'instances trompeusement autonomes. De cette dfinition de l'tat comme incarnation du pouvoir politique, drive l'ide que la rvolution communiste est d'abord la constitution du proltariat en classe dominante , un renversement terme terme de ce rapport de force politique qui verrouille la dialectique historique. Et si Marx signale qu'il ne s'agit au fond que de l a conqute de la dmocratie , il n'hsite pas ajouter que le proltariat se servira de sa suprmatie politique pour arracher peu peu la bourgeoisie tout capital, pour centraliser tous les instruments de la production entre les mains de l'tat, c'est--dire du proltariat organis en classe dominante, et pour augmenter au plus vite la masse des forces de production 20 . Dans Le Dix-huit Brumaire, Marx modifiera cette dfinition en affirmant que le proltariat doit briser la machine d'tat et, dans leur Prface l'dition allemande de 1872, Marx et Engels, redfinissant ainsi la notion de dictature du proltariat , signaleront que l'pisode de la Commune de Paris a dmontr que la classe ouvrire ne peut pas se contenter de prendre telle quelle la machine de l'tat et de la faire

fonctionner pour son propre compte 21 . Dans tous les cas, Marx maintient l'ide que la rvolution est par essence politique, mme si seule son me sociale lui donne vie et sens. Ainsi le paradoxe thorique de la notion de politique duplique-t-il en fait la contradiction inhrente sa ralit pratique : la politique est la fois une instance spcifique et le moyen de sa rinsertion sociale et de sa rappropriation populaire. Par suite, elle demeure un concept profondment quivoque, auquel l'histoire du marxisme sera durablement redevable. Si l'on s'en tient la dynamique propre de la pense de Marx et qui le conduit de texte en texte prciser ses conceptions, cette ambigut ou, plus exactement, cette dialectique qui excde continment les moyens conceptuels de son analyse, semble tre surtout un problme pris en charge comme tel et qui, loin d'tre une aporie sans issue est l'un des moteurs de la recherche. Ainsi l'enthousiasme affich est-il aussitt tempr par deux ordres de considrations : d'une part, Marx numre des tapes, qui excluent l'instauration immdiate et simple d'une socit sans classe. Et l'affirmation d'une rvolution inluctable et prochaine se double de remarques qui laissent mesurer toute la difficult et l'ampleur de l'entreprise. D'autre part, Marx dment une fois de plus, si l'on y prend garde, l'ide d'une vidence croissante, mcaniquement lie aux contradictions qui se dveloppent au sein du mode de production capitaliste. En effet, il souligne l'ampleur du phnomne de la concurrence ouvrire 22, en tant que processus conomico-social interfrant avec la monte de la conscience politique. Cet lment nouveau, d aux progrs accomplis par Marx dans son analyse conomique et surtout aux emprunts qu'il fait aux analyses d'Engels sur la question, tempre sa conviction d'une rvolution imminente. La tendance l'unit ouvrire se double donc d'une contre-tendance, qui brouille l'vidence des luttes de classes et scinde le camp rvolutionnaire. Marx affirme nanmoins que cette contre-tendance est moins puissante que le courant inverse et dcrit une dialectique conduisant inluctablement la victoire annonce du proltariat : Cette organisation des proltaires en classe, et par suite en parti politique, est tout moment de nouveau

dtruite par la concurrence que se font les ouvriers entre eux. Mais elle renat toujours, et toujours plus forte, plus ferme, plus puissante 23. La raison de cet optimisme rside dans l'affirmation corrlative des dissensions intestines de la bourgeoisie, dans la fragilit du statut individuel de ses membres et, plus curieusement, dans le constat d'un ralliement au proltariat de cette partie des idologues bourgeois qui se sont hausss jusqu' l'intelligence thorique de l'ensemble du mouvement historique 24. L'idologie rapparat donc sous une forme substantive, qui ne dsigne plus une instance, mais une fonction, non pas une classe mais plutt ce qu'on nommera plus tard une catgorie socio-professionnelle. Il n'en demeure pas moins que se voit reconduite l'affirmation d'une importance des ides en tant que telles et d'une spcialisation relative de la catgorie sociale qui les produit. C'est pourquoi le proltariat n'a pas le privilge exclusif d'une saisie globale du mode de production. C'est pourquoi aussi il lui arrive de manquer de cette intelligence historique, qui peut inversement appartenir une fraction de la classe bourgeoise. De telles remarques perturbent subtilement mais dcisivement ce que peut avoir de schmatique, au moins pour le lecteur d'aujourd'hui, l'affirmation ritre que les ides dominantes d'une poque n'ont jamais t que les ides de la classe dominante 25 . L'affirmation de cette logique globale s'accommode elle aussi de contre-tendances qui en compliquent et en diffrent, pour le moins, la ralisation des consquences ncessaires. Si les reprsentations sont et demeurent globalement commandes par un mode de production et une position de classe l'intrieur de ce mode de production, les rats, les hsitations et les errements de la prise de conscience rvolutionnaire deviennent leur tour des causes, susceptibles d'inflchir durablement le cours historique. De ce point de vue, le projet mme de rdiger un manifeste cristallise et maintient la difficult : dans le cadre d'une socit de plus en plus transparente elle-mme et au fait de ses choix essentiels, pourquoi redire ce que tout le monde sait, pourquoi prcher les convaincus ? Marx et Engels se donnent pour objectif de faire connatre et de publier les

principes d'un communisme encore menac de sectarisme l'ancienne. Mais la construction et le contenu de cette uvre rvlent la volont premire de dmontrer et de convaincre, d'emporter l'adhsion et de motiver l'action. Preuve, s'il en tait besoin, que des proltaires peuvent tre tents par d'autres doctrines et d'autres engagements, ou que des bourgeois peuvent tre gagns la cause ouvrire. Le Manifeste, pour tre rigoureux et conforme sa notion, se doit d'inclure la thorie de sa propre ncessit, d'exposer les causes de sa rdaction et d'avouer que son impact n'est pas certain. Mais c'est l reconnatre, une fois encore, une relative autonomie des reprsentations qui inscrivent le motif distinct de leur propre squence causale l'intrieur du cours historique d'ensemble. Et il est frappant que la fin de cette uvre n'numre pas moins de cinq courants socialistes et communistes, en plus de celui que dfendent ici Marx et Engels. Par voie de consquence, si les antagonismes de classe se simplifient, il semble que, dans le mme temps et paradoxalement, les orientations idologiques se multiplient et se complexifient. Il apparat aussi que la lutte idologique est partie prenante du combat politique. Comme prcdemment, la thse n'est pas explicite. Il est clair, pourtant, qu'elle continue d'interroger les principes mmes de l'analyse de Marx. Le spectre qui hante l'Europe 2 6 qui se voit salu ds l'ouverture de cette uvre est l'image annonciatrice d'une rvolution inluctable, mais il est aussi cette ombre qui persiste au sein du texte et entre les lignes mmes qui veulent toute force tablir cette vidence, l'ombre d'un chec possible, le trouble persistant et peut-tre croissant de reprsentations qui brouillent les antagonismes de classes. Mais ces ambiguts maintenues sont aussi des potentialits multiples de l'analyse, prserves au sein des uvres rputes les plus univoques, qui protgent Marx de tout dmenti historique radical et logent au cur mme de son analyse les germes de sa restructuration continue. Comme si la figure de la rvolution tait aussi un mode de progression thorique, l'cho conceptuel prolong des secousses du sicle.

2.1848 et la rpublique De fvrier juin 1848, la rvolution se propage comme une trane de poudre en Europe. La crise conomique de 1846-1847 joue un rle crucial : crise agricole, qui fait d'elle peut-tre la dernire des crises conomiques d'ancien genre, elle est aussi une crise commerciale et industrielle, qui vrifie la thorie des cycles mise par des historiens et des conomistes 27. Cette situation conomique conjoncturelle se double de phnomnes d'une autre nature. La revendication du suffrage universel se rpand, les proccupations sociales et l'affirmation des droits du travail se dveloppent. Les aristocraties dynastiques restes ou revenues au pouvoir aprs le congrs de Vienne se trouvent d'abord confrontes une opposition vigoureuse, qui rassemble modrs et radicaux, tous partisans d'une libert politique accrue et hostiles aux gouverner ments autoritaires et policiers qui couvrent l'Europe. En l'espace de quelques semaines, la plupart de ces gouvernements sont renverss et remplacs par des rpubliques. Aussitt, les modrs et les radicaux se divisent sur l'ampleur et la nature des transformations politiques mener. La crainte se propage d'une rvolution sociale et une recomposition s'opre rapidement, qui donne finalement le jour l'alliance des libraux et des conservateurs contre les dmocrates les plus ardents : ds la fin de 1848, parfois mme avant, et jusqu'en 1850, les rgimes dfaits sont presque tous restaurs, la rvolution mate et le mouvement ouvrier profondment dsorganis 28. Le cas franais intresse tout spcialement Marx, en raison de l'histoire politique propre la France et du rle de premier plan qu'il lui attribue depuis ses toutes premires uvres, en raison galement de la dimension sociale qu'y prend aussitt la rvolution. Le 24 fvrier, la rpublique est proclame Paris. Les communistes allemands de Belgique flicitent le gouvernement provisoire franais et des armes sont rassembles. Expuls de Bruxelles en mars 1848 la suite de cette agitation et en mme temps que d'autres migrs, Marx se rend aussitt Paris sur l'invitation de l'un des rares rpublicains

socialisants du gouvernement provisoire, Albert Flocon. Le 19 mars, la rvolution se dclenche Vienne, le lendemain Berlin. Contre l'avis de Marx, qui conseille aux communistes allemands de rejoindre individuellement leur pays, se forme en France une lgion rvolutionnaire allemande qui sera anantie sitt le Rhin franchi. Luimme se rend Cologne en avril et se met en contact avec la section de la Ligue qui s'y trouve. Il y engage nouveau une vive bataille politique contre le dirigeant Andras Gottschalk a qui, par ses positions intransigeantes, et notamment le refus de toute participation aux lections, interdit toute alliance de l'organisation ouvrire avec les dmocrates modrs et isole un camp communiste trs minoritaire en Rhnanie. Finalement, devant la faiblesse des forces communistes et pour mener bien sa stratgie d'alliances avec les dmocrates, Marx jugera la Ligue elle-mme inutile alors qu'existe la libert de la presse, et prononcera sa dissolution. La Nouvelle Gazette rhnane, dont le premier numro parat en juin 1848, semble Marx, qui en est le rdacteur en chef, l'instrument le plus appropri de la lutte politique en Allemagne en faveur d'une ligne dmocratique radicale et contre la tentation de ralliement de la bourgeoisie l'absolutisme. L'activit sans relche de Marx et d'Engels cette poque, leur pugnacit extrme l'gard de tous les dirigeants du mouvement ouvrier qui s'loignent de leurs positions, prouvent tout leur intrt pour la lutte politique en tant que telle et l'importance que revt leurs yeux la question stratgique des alliances de classes. Mais cette lutte passe avant tout par l'activit de journaliste, la diffusion d'informations et d'analyses et par le soutien apport jour aprs jour aux soulvements en cours, plus que par l'action au sein des associations constitues et qui prsentent un trop faible ancrage social pour mener efficacement le combat et largir sa base. La Nouvelle Gazette
a. Andras Gottschalk (1815-1849) est un mdecin de Cologne. Dirigeant de l'Association ouvrire, il consacre sa vie professionnelle et militante la cause ouvrire.

rhnane choisit ainsi de prciser et de radicaliser ses options dmocratiques, se mettant vite dos ses actionnaires et se voyant mme frappe d'une mesure de suspension de septembre octobre 1848. Aprs la dissolution de l'Assemble nationale de Berlin, la revue soutient Cologne la tentative de rsistance, ce qui vaudra un procs ses rdacteurs. De plus en plus du par la bourgeoisie prussienne, Marx durcit le ton et reprend l'activit politique au sein des associations ouvrires et dmocratiques. Le dsaccord croissant avec les dmocrates allemands est suivi du renforcement de la raction en Europe et de l'chec de l'insurrection en Rhnanie. Le dernier numro de la Nouvelle Gazette rhnane parat le 19 mars 1849, imprim l'encre rouge. Marx revient Paris, tandis qu'Engels se bat au ct des insurgs du Palatinat. Peu de temps aprs son retour Paris, et surveill par la police comme beaucoup d'migrs allemands, Marx se< voit assign rsidence dans le Morbihan et prfre partir' pour Londres, o il arrive en aot 1849 (Engels l'y rejoindra en novembre) et o il participe l'organisation d'un comit de secours aidant les rfugis allemands. Ce nouvel exil, que Marx pense bref, est en fait son ultime installation et la fin de ses tribulations europennes. A l'poque, il prdit une crise conomique et une explosion politique majeure pour 1850 a , dont l'picentre sera cette fois l'Angleterre. Il fonde la Nouvelle Gazette rhnaneRevue, toujours publie en allemand et dont six numros paraissent entre mars et mai 1850. Habit par l'espoir de la renaissance prochaine de la rvolution europenne, il rdige une srie d'articles sur la situation franaise, tout en reprenant activement ses recherches conomiques. Une partie de ces articles sera rassemble par Engels en livre et dite en 1895 la demande de la social-dmocraa. Dj, le numro de janvier 1849 de la Nouvelle Gazette rhnane avait ainsi libell ses vux : soulvement rvolutionnaire de la classe ouvrire franaise, guerre mondiale - voil le programme de l'anne 1849 (uvres, Politique /, trad. M. Rubel, I. Evrard et J. Janover, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1994, p. 139).

tie allemande 29 . Ces textes permettent de suivre l'volution de Marx, dont l'optimisme se trouve progressivement tempr par les checs rpts du mouvement rvolutionnaire et qui finit par douter de la maturit politique de la classe ouvrire franaise, tout en dveloppant une analyse de la conjoncture qui lui permet de tester et de perfectionner ses propres instruments thoriques. Dans l'ensemble des articles qui composent Les Luttes de classes en France, Marx procde une analyse des classes sociales en prsence, distinguant sept classes ou fractions de classe. L'originalit de la priode rside, entre autres, dans la prsence de deux classes dirigeantes, divises par des intrts propres. L' aristocratie financire , allie aux grands propritaires fonciers, qui rassemble banquiers et propritaires, rgne travers la monarchie de Juillet et domine la bourgeoisie industrielle, contrainte de se ranger dans l'opposition politique. A ce tableau, il faut ajouter une petite bourgeoisie, la paysannerie parcellaire et la classe ouvrire, qui ont en commun d'tre exclues de la vie politique par le suffrage censitaire, ce qui est galement le cas des capacits ou reprsentants idologiques 3 0 , comme le dit Marx, eux aussi dpourvus de droit de vote. Le proltariat industriel, ingalement dvelopp et essentiellement parisien, est la fois rvolutionnaire et rpublicain, tout destin jouer le premier rle dans les luttes sociales et politiques qui se prparent. Le Lumpenproletariat est le sous-proltariat que le capitalisme a transform, via le chmage, en population excdentaire, o les classes dirigeantes puisent leurs hommes de main et recrutent les gardes mobiles. Le bouleversement de cet difice politique instable sera, d'aprs Marx, provoqu par une crise agricole et la maladie de la pomme de terre, d'une part, par une crise industrielle et commerciale qui commence en Angleterre, d'autre part. Les vnements de fvrier 1848 en France ont pour consquence immdiate l'alliance des diffrentes classes ou fractions de classe jusque-l cartes du pouvoir. La sphre politique redevient, au moins provisoirement, le lieu d'expression des divers intrts sociaux, conformment la structure profonde de la socit franaise : Le gouvernement provisoire qui sur-

git des barricades de Fvrier refltait ncessairement dans sa composition les divers partis qui se partageaient la victoire 31 . Cette remise en accord de l'instance politique avec sa base historique n'a donc rien voir avec la constitution d'une image inerte, simple cho des rapports de force sociaux : l'tude du cas prcis de la France en 1848 permet Marx de distinguer les multiples fonctions de la reprsentation politique, dont on a vu qu'il les affirmait sans en avoir encore montr tous les effets. Ces pages s'attachent ainsi dcrire les luttes de classes proprement dites, mais aussi les convictions politiques en prsence, les dcisions et les initiatives des diffrents acteurs, la fois sur le long terme et dans le feu de l'action, les projets ou les rves qui les guident, le rle de l'Etat et des institutions qui le composent. Rendue la dialectique historique dense des rvolutions et des restaurations du sicle, la politique devient l'occasion d'un dveloppement sans prcdent des intuitions de Marx. Au-del du rcit vnementiel de 1848 32 , c'est' bien ce dveloppement qui se rvle profondment origi- * nal et qui prolonge vritablement les questions laisses pendantes dans Le Manifeste. Une question, en particulier, on l'a vu, appelle sa reprise : comment comprendre que la simplification des antagonismes de classe se double d'une multiplication des orientations idologiques et politiques ? Il faut souligner que Marx maintient sans quivoque l'ide d'une lutte des classes expressive des enjeux conomiques et sociaux de la domination propre un mode de production donn. Mais la lutte des classes dcide aussi de la forme politique de cette domination ou, l'inverse, de son renversement. Les articles de la Nouvelle Gazette rhnane illustrent tous, finalement, la surimposition de cette dimension politique, qui a sa temporalit propre et ses enjeux spcifiques, une logique sousjacente plus essentielle et qui finit toujours par faire valoir sa causalit dterminante. L'analyse des classes sociales intermdiaires qui s'intercalent entre la classe ouvrire et la bourgeoisie illustre bien l'effort engag pour croiser une tude stratgique (avec qui doit s'allier momentanment ou durablement le proltariat ?) et une

tude conomique et sociale des enjeux globaux d'un tel combat (quel doit tre le but d'une telle alliance ?). C'est pourquoi apparat ici la paysannerie, comme acteur politique de premier plan, alors qu'elle n'est qu'une classe de seconde zone, qui n'est pas d'abord concerne en tant qu'agent par la transformation du mode de production. Pour la premire fois, Marx s'efforce d'tudier, travers ses reprsentations et son imaginaire politique propres, le rle jou par une classe la fois subalterne et majoritaire. Plutt attentiste, la paysannerie se retourne contre la rpublique au moment o le gouvernement provisoire, pris la gorge par des difficults financires et refusant de s'aliner par des mesures fiscales la bourgeoisie industrielle .et financire, dcrte l'impt de 45 centimes (autrement dit une augmentation de 45 centimes par franc sur les impts directs) et provoque l'hostilit du monde rural. Aux yeux des paysans, c'est au profit des ouvriers qu'ils sont taxs : Dans le proltariat de Paris, il vit le dissipateur qui prenait du bon temps ses frais 33 . Engels reconnatra plus tard la sousestimation par Marx et lui cette poque des convictions rpublicaines au sein du monde rural 34 . L'hostilit de celui-ci, provoque par certaines dcisions de la nouvelle rpublique, se double de nostalgie l'gard de la lgende napolonienne, et de dfiance l'gard d'une classe politique dprcie35. Les reprsentations politiques de la classe paysanne se rvlent la fois relativement plastiques et ventuellement dcisives, si la conjoncture historique leur en fournit l'occasion : c'est pour des motifs complexes qu'elle porte Louis Bonaparte au pouvoir l'occasion de l'lection prsidentielle du 10 dcembre 1848. Les choix et les initiatives politiques sont ainsi des vnements dots de significations qui dpassent leurs consquences directes et imposent parfois durant un temps leur propre logique. Il n'est gure surprenant, de ce point de vue, que le langage de la reprsentation soit particulirement dvelopp dans ces articles, Marx parvenant enfin faire de la prise de conscience - ou de son absence - un aspect constitutif des luttes de classes.

Le 10 dcembre 1848 fut le jour de l'insurrection des paysans. C'est de ce jour seulement que data le Fvrier des paysans franais. Le symbole qui exprimait leur entre dans le mouvement rvolutionnaire, maladroit et rus, coquin et naf, lourdaud et sublime, superstition calcule, mascarade pathtique, anachronisme gnial et stupide, espiglerie de l'histoire mondiale - hiroglyphe indchiffrable pour la nation des gens civiliss, ce symbole marquait sans quivoque la physionomie de la classe qui reprsente la barbarie au sein de la civilisation. La rpublique s'tait annonce auprs d'elle par Vhuissier \ elle s'annona auprs de la rpublique par Y empereur. Napolon tait le seul homme reprsentant jusqu'au bout les intrts et l'imagination de la nouvelle classe paysanne que 1789 avait cre. En crivant son nom sur le frontispice de la rpublique, celle-ci dclarait la guerre l'tranger et revendiquait ses intrts de classe l'intrieur. Napolon, pour les paysans, ce n'tait pas un homme, mais un programme. C'est avec des drapeaux et aux sons de la musique qu'ils allrent aux urnes} aux cris de : plus d'impts, bas les riches, bas la rpublique, vive l'empereur! Derrire l'empereur se cachait la jacquerie. La rpublique qu'ils abattaient de leurs votes, c'tait la rpublique des riches. Le 10 dcembre fut le coup d'Etat des paysans qui renversaient le gouvernement existant. Et, partir de ce jour, o ils avaient enlev et donn un gouvernement la France, leurs yeux furent obstinment fixs sur Paris. Un moment hros actifs du drame rvolutionnaire, ils ne pouvaient plus tre relgus au rle passif et servile de chur. Les autres classes contriburent parfaire la victoire lectorale des paysans. L'lection de Napolon, c'tait pour le proltariat la destitution de Cavaignac, le renversement de la Constituante, le renvoi des rpublicains bourgeois, l'annulation de la victoire de Juin. Pour la petite bourgeoisie, Napolon tait la suprmatie du dbiteur sur le crancier. Pour la majorit de la grande bourgeoisie, l'lection de Napolon, c'tait la rupture ouverte avec la fraction dont il avait fallu se servir un instant contre la rvolution, mais qui lui tait devenue insupportable ds qu'elle chercha

faire de sa position d'un moment une position constitutionnelle. Napolon la place de Cavaignac, c'tait pour elle la monarchie la place de la rpublique, le dbut de la restauration royaliste, les d'Orlans auxquels on faisait des allusions timides, le lys cach sous la violette. L' arme enfin vota pour Napolon contre la garde mobile, contre l'idylle de la paix, pour la guerre. C'est ainsi qu'il arriva, comme le disait la Nouvelle Gazette rhnane, que l'homme le plus simple de France acquit l'importance la plus complexe. Prcisment parce qu'il n'tait rien, il pouvait tout signifier, sauf lui-mme. Cependant, aussi diffrent que pt tre le sens du nom de Napolon dans la bouche des diffrentes classes, chacune d'elle crivit avec ce nom sur son bulletin : A bas le parti du National, bas Cavaignac, bas la Constituante, bas la rpublique bourgeoise36. Pas de politique sans imagination, en somme, mais l'imagination a ici des consquences concrtes sans mme que sa ralisation soit ncessairement l'ordre du jour. Une mme figure, celle de Louis-Napolon Bonaparte, cristallise des aspirations qui, s'exprimant en suffrages, se transforment dans la ralit d'un prsident de la rpublique, qui n'est pas un simple reprsentant ni le jouet des volonts politiques diverses et contradictoires qui l'ont port au pouvoir. Les reprsentations politiques dterminent leur niveau des choix qui structurent en retour la vie politique et sociale. Cela est bien sr particulirement vrai quand des lections au suffrage universel laissent une large place l'expression populaire des convictions et des engagements et quand les responsables politiques jouissent d'un pouvoir rel de dcision et d'une marge de manuvre qui leur est octroye aussi par les rivalits en prsence. En ce sens, Marx ne se contente pas d'analyser un discours ou une imagerie qui dguiserait les enjeux rels : le rejet de la rpublique bourgeoise pour des motifs divers et mme incompatibles entre eux aboutit un choix lectoral qui prpare son abolition. S'agissant de la question de la rpublique, on peut affirmer que l'analyse

marxienne en termes de symbole et de langage, d'images et de formes, ne renvoie aucunement l'extriorit d'une reprsentation coupe de sa base gnratrice, mais bien une logique et une fonctionnalit propres du niveau politique par rapport l'ensemble de la ralit historique. Sphre de la reprsentation, elle est une partie de la totalit sociale, mais aussi cette totalit mme, en tant qu'elle la figure dans son unit. Marx reprend une fois encore un hritage hglien : la forme est un aspect du processus essentiel, non sa figuration abstraite et sparable a . Mais il maintient la thse d'un dcalage, lui-mme fonctionnel, entre forme et contenu, dont la dialectique ne progresse pas ncessairement en direction d'une unit plus complte et qui finirait par rsorber la reprsentation au sein de ce qu'elle reprsente : la diffrenciation des formes politiques, leur multiplication certaines poques historiques, doit tre rapporte non pas une logique de l'essence, au sens 1 hglien, mais aux caractristiques originales et perma- ^ nentes de la sphre politique, qui se nourrissent en quelque sorte de leur propre dcalage. Plus prcisment, Marx s'efforce de distinguer deux types de reprsentations, celles qui jouent un rle dcisif et actif (l'Assemble qui tablit la Constitution ou vote des lois), et celles qui se prsentent comme un pouvoir constitu, fig en institutions tablies et rpercutant simplement des choix faits ailleurs et auparavant (et l'on retrouve ici l'tat,

a. On ne peut donc demander comment la forme s'ajoute l'essence, car elle n'est que le paratre de cette mme essence dans soi-mme, la rflexion propre immanente elle (Hegel, Science de la logique, II, La Doctrine de l'Essence, trad. P.-J. Labarrire et G. Jarczyk, Aubier, 1976, p. 97-98). On lit plus bas : Ce qui apparat comme activit de la forme est en outre tout aussi bien le mouvement propre de la matire elle-mme (ibid., p. 103). A un premier moment, qui met face face la forme et l'essence en tant que matire, fait suite dans un second temps la distinction de la forme et de la matire, dont l'unit donne naissance ce que Hegel nomme le contenu, dernier moment de cette dialectique de la forme, celle-ci devenant l'tre-pos total faisant retour dans soi (ibid., p. 108).

charg du maintien de l'ordre, la notion de politique ayant cess de s'y rduire). O se situe alors la rpublique, entre pouvoir constituant et pouvoir constitu, entre force d'innovation et forme de gestion, entre instrument de compromis instable et moyen de domination? Elle passe de l'une l'autre fonction selon la mission qui lui est confie par ses partisans, selon le degr d'avancement de son action et surtout selon la nature et la puissance des luttes de classes en cours. La rpublique n'est ni une ide ni une forme de gouvernement, mais plutt la rencontre de plusieurs projets et de leur mise en uvre, par suite l'occasion d'une lutte entre les partisans de ces diverses dterminations : monarchie dguise, rpublique bourgeoise, rpublique sociale. Parlant de l'opposition entre Louis-Napolon Bonaparte et l'Assemble constituante au sujet du rtablissement d'un impt sur le sel (qui frappe principalement les paysans), Marx crit : Ce n'tait pas le pouvoir excutif face au pouvoir lgislatif, c'tait la rpublique bourgeoise constitue elle-mme face aux instruments de sa constitution, face aux intrigues ambitieuses, face aux revendications idologiques de la fraction bourgeoise rvolutionnaire qui l'avait fonde et qui, tout tonne, trouvait maintenant que sa rpublique ressemblait une monarchie restaure et qui voulait maintenir par la violence la priode constituante avec ses conditions, ses illusions, son langage et ses personnes et empcher la rpublique bourgeoise parvenue maturit d'apparatre dans la forme acheve et particulire 37 . Les luttes politiques portent ainsi tout autant sur l'orientation fondamentale confre la formation conomique et sociale, que sur l'apparence, la manifestation phnomnale d'une telle orientation et la volont de dguiser d'autres options derrire de simples proclamations. Les illusions ou les connaissances, mais surtout les reprsentations en gnral sont bien, dans la ralit et non pas au-dessus ou ct d'elle, l'instrument politique de sa transformation. Et la rpublique est de ce point de vue autant une image, voire un rve, qu'un ensemble d'institutions et la gestion d'un rapport de force : c'est pourquoi il existe plusieurs rpubliques, qui ralisent chacune sa

faon la combinaison variable de ces divers paramtres. Dans une telle notion se concentrent pour Marx toutes les ambiguts et les hsitations, que la dfinition d'un projet rvolutionnaire communiste a prcisment pour but de lever en dcrivant, non pas une forme politique, mais un mode de production dans son ensemble. L'analyse idologique (on le constate travers la reprise de l'adjectif, qu'on rencontre quatre reprises dans ce recueil) est la fois poursuivie et complexifie, redfinie en mme temps que la politique comme une fonction qui structure ou modifie le rel tout en prservant sa spcificit. Mais loin d'tre synonyme d'autonomie, cette spcificit est prcisment ce qui dtermine l'efficacit, voire l'instrumentalisation de la politique au service de projets conomiques et sociaux bien dfinis. La rpublique est donc exemplaire de ce type de reprsentation concrte, dont il est impossible de dcrire par avance la logique gnrale, prcisment parce que son 1 rle ne se trouve dtermin que dans le cours des vne- ments qui lui donnent naissance. La rpublique n'a de ce point de vue que l'unit d'une forme plastique qui permet l'expression de divers projets incompatibles. A ce titre, elle peut tre le masque d'une harmonie sociale factice et dgnre alors au rang d'illusion; mais elle peut aussi tre l'occasion d'une diffrenciation claire entre ces projets et le moyen de mettre nu les antagonismes politiques et sociaux, et c'est ce que Marx croit encore cette poque : La rpublique de Fvrier fit apparatre la domination bourgeoise dans toute sa nettet, en abattant la couronne derrire laquelle se dissimulait le capital 38 . La rpublique est bien une reprsentation, prcisment au sens o elle n'est pas une ornementation inutile. La rpublique devient ainsi, selon une mtaphore frquente cette poque sous la plume de Marx, un thtre qui permet tous les acteurs d'inventer leur rle et de prendre l'initiative : Avec la proclamation de la rpublique sur la base du suffrage universel s'effaait jusqu'au souvenir des objectifs et des mobiles troits qui avaient jet la bourgeoisie dans la rvolution de Fvrier. Au lieu de quelques fractions seulement de la bourgeoisie, c'tait toutes les classes de la socit franaise qui se

trouvaient soudain projetes dans l'orbite du pouvoir politique, contraintes de quitter les loges, le parterre et la galerie pour jouer en personne sur la scne rvolutionnaire 39 . Le thtre n'est pas le monde de l'illusion, conformment au sens que prend la mtaphore l'poque classique, mais la sphre de manifestation et de structuration des luttes de classes. C'est sur la scne politique que les protagonistes conduisent la tragdie historique son dnouement ultime. Il est frappant, cet gard, de constater le changement de point de vue de Marx au cours de cette srie d'articles : d'abord confiant dans la lucidit de la classe ouvrire franaise et dans sa capacit faire triompher sa propre conception de la rpublique sociale, pass le moment de son alliance avec la bourgeoisie, il constate que le terme de rpublique conserve aux yeux des ouvriers parisiens les caractristiques d'un mirage 4 0 . Elle n'est pas pour eux une reprsentation dterminer par l'action politique poursuivie, mais une image trompeuse et une proclamation vide, qui fait de la classe ouvrire la dupe de la bourgeoisie. La rpublique devient une illusion dans la mesure o elle n'est pas perue par ses partisans comme une forme fonctionnelle, comme le moyen et la premire tape d'une transformation sociale radicale, mais comme un but en soi, un type de gouvernement qui est l'accomplissement de la politique. Marx modifie ncessairement, par l mme, sa perception de la classe ouvrire et notamment de la classe ouvrire franaise : celle-ci est permable des reprsentations magistralement manipules par la bourgeoisie, voire par les orlanistes, parce qu'elle est finalement la seule classe n'avoir pas peru toute l'ambigut et la complexit de la notion de rpublique. Tout le texte de Marx insiste sur la facilit avec laquelle les ouvriers se vouent aux reprsentations et ont en commun avec la paysannerie de prfrer les symboles aux acquis effectifs. La commission du Luxembourg, compose des socialistes qui appartiennent au gouvernement provisoire, ne parviendra pas mme faire inscrire le droit au travail dans la Constitution. Ce ministre des vains dsirs 41 , comme le baptise durement Marx, tombe pour lui dans l'abstraction des ides pures et est passible

d'une critique similaire celle qui frappait l'idologie allemande : C'est avec leur tte qu'ils devaient renverser les piliers de la socit bourgeoise. Tandis que le Luxembourg cherchait la pierre philosophale, on frappait l'Htel de Ville la monnaie ayant cours 42 . Cet abandon du terrain politique a pour cause paradoxale la croyance en son autonomie : la rpublique ainsi sacralise n'en demeure pas moins un cadre disponible pour les intrts de classes les plus divers. Elle est alors d'autant mieux dfendue par les classes dominantes qu'elle devient aussi un instrument idologique, capable de rallier la classe ouvrire en lui faisant oublier ses intrts propres. La sphre politique tout entire demeure ainsi le lieu de l'quivoque, dans la mesure o elle ne saurait dterminer par elle-mme les significations qui se structurent en son sein. C'est pourquoi, paradoxalement, la rpublique se rvle finalement la forme de gouvernement la plus adapte aux desseins des deux fractions dominantes du moment, qui peuvent pactiser entre elles sans renoncer leurs intrts propres, mais obtenir en mme temps une large adhsion populaire. Ainsi la rpublique constitutionnelle, sortie des mains des rpublicains bourgeois en tant que formule idologique creuse, devient dans les mains des royalistes coaliss une forme vivante et riche de contenu 43. La remarque est essentielle : loin d'une dfinition troite de l'idologie comme abstraction fige et coupe du rel, Marx montre le passage toujours possible d'une reprsentation sclrose une forme dynamique, dont le contenu dfinit la porte concrte et l'efficacit, dans son ordre propre. Loin de rduire la rpublique une illusion, il en propose une thorie particulirement complexe, qui fait droit la fois l'ide rpublicaine et ses institutions, l'idal et ses concrtisations les plus diverses. C'est ainsi que la rpublique chre aux insurgs de Fvrier peut devenir peu aprs un organe du maintien de l'ordre, une force de rpression retourne contre ses premiers partisans et qui donnera lieu aux massacres de juin 1848, alors que les ouvriers parisiens s'insurgent nouveau, en prenant occasion de la suppression des ateliers nationaux. Cet pisode donne un contenu social l'af-

frontement politique, mme si les ateliers nationaux tels qu'ils sont organiss relvent surtout de la conception traditionnelle de la charit publique 44 . Cette analyse permet Marx une prcision accrue dans l'tude historique, une attention aux vnements proprement politiques et le renoncement tout schmatisme linaire qui donnerait penser que l'histoire est prvisible et joue d'avance : c'est partir de cette poque, et surtout la suite de ces articles qu'il renonce la conviction que le proltariat est rvolutionnaire par dfinition et clairvoyant par essence, mme si, long terme, la taupe rvolutionnaire continue de progresser irrsistiblement a . L'analyse de la rpublique est ainsi la premire esquisse d'une idologie des domins b . Marx ne tardera pas non plus abandonner l'ide que le capitalisme est de faon imminente confront des crises dont il ne pourra pas se relever. L'addition de ces deux rserves relance, une fois encore, la recherche thorique, et lui confre une souplesse sans renoncement aucun sa part critique. De ce point de vue, on peut considrer que ce qu'on a nomm le paradoxe de l'idologie est cette fois vritablement en voie de rsolution : la monte des antagonismes sociaux, la visibilit croissante de la structure et du fonctionnement mmes du capitalisme cessent d'tre incompatibles avec un brouillage des enjeux et une multiplication des options politiques. A la causalit fondamentale des forces conomiques et sociales s'ajoute, parfois en s'y additionnant et parfois en la perturbant, la logique propre des reprsentations politiques et idologiques qui pourtant n'en sont jamais coupes. Le camp communiste et socialiste lui-mme ne saurait tre prmuni contre ce risque de fixation des reprsentations, inhrent la totalit sociale en ses articulations complexes : ainsi s'exa. Bien creus, vieille taupe ! est l'expression emprunte au Hamlet de Shakespeare par Le Dix-huit Brumaire (p. 186). b. En 1850, au cours du Comit central de la Ligue des Communistes Londres, Marx dclarera avec une certaine fiert : j'ai toujours brav l'opinion momentane du proltariat 0uvres, Politique /, p. 1085).

plique le succs persistant du socialisme doctrinaire qui se borne au fond idaliser la socit, en reproduit une image sans aucune ombre 4 5 . L'illusion rside dans la mconnaissance du processus ncessaire de sa formation : si Marx retrouve ici un ancien lieu commun de la philosophie, sous-jacent toute critique des ides reues, cette redcouverte est d'autant moins apparente qu'elle n'est pas formule comme telle et que le but dclar de ces textes est une analyse de la conjoncture. Sans doute leur lecture ultrieure sera-t-elle largement dtermine par le statut que Marx et Engels, trop modestement, confrent leurs analyses, demeurant seulement allusifs quant aux reconstructions conceptuelles majeures qu'ils engagent nanmoins.

3. La ligne descendante de la rvolution Poursuivant l'tude du cas franais, Marx rdige cett fois un livre conu comme tel, Le Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte. L'analyse reprend l'axe des Luttes de classes en France, tant du point de vue des instruments de l'analyse que du point de vue du dsenchantement politique qui le conduit diffrer une nouvelle fois l'explosion rvolutionnaire tant espre. Ce nouveau travail est le rsultat d'une commande passe depuis les tatsUnis par l'diteur Weydemeyer. Depuis aot 1849, Marx se trouve Londres o Engels est venu le rejoindre. Dans le mme temps, la Ligue des Communistes se reconstitue Londres et les polmiques reprennent. Cette fois, Marx livre bataille contre Willich a , convaincu d'une rvolution prochaine et dfendant une conception blanquiste de l'insurrection et du coup de force qui semble Marx de plus en plus dangereuse et illusoire. Mais les critiques de Marx et d'Engels ne font pas cette fois l'unanimit parmi
a. August Willich (1810-1878) est un officier prussien, exclu de l'arme cause de ses convictions socialistes et devenu dirigeant, aux cts de Karl Schapper, de la Ligue des Communistes de Cologne.

les membres de la Ligue et leur valent un relatif isolement. Marx en profite pour reprendre, au British Musum, ses lectures conomiques, s'occupe de la Nouvelle Gazette rhnane-Revue qui parat jusqu'en 1850 et collabore, ainsi qu'Engels, au New York Daily Tribune, journal fouririste de fort tirage. Marx prolonge ainsi son tude de la situation franaise, dans un contexte modifi (la contre-rvolution est partout victorieuse), qui le conduit traiter de nouvelles questions : pourquoi la rvolution a-t-elle chou ? Quand peut-on envisager sa reprise? Comment articuler les cycles conomiques et l'analyse des crises du capitalisme l'chance rvolutionnaire? Marx se proccupe de mieux lier les divers aspects de son analyse, en faisant une nouvelle fois porter sur la question politique les enjeux nouveaux qu'il dfinit. Il crit ainsi dans Le Dixhuit Brumaire : Sur les diffrentes formes de proprit, sur les conditions d'existence sociale, s'lve toute une superstructure d'impressions, d'illusions, de faons de penser et de conceptions de la vie diffrentes et formes de faon distincte. La classe tout entire les cre et les forme sur la base de ces conditions matrielles et des rapports sociaux correspondants 46 . Ces lignes sonnent comme un rappel des principes d'analyse dj noncs dans UIdologie allemande : l'ide d'une base dterminante est en effet maintenue et ne sera plus abandonne. Il faut cependant noter qu' la tripartition de L'Idologie allemande est substitue une bipartition qui dnote une rorganisation importante de l'analyse : les rapports sociaux sont dsormais rangs dans la base. Les reprsentations individuelles et collectives, par exemple l'hostilit durable, dont il est ici question, entre les deux fractions monarchistes, lgitimiste et orlaniste, s'expliquent par les rivalits sociales autant que par les luttes d'intrt, par des convictions politiques qui renvoient immdiatement des conflits entre classes ou entre fractions de classes, plutt qu' la logique gnrale, trop gnrale prcisment, du mode de production. Cette apparente simplification du cadre explicatif permet en ralit une souplesse accrue de l'analyse, apte prendre en considration plusieurs aspects dterminants

du rel, qui prsentent la mme efficacit causale et chappent toute hirarchisation trop rigide de niveaux superposs. En ce sens, Marx propose moins une thorie des instances, ce que donne entendre la mtaphore spatiale d'une superposition d'tages, qu'une tude de la causalit historique la fois dans son unit et ses diffrenciations, voire ses contradictions internes, dans ses causes mais aussi du point de vue de ses effets en retour. Une nouvelle conception de la classe ouvrire s'affirme encore davantage : elle est moins l'incarnation de l'humanit bafoue que partie prenante des rapports sociaux capitalistes, ce qui explique qu'elle en reproduise au moins partiellement la logique. Et deux affirmations de Marx semblent pouvoir tre rapproches cet gard. D'une part, il constate dsormais que les priodes de prosprit conomique sont incompatibles avec le dclenchement d'une rvolution : Nous pouvons tre srs que la rage des princes et la fureur des peuples sont galement apaises par le souffle de la prosprit 47 , ce qui diffre d'autant la double perspective de guerre mondiale et d rvolution. Et Marx ajoute que dans une situation de rpression contre-rvolutionnaire, la classe ouvrire renonce transformer le vieux monde l'aide des grands moyens qui lui sont propres, mais cherche, tout au contraire, raliser son affranchissement, pour ainsi dire, derrire le dos de la socit, de faon prive 4 8 . On conoit alors que la combinaison de ces deux tendances conduise une paralysie idologique et politique du camp rvolutionnaire, qui ne parvient plus identifier sa perspective propre ni les moyens de sa conqute. Plus encore, la multiplication des conspirateurs professionnels lui parat faire dsastreusement cho la division du travail, tout en retrouvant les formes archaques de l'organisation secrte et des recettes occultes : Alchimistes de la rvolution, ils ont en partage avec les alchimistes d'antan la confusion des ides et l'esprit born plein d'ides fixes. Ils se prcipitent sur des inventions censes accomplir des prodiges rvolutionnaires : bombes incendiaires, machines infernales aux effets magiques, meutes qui, esprent-ils, seront d'autant plus miraculeuses et surprenantes qu'elles auront moins de fondement rationnel 49 .

Sur le fond d'une telle critique des superstitions rvolutionnaires, Marx poursuit son tude de la forme rpublicaine : passant du stade de la rpublique sociale la rpublique bourgeoise, elle s'est dsormais mtamorphose en rpublique constitutionnelle. Ce dernier stade est en vrit le terme d'un processus de dcomposition : vide de son contenu, devenue un instrument aux mains du parti de l'ordre, qui sait la menace persistante qu'elle prsente, elle collabore ainsi sa propre disparition. Le paradoxe d'une sphre politique qui se paralyse, voire se supprime elle-mme n'est comprhensible que si la rpublique n'est pas le tout du moment historique, mais un aspect seulement de son volution. La politique peut alors fort bien dgnrer au rang d'corce sans contenu, de dguisement et de parodie, de reprsentation sans autre effectivit que de maintenir l'apparence d'un dbat dmocratique ou d'une avance historique : Passions sans vrits, vrits sans passion ; hros sans hrosme, histoire sans vnements ; dveloppement dont la seule force motrice semble tre le calendrier, fatigant par la rptition constante des mmes tensions et des mmes dtentes ; antagonismes qui ne semblent s'aiguiser priodiquement d'eux-mmes que pour pouvoir s'mousser et s'crouler sans se rsoudre 50 . Cette alternance sans dnouement masque, derrire le temps court de la vie politique, une dialectique historique de fond qui s'en trouve retarde. Au diagnostic pass d'une rvolution qui avance et dont les consquences de ses propres actes [...] la poussent plus loin 5 1 , succde la description du mouvement rtrograde et de la ligne descendante 52 d'une dfaite populaire qui acclre elle-mme le mouvement de sa propre chute. Marx distingue alors deux aspects de cette dcomposition. D'une part, la formation d'une instance politique spcialise interdit l'affrontement entre classes et devient l'appareil de gestion de la domination de l'une d'entre elles. D'autre part, la dcomposition de la rpublique bourgeoise pose de nouveau la question de la place politique laisse l'initiative populaire et la vise rvolutionnaire. L'tude de la machine gouvernementale 53 donne ainsi lieu des pages qui comptent parmi les plus

originales de cette uvre. Marx y dcrit une sphre tatique spare des enjeux de transformation sociale qui sont classiquement les siens : le constitu se spare du constituant, et la reprsentation domine et trahit ce qu'elle reprsente. S'il reprend, en somme, l'ide que l'tat peut n'tre qu'un comit de gestion des affaires bourgeoises, c'est en vertu d'une analyse complexifie des fonctions de la politique en gnral, mais qui ne dment pas les conclusions dj formules en 1843 dans la Critique du droit politique hglien. La formation d'une machine administrative puissante ralise l'une des virtualits seulement de la vie politique et fraye une voie parmi d'autres de l'volution des luttes de classes. L'tat n'a plus dsormais le tort d'tre une mauvaise abstraction et une idalisation trompeuse : c'est un instrument perfectionn et qui s'oppose durablement aux virtualits politiques qu'il a permis de vaincre. L'analyse marxienne est ici d'une grande complexit : la politique peut tre pense alternativement comme captation abstraite des luttes sociales ou comme leur forme de manifestation et de ralisation, maintenue comme notion descriptive ou redfinie comme concept critique. Si l'on se situe au premier niveau, l'tat est alors un artefact antipolitique, en ce qu'il se retourne contre le processus politique mme qui lui a donn naissance : la volont populaire. Mais si l'on adopte le second angle de vue, l'tat se confond avec la politique. La difficult porte sur la question de la participation politique et de ses enjeux, car le rgime parlementaire offre de manire permanente aux classes domines la possibilit de faire valoir leurs intrts, en mme temps que l'illusion lectorale peut paralyser leur initiative. Dans les conditions du moment, c'est la menace populaire qui prvaut et la bourgeoisie reconnat que son propre intrt lui commande de se soustraire au danger de gouverner elle-mme [...]; que, pour conserver intacte sa puissance sociale, il lui faut briser sa puissance politique 5 4 . Le ralliement de la bourgeoisie des formes politiques autoritaires n'est donc pas un anachronisme, mais une solution conforme ses intrts et l'tat des luttes de classes. C'est en ce sens qu'il faut comprendre les formules dprciatives de Marx

concernant le mode politique de la domination bourgeoise tablie : pour lui, le coup d'Etat puis le rtablissement de l'Empire prouvent que la rpublique bourgeoise n'est que la forme de transformation politique de la socit bourgeoise et non pas sa forme de conservation 55 . Marx pense alors que la dmocratie et le suffrage universel peuvent tre les instruments de la conqute prochaine du pouvoir par une classe ouvrire en passe de devenir majoritaire. L'tat, perdant ainsi son sens politique, continue de grer une domination tablie et remplit une fonction conomique : il contrle, rprime, mais emploie aussi comme fonctionnaires un surplus d'actifs. Sa relative autonomie, ou plutt sa capacit soustraire ses dcisions au dbat public et aux choix lectoraux, explique la transformation d'une instance politique en organe d'excution et de maintien de l'ordre. Marx considre comme un indice significatif le dplacement du lgislatif vers l'excutif, du constituant politique vers la gestion administrative tablie : la personnalisation du pouvoir va de pair avec sa dpolitisation radicale. Marx retrouve ainsi, de faon surprenante au premier abord, les critiques d'un thoricien politique comme Tocqueville, convaincu pour d'autres raisons de l'importance d'une vie politique digne de ce nom, grand pourfendeur du despotisme administratif 56 qui lui semble menacer les dmocraties modernes. L'tat enserre, contrle, rglemente, surveille et tient en tutelle la socit civile, de ses manifestations d'existence les plus vastes ses mouvements les plus infimes, de ses modes d'existence les plus gnraux la vie prive des individus, o ce corps parasite, grce la centralisation la plus extraordinaire, acquiert une omniprsence, une omniscience, une capacit de mouvement acclr et un ressort qui n'ont de comparable que l'tat de dpendance absolue, la difformit incohrente du corps social a .
a. 18B, p. 121. Tocqueville crit pour sa part en 1840 : Audessus [des citoyens] s'lve un pouvoir immense et tutlaire, qui se charge seul d'assurer leur jouissance et de veiller sur leur sort. D est absolu, dtaill, rgulier, prvoyant et doux {op. cit., p. 385).

L'ensemble de la vie politique franaise sombre dans la rptition et la parodie sous la conduite de Napolon III, faux homme providentiel capable de tromper toutes les classes sur sa vraie nature et ses objectifs et qui n'est jamais plus puissant que lorsqu'il ne croit pas lui-mme son personnage : c'est seulement quand il prend luimme son rle imprial au srieux et s'imagine, parce qu'il arbore le masque napolonien, reprsenter le vritable Napolon, qu'il devient lui-mme la victime de sa propre conception du monde, le grave polichinelle, qui ne prend plus l'histoire pour une comdie mais sa comdie pour l'histoire 57 . La mtaphore du thtre rapparat, affecte cette fois du signe ngatif classique, faisant du dcor fabriqu dessein une scne franchement coupe du rel et qui ne lui renvoie qu'une reprsentation fabrique de lui-mme : Bonaparte vieux rou retors, [...] considre la vie des peuples, leurs grands actes officiels, comme une mascarade o les grands costumes, les grands mots, les grandes poses, ne servent qu' masquer les canailleries les plus mesquines 5 8 . Au passage, c'est bien l'articulation entre convictions individuelles et croyances collectives qu'examine Marx 59 . Au total, les spectres ne sont plus annonciateurs mais commmoratifs, et ce titre paralysants comme un mauvais rve dont on ne parviendrait pas se dbarrasser : La tradition de toutes les gnrations mortes pse comme un cauchemar sur le cerveau des vivants 60 . Et Marx insiste sur le fait que les mmes reprsentations et les mmes rminiscences historiques peuvent servir ou bien donner forme aux transformations prsentes, ou bien en dguiser l'insignifiance derrire des rfrences glorieuses. Et Marx compare en les opposant la rvolution de 1789 et celle de 1848. Si 1848 se contente d'voquer le fantme de 1789, la Rvolution franaise avait log dans un imaginaire hroque emprunt la Rome antique l'expression de son combat : La rsurrection des morts, dans ces rvolutions, servit par consquent magnifier les nouvelles luttes, non parodier les anciennes, exagrer dans l'imagination la tche accomplir, non fuir sa solution dans la ralit, retrouver l'esprit de la rvolution et non faire revenir son spectre61. La rfrence au pass n'em-

pche pas l'invention, elle en est mme parfois la condition, mais elle peut aussi dgnrer en imagerie. La rvolution sociale du xix e sicle ne peut pas tirer sa posie du pass, mais seulement de l'avenir. Elle ne peut pas commencer sa propre tche avant de s'tre dbarrasse de toute superstition l'gard du pass. Les rvolutions antrieures avaient besoin de rminiscences historiques pour se dissimuler ellesmmes leur propre contenu. La rvolution du xix e sicle doit laisser les morts enterrer leurs morts pour raliser son propre objet. Autrefois, la phrasologie dpassait le contenu, maintenant c'est le contenu qui dpasse la phrasologie. La rvolution de fvrier fut un coup de main, une attaque surprise contre l'ancienne socit et le peuple considra ce coup de main inopin comme un vnement historique ouvrant une nouvelle poque. Le 2 dcembre, la rvolution de fvrier est escamote par le tour de passe-passe d'un tricheur, et ce qui semble avoir t renvers, ce n'est plus la monarchie, ce sont les concessions librales qui lui avaient t arraches au prix de luttes sculaires. Au lieu que ce soit l la socit elle-mme qui conquiert un nouveau contenu, c'est seulement l'tat qui parat revenir sa forme la plus ancienne, la domination, d'une impudente simplicit, du sabre et du goupillon. C'est ainsi qu'au coup de main de fvrier 1848 rpond le coup de tte de dcembre 1851. Aussi vite perdu que gagn. Malgr tout, la priode intermdiaire ne s'est pas coule en vain. Au cours des annes 1848 1851, la socit franaise, par une mthode acclre, parce que rvolutionnaire, a rattrap les tudes et les expriences qui, si les vnements s'taient drouls de faon rgulire, pour ainsi dire acadmique, auraient d prcder la rvolution de fvrier pour qu'elle ft autre chose qu'un simple branlement superficiel. La socit semble tre actuellement retourne en de de son point de dpart ; la vrit, elle doit commencer par crer son point de dpart rvolutionnaire, c'est-dire la situation, les rapports, les conditions qui, seuls, permettent srieusement une rvolution moderne. Les rvolutions bourgeoises, comme celles du

xvm e sicle, se prcipitent rapidement de succs en succs, leurs effets dramatiques se surpassent, les hommes et les choses semblent tre pris dans des feux de Bengale, l'extase est l'tat d'esprit quotidien, mais ces rvolutions sont de courte dure. Rapidement, elles atteignent leur point culminant, et un long malaise s'empare de la socit avant qu'elle ait appris s'approprier d'une faon sereine les rsultats de sa priode orageuse. Par contre, les rvolutions proltariennes, comme celles du XIX E sicle, se critiquent elles-mmes constamment, interrompent chaque instant leur propre cours, reviennent sur ce qui semble tre dj accompli pour le recommencer nouveau, raillent impitoyablement les hsitations, les faiblesses et les misres de leurs premires tentatives, paraissent n'abattre leur adversaire que pour lui permettre de puiser dans la terre de nouvelles forces et de se redresser encore plus formidable face elles, reculent constamment nouveau devant l'normit indtermi- 1 ne de leurs propres objectifs, jusqu' ce que soit ^ cre la situation qui rende impossible tout retour en arrire, et que les circonstances elles-mmes crient : Hic Rhodus, hic salta ! C'est ici qu'est la rose, c'est ici qu'il faut danser62 ! On le voit dans ces lignes, c'est en fait Marx lui-mme qui renonce enfin au modle rvolutionnaire hrit de 1789. Raffirmant la nature indite, de par son ampleur et le caractre humain de l'mancipation vise, des rvolutions modernes, il leur attribue le besoin de reprsentations nouvelles et adquates leur nouveaut. Ces reprsentations, conformment ce qui a t dit depuis 1848, sont prcisment la mise en accord d'une forme politique et d'un contenu conomique et social. Pas des images donc, ni des modles, mais l'invention d'une conscience de soi, qui n'est pas seulement une conscience de classe, mais plutt la connaissance du but ultime et global du processus rvolutionnaire. Marx raffirme l'unit idale de la thorie et de la pratique qui donne corps cette reprsentation d'un nouveau genre : les rvolutions qui se critiquent elles-mmes constamment sont forcment permanentes, dans la mesure o elles ne s'arrtent pas

avant d'avoir atteint leur but et ne se laissent pas dtourner de celui-ci par des mirages, des faux-semblants ou des conqutes partielles. L'optimisme de Marx reste considrable, mais il faut surtout insister sur deux aspects de cette analyse. D'abord cette redfinition indite de la rvolution, qui entrane sa suite une fois encore celle de l'action politique; ensuite l'affirmation que le processus rvolutionnaire est bien dcid par les mutations de la formation conomique et sociale, mais qu'il est guid par la conscience qu'il prend de lui-mme. C'est en ce sens que le cours acadmique des choses n'est que l'pure idale d'vnements, qui en perturbent toujours au moins partiellement le dessin logique. La dfinition de la rvolution permanente s'oppose nettement la conception blanquiste : la rvolution n'est ni une prise de pouvoir ni un idal raliser, mais un mouvement ou un processus continu, conformment la dfinition du communisme dj propose dans L'Idologie allemande. Il reste toutefois, aprs l'chec de 1848, concevoir prcisment son dclenchement et son droulement. C'est pourquoi Marx ne renonce jamais mener l'analyse historique depuis la base et s'efforce de nouveau de fondre dans une mme thorie l'tude politique de la priode et son examen conomique et social. La crise conomique des annes 1846-1847 prend place au sein des phases cycliques de dpression qui caractrisent le mode de production capitaliste au moment de son expansion gnrale. Dans les Principes du communisme, Engels dcrit l'apparition tous les cinq ou sept ans [d']une crise qui chaque fois tait accompagne de la misre la plus noire chez les ouvriers, d'une agitation rvolutionnaire gnrale, et [qui] mettait en danger l'ordre existant dans son ensemble 6 3 . Cette thse, dj formule dans Esquisse d'une critique de l'conomie politique 64 , est de grande consquence thorique sur la pense de Marx. S'il n'affirme pas, dans Le Manifeste, la corrlation mcanique entre crise conomique et agitation politique, il dfinit une dialectique historique qui conduit les forces productives sans cesse buter sur les limites des rapports de production qui les enserrent. Le phnomne dcrit est celui d'une surproduction priodique qui

conduit la fois la destruction des forces productives excdentaires et la cration de nouveaux marchs, cration qui diffre simplement le retour de la mme contradiction, amplifie et toujours moins matrisable. La socit se trouve subitement ramene un tat de barbarie momentane; on dirait qu'une famine, qu'une guerre d'extermination gnralise lui ont coup tout moyen de subsistance; l'industrie, le commerce sont anantis. Et pourquoi ? Parce que la socit a trop de civilisation, trop de moyens de subsistance, trop d'industrie, trop de commerce [...]. Comment la bourgeoisie surmonte-t-elle ces crises? D'un ct, en imposant la destruction d'une masse de forces productives ; de l'autre, en conqurant de nouveaux marchs. Comment, par consquent ? En prparant des crises plus gnrales et plus puissantes et en rduisant les moyens de les prvenir 65. Une fois encore, Marx semble soucieux de rpondre Hegel et de n'aborder que par son intermdiaire les thses de l'conomie politique anglaise. En effet, au cours de son analyse de la pauvret au sein de la socit civile, Hegel avait repris l'argument libral qui veut que l'aide qui pourrait tre apporte aux pauvres par l'tat, en change de leur travail impos, amplifierait la surproduction et par suite la pauvret. Quant la charit, elle offense le sentiment de dignit de la personne au sens moderne. Le mal ne peut donc que s'amplifier dans l'un et l'autre cas. Il apparat donc ici que, malgr son excs de richesse, la socit civile n'est pas assez riche, c'est-dire n'a pas, dans ce qu'elle possde en propre, assez de ressources pour empcher l'excs de pauvret et la production de la populace 66 , crit Hegel. Si Marx accorde Hegel la thse d'une pauvret endogne, il rcuse toute analyse en termes de rpartition pour lui substituer l'tude de la production qui, en amont, la commande. Dans le cadre du mode de production capitaliste, la contradiction principale oppose des forces productives, essentiellement dynamiques et collectives, et des rapports de production, o prvalent les rapports de domination et l'irrationalit de la seule poursuite du profit priv. Marx souligne l'aiguisement naturel d'une contradiction qui progresse en quelque sorte d'elle-mme vers son dnoue-

ment : l'essor de ce mode de production s'appuie sur la division et la mcanisation du travail ouvrier, il transforme le travail (que Marx ne distingue pas encore de la force de travail) en simple marchandise. Le dveloppement des forces productives est synonyme du dveloppement du proltariat, lui-mme porteur, de ce fait, de ce que Marx nomme significativement la rvolte des forces productives modernes contre les rapports de production modernes 67 . La classe ouvrire incarne ainsi elle seule cette contradiction historique et est la conscience la fois collective et rvolutionnaire du heurt entre les besoins sociaux et le capital, qui les domine sans les matriser et les dveloppe sans les satisfaire. La conscience proltarienne est donc presque le plonasme d'une contradiction porte son point d'incandescence rvolutionnaire : Que les destines s'accomplissent! s'exclame Marx, pronostiquant en 1850 la concidence de la crise commerciale et de la rvolution 68. La politique est bel et bien redfinie et non pas abolie en se trouvant dplace au niveau mme de la production et de son organisation. Pourtant, on peut considrer que l'analyse dveloppe dans Le Manifeste s'carte quelque peu de celle que prsentait Engels dans Esquisse et laquelle reviendra Le Capital. En effet, Engels disjoint l'analyse des crises conomiques du degr de conscience politique qui les accompagne. A l'inverse, mme, il fait d l'irrationalit du capitalisme une caractristique essentielle, qui contamine jusqu'aux rvoltes qu'elle provoque. Selon lui, la prise de conscience n'est pas incluse dans la dfinition de la classe ouvrire, ni mme forcment induite par l'oppression qu'elle subit : les explosions conomiques - les crises - ou politiques - les rvolutions ont en commun de se prsenter comme des consquences quasi physiques, indpendantes de la volont individuelle ou collective. Il existe une oscillation de l'conomie entre rcession et croissance, une constante alternance d'abattement et d'excitation qui peut en effet tre dcrite par ce qu'Engels nomme une loi naturelle 69 . Et que penser d'une loi qui ne sait s'tablir que par des rvolutions priodiques? C'est justement une loi naturelle qui repose sur l'absence de conscience des intres-

ss 70 . Engels parle ici principalement des producteurs et dveloppe une critique encore essentiellement morale du capitalisme. Pourtant, il signale que la rvolution sociale 71 rsultera finalement de ces crises priodiques et il est alors proche de certaines analyses non rvolutionnaires de cette poque, qui soulignent le risque de dsordre conomique social ou politique si le capitalisme est abandonn sa seule logique marchande. Cette orientation est celle de Stein en Allemagne, mais surtout celle de thoriciens de l'conomie politique, Malthus et Sismondi a notamment, qui rejettent l'ide d'un quilibre se rtablissant de lui-mme par le simple jeu de l'offre et de la demande. Marx rinsre dans Le Manifeste cette analyse en termes de cycles, en tant au terme de rvolution toute rfrence une priodicit naturelle pour le tirer vers l'ide de conscience sociale et politique qui en fait un vnement inaugural, aussi bien thorique dans sa maturation que pratique dans ses dcisions. Il est intressant de noter que Le Capital reprendra la version initiale d'Engels, alors que Marx a, d'une part, revu son analyse des contradictions du mode de production capitaliste, et, d'autre part, rvis radicalement son optimisme politique. Il crit, conformment aux thses d'Esquisse, leur mouvement social propre a pour les changistes la forme d'un mouvement de choses qu'ils ne contrlent pas, mais dont ils subissent au contraire le contrle . Mais il ajoute aussitt qu' il faut attendre un dveloppement complet de la production marchande avant que l'exprience mme
a. Thomas Robert Malthus (1766-1834) est un conomiste demeur clbre pour sa thse sur l'insuffisance de la production des denres alimentaires par rapport l'accroissement de la population, d'o rsulte la pauprisation ncessaire des travailleurs. Il dfend les mrites de la consommation improductive des propritaires fonciers pour viter l'engorgement gnral des marchs. Jean-Charles Simonde de Sismondi (1773-1842), conomiste et historien suisse, est l'un des premiers thoriciens critiques de l'conomie politique classique. Frapp par la misre qui rgne au sein de la classe ouvrire anglaise, il dfend le principe d'une lgislation sociale.

fasse germer l'intelligence scientifique de la chose 7 2 . S'il n'y a pas vritablement rupture par rapport au Manifeste, il est vident que Marx introduit ici le dlai ncessaire une comprhension scientifique l o il dcrivait jadis l'immdiatet d'un engagement : [La] lutte [du proltariat] contre la bourgeoisie commence avec son existence mme 7 3 . Et c'est bien l'articulation des dimensions conomiques, sociales et politiques qui s'en trouve en retour modifie. Concernant la priode qui suit immdiatement 1848, le souci majeur de Marx et d'Engels est tout autant de prmunir le mouvement ouvrier contre l'aventurisme blanquiste que contre l'option social-dmocrate et le renoncement la perspective rvolutionnaire. Cet engagement se marque la rdaction de nombreux articles dans la Nouvelle Gazette rhnane, qui dfendent de faon stratgique et toujours ractualise l'alliance entre le proltariat rvolutionnaire et les dmocrates bourgeois ou qui examinent la situation politique internationale. Mais entre aussi de plein droit dans cette dmarche la srie des confrences conomiques que Marx donne de 1850 1851. Il faut ajouter cet ensemble l'importante Adresse du Comit central de la Ligue des Communistes de mars 1850, texte d'intervention politique directe au sein du mouvement ouvrier. Dans cette Adresse, Marx dveloppe de faon plus prcise que jamais l'ide de rvolution permanente 'ainsi que le rle que doivent jouer d'aprs lui les organisations ouvrires, en mettant sur pied leurs propres gouvernements rvolutionnaires, en se prparant la lutte arme et en envisageant la centralisation la plus rigoureuse du pouvoir entre les mains de l'autorit publique 74 . Si ce texte insiste sur le rle limit de la Ligue, subordonne la lutte de la classe ouvrire dans son ensemble, et s'il prsente un aspect tactique, visant prserver les diffrentes fractions du mouvement ouvrier et qui rend son interprtation dlicate, il est net que l'tape de prise du pouvoir par le proltariat rvolutionnaire est envisag par Marx comme l'utilisation provisoire son bnfice d'un tat centralis dont l'apparition remonte, pour lui cette poque, la Rvolution franaise, et qui parachve l'uvre monarchique. Engels s'inscrira en faux contre

cette affirmation en 1895, en soulignant au contraire l'importance de la dcentralisation rvolutionnaire et la mise en place d'une administration autonome, provinciale et locale, dtruite par Napolon 75 . Le problme de l'tat bourgeois, de sa destruction ou de son dpassement, est aussi celui de la porte de la dmocratie bourgeoise, du suffrage universel et de son utilisation par la classe ouvrire et constitue la question politique que Marx et Engels auront affronter en permanence. A l'issue de 1848, il est clair que Marx et Engels pensent selon des tapes successives la rvolution communiste, tapes dont le contenu et la rapidit de succession dpendent des nations o elle s'effectue, du degr de dveloppement de l'tat, de la lucidit de la classe ouvrire, ainsi que de la maturation du mode de production capitaliste dans son ensemble et des contradictions qu'il a affronter. Dans tous les cas, la perspective communiste consiste bien en un renversement rapide de la domination bourgeoise et en une t transformation radicale du mode de production dans son ensemble. C'est ce dernier aspect, qui dtermine davantage 4 le but de la rvolution que ses modalits, qui va dornavant prendre le pas chez Marx sur des proccupations stratgiques dont l'urgence immdiate, pass l'chec de 1848, ne lui apparat plus.
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NOTES

1. Heinrich Heine, De la France, trad. G. Hhn et B. Morawe, Gallimard, 1994, p. 39. 2. Pour un rcit prcis et vivant de ces pisodes, cf. la biographie de Boris Nicolaevski et Maenschen-Helfen Otto, La Vie de Karl Marx, trad. M. Stora, La Table ronde, 1997, p. 129-162. 3. Fernando Claudin, Marx, Engels et la Rvolution de 1848, Maspero, 1980, p. 16. 4. Cf. la prsentation de Raymond Huard, dans Le Manifeste du parti communiste, Messidor-ditions sociales, 1986, p. 37-40. 5. MPC, p. 73. 6. MPC, p. 53 7. MPC, p. 58. 8. MPC, p. 57-58. 9. MPC, p. 60. 10. Cf. supra, ch. il, p. 74-75.

11. MPC, p. 71. 12. MPC, p. 72. 13 .MPC, p. 88. 14. MPC, p. 87-88. 15. MPC, p. 72. 16. MPC, p. 83. 17. Engels, Le Panslavisme dmocratique, dans Marx, uvres, Politique I, p. 1062. 18. Marx, Lettre Freiligrath, 29 fvrier 1860, Correspondance, op. cit., vol. 6, p. 99-100 et p. 106. 19. MPC, p. 87. 20. MPC, p. 85-86. 21. MPC, p. 111. Cette phrase est une citation de YAdresse au Conseil gnral de VAssociation internationale des travailleurs, rdige par Marx le 9 septembre 1870 et qu'on trouve reproduite dans La Guerre civile en France, ditions sociales, 1975, p. 59. 22. La concurrence ouvrire est voque dans Misre de la philosophie, mais ses effets sont minors (MP, p. 177). 23. MPC, p. 68. 24. MPC, p. 70. 25. MPC, p. 84. 26. MPC, p. 51. 27. Engels mentionne son promoteur, l'historien John Wade. Esquisse d'une critique de l'conomie politique, trad. H. A. Baatsch, Aubier, 1974, p. 77. 28. L'historien Eric J. Hobsbawm crit que 1848 choua parce que en fait la confrontation dcisive n'opposa pas les anciens rgimes aux "forces unies du progrs", mais les dfenseurs de l'"ordre" aux partisans de la "rvolution sociale" (L're du capital, trad. E. Diacon, Fayard, 1978, p. 35-36). Pour un aperu d'ensemble de la priode, cf. Max Tacel, Restaurations, Rvolutions, Nationalits, 1815-1870, Armand Colin, 1997. 29. Sur l'important dbat qui entoure la publication de la Prface d'Engels rdige en 1895 pour Les Luttes de classes en France et la question de la transformation pacifique des rapports sociaux, cf. Jacques Texier, Rvolution et Dmocratie chez Marx et Engels, PUF, 1998, 3e partie. 30. Marx, Les Luttes de classes en France, trad. G. Cornillet, ditions sociales-Messidor, 1984, p. 82. 31. LDC, p. 87. 32. Cf. notamment Maurice Agulhon, op. cit. 33. LDC, p. 99. 34. Lettre d'Engels Marx du 19 dcembre 1868. 35. Cf. Maurice Agulhon, op. cit., p. 97-100. 36. LDC, p. 125-126. 37. LDC, p. 132. 38. LDC, p. 90. On trouve une remarque comparable dans Le

Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte, trad. G. Cornillet, Messidor-ditions sociales, 1984, p. 106. 39. LDC, p. 89. 40. LDC, p. 105. 41. LDC, p. 91. 42. LDC, p. 91. 43. LDC, p. 107. 44. Cf. Maurice Agulhon, op. cit., p. 50. 45. LDC, p. 187. 46. 18B , p. 104. 47. Marx, La rvolution en Chine et en Europe , juin 1853, dans uvres, Politique /, p. 713. Ce diagnostic est formul ds 1850 : Une nouvelle rvolution ne sera possible qu' la suite d'une nouvelle crise, mais l'une est aussi certaine que l'autre (LDC, p. 199). 48. 18B , p. 79. 49. Marx, uvres, Politique /, p. 360-361. 50. 18B , p. 100. 51. LDC, p. 92. 52. 18B , p. 100. 53. 18B, p. 121. 54. 18B, p. 125. 55. 18B, p. 79. < 56. Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, Garnier-Flammarion, t. II, 1981, p. 386. 57. 18B, p. 136. 58. 18B, p. 136. 59. 18B , p. 103-104. 60. 18B, p. 69. 61 .18B, p. 71. 62. 18B, p. 73-74. Les deux dernires lignes sont un emprunt Hegel (Principes de la philosophie du droit, op. cit., p. 57). 63. Engels, Les Principes du communisme, dans MPC, p. 136. 64. Engels, Esquisse, op. cit., p. 77. 65. MPC, p. 63. 66. Hegel, Principes de la philosophie du droit, op. cit., p. 251. 67. MPC, p. 62. 68. Marx, uvres, Politique I, p. 389. 69. Engels, Esquisse, op. cit., p. 77. 70. Ibid. 71. Ibid., p. 79. 72. Marx, Le Capital, trad. J.-P. Lefbvre, op. cit., p. 86. UEsquisse d'Engels est cite en note. 73. MPC, p. 66. 74. Adresse du Comit central de la Ligue des Communistes (mars 1850), dans Karl Marx, uvres, Politique I, p. 557. 75. Ibid.

C H A P I T R E IV

Le capital

Une me d'or ne se rend point vil rebut. Shakespeare

A partir de 1851, Marx reprend son travail conomique et dlaisse, durant quelque temps, l'engagement politique actif qui caractrisait la priode prcdente a . La critique de l'conomie politique, on l'a vu, est une perspective qui se dessine dans les toutes premires uvres de Marx, comme la condition d'une analyse historique matrialiste du monde moderne et des possibilits de libration radicale qu'il recle. Marx diffre plusieurs reprises la ralisation d'un travail qu'il juge pourtant essentiel. Mais chacune des urgences qui devient une priorit politique ses yeux, que ce soit le combat contre l'idologie allemande ou la participation aux luttes politiques et sociales europennes, le reconduit toujours cette tude inacheve. Il est pourtant comprhensible que Marx hsite si longtemps devant l'importance accorder une enqute, qui semble tantt tre un aspect circonscrit et une dimension spcialise de l'uvre, tantt le nom mme de la totalit de son projet. En avril 1851, il crit Engels : Je suis si avanc que dans cinq semaines j'en aurais termin avec cette merde d'conomie [...]. a commence m'ennuyer 2 . Mais avec l'chec de la rvolution de 1848, le long marasme politique qui lui succde et
a. Cet loignement est tout relatif et concerne surtout les annes 1852-1864. D'une part, Marx poursuit son travail de journaliste. D'autre part, partir de 1864, il consacrera beaucoup de temps et d'nergie l'organisation de l'Association internationale des travailleurs.

l'essor conomique des annes 1850, l'accent se trouve dport de la confiance dans la lucidit ouvrire vers l'tude des contradictions structurelles du capitalisme. De 1857 1883, date de sa mort, Marx ne cessera de prparer, de rorganiser puis de complter l'immense difice du Capital, qui demeurera inachev. On peut distinguer sommairement trois tapes de mise au net du Capital : Les Grundrisse, ou Manuscrits de 1857-1858, la Contribution la critique de V conomie politique, que prolongent les Manuscrits de 1861-1863, et les trois livres du Capital, accompagns des Thories sur la plus-value. Il convient donc de rejeter la sparation entre un Marx conomiste et un Marx philosophe, sparation qui conduit trier les textes au rebours du projet unitaire qui motive leur rdaction et qui consiste tout autant en une critique de la conception traditionnelle de la philosophie qu'en une redfinition de l'conomie politique. La critique de l'conomie politique, en tant qu'elle est l'unit advenue de ces deux dimensions, constitue le cur dialectique de l'uvre marxienne, son moteur autant que son rsultat le plus abouti et le repli, en quelque sorte, de la thorie sur ellemme, devenue ainsi et au bout du compte son propre objet : c'est prcisment pourquoi, hantant toute l'uvre titre de projet, la critique de l'conomie politique ne conquiert que tardivement son statut original a .

1. Marchandise et monnaie L'conomie politique, telle que l'envisage Marx, doit avoir pour objet premier l'tude du mode de production moderne en ses ressorts cachs et ses lois fondamentales. Il a eu l'occasion d'esquisser antrieurement une premire analyse de ce mode de production capitaliste, a. A partir de 1858, l'expression critique de l'conomie politique apparat systmatiquement dans le titre ou le soustitre des uvres majeures de Marx. Mais l'auteur de l'expression est Engels, dont Esquisse d'une thorie de l'conomie politique, rdige en 1844, continue de guider Marx.

caractris selon lui par la proprit prive des moyens de production, une division pousse du travail et la recherche effrne du profit. Il lui reste relier entre elles et prciser ces intuitions, exposer la diffrence entre travail et force de travail, dfinir les conditions d'extorsion de la plus-value, ou survaleur, distingue du profit et dont il propose ds 1858 une dfinition indite 3 , ainsi que le procs d'autovalorisation et le rgime de reproduction largie a du capital. Il lui faut donc dcrire le capitalisme comme une totalit structure, se constituant au cours d'une histoire longue. Mais ce mode de production fonctionne aussi, chaque instant de cette histoire, selon une logique synchronique, comme un systme donc, mme si celui-ci est perptuellement taraud par les contradictions qui le contraignent l'expansion, le conduisent la crise, voire la disparition. Marx va donc explorer la causalit complexe de phnomnes endognes qui prsentent la fois une tendance l'quilibre, local et provisoire, et provoquent par ailleurs un aiguisement des contradictions qui menacent sans cesse cet quilibre. A ce titre, le capitalisme est inclus dans une histoire globale qui est celle du passage d'un mode de production dans un autre et on peut dire qu'il est lui-mme ce passage d'une domination de classe son abolition radicale. Mais cette volution n'est pas un mouvement linaire : elle rsulte de la combinaison d'une logique de la conservation et de la reproduction, et d'une logique de la contradiction et du dpassement, dont les intersections, sous la forme de crises priodiques, offrent les moments favorables une intervention sociale et politique de la classe ouvrire. La notion de capital inclut cette complexit et Marx maintient dlibrment son caractre polysmique, dsignant le rsultat de l'accumulation en mme temps que l'ensemble du processus qui la rend possible, une forme

a. Marx nomme reproduction largie le mouvement du capital qui permet non seulement sa reproduction mais son accumulation, l'issue de ses cycles de rotation. Cette accumulation a pour effet la croissance conomique, caractristique du mode de production capitaliste.

de la richesse sociale en mme temps que les individus qui en dirigent la production et la rpartition : La dfinition de la notion de capital prsente des difficults que l'on ne rencontre pas pour l'argent; le capital est essentiellement un capitaliste ; mais, en mme temps aussi, un lment de l'existence du capitaliste, distinct de celui-ci, ou encore on peut dire que c'est la production en gnral qui est le capital4. Au total, le capital est avant tout un rapport social 3 , dont l'analyse exige une mthode approprie et des concepts nouveaux. Aprs de nombreuses hsitations, Marx optera pour un expos qui dbute par ce qui constitue le centre mme de la production capitaliste, par sa forme conomique cellulaire 5 , la marchandise. Commencer l'expos par la marchandise se prsente alors comme une ncessit mthodologique et critique, non pas comme une priorit historique et logique. Il faut d'abord prciser que la marchandise prexiste au dveloppement du capitalisme. Comment comprendre qu'elle soit devenue l'essence mme d'un mode de production auquel elle est antrieure ? La marchandise est une chose singulire changeable, mais elle incarne aussi une logique marchande qui tend envahir l'ensemble de la vie collective. Elle rsume et concentre ainsi en elle la totalit d'un fonctionnement conomique et social sous la forme, la fois trompeuse et parlante, d'objets matriels qui semblent tablir directement entre eux des rapports quantitatifs. Marx dfinit la marchandise par deux dimensions : la valeur d'usage, qui est le caractre utile d'une chose 6 , et la valeur d'change, qui est la proportion dans laquelle s'changent entre elles les diverses valeurs d'usage. Mais ces deux dimensions s'ajoute aussitt un troisime terme, la valeur, proportionnelle au temps de travail socialement ncessaire b cristallis dans la mara. Ce rapport social se modifie lui-mme sans cesse et c'est pourquoi Marx prcise que le capital n'est pas un simple rapport, c'est un procs (Gr, I, p. 198). b. Le temps de travail socialement ncessaire est le temps de travail qu'il faut pour faire apparatre une valeur d'usage quelconque dans les conditions de production normales d'une

chandise : la valeur s'exprime bien dans la valeur d'change, mais n'est pas identique elle. Marx dfinit alors le travail comme substance 7 de la valeur, et la valeur d'change comme mode d'expression ou comme forme phnomnale ncessaire de la valeur 8 . Au terme d'une srie de transformations, cette forme de la valeur en vient se reprsenter dans une quantit donne de monnaie, dans un prix. Sur le march, seule cette forme apparat et la question est aussitt de comprendre pourquoi les marchandises ne sont pas directement estimes et compares partir du temps de travail socialement ncessaire leur production. La premire section du Livre I du Capital s'emploie exposer la gense des diffrentes formes de la valeur, en montrant comment la monnaie prend naissance au terme de ces mtamorphoses, comme forme quivalent universel. Ds ce niveau, Marx rompt avec l'conomie politique classique alors qu'il semble en tre particulirement proche : la thorie classique de la valeur travail, qui affirme que la valeur d'une marchandise provient de la quantit de travail ncessaire sa production (ou de la quantit de travail qu'il commande, chez Smith), oublie que le travail en gnral n'existe pas, mais qu'il renvoie toujours des conditions dtermines de la production. L'analyse prcise du travail, de son organisation sociale, de la diffrence entre sa dimension abstraite et sa dimension concrte peut seule donner accs aux formes diverses dans lesquelles il se reprsente. Un des indices du caractre thorique gnral maintenu de cette enqute est le fait que, tout au long de l'laborasocit donne et avec le degr social moyen d'habilet et d'intensit au travail (C, I, p. 44). Marx explique que l'introduction du mtier tisser vapeur en Angleterre rduit de moiti le temps de travail ncessaire pour produire une quantit donne de tissu. Il va de soi que le tissu qui continue d'tre produit dans les conditions anciennes, ncessitant donc le mme temps de travail qu'auparavant, tombe alors la moiti de sa valeur passe : la production mcanise impose sa norme et modifie ainsi le temps de travail socialement ncessaire la production de cette mme quantit de tissu.

tion de cette analyse, Marx se rclame de prcurseurs, qui ne sont pas seulement des conomistes, mais souvent aussi des philosophes : la distinction entre forme et substance, qui constitue la matrice catgorielle de l'conomie politique marxienne est manifestement emprunte une tradition qui va d'Aristote Hegel 9 . Marx ne mentionne pas la dfinition aristotlicienne de la notion de substance, mais il reconnat que c'est Aristote qui a dcouvert que la forme montaire de la marchandise n'est que la figure dveloppe de la forme-valeur simple, c'est--dire de l'expression de la valeur d'une marchandise dans une autre marchandise quelconque 10 . Il est le premier montrer que les valeurs des marchandises peuvent s'exprimer les unes dans les autres ainsi que dans une quantit donne d'argent, et que la formule 5 lits = 1 maison peut aussi s'crire 5 lits = tant d'argent 11 . Une telle analyse tablit le caractre commensurable de ces marchandises entre elles, en dpit de toutes leurs diffrences concrtes et, tout spcialement, de leurs usages divers. Mais ce caractre commensurable, qui est prcisment ce que Marx nomme la valeur, ne parat tre Aristote qu'une commodit de prsentation, le moyen d'un change pratique, rgl par la prudence, et non l'expression adquate, scientifiquement analysable, d'une ralit extrieure la seule valeur d'usage. Autrement dit, selon Marx, Aristote manque le concept de valeur, alors mme qu'il est un analyste attentif et comptent du monde des marchandises. Comment comprendre cette mprise ? Elle oriente l'analyse dans une double direction qui caractrise Le Capital dans son ensemble : expliquer un mode de production, quel qu'il soit, c'est aussi expliquer les reprsentations qu'il suscite dans la conscience de ses agents et de ses thoriciens. Et une critique de l'conomie politique se doit d'tre l'tude conjointe du monde et des ides, le maintien de l'acception double du terme conomie , secteur du rel en mme temps que nom du savoir qui en rend raison. Poursuivant sa propre analyse de la marchandise, Marx affirme ainsi que la commensurabilit des valeurs de marchandises diffrentes repose sur une unit essentielle qui

est la quantit de travail ncessaire leur production : Si l'on fait maintenant abstraction de la valeur d'usage du corps des marchandises, il ne leur reste plus qu'une seule proprit : celle d'tre des produits du travail 12 . La distinction entre valeur d'usage et valeur d'change renvoie une distinction entre travail concret et travail abstrait, le travail concret ltant prcisment celui qui engendre la valeur d'usage, tandis que le travail abstrait produit la valeur d'change. Mais cette distinction, renvoyant deux points de vue sur la mme activit productive, se fonde aussi sur une diffrenciation objective entre travail simple et travail complexe 8 . Le travail simple se prsente alors comme une dpense de la force de travail simple, que tout homme possde en moyenne dans son organisme physique, sans dveloppement particulier 13 et tout travail complexe, en tant que travail qualifi, peut tre dcompos et ramen une quantit donne de travail simple14. La dualit inhrente la marchandise, cette chosevaleur 15 , apparat ainsi au niveau mme du travail qui la produit : le corps de la marchandise est une incarnation de travail humain abstrait , ou encore le travail concret devient une expression de travail humain abstrait 16 . Ce rapport d'expression vient scinder de l'intrieur le travail comme la marchandise, en leur essence mme, et y installe la logique de la reprsentation : Dans l'expression de valeur de la toile, l'utilit du travail du tailleur ne tient pas ce qu'il confectionne des vtements, donc aussi des gens, mais au fait qu'il fait un objet corporel dont on voit bien qu'il est une valeur, une glification de travail qui ne se distingue absolument pas du travail objectiv dans la toile. Pour constituer ce miroir de valeur, il faut que la confection ne reflte ellemme rien d'autre que sa qualit abstraite de travail humain 17 . C'est ce phnomne de rflexion natua. La rduction du travail complexe au travail simple apparat comme une abstraction, mais c'est une abstraction qui s'accomplit journellement dans le procs de production sociale (<Contribution, p. 10).

relie , non consciente, source d'une srie de ddoublements qui s'incarnent dans une succession de formes spares, qui va permettre Marx de passer du travail abstrait la monnaie, qui est son mode d'existence propre. Si l'on suit l'analyse des formes de la valeur en partant de la question du travail et de son organisation, il faut commencer par noter que le travail abstrait existe vritablement, mais pas toutes les poques : il suppose que des conditions prcises de la production aient permis cette galisation et qu'une division technique pousse du travail ait effectivement identifi des travaux distincts en les ramenant des tches lmentaires combines. C'est pourquoi seule l'analyse de la marchandise moderne permet la distinction entre travail concret et travail abstrait et la comprhension rtrospective des modes de production antrieurs : l'anatomie de l'homme est une cl pour l'anatomie du singe 18 , et non l'inverse. La conception du travail comme dpense de force de travail humaine au sens physiologique 19 est une consquence pratique et thorique du salariat, une poque o la force de travail est devenue une marchandise part entire. On peut alors comprendre que, si la marchandise prexiste bien au capitalisme, c'est son extension la force de travail qui en fait l'expression condense de l'ensemble du mode de production : la marchandise, tout comme le capital, est un rapport social et non une chose. Mais cette comprhension n'est pas aise et c'est pourquoi Marx insiste plaisir sur les illusions qui naissent de cette dualit inhrente la marchandise : sa dimension concrte dguise durablement sa nature sociale, son existence en tant que chose masque la ralit du temps de travail cristallis, cette gele de travail humain indiffrenci 20 , en quoi elle consiste. L'illusion qui en rsulte n'est donc ni un oubli de la part de thoriciens comme Aristote, ni une idologie construite de toutes pices pour travestir dessein la ralit du capitalisme : il s'agit d'une apparence loge au cur de la production et qui exprime, au moins partiellement, l'essence dont elle participe en tant qu'elle est la fois une forme de son existence et un moyen de son dveloppement.

Marx reprend ici fidlement son programme de recherche antrieur, en dpit de la rupture que semblent introduire ces textes conomiques par rapport aux uvres passes : il s'agit d'tudier, non pas la reprsentation en gnral, mais des reprsentations dtermines, et dtermines notamment par leur gense au sein mme du monde de la production et de l'change. La marchandise se trouve, de ce point de vue, tre un objet thorique de choix : reprsentation en tant que valeur d'change, la marchandise suscite des reprsentations au carr, si l'on peut dire, en tant qu'elle est le support privilgi des thorisations de l'conomie politique et la pierre d'angle d'une tude de la ralit conomique et sociale dans sa totalit. C'est son niveau qu'on peut observer la formation de reprsentations subjectives partir des reprsentations objectives ou relles qu'engendre le monde de la production et de l'change. La dcouverte de Marx sur ce point est essentielle : c'est seulement partir d'un certain! degr d'laboration et de composition que les reprsentations deviennent des objets de la conscience. Traitant de * la circulation des marchandises et du procs de rotation du capital commercial qui semble dterminer lui seul les prix des marchandises, Marx note : Toutes les ides superficielles et errones sur le procs global de la reproduction sont tires de la faon de concevoir le capital marchand et de la reprsentation que ses mouvements particuliers provoquent dans les ttes des agents de la circulation 21 . La circulation des marchandises semble en effet ce niveau tre indpendante de leur production, et les oprations d'achat et de vente devenir autonomes, seulement dtermines par la concurrence que se font les marchands individuels. La formation des prix devient incomprhensible, ou plus exactement, rencontre une explication qui en travestit la ralit parce qu'elle prtend en dvoiler la cause unique. Et Marx poursuit : Comme le lecteur l'a constat ses dpens, l'analyse des rapports internes rels du procs de production capitaliste est chose trs complique qui exige un travail minutieux. Si c'est faire uvre scientifique que de rduire le mouvement visible, simplement apparent, au mouvement interne rel, il va de soi que dans les ttes des agents de

production et de circulation capitaliste naissent ncessairement des conceptions sur les lois de la production qui, s'cartant compltement de ces lois, ne sont plus que le reflet dans leur conscience du mouvement apparent 22 . Il existe donc une idologie spontane des changistes, qui se forme au niveau du march en mme tant qu'elle se propage dans leurs esprits, en tant que thorie de leur pratique, en tant que reflet exact, non pas du rel, mais de l'troitesse de leurs rapports au monde social. Marx s'efforce de remonter la source de cette vision marchande et le premier pas de la critique est de passer de la dfinition de la marchandise comme valeur l'apparition de l'argent comme reprsentant de cette valeur : Ce qu'il s'agit de faire ici, et c'est ce que l'conomie bourgeoise n'a mme pas essay, c'est de montrer la gense de cette forme argent, et donc de suivre le dveloppement de l'expression de valeur contenue dans le rapport de valeur des marchandises, depuis sa figure la plus inapparente et la plus simple jusqu' son aveuglante fotme argent. Et c'est par la mme occasion que se lvera l'nigme de la monnaie 23. L encore, il faut considrer que Marx expose une gense logique et non pas l'apparition historique de la monnaie sur la base du troc primitif 2 4 : la monnaie merge de la comparaison des marchandises entre elles comme manifestation de leur quivalence du point de vue de la valeur. Cette mergence est contemporaine de l'existence mme des marchandises capitalistes. Marx prend soin de prciser que la force de travail, l'tat fluide, ou le travail humain, forme bien de la valeur, mais elle n'est pas elle-mme valeur. Elle devient valeur l'tat coagul, dans une forme objective 25 . La marchandise est ici forme de la valeur, une chose dans laquelle la valeur apparat, ou qui, dans sa forme naturelle palpable, reprsente de la valeur 2 6 . Les tapes dcrites dans la section I du Livre I du Capital ne relvent pas d'une temporalit historique mais numrent la srie des formes embotes que la reprsentation insinue entre le travail et le march. Il apparat alors que la reprsentation nat au niveau mme de l'change marchand, non pas au titre d'image plus ou moins trompeuse de celui-ci, mais comme mdia-

tion et condition objective de sa ralisation : les marchandises ont un prix dans le but que l'change effectif ralise leur valeur et que le procs de production puisse tre ramorc. L'argent lui-mme est bien dtermin comme moment particulier [du] procs de production 27. C'est donc bien ce niveau que se construit une conception originale du mode de production capitaliste, comme unit du procs de production et du procs de circulation 28 . L'argent peut tre l'intermdiaire de la circulation des marchandises aussi bien que sa finalit propre. Marx note ainsi que la double dtermination de l'argent dans la circulation est contradictoire ; savoir, d'une part, servir de simple moyen de circulation, auquel cas il est une simple mdiation qui disparat ; et, en mme temps, servir de ralisation des prix, forme sous laquelle il s'accumule 2 9 . Le mouvement dcrit n'est pas un cercle mais une spirale, qui s'largit sans cesse et passe par une srie ordonne de phases, la fois distinctes les unes des autres et ncessaires la continuit de son dveloppement d'ensemble. Au total, l'analyse propose par Marx distingue donc plusieurs niveaux de manifestation de la valeur, qui n'apparat jamais directement comme telle aux changistes. A l'inverse, la forme immdiate sous laquelle se prsente la valeur aux yeux des agents conomiques, le prix de march, est en ralit la forme la plus mdiatise, l'ultime mtamorphose de la valeur. Le passage des valeurs aux prix de production (axe autour duquel vont osciller les prix de march) est expliqu par Marx au moyen d'un thorme de transformation, qui pose depuis sa formulation de redoutables problmes. Marx lui-mme reconnaissait la faiblesse de sa solution 30 . On laissera de ct la discussion de ce point pour souligner l'importance d'une tude mene en termes de formes d'existence fonctionnelles et de modes d'expression, qui contribue faire de l'analyse montaire une composante part entire de l'conomie politique. C'est pourquoi notamment Marx refuse de considrer, comme le fait Ricardo, que le prix se confond avec la valeur d'change. Il est seulement nom montaire 31 et valeur imagine, qui prcde et rend possible la transformation effective de la marchan-

dise en argent : Le prix, ou forme-monnaie des marchandises, est, comme leur forme-valeur en gnral, une forme qui diffre de leurs formes corporelles tangibles, une forme qui n'est donc qu'idelle ou imagine 3 2 . Mais imaginaire , depuis Le Dix-huit Brumaire, n'est plus synonyme d' illusoire : le terme dsigne le caractre seulement virtuel de la transformation d'une marchandise donne en richesse abstraite. Au cours de ce mme mouvement, l'argent acquiert sa vraie nature de signe social, il est le pur reprsentant du prix face toutes les marchandises [...]. Dans cette relation, il est non seulement reprsentant des prix des marchandises, mais signe de lui-mme; c'est--dire que dans l'acte mme de la circulation, sa matire - or et argent - est indiffrente 33 . Cette distinction entre valeur et prix est essentielle dans la mesure o elle permet d'affirmer le caractre substantiel de la valeur et le caractre reprsentatif de ses diverses formes, depuis le niveau de la valeur d'change, mode d'expression ou forme phnomnale ncessaire de la valeur 34 , jusqu'aux prix de production et aux prix de march. Cette affirmation conduit Marx considrer pour eux-mmes les phnomnes montaires, en rejetant la thorie quantitative, reprise par Ricardo, qui veut que le niveau des prix soit en relation directement proportionnelle avec la quantit de monnaie mise en circulation, cette dernire n'tant finalement qu'un bon d'change et non pas une marchandise, ni mme l'objet d'une demande spcifique a . Pour Marx, la monnaie n'est pas un simple instrument de mesure et de circulation, mais une forme d'expression qui, par l mme, renvoie en dernier ressort une substance mais n'en est pas l'cho passif et
a. Ce qu'on nomme la thorie quantitative est l'affirmation d'une relation de proportionalit directe entre la quantit de monnaie en circulation et le niveau des prix. Cette thorie est formule dj par Copernic, mais se trouve surtout au centre de la controverse entre Bodin et Malestroit au milieu du xvi e sicle alors qu'il s'agit d'expliquer le phnomne europen de hausse des prix. Bodin affirmera le rle de l'afflux de mtaux prcieux dans ce mouvement de hausse.

superftatoire. Elle est donc une ralit sociale part entire, la fois effet et cause, instance expressive et mdiation fonctionnelle, partie prenante du monde de la production. Avec l'analyse de la monnaie, on conoit que la reprsentation puisse la fois tre adquate et illusoire, mdiation et chose, condition d'un processus et cause de sa paralysie, dans tous les cas un moment permanent et contradictoire du mode de production qui homognise travers le systme des prix le monde des marchandises, mais aussi les formes du travail : Les marchandises qui s'affrontent ont maintenant un double mode d'existence, rel en tant que valeurs d'usage et idal en tant que valeurs d'change. Elles reprsentent maintenant les unes pour les autres la double forme du travail qu'elles contiennent, le travail concret particulier existant rellement dans leur valeur d'usage, tandis que le temps de travail abstrait gnral revt dans leur prix une existence figure, o elles constituent la matrialisation uniforme et ne diffrant que quantitativement de la mme substance de valeur35. Une des grandes dcouvertes de ces pages est que mdiation et rsultat sont des fonctions, dont les supports concrets peuvent permuter leurs places et que la reprsentation conquiert son identit, non pas en tant qu'objet spcifique, mais au cours du mouvement sans fin qui la dtruit et la reproduit sans cesse. La circulation montaire, du fait de sa diversit et de sa plasticit, tend devenir l'exemple paradigmatique d'un tel mouvement. C'est donc bien la marchandise capitaliste qui institue le rgne de la reprsentation au cur du rel et l'inscrit la base mme de l'difice conomique et social. Son tude corrige ainsi dcisivement ce que la notion d'idologie pense comme superstructure risquait de suggrer en matire de causalit mcanique. C'est pourquoi la comprhension exacte des reprsentations conomiques est alors seule en mesure de rcuser vritablement la fois Feuerbach et Hegel. Dans le rapport de valeur de la toile, l'habit est pris pour l'gal qualitatif de celle-ci, comme chose de la mme nature, puisqu'il est une valeur. Il est donc pris pour une chose dans laquelle de la valeur apparat, ou

qui, dans sa forme naturelle palpable, reprsente de la valeur. Or cet habit, le corps de la marchandise habit, est une simple valeur d'usage. Un habit exprime aussi peu de valeur que le premier morceau de toile venu. Cela montre simplement qu'il signifie beaucoup plus l'intrieur de son rapport de valeur la toile qu' l'extrieur de ce rapport, de la mme faon que bien des hommes ont plus d'importance l'intrieur d'un habit galonn qu'en dehors de celui-ci. Dans la production de l'habit, il y a eu effectivement une dpense de force de travail humaine, sous la forme de la confection. Il y a donc en lui du travail humain accumul. Sous cet aspect, l'habit est porteur de valeur, bien que cette qualit qui lui est propre, serait-il us jusqu' la trame, ne se laisse pas apercevoir. Et dans le rapport de valeur de la toile, il ne vaut que sous cet aspect : comme valeur incorpore, comme corps de valeur. Derrire son apparence bien boutonne, la toile a reconnu sa belle parente, l'me valeur. L'habit pourtant ne peut reprsenter de valeur face la toile, sans que pour cette dernire la valeur ne prenne en mme temps la forme d'un habit. C'est ainsi que l'individu A ne peut se rapporter l'individu B comme une Majest, sans que la Majest prenne en mme temps pour A la forme corporelle de B, et change donc de forme de visage, de chevelure et de bien d'autres choses encore, chaque fois qu'on change de bon pre du peuple[-...]. On voit donc que tout ce que nous avait dit antrieurement l'analyse de la valeur de la marchandise, la toile nous le dit elle-mme partir du moment o elle se met frquenter une autre marchandise, l'habit. Simplement, elle ne livre ses penses que dans la seule langue qu'elle parle couramment, la langue des marchandises. Pour dire que le travail en sa qualit abstraite de travail humain constitue sa propre valeur, elle dit que l'habit, dans la mesure o il lui est gal, et donc o il est valeur, est fait du mme travail que la toile. Pour dire que sa sublime objectivit de valeur est diffrente de son roide corps d'toffe, elle dit que la valeur a l'aspect d'un habit et que, du coup, ellemme, en tant que chose-valeur, est aussi semblable l'habit qu'un uf l'est un autre36.

Il s'agit pour Marx de montrer que la dtermination de la valeur de la force de travail ne peut s'effectuer qu'indirectement par la mise en relation de deux marchandises. Cette mise en relation cre aussitt l'illusion qu'une relation sociale s'tablit immdiatement entre les choses et entretient la confusion entre la forme et la substance de la valeur, entre la marchandise concrte et le temps de travail qu'elle cristallise, entre ce qu'est l'habit et ce qu'il dsigne quand il est mis en relation avec d'autres marchandises. La forme valeur, qui nat mme le monde de l'change, se complexifie et s'labore des niveaux diffrents en images, ides, illusions ou reflets qui en propagent la logique tous les niveaux de l'difice conomique et social, participant ainsi sa cohsion ou acclrant sa dislocation. Il est frappant que la description de cet embotement des apparences s'appuie sur des analogies empruntes la tradition philosophique la plus classique, celle de la critique des illusions, pour explorer un terrain qui est d'abord celui de l'conomie politique. On peut songer en effet, en lisant ces lignes, l'analyse pascalienne de l'habit, rcurrente dans les Penses et qui est moins une dnonciation de l'illusion qu'une tude de la raison des effets, c'est--dire un examen de la logique propre des apparences visant rendre raison de leur puissance sociale a . Marx joue explicitement sinon de la rfrence Pascal, au moins de la thmatique du dguisement social. En outre, la mention de la figure du prince le situe, expressment cette fois, dans le sillage d'une thorie de l'autorit politique. C'est bien de la constitution d'une reprsentation sociale fonctionnelle qu'il est encore question ici, reprsentation variable dans ses caractristiques concrtes singulires mais qui a besoin d'tre identifie ces dernires pour donner corps, au sens propre, l'autorit abstraite ou au pouvoir politique
a. Cela est admirable : on ne veut pas que j'honore un homme vtu de brocatelle et suivi de sept ou huit laquais. Et quoi, il me fera donner les trivires si je ne le salue. Cet habit, c'est une force , Pascal, Penses, dans uvres compltes, fragment 89-315 (dition Brunschvicg), Seuil, 1963, p. 510).

gnral qu'elle incarne. C'est donc encore une fois la philosophie hglienne que s'affronte Marx. Pour Hegel, le souverain, est charg de mettre les points sur les "i" 3 7 et assure par cette seule fonction symbolique l'unit substantielle de l'tat. Par suite, c'est tort que l'on exige du monarque des qualits objectives . Marx conclut pour sa part qu'on prte spontanment aux dirigeants politiques les qualits de leur fonction, et c'est aussi ce que lui a enseign l'pisode du Second Empire. L'tude de la marchandise permet donc de procder des incursions analogiques sur des terrains trangers la thorie conomique et ces incursions se justifient par l'hypothse, simplement bauche et suggre par de tels rapprochements, d'une homologie structurelle entre divers types de reprsentation, distinctes mais contemporaines les unes des autres, participant la mme formation sociale, s'unifiant en un rseau ramifi qui en irrigue tous les niveaux. 2. La survaleur Cet intermde analogique, comme on en rencontre frquemment dans Le Capital, permet la fois d'largir la porte de l'tude de la marchandise et d'clairer en retour la porte philosophique de l'analyse en cours d'laboration. En effet, on est alors, et seulement alors, en mesure de comprendre la ncessit des transformations de la valeur et d'aborder dans toutes ses dimensions la question de la monnaie, de sa gense et de sa fonction exacte. Il est acquis que toute marchandise doit exprimer sa valeur, de faon rendre possible son change contre n'importe quelle autre marchandise : les diffrentes valeurs d'usage doivent s'effacer derrire l'estimation quantitative de choses qualitativement identiques 38 . De ce point de vue, toute marchandise peut exprimer la valeur d'une autre et devenir forme de sa valeur. On peut mesurer la valeur de la toile dans celle de l'habit et rciproquement : Marx parle de forme valeur relative pour dsigner ces relations entre marchandises qui les instituent en formes sociales, par-del leurs caractristiques

d'objets utiles et qui font que, paradoxalement, de la valeur d'usage devient la forme phnomnale de son contraire la valeur 39 . De la comparaison des marchandises mergent leur caractristique d'quivalent et leur fonction de reprsentants les unes des autres, instaurant ce jeu circulaire de reflets en quoi consiste le march et qui a pour seule condition que deux marchandises au moins se trouvent face face : Comme il n'existe pas de marchandise qui puisse se rfrer soi-mme comme quivalent, ni, non plus, faire de sa propre peau naturelle l'expression de sa valeur propre, il faut ncessairement que la marchandise se rfre une autre marchandise comme quivalent, ou fasse de la peau naturelle d'une autre marchandise sa propre forme-valeur 40 . La mtaphore de la peau dsigne bien cette surface o se manifestent et s'inscrivent les rapports entre valeurs, par-del le niveau de l'utilit et des dterminations concrtes des objets ainsi mis en relation. Elle est une surface expressive, non une apparence trompeuse. Le problme est que cette forme d'expression de la valeur relative reste ce niveau inacheve : elle est une reprsentation qui n'a pas encore rencontr son reprsentant spcifique ou son langage propre. Marx insiste sur le fait qu'on se trouve ici en prsence d'une mosaque bigarre d'expressions de valeurs htroclites et peu homognes 41 . La forme naturelle singulire de chaque marchandise continue de se manifester comme telle et fait encore obstacle l'tablissement d'une relation d'quivalence gnralise, abstraitement quantifiable et ne renvoyant qu'au travail abstrait objectiv. En ce sens, la forme quivalent merge moins d'un besoin social pratique, de la commodit que reprsente le choix d'une monnaie, que d'une modification inhrente la logique mme de la forme valeur, d'une transformation de ses conditions de manifestation : il est naturel au processus de l'change qu'une marchandise particulire se voit confrer la mission de reprsentant de la valeur ou d'quivalent universel, spare des autres marchandises pour assurer l'expression et l'estimation exacte de leurs valeurs respectives. L'mergence de la reprsentation prsente ici se

dmarque prcisment de son analyse hglienne. Marx tudie une formation sociale, extrieure la conscience et aux formations mentales qu'on dsigne habituellement sous le terme de reprsentation. Cette dernire n'est pas un stade intermdiaire dans le perfectionnement des oprations de l'esprit subjectif, mais une logique objective qui nat au sein mme du monde des marchandises et confre par tapes successives une marchandise spcifique la place d'instrument de mesure de la valeur. Contre une thorie spculative du passage de l'intuition la pense, Marx propose une analyse originale, volontairement dcale, de la formation d'une reprsentation sociale qui ne relve pas de l'laboration thorique 42 , mais de la pratique spontane, qui ne se construit pas au niveau de la conscience individuelle, mais se dveloppe sur le plan de l'histoire collective de la production et de l'change. C'est en ce point que le parti pris matrialiste de l'analyse rencontre l'option dialectique de Marx. La thorie alternative de la reprsentation qui en rsulte opre la confrontation polmique la plus acheve avec la philosophie hglienne et prend la forme d'une nouvelle dfinition de la mdiation. Mais c'est en vertu de ce dplacement et de cette refonte que le dbat avec Hegel n'apparat gure comme tel un lecteur press et ne transparat qu' travers le vocabulaire employ et les allusions la thorie hglienne. Il faut donc suivre les tapes de l'tude marxienne de la monnaie comme une double confrontation Hegel, d'une part, l'conomie politique classique et notamment Ricardo, d'autre part. Une marchandise spciale sera donc historiquement slectionne pour jouer ce rle de forme quivalent universel : l'or devient ainsi monnaie, d'abord en tant que marchandise charge de reprsenter la valeur de toutes les autres marchandises. La forme quivalent universel est une forme de la valeur tout court. Elle peut donc choir n'importe quelle marchandise. D'un autre ct, une marchandise ne se trouve sous la forme quivalent universel que parce que et dans la mesure o elle est exclue comme quivalent par toutes les autres marchandises 43. Une marchandise se trouve donc spare des autres, charge de reprsenter de la valeur tout en l'incarnant. Marx pr-

cise qu' une marchandise dtermine a conquis historiquement cette place privilgie : l ' o r 4 4 . L'or, dans sa fonction montaire, est un signe qui participe de la chose qu'il dsigne, un reprsentant qui appartient au reprsent, une marchandise donc, mais une marchandise objectivement abstraite du monde des autres marchandises dont elle peut alors fournir l'image, le miroir de valeur 45 . L'or peut tre remplac par du papier-monnaie mais celui-ci reste alors, au moins dans un premier temps, signe d'or ou signe de monnaie 46 . C'est pourquoi, dans sa troisime fonction de rserve de valeur et de moyen de paiement, l'or comme tel demeure l'unique existence adquate de la valeur d'change 47 , objet privilgi de la thsaurisation ou moyen de l'accumulation capitaliste. Il s'agit donc de dfinir ce qui institue l'or en reprsentant exclusif de la valeur. Marx dfinit ainsi plusieurs fonctions de la monnaie qui interdisent de couper l'change rel de la sphre montaire qui en est l'expression, relativement autonome mais non pas indpendante. La forme valeur est donc bien une forme ncessaire, au sens o sa suppression paralyserait l'change sans en abolir la logique : Marx s'oppose pour cette raison aux propositions de substitution de bons-heures la monnaie qui manenf cette poque du camp proudhonien a . La monnaie est donc quivalent gnral, mais aussi talon des prix (en tant que poids de mtal dtermin), unit de compte (en tant qu'unit montaire dfinie l'chelle
a. Marx attaque vivement Darimon (Gr, I, p. 49-74) et sa proposition de remplacer la monnaie par des bons-heures, alors qu'il la reprendra lui-mme dans le mme texte (Gr, I, p. 154) ainsi que dans la Critique du programme de Gotha (ditions sociales, 1972, p. 30). La mesure de la valeur par le temps de travail n'est un progrs que si elle est une premire tape et accompagne un dpassement du capitalisme, instaurant une nouvelle redistribution de la richesse socialement produite. A dfaut, c'est--dire en tant que simple artifice comptable, elle maintient en l'tat et aggrave l'exploitation capitaliste ( MP. p. 63), et entretient l'illusion qu'une transformation des conditions de la circulation peut suffire modifier un mode de production.

nationale), rserve de valeur (comme moyen de thsauriser la richesse et de la retirer de l'change) et moyen de paiement (qui se dveloppe ultrieurement en monnaie de crdit). On peut dire que ces usages sont autant de variantes fonctionnelles d'une reprsentation montaire pense dans ses caractristiques historiques concrtes, minemment plastiques et qui peuvent tout autant se contredire que se complter. La distinction entre valeur et valeur d'change se rvle ici essentielle : Marx considre en effet que la transformation des marchandises en argent est la condition ncessaire mais non suffisante de la ralisation de leur valeur, et que cette ralisation n'est pas une simple expression passive ou transparente puisqu'elle peut fort bien ne pas avoir lieu : les marchandises peuvent demeurer invendues. En ce sens, la monnaie n'est pas seulement quivalent gnral, elle est une ralit spcifique, irrductible, grosse de toutes les crises a qui bloquent l'change et la production des marchandises en mode capitaliste de production. Le passage de la marchandise l'or est un salto mortale , dit Marx : s'il rate ce n'est pas certes la marchandise qui s'crase au sol, mais bien son possesseur 4 8 . La disjonction entre le ple marchandise et le ple monnaie peut s'amplifier jusqu' la paralysie de la circulation, rvlant la dialectique inhrente la marchandise capitaliste et son mode de production : la possibilit formelle de la crise rside dans la mtamorphose de la marchandise elle-mme qui renferme, en tant que mouvement dvelopp, la contradiction - implique dans l'unit de la marchandise - entre valeur d'change et valeur d'usage, puis entre argent et marchandise . L'analyse de ce processus fournit Marx l'occasion d'insrer un bref expos de la dialectique nouvelle qu'il labore et qui n'inclut pas le dpassement ncessaire des contraires qui s'affrontent, leur transformation conjointe au sein d'une unit suprieure : Que les procs qui se font face de manire autonome forment une unit inta. Marx signale que la possibilit des crises rside dans l'argent en tant que mdiateur (Gr, I, p. 137).

rieure signifie tout aussi bien que leur unit interne se meut dans des oppositions externes. Quand l'autonomisation externe d'entits non autonomes intrieurement, puisque se compltant mutuellement, atteint un certain point, cette unit se fait valoir de manire violente - par une crise. L'opposition immanente la marchandise entre la valeur d'usage et la valeur, entre le travail priv, qui doit en mme temps se prsenter comme travail immdiatement social, et le travail concret particulier, qui ne vaut en mme temps que comme travail abstrait universel, entre la personnification des choses et l'objectivation des personnes - cette contradiction immanente acquiert ses formes de mouvement dveloppes dans les termes contradictoires de la mtamorphose de la marchandise 49 . Seule une analyse mene en termes de forme donne accs aux contradictions inhrentes la marchandise capitaliste et les renvoie aussitt la nature du travail qui les produit ainsi qu' l'organisation d'ensemble de la production. On comprend alors, et seulement alors, que l'argent est* tout autant que la marchandise, une ralit complexe, un rapport social qui prend l'apparence d'une chose a , mais qui ne devient richesse vritable qu'en tant toujours remis dans la circulation : Dans la circulation, il n'est jamais rel que pour autant qu'on le cde. Si je veux le retenir, il s'vapore dans ma main, devient un simple fantme de la richesse. Le faire disparatre, c'est le seul moyen de l'assurer en tant que richesse 50 . C'est bien cette analyse de la dialectique argent-marchandise qui permet Marx d'affiner sa dfinition du capital et du capitalisme : Dans le capital, l'argent a perdu sa rigidit et, d'objet tangible, il est devenu procs 51 . Par suite, le procs de production du capital inclut aussi bien le procs de circulation proprement dit que le procs de production [...]. Le capital apparat ainsi comme cette unit
a. Toutes les illusions du systme montaire proviennent de ce que l'on ne voit pas que l'argent, sous la forme d'un objet naturel aux proprits dtermines, reprsente un rapport social de production (<Contribution, p. 14).

en procs de la production et de la circulation 52 . Le capital n'est pas un trsor montaire soustrait l'apptit d'autrui. Il est la dcouverte que la production est la condition de l'accumulation, autrement dit que les marchandises sont avant tout porteuses de valeur. On ne produit de valeurs d'usage que parce que et dans la mesure o elles sont le substrat matriel, le support de la valeur d'change 5 3 : s'opre alors l'inversion complte de la subordination habituelle entre production et satisfaction des besoins, entre moyen et fin. La circulation de l'argent, considre pour elle-mme, s'teint ncessairement dans l'argent en tant qu'il est une chose non anime. La circulation du capital se rallume sans cesse elle-mme, se spare en ses diffrents moments, est un perpetuum mobilea. En ce sens, et rtrospectivement, le thsauriseur n'est qu'un capitaliste dtraqu, qui n ' a pas compris que la remise en circulation de l'argent permet seule sa transformation en capital et, par l, son accroissement continu. A l'inverse, le capitaliste est le thsauriseur rationnel 54 , un avare qui a russi, en somme, parce qu'il a compris que la circulation du capital est la condition de son accroissement. C'est pourquoi Marx ne quitte pas la question de la dfinition du capital quand il examine les diffrentes formes d'individualits qui rsultent d'une organisation donne de la production et de l'change. L'accumulation de marchandises sous la forme d'objets dtermins, du btail par exemple, induit la spcialisation de l'individu qui l'effectue : il devient berger. A l'inverse, l'accumulation de la richesse abstraite engendre le thsauriseur, qui se livre une activit dpourvue de tout contenu et qui devient le martyr de la valeur d'change, saint ascte juch sur sa colonne de mtal 5 5 . Cet intrt exclusif et lui-mme abstrait accord la seule valeur
a. Gr, II, p. 9. Le mouvement du capital reproduit et amplifie les contradictions de l'change marchand simple : Le procs cyclique du capital est une perptuelle interruption, sortie d'un stade et entre dans le suivant, abandon d'une forme et apparition sous une autre ; chacun de ces stades n'est pas seulement la condition d'une autre, il l'exclut en mme temps (C, II, p. 91).

d'change est la condition, du ct de l'individu, de l'apparition du capitaliste comme tel : C'est en fanatique de la valorisation de la valeur qu'il contraint sans mnagement l'humanit la production pour la productioh 56 . Bien videmment, l'organisation de la production ne dpend aucunement d'une psychologie. Marx le raffirme : La socit n'est pas compose d'individus, mais exprime la somme des relations, des rapports o ces individus se situent les uns par rapport aux autres 57 . Ce ne sont pas les individus, mais bien les formes sociales qui en permettent la structuration singulire chaque poque de la production, qui cristallisent l'essence du monde social et en reproduisent la logique. C'est bien en ce sens qu'il faut comprendre ce curieux loge : Le capitaliste n'est une personne respectable qu'en tant que personnification du capital 58 . Mais si la conscience est un rsultat historique, elle est un lment moteur de la conservation ou de la transformation de l'poque qui la voit natre et, ce titre, comme ensemble des motivations et systme des besoins, elle appartient la base mme de la production capitaliste : C'est comme porteur conscient de ce mouvement que le possesseur d'argent devient capitaliste. Sa personne ou plutt sa poche est la fois le point de dpart et le point de retour de l'argent. Le contenu objectif de cette circulation - la valorisation de la valeur - est son but subjectif et capitaliste ou capital personnifi, dou de volont et de conscience, c'est seulement dans la mesure o l'appropriation croissante de richesse abstraite est l'unique motivation active de ses oprations qu'il fonctionne 59 . Cette analyse permet d'affirmer la vrit relative des thories contractualistes et donc d'expliquer leur mergence l'poque moderne, dans la mesure o leurs prsupposs individualistes rpondent une objectivation relle du lien social, pos en dehors des hommes concrets. Bien entendu, l'erreur de ces thories est de lire comme une origine un rsultat tardif, et comme principe de composition le produit historique d'une dcomposition : C'est cette dpendance rciproque et multilatrale des individus, par ailleurs indiffrents les uns l'gard des autres, qui constitue leur connexion sociale. Cette

connexion sociale s'exprime dans la valeur d'change. L'activit de l'individu lui-mme et le pouvoir qu'il exerce sur celle des autres se rsument la valeur d'change dont il dispose, c'est--dire l'argent et la puissance d'appropriation que ce dernier confre l'individu. Par suite, son pouvoir social, tout comme sa connexion avec la socit, il les porte sur lui, dans sa poche 60 . L'argent en vient reprsenter le monde social dans son intgralit. Par la mme occasion, il rifie toutes les relations et isole les individus en posant en dehors d'eux, sous la forme d'une chose, cette connexion qui les dfinit. Vhicule de la logique marchande, en tant qu'il n'est d'abord que la mdiation de l'change, il devient ainsi l'instrument de sa gnralisation et sa finalit mme. La diffrence entre types d'individualit renvoie donc aussitt la diffrence entre les formations conomiques et sociales qui les engendrent, et Marx ritre sans en modifier un iota la thse majeure de L'Idologie allemande : Ce n'est pas la conscience des hommes qui dtermine leur tre, c'est inversement leur tre social qui dtermine leur conscience 61 . Dans Le Capital, Marx joue de l'tymologie du terme de persona , qui dsigne le masque, avant d'tre repris par le droit romain pour dsigner la personnalit juridique : Les personnes n'existent ici l'une pour l'autre que comme reprsentants de marchandises, et donc comme possesseurs de marchandises. Nous verrons d'une manire gnrale dans le cours du dveloppement que les masques conomiques dont se couvrent les personnes ne sont pas autre chose que la personnification des rapports conomiques, et que c'est en tant que porteurs de ces rapports qu'elles se rencontrent 62 . Les rapports entre individus renvoient aux divers modes de production et leur logique essentielle. Une fois encore, la mention d'un rapport de reprsentation ne vise pas dissoudre la diversit relle dans une gnralit passe-partout mais, au contraire, diffracte un processus et en considre autant de versions singulires que de milieux o il se propage. Cette diffrence d'essence entre modes de production trouve sa premire exposition dans les schmas de la cir-

culation simple. La forme initiale de la circulation peut s'crire M-A-M (A tant l'argent et M, la marchandise), l'argent servant de simple moyen de circulation, d'instrument d'change entre deux marchandises. Mais une seconde forme existe, note A-M-A 63 , o l'argent passe du rang de moyen celui de fin de la circulation : il s'agit alors d'acheter pour vendre et non pour consommer de faon improductive, l'argent se transformant ds lors en capital, sans cesse rinvesti dans la production a . L'intermdiaire de la transaction devient son but mme ou, plus exactement, la reprsentation montaire, conservant son statut de mdiation, s'institue pourtant dans le mme temps en finalit de l'change. Il faut cependant remarquer que l'change d'une somme donne d'argent contre une marchandise, puis de cette marchandise contre la mme somme d'argent est une opration qui s'annule elle-mme. Le capital doit donc tre dfini plus exactement par la formule A-M-A', A' tant une quantit d'argent suprieure A, qu'on peut noter A'=A + AA 64 . Il s'agit de vendre une marchandise plus chre qu'on ne l'a paye et la transaction devient avantageuse pour celui qui l'effectue. Mais comment comprendre l'origine de cette diffrence entre A et A' que Marx nomme survaleur (Mehrwert), qui permet de dfinir le capital comme procs de valorisation et qui est la cl de vote de l'conomie politique ? L'hypothse la plus immdiate consiste penser en terme de bnfice ajout purement et simplement par le vendeur la marchandise qu'il a lui-mme achete. Le prjug ordinaire veut, en effet, que les vendeurs vendent plus chers qu'ils n'achtent, et ce prjug se retrouve dans les thories mercantilistes. Mais si tous les vendeurs trompent tous les acheteurs, au moment o ils redeviennent eux-mmes acheteurs, ils paient leur tour le supplment qu'ils prlvent et le rsultat est que la mme quantit globale de valeur d'change a circul. La conclua. La formule complte de la circulation du capital est A-M-PM'-A\ P dsignant le capital productif (moyens de production et force de travail) qui permet la formation de la survaleur.

sion de Marx est que ce n'est pas dans la sphre de la circulation que peut apparatre le supplment de valeur mis en vidence par le schma de circulation A-M-A'. Celuici provient donc ncessairement de la production et consiste en une valeur supplmentaire cre en son sein, qui fait du capitalisme une formation conomique et sociale produisant toujours plus de richesses qu'elle n'en consomme. A ce niveau, l'nigme de ce fonctionnement demeure entire : comment peut-on produire plus de richesse en payant cependant toute marchandise sa valeur? Logiquement, la valeur des marchandises produites devrait rester gale la somme des dpenses engages dans leur production, matires premires, moyens de production et salaires, auquel cas nul n'aurait intrt investir dans une production de marchandises rapportant exactement ce qu'elle cote. Si la question est classique, la rponse de Marx est l encore originale, mme si certains de ses lments sont manifestement emprunts aux recherches conomiques de son poque et notamment celles des ricardiens critiques, comme Thompson ou Hodgskin a . Marx reproche en effet aux thoriciens classiques de l'conomie, en particulier Smith puis Ricardo, de considrer que le salaire reprsente le prix du travail. Cette apparence qui mane de la production elle-mme, y compris de son organisation la plus moderne (en particulier le salaire au temps ou aux pices 65), masque un phnomne plus complexe. Derrire le travail effectu se trouve la force de travail employe et qui, en tant que puissance actualisable, est une marchandise sans pareille : sa valeur d'usage possde la particularit d'tre source de valeur 6 6 , ou encore est source de plus de valeur qu'elle n'en possde 67 . Comme toute marchandise, elle prsente donc la fois une valeur d'usage et une valeur d'change. Sa valeur d'change est le prix de sa reproduction en tant
a. Thomas Hodgskin (1787-1869) dfend l'ide que les travailleurs possdent un droit sur la totalit des richesses qu'ils ont cres, se situant ainsi la confluence de l'conomie politique et du droit naturel d'inspiration lockienne.

que force vivante : le salaire doit permettre au travailleur de vivre et de travailler jour aprs jour, et cela dans des conditions qui sont dfinies chaque poque comme acceptables et qui dpendent, entre autres, du niveau des luttes de classes en cours l'intrieur de chaque nation : par opposition aux autres marchandises, la dtermination de la valeur de la force de travail contient donc un lment historique et moral 68 qui, de proche en proche, dfinit le capitalisme dans son ensemble comme compromis social toujours modifiable, non comme l'instauration d'une rgulation automatique et inconsciente, assure par le libre jeu des lois du march. Le salaire peut donc varier, mais il ne doit pas, en principe, tomber en dessous d'un minimum qui mettrait en cause la survie mme de la main-d'uvre employe : la valeur d'change de la force de travail s'tablit au niveau de la valeur d'change des moyens de subsistance qu'elle ncessite pour sa propre reproduction, cette valeur d'change tant son tour dfinie par le temps de travail ncessaire la production de ces mmes moyens de subsistance. Mais il ne faut pas oublier que cette force de travail prsente aussi une valeur d'usage, qui est sa mise en uvre concrte par le producteur qui l'a loue au travailleur, sa consommation productive . Or, sa mise en uvre, le travail, occasionne la dpense d'un quantum dtermin de muscles, de nerfs, de cerveau humain, etc., qu'il faut de nouveau remplacer 69 . Supposons que cette force de travail, achete la journe, doive tre exerce pendant 6 heures pour crer la quantit de richesses ncessaire la conservation du travailleur. Au premier abord, il semble que le salari puisse arrter son travail au terme de ces 6 heures : mais un tel raisonnement oublie prcisment que l'entrepreneur n'a pas achet une quantit de travail donne, mais une quantit de force de travail, en l'occurrence, son usage pendant une journe de travail entire, dont Marx pose la dure gale 12 heures. La premire demi-journe amne donc l'ouvrier rembourser son propre salaire, tandis que la seconde consiste en surtravail qui cre la valeur diffrentielle entre A et A', mise en vidence dans le schma

de la circulation simple 3 . Cette conclusion va l'encontre de l'ide commune qui veut que le capitaliste avance l'ouvrier son propre salaire : Ce que le capitaliste avance l'ouvrier, c'est le propre travail objectiv de celui-ci 70 . La survaleur renvoie immdiatement au surtravail et de l la diffrence cardinale entre travail et force de travail, qui est le secret ultime du mode de production capitaliste, le lieu o se croisent les dimensions conomiques et sociales de son fonctionnement, o se nouent les conditions de l'change celles de la production. Qui dit puissance de travail ne dit pas travail, pas plus que celui, qui dit puissance de digestion ne dit digestion. Ce dernier processus, c'est connu, ncessite autre chose qu'un bon estomac. Qui dit puissance de travail ne fait pas abstraction des vivres ncessaires sa subsistance. Au contraire, la valeur de ces moyens de subsistance est exprime dans sa valeur [...]. La nature particulire de cette marchandise spcifique qu'est la force de travail veut qu'avec la conclusion du contrat entre l'acheteur et le vendeur, sa valeur d'usage ne soit pas encore vritablement passe aux mains de l'acheteur. Sa valeur, comme celle de toute autre marchandise, tait dtermine avant d'entrer dans la circulation, car un quantum dtermin de travail social avait t dpens pour produire la force de travail, mais sa valeur d'usage ne commence exister qu'aprs coup, dans l'extriorisation de sa force. L'alination (Verusserung) de la force et son extriorisation effective, c'est--dire son existence de valeur d'usage, se dissocient par consquent dans le
a. Il faut alors distinguer la survaleur, rsultat du surtravail, et qui est une notion indite, du profit, notion classique de l'conomie politique. Marx reproche notamment Ricardo de confondre le taux de profit, qui est le rapport de la survaleur au capital global avanc (C, I, p. 586) et le taux de survaleur, qui est le rapport de la mme survaleur la seule partie du capital qui l'engendre, le capital variable, c'est--dire la fraction du capital consacre l'achat de la force de travail (C, I, p. 241). Cette distinction est cruciale puisque le taux de survaleur seul est l'expression exacte du degr d'exploitation de la force de travail par le capital ou de l'ouvrier par le capitaliste (C, I, p. 243).

temps. Or dans le cas de ce genre de marchandise o l'alination formelle de la valeur d'usage par la vente et sa cession vritable l'acheteur sont dissocies dans le temps, l'argent fonctionne la plupart du temps comme moyen de paiement. Dans tous les pays mode de production capitaliste, la force de travail n'est paye qu'aprs avoir fonctionn pendant le temps fix dans le contrat de vente, par exemple la fin de chaque semaine. Le travailleur fait donc au capitaliste l'avance de la valeur d'usage de sa force de travail ; il la laisse consommer par l'acheteur avant d'en toucher le prix ; le travailleur fait donc partout crdit au capitaliste. Ce crdit n'est pas une vaine chimre, comme le montre non seulement la perte occasionnelle du salaire crdit quand le capitaliste fait banqueroute, mais aussi une srie d'effets plus persistants [...]. Nous connaissons maintenant la manire de dterminer la valeur que paie le possesseur d'argent au possesseur de cette marchandise particulire qu'est la force de travail. La valeur d'usage que le premier reoit pour sa part dans l'change ne se montre que dans l'usage rel, dans le procs de consommation de la force de travail. Toutes les choses ncessaires ce procs, les matriaux bruts, etc., le possesseur d'argent les achte sur le march au prix fort. Le procs de consommation de la force de travail est simultanment le procs de production de marchandise et de survaleur. La consommation de la force de travail, comme la consommation de toute autre marchandise, s'accomplit en dehors du march ou de la sphre de la circulation. C'est pourquoi nous quitterons cette sphre bruyante, ce sjour en surface accessible tous les regards, en compagnie du possesseur d'argent et du possesseur de force de travail, pour les suivre tous deux dans l'antre secret de la production, au seuil duquel on peut lire : no admittance except on business. C'est ici qu'on verra non seulement comment le capital produit mais aussi comment on le produit luimme, ce capital. Il faut que le secret des faiseurs de plus se dvoile enfin 71 . Il faut prendre garde au fait que ce texte emploie le terme d' alination ( Verusserung ) au sens juridique

du contrat d'change commercial. Mais ce terme est galement un emprunt au vocabulaire hglien et, comme tel, il ouvre nettement la voie l'analyse de l'alination du travail (Entusserung et Entfremdung) qui apparat ds le niveau dcrit ici et s'accomplit vritablement comme dessaisissement achev seulement dans la sphre de la production, alors que l'ouvrier engendre la richesse objective comme capital, comme puissance qui lui est trangre, qui le domine et qui l'exploite 72 . De ce point de vue, le niveau de l'analyse prsente ici est bien celui de la surface, mais d'une surface tudie du point de vue de la profondeur qu'elle recouvre et qui la dtermine, et non plus comme ce systme d'apparences qui trompent le salari aussi bien que le capitaliste parce qu'ils n'en peroivent pas l'arrire-plan. Si Marx n* adopte pas le point de vue hglien, il se situe au plus loin de l'analyse feuerbachienne de l'alination pense comme scission franche et sans retour entre l'essence humaine et sa reprsentation religieuse fallacieuse : l'alination est un procs social, constitu de plusieurs moments et qui prend sa source dans le monde de l'change et de la production. Ces apparences sont d'autant plus prgnantes qu'elles ne sont pas de simples illusions, qu'elles s'agrgent tout procs de circulation sociale et que leur critique efficace implique l'tude de leur formation ncessaire. C'est pourquoi Marx s'inscrit en faux contre tous les thoriciens qui font de cette survaleur un vol : le contrat de travail, qui stipule une dure et un paiement, a bien t respect. Pourtant ce contrat, on le voit, est pass au dtriment du travailleur et au bnfice de son employeur, une partie de la richesse cre par l'un tant approprie gratuitement par l'autre. Mais cette appropriation n'apparat pas, en particulier cause de la forme salaire qui efface la distinction entre travail pay et travail non pay 7 3 : Seule l'apparence des rapports de production se reflte dans la cervelle du capitaliste. Le capitaliste ne sait pas que le prix normal du travail contient lui aussi un quantum dtermin de travail non pay qui est la source normale de son gain 74 . C'est pourquoi l'analyse du mode de production capitaliste ne saurait se rsumer la description de l'change marchand et de la forme salaire, qui

rvlent autant qu'ils masquent la formation de la survaleur. De proche en proche, l'analyse marxienne en vient dcrire un rapport social de production, bel et bien contenu dans la marchandise mais qui se prsente comme la condition historique de son existence : La production capitaliste dveloppe, qui part d'elle-mme, se prsuppose elle-mme 75 . En somme, si toute marchandise n'est pas capitaliste, le capitalisme ne saurait tre qu'un mode de production de marchandises qui concentrent ds lors en elles l'essence du fonctionnement qui les voit natre, exactement comme la cellule d'un organisme vivant contient la formule de sa totalit a . 3. Le ftichisme de la marchandise L'analyse de la marchandise renouvelle ainsi celle de l'illusion. Si les reprsentations naissent mme le monde de la production et de l'change, c'est en rapportant les ides conomiques leur gense qu'on peut en mesurer la porte et en dnoncer les erreurs. Marx chappe ainsi la tentation de gnraliser ses conclusions par-del leur domaine de validit, tentation dont on a vu qu'elle tait inhrente une notion d'idologie demeure trop abstraite, sans renoncer pour autant tudier la logique depuis longtemps dsigne sous ce terme (dont on trouve d'ailleurs plusieurs occurrences dans les dernires uvres) b . Le problme est ici de comprendre coma. C, I, p. 4. Marx, quand il propose sa comparaison, ignore bien videmment la dcouverte ultrieure des gnes. b. Parlant de la suppression des liens de dpendance personnelle qui caractrise le fodalisme, Marx crit que les hommes sont dsormais domins par des abstractions, mais l'abstraction ou l'ide n'est rien d'autre que l'expression thorique de ces rapports matriels qui sont matres des individus. Des rapports ne peuvent naturellement s'exprimer que dans des ides, et c'est ainsi que des philosophes ont conu la domination par des ides comme le caractre spcifique des temps modernes et identifi la mise au monde de l'individualit libre au renversement de cette domination des ides (Gr, I, p. 101). L'analyse

ment la marchandise et la monnaie sont des reprsentations sociales objectives, et mme rifies, mais aussi des reprsentations mentales subjectives et comment, ce titre, elles tendent se construire et s'organiser en une conception du monde cohrente par-del la sphre des seules ides conomiques. Le paragraphe intitul le caractre ftiche de la marchandise et son secret reprend logiquement l'analogie avec les reprsentations religieuses qu'on rencontrait dans les textes de jeunesse : Marx s'efforce nettement de lier entre eux ces divers types de reprsentations, en les tudiant non plus seulement du point de vue de leur fonction, mais partir de leur source et de leur formation, c'est--dire en recherchant des homologies sans jamais prtendre les ramener des identits. C'est en vertu de ce nouveau type de rapprochement que la religion cesse d'tre le paradigme de la reprsentation et de l'illusion. La recherche marxienne s'est entre-temps dploye sur les terrains de l'idologie, de la politique, de l'conomie, et il en rsulte des effets de modlisation rciproque, qui confrent aux textes du Capital leur couleur propre. La mise au point d'un rseau complexe d'chos et d'images tmoigne d'une orientation thorique qui est, indissociablement, un travail stylistique et l'laboration d'un arsenal d'analogies, la fois traditionnelles et originales, qui ne sont pas de simples figures ornementales, mais l'intuition et la prsentation de correspondances objectives. A premire vue, une marchandise semble une chose tout ordinaire qui se comprend d'elle-mme. On constate en l'analysant que c'est une chose extrmement embrouille, pleine de subtilits mtaphysiques et de lubies thologiques [...]. D'o provient donc le caractre nigmatique du produit du travail ds qu'il prend la forme-marchandise ? Manifestement de cette forme mme. L'identit des travaux humains prend la forme matrielle de idologique est bien reconduite en mme temps que complexifie, la notion d'abstraction permettant d'aborder la face objective du processus de formation des ides.

l'objectivit de valeur identique des produits du travail. La mesure de la dpense de la force de travail humaine par sa dure prend la forme de grandeur de valeur des produits du travail. Enfin, les rapports des producteurs dans lesquels sont pratiques ces dterminations sociales de leurs travaux prennent la forme d'un rapport social entre les produits du travail. Ce qu'il y a de mystrieux dans la forme-marchandise consiste donc simplement en ceci qu'elle renvoie aux hommes l'image des caractres sociaux de leur propre travail comme des caractres objectifs des produits du travail eux-mmes, comme des qualits sociales que ces choses possderaient par nature : elle leur renvoie aussi l'image du rapport social des producteurs au travail global, comme un rapport social existant en dehors d'eux, entre des objets. C'est ce quiproquo qui fait que les produits du travail deviennent des marchandises, des choses sensibles-suprasensibles, des choses sociales. De la mme faon, l'impression lumineuse d'une chose sur le nerf optique ne se donne pas comme excitation du nerf optique proprement dit, mais comme forme objective d'une chose l'extrieur de l'il. Simplement, dans la vision, il y a effectivement de la lumire qui est projete d'une chose, l'objet extrieur, vers une autre, l'il. C'est un rapport physique entre des choses physiques. Tandis que la formemarchandise et le rapport de valeur des produits du travail dans lequel elle s'expose n'ont absolument rien voir avec sa nature physique, ni avec les relations matrielles qui en rsultent. C'est seulement le rapport social dtermin des hommes eux-mmes qui prend ici pour eux la forme phantasmagorique d'un rapport entre choses. Si bien que, pour trouver une analogie, nous devons nous chapper vers les zones nbuleuses du monde religieux. Dans ce monde-l, les produits du cerveau humain semblent tre des figures autonomes, doues d'une vie propre, entretenant des rapports les unes avec les autres et avec les humains. Ainsi en va-til dans le monde marchand des produits de la main humaine. J'appelle cela le ftichisme, ftichisme qui adhre aux produits du travail ds lors qu'ils sont produits comme marchandises, et qui, partant, est insparable de la production marchande76.

On peut ds lors affirmer que s'esquisse ici une thorie matrialiste de la reprsentation sociale, s'appuyant sur une analyse de la marchandise. C'est bien la nature et l'ampleur d'un tel projet qui confrent ce texte ses dimensions thoriques multiples et en particulier sa teneur philosophique, ses allusions plus ou moins voiles aux travaux antrieurs de Marx, l'uvre de Feuerbach et celle de Hegel bien sr, mais aussi l'conomie politique classique, et qui lui fait aborder d'un mme lan la question de la vision et celle de la religion, le problme de la marchandise et celui de la valeur. Le ftichisme est une notion dont il faut souligner la nouveaut cette tape de l'uvre : elle marque l'abandon sans retour de la thse feuerbachienne d'une projection alinante, qui conduirait les hommes construire par idalisation et projeter dans un au-del une image factice du rel. Se situant au niveau de la marchandise, c'est en termes de forme sociale, partie prenante de la production et condition de l'change, que Marx entreprend d'examiner la logique de production des reprsentations : c'est pourquoi la dnonciation du monde religieux ne saurait tre la matrice de la critique des illusions en gnral. C'est l'inverse le ftichisme marchand qui sert de comparant pour expliquer le monde des reprsentations religieuses : Pour une socit de producteurs de marchandises dont le rapport de production social gnral consiste se rapporter leurs produits comme des marchandises, et donc des valeurs, et rfrer leurs travaux privs les uns aux autres sous cette forme impersonnelle de choses comme autant de travail humain semblable, le christianisme avec son culte de l'homme abstrait, notamment dans son dveloppement bourgeois, dans le protestantisme, le disme, etc., est la forme de religion la plus approprie 77 . Marx est alors autoris parler de la personnification des choses et de la rification des rapports sociaux en termes de religion de la vie quotidienne 78. C'est donc cum grano salis qu'il prte un caractre mystique la marchandise : elle n'a pour point commun avec les reprsentations religieuses que ce transfert

sur des objets institus en reprsentants, cette cristallisation de relations humaines sous la forme de choses inanimes, qui semblent ds lors dotes d'une vie propre, et cela au moment o le spiritisme en vogue fait tourner les tables des salons europens. La circulation des marchandises en fait autant, d'une faon tout aussi incomprhensible : La table n'en reste pas moins du bois, chose sensible ordinaire. Mais ds qu'elle entre en scne comme marchandise, elle se transforme en une chose sensiblesuprasensible. Elle ne tient plus seulement debout en ayant les pieds sur terre, mais elle se met sur la tte, face toutes les autres marchandises, et sort de sa petite tte de bois toute une srie de chimres qui nous surprennent plus encore que si, sans rien demander personne, elle se mettait soudain danser 79 . C'est bien la marchandise comme telle qui engendre des superstitions d'autant plus tenaces qu'elles semblent confirmes par l'exprience ordinaire et ne renvoient aucun au-del. Le mcanisme dcrit est bien celui d'une illusion, mme si c'est une illusion d'un nouveau genre, et il n'est pas surprenant que Marx retrouve ici encore un vocabulaire et des thmatiques appartenant la tradition philosophique. Ainsi, le terme mme de ftichisme, dont Marx a fait un usage prcoce, est-il emprunt l'ouvrage de De Brosses, paru en 1760 et intitul Le Culte des dieux ftiches, ou Comparaison des anciennes religions de l'Egypte avec la religion actuelle des ngres, qu'il a lu en 1841 80 . L'auteur, dans une perspective inspire de la philosophie de Hume, tudie l'volution des reprsentations religieuses du concret vers l'abstrait, en faisant du ftichisme le stade premier d'une divinisation immdiate des objets. Si Marx retient d'abord l'ide d'une projection par les hommes de leurs caractristiques sociales sur des choses, et s'il ne peut qu'tre sduit par le projet d'une histoire de la formation des reprsentations, il semble cependant que ce soit surtout la critique propose par Hegel de ce schma interprtatif qui l'intresse et le conduise dans un second temps sa propre rlaboration de la notion de ftichisme. L'approche marxienne semble avoir d'emble pour but d'arracher la notion de ftichisme une thorie des

socit primitives comme n'accdant pas l'abstraction. D'abord, et c'est ce qu'a montr Hegel, le concret est postrieur l'abstrait et ce dernier n'est nullement le stade ultime et accompli d'une raison consciente et matresse d'elle-mme. Ensuite, le ftichisme doit pouvoir caractriser un stade avanc de la production, et non pas un niveau antrieur des changes marchands, prcisment parce que, l'encontre des prjugs occidentaux, les modes de production prcapitalistes sont indemnes de la ptrification matrielle des rapports sociaux. De ce point de vue, l'analyse hglienne ne saurait convenir Marx : si Hegel fait du ftiche le moment de la reprsentation abstraite, ce moment reste pens comme l'tape archaque d'un arbitraire de la volont, qui s'incarne dans le choix ou le rejet de l'objet dsign comme ftiche. Pour Hegel, dans le ftiche, il semble que se manifeste une autonomie objective en face du libre vouloir de l'individu. Mais, attendu que cette objectivit n'est rien d'autre que le mme arbitraire individuel parvenant la contemplation de lui-mme, ce libre vouloir reste matre de son image [...]. Le ftiche reste en leur pouvoir et ils le rpudient s'ils n'agit pas selon leur volont 8 1 . C'est contre les attendus d'une telle anthropologie que Marx veut s'lever : le ftichisme n'est pas un stade premier mais un fonctionnement contemporain; il ne fait pas intervenir la volont mais s'impose la conscience sous la forme d'objets, effectivement dots d'un pouvoir et d^une signification qui dpassent leur nature matrielle ; enfin, il est moins l'occasion de la contemplation que le principe mme des activits de produire et d'changer, le rsultat d'une dynamique qui s'auto-entretient. Il semble bien que Marx se rfre ici sans le dire certaines pages de Hegel, qui utilisent cette fois la notion de ftiche pour critiquer l'attitude des Lumires face la foi. Et c'est en effet dans le cadre de cette argumentation qu'on rencontre de nouveau la question du matrialisme qui proccupe l'vidence Marx ici, mme si elle n'est pas thmatise comme telle. Dans la Phnomnologie de l'Esprit, Hegel dveloppe en effet une critique de l'athisme en tant que ce dernier ne sait reprocher la religion que ce qui relve ses yeux de la superstition la

plus primitive, de la croyance aux vertus surnaturelles de certaines choses, objets du culte chrtien et, par exemple, l'une des espces de la communion, le pain : la pure intellection , ainsi que Hegel rebaptise la philosophie des Lumires, dit donc de la foi que son essence absolue est un morceau de pierre, un bloc de bois, qui a des yeux et qui ne voit pas, ou encore un peu de pain qui a pouss dans les champs, est transform par les hommes et est restitu la terre - ou quelque autre forme selon laquelle la foi a coutume d'anthropomorphiser l'essence, de se la rendre objective et reprsentable 82 . L'accusation d'abstraction passe ici du ct de l'athisme, qui confond la foi et la superstition. Le ftichisme n'est plus un mode infrieur de la reprsentation, mais une accusation indue de la part de ceux qui n'ont pas saisi la logique de la figuration : le ftichiste n'est alors pas celui qu'on croit. Cette distance prise par Hegel avec la notion pjorative de ftichisme, retourne contre ceux qui prtendent en faire une arme de la critique rationaliste, se retrouve dans l'argumentation marxienne a : Lorsqu'on tient pour de simples signes les caractres sociaux que prennent les choses [...], on dclare en mme temps qu'on les tient pour des productions arbitraires de la rflexion des hommes. C'est ainsi que les Aufklrer du xvm e sicle aimaient faire la lumire sur les choses et dpouiller, au moins provisoirement, de leur apparence d'tranget les figures nigmatiques des rapports humains dont on ne savait pas encore dchiffrer la gense 83 . Le ftichisme n'est pas la manifestation d'une foi, mais la croyance inconsciente et non religieuse la nature suprasensible d'objets qui ne sont effectivement pas de pures choses sensibles, mais des reprsentations valides par leur usage social. En ce sens, le ftichisme est la fois vrai et faux. Faux en ce qu'il prte aux objets des qualits
a. Dans un article paru en 1842 dans la Gazette rhnane, Marx reprend l'anecdote qu'il a lue chez de Brosses : les Cubains, qui considrent l'or comme le ftiche des Espagnols, envisagent de lui faire des offrandes avant de le prcipiter dans la mer. Cf. P. Lascoumes et H. Zander, Marx, du vol de bois la critique du droit, PUF, 1984, p. 168.

qu'ils n'ont pas en tant que tels ; faux encore, en ce qu'il nglige la gense de son objet, mais vrai en ce qu'il ne rduit pas les marchandises des choses et en peroit, mme confusment, la nature relationnelle et la fonction mdiatrice active, la dimension sociale. C'est pourquoi on rencontre dans ce passage, en plus de la confrontation avec la thorie hglienne, l'un des lieux communs majeurs de la discussion entre matrialistes et idalistes au sujet de la reprsentation : le phnomne physiologique de la vision a . Marx reste allusif sur ce point, mais on ne saurait attribuer au hasard la rapparition rgulire sous sa plume d'une thmatique qui renvoie directement la question de la gense des reprsentations et de leur rception^ La mention de la vision dans ce texte lui permet en ce sens de renouer aussi bien avec l'tude de la sensation dveloppe dans les Manuscrits de 1844 qu'avec la mtaphore fameuse de la chambre noire utilise dans L Idologie allemande. La vision continue d'apparatre Marx comme une mtaphore recevable, alors mme qu'il en souligne tout aussitt les limites. Le ftichisme marchand peut en effet tre conu comme une image naturelle, au sens o la reprsentation qui en dcoule n'est pas le produit d'une construction volontaire : de mme, la vision est un processus physiologique dont les lois chappent la conscience. L'image rtinienne qui se forme en moi me semble tre l'objet .mme et la reprsentation disparat derrire la chose mme qui la suscite. Mais la vision met face face deux ralits physiques, tandis que le ftichisme de la marchandise dsigne un rapport social qui se donne pour une chose. Ni la vision ordinaire, ni le phnomne de l'hallucination ne sauraient dcrire adquatement le type nouveau d'illusion identifi par Marx. Et l'analogie permet surtout - et paradoxalement - de souligner le caractre incomparable de la ralit aborde ici. Le parti pris matrialiste de l'analyse permet de rendre compte de l'incarnation objective de la reprsentation sous la forme d'un
a. On peut songer par exemple au problme de Molyneux, trait par Locke, Leibniz, Voltaire, Diderot, notamment.

ftiche et des illusions qu'elle produit, mais elle doit surtout mettre en lumire sa nature de mdiation sociale, par-del sa fixation momentane, sa rification, et le blocage de la circulation qu'elle induit alors. C'est donc en un mme lieu thorique que le matrialisme cherche s'manciper de tout rductionnisme et que tente de se renouveler l'conomie politique. Et ce lieu est la thorie de la marchandise. En effet, le ftichisme tel qu'il se trouve redfini par Marx est directement li la nature sociale des marchandises produites dans le monde moderne, il adhre au monde des marchandises 84 . On a vu que cette nature sociale rside dans le temps de travail socialement ncessaire qui caractrise la production de toute marchandise. Mais cette affirmation n'a prcisment rien d'une vidence : les marchandises ne se donnent pas voir comme temps social de travail cristallis, mais comme objets spcifiques, utiles et changeables entre eux. L'inversion du rel dans la reprsentation qu'il suscite est une rgle gnrale, qui exprime la contradiction entre le mouvement apparent et le mouvement rel du systme 85 . Mais si elle renvoie analogiquement l'inversion de l'image rtinienne, le redressement spontan de cette dernire par l'activit crbrale ne correspond pas la nature en partie illusoire du phnomne dcrit et l'effort considrable que doit effectuer l'conomie politique pour djouer des apparences que confirme sans cesse la pratique de la production et de l'change. Marx change alors de mtaphore et compare le rel un texte crypt, le caractre changeable de la marchandise se prsentant comme une nigme, de fabrication humaine : La valeur ne porte donc pas crit sur le front ce qu'elle est. La valeur transforme donc tout produit du travail en hiroglyphe social. Par la suite, les hommes cherchent dchiffrer le sens de l'hiroglyphe, percer le sens de leur propre produit social, car la dtermination des objets d'usage comme valeurs est leur propre production sociale, au mme titre que le langage 86 . La mention du langage est d'une grande importance : d'abord elle confirme que Marx n'a nullement oubli, ici encore, ses laborations passes et l'analyse du langage conduite

en 1845 dans U Idologie allemande, dont on a vu qu'elle soulignait les limites de la notion d'idologie autant qu'elle en illustrait la pertinence. Ensuite, elle permet la mme inversion du comparant et du compar que dans le cas de la vision : loin qu'une thorie du langage serve de paradigme la thorie de la monnaie, c'est plutt le phnomne montaire qui claire la constitution d'autres types de signes, sans que l'analogie ne prsume d'une identit entre les deux, ni mme que le rapprochement soit thoris plus avant. Le ftiche n'est pas une chose prise abusivement pour ce qu'elle n'est pas : c'est un signe, ou un hiroglyphe, c'est--dire un signe encore adhrant la chose qu'il dsigne et lui empruntant certaines de ses caractristiques, la figure dans le cas du hiroglyphe gyptien, la valeur dans le cas des marchandises et de l'or. Que la valeur n'apparaisse pas comme telle, qu'elle ne soit pas mme comprise par les changistes comme ce qui rend l'change possible n'a aucune importance. Les lois de la production et de l'change ne s'en appliquent pas moins : Leur mouvement social propre a pour les changistes la forme d'un mouvement de choses qu'ils ne contrlent pas, mais dont ils subissent au contraire le contrle 87 . Le mystre du caractre ftiche de la marchandise ne rside pas dans sa nature de valeur socialement produite, mais dans l'ignorance des changistes concernant les conditions de formation de cette valeur : ils ne le savent pas, mais ils le font pratiquement 88 . Et Marx s'efforce bien de montrer ici que les illusions concernant les phnomnes conomiques participent directement de leur essence, contribuent mme leur dveloppement, retrouvant ainsi la thse dj formule au sujet de la rpublique en tant que forme politique plastique, dans les textes de 1848 1852. C'est donc ici, et seulement ici, que peuvent s'articuler divers types de reprsentations, sans pour autant s'unifier en un concept gnral, par dfinition contradictoire avec le projet d'une critique de l'conomie politique : la marchandise voit le temps de travail ncessaire sa production se cristalliser en valeur, cette valeur s'exprimant son tour sous la forme d'une valeur d'change dtermi-

ne, d'un prix, nom montaire du travail objectiv dans la marchandise 89 . La formation du prix accomplit l'inversion inhrente au capitalisme : En tant que prix, toutes les marchandises sont donc, sous diffrentes formes, des reprsentants de l'argent, alors qu'auparavant l'argent, en tant que valeur d'change autonomise, tait le reprsentant unique de toutes les marchandises 90 . De faon plus image, Marx crit que les prix sont ces illades que les marchandises lancent amoureusement l'argent 91 . Ce mcanisme produit dans la conscience de ses agents l'illusion que les choses tablissent entre elles des relations sociales, mais il suscite encore, un autre niveau, les reprsentations plus gnrales de l'conomie politique qui s'efforcent de proposer une thorie de la valeur, apte rendre compte scientifiquement de sa formation et de son accroissement. C'est prcisment cette forme acheve du monde des marchandises - la formemonnaie - qui occulte sous une espce matrielle, au lieu de les rvler, le caractre social des travaux privs et donc les rapports sociaux des travailleurs privs 92. Au niveau du capital porteur d'intrt vient se parachever l'impression que le capital semble tre la source mystrieuse et crant d'elle-mme l'intrt, son propre accroissement 93 , la forme A-A' se prsentant comme le degr extrme du ftichisme, donnant penser que la circulation peut tre elle seule cratrice de richesses. C'est une telle apparence qui se propage au niveau de l'conomie politique et y acquiert la consistance de catgories de l'analyse, qui sont d'autant plus difficiles contester qu'elles structurent l'exprience quotidienne des agents de la production et de l'change. Marx crit significativement que, dans le cas du capital porteur d'intrt, c'est le mode de reprsentation capitaliste qui atteint ici son point culminant 94. Ce mode de reprsentation , ou encore cet embotement de reprsentations, diverses mais finement engrenes les unes sur les autres, n'est nullement l'apparition d'un monde illusoire d'ides fausses sur la base d'une ralit matrielle qui leur demeurerait extrieure : on voit ici que c'est la ralit elle-mme, en tant que monde social construit d'instances diffrencies et dpendantes, qui suscite des reprsenta-

tions s'intgrant son fonctionnement et entretenant sa logique. La forme monnaie masque le caractre social des travaux privs et occasionne les erreurs des conomistes sur ce point. Par suite ces erreurs sont partiellement conformes la ralit : Ce sont des formes de penses qui ont une validit sociale, et donc une objectivit, pour les rapports de production de ce mode de production sociale historiquement dtermin qu'est la production marchande 95 . Il ne s'agit donc pas de dnoncer simplement des ides fausses, mais de dcrire une logique globale, ce qui ncessite l'examen du mode de production dans son ensemble en mme temps que dans ses divers lments. Le vrai est l'analyse de la totalit du rel, illusions comprises, et le mouvement historique de leur dpassement. La rupture la plus nette avec les critiques philosophiques de l'illusion rside bien dans le fait que la reprsentation n'est plus pense comme un doublet du monde, en relation d'adquation ou d'inadquation avec lui, mais comme une des instances actives du rel qui en assure la reproduction ou en permet la transformation. Le capitalisme est la fois le mode de production le plus rationnel, parce qu'il fait intervenir la science pour perfectionner le processus de production, mais aussi le plus irrationnel, parce que cette utilisation locale du savoir se combine un systme de croyances aberrantes et une absence de rgulation au niveau global. Le mode de production est une totalit, totalit qui, certes, provient de l'interaction des individus conscients mais ne se situe pas dans leur conscience, n'est pas subsume comme totalit sous les individus 96 . C'est en ce point que l'tude de la monnaie acquiert une importance critique de premier plan, parce qu'elle permet d'atteindre en mme temps la ralit conomique et les reprsentations qu'elle suscite ncessairement, donnant accs un processus de gense qui s'accomplit quotidiennement au niveau mme de la structure la plus intime du monde capitaliste : La catgorie de circulation, en tant que premire totalit parmi les catgories conomiques, est trs bonne pour montrer a 97. On mesure alors quel point les analyses montaires sont insparables de l'ensemble de la recherche marxienne.

Marx insiste la fois sur la nature de reprsentant de la valeur de la monnaie, en tant que signe, et d'incarnation de la valeur, en tant que richesse. Ses affirmations ce sujet semblent parfois se contredire : l'argent est et n'est pas un symbole, la monnaie est et n'est pas un langage, comme si l'emprise de la thorie hglienne du passage du symbole au signe se manifestait tout spcialement ce niveau, alors que Marx s'efforce prcisment de lui substituer une autre thorie. Il est en effet la recherche d'une explication de l'origine naturelle , non consciente, de la monnaie, au mme titre que d'autres reprsentations fonctionnelles : L'argent ne nat pas par convention, mais, pas plus que l'tat. Il nat de faon toute naturelle de l'change et, dans l'change, il en est un produit 98 . Mais il insiste aussi sur la nature de construction sociale et de dcision politique des phnomnes montaires et par suite sur leur dimension conventionnelle. Cherchant se dmarquer des thses mercantilistes, qui tendent faire de l'or et de l'argent la richesse vritable, Marx veut se tenir distance des thories quantitatives classiques, qui insistent uniquement sur la nature conventionnelle et la fonction de moyen de circulation de l'instrument montaire. Mais les analogies avec le symbole d'une part et le signe d'autre part semblent le reconduire toujours, front renvers, sur le terrain de la doctrine oppose celle qu'il entreprend de combattre. Sa conception du signe reste marque par la philologie allemande antrieure l'apparition de la linguistique 99 , tradition sur laquelle s'appuie Hegel lui-mme 10, tandis que la notion de symbole est prise dans une thorie des religions d'obdience l encore hglienne. Cette double ascendance empche Marx de dfinir plus avant le concept trange et qui merge implicitement des pages consacres la monnaie, celui de convention naturelle ou de signe objectif 101 : la monnaie nat de l'change, mais elle est aussi le lieu d'action des politiques conomiques et l'occasion d'une intervention de l'tat, dont la frappe est une prrogative traditionnelle et un des moyens d'action privilgi l'ge classique. Marx reste aux prises avec des analogies fcondes qui permet-

tent la mise en forme thorique du problme rsoudre, mais qui exercent une forte attraction thorique et qui tendent ramener sans cesse l'analyse des thories dj constitues et inadquates. Il ne fait qu'esquisser une autre conception du signe et prfre finalement renoncer la mtaphore. Les termes de reflet et de miroir tendront progressivement supplanter ceux de signe et de symbole (sans que toutefois ces derniers disparaissent) pour dcrire la ralit montaire. Analogie plus souple, la notion de reflet qui court dans les pages du Capital lui permet de retrouver les intuitions de L'Idologie allemande. De plus elle est conforme l'orientation de l'analyse marxienne, qui cherche comprendre la gense de la monnaie et l'importance croissante de sa nature de numraire, le remplacement systmatique des monnaies mtalliques par du papier-monnaie et l'apparition du crdit. Tandis que la notion de symbole souligne le blocage possible, la fascination et l'arrt de la circulation sur son terme montaire, le signe dsigne cette circulation elle-mme, le mouvement ininterrompu qui lie marchandise et monnaie et les mtamorphose l'une dans l'autre. La notion de reflet semble pouvoir lier ces deux dimensions, qui ne sont que les deux virtualits du procs capitaliste dans sa totalit, accumulation et circulation, crise et fonctionnement rgulier, qu'il convient de penser dans leur unit dialectique. tudiant la fonction de numraire de la monnaie, Marx souligne que son importance nouvelle tient la rapidit de la circulation capitaliste et la transformation perptuelle des marchandises en argent et de l'argent en marchandises. C'est pourquoi suffit aussi l'existence purement symbolique de la monnaie dans un procs qui l'loign sans cesse de quelque main pour la placer dans une autre. Son existence fonctionnelle absorbe pour ainsi dire son existence matrielle102. Les notions de symbole et signe valent pour autant que la monnaie, par sa propre circulation, acquiert ses caractres spcifiquement capitalistes et ne peut tre correctement comprise qu' l'chelle globale de l'unit entre production et circulation. Marx poursuit : Reflet fugitivement objectiv des prix des marchandises, elle ne fonctionne plus que comme signe d'elle-mme et peut en

consquence tre remplace par des signes103. La mtaphore du reflet, aux antipodes de la thorie qui a ultrieurement t construite sous ce nom et attribue faussement Marx lui-mme, permet ainsi d'unifier toutes les dimensions sociales qu'il s'efforce prcisment d'articuler, tout en maintenant leur distinction. Le reflet ne dsigne pas la connaissance vraie, mais un processus complexe de formation des reprsentations, la fois partiellement autonomes et durablement subordonnes leur gense objective. Cette unification, encore une fois, relve seulement d'un rapprochement analogique, qui laisse percevoir une parent sans prtendre la ramener l'identit. La notion de reflet est en ce sens exemplaire de la dmarche marxienne, du fait de la liaison sans confusion qu'elle prserve et signale entre l'conomie politique et la philosophie, dmarche qui traverse toute l'uvre mais n'affleure que par endroits. C'est ainsi dans une note que Marx crit : A certains gards, il en va de l'homme comme de la marchandise. Comme il ne vient pas au monde muni d'un miroir, ni de la formule du Moi fichten, l'homme se regarde d'abord dans le miroir d'un autre homme. C'est seulement par sa relation l'homme Paul son semblable, que l'homme Pierre se rfre luimme en tant qu'homme. Mais ce faisant, le Paul en question, avec toute sa corporit paulinienne en chair et en os, est galement reconnu par lui comme forme phnomnale du Genre humain 104 . Ces quelques lignes montrent que Marx s'inscrit lui-mme dans une histoire philosophique de la reprsentation, dont la tradition remonte l'Antiquit. A qui, au juste, fait allusion ce texte ? A Fichte explicitement, mais aussi, l'vidence, Feuerbach. Au-del de ces rfrences manifestes, on peut songer Aristote a , que Marx connat bien, et Adam
a. Nous ne pouvons pas nous contempler nous-mmes partir de nous-mmes [...]. De mme que, lorsque nous voulons contempler notre visage, nous le faisons en nous regardant dans un miroir, de mme, lorsque nous voulons nous connatre nousmmes, nous nous voyons en nous connaissant dans un ami, car l'ami, disons-nous, est un autre nous-mmes (Aristote, Grande Morale, 1213a-15-24, cit dans Pierre Aubenque,

Smith a , qu'il a lu attentivement. Quant Hegel, il dfinit l'essence comme rflexion dans elle-mme 1 0 5 . Pour arracher la notion de rflexion sa dfinition reprsentative, Hegel la confronte la dfinition kantienne du jugement rflchissant, en lui refusant toute porte analogique : il s'agit l'inverse de ramener la pense d'entendement son propre fond spculatif inaperu. Marx est donc aux antipodes d'une telle analyse, lorsqu'il accorde la reprsentation en tant que telle une dimension dialectique constitutive qui n'appelle pas son dpassement, mais exige que soit pense et maintenue sa double nature de chose et de fonction, d'image et de concept, et avant tout sa fonction de ciment de la totalit sociale. Ce n'est sans doute pas un hasard si Marx mentionne une fois encore des auteurs qui sont la fois des thoriciens de l'conomie politique et des philosophes. Il s'agit pour lui de donner l'analogie du reflet une porte heuristique sur ce double terrain, qui claire ce qu'une convention peut devoir l'histoire longue de la formation sociale dans son ensemble. La mtaphore du reflet, dcrivant ainsi transversalement l'difice social, de la formation de la valeur celle des individus, en unifie

La Prudence chez Aristote, PUF, 1993, p. 182). Ce texte apparat lui-mme comme une reprise de Platon : Si donc l'il veut se voir lui-mme, il faut qu'il regarde un autre il (Premier Alcibiade, dans Premiers Dialogues, trad. E. Chambry, Flammarion, 1967, p. 168). a. Une personne spare de la socit n'aurait pas plus d'ide de la convenance ou de l'inconvenance de ses sentiments et de sa conduite, de la perfection ou de l'imperfection de son esprit, que de la beaut ou de la difformit de son visage. Elle ne pourrait voir ces diverses qualits parce que naturellement elle n'aurait aucun moyen pour les discerner, et qu'elle manquerait, pour ainsi dire, du miroir qui peut les rflchir sa vue. Placez cette personne dans la socit ; et elle aura le miroir qui lui manquait (Adam Smith, Thorie des sentiments moraux, trad. S. de Condorcet, Guillaumin, 1860, p. 126-127). La rfrence ici est manifestement Hume : Les esprits humains sont les miroirs les uns des autres (Hume, Trait de la nature humaine, trad. P. Baranger et P. Saltet, Garnier-Flammarion, 1991, II, p. 469).

sans rduction les divers niveaux et corrige de faon dcisive la nature dissociante que prsentait la premire notion d'idologie. Il semble bien que ce soit au travers d'un style, au sens fort de ce terme, que Marx prsente son propre mode de conceptualisation, qui relve d'une philosophie prserve en tant que dmarche rflexive, en tant que mouvement critique de conceptualisation, mais surmonte comme systme, c'est--dire comme prsentation de conclusions, spares du mouvement de leur production et de leur ajustement permanent aux objets concrets auxquels elle s'applique. En ce sens, si le reflet dsigne la reprsentation comme processus actif, elle renvoie pour cela mme et dans le mme temps l'uvre marxienne dans sa totalit, comme mouvement continu de la recherche, mme si cette ouverture constitutive coexiste avec la prsentation par ailleurs de conclusions qui semblent Marx avres et indiscutables.
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NOTES

1. Shakespeare, Le Marchand de Venise, trad. J. Grosjean, Flammarion, 1994, p. 131. Marx cite plusieurs reprises Shakespeare dans Le Capital. 2. Lettres sur Le Capital , p. 51. 3. Concernant la traduction de Mehrwert par plus-value ou survaleur, cf. l'introduction de Jean-Pierre Lefbvre au Capital, op. cit., p. XLIII-XLVI. On utilisera par la suite le terme de survaleur. 4. Grundrisse, trad. G. Badia et al., ditions sociales, 1980,1, p. 452. 5. C, I, p. 4 (prface la lre dition allemande). 6. C, I, p. 40. 7. C, I, p. 44. 8. C, I, p. 43. 9. Cf. Lucien Sve, Forme, formation, transformation , dans Structuralisme et Dialectique, ditions sociales, 1984. 10. C, I, p. 67. 11. C, I, p. 67. Cf. Aristote, thique Nicomaque, V, 8, trad. J. Tricot, Vrin, 1990, p. 245. 12. C, I, p. 42. 13. C, I, p. 50. 14. Concernant les difficults de cette analyse du travail, cf. Cornlius Castoriadis, Valeur, galit, justice, politique : de

Marx Aristote et d'Aristote nous , Les Carrefours du labyrinthe, Seuil, 1978. 15. C, I, p. 57. 16. C, I, p. 66. 17. C, I, p. 66. 18. Gr, I, Introduction de 1857, p. 40. 19. C, I, p. 53. 20. C, I, p. 43. 21. C, III, p. 299. 22. C, UI, p. 299. 23. C, I, p. 54. 24. Cf. Suzanne de Brunhoff, Marchandise et monnaie dans les Thories sur la plus-value , Marx et l'conomie politique, PUG-Maspero, 1977. 25. C, I, p. 58. 26. C, I, p. 58. 27. Gr, I, p. 157. 28. C, II, p. 90. 29. Gr, H, p. 305. 30. Le traitement de ce problme occupe toute la 2e section du Livre III du Capital, p. 149-209. Pour une prsentation du dbat suscit par ce texte, cf. Grard Jorland, Les Paradoxes du Capital, Odile Jacob, 1995, ainsi que Pierre Salama, Sur la valeur, Maspero, 1975. 31. C, I, p. 115. 32. C, I, p. 108. 33. Gr, I, p. 151. 34. C, I, p. 43. 35. Contribution, p. 43. 36. C, I, p. 59. 37. Hegel, Principes de la philosophie du droit, op. cit., additif au 280, p. 294. 38. C, I, p. 76. 39. C, I, p. 64. 40. C, I, p. 64. 41. C, I, p. 73. 42. Sur la distinction entre l'esprit thorique et l'esprit pratique, ou l'intelligence et la volont, au sein de l'esprit subjectif, cf. 445-468 du Prcis de l'Encyclopdie des sciences philosophiques, trad. J. Gibelin, Vrin, 1970, p. 247-260. 43. C, I, p. 79. 44. C, I, p. 79. 45. C, I, p. 60. 46. C, I, p. 145. 47. C, I, p. 147. 48. C, I, p. 120. 49. C, I, p. 129. 50. Contribution, p. 228.

51. Contribution, p. 245. 52. Gr, II, p. 110-111. 53. C, I, p. 209. 54. C, I, p. 173. 55. Contribution, p. 98. 56. C, I, p. 663. 57. Gr, I, p. 205. 58. C, I, p. 663. 59. C, I, p. 173. 60. Gr, I, p. 92. 61. Contribution, p. 2-3. 62. C, I, p. 96-97. 63. C, I, p. 166. 64. C, I, p. 170. 65. C, I, p. 617. 66. C, I, p. 188. 67. C, I, p. 217. 68. C, I, p. 192-193. 69. C, I, p. 192. 70. C, I, p. 637. 71. C, I, p. 195-197. 72. C, I, p. 640-641. 73. C, I, p. 604. ; 74. C, I, p. 616. 75. Thories sur la plus-value, trad. G. Badia et al., ditions sociales, 1975, t. 2, p. 612. 76. C, I, p. 83. 77. C, I, p. 90-91. 78. C, III, p. 750. 79. C, I, p. 81. 80. Auguste Cornu, Karl Marx et Friedrich Engels, op. cit., t. 1, p. 284 ; Alfonso M. Iacono, Le Ftichisme, histoire d'un concept, PUF, 1992, p. 79. 81. Hegel, La Raison dans l'histoire, trad. K. Papaioannou, UGE, 1965, p. 256. 82. Hegel, Phnomnologie de l'Esprit, op. cit., II, p. 105. 83. C, I, p. 103-104. 84. C, I, p. 94. 85.7W,II, p. 185. 86. C, I, p. 85. 87. C, I, p. 86. 88. C, I, p. 85. 89. C, I, p. 115. 90. Gr, I, p. 129. 91. C, I, p. 125. 92. C, I, p. 87. 93. C, m , p. 363. 94. C, III, p. 432.

95. C, I, p. 87. 96.Gr,I,p. 135. 97. Gr, I, p. 135. 98. Gr, I, p. 102. 99. Le matriau dans lequel le symbole s'exprime n'est nullement indiffrent [...]. En se dveloppant, la socit labore aussi, avec le symbole, le matriau qui lui est de plus en plus adquat, dont elle essaie son tour par la suite de se dtacher; s'il n'est pas arbitraire, un symbole requiert que le matriau dans lequel on le reprsente remplisse certaines conditions. C'est ainsi par exemple que les signes adopts pour les mots ont une histoire, criture des caractres, etc. (Gr, I, p. 80). 100. Hegel cite W. de Humboldt (Prcis de l'Encyclopdie des sciences philosophiques, op. cit., p. 255). 101.Gr,I,p. 152. , 102. C, I, p. 146. 103. C, I, p. 146. 104. C, I, p. 60, note 18. 105. Hegel, Science de la logique, II, La Doctrine de l'Essence, op. cit., p. 7 et p. 26-28.

CHAPITRE V

Travail et politique

Nous sommes Ouvriers, Sire ! Ouvriers ! Nous sommes Pour les grands temps nouveaux o Ton [voudra savoir, O F Homme forgera du matin jusqu'au [soir, Chasseur des grands effets, chasseur des [grandes causes, O, lentement vainqueur, il domptera [les choses Et montera sur Tout, comme sur un cheval !

Arthur Rimbaudl. De la marchandise l'argent, de l'argent au capital et l'analyse de la force de travail et de son paiement, Le Capital explore les divers aspects d'une organisation de la production, qui est aussi un certain type de relation entre les hommes. Aussi l'explication du mcanisme de la vente de la force de travail inclut-elle l'examen des conditions juridiques de son change contre un salaire. Cette question, qui est celle du droit, est insparable de celle de l'organisation moderne de la production et de la transformation historique des individus. C'est la connexion de ces divers aspects que Marx s'efforce de comprendre pour dfinir les tendances contradictoires qui animent le capitalisme et font de son dpassement une possibilit relle. La perspective de la libration du travail et du dveloppement des capacits humaines l'engage dans la voie d'une dfinition originale de l'histoire et de la politique, qui appartient la critique de l'conomie politique.

1. Proprit et personne Sur le march, se rencontrent exclusivement des propritaires privs, dont les relations prennent la forme d'un contrat. Ce contrat est un rapport de volonts dans lequel se reflte le rapport conomique 2 . Le terme de volont n'est pas ici synonyme de libre arbitre, mais dsigne la manifestation consciente de rapports objectifs qui s'imposent aux individus, alors mme qu'ils pensent en dcider librement. C'est tout spcialement le cas concernant l'change des marchandises, change qui requiert l'accord mutuel d'un vendeur et d'un acheteur autour d'un prix. Si la fixation d'un prix de march relve de l'ajustement toujours singulier de l'offre et de la demande, il trouve ses causes essentielles au niveau des conditions de la production : c'est en tant qu'elles cristallisent une quantit donne de temps de travail que les marchandises prsentent une valeur. Si cette valeur ne peut se raliser que dans la sphre de la circulation, l'occasion de l'change effectif des marchandises, elle n'est pas cre au niveau de cet change et se trouve dtermine en amont : il faut remonter des formes de la valeur (prix de march, prix de production, valeur d'change) vers sa substance (la quantit de travail socialement ncessaire) pour en comprendre la nature essen' tielle et les expressions multiples. Les changistes ne se livrent pas une telle enqute. C'est pourquoi, leurs yeux, les marchandises tablissent entre elles des relations immdiatement sociales, conformment l'illusion ftichiste. Le droit moderne est l'instrument de rglement de l'ensemble des litiges, mais il vise aussi et plus gnralement prsenter le procs de circulation et le procs de production comme le rsultat d'oprations individuelles, conscientes et volontaires. Il vhicule ainsi une reprsentation idologique globale des rapports sociaux, qui lui confre son efficace : les relations entre propritaires privs qui caractrisent l'poque moderne renvoient avant tout au rapport entre travail et capital et la division en classes de la socit, mais elles se donnent pour l'tablis-

sement de relations interindividuelles : Si donc un individu accumule et l'autre non, cela ne se fait jamais aux dpens de l'autre. L'un jouit de la richesse relle, l'autre entre en possession de la forme universelle de la richesse. Si l'un s'appauvrit, que l'autre s'enrichit, c'est dans le cadre d'un libre consentement et cela ne provient en rien du rapport conomique, de la relation conomique ellemme dans laquelle ils se trouvent 3 . Le droit prsente comme convention l'ensemble des relations sociales : il donne ainsi au contrat la double fonction d'assurer et de dguiser l'exploitation de la force de travail, confrant sa forme juridique l'extorsion du surtravail. En effet, le mode de production capitaliste exclut l'esclavage ou le servage, mais implique aussi que le travailleur n'ait plus vendre que sa force de travail, et non pas directement des marchandises qu'il produirait de manire indpendante 4 : Pour que son possesseur puisse la vendre comme marchandise, il faut qu'il puisse en disposer, qu'il soit le libre propritaire de sa puissance de travail, de sa personne 5. De ce point de vue, vendeur et acheteur de la force de travail doivent tre des personnes juridiquement gales 6 . galit et libert ne sont pas de vains mots, mais des notions aussi complexes et contradictoires que la priode historique qui les voit merger. Si la libert permet au travailleur de disposer de la seule chose qu'il possde, sa force de travail, l'galit des changistes fait que cette mme force de travail, vendue son prix, est laisse, l'instar de toute autre marchandise, au libre usage de son acheteur. Ainsi se trouvent relis le rle indit de l'argent et le statut spcial de la personne, reprsentations vraies pour autant qu'elles remplissent leur fonction de mdiation sociale et tmoignent d'un processus historique d'abstraction relle : L'argent lui-mme, pour autant qu'il participe l'histoire, ne le fait que dans la mesure o il intervient luimme dans ce procs comme un agent de dissolution extrmement nergique et dans la mesure o il contribue efficacement la production de travailleurs libres plums, sans existence objective 7 . La reprsentation n'est pas une surface qui occulte la base, mais la transposition de ses contradictions au niveau d'une instance la fois

expressive et rgulatrice. Elle est la fois l'instrument d'une circulation rapide, d'un fonctionnement sans heurt, et le vecteur d'une transformation historique de longue haleine. De ce point de vue, l'analyse de l'argent et des fonctions montaires laquelle vient de procder Marx claire en retour le statut du droit et son intrication au mode de production, alors que sa localisation premire dans une sphre idologique pense comme spare tendait en faire tour tour - et paradoxalement - un leurre inutile ou un mensonge ncessaire. C'est donc en un sens historiquement bien prcis que Marx crit que l'argent est la ralisation du systme de la libert et de l'galit 8 . L'galit en question est l'estimation arithmtique de la richesse individuelle, sous sa forme montaire : Cette galit se pose dans l'argent lui-mme en tant qu'argent circulant, c'est--dire apparaissant tantt dans une main, tantt dans une autre, et indiffrent cette apparition 9 . Dans le cadre du capitalisme, l'galit nat de la rduction de la personne la quantit de richesse abstraite dont elle dispose : Un travailleur qui achte pour 3 shillings de marchandise apparat au vendeur avec la mme fonction, la mme galit - sous la forme de 3 shillings - que le roi qui en fait autant. Toute diffrence entre eux est efface 10 , au point que l'individu, tendant devenir individuation de l'argent 11 , se trouve ni dans ses particularits concrtes, possesseur abstrait et simple rouage du procs de valorisation. La marchandise, crit Marx, est de naissance une grande galisatrice cynique 12 , mais elle ne fait que rendre possible la mesure rciproque des richesses cres, en taisant l'ingalit et l'injustice qui prsident leur appropriation. L'galit est donc celle des hommes en tant que reprsentants des marchandises qu'ils possdent, et non celle des individus concrets, de leurs comptences diverses, de leur appartenance telle ou telle classe sociale. C'est donc le mode de production capitaliste luimme qui considre les hommes comme personnification des rapports conomiques 13 . L'quivocit de la notion de libert en mode capitaliste de production exprime les contradictions de son histoire relle, qui est celle du salariat et de la violence qui pr-

side sa gnralisation. La libert des travailleurs est leur affranchissement social, mais aussi le dpouillement de tous leurs moyens de production et de toutes les garanties qu'offraient pour leur existence les anciennes institutions fodales. Et l'histoire de cette expropriation est inscrite dans les annales de l'humanit en caractres de sang et de feu 1 4 . L'illusion attache la notion de libert rsulte avant tout de l'oubli ou de la ngatiofi de cette histoire. C'est alors, et seulement alors, que son invocation dchoit au rang d'instrument idologique : Marx qualifie ainsi d'ineptie la confusion entre la libre concurrence et l'ultime dveloppement de la libert humaine . L'organisation capitaliste de la production est la fois libert et total crasement de l'individualit sous le joug des conditions sociales qui prennent la forme de puissances factuelles 15 . D est permis d'affirmer que le salariat est, de ce point de vue, un nouvel esclavage, d'autant plus efficace qu'il associe un temps de travail lev et des conditions de vie inhumaines la reconnaissance juri- dique de la personne : L'esclave romain tait attach son propritaire par des chanes, l'ouvrier salari l'est par 4 des fils invisibles. L'apparence de son indpendance est entretenue par le changement constant de matre salarial individuel et la fiction juridique du contrat16. Et si Marx est alors autoris parler de fiction, c'est parce que la symtrie apparente des contractants recouvre sans l'annuler la dissymtrie sociale essentielle qui existe entre le propritaire des moyens de production et le propritaire de sa seule force de travail : Le march une fois conclu, on dcouvre qu'il n'est pas un "agent libre", que le temps pour lequel il est libre de vendre sa force de travail est le temps pour lequel il est forc de la vendre17. Ds lors, affirmer que les personnes n'existent ici l'une pour l'autre que comme reprsentants de marchandises, et donc comme possesseurs de marchandises18 ne revient pas nier la porte de la catgorie de personne, mais souligner ses limites. Les relations juridiques, pour tre effectives, doivent chaque poque entrer en rsonance avec une vision plus gnrale du monde qui en assure la lgitimit, en quelque sorte surplombante : si les notions d'galit et de libert y gagnent leur force persua-

sive, c'est en vertu d'une conception de la personne qui n'est pas rapporte par ses dfenseurs un mode de production dtermin, mais l'essence mme de l'homme. L e secret de l'expression de la valeur, l'galit et l'gale validit de tous les travaux parce que et pour autant que ceux-ci sont du travail humain en gnral, ne peut tre dchiffr qu' partir du moment o le concept d'galit humaine a acquis la solidit d'un prjug populaire 19 . C'est cette condition que le droit assure sa fonction de mdiation au sein de la sphre de la production et de la circulation, en s'instituant en reprsentation fonctionnelle, qui tout la fois structure et reflte, impose ses normes spcifiques et diffuse la logique conomique et sociale qui l'englobe : droit et monnaie se trouvent en relation d'homologie fonctionnelle et sont prsuppositions l'un de l'autre. C'est pourquoi la critique des droits de l'homme, qui avait orient le jeune Marx vers l'analyse de relation entre la figure du citoyen et celle du propritaire priv, prpare mais laisse ici la place l'examen de la forme singulire du contrat, qui permet la rgulation effective des rapports marchands et relie la sphre de la circulation celle des conditions sociales de la production. La centralit de la figure du propritaire n'est pas la conscration de l'gosme, mais le mode d'organisation d'une formation conomique et sociale qui estime toute chose l'aune de la valeur qu'elle contient ou qu'elle produit. C'est en vertu de cette analyse qu'il soutient les luttes ouvrires, et notamment celles que mnent les tradeunions anglais, en vue d'une protection juridique des travailleurs de la grande industrie. Seule la conqute d'une lgislation du travail peut, dans un premier temps, limiter l'exploitation sans mesure, impose sous couvert de libre contrat . Une telle lutte, si elle n'puise pas le programme d'une action rvolutionnaire, n'est pas un renoncement des revendications plus radicales mais une brche qui atteint la fois l'exploitation relle du travail et le discours idologique qui l'accompagne : le pompeux catalogue des "inalinables droits de l'homme" sera ainsi remplac par la modeste Magna Charta d'une journe de travail limite par la loi 2 0 .

La critique de La Question juive se trouve la fois rlabore et poursuivie, ses difficults dplaces devenant un enjeu stratgique interne au mouvement ouvrier : la lutte politique peut-elle vraiment tre mene sur le terrain juridique ? La position de Marx est complexe. Le droit possde une fonction active prcisment parce qu'il reste assujetti aux transformations du niveau fondamental, celui de la base conomique : Le droit ne peut jamais tre plus lev que l'tat conomique de la socit et que le degr de civilisation qui y correspond 21. Mais c'est prcisment pour cette raison qu'il est aussi un moyen de lutte et l'occasion de modifier le rapport social des forces, d'en entriner le dernier tat. Il ne faut pas oublier que Marx dfinit dsormais les instances idologiques comme les formes sous lesquelles les hommes prennent conscience de ce conflit [entre forces productives et rapports de production] et le mnent jusqu'au bout 2 2 . La critique marxienne du droit n'est pas comprendre comme sa rcusation pure et simple, mais comme l'examen de sa connexion occulte avec le niveau de la production o il s'enracine, c'est--dire comme la critique du juridisme qui croit la toute-puissance de la revendication galitaire dans le cadre maintenu des rapports sociaux capitalistes. Et sur ce point l'illusion est si puissante que le mouvement ouvrier lui-mme est parfois prt mener son combat sur le seul terrain juridique. C'est notamment le cas du parti ouvrier de Lassalle a , fond en 1862, qui mise sur l'intervention de l'tat et nourrit le nationalisme prussien, au point que Lassalle engagera des ngociations avec Bismarck. Face cette organisation, est fond en 1865 le parti dit d'Eisenach, dirig par Wilhelm Liebknecht et August Bebel b . Forma-

a. Ferdinand Lassalle (1825-1864) est d'abord proche de Marx. Il cre en 1862 l'Association gnrale des travailleurs et sera l'un des fondateurs de la social-dmocratie allemande. Il meurt en 1864 au cours d'un duel. b. Wilhelm Liebknecht (1826-1900) est un socialiste allemand. Il quittera le parti de Lassalle pour fonder en 1865 avec Bebel le Parti populaire allemand puis, en 1869 Eisenach, le

tion qui se veut d'abord d'obdience marxiste, elle se contentera, son tour, en vue d'une alliance avec les dmocrates, de revendiquer une lgislation sociale, la fondation de coopratives soutenues par l'Etat et le suffrage universel. Le dsaccord entre les deux courants se cristallisera sur la question du nationalisme prussien. A la suite de la guerre de 1870-1871 et de la Commune de Paris, ce nationalisme cdera du terrain face au sentiment montant de solidarit ouvrire, qui permettra un rapprochement entre les deux organisations ouvrires allemandes. Le congrs de Gotha de fvrier 1875 s'ouvre ainsi autour d'un texte de compromis, nanmoins fortement marqu par la pense de Lassalle. Marx, qui ne participa pas l'laboration de ce texte mais qui en eut connaissance, fait alors parvenir la composante eisenachienne ses gloses marginales, manifestant toutes ses rticences concernant la stratgi adopte a . Ce texte, connu sous le titre de Critique du programme de Gotha, aborde tout particulirement la question du droit, en s'efforant de la reformuler contre l'option social-dmocrate qui l'emporte alors. Pour Marx, ce sont l'mancipation du travail et la rorganisation sociale qui doivent donner son contenu une dfinition rvolutionnaire du droit. Dans une phase suprieure de la socit communiste, quand auront disparu l'asservissante subordination des individus la division du travail et, avec elle, l'opposition entre le travail intellectuel et le travail manuel ; quand le travail ne sera pas seulement un moyen de vivre, mais deviendra lui-mme le premier besoin vital ; quand, avec le dveloppement multiple
Parti social-dmocrate des travailleurs. Il sera lu dput au Reichstag de 1879 1892. Demeurant proche des ides de Marx, il dfend cependant une ligne politique modre. August Bebel (1840-1913) est, au ct de Wilhelm Liebknecht, l'une des figures de proue de la social-dmocratie allemande. En 1870-1871, il sera condamn pour avoir refus de voter les crdits militaires. a. Le programme de Gotha tant finalement adopt par le mouvement ouvrier allemand et permettant son unification, Marx choisira de ne pas rendre publiques ses critiques.

des individus, les forces productives se seront accrues elles aussi et que toutes les sources de la richesse collective jailliront avec abondance, alors seulement l'horizon born du droit bourgeois pourra tre dfinitivement dpass et la socit pourra crire sur ses drapeaux : de chacun selon ses capacits, chacun selon ses besoins ! . Je me suis particulirement tendu sur le produit intgral du travail , ainsi que sur le droit gal , le partage quitable , afin de montrer combien criminelle est l'entreprise de ceux qui, d'une part, veulent imposer derechef notre Parti, comme des dogmes, des conceptions qui ont signifi quelque chose une certaine poque, mais ne sont plus aujourd'hui qu'une phrasologie dsute, et, d'autre part, faussent la conception raliste inculque grand-peine au Parti, mais aujourd'hui bien enracine en lui, et cela l'aide des fariboles d'une idologie juridique ou autre, si familire aux dmocrates et aux socialistes franais. A toute poque, la rpartition des objets de consommation n'est que la consquence de la manire dont sont distribues les conditions de la production ellemme. Mais cette distribution est un caractre du mode de production lui-mme. Le mode de production capitaliste, par exemple, consiste en ceci que les conditions matrielles de production sont attribues aux non-travailleurs sous forme de proprit capitaliste et de proprit foncire, tandis que la masse ne possde que les conditions personnelles de production : la force de travail. Si les lments de la production sont distribus de la sorte, la rpartition actuelle des objets de consommation s'ensuit d'elle-mme. Que les conditions matrielles de la production soient la proprit collective des travailleurs eux-mmes, une rpartition des objets de consommation diffrente de celle d'aujourd'hui s'ensuivra pareillement23. La critique du droit bourgeois s'appuie la fois sur l'analyse de sa fonction relle et sur celle de sa position illusoire. Pour possder une efficace, il n'en reste pas moins subordonn et la distribution des richesses se trouve dans le m m e rapport l'gard de la proprit des moyens de production que la sphre de la circulation

vis--vis de celle de la production. La tentative de sa redfinition doit commencer par prendre acte de son intrication aux rapports de production et penser la transformation conjointe des deux niveaux. Le problme va bien au-del de la sphre de la distribution, ft-ce celle des moyens de production et non pas seulement des produits. La question du droit ainsi pose conduit examiner la question des finalits sociales et celle du statut de l'individu : c'est sur ces deux plans que sa redfinition doit se jouer. On mesure alors les difficults que suscite ce texte dans la mesure o il s'efforce d'anticiper aussi prcisment que possible sur une formation sociale qui n'existe pas encore et dont l'articulation de la production aux besoins reste dfiiiir. Du moins le problme peut-il tre rsum aisment : que signifie faire du travail un besoin et comment organiser la nouvelle rpartition de la richesse sociale ? Avant d'envisager la reconqute collective du procs de travail, il convient d'envisager son histoire moderne, celle de sa division la fois technique et sociale. Le problme de la libert et de l'galit pourra alors tre reformul partir de l'analyse de cette histoire et des possibilits de transformation qui s'y font jour. 2. La division du travail Le processus d'galisation dont tmoigne le droit se joue donc au niveau de la production et de son organisation. L'tude historique des progrs de la division du travail occupe une place essentielle, la fois au sein de l'analyse du capitalisme et en vue de la dfinition de son dpassement communiste. Marx s'attarde ainsi longuement distinguer la manufacture (du milieu du xvi e au dernier tiers du xvm e sicle) de la fabrique (caractristique de la grande industrie capitaliste) comme deux poques du mode de production capitaliste en cours de maturation. Cette tude lui permet de concevoir la fois le fonctionnement actuel du capitalisme et les tendances essentielles de sa transformation. La manufacture, qui runit plusieurs travailleurs dans un mme atelier, instaure une division du travail plus

pousse que l'artisanat, mais ne va pas jusqu' dpossder l'ouvrier de son savoir-faire. Elle est cependant le moment d'une dcomposition des tches qui a pour corrlat une spcialisation des outils et une coopration nouvelle entre les travailleurs. La productivit accrue du travail va de pair avec une simplification des oprations de la production confies chaque travailleur : Un travailleur qui excute toute sa vie une seule et mme opration simple transforme tout son corps en organe automatique et unilatral de cette opration 24 . L'acclration du procs de travail se paie d'un appauvrissement de son contenu individuel et d'un transfert des capacits humaines en direction du travailleur global combin 25 , la manufacture elle-mme. Par le jeu de la dialectique immanente au processus de spcialisation croissante des travailleurs, la qualification pousse l'extrme, particularise sur une opration de dtail, se retourne en son contraire, la dqualification la plus complte : la manufacture, en transformant en virtuosit une spcialisation totalement unilatralise aux dpens de l'ensemble de la puissance de travail, elle commence faire une spcialit du manque mme de tout dveloppement 26 . Marx distingue cette division manufacturire du travail de sa division sociale, l'chelle de la socit tout entire, par le mode de rgulation et de coordination qui prvaut dans chaque cas. Au niveau d'une unit de production, c'est l'organisation du procs de production par le capitaliste qui dcide de la division du travail. A l'chelle de la socit dans son ensemble, la division et l'importance relative des diffrentes branches de la production est sanctionne par l'coulement effectif des marchandises qui en sont issues. C'est ainsi que nat une contradiction majeure, qui ira en s'amplifiant, entre une tendance locale la rationalisation et la coopration, et une tendance gnrale l'anarchie et au jeu hasardeux de l'offre et de la demande. La planification dans l'atelier ne rencontre pas son quivalent dans la socit, la rgulation du march appliquant aprs coup sa sanction des choix de production qui s'avrent, seulement alors, judicieux ou inadquats. La division manufacturire du travail suppose l'autorit

inconditionnelle du capital sur des hommes qui ne sont que de simples membres du mcanisme global qui lui est soumis ; la division sociale du travail met face face des producteurs de marchandises indpendants, qui ne reconnaissent d'autre autorit que celle de la concurrence, de la contrainte que la pression de leurs intrts rciproques exerce sur eux, de la mme faon que dans le monde animal la "guerre de tous contre tous" maintient plus ou moins en vie les conditions d'existence de toutes les espces 27. La rfrence explicite Hobbes est prcde de remarques qui renvoient en ralit avant tout la notion darwinienne de struggle for life et l'emprunt fait par Darwin Hobbes pour laborer l'ide de slection naturelle. La division sociale du travail est ainsi qualifie par Marx de ncessit naturelle interne, muette, qui se peroit aux changements baromtriques des prix de march et submerge l'arbitraire sans rgle des producteurs de marchandises 2 8 . La concurrence capitaliste peut tre dite naturelle , non pas au sens o elle mobiliserait les instincts archaques de la prdation, mais parce qu'elle est un phnomne non contrl qui met aux prises des individus seulement conscients de poursuivre leurs intrts privs. Qualifier un phnomne social de naturel, c'est pour Marx le considrer comme accessible la science et une analyse en termes de lois. Mais c'est aussi, a contrario, souligner l'importance de la conscience : c'est parce qu'il se distingue de ses formes conscientes que le bouleversement matriel des conditions de production conomiques peut tre constat avec la rigueur des sciences de la nature 2 9 . Pourtant l'analyse marxienne se situe bien sur le terrain de la thorie politique, en ce qu'elle excde ses propres yeux l'analyse de mcanismes conomiques inluctables et pose le problme de leur matrise collective. De ce point de vue, on peut dire que c'est la fois contre la conception hobbienne du heurt des apptits individuels (cherchant assurer leur conservation et conqurir leur flicit 3 0 ), et contre la conception hglienne d'une socit civile progressant, par le moyen de la structuration progressive des intrts privs, vers la

rationalit de l'tat, que Marx dcrit ici une contradiction spcifique, qui envahit l'ensemble de la formation conomique et sociale. Ce ne sont pas seulement les apptits privs qui s'opposent, mais, plus fondamentalement, la concurrence ouverte, institue en rgle sociale d'une part, et la coordination des travaux, la socialisation commenante de la production,- d'autre part. En chaque ple de cette contradiction, la contradiction tout entire se retrouve : la division technique du travail est une forme de domination autant que l'occasion d'une coopration accrue. De mme, la concurrence marchande unifie la circulation et la production, alors mme qu'elle spare et oppose les changistes les uns aux autres. Le dveloppement conjoint de la production et de l'change tend unifier la totalit conomique et sociale tout en accentuant la tension interne de ses contradictions et en multipliant les zones d'affrontement. Ds lors, c'est en tout point du mode de production que se rfracte et se manifeste son essence contradictoire. La priode manufacturire prpare donc le stade suivant, une fois surmonte la rsistance ouvrire la dqualification des tches et au salariat gnralis. Mais le passage de la manufacture la fabrique ne se heurte pas ici d'abord aux rapports sociaux mais la base technique de la production, preuve que ces deux stades appartiennent bien un mme mode de production en expansion, le capitalisme. L'accent mis sur le facteur technologique permet Marx de souligner l'intrication des rapports de production aux forces productives. C'est donc le dveloppement de la machinerie qui dfinit la fabrique. La soumission des hommes la machine, et surtout au systme de machines-outils associes a , qui caractrise en propre la production capitaliste classique, fait natre le spectacle d'une puissance autonome, trangre aux hommes qui l'entretiennent : Dans la manufacture et dans l'artisanat,
a. Pour Marx, l'usage de la machine vapeur n'est pas la cause de la rvolution industrielle, mais la consquence de l'introduction de machines-outils, qui transforment la fois les rapports de production et les forces productives (C, I, p. 420).

l'ouvrier se sert de l'outil, dans la fabrique il sert la machine 31 . Cette transformation du procs de travail est une dpossession, longuement tudies dans les Grundrisse : Ce n'est plus l'ouvrier qui intercale un objet naturel modifi comme moyen terme entre l'objet et lui ; mais c'est le processus naturel - processus qu'il transforme en un processus industriel - qu'il intercale comme moyen entre lui et la nature inorganique dont il se rend matre. Il vient se mettre ct du procs de production au lieu d'tre son agent essentiel 3 2 . Marx emprunte alors un instant les accents de la littrature fantastique anglaise de son temps pour voquer le monstre mcanique dont le corps emplit des corps de btiments entiers de la fabrique, et doftt la force dmoniaque, un temps dissimul par le mouvement prcis et presque solennel de ses gigantesques membres, clate dans la folle et fbrile sarabande de ses innombrables organes de travail proprement dits 33 . Le vivant se rifie tandis que le travail mort s'empare des forces vives de l'activit humaine et devient crature de synthse, vampire mcanique : le moyen de travail capitaliste, l'automate, se pose face au travailleur comme capital, comme travail mort qui domine et aspire la force vivante du travail 34 . La science elle-mme est enrle par le capital pour assurer une exploitation plus efficace du travail et une domination plus complte de la nature. Le savoir ancestral de l'artisan et sa transmission dans le cadre des corporations laissent place sa fixation rifiante dans les moyens de production possds par le capitaliste, qui tent son autonomie au travailleur : La science, qui oblige les membres sans vie de la machine, en vertu de leur construction, agir de la manire voulue, comme un automate, n'existe pas dans la conscience de l'ouvrier, mais agit sur lui travers la machine comme une force trangre, comme une force de la machine elle-mme 35 . Cette soumission de la connaissance aux seules finalits capitalistes parachve la sparation des tches de conception et des tches d'excution : la rationalit technique accompagne et entretient l'irrationalit sociale. La dgradation de la connaissance du monde en technologie de la production signe l'absurdit foncire d'un mode de pro-

duction qui ne domine que partiellement et localement les forces qu'il engendre, qu'il conditionne son usage et que par l mme il mutile. Dans le mme temps, le dveloppement du capital fixe indique jusqu' quel degr le savoir social gnral, la connaissance est devenue force productive immdiate, et, par suite, jusqu' quel point les conditions du processus vital de la socit sont elles-mmes passes sous le contrle de l'intellect gnral, et sont rorganises conformment lui 36 . Mais l' intellect gnral capitaliste est courte vue : il consiste dans la soumission relle de la connaissance elle-mme et n'est qu'une coordination micro-conomique, non pas un savoir collectif, le moyen d'une planification sociale vritable. C'est pourquoi la socialisation croissante de la production capitaliste est entrave d'un ct par ses finalits mmes, l'accumulation et la valorisation. De l'autre ct, ce caractre organique de la production, unifiant toutes les activits humaines au service de la valorisation du capital, accrot l'importance de la classe ouvrire dans son nombre et son unit consciente, qui rsultent l'un et l'autre de l'essor mme de la production capitaliste. Cette tendance confre sa dimension proprement politique la perspective d'une matrise sociale des forces productives : Si, dans la socit telle qu'elle est, nous ne trouvions pas masques les conditions matrielles de production d'une socit sans classe et les rapports d'change qui leur correspondent, toutes les tentatives de la faire exploser ne serait que donquichottisme 37 . Le capitalisme, en largissant l'chelle mondiale son mode de production, en crant une division du travail entre les nations et en intgrant toutes les dimensions de la vie sociale son procs, prpare sa propre relve historique et la rend ncessaire en construisant sa possibilit relle : La production capitaliste engendre son tour, avec l'inluctabilit d'un processus naturel, sa propre ngation. C'est la ngation de la ngation 38 . Cette opration ne peut avoir pour but que de raliser enfin l'universalit de l'individu, non pas comme universalit pense ou imaginaire, mais comme universalit de ses relations relles et idelles. D'o encore la comprhen-

sion de sa propre histoire comme d'un procs et le savoir que la nature (prsente aussi comme puissance pratique au-dessus de lui) est son corps rel 3 9 . Le processus naturel doit cder la place sa matrise consciente. Le problme est alors de penser le basculement d'une logique mcanique en rflexion collective sur les finalits, le renversement du rgne anonyme des lois conomiques dans celui des dcisions concertes. Comment une dmocratie de producteurs peut-elle forger une rationalit nouvelle, ouverte sur la dcision politique, mais qui sache demeurer cohrente avec la systmique conomique des causes et des effets ? Marx montre au long de ces pages qu'un mode de production est une totalit organique qui tend spontanment mettre en cohrence toutes les dimensions de son fonctionnement en mme temps qu' propager les contradictions de son essence : la nature incoercible de ses lois tendancielles peut-elle cder le pas la matrise intgrale de son organisation, la dialectique de ses contradictions se laisser conduire par un savoir, enfin mature, de ses tours et dtours ? La question est renvoye plus tard, Marx dveloppant ici, une fois encore, la part critique de son analyse. C'est alors l'tude de l'individu producteur qui fait office de point nodal, articulant la critique sur la prospective. <3. Libration du temps Comme souvent, Marx loge sa propre analyse au sein de concepts anciens, dont il redfinit explicitement ou distord sourdement le sens premier, pour leur faire dsigner non plus une chose ou un tat, mais un rapport contradictoire et un processus historique. La reprise, surprenante au premier abord, de la notion d'esclavage a
a. Esclavage par mtaphore donc, que l'une de ses occurrences dans Le Capital associe l'esclavage existant dans les colonies : l'esclavage camoufl des ouvriers salaris en Europe avait besoin du pidestal de l'esclavage sans phrase dans le nouveau monde (C, I, p. 853).

s'accompagne ainsi d'une redfinition de la richesse qui, dans le monde capitaliste, est synonyme d'extorsion prive de la survaleur et est devenue l'unique but de la production. Sa rorganisation radicale devrait substituer cette finalit, non pas simplement la satisfaction des besoins humains, mais leur dveloppement et leur redfinition : Une fois que la forme bourgeoise borne a disparu, qu'est-ce que la richesse, sinon l'universalit des besoins, des capacits, des forces productives des individus, universalit engendre dans l'change universel? [...] Sinon l'laboration absolue de ses aptitudes cratrices, sans autre prsuppos que le dveloppement historique antrieur qui fait une fin en soi de cette totalit du dveloppement, du dveloppement de toutes les forces humaines en tant que telles, sans qu'elles soient mesures une chelle pralablement fixe 40 ? Le capitalisme entrave le dveloppement humain qu'il impulse et, en ce sens, prpare activement son propre dpassement en avivant les tensions qui le dchire. L'analyse de l'individu social se trouve donc relance par l'tude de l'organisation de la production : Le procs de production capitaliste, considr dans son contexte, ou comme procs de reproduction, ne produit pas seulement de la marchandise, pas seulement de la survaleur, mais il produit et reproduit le rapport capitaliste proprement dit, d'un ct le capitaliste, de l'autre l'ouvrier salari 41. On a vu que le dveloppement du capital suppose l'existence d'un travail abstrait qui permet la comparaison des marchandises entre elles. Ce travail abstrait apparat objectivement comme tel au terme d'une histoire qui voit s'accrotre la division du travail, se mcaniser et se standardiser les oprations individuelles de production. Cette dqualification du travail et sa dvalorisation corrlative permettra ainsi la mise au travail massive des femmes et des enfants, traditionnellement exclus de la production 42 . Marx distingue ainsi la sursomption formelle 43 du travail au capital et sa sursomption relle. La premire n'est qu'une subordination extrieure, qui prend la forme d'un ensemble de contraintes, commandement des tches, surveillance de leur excution, et surtout dpendance financire du travailleur, ne

disposant d'aucun autre moyen de survie que la vente, jour aprs jour, de sa force de travail. Mais cette soumission mane bientt du procs de production lui-mme, rorganis selon le but capitaliste de l'extorsion du surtravail : les formes de coopration, la sparation tanche entre tches de production et tches de gestion, le machinisme et les cadences qu'il impose, viennent ainsi modifier le travail dans sa dimension technologique et sociale, en l'intgrant au mode de production. Il est bien vident que la soumission des individus devient son tour relle et que leur personnalit sociale s'en trouve modifie : la discipline d'entreprise, le despotisme du capital 44 engendrent des formes nouvelles et toujours contradictoires d'individualit. Le passage de la manufacture la fabrique moderne peut tre tudi aussi comme l'un des creusets historiques de cette mtamorphose : La grande industrie a dchir le voile qui cachait aux hommes leur propre procs social de production et faisait des diffrentes branches de production qui s'taient spares naturellement autant d'nigmes mutuelles, y compris pour celui qui tait initi chaque branche. Son principe qui est de dissocier tout procs de production, pris pour lui-mme, et sans aucun gard pour la main humaine en ses lments constitutifs, a cr cette science toute moderne qu'est la technologie [...]. L'industrie moderne ne considre et ne traite jamais la forme actuelle d'un procs de production comme si elle tait dfinitive. C'est pourquoi sa base technique est rvolutionnaire tandis que celle de tous les modes de production antrieurs tait essentiellement conservatrice. Par la machinerie, les processus chimiques et d'autres mthodes, elle bouleverse constamment, en mme temps que la base technique de la production, les fonctions mmes des ouvriers et les combinaisons sociales du procs de travail. Elle rvolutionne ainsi, de faon tout aussi constante, la division du travail l'intrieur de la socit et prcipite sans arrt d'une branche de production dans l'autre des masses de capital et d'ouvriers. C'est pourquoi la nature de la grande industrie

entrane des changements dans le travail de l'ouvrier, rend sa fonction fluide, en fait un travailleur mobile polyvalent. D'un autre ct, elle reproduit sous sa forme capitaliste l'ancienne division du travail et ses particularits ossifies. On a vu que cette contradiction absolue abolit tout repos, toute stabilit et toute scurit dans la situation de l'ouvrier et menace constamment de lui arracher son moyen d'existence en mme temps que son moyen de travail, et de le rendre superflu, lui et sa fonction parcellaire ; nous avons vu que cette contradiction se dchanait dans l'immolation orgiaque ininterrompue de la classe ouvrire, dans la dilapidation dmesure des forces de travail et les ravages de l'anarchie sociale. Voil le ct ngatif. Mais si le changement de travail ne s'impose plus dsormais que comme une loi imprieuse de la nature, avec l'efficacit aveugle et destructrice d'une loi de la nature qui se heurte partout des obstacles, en revanche, la grande industrie fait elle-mme avec ses cataclysmes une question de vie ou de mort de la reconnaissance, comme loi universelle de la production sociale, des changements de travail, donc de la ncessit de la plus grande polyvalence possible pour l'ouvrier, et de l'adaptation de la situation la ralisation normale de cette loi. La grande industrie fait du remplacement de cette monstruosit que reprsente une population ouvrire disponible et misrable, que le capital tient en rserve pour ses besoins d'exploitation changeants, par une disponibilit absolue de l'homme pour les exigences changeantes du travail, une question de vie ou de mort ; de mme, du remplacement de l'individu partiel, simple support d'une fonction sociale de dtail, par un individu totalement dvelopp pour qui diverses fonctions sociales sont autant de modes d'activits qui prennent le relais les uns des autres45. Si l'analyse de la division du travail est un thme ancien dans l'uvre de Marx, c'est seulement ici qu'elle prend toute son importance : la rvolution industrielle concerne le mode de production dans son ensemble et permet de penser l'inscription de la classe ouvrire au sein mme de la logique capitaliste. Il ne s'agit plus de

dire que le proltariat incarne immdiatement l'humanit de l'homme en raison de l'exploitation qu'il endure. La classe ouvrire est entirement dfinie par le procs de production social qui lui confre son rle de force productive et garantit son existence, tout en la menaant sans cesse dans cette existence mme, par le chmage, la baisse des salaires, l'intensification et l'allongement de la journe de travail au-del des limites physiques et nerveuses. Sa capacit de rvolte et son autonomie naissent l'intrieur mme des conditions qui lui sont faites et proviennent des contradictions inhrentes aux forces productives du capitalisme dont elle fait partie. Le gigantisme des units de production modernes cre une solidarit et un sentiment d'identit ouvrire, qui est le gage d'une lucidit politique et d'une capacit de rsistance croissantes 46 , l'occasion de la formulation et de la diffusion d'un projet alternatif, mais avant tout, dans un premier temps, le moyen de luttes unitaires efficaces. Mais ces perspectives politiques naissent en premier lieu des conditions conomiques et sociales nouvelles : la tendance la spcialisation et la division pousse des tches est contrarie par la ncessit inverse de la recomposition d'une activit collective et individuelle cohrente, et par l mme conforme l'esprit de la production capitaliste, mme si elle met en lumire la contradiction qui se dveloppe entre une activit de plus en plus socialise et une appropriation des richesses collectivement produites qui demeure prive. L'importance grandissante des tches de surveillance et de rgulation de la production augure d'un bouleversement plus radical encore : Dans cette mutation, ce n'est ni le travail immdiat effectu par l'homme, ni son temps de travail, mais l'appropriation de sa propre force productive gnrale, sa comprhension et sa domination de la nature, par son existence en tant que corps social, en un mot le dveloppement de l'individu social, qui apparat comme le grand pilier fondamental de la production et de la richesse 47. La libration est bien une rappropriation par les producteurs de leur propre force sociale et une rorientation de leur activit. Mais cette libration reste dfinir prcisment : la matrise de la nature est une nouvelle chap-

pe de l'analyse marxienne qui lude la dfinition de la dialectique des besoins et des capacits par un retour la dfinition classique, d'ascendance cartsienne, des progrs de la science et de la technique a . En effet, l'inversion capitaliste des moyens et des fins transforme les hommes en instruments disponibles d'une organisation de la production qui leur impose en retour ses objectifs et ses mthodes : l'instauration de rapports de concurrence entre individus, le phnomne cyclique du chmage et de la constitution d'une arme industrielle de rserve faisant pression la baisse sur les salaires, plus encore l'habitude prise de considrer une population ouvrire excdentaire par rapport aux besoins moyens de valorisation du capital et donc superflue 48 , dmontrent le caractre irrationnel et intrinsquement contradictoire, jusqu' l'absurdit, du mode de production capitaliste : L'accumulation de richesse un ple signifie donc en mme temps l'autre ple une accumulation de misre,( de torture la tche, d'esclavage, d'ignorance de brutalit, et de dgradation morale 49. Les hommes eux-mmes 4 tendent devenir superflus. Mais, dans le mme temps, la grande industrie a transform en question de vie ou de mort la question de la plus grande polyvalence possible 5 0 de l'ouvrier. Dans ces conditions, c'est bien parce qu'elle restituera au travailleur individuel ses propres facults alines que la matrise sociale de la production se prsente comme un objectif la fois conscient et rassembleur, et comme un mot d'ordre spcifiquement politique. Si l'optimisme historique de Marx demeure, ses motifs diffrent profondment du diagnostic port auparavant sur la politisation spontane d'une classe ouvrire naissante, directement hritire des traditions rvolutionnaires du sicle prcdent. Une question surgit au cur mme d'une telle analyse : le travail peut-il tre intgralement libr, dbarrass de
a. Pour Descartes, les hommes visent devenir comme matres et possesseurs de la nature . Par-del le sens exact et complexe de cette affirmation au sein de la pense cartsienne, c'est sa rception ordinaire qu'on fait ici allusion.

tout caractre asservissant ? Marx, qui n'idalise pas le stade artisanal, enfermant les hommes dans l'troitesse de spcialisations dfinitives et l' idiotisme du mtier 51 , ne prconise aucun retour en arrire : le dveloppement et la mcanisation des forces productives modernes apparat alors comme un acquis historique, qui permet une conomie sans prcdent du temps de travail social, mais dont les inconvnients risquent fort de rester, au moins en partie, consubstantiels de toute production moderne. Toute organisation sociale, explique Marx, lutte contre la nature pour satisfaire les besoins qui naissent en son sein. Si les forces productives augmentent, les besoins aussi, et avec eux rapparat toujours la ncessit du travail et du surtravail. Marx n'envisage donc pas que le communisme puisse tre une disparition de cette ncessit : mme si les producteurs associs dcident rationnellement de la production, il n'en reste pas moins vrai que cette activit constituera toujours le royaume de la ncessit . Et Marx ajoute : C'est au-del que commence le dveloppement des forces humaines comme fin en soi, le vritable royaume de la libert, qui ne peut s'panouir qu'en se fondant sur l'autre royaume, sur l'autre base, celle de la ncessit. La condition essentielle de cet panouissement est la rduction de la journe de travail 52 . C'est dsormais au-del de la sphre du travail, dans le domaine d'un temps libre accru et mieux rparti, que Marx envisage l'panouissement des facults de l'individu : Le temps est le champ du dveloppement humain 53 . Et les Grundrisse, qui mettent le temps au centre de la construction de l'individu nouveau, proposent d'adosser cette dernire une redfinition de l'conomie politique : Plus le temps dont la socit a besoin pour produire du bl, du btail, etc., est rduit, plus elle gagne de temps pour d'autres productions, matrielles ou spirituelles. Comme pour un individu singulier, la plnitude de son dveloppement, la multiplicit de ses plaisirs et de son activit dpendent de l'conomie de temps. conomie du temps, voil en quoi se rsout en dernire instance toute conomie politique 54. La diminution du temps de production socialement ncessaire, rendue possible par le dveloppement des forces productives

modernes, est utilise par le capitalisme comme moyen d'augmenter la production et d'acclrer le procs de rotation du capital. Dconnect des besoins individuels et du dveloppement collectif, le capitalisme est dvoreur de temps et consommateur de vie : Marx insiste sur sa tendance nier le temps et l'espace, l'annihilation de toute finalit extrieure l'accumulation tant source de folie sociale, course l'abme, destruction de toutes les richesses relles en vue de la seule richesse abstraite. C'est en ce point que l'opposition rcurrente du mort et du vivant dans le lexique marxien vient confronter un fonctionnement de nature proprement conomique la question du dveloppement humain et pose nouveau frais la question de l'essence humaine. En somme, Marx distingue accumulation et dveloppement en opposant l'alination et la dpossession l'activit et la formation. Et le nerf de cette distinction est la rpartition du temps, seule vritable richesse, la base du dveloppement des capacits individuelles mais aussi source de toute richesse matrielle par l'intermdiaire du temps de travail et de la valeur qu'il constitue. Le capitaliste ne vole pas le travail, on l'a vu. En revanche, il drobe du temps, atteinte autrement plus grave l'essence humaine : tant donn que du temps libre est toujours du temps pour le dveloppement libre, le capitaliste usurpe le temps libre cr par les travailleurs pour la socit, c'est--dire pour la civilisation 55 . Le temps libre n'est pas du temps vide mais du temps libr pour l'activit vritable, celle qui fait retour son auteur et l'institue en sujet. Cette libration a pour condition le dveloppement de forces productives qui diminue le temps de travail ncessaire. Il s'agit alors de librer une seconde fois ce temps pargn, arrach la soif de profit, pour le restituer aux hommes eux-mmes, en tant qu'ils ne sont pas seulement des producteurs. Mais c'est ici que la contradiction repre au sein du mode de production semble devenir interne l'analyse marxienne. Car, si les forces productives sont le rsultat de la sursomption relle du travail par le capital, l'alination est consubstantielle leur fonctionnement. Faut-il, et peut-on, faire du travail l'occasion d'une reconqute de

soi, ou bien faut-il diviser la journe en temps de travail ncessaire et en temps libre de formation, l'mancipation des travailleurs ne s'effectuant que dans ce second cadre ? De la libration du temps de travail sa rpartition, c'est la dfinition mme du communisme comme mode de production qui se joue. Et Marx tend faire des forces productives le moteur du dveloppement social, le moyen de surmonter l'absurdit de ses principes, alors mme qu'il a aussi montr qu'elles les incarnent. L'individu qui travaille s'aline lui-mme [...], son rapport aux conditions labores partir de lui-mme n'est par rapport aux conditions de sa propre richesse, mais rapport aux conditions d'une richesse d'autrui et sa propre pauvret 56. La libration ne peut tre qu'une redfinition radicale des forces productives dans leur intgralit. Mais Marx affirme tout aussitt que le dveloppement tendanciellement et dunamei universel des forces productives est une ncessit, la base qui constitue la possibilit du dveloppement universel de l'individu 5 7 . Ce dveloppement s'effectue alors au sein des rapports de production et ne saurait en tre dtach. Plus encore, c'est cet essor des forces productives qui inscrit l'individu dvelopp dans la totalit sociale et dessine la perspective d'une matrise de soi et du monde qui se joue ncessairement dans la sphre de la production : l'universalit de l'individu rside dans la comprhension de sa propre histoire comme d'un procs et le savoir que la nature (prsente aussi comme puissance pratique au-dessus de lui) est son corps rel . Mais pour cela il est avant tout ncessaire que le plein dveloppement des forces productives soit devenu condition de la production ; que des conditions de la production donnes ne soient pas poses comme limites au dveloppement des forces productives 58 . Le paradoxe s'installe entre la perspective d'une redfinition des forces productives, impliques par leur intrication aux rapports de production, et le projet de leur libration intensive, induit par l'affirmation de leur dynamique mancipatrice. Dveloppement individuel intgral ou matrise universelle de la nature, libert en dehors de la sphre de la production ou libration du travail en tant que tel? L'alternative instaure un balance-

ment qui tient la difficult de dfinir et de redfinir les forces productives elles-mmes et d'anticiper les conditions d'une organisation vritablement rationnelle de la production sociale. C'est pourquoi les espoirs de Marx quant la reconfiguration dsalinante du travail communiste, devenu le premier besoin vital 59 , butent sans cesse sur un projet plus trivial de rpartition du temps libre et du temps de travail, projet qui localise au niveau du temps priv la mission de l'panouissement individuel 60 . Et la mention de l'activit artistique apparat plusieurs reprises, comme exemplifiant au mieux la dsalination du travail, et cela, du fait mme de son caractre improductif. Certaines activits rsistent par essence mieux que d'autres leur subsomption capitaliste et prfigurent la libration effective des facults humaines : Ainsi la production capitaliste est hostile certains secteurs de la production intellectuelle, comme l'art et la posie par exemple 61 . L'artiste s'est mancip ou protg de l'alination au sein mme du monde o elle s'est impose la quasi-totalit des activits humaines. La raison en est que le travail cratif n'est pas dtermin dans son procs et capt dans son produit par autre chose que l'individu qui l'exerce et qui rcupre comme autoformation le rsultat de son activit. Marx distingue ainsi travail subjectif et travail objectif comme travail prsent dans le temps ou travail prsent dans l'espace , travail vivant, qui se prsente alors comme sujet vivant au sein duquel il existe comme capacit , ou travail pass. La sparation de ces deux dimensions tend dissocier production et formation, organisation sociale du travail et occupation individuelle du temps libre, en contournant le problme d'une redfinition formatrice de l'activit de production dans son essence mme. D'un certain point de vue, Marx semble faire retour une thse feuerbachienne : l'objectivation sociale de l'activit donne prise, aussitt et fatalement, son alination, l'extriorisation des comptences les livre leur dtournement mutilant. Le travail artistique, et Marx insiste sur le fait qu'il ne s'agit pas d'un divertissement mais de l'activit la plus srieuse, correspond ainsi seul la dfinition du travail mancip, qui est

l'effort de l'homme, non en tant que force de la nature dresse d'une faon dtermine, mais en tant que sujet , c'est--dire comme auto-effectuation de l'individu 6 2 . Le problme est qu'il se situe aux antipodes de la matrise relle de la nature, de la production par les hommes de leurs conditions d'existence. Au total, la critique de l'conomie politique se prsente comme la ralisation du programme nonc par les textes de jeunesse, la perspective de l'mancipation individuelle et collective n'tant jamais abandonne. Mais la recherche se distribue sur le double terrain du dveloppement des hommes et de l'organisation de la production sans parvenir les unifier totalement. Sur ce second point, Marx souligne les contradictions inhrentes au capitalisme, dont il peut dsormais dtailler la nature. La mention, encore lapidaire jusqu'en 1851, de l'existence d'une contradiction foncire entre les forces productives et les rapports sociaux fait place, dans les textes de la maturit, l'expos prcis des diffrents mcanismes conomiques qui doivent conduire cette contradiction l'explosion, et cela depuis la base mme de la formation conomique et sociale. Sur ce point, la critique conomique prsente une consistance propre et une autonomie, qui tendent la dconnecter quelque peu de la question des perspectives de l'activit humaine libre et de ses apories. Un exemple particulirement rvlateur de cette 4 pente est l'tude de l'opposition entre travail mort et travail vivant, prsente comme tendance l'lvation de la composition organique du capital. En effet, la tendance de fond du capitalisme est la croissance continue de la productivit du travail. Dans ces conditions, le procs de travail vise seulement la valorisation du capital et celle-ci ne s'effectue que grce au travail vivant, seul crateur de valeur. Mais la production met en contact le travail vivant, achet par le salaire et dans lequel le capitaliste investit le capital variable, et le travail mort, les moyens de production qui ne crent pas de valeur nouvelle mais transfrent par fractions celle qu'ils contiennent et qui forme le capital constant. Le problme est que l'augmentation continue de la production, le perfectionnement corrlatif des moyens de travail,

la multiplication des machines et l'accroissement de la quantit de matires premires rentrant dans le procs de production contribuent lever ce que Marx nomme la composition organique du capital, c'est--dire la proportion du capital constant par rapport au capital variable : or il faut bien que cet accroissement progressif du capital constant par rapport au capital variable ait ncessairement pour rsultat une baisse graduelle du taux de profit gnral, le taux de la survaleur ou encore le degr d'exploitation du travail par le capital restant les mmes 6 3 . Pour Marx, cette dcouverte est celle d'une des lois fondamentales du capitalisme, qu'il nomme baisse tendancielle du taux de profit. Le phnomne dcrit est ais comprendre en dpit du vocabulaire technique employ. L'lvation ou mme le simple maintien du taux de profit, qui motive seul la production capitaliste, implique donc une augmentation continuelle du capital constant, dont les effets viennent ncessairement en retour contrarier leur motif premier, en diminuant la quantit de travail vivant ncessaire la production d'une marchandise donne. Or seul ce travail vivant engendre la survaleur. Il faut sans cesse produire plus, mais produire plus met en pril le taux de profit obtenu par le capitaliste individuel. Ici se rvle l'aberration foncire d'une organisation de la production qui s'est mancipe du critre social de la satisfaction des besoins humains : la tendance progressive la baisse du taux de profit gnral est tout simplement une faon, propre au mode de production capitaliste, d'exprimer le progrs de la productivit sociale du travail 6 4 . Ce mcanisme, cause d'anarchie sociale et source de crises, qui puise les sources vives de toute richesse : la terre et le travailleur 65 , recle aussi le germe de son renversement : l'abandon de la recherche exclusive d'un taux de profit croissant permettrait de donner le pas une socialisation de la production, dj en partie ralise, mme si elle est contrarie par le mode de production qui l'instaure. La diminution de la proportion du travail vivant par rapport au travail mort accumul peut alors ouvrir la perspective d'une diminution du temps de travail collectif socialement ncessaire, d'une rpartition plus quitable de celui-

ci 66 et d'une augmentation de ce temps libre formateur pour l'individu. Il faut signaler les difficults propres une telle analyse sur le terrain spcifiquement conomique. Si le raisonnement de Marx articule ici - ce qui est son objectif premier - la description dialectique du capitalisme la perspective de son dpassement rationnel, il s'appuie sur des hypothses secondaires qui ne sont pas dmontres et ont aussitt prt discussion. Tout d'abord, il faut prciser que la description conomique de la baisse tendancielle du taux de profit ne vaut que si on affirme l'existence d'un taux moyen de profit 67 , c'est-dire l'existence d'un phnomne automatique de prquation des taux de profit par branche, qui conduit les capitaux se dplacer rapidement vers les secteurs o le taux de profit est le plus lev et qui fait natre, par ce nouveau processus de gnralisation objective, un taux de profit moyen. Marx postule en outre la stabilit gnrale du taux de plus-value, en mme temps qu'il affirme l'augmentation ncessaire de la composition organique du capital. Or, ces hypothses se rvlent trop fortes, eu gard l'argumentation propose; Autrement dit, rien n'tablit le caractre de ncessit inluctable des phnomnes dcrits, mais seulement leur possible volution dans le sens dcrit par Marx 68. Et tout se passe comme si la critique conomique, cherchant parfois se clore sur ses propres attendus, n'en mettait que mieux en lumire la dimension individuelle et sociale des finalits, sans cesse rsurgente, la porte spcifiquement politique d'une rvolution du mode de production. La pense de Marx n'est pas un conomisme, et cela, parfois, contre ses propres tentations en la matire. Et la volont de fonder sur des lois la perspective communiste rend patente l'incapacit de l'conomie politique instituer la cohrence complte du systme de ses noncs, tablir ses fondations sur son seul terrain. La dimension philosophique de la pense marxienne loge dans cette incompltude essentielle et y inscrit le retour lancinant de la question de l'individu et du travail, l'ouverture de l'conomie politique sur les perspectives de sa critique, de bien plus vaste ampleur.

Marx n'met pour sa part qu'une rserve concernant la validit de cette squence dductive, rserve certes de taille, et qui est la prise en compte des causes qui contrecarrent la loi 6 9 . Il s'agit d'expliquer pourquoi cette baisse n'a pas t plus importante ou plus rapide . Et Marx rpond : Il a fallu que jouent des influences contraires, qui contrecarrent et suppriment l'effet de la loi gnrale et lui confrent simplement le caractre d'une tendance 70 . Mais la loi perturbe demeure une loi, dont la forme autant que le contenu visent renouveler de fond en comble l'conomie politique classique et son incapacit penser les contradictions. Marx n'envisage pas qu'elle ne s'applique tout simplement pas, la tendance tant plus essentielle que les phnomnes qui peuvent en perturber momentanment l'application : Ils ne suppriment pas la loi mais en affaiblissent l'effet 71 . Cette dfinition de lois conomiques, outre les problmes de mthode qu'elle pose, nglige la possibilit d'une intervention tatique, de mesures en matire de politique conomique, qui attnueraient, diffreraient, voire empcherait l'application des mcanismes dcrits. Le problme est clairement celui de l'articulation des niveaux conomique, social et politique. Se pose alors de nouveau et de faon la fois plus prcise et plus aigu la question de la rvolution et du communisme, en tant qu'elle seule unifie la question du droit et du travail, des capacits de l'individu et des besoins de la communaut. 4. Histoire et politique A l'poque du Capital, l'tat anglais intervient dans l'organisation de la production, mais la lgislation du travail en cours d'laboration limite tout au plus les abus les plus criants sans s'attaquer une exploitation massive, violente et systmatique de la force de travail. Le Capital est rempli de longs extraits de rapports des inspecteurs des fabriques ou de descriptions des industriels euxmmes, qui rvlent crment les conditions de vie et de travail d'une classe ouvrire misrable et surexploite.

Marx n'envisage pas l'mergence d'un tat se chargeant de la redistribution d'une partie de la survaleur pour maintenir le consensus social. La force de son explication provient de la description d'effets en retour des mcanismes conomiques sur leurs propres conditions et des contradictions inhrentes au mode de production capitaliste en son essence mme; sa faiblesse rside prcisment dans le caractre dterministe maintenu de l'explication historique qui tend rsulter de cette analyse systmique. Ainsi, sans doute, la sous-estimation de la capacit exceptionnelle du capitalisme surmonter ses propres contradictions et ses crises les plus violentes est-elle insparable d'une critique qui a laiss en suspens la redfinition explicite de la catgorie mme de politique, dans son articulation au niveau conomique et selon la perspective de ses capacits de rgulation. Le poids d'une conception de la thorie conomique conue majoritairement, l'poque, sur le modle des sciences de la nature, prcisment contre son ancien assujettissement la politique, la morale et la philosophie, conduit Marx formuler ce qu'il nomme des lois tendancielles. Alors mme qu'il souhaite par son uvre motiver l'action et intervenir sur le terrain politique, cette relative soumission la logique descriptive de l'conomie politique de l'poque le conduit attnuer le rle des interventions conscientes dans les mcanismes dcrits 72 , mme s'il considre leur importance et affirme leur caractre dcisif. Ainsi, il prend soin de distinguer les crises du capitalisme du mouvement rvolutionnaire dont elles sont seulement la condition et l'occasion : La destruction violente du capital, non pas par des circonstances qui lui sont extrieures mais comme condition de sa propre conservation, est la forme la plus frappante du conseil qui lui est donn de se retirer pour faire place un niveau suprieur de production sociale 73. Et il est clair qu'un tel conseil ne se fera pas entendre sans quelque insistance. C'est pourquoi Marx va reprendre une activit politique importante partir de 1864, en adhrant l'Association internationale des travailleurs, alors qu'il a refus jusquel de faire partie d'une organisation quelle qu'elle soit.

L'AIT, ou I re Internationale, est fonde Londres et s'inscrit dans le nouvel essor que connaissent les mouvements ouvriers europens dans les annes 1860. L'ide d'une organisation europenne n'est pas neuve, elle prsidait dj l'association Jeune Europe de Mazzini. Mais le projet s'en trouve ractualis alors que, l'occasion de l'Exposition universelle de Londres de 1862, une dlgation ouvrire est constitue Paris sous la protection de l'Empire, souhaitant affirmer sa nouvelle orientation sociale et autorisant, dans la foule, la formation d'une organisation ouvrire officielle (dont Napolon III prononcera l'interdiction en 1871). Une nouvelle rencontre de reprsentants ouvriers, indpendants cette fois, se droule Londres en juillet 1863 pour soutenir le soulvement polonais contre la Russie. C'est cette occasion que se met en place une association ouvrire internationale et que se forme un comit charg d'en dfinir le programme et les statuts. Marx fera bientt partie de ce comit, et pour couper court des propositions qui lui semble inadquates, il entreprendra la rdaction d'une Adresse inaugurale, adopte l'unanimit. Marx se voit de nouveau charg d'une responsabilit de premier plan et renoue avec les exigences stratgiques de la lutte politique en dehors et l'intrieur du mouvement ouvrier. Les discussions et les interventions politiques de cette priode concernent deux axes principaux : la question du projet rvolutionnaire, de ses finalits et de ses moyens, en tout premier lieu. Et Marx s'efforcera de tenir compte la fois de la situation d'un mouvement ouvrier qui doit reconstituer ses forces aprs le recul survenu dans les annes 1850. Ensuite, l'organisation d'un mouvement politique international de masse doit s'effectuer compte tenu de sa diversit interne et des divergences nationales fortes qui le traversent. Ces questions, qui sont conjoncturelles dans leur formulation prcise, touchent aux problmes de fond dont Marx n ' a pas abandonn l'tude et recoupent le projet d'ensemble d'une critique de l'conomie politique. Dans les annes 1860, l'Europe est touche par une vague de grves et par le renforcement du mouvement ouvrier. Cette rsurgence s'effectue de faon diversifie

dans des cadres nationaux o les organisations ouvrires enracinent dornavant des traditions de lutte et des perspectives politiques distinctes. Le souci de Marx est de trouver des thmes et des formulations qui n'excluent aucun des groupes en prsence et n'touffent pas artificiellement leurs divergences. L'Internationale veut tre un regroupement d'associations demeurant autonomes et conservant leur identit. L'exercice est prilleux. D'un ct, le mouvement italien, d'abord organis autour de la personne de Mazzini, place au centre de ses proccupations la question nationale et rejette toute analyse en termes de classes sociales. Les trade-unions anglais, qui forment le plus gros des troupes de l'Internationale, dveloppent dans les arines 1860 une stratgie syndicaliste combative, centre autour de la grve, mais refusent de devenir une organisation politique en tant que telle et choisissent de s'appuyer sur la gauche librale parlementaire. Les militants franais, recruts encore principalement dans le milieu des artisans, sont pour la plupart des proudhoniens, hostiles la rvolution mais aussi la grve et au projet d'une suppression de la proprit prive des moyens de production. Ils militent pour la fondation de coopratives de production. Quant au mouvement ouvrier allemand, devenu puissant sous la direction de Lassalle, il souhaite lui aussi la formation de coopratives ouvrires soutenues par l'tat et revendique le suffrage universel. Ainsi, l'une des questions les plus dbattues au moment de la formation de la Ire Internationale sera-t-elle celle du rle des coopratives ouvrires. Cette question concentre en elle les dimensions conomiques, sociales et politiques d'une intervention du mouvement ouvrier et de son projet transformateur. Finalement, c'est l'pisode de la Commune de Paris, alors que Marx croit d'abord le combat de la classe ouvrire franaise perdu d'avance, qui lui fournira l'occasion d'une raffirmation du caractre foncirement politique de la transformation radicale du mode de production. Dans Y Adresse au Conseil gnral de l'Association internationale des travailleurs, qu'il rdige le 30 mai 1871, Marx rappelle que le thme des coopratives rassemble des partisans trs au-del de la classe ouvrire

rvolutionnaire. Mais si la production cooprative ne doit pas rester un leurre et une duperie ; si elle doit vincer le systme capitaliste; si l'ensemble des associations coopratives doit rgler la production nationale selon un plan commun, la prenant ainsi sous son propre contrle et mettant fin l'anarchie constante et aux convulsions priodiques qui sont le destin inluctable de la production capitaliste, que serait-ce, messieurs, sinon du communisme, du trs "possible" communisme 74 ? . En somme, on peut dfinir dornavant le communisme comme rationalisation cooprative d'une production perfectionne, d'ores et dj existante, mais soumise aux crises priodiques que provoque sa soumission au critre capitaliste de l'accumulation de la plus-value. Marx affirme clairement la dimension proprement politique de cette transformation en soulignant que la suppression de l'tat rpressif ne revient nullement briser l'unit de la nation : Le rgime de la Commune une fois tabli Paris et dans les centres secondaires, l'ancien gouvernement centralis aurait, dans les provinces aussi, d faire place au gouvernement des producteurs par eux-mmes. Dans une brve esquisse d'organisation nationale, que la Commune n'eut pas le temps de dvelopper, il est dit expressment que la Commune devait tre la forme politique mme des petits hameaux de campagne et que dans les rgions rurales l'arme permanente devait tre remplace par une milice populaire temps de service extrmement court. Les communes rurales de chaque dpartement devaient administrer leurs affaires communes par une assemble de dlgus au chef-lieu du dpartement, et ces assembles de dpartement devaient leur tour envoyer des dputs la dlgation nationale Paris ; les dlgus devaient tre tout moment rvocables et lis par le mandat impratif de leurs lecteurs. Les fonctions, peu nombreuses mais importantes, qui restaient encore un gouvernement central, ne devaient pas tre supprimes, comme on l'a dit faussement, de propos dlibr, mais devaient tre assures par des fonctionnaires de la Commune, autrement dit directe-

ment responsables. L'unit de la nation ne devait pas tre brise, mais au contraire organise par la Constitution communale ; elle devait devenir une ralit par la destruction du pouvoir d'tat qui prtendait tre l'incarnation de cette unit, mais voulait tre indpendant de la nation mme, et suprieur elle, alors qu'il n'en tait qu'une excroissance parasitaire. Tandis qu'il importait d'amputer les organes purement rpressifs de l'ancien gouvernemental, ses fonctions lgitimes devaient tre arraches une autorit qui revendiquait une prminence au-dessus de la socit elle-mme, et rendues aux serviteurs responsables de la socit. Au lieu de dcider une fois tous les trois ou six ans quel membre de la classe dirigeante devait reprsenter et fouler aux pieds le peuple au Parlement, le suffrage universel devait servir au peuple constitu en communes, comme le suffrage individuel sert tout autre employeur en qute d'ouvriers, de contrleurs et de comptables pour son affaire. Et c'est un fait bien connu que les socits, comme les individus, en matire d'affaires vritables, savent gnralement mettre chacun sa place et, si elles font une fois une erreur, elles savent la redresser promptement. D'autre part, rien ne pouvait tre plus tranger la Commune que de remplacer le suffrage universel par une investiture hirarchique75. Ce texte, d'une prcision rare en la matire, prolonge la ' critique de l'tat et du systme reprsentatif mene antrieurement en direction d'une redfinition de la politique. Marx s'appuie sur l'uvre constitutionnelle de la Commune pour envisager une dcentralisation effective du pouvoir combine avec le maintien d'une unit centrale de gestion et de dcision. La diffrence avec les textes de jeunesse ne concerne pas la critique reconduite de l'tat, incarnant illusoirement l'intrt gnral et se dveloppant de manire parasitaire : se rejoignent dans ce texte la critique du droit politique hglien et la critique de la bureaucratie franaise sous le Second Empire. La nouveaut rside plutt dans la dfinition d'une forme politique d'organisation qui supprime les tapes intermdiaires d'utilisation de l'tat par la classe ouvrire au

lendemain de sa prise de pouvoir. En effet, Y Adresse du Comit central de la Ligue des Communistes, rdige par Marx en mars 1850, insistait sur la ncessit pour les travailleurs rvolutionnaires de prserver ou d'accentuer la centralisation la plus rigoureuse du pouvoir entre les mains de l'autorit publique 7 6 . C'est la destruction de l'appareil d'Etat qui est depuis lors devenue une priorit. Comment comprendre ce renversement complet et rapide des urgences politiques ? Une note ajoute par Engels en 1885 Y Adresse prcise que l'analyse historique de Marx au sujet de la Rvolution franaise s'est entre-temps affine. Alors que Marx avait commenc par attribuer en particulier la Convention un travail de centralisation prolongeant celui de la monarchie franaise, Engels prcise que cette interprtation s'est depuis lors rvle fausse : la Rvolution a en ralit uvr dans le sens d'une dcentralisation qu'Engels baptise audacieusement Selbstregierung , autogouvernement. C'est Napolon qui s'empressa de dtruire cette administration locale autonome en instituant le systme prfectoral. Mais la rvision de l'analyse historique ne saurait expliquer elle seule la modification du point de vue marxien sur le communisme et la dictature du proltariat : elle en est bien plutt une consquence. Et l'on peut distinguer schmatiquement deux temps dans l'analyse marxienne de l'tat et de la politique. Dans un premier temps, Marx entreprend la critique d'une politique comme reprsentation spare de la ralit sociale. L'tat, envisag comme instance de coercition, est le lieu et l'instrument d'exercice d'un pouvoir propre et relativement autonome, Marx conoit l'appareil administratif et militaire comme une arme dote d'une efficace relative mais considrable. Il est logique que la classe ouvrire s'empare dans un premier temps de cette arme utilise contre elle pour asseoir son pouvoir social et invente ensuite ses propres formes politiques, dbarrasse de toute mission de domination organise d'une classe sur une autre, puisque, prcisment, les classes ont fini par disparatre. Il n'en va pas de mme ds lors que l'tat est pens aussi comme une forme fonctionnelle de domination, qui monopolise les dcisions de gestion et d'inter-

vention politique et surtout conomiques et sociales qui lui sont confies ou abandonnes par le capitalisme. C'est parce que l'analyse de la sphre politique n'est plus la critique d'une instance partiellement autonome mais bien celle d'une forme de gestion du mode de production, que la dfinition de sa conqute et le projet de sa transformation se modifient radicalement. Perdant sa fonction simplement instrumentale, relativement sparable de la base conomique et sociale dont il assure de l'extrieur le maintien et la reproduction, l'tat bourgeois tend devenir lui-mme rapport social de production, voire force de production, comme le devine Le Dix-huit Brumaire en dcrivant le rle conomique du dveloppement de la fonction publique. Par suite, la classe ouvrire ne saurait retourner son profit un instrument intgralement conu dans la perspective de sa propre domination : La classe ouvrire ne peut pas se contenter de prendre tel quel l'appareil d'tat et de le faire fonctionner pour son propre compte 77 . Le dprissement de l'tat bourgeois doit s'oprer sans dlai et laisser aussitt place l'invention d'une forme politique adapte ce qui est un mode de production de part en part indit, le communisme. Ce mode de production est caractris par l'abolition des rapports de domination et d'exploitation, mais aussi par la rorganisation des tches d'excution et de gestion. Cette rorganisation est nettement dfinie par Marx comme une rappropriation, par les producteurs associs, du savoir et du pouvoir social dont ils ont t dpossds. En ce sens, la subsomption relle du travail s'accomplit dans la sparation d'un tat centralis qui administre et rglemente, organise le cadre de dveloppement du capitalisme, assure des conditions de transport, et va mme jusqu' dfendre la classe capitaliste contre elle-mme en lgifrant sur le travail et en protgeant la classe ouvrire d'une surexploitation qui menace sa survie. Par suite, la libration du travail humain est une rinsertion de la tche de sa planification sociale au sein mme de la production, plus gnralement au niveau o les dcisions prennent leur effectivit. Mais cette rinsertion ne peut plus tre pense comme dissolution. Bref, la redfinition de la politique opre ici par Marx,

pour tre discrte, n'en est pas moins radicale. La question qui demeure est de savoir si cette rinsertion de la politique est sa rsorption, ou l'instauration d'un nouveau rapport fonctionnel de reprsentation, une politique qui ne soit pas monopolisation du pouvoir social mais moyen de sa rpartition galitaire et de sa diffusion collective. Il ne s'agit pas, on le voit bien, de faire disparatre les tches de gestion mais de permettre leur rappropriation dans le cadre d'une dmocratie vritable. Marx s'avance peu sur ce terrain mais esquisse ses contours. Dans ce texte, la dcentralisation concerne surtout la rpartition gographique du pouvoir et la division du travail entre ville et campagne 78 que Marx juge centrale. Mais elle doit aussi et avant tout porter sur l'organisation de la production et la redfinition du travail, la mise au premier plan des besoins sociaux et du dveloppement des facults individuelles. Et le problme ici abord reconduit au cur de l'analyse des forces productives dveloppe dans Le Capital. Marx insiste sur le fait que la Commune vise en premier lieu l'mancipation du travail. Elle est l'unit instaure entre tches politiques et organisation conomique, la forme politique enfin trouve qui permettait de raliser l'mancipation conomique du travail 7 9 . De ce point de vue, l'ide d'une instance politique spare est bien une illusion qui masque la subordination fonctionnelle de l'tat au mode de production ses critres et ses urgences. Le renversement de cette logique n'est pas la rutilisation momentane de l'tat, suivie de sa suppression : en tant que reprsentation fonctionnelle, il concentre en lui la nature et les contradictions de la formation conomique et sociale dans son ensemble. Le dprissement de l'tat est une redfinition radicale de la politique, sa rappropriation par les producteurs associs comme instance de dcision dmocratique et de rationalisation d'une production qui ne saurait possder en ellemme ses propres finalits. Autrement dit, la valorisation de la valeur et sa spirale absurde doivent cder la place la redfinition de l'activit sociale et individuelle. La reprsentation politique, modifie dans sa dfinition, est retourne dans sa fonction : loin d'tre le moyen d'une dpossession qui fait du suffrage universel le droit de

dsigner ses matres 3 , elle est l'occasion d'une action spcifiquement politique, prcisment parce qu'elle concerne des tches locales d'organisation. Elle est aussi la figure de l'htronomie de l'conomie, le maintien d'une extriorit foncire entre la logique endogne de la production et la finalisation externe de son dveloppement. Les rsonances rousseauistes de ce passage sont complexes. Si la mention du mandat impratif renvoie une tradition franaise demeure minoritaire 80 , l'ide de la comptence exigible des reprsentants est une thmatique plus rcente et ardemment dbattue aux cours des discussions portant sur l'largissement du suffrage. Marx contourne la question dite des capacits dans la mesure o le but est de promouvoir un pouvoir populaire, dont les responsables seront issus de la classe ouvrire. Mais il mentionne nanmoins comme une ncessit la formation d'une catgorie de serviteurs responsables , lus pour leur comptence politique spciale au niveau national, alors mme qu'il nie, en bon disciple de Rousseau, que la volont gnrale puisse errer 81 . Si l'ide d'une dmocratie de producteurs se trouve ici considrablement prcise, elle laisse en suspens la question du contenu des tches centrales, de la coordination des dcisions locales, des critres propres l'un et l'autre niveau et du mode d'ducation politique. En somme, comment permettre la mise en place rapide d'un systme dmocratique efficace qui chappe la dlgation de pouvoir et instaure la logique inverse d'une autogestion la fois conomique, sociale et politique ? Marx mentionne les dcisions de la Commune qui lui semblent exemplaires en matire de rorganisation du travail : L'abolition du travail de nuit pour les compagnons boulangers ; l'interdiction, sous peine d'amende, de la pratique en usage chez les employeurs qui consistait rduire les salaires en prlevant des amendes sur leurs ouvriers
a. Dans Le Dix-huit Brumaire, Marx expose ainsi la conception que se fait la paysannerie parcellaire du suffrage universel : leurs reprsentants doivent en mme temps leur apparatre comme leurs matres, comme une autorit suprieure (18B, p. 189).

[...]. Une autre mesure de cet ordre fut la remise aux associations d'ouvriers, sous rserve du paiement d'une indemnit, de tous les ateliers et fabriques qui avaient ferm, que les capitalistes intresss aient disparu ou qu'ils aient prfr suspendre le travail 82 . Mise part cette dernire mesure, qui semble augurer d'une abolition commenante de la proprit prive des moyens de production, les autres dcisions semblent bien timides. Marx en a ncessairement conscience, mais, loin de formuler ici des rserves, il affirme la dynamique propre la forme de la Commune, instaurant une logique nouvelle qui s'entretient, voire s'acclre elle-mme. Et la mention des mesures prcdentes est prcde d'un loge vibrant, qui fait de l'pisode la Commune relue par Marx le paradigme de la politique dont il cherche encore la dfinition concrte : La grande mesure sociale de la Commune, ce fut sa propre existence et son action. Ses mesures particulires ne pouvaient qu'indiquer la tendance d'un gouvernement du peuple par le peuple 83. La Commune tant ainsi dfinie comme rvolution permanente, l'cart de la ralit historique au modle qu'elle vhicule devient ngligeable et c'est la' dynamique interne qui lui est prte, c'est--dire au fond la porte thorique de l'exprience communarde, qui occupe la premire place : on comprend alors que la transformation du jugement historique de Marx tienne aussi la possibilit d'incarner dans la priode historique prsente ses propres analyses afin d'en asseoir la possibilit concrte et d'en discerner les tendances majeures. La politique, en tant que forme raccorde la base qu'elle reprsente activement, peut ainsi acqurir un rle moteur et guider une action dcisive. Le communisme doit tre ce mouvement de libration, lent mais d'emble radical. Une telle conception est loin de faire l'unanimit au sein du mouvement ouvrier et Marx espre par son activit militante de nouveau intense faire avancer ses propres conceptions, tout en prservant l'unit de l'Association internationale des travailleurs. Le heurt entre volont d'unit et diversit relle prendra une acuit particulire concernant la question nationale et, par suite, la dimension internationale de l'organisation, question qui resurgit sans cesse au cur des dbats du moment. Elle se

cristallisera galement sur le problme des formes d'organisation et de la structure propre donner au mouvement ouvrier. La longue querelle qui se dveloppera alors entre Marx d'une part, Bakounine a et ses partisans d'autre part, se baptisant eux-mmes communistes antiautoritaires et craignant que le parti ouvrier soit soumis la domination exclusive d'une minorit dirigeante, sera l'autre cause de la dcomposition de l'Internationale l'issue du congrs de La Haye en septembre 1872, un moment o le mouvement ouvrier franais est affaibli par la rpression qui suit la dfaite de la Commune et alors que les Anglais se retirent de la lutte, estimant que leurs revendications ont t pour la plupart satisfaites. L'vidence, aux yeux de Marx, du caractre politique des dcisions de la Commune de Paris et la perspective d'une dmocratie de producteurs ne lvent donc pas totalement l'imprcision persistante concernant les diffrentes tapes d'une rorganisation rationnelle de la production qui soit aussi une rvolution des forces productives, en tant qu'elles sont domines la fois formellement et rellement par le capitalisme, c'est--dire dfinies par lui dans leur essence mme. Marx demeure convaincu qu'une issue rvolutionnaire est inluctable. Toutefois, son point de vue a chang concernant les nations les plus mres. L'Allemagne lui parat dsormais plus avance politiquement que la France, et surtout la Russie lui semble offrir les conditions d'une rvolution originale, sans passage obligatoire par le stade capitaliste dvelopp. Au total, l'ide qu'un affrontement majeur se profile et que sa rsolution ne pourra tre ternellement diffre s'appuie autant sur la capacit d'organisation des partis ouvriers que sur les contradictions croissantes du mode de production capitaliste. La question est donc aussi celle d'une thorie de l'hisa. Mikhal Bakounine (1814-1876) est l'un des thoriciens de l'anarchisme et un militant politique actif. Une longue et vive polmique l'oppose Marx au sein de l'Association internationale des travailleurs. En septembre 1870, il proclame la Commune Lyon. Au congrs de La Haye, en septembre 1872, il est exclu de l'Internationale.

toire, qu'on voit se construire et se modifier au mme rythme que l'ensemble de la thorie, la question de la nature et de la porte pratique de la connaissance, celle d'une nouvelle conception de la mthode et de la science, que vhicule explicitement la critique de l'conomie politique. Que la reprsentation, travers la notion de ftichisme de la marchandise, soit dsormais pense comme fonction interne au mode de production et non plus comme superstructure est un grand pas en avant de l'analyse, qui permet de repenser le cours historique dans son ensemble et de rarticuler les niveaux politique, conomique et social. Lier les divers types de reprsentations, c'est donc les tudier dans l'ordre causal, du fondamental au superficiel, de l'essentiel l'idologique, en les comprenant partir de leur base historique concrte, mais c'est aussi dfinir une logique historique contradictoire et s'affronter la question du progrs et de son moteur historique.

NOTES

1. Arthur Rimbaud, Posies, Flammarion, 1989, p. 70. 2. C, I, p. 96. 3. Gr, I, p. 187. 4. C, I, p. 188 et p. 190. 5. C, I, p. 188. 6. C, I, p. 188. 7. Gr, I, p. 445. 8. Gr, I, p. 186. Libert et galit sont ici un rsultat plus qu'une condition : Le procs de la valeur d'change que dveloppe la circulation ne respecte pas seulement la libert et l'galit : il les cre, il est leur base relle 0Contribution, p. 224). 9.Gr,I,p. 186. 10. Gr, I, p. 186. 11. Contribution, p. 223. 12. C, I, p. 97. 13. C, I, p. 97. 14. C, I, p. 805: 15. Gr, II, p. 144. 16. C, I, p. 644. 17. C, I, p. 337. 18. C, I, p. 96-97. 19. C, I, p. 68. 20. C, I, p. 338.

21. Critique du programme de Gotha, p. 32. 22. Contribution, Prface de 1859, p. 3. 23. Critique du programme de Gotha, p. 32. 24. C, I, p. 381. 25. C, I, p. 381. 26. C, I, p. 394. 27. C, I, p. 401. 28. C, I, p. 400-401. 29. Contribution, Prface de 1859, p. 3. 30. Hobbes, Lviathan, trad. J. Tricaud, Sirey, 1970, p. 95. 31. C, I, p. 474. 32. Gr, II, p. 193. 33. C, I, p. 428. 34. C, I, p. 475. 35. Gr, II, p. 185. 36. Gr, II, p. 194. 37. Gr, I, p. 95. 38. C, I, p. 856. 39. Gr, II, p. 34. 40. Gr, I, p. 424-425. 41. C, I, p. 648. 42. C, I, p. 443. 43. Cf. par exemple Manuscrits de 1861-1863, trad. G. Badia et al, ditions sociales, 1979, p. 100-102. 44. C, I, p. 718. 45. C, I, p. 547-548. 46. C, I, p. 372. 47. Gr, II, p. 193. 48. C, I, p. 706. 49. C, I, p. 725. 50. C, I; p. 548. 51. MP, p. 151. 52. C, III, p. 742. 53. Salaire, Prix et Profit, trad. M. Fagard, ditions sociales, 1985, p. 154. 54. Gr, I, p. 110. 55. Gr, II, p. 125. 56. Gr, II, p. 34. 57. Gr, II, p. 34. 58. Gr, II, p. 34. 59. Critique du programme de Gotha, p. 32. 60. Cf. Jean Robelin, Marxisme et Socialisation, Klincksieck, 1989. 6\.TPV,\, p. 325-326. 62. Gr, II, p. 102. 63. C, III, p. 210. 64. C, III, p. 210-211. 65. C, I, p. 567.

66. C, I, p. 599. 67. C, I, p. 195. 68. Cf. Pierre Salama et Tran Hai Hac, Introduction V conomie de Marx, La Dcouverte, 1992 (en particulier chap. v). 69. C, III, p. 228. 70. C, III, p. 228. 71. C, III, p. 234. 72. Cf. Andr Tosel, L'Esprit de scission, Universit de Besanon, 1991. 73. Gr, II, p. 237. 74. La Guerre civile en France, p. 68. 75. La Guerre civile en France, p. 64-65. 76. uvres, Politique /, p. 557. C'est au nom de ce principe que Marx souhaitera dans un premier temps une victoire de l'Allemagne sur la France. 77. La Guerre civile en France, p. 59. 78. C, I, p. 396. Il faut ajouter que le mouvement ouvrier de cette poque connat lui-mme une structuration essentiellement gographique et est peu li aux secteurs ou aux units de production. 79. La Guerre civile en France, p. 67. 80. Raymond Huard a montr qu'on rencontre la revendication . du mandat impratif en 1790-1791 dans une partie de la petite , bourgeoisie et du peuple des villes, alors que les rvolutionnaires * franais rejetteront cette ide. Cf. Suffrage et dmocratie en France, de la Rvolution 1848, La Pense, n311, juilletseptembre 1997, p. 11. 81. Rousseau, Du contrat social, dans uvres compltes, III, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1964. Le chapitre m du Livre II s'intitule Si la volont gnrale peut errer et conclut que l'interdiction des associations et des socits partielles est une condition de la formation de la volont gnrale. Dans ce cas, le peuple ne se trompe point (p. 372). 82. La Guerre civile en France, p. 72. 83. La Guerre civile en France, p. 72.

C H A P I T R E VI

Critique de l'conomie politique et critique de la philosophie

La logique, c'est l'argent de l'esprit. Marx1. Le Capital doit tre lu la fois comme l'analyse descriptive d'un mode de production, comme l'expos prospectif de son dpassement ncessaire, mais aussi comme l'inscription de cette nouvelle dmarche thorique l'intrieur du moment historique qui la rend possible. La question de la reprsentation, comme on l'a vu, tend * relier ces trois aspects, sans les unifier en une thorie * gnrale, mais en dcrivant la ralit sociale comme un systme vasculaire complexe et se ramifiant sans cesse davantage. Une circulation incessante d'images et de reflets anime tout particulirement le monde capitaliste, de la monnaie la religion, en passant par l'tat et ses institutions, par l'conomie politique et sa critique. L'unit dialectique de la totalit historique s'tablit ainsi par l'intermdiaire de multiples fonctions reprsentatives vitales, qui s'autonomisent ou se rsorbent, entretiennent un fonctionnement ou le bloquent, se combinent ou entrent en contradiction les unes avec les autres. Une telle diversit interdit la construction d'un concept univoque de reprsentation, mais dtermine la prsence permanente et presque lancinante de cette catgorie dans l'uvre marxienne. Marx s'emploie montrer qu'une reprsentation s'explique avant tout par les causes qui la produisent et la mission sociale qui la perptue, non par elle-mme, comme entit qui serait dote d'une nature propre. La reprsentation est mdiation, non point chose ou tat. Au cours des dernires annes, et parce qu'il reste

Marx exposer les conditions de possibilit de sa propre critique de l'conomie politique, cette question gagne une importance sans prcdent : on peut affirmer qu'elle est le point crucial de l'uvre, confrant unit ses dveloppements et cohrence ses principes. C'est elle qui prend en charge, non pas une thorie de la connaissance ou une philosophie, dont il faut redire qu'elles demeurent comme telles introuvables dans l'uvre marxienne, mais bien, cependant, une explication du statut historique, social et politique de l'uvre en construction. En ce sens, c'est bien l'instar de tout autre philosophe que Marx s'affronte la question des fondements et des conditions de validit de sa propre recherche. Question laquelle s'ajoutent celles, moins communes, de l'effectivit pratique et de l'impact historique de cette science nouvelle que veut tre la critique de l'conomie politique. Marx le dit avec prudence mais nettet dans la Prface de 1867 la premire dition allemande du Capital : Mme lorsqu'une socit est sur le point de parvenir la connaissance de la loi naturelle qui prside son volution - et la fin ultime vise par cet ouvrage est bien de dvoiler la loi d'volution conomique de la socit moderne - , elle ne peut cependant ni sauter ni rayer par dcret les phases naturelles de son dveloppement. Mais elle peut abrger et attnuer les douleurs de l'enfantement 2 . Le mode de production capitaliste est contradictoire au point d'tre en gsine de sa propre suppression : en plus de la question de la nature exacte d'un tel nonc, se pose aussitt celle du rle pratique de la connaissance, de son intervention dans une transformation historique qui ne saurait tre que consciente et volontaire. En ce sens, la thorie matrialiste de l'histoire doit tre ellemme, la fois, la condition et le rsultat de la ncessit rvolutionnaire. Marx esquisse une relation d'inclusion rciproque entre thorie et pratique, qui congdie les critres traditionnels de la vrification, aussi bien que le modle classique de l'application de la thorie au monde rel. En somme, il s'agit de parvenir penser le communisme avant sa construction collective, non comme programme dtaill mais bien, nanmoins, comme finalit ncessaire. Cette exigence prsente coup sr le risque

de faire finalement de la pratique le rsultat d'une dduction qui ne dit pas son nom, une notion qui s'octroie l'vidence d'un fait et loge au sein de la thorie le point aveugle de ses prsupposs. A ce niveau, le problme porte sur la possibilit mme d'une thorie matrialiste de l'histoire et sur la dfinition d'un dpassement rvolutionnaire du capitalisme prsent comme inluctable. Si l'on peut considrer juste titre que la question d'une thorie de l'histoire n'est pas intgralement dveloppe dans l'uvre marxienne 3 , on aurait tort de croire qu'elle en est absente. Il se trouve que son traitement est moins chercher du ct des textes - peu nombreux - qui concernent le communisme en tant que tel, que dans la rflexion poursuivie de Marx sur le statut de sa propre construction thorique. En ce sens, et si surprenant que cela paraisse, ce sont bien les questions de mthode et le problme du plan du Capital qui prennent en charge ces interrogations d'une faon originale. En effet, il s'agit ce niveau d'appliquer la thorie elle-mme ses propres' attendus. Et c'est prcisment en se pensant elle-mme* comme reprsentation de la totalit historique que l'uvre marxienne la fois explore sur un nouveau plan cette notion centrale et tente par ce moyen de se mettre en conformit avec elle-mme. S'il en rsulte ncessairement un effet de bouclage de la pense sur elle-mme, qui rpond la volont de cohrence et de rigueur de toute entreprise thorique, la pense marxienne doit dans le mme temps prserver et dfinir la place d'une pratique sociale, cratrice et innovante, et cela pour conjurer le risque d'une mise en abyme autant que la tentation d'une autofondation. A ce niveau, c'est au cur de l'uvre elle-mme qu'une dialectique de la reprsentation produit galement ses effets et doit rencontrer son
a. Il faut reconnatre que la formulation d'une telle interrogation doit beaucoup l'histoire ultrieure du marxisme, ainsi qu' l'histoire contemporaine du socialisme et du communisme. Mais ce regard rtrospectif, invitable jusqu' un certain point, met mieux en lumire certaines questions qui sont en ralit pertinentes ds le moment de la rdaction des textes, mais plus ou moins apparentes.

concept, sans que resurgissent pour autant la figure du systme et la forme de l'encyclopdie. Une telle fermeture .annihilerait la recherche marxienne comme pense de l'mancipation sociale, plus efficacement et instantanment que tout dmenti historique de son pronostic. Mais ce risque est-il vraiment cart par les textes euxmmes ? Marx n'est certes pas comptable des contresens dont il fut l'occasion. Mais il faut prciser que la critique marxienne de l'conomie politique n'est qu'implicitement, et donc virtuellement, une critique de la philosophie. Il est vrai galement que le traitement de cette question de la reprsentation, qui concentre en elle la dimension philosophique de la pense marxienne, ne saurait donner lieu des dveloppements spars : penser la thorie comme reprsentation ainsi que le fait Marx, c'est aussitt la penser comme reprsentation de quelque chose et la relier son objet. Mme si, l'vidence, le temps lui a manqu pour dvelopper cette dimension de sa recherche et mme si Engels parle en 1883 d'une esquisse de dialectique qu'il voulait toujours f a i r e 3 sans en avoir jamais trouv l'occasion, le projet d'un expos philosophique indpendant serait contradictoire avec sa dmarche mme. Pourtant, cette absence n'est aucunement synonyme d'oubli ou de refoulement de la question du statut de la thorie. Une preuve en est fournie par l'Introduction de 1857, texte fameux, souvent lu de 'faon spare et qui doit tre replac au sein du mouvement d'ensemble de la recherche. Mais c'est la lecture des Thories sur la plus-value, ce quatrime livre du Capital si peu tudi, qui permet vraiment de discerner toute l'originalit de la conception marxienne.

1. Questions de mthode L'Introduction de 1857 est rpute comme l'un des rares textes suivis qui abordent le problme de la connaissance et du statut des concepts, et qui de ce fait semble accrditer la thse d'un Marx, philosophe ses heures, mais qui, dvor par les urgences politiques du moment, n'a gure pris le temps d'exposer sa doctrine, au risque de ne pas la

construire jusqu'au bout a . Deux remarques s'imposent immdiatement. D'abord, ce texte n'est pas isol : il appartient un ensemble de pages et de remarques qui portent sur les mmes questions, introductions, prfaces, mais aussi considrations incidentes au sein des dveloppements les plus conomiques . Ensuite, l'ide qu'il s'agirait de considrations philosophiques rescapes d'une critique de l'conomie politique, qui envahit toute l'uvre de Marx cette poque, n'est elle-mme pas tenable : le paragraphe le plus comment de cette introduction ne s'intitule pas philosophie mais bien mthode de l'conomie politique . Il se situe donc dans la continuit avec le reste de l'uvre et il s'agit en premier lieu d'tablir cette unit. L'objectif premier de cette Introduction est en effet de justifier un projet de plan d'exposition du Capital : elle n'est pas conue par Marx comme un expos sparable, pas mme au titre d'un discours de la mthode prludant aux essais de cette mthode . Plus encore, Marx abandonnera bientt l'ide d'une publication de cette , Introduction, en la considrant comme inutile et inoppor- * tune : Je supprime une introduction gnrale que j'avais bauche, parce que, rflexion faite, il me parat qu'anticiper sur des rsultats qu'il faut d'abord dmontrer ne peut tre que fcheux, et le lecteur qui voudra bien me suivre devra se dcider s'lever du singulier au gnral 4 . La remarque est importante : l'ordre de l'exposition existe comme tel, il s' lve du singulier au gnral, mais il doit entraner le lecteur dans le mouvement de la connaissance positive elle-mme, indpendamment de considrations d'ordre philosophique qui pourraient tre prsentes sparment. La mthode est bien ce mouvement d'lvation lui-mme, non sa description : Marx retrouve ici manifestement la conception hglienne pour croiser de nouveau le fer avec elle. a. C'est en particulier le principe de lecture adopt par Louis Althusser : J'ai dit que Marx ne nous avait pas donn de "dialectique". Ce n'est pas tout fait exact. Il nous a donn un texte de mthodologie de premier ordre, malheureusement inachev : Y Introduction l'conomie politique de 1859 (.Pour Marx, op. cit.9 p. 184).

L' Introduction de 1857 est donc d'une grande importance parce qu'elle assure la transition entre un expos spar de la mthode - ce qu'elle veut initialement tre et sa mise en uvre concrte, dans le mouvement mme de l'analyse - ce qui justifie sa suppression. Marx ouvre son analyse de l'conomie politique en indiquant qu' il semble juste de commencer par le rel et le concret 5 , par exemple par l'tude de la population. Mais c'est oublier que la population, avant d'tre une ralit, est une notion, forge par le moyen d'une procdure d'abstraction : elle est compose de classes, qui elles-mmes se dterminent par leur rapport au travail ou au capital, euxmmes renvoyant, aussitt la valeur et sa formation au sein du mode de production. Commencer par la population et finir par la valeur revient passer du concret l'abstrait, et c'est la voie analytique emprunte par l'conomie politique sa naissance 6 . Mais cette dcomposition une fois effectue, on obtient une anatomie et non une physiologie : il faut refaire le chemin rebours et reconstituer le concret en s'levant partir de ces abstractions dissocies vers l'unit qu'elles ont dissque. Les notions mmes de concret et d'abstrait se trouvent alors redfinies et Marx poursuit : C'est manifestement cette dernire mthode qui est correcte du point de vue scientifique. Le concret est concret parce qu'il est le rassemblement de multiples dterminations, donc unit de la diversit. C'est pourquoi il apparat dans la pense comme procs de rassemblement, comme rsultat, non comme point de dpart, bien qu'il soit le point de dpart rel et par suite aussi le point de dpart de l'intuition et de la reprsentation. Dans la premire dmarche, la plnitude de la reprsentation a t volatilise en aine dtermination abstraite ; dans la seconde, ce sont les dterminations abstraites qui mnent la reproduction du concret au cours du cheminement de la pense. C'est pourquoi Hegel est tomb dans l'illusion qui consiste concevoir le rel comme rsultat de la pense qui rassemble en soi, s'approfondit en soi, se meut partir de soi-mme, alors que la mthode qui consiste s'lever de l'abstrait au concret n'est que la manire

pour la pense de s'approprier le concret, de le reproduire en tant que concret de l'esprit. Mais ce n'est nullement l le procs de gense du concret lui-mme. Par exemple, la catgorie conomique la plus simple, mettons par exemple la valeur d'change, suppose la population, une population produisant dans des rapports dtermins ; elle suppose aussi un certain genre de famille, ou de commune, ou d'tat, etc. Elle ne peut jamais exister autrement que comme relation abstraite, unilatrale d'un tout concret, vivant, dj donn. Comme catgorie, par contre la valeur d'change a une existence antdiluvienne. C'est pourquoi pour la conscience - et telle est la dtermination de la conscience philosophique - , pour qui la pense conceptuelle constitue l'homme rel et pour qui par suite seul le monde saisi dans le concept est en tant que tel le monde rel, le mouvement des catgories apparat de ce fait comme l'acte de production rel - lequel, c'est bien fcheux, reoit quand mme une impulsion de l'extrieur - et dont le rsultat est le monde ; et ceci - mais c'est une tautologie - est exact. dans la mesure o la totalit concrte en tant que totalit de pense, en tant que concret de pense, est in fact un produit de l'acte de penser, de concevoir; ce n'est par contre nullement le produit du concept qui s'engendrerait lui-mme et penserait en dehors et audessus de l'intuition et de la reprsentation, mais celui de l'laboration qui transforme en concepts l'intuition et la reprsentation7. C'est sous la forme d'un emprunt au vocabulaire hglien qu'on retrouve ici la notion de reprsentation : elle est la mdiation qui opre le passage de l'intuition au concept. Cette reprise est polmique, dans la mesure o Marx ritre une critique dj formule dans les premires uvres : Hegel s'entend exposer avec une matrise de sophiste comme tant le procs mme de l'tre conceptuel imagin, de l'tre absolu, le procs par lequel le philosophe passe d'un objet un autre par le truchement de l'intuition sensible et de la reprsentation 8 . Par suite, s'il reprend la dfinition hglienne du concret comme rassemblement de dterminations mul-

tiples a , c'est pour distinguer tout aussitt un concret de pense qui se forme dans la reprsentation, d'un concret rel, dont la gense est autre. Marx maintient donc l'ide qu'une construction d'un type spcifique produit la thorie et il fait de la mthode la reconnaissance de cette distinction entre la pense et le rel. Pour le reste, et la suite de ce texte s'attache le dmontrer, la maturation historique de la ralit dtermine le degr de prcision et de profondeur atteint par la thorie chaque poque. Dveloppement du concept et gense du concret, sans tre strictement parallles, comportent des squences communes et dcrivent des courbes entremles, dont le motif d'ensemble forme la totalit conomique et sociale : c'est ce titre que la reprsentation est considrer, une fois encore, comme l'une des dimensions constitutives du rel, tout savoir historique avr prsentant la particularit de pouvoir s'agrger son objet en en permettant la matrise et la transformation. La mthode marxienne est moins dmlage et sparation des lments de la thorie que principe de recomposition de la pense et d'organisation du discours. La mthode a aussi pour tche d'expliquer comment une reprsentation du rel forge son identit propre tout en demeurant incluse dans ce qu'elle reprsente. Si Marx se spare de Hegel sur ce point, il n'opre pas pour autant un retour la conception kantienne : la reprsentation n'est pas renvoyer l'opration d'un sujet dont la structure serait antrieure l'exprience et condition de celle-ci. Elle rsulte de la formation conjointe de la thorie et de l'histoire, dans le mouvement d'une double construction incessante de l'un et de l'autre, et de l'un par l'autre. La mthode ne doit pas tre conue comme un pralable; inversement c'est la socit qui doit demeurer constamment prsente l'esprit en tant que prsupposition 9 . Que la pense soit un lment de la totalit historique dont elle seule fournisse
a. Hegel crit : En soi, l'ide est essentiellement concrte, c'est l'unit de dterminations diverses (Leons sur l'histoire de la philosophie, trad. J. Gibelin, Gallimard, 1954,1, Introduc-

tion, p. 45).

cependant un aperu global est ce qui fait de la dialectique, non pas seulement le thme de la pense, mais la caractristique de son dveloppement mme, l'allure de sa progression et le mouvement continu de son autocritique. En ce sens, c'est--dire en tant que mouvement mme de l'uvre, la dialectique thorique ou subjective est tout aussi bien une dialectique objective, non pas tude mais preuve de la contradiction. L'enjeu de ces pages est majeur. Il vise accorder la conception matrialiste de la dialectique la forme de l'uvre qui l'labore et l'expose, reprenant ainsi, non pas les conclusions, mais bien l'ambition hglienne. Et le dfi est considrable : rien ne garantit qu'une thorie, quelle qu'elle soit, parvienne penser le devenir sans l'abolir et conoive son propre dploiement sans prjuger de ses conclusions. Dveloppant sa rflexion sur ce plan abrupt et surplombant, Marx choisit d'tudier dans cette Introduction la formation de quelques notions prcises de l'conomie politique. Examinant notamment les concepts cardinaux d'argent et de travail, Marx les dcrit l'aide des notions de catgorie simple, de catgorie concrte et de totalit ! "Le travail semble tre une catgorie toute simple. La reprsentation du travail dans cette universalit - comme travail en gnral - est elle aussi des plus anciennes. Cependant, conu du point de vue conomique sous cette forme simple, le "travail" est une catgorie tout aussi moderne que les rapports qui engendrent cette abstraction simple 10 . Les catgories simples, on l'a vu, sont le rsultat de la dmarche abstrayante de l'conomie politique l'poque de sa naissance et deviennent ensuite les lments pars d'une recomposition oprer par une science plus mature, qui se proccupe de l'unit vivante de son objet. Mais, s'interroge Marx, ces catgories simples n'ontelles pas aussi une existence indpendante, de caractre historique ou naturel, antrieures celle des catgories plus concrtes? a dpend11 . Cette exclamation, en franais dans le texte, semble venir bon escient interrompre ce qui semblerait tre un cours encore trop spculatif de la dialectique, trop allemand en somme, comme le reprochent souvent Marx les premiers critiques du Capital12. La formation des reprsentations, prcise alors Marx,

dpend en fait galement du caractre prcoce ou tardif de l'apparition de leur objet : Il y a des formes de socit trs dveloppes mais qui, historiquement, ont moins de maturit, dans lesquelles on trouve les formes les plus leves de l'conomie, comme par exemple la coopration, une division du travail dveloppe, etc., sans qu'existe l'argent sous une forme quelconque, par exemple le Prou 13 . Et Marx prcise que l'argent, catgorie simple, ne se dveloppe que tardivement et que le systme montaire reste peu dvelopp, mme dans les socits de l'Antiquit tardive. Ainsi, bien qu'historiquement la catgorie la plus simple puisse avoir exist avant la plus concrte, elle peut appartenir, dans son complet dveloppement^ aussi bien intensif qu'extensif, prcisment une forme de socit complexe, alors que la catgorie plus concrte se trouvait plus compltement dveloppe dans une forme de socit qui, elle, l'tait moins 14 . La notion de catgorie renvoie ici tantt des constructions conceptuelles, tantt des ralits historiques : le problme est prcisment d'examiner les relations qui s'tablissent entre ces deux dimensions, d'une faon par dfinition toujours spcifique. Seule cette analyse de la gense relle des catgories et, par suite, de leur gense idelle, permet de conjurer ce que Marx considre comme la confusion hglienne de ces deux aspects, confusion typiquement idaliste en ce ^qu'elle prsente l'histoire humaine comme le dveloppement de l'Ide ou l'effectuation de son concept. Mais il faut reconnatre que, d'une faon gnrale, toute thorie scientifique du rel en mime le mouvement objectif sans prciser pourquoi ni comment elle parvient une reconstitution qui peut tre criante de vrit a . Ce qu'il faut donc toujours et sans cesse renverser, on le dcouvre ici, c'est la part spculative ou l'hglianisme inhrent toute thorie apte se saisir vritablement de son objet, au point de laisser penser qu'elle le produit. C'est pourquoi
a. C'est le sens de certaines des remarques qu'on rencontre dj dans la Critique du droit politique hglien. Mais c'est seulement cette poque que Marx peut expliquer, et non pas simplement dnoncer, cette confusion du rel et de l'idel.

la mthode marxienne concerne les conditions de l'investigation, l'ordre de la prsentation, mais aussi, et peut-tre avant tout, les modalits de la rception. Marx semble envisager qu'une lecture imprudente de son uvre puisse faire croire qu'on y peut rencontrer la ralit elle-mme et non sa reprsentation construite (ft-elle scientifiquement valide, ce dont il est par ailleurs convaincu). C'est bien pour supprimer ce danger que cette introduction s'attache dfinir les conditions d'mergence la fois historique et thorique des notions de population, de proprit et de travail, d'argent et de production. Marx distingue donc nettement la dimension historique, c'est--dire la faon dont une totalit sociale donne se transforme et donne naissance ses divers lments articuls, de l'aspect critique, qui dcrit l'histoire propre des notions et le mode de construction des thories, notamment des thories conomiques. Si Marx subordonne la pense au rel, il nie qu'existe une correspondance point par point entre ces deux plans d'analyse. Par suite, et c'est l le prcepte principal de la mthode marxienne, l'analyse historique pas plus que la critique des ides ne sauraient s'accommoder d'noncs gnraux, mais elles doivent prendre la forme d'enqutes informes et de discussions soigneuses. Autrement dit, la tche de la critique est de dfinir la porte exacte des gnralits qui guident ncessairement l'analyse historique des singularits concrtes : l'exemple du travail montre d'une faon frappante que mme les catgories les plus abstraites, bien que valables - prcisment cause de leur abstraction - pour toutes les poques, n'en sont pas moins sous la forme dtermine de cette abstraction mme le produit de rapports historiques et n'ont leur entire validit que pour ces rapports et l'intrieur de ceux-ci a . La notion de travail appartient bien conjointement l'histoire des modes de production et l'histoire de la
a. Contribution, p. 170. C'est bien pourquoi l'existence objective du travail abstrait sera pense dans Le Capital comme condition d'une thorie moderne de la formation de la valeur. Voir, supra, chap. iv.

pense conomique et philosophique 3 . Une dmarche rigoureuse exige donc que chaque notion soit tudie selon des dimensions multiples que Marx numrent et qui constituent non pas une table des catgories, mais une grille la fois mtathorique et historique de leur formation. Cette grille est dessine partir de couples polaires numrs dans cette Introduction, dfinissant les axes sur lesquels doivent tre situs trs exactement les concepts principaux de l'conomie politique : il faut ainsi prciser, pour chacune des notions examines, son statut historique (tardif ou prcoce), conceptuel (abstrait ou concret et objectif ou subjectif), rdactionnel ou rhtorique (premier ou second dans l'ordre de l'exposition) et ontologique (simple ou complexe et essentiel ou phnomnal). La finesse et la complexit de cette analyse, qu'on pourrait qualifier de spectrographique, des catgories prouvent suffisamment le souci marxien de dfinir, en tant que tels, les concepts utiliss et les conditions d'mergence d'une science conomique. L'chec de cette Introduction tient en un sens sa russite mme et son exceptionnelle densit : elle entreprend d'emble la double analyse, historique et critique, qu'elle prconise et anticipe ainsi largement sur l'uvre qu'elle a pour tche de simplement prsenter. Un tel rsultat rend cette prsentation finalement peu utile au lecteur, parce qu'elle ne peut tre vritablement assimile qu'au terme d'une lecture de l'uvre entire. Mais elle est prcieuse Marx lui-mme, parce qu'il y discerne les linaments d'un premier projet de plan du Capital, qui aura incarner les principes de l'analyse et expliciter le statut de la critique de l'conomie politique : Il serait impossible et erron de ranger les catgories conomiques dans l'ordre o elles ont t historiquement dterminantes. Leur ordre est au contraire dtermin par les relations qui existent entre elles dans la socit bourgeoise moderne et il est prcisment l'inverse de ce qui
a. Et Marx carte ainsi l'une des thses de L'Idologie allemande, qui veut que les formes de conscience n'aient pas d'histoire (M, p. 20), c'est--dire : pas d'histoire propre, autonome.

semble tre leur ordre de succession au cours de l'volution historique 15 . Mais ce prcepte n'est pas facile mettre en uvre : comment dterminer dans le dtail un tel ordre d'articulation ? Ici, Marx prconise de commencer par les dterminations abstraites gnrales . Il lui faudra encore bien du temps et des efforts avant d'identifier cette forme cellulaire essentielle qu'est la marchandise et qui permettra la thorie de se dployer du plus imbriqu de l'essence du mode de production vers son fonctionnement le plus tendu et ses ultimes consquences phnomnales, concurrence entre capitaux et formes de revenus. C'est pourquoi la question du plan adopter n'est pas un problme annexe de prsentation, mais se prsente plutt comme la transforme matrialiste de la question du systme : ce titre, elle permet de mesurer prcisment la distance qui spare cette poque Marx de Hegel. Pour Hegel, la mthode ne se conoit vritablement qu' l'issue du processus de sa mise en uvre parce que le contenu, loin d'tre son rsultat, la prcde. Si l' absolu n'tait pas et ne voulait pas tre en soi et pour soi depuis le dbut prs de nous 16 , la mthode ne rencontrerait jamais que le rsultat de ses propres oprations et la chose mme resterait inaccessible en face d'elle. Contre la conception cartsienne de la mthode, Hegel la dfinit comme la conscience propos de la forme de son automouvement intrieur 17 . C'est donc bien le mouvement inhrent l'objet, la dialectique propre au contenu ou encore le cheminement de la Chose mme18 , qui constitue la mthode et dtermine ce que Hegel nomme le logique, aux antipodes de tout formalisme abstrait. Marx s'efforce de mme de restituer la dialectique inhrente son objet et de trouver une mthode d'approche et un plan d'exposition adquats cette dernire, mme s'ils n'ont pas en dupliquer le mouvement. La proximit avec Hegel sur ce point trouve son origine dans la volont partage de penser les contradictions historiques comme des heurts objectifs. Ce fonds commun permet de mieux localiser ce qui spare les versions matrialiste et idaliste d'une thorie dialectique du rel et de distinguer ainsi plusieurs formes de rsolution des

contradictions, ainsi que plusieurs modalits de leur saisie thorique. Mais la dissension avec Hegel, que Marx exprime ici en termes de mthode, renvoie tout aussitt la dfinition de ce qui impulse le devenir historique et autorise ou non la thorie dfinir son cours futur. Ce voisinage bagarreur n'a jamais t aussi patent qu'au niveau des questions de mthode, mais ce qu'il donne percevoir est toute l'ampleur et la permanence d'un affrontement : on peut alors affirmer que la conception marxienne de l'histoire ne peut qu'tre durablement et profondment marque par une thorie dont elle cherche si continuellement se dprendre. Cette proximit se trouve encore renforce par le hasard - mais peut-il s'agir d'un hasard? - d'une relecture, dont Marx souligne lui-mme l'importance : Dans la mthode d'laboration du sujet, quelque chose m'a rendu grand service : by mere accident, j'avais refeuillet la Logique de Hegel 19 , crit-il Engels le 14 janvier 1858, peu de temps aprs que la rdaction puis le retrait de Y Introduction de 1857 lui eurent permis de mesurer la difficult et l'importance de ces questions. Et Marx ajoute : Si jamais j'ai un jour de nouveau du temps pour ce genre de travail, j'aurais grande envie, en deux ou trois placards d'imprimerie, de rendre accessible aux hommes de bon sens le fond rationnel de la mthode que Hegel a dcouverte, mais en mme temps mystifie 2 0 . Une refondation matrialiste de la mthode exige la critique de sa dfinition spculative. Cette critique s'appuie sur le rejet marxien de la notion d'absolu, sur la suppression de l'Esprit comme moteur de la dialectique historique. L'appel au bon sens semble oprer un repli commode, mais simplement dclamatoire, sur une position cartsienne alors que Marx explore ici les confins de sa propre thorie en ce qu'elle a de plus original, de plus fragile aussi : une autre thorie de l'histoire. De fait, que l'mergence d'une critique de l'conomie politique concide avec l'imminence d'une rvolution est une affirmation depuis longtemps prsente par Marx comme la condition de possibilit historique de sa propre recherche et de ses dcouvertes principales. Ds YIntro-

duction la Critique du droit politique hglien, il affirme : Il ne suffit pas que la pense pousse se raliser, il faut que la ralit pousse elle-mme penser 21 , et on a vu que c'est la dcouverte de cette unit, puis l'laboration de sa dfinition qui entranaient la construction de la suite de l'uvre marxienne. L'vnement thorico-pratique qu'elle veut tre s'appuie sur la monte concomitante des luttes de classes et l'imminence d'une crise conomique gnralise du monde capitaliste. UIdologie allemande prcisait encore cette intuition : Ce n'est pas la critique mais la rvolution qui est la force motrice de l'histoire, de la religion, de la philosophie et de toute autre thorie 2 2 . C'est prcisment lorsque la notion d'idologie a t dbarrasse de sa pente premire au schmatisme et qu'a disparu sa dfinition troite comme illusion instrumentalise par la classe dominante, que Marx peut tirer toutes les consquences d'une telle affirmation, qui d'ores et dj n'oppose plus idologie et science, pas plus que base et reprsentation, mais affirme leur unit historique. En somme, la rflexion sur la mthode permet Marx de dessiner toujours plus prcisment la figure de la pratique l'intrieur de la thorie. Par l mme elle se prsente comme le point le plus dense de la thorisation marxienne, la fine pointe sur laquelle l'ensemble de sa construction conceptuelle repose et se ressource, ce lieu o mouvement historique rel et thorie de la dialectique doivent tablir leur unit par la fusion de leurs dynamiques et la rencontre de leurs conclusions, sans refermer pour autant la thorie sur ses propres prmisses. Dans ces conditions, qu'est-ce qui, au juste, autorise Marx qualifier de mystifie la mthode hglienne ? Une rponse possible est que l'unit dcrite par Marx est plus programmatique qu'effective et que, par suite, la mthode ne saurait tre dite la structure du tout pense dans sa pure essentialit 23 : l'essence de la ralit historique est sa rationalisation sociale, et si cette dernire est une perspective qui s'esquisse dans la thorie, elle reste en attente de sa ralisation pratique. Dans ce cas, il faut admettre que la totalit sociale ne construit son essence que dans le temps crateur et par l largement imprvi-

sible de l'action collective, contre toute philosophie de l'histoire qui inclut la fin dans le commencement. Dans l'unit entre thorie et pratique, que cristallise la mthode, Marx insinue le dlai de l'action rvolutionnaire et marque le dcalage qui demeure entre la transformation pratique et son nonc thorique, entre la ncessit dite et la ncessit relle. Le problme est que cette distinction n'est pas analyse comme telle par Marx et qu'une tension s'installe dans les textes de la maturit entre la rvolution pense comme ncessit et la rvolution pense comme possibilit. Le communisme est le nom de cette unit disjointe ou dissymtrique et rencontre sa dfinition autant au niveau des textes mthodologiques qu'au fil de l'expos des contradictions du mode de production capitaliste. Inversement, la question de la mthode n'est que la face thorique des avances de la lutte de classes, la rflexion de ses consquences attendues dans la forme des rgles de l'analyse et de l'ordre d'exposition. En somme, la diffrence entre mthode marxienne et mthode hglienne renvoie aussitt des conceptions distinctes de la ncessit et de la libert historiques ou, ce qui revient au mme, des dfinitions concurrentes de la dialectique. Pour Marx, la rencontre entre le savoir et le monde est bien une loi tendancielle parmi d'autres, mais sa ralisation n'adviendra qu'au prix de la prise de conscience ouvrire et de son action rvolutionnaire. La description d'une ncessit objective, exemplifie par les mcanismes contradictoires et autodestructeurs du capitalisme, dont l'tude remplit les textes conomiques, s'accompagne du maintien du rle de la volont consciente, mme si elle est elle-mme conue comme un produit des circonstances historiques. A la suite de 1848, Marx est devenu plus rserv sur l'imminence d'une rvolution communiste, et il lui donne pour condition la conjonction d'une crise conomique et d'une initiative politique bien conduite. Il n'en demeure pas moins que cette perspective lui semble inluctable, court ou moyen terme. De ce point de vue, on peut affirmer qu'un dterminisme maintenu caractrise la pense marxienne, qui entre en tension avec les tenants et aboutissants d'une dfinition matrialiste de la mthode.

Toutefois, il faut prendre soin de ne pas caricaturer cette tension. Car Marx ne prophtise pas : il annonce des bouleversements qui en partie s'effectuent sous ses yeux l'poque o il crit et qui concernent notamment la transformation du travail et l'organisation de la classe ouvrire. Mais il prolonge aussi les lignes de fuite du prsent en direction d'une issue unique : Le monopole du capital devient une entrave au mode de production qui a mri en mme temps que lui et sous sa domination. La centralisation des moyens de production et la socialisation du travail atteignent un point o elles deviennent incompatibles avec leur enveloppe capitaliste. On la fait sauter. L'heure de la prbprit prive capitaliste a sonn. On exproprie les expropriateurs 24 . Mme si le on connote l'anonymat d'une masse humaine emporte par l'histoire qu'elle vit, mme si elle n'est pas un sujet historique matre du jeu, Marx vient d'voquer quelques lignes plus haut la colre d'une classe ouvrire en constante augmentation, forme, unifie et organise par le mcanisme mme du procs de production capitaliste 2 5 . Cette organisation est la fois spontane, comme rsultat, et concerte, comme principe d'intervention, devenant seulement alors la cause d'une poursuite du mouvement historique en direction de la suppression de toute domination de classe. Marx reste proche de ses analyses antrieures portant sur un parti rvolutionnaire pens l'chelle de la classe ouvrire dans son ensemble. Il reste fidle galement l'affirmation du Manifeste : La bourgeoisie produit avant tout ses propres fossoyeurs. Sa chute et la victoire du proltariat sont galement invitables 26. Le dterminisme marxien ne concerne donc pas un cours historique qui accomplirait de lui-mme le projet qui l'anime, mais il s'incarne dans l'affirmation d'une prise de conscience fatalement grandissante d'un acteur social qui se constitue lentement en sujet historique, le proltariat organis, et dont la dcision volontaire de libration est une condition sine qua non de la rvolution. Engels l'avait dit clairement dans La Sainte Famille : L'histoire ne fait rien [...], elle n'est que l'activit de l'homme qui poursuit ses fins lui 27 . Mais les fins col-

lectives ne sont pas les fins prives de l'changiste du march moderne, penses par Adam Smith comme le ressort involontaire du bien public et l'instrument inconscient du bonheur collectif : elles mergent de l'histoire elle-mme, la fois comme produits de son avance et conditions de sa poursuite, et c'est pourquoi la version matrialiste de cette histoire ne l'abandonne nullement au jeu hasardeux des passions humaines. Si la rvolution communiste inclut donc le projet conscient de son accomplissement, ce projet est lui-mme le produit de son temps et c'est pourquoi Marx conoit sa propre uvre de thoricien comme la preuve d'une maturation effective des contradictions du capitalisme. Si thorie et pratique ne convergent pas vers l'unit spculative du Savoir absolu hglien, le communisme la fois en occupe et en redfinit la place. Accomplissement de la notion marxienne de reprsentation comme instance intgre la formation conomique et sociale, l'ide de communisme a bien plus, par l mme, une fonction mobilisatrice qu'un contenu descriptif, et c'est pourquoi Marx la dfinit toujours comme mouvement et non pas comme tat. Idalement, on l'a vu, le mouvement historique doit parvenir se reprsenter dans la dialectique de l'expos, mais le communisme inverse un instant le sens de la rflexion pour fournir une histoire encore hsitante l'image fugace de son accomplissement prochain. Cette dialectique inaperue, ruse de la philosophie avec qui s'en croit trop vite libr, souligne toute l'importance du rapport nouveau entre thorie et pratique que s'efforce d'tablir Marx, en remplaant ses exposs sur la mthode par sa mise en uvre mme. 2. La dialectique comme scandale Au cours du dveloppement sur l'argent du premier chapitre des Grundrisse, Marx note : Il sera ncessaire de corriger la manire idaliste de l'expos, qui fait croire tort qu'il s'agit uniquement de dterminations conceptuelles et de la dialectique de ces concepts. Donc surtout la formule : le produit (ou l'activit) devient mar-

chandise ; la marchandise valeur d'change ; la valeur d'change, argent 28 . Corriger la forme idaliste de l'expos, c'est dtruire l'apparence d'une identit entre l'ordre historique du rel et l'ordre logique de l'exposition. Pour cette raison, la dfinition marxienne de la mthode semble tre en rgression par rapport la conception hglienne et faire par instant retour la dissociation classique entre forme et contenu : On voit, ce point, de faon prcise, combien la forme dialectique de l'expos n'est juste que lorsqu'elle connat ses limites , crit Marx dans la Contribution la critique de l'conomie politique, et il prcise que l a circulation simple rsulte pour nous de la notion de capital , mais que cela ne conduit pas faire du capital l'incarnation d'une ide ternelle, mais le prsente simplement comme forme ncessaire 29. Il faut donc distinguer ordre rel, ordre d'investigation et ordre d'exposition, afin que le lecteur ne prte pas navement une signification ontologique aux catgories de l'analyse et qu'il repre l'effort de construction dont elles < rsultent. La postface la seconde dition allemande du ' Capital le redit clairement : A l'investigation de faire sienne la matire dans le dtail, d'en analyser les diverses formes de dveloppement et de dcouvrir leur lien intime. C'est seulement lorsque cette tche est accomplie que le mouvement rel peut tre expos en consquence. Si l'on y russit et que la vie de la matire traite se rflchit alors idellement, il peut sembler que l'on ait affaire une construction a priori30. Il va de soi que cette apparence est une illusion qu'entretient ou que prvient l'auteur de toute recherche scientifique. La mthode dsigne alors les rgles d'une lecture et prpare la rception de l'uvre aprs sa publication. Mais par-del cette dimension pdagogique, la mthode renvoie ncessairement la question des relations entre connaissance et ralit et c'est en ce sens que la critique de l'conomie politique inclut ncessairement une critique de la philosophie. C'est pourquoi les rares textes mthodologiques doivent tre lus avec soin, sans exagrer leur importance, mais en la dfinissant par rapport la dmarche qu'ils prsentent et la recherche qu'ils introduisent. Tel est le

cas de la Postface la seconde dition allemande du Capital, rdige en janvier 1873, et o Marx cite longuement le compte rendu rdig par l'conomiste russe Ilarion I. Kaufman. Ce dernier, qualifiant d'un ct Marx de raliste 31, lui reproche par ailleurs une mthode d'exposition dialectique la fois idaliste et allemande . Il est alors surprenant de voir Marx dclarer aussitt: E n dcrivant ce qu'il appelle ma mthode relle avec tant de justesse, et pour autant qu'entre en ligne de compte l'application que j'en ai faite personnellement, avec tant de bienveillance, qu'est-ce donc que l'auteur a dcrit, si ce n'est la mthode dialectique 32 ? Marx profite de l'occasion pour revenir une fois de plus sur son rapport la philosophie hglienne. Dans son fondement, ma mthode dialectique n'est pas seulement diffrente de celle de Hegel, elle est son contraire direct. Pour Hegel, le procs de la pense, dont il va jusqu' faire sous le nom d'Ide un sujet autonome, est le dmiurge du rel, qui n'en constitue que la manifestation extrieure. Chez moi, l'inverse, l'idel n'est rien d'autre que le matriel transpos et traduit dans la tte de l'homme. J'ai critiqu le ct mystificateur de la dialectique hglienne il y a prs de trente ans, une poque o elle tait encore la mode. Mais au moment mme o je rdigeais le premier volume du Capital, les pigones grincheux, prtentieux et mdiocres qui font aujourd'hui la loi dans l'Allemagne cultive se complaisaient traiter Hegel comme le brave Moses Mendelsohn avait, du temps de Lessing, trait Spinoza, c'est--dire en chien crev . Aussi me dclarais-je ouvertement disciple de ce grand penseur et mme, dans le chapitre sur la thorie de la valeur, j'eus la coquetterie de reprendre ici et l sa manire spcifique de s'exprimer. La mystification que la dialectique subit entre les mains de Hegel n'empche aucunement qu'il ait t le premier en exposer les formes gnrales de mouvement de faon globale et consciente. Chez lui elle est sur la tte. Il faut la retourner pour dcouvrir le noyau rationnel sous l'enveloppe mystique.

Dans sa forme mystifie, la dialectique devint une mode allemande, parce qu'elle semblait glorifier l'tat de choses existant. Mais dans sa configuration rationnelle, elle est un scandale et une abomination pour les bourgeois et leurs porte-parole doctrinaires, parce que, dans l'intelligence positive de l'tat de choses existant, elle inclut du mme coup l'intelligence de sa ngation, de sa destruction ncessaire, parce qu'elle saisit toute forme faite dans le flux du mouvement et donc aussi sous son aspect prissable, parce que rien ne peut lui en imposer, parce qu'elle est dans son essence critique et rvolutionnaire. C'est dans les vicissitudes du cycle priodique parcouru par l'industrie moderne que le sens pratique du bourgeois peroit de la faon la plus frappante que le mouvement de la socit capitaliste est plein de contradictions - et dans l'apoge de ce cycle : la crise gnrale. Nous n'en percevons encore que les prodromes, mais elle approche de nouveau, et par l'universalit de la scne o elle se jouera, et par l'intensit 1 de ses effets, elle fera rentrer la dialectique dans les ' ttes, jusques et y compris dans celle des petits chris du nouveau Saint-Empire prusso-germanique33. Ce n'est pas un hasard si cette note mthodologique fournit Marx l'occasion de revenir sur son rapport Hegel, alors mme que parler de mthode dialectique son endroit relve du contresens dlibr, la dialectique tant, comme Marx le sait pertinemment, le mouvement du vrai et non les rgles, pralablement dfinies, de son exposition. Mais il faut considrer qu'il rpond avant tout ici un critique, peu frott d'hglianisme, qui conoit la mthode comme simple technique de prsentation. On peut penser que cette dfinition classique de la mthode rend service Marx, d'une faon toute conjoncturelle : elle lui permet de maintenir, sans l'exposer, la distinction entre une dialectique objective et une dialectique subjective, puis de verser cette distinction au compte de l'opposition entre idalisme et matrialisme, en la situant, dans un second temps seulement, sur le terrain d'une conception philosophique plus large de l'histoire et de la connaissance. Le texte progresse lentement

vers une redfinition du statut de la thorie en s'efforant manifestement de ne pas drouter un lecteur sans doute d'abord curieux d'conomie politique : l'idel est le matriel transpos, dit Marx. La dialectique comme thorie est donc avant tout l'exposition du mouvement rel selon des rgles propres, qui interdisent de confondre l'histoire concrte et sa restitution conceptuelle, mme si la recherche vise rendre raison le plus compltement possible du mouvement qu'elle dcrit. Commenant ainsi par rappeler le motif du retournement matrialiste de l'idalisme hglien, Marx peut alors suggrer, quelques lignes plus bas, que cette inversion s'accompagne d'une proximit plus grande qu'il n'y parat, sans compromission aucune : la dialectique saisit toute forme faite dans le flux du mouvement 34 . Si une telle formule dfinit bien la dialectique avant tout comme thorie et comme intelligence positive de l'tat de chose , elle relie aussitt cette saisie subjective aux ngations dtermines et relles qui annoncent selon Marx le renversement prochain du mode de production capitaliste. Et la mention de la crise gnrale achve de retourner la dfinition initiale d'une dialectique subjective en critique objective, en pratique rvolutionnaire, instruite de la ncessit de son intervention et de la certitude de sa victoire. On voit ici que Marx se spare de Hegel, non pas en dfinissant la dialectique comme mthode, ce qui n'est, lire ce texte, qu'une premire formulation approximative du problme, mais comme convergence tendancielle entre l'tat des choses et le cours des ides, comme l'unit seulement programmatique entre le rationnel et l'effectif a . Mais elle a pour tche d'identifier le ngatif qui travaille d'ores et dj souterrainement le positif et s'atteste aux crises qui pra. On connat la formule de Hegel sur ce point : Ce qui est rationnel est effectif et ce qui est effectif est rationnel {Principes de la philosophie du droit, op. cit., p. 55). Cette affirmation, souvent mal comprise, est longuement commente par Engels, dans son Ludwig Feuerbach et la Fin de la philosophie classique allemande, trad. E. Bottigelli, ditions sociales, 1979, p. 9-11.

parent le renouveau. En ce sens, pas plus la dialectique marxienne que la dialectique hglienne ne sont de simples constructions de l'esprit : elles se donnent lire comme l'expression mme du devenir rel. Et si la dialectique doit finir par rentrer dans les ttes , c'est bien parce qu'elle se manifeste, aussi et avant tout, en tant que mouvement objectif, entranante comme l'histoire et instructive comme un fait. La notion marxienne de mthode se prsente finalement plus comme un foyer de questions irrsolues que comme l'instrument de leur traitement autonome. En ce sens, la Dialectique de Marx n'est pas chercher dans Y Introduction de 1857, ni mme dans quelque texte mthodologique que ce soit, mais bien dans le mouvement mme de la recherche qui conduit des premires aux dernires uvres, et plus encore dans l'organisation interne de ces dernires uvres. De ce point de vue, il n'est pas anodin que les travaux prparatoires au Capital s'affrontent continment la question du plan, c'est-dire ce que Marx nomme l'ordre d'exposition : de septembre 1857 avril 1868, Marx labore quatorze projets de plan, plus ou moins diffrents les uns des autres, et qui resserrent un projet initial de six trois livres, tout en procdant une recomposition de chacun des livres envisags. Marx abandonne l'ide de partir des catgories les plus gnrales pour parvenir aux plus concrtes, et il opte pour le passage progressif de l'essentiel au phnomnal, de l'lmentaire au dvelopp. Comment identifier l'essentiel, en la matire ? Le travail de construction de Marx passe par une critique serre de l'conomie politique classique, qui lui permet dans un premier temps d'identifier et de dnoncer les illusions produites par le monde de l'change et de la production lui-mme. Ainsi, une des erreurs le plus frquemment dnonces par Marx dans l'conomie politique classique est la confusion entre profit et survaleur. Cette erreur ne relve pas d'une volont apologtique, d'une dmarche sciemment idologique, mais d'une approche qui tend naturellement pouser d'entre de jeu le point de vue du capitaliste sur le capitalisme. Pour ce point de vue, le profit semble s'ajouter de l'extrieur la valeur de la marchan-

dise et masque la formation de la survaleur l'intrieur mme du processus de sa production. Mais on peut affirmer que cette approche est philosophiquement inepte avant d'tre conomiquement fausse : C'est cette conclusion chez les thoriciens qui montre le mieux quel point le capitalisme pratique, obnubil par la concurrence et n'en pntrant nullement les phnomnes, est incapable de reconnatre, au-del des apparences, l'essence vritable et la structure interne de ce procs 35 . Le capitaliste individuel, en effet, ne peroit que les modifications locales du taux de profit et n'est pas en mesure de les rapporter l'exploitation globale du travail par le capital total 36 , autrement dit, il manque le concept de valeur, ne s'aperoit pas que les prix de production ne sont qu'une transformation de la valeur d'change et additionne le profit au cot de production de la marchandise. Cette incapacit penser les phnomnes conomiques l'chelle d'un mode de production dans son ensemble a des motifs la fois thoriques et pratiques, idologiques et structurels, qui rendent complexe l'opration de la critique : pour le capitaliste individuel, ce procs se droule derrire son dos, il ne le voit ni ne le comprend et en fait celui-ci ne l'intresse pas 3 7 . Mais cet aveuglement concernant l'origine du profit n'est pas seulement une ignorance commode : elle cache cette origine non seulement au capitaliste, particulirement intress ici se tromper, mais aussi l'ouvrier 38 . Il ne s'agit pas de mauvaise foi mais d'apparences ncessaires, produites par l'organisation mme de la production capitaliste. Chez les conomistes, cette confusion prend une forme thorique, dont il faut reconstituer la gense pour lui substituer une connaissance exacte et remonter des prix de production la valeur et sa formation, des capitaux singuliers en rapports de concurrence au capital gnral. La mthode prend ici une importance centrale parce qu'elle assure le passage de la dnonciation des illusions la science de leur formation, la transition entre une vision de dtail des phnomnes conomiques et une saisie de leur connexion au sein de la ralit sociale en devenir. Le point de dpart de l'analyse doit donc tre le capital

lui-mme, ou, plus exactement, sa forme lmentaire, la marchandise, qui en concentre la nature propre et permet de commencer par le plus simple au sein du procs de production (Livre I), avant de traiter des diffrentes formes de son procs cyclique (Livre II), puis du procs d'ensemble de la production capitaliste (Livre III). Dans le premier livre, Marx classe les catgories traiter selon une squence qui va, on l'a vu, de la valeur d'usage la valeur d'change, puis l'argent, la survaleur, et enfin aux profits, salaires et rentes. Ce classement peut tre lu comme une transposition des catgories qui appartiennent la logique hglienne de l'essence : qualit, quantit, mesure, essence, phnomne 39 . La prsence d'un vocabulaire hglien reste d'ailleurs massive : comment le comprendre? Il semble que Marx considre comme acquise, par lui-mme mais surtout par son lecteur, sa critique de la philosophie spculative. Au titre de son renversement matrialiste, la reprise de certains des concepts de la logique de l'essence est spare, si curieuse que semble l'opration, de l'ontologie qu'elle prend en charge chez Hegel a , comme si la dfinition marxienne de la mthode avait aussi pour but de permettre ce tri fort peu hglien. Il ne s'agit donc pas d'un retour Hegel, mais de l'aboutissement d'une critique entame ds les premiers textes. Il est clair que Marx, face aux accusations d'hglianisme qui pleuvent sur lui ds la parution du Capital, met un point d'honneur revendiquer cette ascendance et rappelle systmatiquement qu'il a procd depuis longtemps la critique matrialiste de la pense spculative hglienne : Mes rapports avec Hegel sont trs simples. Je suis un disciple de Hegel, et le bavardage prsomptueux des pigones qui croient avoir enterr ce penseur minent me parat franchement ridicule. Toutefois, j'ai
a. L'Essence se tient entre tre et Concept et constitue leur moyen terme, et son mouvement le passage de l'tre dans le Concept (Hegel, Science de la logique, II, La Doctrine de VEssence, op. cit., p. 6). L'essence hglienne n'est en aucun cas sparable de l'tre en tant que reprsentation abstraite, construite dans la pense.

pris la libert d'adopter envers mon matre une attitude critique, de dbarrasser sa dialectique de son mysticisme et de lui faire subir ainsi un changement profond 4 0 . Si Marx procde ainsi l'importation de catgories de la Logique, leur articulation et le passage d'un moment au suivant ne sont pas conus comme un autodveloppement du contenu, mais comme le rsultat de l'analyse poursuivie du mode de production, comme le dploiement d'une recherche qui s'attache discerner puis suivre les nervures de son objet. Cette distinction n'est pas d'ordre strictement mthodologique, mais exprime immdiatement la diffrence qui existe entie les notions marxienne et hglienne d'essence. Tandis que Hegel pense l'essence comme vrit de l'tre ou comme mouvement de l'tre lui-mme et dcrit la manifestation d'un contenu toujours dj prsent, le devenir de l'essence tant alors dfini comme le mouvement de rien rien et par l soi-mme en retour 41, Marx localise son examen dialectique dans le domaine de l'histoire humaine, voire tend le circonscrire principalement l'une de ses formations conomiques et sociales, le capitalisme. De plus, il se refuse penser par avance les conditions concrtes et les consquences pratiques d'un dpassement historique, qui sera ncessairement de l'ordre de l'invention sociale et de l'innovation politique a . Si Hegel lui semble tre le seul philosophe qui forge avant lui les instruments efficients d'une saisie dialectique du rel et s'il puise abondamment dans cet arsenal conceptuel, c'est aprs avoir fait subir aux catgories hgliennes un renversement matrialiste ainsi qu'une rduction drastique de leur porte : elles deviennent la forme de prsentation de la science cono-

a. Et c'est en ce point qu'on peut considrer comme cruciale une redfinition de la notion de politique, qui seule pourrait prendre en charge cette inventivit collective, en dfinissant les modalits de ces choix autant que ses finalits sociales. Si Marx esquisse par endroit cette redfinition, il laisse finalement en suspens cette dimension, qui semble pourtant implique par toute l'analyse du Capital, et permise par le retravail catgoriel qu'elle entreprend.

mique et non les moments du devenir de l'tre. Et il est significatif que ce soit Engels lui-mme qui, traitant du plan de l'ouvrage, lui reproche de n'avoir pas t plus fidle son inspiration hglienne : Tu as commis la grande erreur de ne pas rendre plus sensible l'enchanement de la pense, dans ces dveloppements abstraits, par un plus grand nombre de petites subdivisions et d'intertitres. Tu aurais d traiter cette partie dans le genre de Y Encyclopdie hglienne 42 . Il est clair que la dfinition marxienne de la mthode l'autorise dtacher jusqu' un certain point les catgories de leur objet et l'ordre de l'exposition du mouvement rel : c'est au moment o Marx se rvle le plus proche de Hegel, dans Le Capital, qu'il en est aussi le plus loign, et le pillage matrialiste de la Logique n'est, en fait, rien moins qu'un parricide.

3. Idologie, science, philosophie S'il est exact d'affirmer que le double axe, historique et critique, esquiss dans Y Introduction de 1857, dfinit le p r Q g r a m m e de la critique de l'conomie politique, l'analyse du mode de production capitaliste, prsente dans les trois premiers livres du Capital, doit logiquement tre complte d'une critique dveloppe des concepts conomiques. Les Thories sur la plus-value, formant la plus grande partie du manuscrit rdig par Marx entre 1861 et 1863, sont consacres une telle histoire critique et sont initialement destines tre insres dans les dveloppements du premier livre 3 . Finalement regroupes la mort de Marx pour constituer un dernier volume, elles seront remanies et publies sparment par Kautsky sous la forme d'un ouvrage autonome. Cette msaventure ditoriale marquera durablement la rception de ce texte, retenant principalement l'attention des

a. Il faut noter que l'ordre de la rdaction des livres du Capital diffre aussi de celui de la prsentation. Il est le suivant : I, IV, III, I, III, II (Grard Jorland, Les Paradoxes du Capital, op. cit., p. 27).

lecteurs conomistes de Marx, parce qu'ils y trouvent des analyses complmentaires de celles du Capital et portant sur le travail productif, la rente absolue, le rapport entre valeur et valeur de march, et les crises, notamment. Cet isolement du Livre IV est cependant contradictoire avec l'unit que Marx entend donner son projet et les problmes de plan complexes qu'il s'est efforc de rsoudre. Les Thories sur la plus-value ne sont nullement conues par leur auteur comme une srie de notes annexes, mais comme la ralisation d'une partie originale et dcisive de son programme de recherche : la critique des catgories conomiques 43 . Marx emploie une fois encore l'expression parlante de mode de reprsentation ( Vorstellungsweise ) 44 , qui apparat comme le perfectionnement la fois dialectique et historique de la notion d'idologie 3 et qui lui permet d'tablir la corrlation entre l'histoire du mode de production, les progrs accomplis par la thorie conomique et le point de vue social et politique adopt par le thoricien. Cet examen de la gense des catgories impose une prsentation chronologique des thories conomiques, et Marx passe rapidement du mercantilisme, prhistoire de la pense conomique, aux Physiocrates, vritables pres de l'conomie moderne 4 5 et l'conomie politique classique, sur laquelle il s'tend longuement. Dans une perspective conforme celle de Y Introduction de 1857, il commence par montrer que les premires abstractions conomiques ne sont pas en mesure de saisir la nature concrte de leur objet, alors mme que celui-ci a dj ralis une partie de ses virtualits historiques. En revanche, ds lors que le dveloppement du mode de production capitaliste a supprim les derniers vestiges du fodalisme, il fournit la thorie conomique les condia. On retrouve dans ce texte tout le vocabulaire de la reprsentation auparavant utilis, mais de faon plus parse, par Marx : il est ainsi question d'apparence, de reprsentation (Vorstellung), de prsentation (Darstellung), d'abstraction, d'expression, de signification, d'idologie, de fiction, de reflet, d'analogie, de vision, de ftichisme, d'illusion, de mthode, de production intellectuelle, d'imagination...

tions de sa propre volution scientifique. Mais l'une des consquences de cette volution est qu'elle se trouve aussitt intgre la formation conomique et sociale, comme instance spcifique, dote d'une fonction qui dtermine en partie son contenu : le capitalisme a besoin d'une connaissance fiable de ses propres lois de fonctionnement, mais tout autant d'une dfense et illustration thoriques de sa lgitimit historique. Cette opration de justification implique la sous-estimation de ses contradictions essentielles, ou l'aveuglement sincre leur endroit, et la dmarche scientifique se combine ds lors, des degrs divers, une vise idologique qui interfre dans tous les cas avec son projet de connaissance. L'histoire des ides proposes ici par Marx, loin d'tre une description linaire des progrs de la science, prend en considration plusieurs plans d'analyse afin de dfinir la dimension sociale de la connaissance en mme temps que sa teneur de vrit. Une telle orientation souligne forcment la singularit des cas tudis et ne permet d'aborder les ' thoriciens qu'un un. Marx accorde une place de pre-1 mier plan des auteurs comme Smith et Ricardo, qui illustrent au mieux une volont de savoir, associe un parti pris de classe qui en limite les audaces, mais en dtermine aussi la prcision. Adam Smith, tout d'abord, est le premier, selon Marx, dcouvrir ce qu'il nomme la loi de la valeur : c'est la quantit ncessaire de travail seule qui cre la valeur 46 . Se donnant pour objet d'tude le mode de production dans son ensemble, une poque o le capitalisme a conquis la forme classique de sa domination, il confond pourtant survaleur et profit. Il est intressant de reprendre une fois encore ce problme en considrant cette fois la dimension idologique de cette confusion. Comment comprendre cette erreur et surtout sa prgnance ? On l'a vu, la survaleur ne provient que du capital variable ou bien, ce qui revient au mme, est proportionnelle la fraction du capital dpense en salaire. Le profit est lui calcul par rapport l'ensemble du capital avanc, capital constant plus capital variable. Cette distinction est de grande consquence thorique : la confusion entre profit et survaleur masque le fait que la surva-

leur a pour unique origine le surtravail gratuit des salaris et qu'elle renvoie ainsi directement aux rapports sociaux d'exploitation de la force de travail, rapports qui dfinissent le capitalisme comme tel : c'est le travail et non le salaire du travailleur qui cre de la valeur 3 . Manquant alors la diffrence entre la valeur d'change et la valeur d'usage de la force de travail, Smith n'a pu parvenir une conception thorique cohrente, une conception d'ensemble des fondements gnraux abstraits du systme bourgeois 47 . Ce manque de cohrence conomique renvoie, plus profondment, une fois encore, l'absence de saisie dialectique d'une essence contradictoire, celle du mode de production capitaliste. Mme si Smith, aux yeux de Marx, fait preuve avant tout d'insuffisance thorique, il n'est pas indemne de parti pris quand il semble, toute force, vouloir ignorer la diffrence entre les apparences et les principes du systme de production qu'il dcrit. Le prix payer pour ce choix est le retour des contradictions refoules au sein de la thorie elle-mme, propageant sous la forme d'incohrences de l'analyse le dni des contradictions du rel. Et le dfaut de la mthode smithienne se retrouve chez Ricardo et ses disciples, de faon plus visible encore, parce que les progrs de l'analyse rendent plus patents des choix idologiques qui, de plus en plus, s'opposent de l'extrieur son avance : L'empirisme grossier se mue alors en fausse mtaphysique, en scolastique qui se torture vouloir dduire directement des phnomnes empiriques indiscutables, par simple abstraction formelle, de la loi gnrale ou les prsenter de telle faon qu'ils paraissent y correspondre 48. D'aprs Marx, c'est bien la mme orientation thorique qui conduit Ricardo reproduire la confusion smithienne entre survaleur et profit. A l'occasion de sa critique de la thorie ricardienne, Marx rentre dans le dtail des procdures mthodolgiques adoptes en tant qu'elles rvlent
a. TPV, I, p. 93. Dans Le Capital, Marx note que la survaleur prend la forme d'un revenu provenant du capital (C, I, p. 636).

la fois une certaine conception de la thorie et une dfinition de l'histoire. Il reconnat Ricardo le mrite de chercher articuler entre eux les diffrents concepts qu'il labore. Ce dernier cherche notamment ramener les diffrentes formes de la richesse leur unit interne 49, sans parvenir cependant une saisie dialectique de la relation entre l'essence du mode de production et les formes phnomnales de sa manifestation. C'est l, pourtant, une premire tape ncessaire de la science conomique : Il arrive que l'conomie classique se contredise dans cette analyse ; souvent elle essaie de procder cette rduction immdiatement, sans les maillons intermdiaires, et de dmontrer l'identit de la source des diffrentes formes. Mais cela dcoule ncessairement de la mthode analytique par laquelle doivent commencer la critique et la comprhension 50 . Le moment de l'abstraction produit des illusions spcifiques et, en particulier, donne du rel une reconstruction qui en aplatit la dimension historique, masque ses contradictions derrire la description d'un fonctionnement rgulier a . Mais il est aussi une tape invitable de la connaissance, et Marx poursuit : Elle n'a pas intrt dvelopper gntiquement les diffrentes formes, mais les rduire par l'analyse leur unit, parce qu'elle part d'elles comme prsupposs donns. Or l'analyse est la prsupposition ncessaire de l'analyse gntique, de la comprhension du vritable processus de formation de ses diffrentes phases 51. On retrouve bien ici la distinction prcdemment tablie entre l'ordre historique, l'ordre de l'investigation et celui de l'exposition. Cependant, Marx distingue de cet effort scientifique d'analyse une description qui demeure dlibrment superficielle, vhiculant les prjugs ordinaires en la matire et qu'il
a. Ricardo dfinit cependant une tendance l'volution de la production vers un tat stationnaire ou la baisse des profits. Pour lui, la hausse des salaires en est la principale cause. Mme si cette analyse est loigne de celle de Marx, elle affirme qu'un ralentissement de la croissance conomique a des causes endognes, mme si ce ralentissement doit conduire l'quilibre plus qu' la crise.

nomme conomie politique vulgaire : Les conomistes vulgaires - qu'il faut distinguer des chercheurs en conomie dont nous avons fait la critique - traduisent en fait dans leurs conceptions les reprsentations, motifs, etc., qui ne refltent que l'apparence superficielle de cette production 52 . Il existe donc une conomie politique savante, qui s'emploie et parvient en partie atteindre l'essence de son objet : Smith et Ricardo, notamment, sont ses promoteurs et Marx reconnat sa dette leur gard. Il est frappant que Marx accorde l'un comme l'autre le souci permanent de penser une totalit, la formation conomique et sociale dans son ensemble. En ce sens, ils sont passibles, et eux seuls, d'une critique dialectique et, si l'on veut, philosophique, des tenants et aboutissants de leur analyse. Marx, toujours soucieux des questions de plan, en fait ici une voie d'accs la saisie de la thorie ricardienne du mode de production dans son ensemble. Il parle ainsi de l'architecture extraordinairement curieuse et ncessairement inverse de son ouvrage 53 . Le plan choisi rvle bien le mode de l'analyse, il traduit ce que ce mode de l'analyse a d'insuffisant scientifiquement 54 , et manifeste ainsi les principes gnraux de la recherche. Le reproche principal que Marx adresse Ricardo porte logiquement sur les prsuppositions de l'expos et le point de dpart de l'analyse : Dans ce premier chapitre, on ne suppose pas seulement l'existence des marchandises - et il n'y a rien d'autre supposer lorsqu'on considre la valeur en soi - , mais on suppose le salaire, le capital, le profit, le taux de profit gnral mme 55 . Autrement dit, Ricardo confond point de dpart et point d'arrive de l'analyse, principe et conclusion : il mle le problme de la rpartition des richesses celui de la formation de la valeur 56 et gomme ainsi les tendances destructrices, inhrentes au mode de production capitaliste. A terme, son analyse tend dtruire la loi de la valeur qu'il a lui-mme pose et qui nonce que seule la quantit de travail est source de la valeur des marchandises. Mais Marx considre que, de ce fait, il se situe au seuil d'une saisie dialectique du capitalisme, sans parvenir cependant en noncer les contradictions essentielles, parce qu'il ne

parvient qu' des abstractions fausses, et Marx prcise fausse, c'est--dire unilatrale 57 . Marx maintient donc une notion de vrit qui correspond la saisie dialectique d'une chose comme unit de dterminations multiples. C'est une telle dfinition qui autorise cette critique en retour de la pense conomique. Surtout, elle l'associe une critique de l'conomie politique qui se donne pour objet la succession des modes de production et leurs transformations. C'est pourquoi la lecture marxienne de l'conomie politique est dlibrment rtrospective : toute thorie est mesure l'aune de la conception la plus intgrative, qui saisit la totalit comme unit en devenir, celle de Marx lui-mme. En ce sens, ces pages s'attachent moins constituer une archologie de l'conomie politique qu' explorer l'armature thorique de sa construction scientifique, dcrire le mouvement d'une laboration qui s'effectue par tapes lentes, et dont Marx conoit sa propre thorie comme l'ultime rsultat. Ricardo et son cole, parce qu'ils se tiennent au seuil d'une saisie dialectique de la ralit conomique, sont, finalement la condition de possibilit thorique d'une critique de l'conomie politique, qui dvoile les principes du capitalisme et par l mme rend pensable son remplacement par un autre mode de production : tant donn que ce dveloppement rel, qui a donn la science conomique bourgeoise cette expression thorique brutale, dveloppe les contradictions relles que cette dernire contient, notamment la contradiction entre la richesse croissante de la "nation" en Angleterre et la misre croissante des travailleurs, tant donn en outre que la thorie ricardienne, etc., a donn de ces contradictions une expression thorique frappante, bien qu'inconsciente, il tait naturel que les esprits qui se sont placs du ct du proltariat s'emparent de cette contradiction dj toute prpare pour eux sur le plan thorique 58. Marx est dsormais en mesure de surmonter les dangers de schmatisme qu'une critique en termes d'idologie lui faisait antrieurement courir. L'conomie politique classique est bien un savoir, d'une rigueur sans prcdent. En mme temps, elle rejette toutes les analyses qui la contraindraient conclure au caractre transitoire du

mode de production capitaliste. Si son contenu est dtermin par l'effort thorique d'une analyse rigoureuse, il est aussi dpendant de la mission sociale qui lui est impartie, au sein mme du mode de production qu'elle prend pour objet thorique. Si la notion d'idologie ne disparat pas pour autant, elle est redfinie dsormais comme fonction coexistant toujours avec d'autres, et codterminant seulement un contenu thorique. Cette tape de la critique marxienne est d'une grande importance : se prparant depuis longtemps, elle se dveloppe pleinement tout au long de ces pages tardives, qui maintiennent le terme d'idologie mais n'en usent plus comme de l'instrument d'une disqualification pure et simple. S'il existe bien des idologues de profession, il faut soigneusement distinguer ceux qui ne cherchent qu' enjoliver l'tat des choses seule fin de justifier et de perptuer un mode de domination de ceux chez qui une relle volont scientifique se mle, des titres divers, la crainte de formuler certaines conclusions, ainsi qu' la difficult de parvenir une saisie des phnomnes tudis dans leur connexion. La sparation entre conomie classique et conomie vulgaire se fonde ultimement sur la reconnaissance d'une dialectique objective, qui finit par faire intrusion au sein mme de la thorie : Plus l'conomie parvient son achvement, va donc en profondeur et se dveloppe en tant que systme de la contradiction, plus l'lment vulgaire qu'elle a en propre lui fait face de manire indpendante, enrichi d'une matire qu'il accommode sa faon, jusqu' ce qu'il trouve la fin son expression la plus parfaite sous forme de compilation d'un syncrtisme rudit, d'un clectisme sans principes 59. La monte historique des contradictions se produit dans la thorie avant d'tre pense par elle. C'est pourquoi le programme d'une telle connaissance inclut dsormais l'tude de la formation des reprsentations, depuis le niveau mme de la base historique jusqu' celui d'une construction savante des concepts : il faut chercher savoir ce qu'il en est en gnral de cette contradiction entre le mouvement apparent et le mouvement rel du systme 60 . En outre, elle fait nettement place la fonction propre des reprsentations, idolo-

giques ou scientifiques, comme autant d'instances actives du rel. La dmarche scientifique consiste finalement dans l'tude de la faon dont une essence dtermine les apparences et leur confie la tche de sa propre conservation : D'ailleurs toute science serait superflue si l'apparence et l'essence des choses se confondaient 61 . Une telle recherche exige que dans un premier temps les apparences soient dpasses en tant que sources d'illusions, mais dans un second temps qu'elle soient expliques, en leur inversion spcifique : Il est assez bien connu de toutes les sciences, sauf videmment de l'conomie politique, que, dans leur manifestation phnomnale, les choses se prsentent souvent l'envers 62. C'est pourquoi, l encore, les pages sur le phnomne des crises qu'on trouve dans les Thories sur la plusvalue ne sont pas un ensemble de notes ajoutes sur le tard leur analyse conomique mene dans le corps du Capital. Donnant voir l'unit de la formation conomique et sociale, elles sont la confirmation du bien-fond d'une approche dialectique : La crise manifeste donc l'unit des moments promus l'autonomie les uns par rapport aux autres. Il n'y aurait pas de crise sans cette unit interne d'lments en apparence indiffrents les uns par rapport aux autres. Mais pas du tout, dit l'conomiste apologtique. Etant donn qu'il y a unit, il ne peut y avoir de crise. Ce qui ne peut rien vouloir dire d'autre que ceci : l'unit des contraires exclut la contradiction 63 . A contrario, l'conomie apologtique confirme que la sainte horreur l'gard d'une conception dialectique du rel porte sur l'ide que tout mode de production contradictoire est, par l mme, promis au dpassement. Qu'une pense matrialiste des contradictions prsente une dimension la fois thorique et pratique, constructive et critique, c'est ce qu'avait affirm la Prface de 1859, d'une faon trop lapidaire pour tre vritablement convaincante et trop gnrale pour apporter la preuve de sa fcondit. Mais c'est bien ce que les Thories sur la plus-value s'attachent montrer en dtail, en dfinissant ce qu'il faut entendre par critique de l'conomie politique dans le mouvement mme de sa construction. Marx est alors en mesure d'intgrer sans rductionnisme l'tude du

mode de reprsentation au sein de l'analyse du mode de production, en insistant sur la totalit historique que constitue leur unit. Thmatisant sa propre critique, il peut ainsi prsager de son effectivit historique, sans clore en un systme d'noncs autorfrentiels une construction thorique logiquement sans terme, mais qui n'est cependant pas dpourvue de principes ni de perspectives. La polmique cde le pas l'analyse de cette mission idologique et de sa propre gense historique : en effet, un contenu idologique renvoie avant tout son auteur, tandis qu'une fonction doit tre resitue dans le mouvement historique qui lui donne naissance. Par suite, c'est cette fonction idologique qui relie forme sociale et contenu thorique : l'idologie n'est ni un appareil d'tat ni une doctrine dfinie, mais une reprsentation en partie modele par la commande sociale dont elle rsulte. La longue tude du travail productif et du travail improductif qu'on rencontre dans le premier tome des Thories sur la plus-value se donne prcisment pour objectif de mieux dfinir la place de la thorie au sein du rel. Au lieu de traiter la question sous sa forme gnrale, Marx en examine une version prcise : il s'agit de comprendre la faon dont, diffrentes poques, est socialement considre l'activit intellectuelle. Le choix d'un exemple clarifie l'analyse, mais la slection de cette question ne rduit nullement la porte de ses conclusions. En effet, il s'agit de comprendre comment l'idologie organise sa propre comprhension, ou comment les thoriciens font la thorie de leur activit. Au cours de cette mise en abyme, loin que l'objet de l'analyse ne se perde, c'est l'inscription critique de toute thorie dans la totalit historique que l'on assiste, et elle concerne au premier chef l'uvre de Marx elle-mme. Posant la question de la diffrence entre production intellectuelle et production matrielle, Marx s'efforce de montrer que la notion mme de production intellectuelle, calque sur celle de production des richesses matrielles, est un rsultat historique, lui-mme de nature idologique, qui conduit les thoriciens, une poque donne de cette mme production, vouloir toute force justifier

leur existence par leur utilit et revendiquer le caractre productif de leur activit. Marx distingue alors deux grandes tapes de la gense de cette fonction idologique. Dans un premier temps, la pratique aristocratique du mcnat est reprise par une bourgeoisie qui est encore rvolutionnaire : toutes les professions d'un rang lev, vnrable, les souverains, juges, officiers, curs, etc., tout l'ensemble des vieux corps idologiques qu'ils engendrent, leurs savants, matres d'cole, ecclsiastiques sont, sur le plan conomique, assimils la troupe de leurs propres laquais et bouffons, qu'ils entretiennent comme le fait la richesse oisive, membres de la richesse terrienne et capitalistes oisifs64. Ce type de dpendance signale simplement que la bourgeoisie n'a pas encore tendu son pouvoir l'ensemble de l'organisation sociale. Les corps idologiques sont en quelque sorte une excroissance sociale parasitaire, une dpense somptuaire qu'il convient d'engager, mais aussi de limiter. Par contre, ds que la bourgeoisie a conquis tout le terrain, en partie en s'emparant elle-mme de l'tat, en partie en concluant un compromis avec ses anciens dirigeants, qu'elle a galement compris que les corps idologiques taient le sang de son sang et qu'elle en a fait partout ses propres fonctionnaires, selon son got , elle se trouve contrainte de dfendre leur ncessit en la justifiant de la seule manire qu'elle estime, par l'affirmation de leur caractre productif. Et Marx ajoute ironiquement que cette thse, premire vue absurde, fait nanmoins flors, prcisment parce que s'y ajoute le zle des conomistes qui sont eux-mmes des curs, des professeurs, etc., et qui cherchent justifier leur utilit "productive", leur salaire, sur le plan conomique 6 5 . A l'poque de son triomphe, la bourgeoisie salarie jusqu' ses penseurs et, comble d'ironie, les charge de justifier eux-mmes leur propre ncessit sociale. Dans l'analyse de cette rtroaction d'un processus historique sur ses conditions, Marx tudie une nouvelle figure du passage de la soumission formelle la soumission relle, concernant cette fois la production des ides et leur assimilation des marchandises ou des services. Il est finalement cohrent avec leur mission que les idologues soient pris dans la

logique mme qu'ils ont dfendre. Mais cette cohsion sans faille est elle-mme en partie une illusion : elle nglige la complexit historique d'une dialectique relle qui vient dfaire une unanimit idologique que rien, en principe, ne devrait menacer. Exactement comme dans le cours de son analyse de la production, Marx en soulignait les contradictions immanentes, il distingue ici la thorie bourgeoise de l'idologie de sa ralit plus composite : les idologues peuvent avoir le souci de la vrit. En somme, ce niveau, une conception rductrice de l'idologie est le fait de la bourgeoisie elle-mme. La question, pose de fait par Le Manifeste et concernant la lutte idologique se trouve enfin rsolue 66. Cette lutte est non seulement possible mais deux fois ncessaire, d'abord parce que le capitalisme n'est pas ais comprendre dans sa logique profonde, ensuite parce que les idologues peuvent eux aussi vouloir s'manciper de leurs matres. Ces pages, sans quivalent dans l'uvre de Marx, s'attachent en effet, de faon surprenante au premier abord, remettre en cause l'ide que le travail intellectuel pourrait tre considr, l'instar de tout autre, comme productif, sa faon. La productivit ne concerne pas un type de travail donn, mais sa relation l'accumulation du capital. Alors que L'Idologie allemande jouait volontiers de l'analogie entr philosophie et commerce a , Marx revient sur ce rapprochement et montre qu'il est luimme de nature idologique. En guise de pralable, il raffirme la nature historique de l'laboration des connaissances et des reprsentations en gnral : Pour tudier les rapports entre la production intellectuelle et la production matrielle, il faut avant tout ne pas considrer cette dernire comme une catgorie gnrale, mais la saisir dans une forme historique dtermine [...]. Lorsque la production matrielle elle-mme n'est pas considre dans sa forme historique spcifique, il est impossible de

a. Les membres de la classe dominante dominent comme tres pensants aussi, comme producteurs d'ides , ils rglent la production et la distribution des penses de leur poque (M, p. 44). Cf. aussi M, p. 13-14.

comprendre ce qu'a de dtermin la production intellectuelle correspondante, ainsi que l'interaction des deux sortes de production 67. Le propos est clair et prsente bien le dernier tat de la pense de Marx concernant la formation et la fonction des reprsentations. D'abord, elles sont toujours dtermines historiquement par la totalit sociale laquelle elles appartiennent. Ensuite, elles interagissent au sein de cette dernire avec l'organisation d'ensemble de la production matrielle. Si bien que la reprsentation n'est pas une image mais une partie de la structure sociale, non pas seulement une consquence mais aussi une cause, toujours singulire dans sa fonction et son contenu, et chappant par dfinition toute thorie gnrale de l'idologie. C'est prcisment cet enracinement historique qui accorde aux reprsentations, certaines d'entre elles du moins, une marge de libert qui les fait chapper la logique unique de la reproduction et de la lgitimation. On conoit alors qu'une pense comme celle de Marx, mais plus largement aussi qu'une thorie critique quelle qu'elle soit, puisse voir le jour et s'installer dans les interstices contradictoires d'un mode de production qui semblait pourtant, par le moyen de l'instance idologique, garantir les conditions de sa perptuation, en organisant l'acquiescement des intelligences et la soumission des volonts. Marx, prenant contre-pied les critiques qu'on lui adresse habituellement sur cette question, s'emporte contre tous les thoriciens bourgeois qui nient l'autonomie relative du travail intellectuel et le rduisent la production matrielle en gnral. Le rejet de la distinction entre travail productif et travail improductif, tablie nettement par Smith, relve de la contamination de toute activit sociale par le critre de la rentabilit marchande : elle est la marque, l'intrieur de la thorie, de la recherche exclusive du profit. Examinant les thses de Storch et de Senior 3 qui illustrent ce point de vue, il crit :
a. Heinrich von Storch (1766-1835) est un conomiste russe, fidle l'conomie politique classique dont il s'efforce de propager les thses.

Tous ces gens sont tel point obsds par leurs ides fixes bourgeoises qu'ils croiraient offenser Aristote ou Jules Csar en les appelant travailleurs improductifs . Ces derniers auraient dj considr le titre de travailleur comme une offense [...]. La littrature insipide dans laquelle tombent ses types-l lorsqu'ils polmiquent contre Smith montre seulement qu'ils reprsentent le capitaliste cultiv , alors que Smith exposait le point de vue du bourgeois parvenu avec sa franche brutalit. Le bourgeois cultiv et son porte-parole sont l'un et l'autre tellement stupides qu'ils mesurent l'effet de toute activit son effet sur le porte-monnaie. D'autre part, ils sont si cultivs qu'ils savent mme reconnatre les fonctions et activits qui n'ont rien voir avec la production de la richesse, ils les reconnaissent dans la mesure o mme ces dernires contribuent indirectement l'accroissement de leur richesse, etc., bref dans la mesure o elles exercent une fonction utile pour la richesse. C'est l'homme lui-mme qui est le fondement de sa production matrielle comme de toute autre production qu'il assure. Donc toutes les circonstances qui affectent l'homme, le sujet de la production, modifient plus ou moins toutes ses fonctions et activits, donc aussi ses fonctions et activits en qualit de crateur de la richesse matrielle, des marchandises. Sous ce rapport, on peut effectivement prouver que tous les rapports et fonctions humains, sous quelques formes et quelque aspect qu'ils se prsentent, influencent la production matrielle et agissent sur elle de manire plus ou moins dterminante [...]. Il est caractristique que tous les conomistes improductifs qui ne produisent rien qui vaille dans leur spcialit s'lvent contre cette distinction entre travail productif et travail improductif Mais vis--vis Nassau William Senior (1790-1864) est un conomiste anglais qui notamment s'opposa la rduction de la journe de travail et qui pour Marx incarne le point de vue bourgeois sur la production. Ces deux thoriciens sont aux yeux de Marx des reprsentants de ce qu'il nomme l'conomie politique vulgaire .

du bourgeois, c'est une preuve de servilit que de reprsenter d'une part toutes les fonctions comme tant au service de la production de richesse pour lui ; et d'autre part de dire que le monde bourgeois est le meilleur des mondes possibles, que tout y est utile et que le bourgeois lui-mme est assez cultiv pour le comprendre68. Ce texte n'tudie pas un point de dtail de la thorie conomique : il vise la question des principes de la connaissance et de ses effets pratiques ventuels et s'emploie ainsi rendre raison de sa propre possibilit. Contre une thorie rductrice, qui prtend justifier l'activit artistique ou intellectuelle en la ramenant une production cratrice de survaleur, Marx dfend une thse plus subtile. Il ne s'agit pas d'opposer, comme trangres l'une l'autre, des formes d'activits qui appartiennent tout prendre la mme poque historique, mais d'expliquer prcisment sur la base d'une mme formation conomique et sociale le degr d'indpendance accorde aux activits non directement productives (qui peuvent' d'ailleurs participer indirectement la formation de survaleur) : la production matrielle est bien le seul terrain partir duquel on peut comprendre pour une part les composants idologiques de la classe dominante, pour une part la production intellectuelle libre de cette formation sociale donne 6 9 . Une telle affirmation ne dtruit pas mais dialectise la notion d'idologie en la pensant dans son autonomie relative et sa libert dtermine. C'est bien la distinction entre fonction et contenu, activit et rsultat qui permet d'identifier les secteurs de la production intellectuelle qui rsistent la domination capitaliste. Plus gnralement, Marx prcise que c'est le cas de toutes les activits dont le rsultat n'est pas avant tout une marchandise, mais cette activit elle-mme, conformment l'ancienne distinction aristotlicienne entre praxis et poiesis 70 : La production n'est pas sparable de l'acte de production; mme chose pour tous les artistes, excutants, orateurs, acteurs, enseignants, mdecins, prtres, etc. L aussi, il n'y a mode de production capitaliste que dans une mesure rduite et il ne peut avoir

lieu, par la nature de cette activit, que dans quelques sphres 71. La rsistance la domination relle et formelle se fait jour au sein des activits thoriques, tout comme elle apparat au niveau mme du travail productif. En ce sens, le proltariat n'est plus le seul porteur de la revendication d'mancipation radicale. La possibilit d'une libration humaine se prsente ici encore sous l'angle d'une reconqute des facults individuelles et collectives, reconqute rendue possible et ncessaire par leur dveloppement capitaliste et les limites que rencontre ce mme mode de production l'intrieur mme des activits dont il se saisit et qu'il s'efforce de redfinir conformment sa propre logique. C'est donc seulement ici que Marx est en mesure de faire la thorie de son propre discours : c'est dans le cours mme de son dveloppement et dans l'analyse de son propre pass que toute thorie doit dmontrer son efficience critique et son enracinement historique. On mesure aisment, lire ces pages, la porte proprement philosophique d'une dmarche qui se prend rflexivement pour objet. Mais il faut redire que cette dimension philosophique est elle-mme un problme, laiss largement en suspens : le parti pris matrialiste de l'analyse est la fois ce qui manifeste une orientation thorique d'ensemble mais la coule tout aussitt dans une tude historique concrte qui tend aussi en masquer les enjeux et les principes. L'absence d'une philosophie marxienne en bonne et due forme n'est pas un oubli ou un retard mais une option thorique. C'est pourquoi il est permis, tout au plus, de parler d'une critique de la philosophie, mene de front avec la critique de l'conomie politique. Au total, ce qu'on a appel l'inscription des reprsentations dans l'histoire, travers la recontextualisation des ides conomiques laquelle procde Marx ici, lui permet de mener bien son tude des conditions de possibilit d'une connaissance scientifique du rel en l'associant un bouleversement pratique, qui doit tre la rationalisation en acte de la production sociale. Expliquant ainsi l'mergence de sa propre thorie, ainsi que la construction prcise de son uvre, il soumet ultimement au moment pratique rvolutionnaire la validation de la dia-

lectique nouvelle qu'il conoit. La dialectique se prsente aussi comme une modalit de la recherche thorique ellemme, contre toute fixation en doctrine, le dveloppement sans fin d'une pense de l'histoire qui se sait ellemme traverse par le mouvement de son objet et anime par ses contradictions. C'est du moins ce qu' lire certaines pages de Marx lui-mme on peut affirmer. Il convient d'ajouter aussitt que cette affirmation est un choix de lecture parmi d'autres, effectifs ou possibles, autoriss par la structure et le contenu de l'uvre, ses tensions et ses silences. Il semble parfois que Marx ait entrevu le risque d'une ftichisation de sa propre thorie de la marchandise, d'une mtamorphose en idologie de sa critique des illusions, d'une instrumentalisation en capital thorique mort d'un Capital vivant de ses contradictions mmes. Pourtant, la prise qu'offre naturellement toute reprsentation sa thsaurisation, aussi thorise par Marx comme l'une des voies possibles de la rception de l'uvre, incite l'exploration des voies qui demeurent et fournissent^ aussi et sans cesse, les moyens d'une relecture critique appele par le texte lui-mme, et qui ne saurait tre entirement vrifie par lui. C'est pourquoi, contre toute apparence, une telle relecture ne droge pas la XI e des Thses sur Feuerbach : l'interprtation n'est pas ncessairement l'autre de la transformation sociale, condition de la concevoir comme actualisation toujours partielle, jamais entirement vrifiable, des virtualits de cette uvre trange et qui s'est toujours souhaite dpasse par son propre mouvement.
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NOTES

1.M44,p. 130. 2. C, I, p. 6. 3. Engels, Lettre Lavrov, 2 avril 1883, Lettres sur Le Capital , p. 324. 4. Contribution, Prface de 1859, p. 1. 5. Contribution, p. 165. 6. Contribution, p. 166.

I. Contribution, p. 166-167. 8. SF, p. 76. 9. Contribution, p. 167. 10. Contribution, p. 169. Sur cette question du travail simple et du travail abstrait, cf. swpra, chap. iv. II. Contribution, p. 167. 12. C, I, p. 15. 13. Contribution, p. 168. 14. Contribution, p. 168-169. 15. Contribution, p. 173. 16. Hegel, Phnomnologie de l'Espritop. cit., I, p. 66. 17. Hegel, Science de la logique, I, L'Etre, op. cit., p. 24. 18. /&/</., p. 26. 19. Lettre Engels du 14 janvier 1858, Lettres sur Le Capital , p. 83. 20. Lettres sur Le Capital , p. 83. 21. Introduction CDPH, p. 206. 22. M, p. 38. 23. Phnomnologie de l'Esprit, op. cit., I, p. 41. 24. C, I, p. 856. 25. C, I, p. 856. 26. MPC, p. 73. 27. SF, p. 116. 28. Gr, I, p. 86. 29. Contribution, p. 253. 30. C, I, p. 17. 31. C, I, p. 15. 32. C, I, p. 17. 33.C,I,p. 17-18. 34. C, I, p. 18. 35. C, III, p. 173. 36. C, III, p. 174. 37. C, III, p. 172. 38. C, III, p. 172. 39. C'est ce qu'a montr Grard Jorland ( Les Paradoxes du Capital, op. cit., p. 33). 40. uvres, Economie II, trad. M. Rubel et al., Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1968, p. 528. Seule cette dition du Capital comporte cette note, qui se trouve dans le deuxime chapitre de la premire section du livre II. 41. Hegel, Science de la logique, II, La Doctrine de l'Essence, op. cit., p. 1, 2 et 18. 42. Lettre Marx du 16 juin 1867, dans Lettres sur Le Capital , p. 160. 43. Lettre Lassalle du 22 fvrier 1858, dans Lettres sur Le Capital , p. 85-86. 44. TPV, II, p. 184. A5.TPV,\, p. 137.

46. TPV, I, p. 83. 47. TPV, I, p. 86. 48. 7 W , I, p. 88. 49. 7 W , III, p. 588. 50. TPV, III, p. 589. 51. TPV, III, p. 589. 52. TPV, III, 537. 53. TPV, II, p. 186. 54. 77>V, II, p. 187. 55. TPV, II, p. 187. 56. Pour une prsentation claire de cette question, cf. Jean Boncur et Herv Thoument, Histoire des ides conomiques, Nathan, 1989, t. l,p. 113-115. 57. TPV, II, p. 564. 58. TPV, III, p. 304. 59. TPV, III, 590. 60. TPV, II, p. 185. 61. C, III, p. 739. 62. C, I, p. 601-602. 63. TPV, II, p. 597. 64. TPV, I, p. 344. 65. TPV, I, p. 345. 66. Cf. supra, chap. m. 67. TPV, I, p. 325. 68. TPV,l, p. 331-332. 69. TPV, I, p. 325. 70. Cf. Michel Vade, Marx penseur du possible, Klincksieck,1992, p. 311-322. 71. TPV, I, p. 480.

Conclusion

Il n'est pas difficile de montrer que la question de la reprsentation est centrale chez Marx. Il est plus dlicat de dfinir exactement cette notion, d'expliquer son statut privilgi en mme temps que sa relative discrtion. Prsente dans l'ensemble des uvres marxiennes, et cela ds les premiers textes, elle semble souvent guider l'analyse et permettre Marx de relancer sa recherche, muni chaque fois de questions plus prcises et de problmes reformuls. Ce n'est donc pas en tant que telle que la reprsentation est l'objet de sa pense : elle accompagneet structure la recherche, sans la confiner l'laboration s d'une notion unique qui synthtiserait l'ensemble des dcouvertes. Concept d'un genre nouveau, elle offre de ce point de vue un accs privilgi la faon dont Marx construit et reconstruit ses concepts, la faon dont il conoit la dialectique immanente son propre travail thorique. C'est pourquoi il est important d'affirmer que cette question ne tend pas disparatre dans les crits de la maturit mais qu'elle se transforme et vient structurer le cours de l'analyse concrte au point d'en tre parfois indiscernable. Lire Marx sous l'angle de cette question de la reprsentation et de la critique de la philosophie qu'elle prend en charge, c'est donc insister sur une continuit entre les crits de jeunesse et les textes tardifs, continuit qui est celle d'un mouvement de recherche et qui n'exclut ni les rorientations radicales ni les effets de rupture. Il est utile, en guise de conclusion, de rappeler brivement la continuit heurte que rvle ce choix de lecture. Au cours d'une premire priode, Marx, alors proche des Jeunes Hgliens et fortement marqu par la philoso-

phie hglienne, s'engage dans la rdaction de travaux critiques qui ont la double particularit de ressortir une analyse critique de la philosophie et une premire mise en place du problme de la reprsentation. De la Dissertation de doctorat portant sur Dmocrite et Epicure, la Critique du droit politique hglien et de La Question juive aux Manuscrits de 1844, la diversit des questions abordes a pour revers l'unit relative de ses proccupations : quelle est la place et quel est le rle de la thorie dans l'histoire? Comment combattre les illusions en reconstituant leur gense et en leur substituant un savoir vritable du devenir historique? Par suite, comment concevoir l'unification possible entre thorie et pratique, l'mergence d'une activit rationnelle l'chelle de cette mme histoire humaine ? La mise en forme et le premier traitement de ces questions dterminent une prise de position matrialiste qui se prsente d'emble comme une critique, matre mot qui ne disparatra plus de l'uvre marxienne : critique de la philosophie hglienne et de son idalisme, mais aussi critique de Feuerbach et de la rduction naturaliste qu'il entreprend et, bien entendu, critique de l'conomie politique. Cette critique vise terme une transformation pratique radicale des conditions de vie relle des hommes, et ne se satisfait ni d'une dnonciation de l'illusion religieuse ni d'une contestation des institutions politiques ^existantes et d'une revendication dmocratique de leur transformation, pas plus que de la construction d'une conomie politique alternative ses versions vulgaire et savante. On peut considrer que Marx se trouve alors au seuil d'une premire rupture : abandonnant la critique circonstancie du contenu de certaines reprsentations et la polmique dveloppe avec les thories qui lui paraissent illusoires, il progresse lentement vers une analyse plus gnrale, mais non moins concrte, des modalits de leur formation et surtout des conditions de leur puissance sociale. L'laboration de la notion d'idologie marque cette rorientation de l'analyse, qui s'efforce de dsigner une logique gnrale de formation des reprsentations, mme si Marx hsite encore, on l'a vu, entre l'identifica-

tion d'une fonction et la dnonciation d'un contenu. Mais la dcouverte majeure de cette priode est un acquis sur lequel Marx ne reviendra pas : comprendre les ides que les hommes se font d'eux-mmes et du monde dans lequel ils vivent, c'est les rapporter une base conomique et sociale qui explique leur indpendance relative et leur pouvoir spcifique. Si la pense est dpendante d'une histoire, elle n'est pas rductible autre chose qu'elle-mme : une explication matrialiste des reprsentations est prcisment l'analyse de leur spcificit et de leur ncessit, en mme temps qu'une intervention en leur sein et sur leur propre mode. Le problme auquel s'affronte Marx l'issue de cette priode est double et confre son originalit vritable sa pense. Il s'agit d'une part de comprendre cette logique, ou plutt ces logiques de la formation des ides, des croyances, des illusions et des savoirs, et cela en les reliant la totalit historique structure laquelle elles appartiennent. Il s'agit ensuite de construire le plus compltement possible un savoir de cette totalit, qui rompe avec la tradition philosophique de son analyse abstraite pour s'orienter vers la saisie de l'histoire concrte de la production par les hommes de leurs conditions d'existence, c'est--dire des richesses mais aussi des rapports sociaux et d'eux-mmes. A ce niveau, la pense de Marx connat un nouvel inflchissement dcisif, qui retourne vers elle-mme les conclusions de sa recherche, et tend s'appliquer ses propres conclusions. La sortie hors de la philosophie ayant t proclame, la question du statut de la thorie fait, nanmoins et par l mme, retour avec une importance croissante au sein de la conception matrialiste et dialectique de l'histoire, prcisment parce qu'elle se doit de penser son mergence et son impact. C'est ce niveau qu'une critique de la philosophie se rvle comme une opration sans fin, loge au cur mme de l'analyse marxienne : si elle n'est aucunement son objet propre, elle est son moyen spcifique et sa condition ncessaire. Les flottements de l'analyse cette poque circonscrivent nettement les diverses dimensions de cette question, que Marx reformulera encore pour la traiter cette fois de front.

En effet, la notion d'idologie a pour caractristique premire de diriger le regard vers la mission sociale des reprsentations. Cette mission, nonce depuis la base mme de l'histoire humaine, exclut que les reprsentations soient abordes comme le produit des consciences individuelles, mais plutt comme un effet de structure qui rencontre dans les individus les porteurs actifs d'une construction thorique qui trouve ses sources et ses motifs en dehors d'eux. La reprsentation merge de la ralit conomique et sociale en son trfonds, mme si elle vient ensuite se coaguler en un monde superficiel d'apparences et d'ides, se constituer apparemment en instance spare et en concrtions thoriques. Le problme est alors, tout naturellement en quelque sorte, d'examiner de plus prs cette formation permanente des reprsentations au sein mme de la ralit historique, c'est--dire leur surgissement depuis le niveau de la production et de l'change des marchandises, dont Marx pense depuis longtemps, cette poque, qu'il est l'objet propre d'une intelligence vritable de l'histoire humaine. Une seconde rupture intervient alors, quand la notion d'idologie subit un effacement relatif et momentan alors mme qu'elle a permis, du fait des acquis autant que des obstacles qu'elle suscite, de rorienter une nouvelle fois l'analyse. C'est ce niveau qu'on rencontre la pense de Marx dans ce qu'elle a de plus propre, contre tous Jes clichs dont on la recouvre parfois : il s'agit pour lui de penser la reprsentation comme ralit irrductible et apparaissant au niveau mme de la formation conomique et sociale, en sa structure et son fonctionnement les plus essentiels, non comme illusion supprimer ou apparence rsorber. Cette opration s'accomplit en plusieurs temps. D'abord, et pour des raisons propres Marx autant que du fait des vnements politiques de la priode 1848-1852, il procdera un premier approfondissement de la notion d'idologie en tudiant des imaginaires sociaux et des reprsentations politiques, en tant qu'elles sont la fois fidles et structurantes, expressives et actives. L'tude de l'ide rpublicaine est en ce sens exemplaire d'une analyse qui privilgie la fonction d'une reprsentation la fois plastique et ncessaire. La repr-

sentation est relle et contradictoire, elle n'est pas une image morte et trompeuse. La notion connat un premier mouvement d'inclusion dans la totalit historique, en se trouvant intgre au niveau mme de l'analyse des luttes sociales et de la structuration politique du moment historique. Le Manifeste du parti communiste confirme pleinement ce mouvement d'intrication dont il procde luimme, en se prsentant comme intervention ce niveau politique, intervention certes encore paradoxale, en ce qu'elle tend dnier une efficace de la thorie au moment mme o elle table sur la porte pratique de sa propre diffusion et se conoit comme alternative relle l'idologie bourgeoise. C'est ce moment que Marx est en mesure de dvelopper tous les tenants et aboutissants de ce mouvement thorique qui le conduit d'une uvre la suivante, et mle aux acquis positifs de l'analyse la volont de surmonter les tensions qu'ils engendrent et les problmes qu'ils permettent de formuler toujours plus prcisment. Il s'agit d'identifier dans le mme mouvement les contra- * dictions essentielles du mode de production capitaliste et la formation, du fait mme de ces contradictions, de reprsentations qui les expriment et les propagent, permettent leur gestion et laissent entrevoir leur rsolution. Le Capital est le projet d'une analyse aussi complte que possible de ces contradictions internes au mode de production capitaliste, en partant de cette forme lmentaire qu'est la marchandise. Et c'est bien ds ce niveau que surgit la reprsentation comme ce ddoublement qui s'opre entre la valeur d'usage et la valeur, ainsi que dans toute la squence des formes diversifies qu'elle engendre, de la valeur d'change proprement dite jusqu'aux prix de production et aux prix de march. Le capitalisme instaure le rgne des scissions et de ce jeu de miroirs sans fin qui caractrise le monde marchand, le spare d'avec lui-mme pour mieux faire de ses consquences ses prsuppositions, assurer sa reproduction et son expansion. La reprsentation n'est ds lors plus une surface trompeuse, mais le mode de manifestation des contradictions essentielles du rel, et le ftichisme de la marchandise dcrit cette emprise d'apparences fonction-

nelles, qui sont la fois illusionnantes mais aussi parfaitement conformes au rel, congruentes avec le systme structur de ses apparences. La dfinition de la reprsentation comme logique concrte diversifie permet l'identification des lignes de fracture les plus profondes du rel et, par suite, fournit le moyen d'intervenir en vue de transformer radicalement un mode de production dans son ensemble. Une fois encore, l'intrication de la reprsentation comme fonctionnement la totalit historique qui la produit retentit sur les conditions et la porte de l'analyse qui en est faite. Le Capital, en tant que dcouverte et description de cette logique, en est une forme de manifestation, historiquement dtermine, qui interagit avec l'histoire qui la conditionne. Et c'est ce niveau seulement que Marx peut traiter la question des rapports entre thorie et pratique, non pas comme question gnrale mais comme le problme dtermin des conditions de possibilit d'une critique de l'conomie politique rigoureuse, qui soit la fois un savoir du rel et l'un des vecteurs de sa transformation, le moyen d'une prise de conscience collective, condition sine qua non d'une activit rvolutionnaire digne de ce nom et la hauteur de ses ambitions. Et le communisme semble bien, en bout de course, tre la dsignation de ce nouveau type de reprsentation, non point figuration mais critique continue, qui anticipe et appelle une rationalisation en acte de la formation conomique et sociale. Tout au long de son dification, la pense marxienne s'appuie sur la reprise et la rectification permanentes de cette notion. Elle en est moins l'objet privilgi que l'instrument permanent et prside une critique de la philosophie qui est aussi une faon de dfinir la place et le rle de la thorie. La tentation de rduire l'uvre marxienne la formulation d'une autre conomie politique oublie ce travail rflchi d'dification et nglige la place cruciale d'une rflexion sur la construction conceptuelle qui le caractrise en propre. Cette critique est ncessairement en relation de voisinage permanent avec la philosophie et son histoire, comme il est ais de le constater en lisant attentivement les derniers textes, saturs de rfrences et de polmiques, d'allusions et d'emprunts.

Le mode de construction de la pense de Marx s'y rvle comme mouvement et l'tude de ce mouvement permet de contourner l'cueil d'un jugement prvenu sur son actualit durable ou sa caducit dfinitive. Mais il est clair qu'une telle tude rencontre terme cette question, qu'il appartient tout lecteur de trancher par lui-mme. Elle ouvre le champ d'un examen reconduit de la question de la reprsentation aujourd'hui, au moment o elle se prsente plus que jamais comme un problme central, aux dimensions multiples et aux enjeux historiques majeurs.

Annexes

Indications bibliographiques

A. uvres de Marx et d'Engels Il existe deux ditions allemandes des uvres de Marx et d'Engels, incompltes ce jour, l'entreprise ditoriale de la MEGA ayant t interrompue. - Marx-Engels Gesammtausgabe (Seconde MEGA), dition complte prvue en 100 volumes, Berlin, DietzVerlag, depuis 1975. - Marx-Engels Werke (MEW), 39 volumes et 2 volumes de supplments, Berlin, Dietz-Verlag, depuis 1956. Les ditions sociales ont traduit et publi une partie de ces textes et ont constitu la principale entreprise ditoriale de publication des uvres de Marx et d'Engels en franais. Une autre slection de textes, plus rduite, a t propose par Maximilien Rubel dans la Bibliothque de la Pliade, aux ditions Gallimard. Enfin, beaucoup des uvres les plus connues de Marx et d'Engels paraissent rgulirement en format de poche. Les indications bibliographiques ci-dessous concernent les textes cits dans cet ouvrage, classs dans l'ordre chronologique de leur rdaction (la date de rdaction ou de premire publication est indique entre parenthses). Des indications de lectures prcises sont proposes pour certaines uvres : il s'agit de guider un lecteur peu familier de l'uvre de Marx et qui pourrait tre drout, notamment par l'ampleur des manuscrits prparatoires au Capital et par Le Capital lui-mme. Le problme d'une slection ne se posant gure pour les uvres dites de jeunesse, l'exception du fort volume de L'Idologie allemande, les textes choisis ici visent surtout illustrer et complter les analyses proposes dans les chapitres iv et v.

1. uvres regroupes Karl Marx, uvres, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , trad. M. Rubel, L. Evrard et J. Janover, 4 vol. publis : conomie I (1965), conomie II (1968), Philosophie (1982), Politique I (1994). 2. uvres spares Karl Marx, Diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et picure, trad. J. Ponnier, Ducros, 1970 (1839-1841). Karl Marx, Dbats sur la loi relative au vol de bois, dans P. Lascoumes et H. Zander, Du vol de bois la critique du droit , PUF, 1984 (1842). Karl Marx, Critique du droit politique hglien, trad. A. Baraquin, ditions sociales, 1975 (1843). Karl Marx, La Question juive, trad. M. Palmier, UGE, 10/18, 1968(1844). Friedrich Engels, Esquisse d'une critique de l'conomie politique, trad. H. A. Baatsch, Aubier, 1974 (1844). Karl Marx, Manuscrits de 1844, trad. J.-P. Gougeon, Flammarion, 1996 (1844). Friedrich Engels, La Situation de la classe laborieuse en , Angleterre, ditions sociales, 1975 (1844-1845). Karl Marx et Friedrich Engels, La Sainte Famille, trad. E. Cogniot, ditions sociales, 1972 (1845). Karl Marx, Thses sur Feuerbach, dans L'Idologie allemande, trad. H. Auger et ai, ditions sociales, 1976 (1845). Karl Marx et Friedrich Engels, L'Idologie allemande, trad. H. Auger et al, ditions sociales, 1976 (18451846). I. Feuerbach III. Saint Max, notamment p. 348-456 Karl Marx, Misre de la philosophie, ditions sociales, 1977 (1847). Friedrich Engels, Les Principes du communisme, dans Le Manifeste du parti communiste, trad. G. Cornillet, ditions sociales, 1984 (1847).

Karl Marx et Friedrich Engels, Le Manifeste du parti communiste, trad. G. Cornillet, Messidor-ditions sociales, 1986 (1848). Karl Marx et Friedrich Engels, Nouvelle Gazette rhnane, trad. L. Netter, ditions sociales, 3 vol., 1963, 1969 et 1971 (1848-1849). Karl Marx, Les Luttes de classes en France, trad. G. Cornillet, ditions sociales, 1986 ( 1848-1850). Karl Marx, Travail salari et Capital, trad. M. Fagard, ditions sociales, 1985 (1849). Karl Marx, Le Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte, trad. G. Cornillet, 1984 (1852). Karl Marx, Grundrisse , Manuscrits de 1857-1858, trad. G. Badia tal , ditions sociales, 2 vol., 1980 (1857-1858). t. 1 : Introduction dite de 1857 t. 1, chap. 2, 3 : Gense et essence de l'argent t. 1, chap. 2, 4 : Les mtaux prcieux en tant que porteurs du rapport montaire t. 1, chap. 3 : Le chapitre du capital t. 2, chap. 3 : Le chapitre du capital (suite) Karl MarX, Contribution la critique de l'conomie politique, trad. M. Husson et G. Badia, ditions sociales, 1977 (1859). chap. 1 : La marchandise chap. 2, II : Moyen de circulation Karl Marx, Manuscrits de 1861-1863, trad. G. Badia et al., ditions sociales, 1979 (1861-1863). Karl Marx, Thories sur la plus-value, trad. G. Badia et al., 3 vol., 1974, 1975 et 1976 (1861-1863). t. 1, chap. 3 : Adam Smith t. 1, chap. 4 : Thories sur le travail productif et le travail improductif t. 2, chap. 10 : Thorie de Ricardo et d'Adam Smith sur le cot de production (rfutation) t. 2, chap. 17 : Thorie de l'accumulation de Ricardo. Critique de cette dernire t. 3, chap. 20 : Dsagrgation de l'cole de Ricardo Annexes : Revenues and its sources. L'conomie vulgaire Karl Marx, Salaire, Prix et Profit, trad. M. Fagard, ditions sociales, 1985 (1865). Karl Marx, Le Capital, Livre I, trad. J.-R Lefbvre, PUF, 1993 (1867).

Prface la l re dition allemande Prface la 2e dition allemande Livre I (dans sa totalit) Karl Marx, Le Capital, ditions sociales (1867-1894); Livre I, trad. J. Roy, 1976 ; Livre II, trad. E. Cogniot, G. Badia et M. Cohen-Solal, 1977 ; Livre III, trad. G. Badia et M. Cohen-Solal, 1977. Livre II, chap. 1 : Le cycle du capital-argent Livre II, chap. 2 : Le cycle du capital productif Livre II, chap. 3 : Le cycle du capital-marchandise Livre II, chap. 4 : Les trois figures du procs cyclique Livre II, chap. 8 : Le capital fixe et le capital circulant Livre III, chap. 5 : conomie dans l'emploi du capital constant Livre III, chap. 9 : tablissement d'un taux gnral de profit Livre III. chap. 10 : galisation du taux gnral de profit par la concurrence Livre III, 3e section : Baisse tendancielle du taux de profit Livre III, 7e section : Les revenus et leurs sources Karl Marx, La Guerre civile en France, ditions sociales, 1975 (1871). Karl Marx et Friedrich Engels, Critique des programmes de Gotha et d'Erfurt, ditions sociales, 1972 (1875 et 1891). Friedriech Engels, Ludwig Feuerbach et la Fin de la philosophie classique allemande, trad. E. Bottigelli, ditions sociales, 1979 (1886).

3. Correspondance Karl Marx et Friedrich Engels, Correspondance, trad. H. Auger et al., ditions sociales, 12 vol. parus, 1971-1989. Karl Marx et Friedrich Engels, Lettres sur Le Capital , trad. G. Badia et J. Chabbert, ditions sociales, 1964. Karl Marx, Jenny Marx et Friedrich Engels, Lettres Kugelmann, trad. G. Badia, ditions sociales, 1971. Karl Marx, Friedrich Engels, Lettres sur les sciences de la nature, ditions sociales, 1973.

B. Commentaires et rfrences Cette bibliographie indicative est la slection d'un nombre restreint de travaux portant sur Marx. On a retenu des ouvrages franais ou traduits, rcents, et qui se signalent par leur importance dans le champ des tudes marxiennes et par les informations indispensables qu'ils apportent un lecteur connaissant peu l'uvre de Marx, et illustrant une grande diversit d'approches. Ont t laisss de ct la plupart des auteurs classiques se rclamant du marxisme et proposant non pas une lecture de Marx mais un prolongement et une laboration originale : outre qu'ils auraient considrablement allong cette liste, ils ont t dlibrment carts de notre tude. Ce choix partiel et partial a pour motif de privilgier une premire approche, centre sur l'uvre mme de Marx, et tient compte du fait que nombre des ouvrages mentionns ici comportent pour ( la plupart des bibliographies abondantes et prcises. Enfin,, le classement propos, qui se veut pdagogique, est par l 4 mme ncessairement schmatique et ne mentionne qu'une seule fois des travaux appartenant parfois plusieurs rubriques.

1. Histoire de la priode Agulhon, Maurice, 1848 ou l'Apprentissage de la Rpublique, Seuil, 1992. Berstein, Serge et Milza, Pierre, Histoire du xixe sicle, Hatier, 1996. Droz, Jacques, Histoire gnrale du socialisme, I, Des origines 1875, PUF, 1997. Hobsbawm, Eric J., L're du capital, trad. E. Diacon, Fayard, 1978.. Plessis, Alain, De la fte impriale au mur des Fdrs, 1852-1871, Seuil, 1979. Tacel, Max, Restaurations, Rvolutions, Nationalits, 1815-1870, Armand Colin, 1997.

2. Biographies de Marx Bruhat, Jean, Karl Marx, Friedrich Engels, Club franais du Livre, 1970. Mehring, Gustav, Karl Marx, histoire de sa vie, trad. J. Mortier, ditions sociales, 1983. Nicolaevski, Boris et Maenschen-Helfen, Otto, La Vie de Karl Marx, trad. M. Stora, La Table ronde, 1997. Rubel, Maximilien, Karl Marx, essai de biographie intellectuelle, Rivire, 1971. 3. Prsentations gnrales de la pense de Marx Balibar, tienne, La Philosophie de Marx, La Dcouverte, 1993. Durand, Jean-Pierre, La Sociologie de Marx, La Dcouverte, 1995. Labica, Georges et Bensoussan, Grard (sous la direction de), Dictionnaire critique du marxisme, PUF, 1985 (rd. PUF, Quadrige , 1999). Lefebvre, Henri, Le Matrialisme dialectique, PUF, 1990. Lefebvre, Henri, Marx , Histoire de la philosophie, Gallimard, Encyclopdie de la Pliade , t. III, 1974. Raulet, Grard, Marx, Ellipses, 1997. 4. Le jeune Marx Bloch, Olivier, Marx, Renouvier et l'histoire du matrialisme , Matire histoires, Vrin, 1997. Cornu, Auguste, Karl Marx et Friedrich Engels. Leur vie et leur uvre, PUF, 4 vol., 1955, 1958, 1962 et 1970. Fontenay, lisabeth de, Les Figures juives de Marx, Galile, 1973. Gabaude, Jean-Marc, Le Jeune Marx et le Matrialisme antique, Privt, 1970. Lwy, Michael, La Thorie de la rvolution chez le jeune Marx, ditions sociales, 1997. Markovits, Francine, Marx dans le jardin d'picure, Minuit, 1974.

McLellan, David, Les Jeunes Hgliens et Karl Marx, trad. A. McLellan, Payot, 1972. Mercier-Josa, Solange, Retour sur le jeune Marx, Klincksieck, 1986. Rojahn, Jlirgen, Les Manuscrits de 44 n'existent pas , dans 1883-1983, L'uvre de Marx, un sicle aprs (sous la direction de Georges Labica), PUF, 1985. Salem, Jean, Manuscrits de 1844, Introduction, Flammarion, 1996.

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Glossaire

Ce glossaire comporte un nombre restreint de notions appartenant au lexique marxien. Il inclut, d'une part, certaines catgories secondaires et techniques de l'analyse, dont la dfinition sommaire vise faciliter une premire lecture des uvres de Marx lui-mme. D'autre part, il mentionne des notions problmatiques, de plus grande extension, dont la dfinition chez Marx n'est pas toujours stabilise et qui renvoie de proche en proche l'ensemble de son uvre ainsi qu'aux choix de lectures qu'on en a proposs. Les dfinitions qui suivent sont donc purement indicatives et liminaires. Elles renvoient aux pages de cet ouvrage qui en traitent plus spcialement, o l'on trouvera des rfrences aux textes de Marx lui-mme. Les termes suivis d'une toile sont dfinis dans ce glossaire. Pour des informations plus prcises, on consultera notamment : Labica, Georges et Bensoussan, Grard (sous la direction de), Dictionnaire critique du marxisme, PUF, 1985. Echaudemaison, Claude-Danile (sous la direction de), Dictionnaire d'conomie et de sciences sociales, Nathan, 1993. Jacob, Andr (sous la direction de), Dictionnaire des notions philosophiques, PUF, 1989.
*

Accumulation (Akkumulation) : Le processus d'accumulation du capital rvle la tendance du capitalisme au dveloppement des forces productives*. Il rsulte de l'accroissement du capital* au-del de sa reproduction*

simple et donc de la transformation de la survaleur* obtenue l'issue de la production en moyens de productions* supplmentaires et en force de travail* nouvelle. Ce mcanisme, qui dfinit la reproduction largie du capital, permet au cycle de la production de s'tendre. L'accumulation a donc pour condition et pour rsultat l'investissement visant la consommation productive, par opposition une consommation immdiate ou la thsaurisation*. 211, 219, 278.
Alination (Entfremdung, Entusserung, Verusserung) :

Marx emprunte les termes Feuerbach et Hegel et modifie progressivement leur sens tout au long de son uvre. D'abord marque par son ascendance feuerbachienne, l'alination (Entfremdung, le plus souvent) dsigne la double opration de scission et de projection qui conduit les hommes sparer d'eux leur propre essence* et la diviniser. Marx tendra l'tat* puis au travail* l'emploi de cette notion, avant de la redfinir prcisment sur le terrain de l'conomie politique*. L'alination dsigne alors la transformation du travail* social en puissance trangre (C, I, p. 640-641) l'ouvrier qui l'effectue. Celui-ci, en tant qu'il est dpossd de tout pouvoir sur la production, semble tre domin par les rsultats de sa propre activit. . 33,48,49,52, 53,84,85,175-176, 221. Apparence (Schein) : Marx dfinit l'apparence comme forme d'apparition partielle et inverse de l'essence*, non comme son travestissement extrieur. L'inversion dont elle procde doit donc tre tudie comme un processus historique concret, et intgre l'explication de la totalit conomique et sociale. Marx parle ainsi, par exemple, des apparences engendres au niveau de la circulation* du capital* commercial par la concurrence* que se livrent les capitaux individuels, ds lors que ces phnomnes* ne sont pas articuls une analyse de l'organisation de la production dans son ensemble (C, III, p. 299). 91,124,154,155,160-161,176,264, 275.

Base (Basis, Grundlage) : La base s'oppose la superstructure* seulement dans la mesure o elle en fournit le socle explicatif. Marx dsigne comme base les conditions de production conomiques propres chaque poque (Contribution, p. 3), par diffrence avec la superstructure* juridique, politique, religieuse, artistique ou philosophique qu'elle dtermine. La mtaphore architecturale suggre une distinction rigide d'instances alors que Marx conoit la superstructure comme la forme de manifestation consciente de cette base, insparable d'elle parce qu'elle occupe une fonction ncessaire sa reproduction*. 31,70, 72, 78, 79,103,130,220. Besoin (Bedurfnis) : Les besoins humains se dfinissent au cours d'une histoire, qui conduit les hommes produire leurs propres conditions d'existence, la diffrence des espces animales. La dialectique* des besoins nouveaux qui mergent sur la base de la satisfaction des ' besoins antrieurs caractrise en propre chaque poque de la production et permet de lier la face objective des conditions collectives la face subjective du dveloppement des individus* et des capacits humaines. Elle permet aussi de poser la question des finalits propres une organisation rationnelle de la production et de redfinir la place et la nature du travail* en son sein. 22, 72,140, 204-206, 213, 221, 223. Bourgeoisie (Bourgeoisie, Biirgertum) : La bourgeoisie est la classe* qui impose sa domination au sein du mode de production* capitaliste. La proprit des moyens de production* qui la caractrise rend possible l'exploitation* du travail et la reproduction* continue des rapports sociaux* qui assurent sa suprmatie. Elle est donc la classe qui parvient aussi imposer sa vision du monde (l'idologie* dominante). Mais cette classe n'est pas monolithique. La ncessit de l'accumulation* engendre une concurrence* entre capitalistes et plusieurs fractions de la bourgeoisie peuvent entrer en lutte : bourgeoisie commerante, bourgeoisie industrielle, bourgeoisie financire, par exemple. 103-106,109,111,113,133-134, 257,277-278.

Branche (Zweig) : Ensemble d'units de production qui produit un seul type de biens ou de services. Marx fait l'hypothse de l'tablissement d'un taux de profit* moyen, d la concurrence*, et qui s'tablit objectivement, grce aux transferts de capitaux* au sein d'une mme branche puis d'une branche l'autre. 82,207,224. Capital (Kapital) : Le capital est d'abord un rapport social. Procs d'auto valorisation, il dsigne aussi son rsultat, la valeur* accumule, condition de sa reproduction* simple et de sa reproduction largie. On peut alors distinguer : 149,150,167-168,264-265. Capital constant/variable (Konstantes/variables Kapital). Le capital productif se divise en capital constant et capital variable. Le capital constant est l'ensemble des moyens de production* (matires premires, outils, machines, quipement) rsultant d'un travail pass. Le capital variable est la force de travail* achete par les salaires, qui cre plus de valeur* qu'elle n'en possde. 222-223,269. Kapital). Capital fixe/circulant (Fixes/zirkulierendes Ces notions de l'conomie classique procdent une autre division du capital, en sparant la terre et les machines d'un ct, ls salaires et les matires premires de l'autre. Marx les redfinit en les appliquant au seul , capital productif. Le capital fixe dsigne les moyens de production*, en particulier les machines et les quipements, tandis que le capital circulant regroupe les matires premires et la force de travail*. 211. Capital-argent, capital-marchandise, capital productif (Geldkapital, Warenkapital, produktives Kapital). Le

cycle du capital s'crit A-M... P... M'-A', A, M et P dsignant respectivement le capital-argent, le capital-marchandise* et le capital productif. La premire phase AM est celle de la circulation et consiste dans la transformation du capital argent en force de travail* et moyens de production*. La phase M... P... M' est la consommation productive de la valeur d'usage des marchandises achetes, leur transformation en une nouvelle

marchandise M' qui incorpore la survaleur*. La troisime phase M'-A' est le retour la circulation* qui permet seul de raliser la valeur* de M'. La valeur retrouve sa forme argent initiale, mais augmente de la survaleur*. Capitalisme (Kapitalismus) : Le capitalisme est un mode de production* orient vers la formation de la survaleur* et F accumulation*. Il se caractrise par la proprit prive des moyens de production* et la division de la socit en classes* antagonistes. Il dtermine ce titre les transformations successives de la formation conomique et sociale* qui parcourt plusieurs tapes, capitalisme commercial et manufacturier d'abord, puis capitalisme industriel. Engels esquissera la dfinition d'un capitalisme d'tat* associ l'imprialisme, qui dfinit la phase suivante. 128,150,167,187-188, 210-211,263-270,274. Classe (Klasse) : Marx redfinit la notion de classe, qu'il reconnat emprunter notamment aux historiens franais du xixe sicle,-mais aussi aux conomistes du sicle prcdent. Toute formation conomique et sociale* instaurant des rapports de domination permet la distinction de classes, dfinies par la place qu'elles occupent au sein de la production. Mais le terme s'applique plus particulirement au mode de production* capitaliste dans la mesure o les castes et les rapports de dpendance personnels disparaissent au profit de classes conomiques, dfinies avant tout par la division du travail* et l'galit juridique des individus*. 45, 68, 74-77, 81, 82, 102-105, 108-114, 118-128, 130, 231,232,269. Communisme (Kommunismus) : Le communisme est un mode de production* caractris par la suppression des rapports de domination et d'exploitation* obtenue au terme de leur renversement rvolutionnaire. Ce renversement est la fois permis et exig par les contradictions* inhrentes au mode de production* capitaliste, mais suppose l'intervention politique du mouvement ouvrier. Elle

vise instaurer une dmocratie* de producteurs associs, le problme tant alors de savoir comment doivent tre rorganise la production, redfini le travail* et le dveloppement des individus, repense la politique. 43,59,65-67,78,86-87,108-114,220,229,236,242-243. Composition organique (Organische Zusammensetzung) : Le rapport entre le capital constant et le capital variable dfinit la composition organique du capital*. La survaleur* est proportionnelle au seul capital variable. Par l'intermdiaire du progrs technique, la proportion du capital variable par rapport au capital constant tend diminuer et la composition organique du capital s'lve, entranant la baisse tendancielle du taux de profit*. Par ailleurs, cette notion est utilise par Marx pour dfinir le mcanisme de prquation des taux de profit, le transfert des capitaux entre branches* s'effectuant de celles qui prsentent une composition organique faible vers les branches composition organique leve : l'tablissement d'un taux de profit moyen en rsulte automatiquement. 222. Concret (Konkretes). Marx reprend la dfinition hglienne du concret comme unit de dterminations diverses. Mais il distingue, dans Y Introduction de 1857, le concret rel du concret de pense qui en est la recons titution conceptuelle, dote de caractristiques spcifiques et s'opposant aux catgories abstraites et analytiques de l'conomie classique. 61-62,182,246-252,263, 266. Concurrence (Konkurrenz) : La concurrence, caractristique du mode de production* capitaliste, concerne la fois les travailleurs et les capitalistes, d'une faon gnrale tous ceux qui se prsentent sur le march* pour acheter et vendre des marchandises, force de travail* incluse. Chez les conomistes classiques, elle tend masquer la sphre de la production et donne faussement penser que c'est au niveau de la circulation que se rencontrent les causes des phnomnes conomiques. 112-113,208-209,217,253,264.

Contradiction (Widerspruch) : Marx reprend et redfinit de faon matrialiste la notion hglienne de contradiction. Sans tre l'objet d'une thorie gnrale, elle dsigne les antagonismes objectifs et multiples qui dfinissent les diffrentes formations conomiques et sociales et sont le moteur de leurs transformations. Avec le mode de production* capitaliste, la connaissance prcise de la contradiction centrale entre travail et capital*, de ses formes de manifestation et de ses tendances l'volution, est devenue la condition du dpassement communiste des rapports d'exploitation* et de domination. 26, 37, 38, 78, 88, 102, 140, 149, 209, 222, 225, 254, 258,269-292, 274, 278, 291. Coopration (Kooperation) : La coopration est la forme que prend la collaboration active des travailleurs au sein du procs de production. En mode capitaliste de production*, cette coopration se prsente de faon contradictoire. Implique par une division pousse du travail*, elle entrane la constitution d'une puissance sociale sans prcdent, mais d'une puissance devenue trangre aux travailleurs qui l'engendrent. Dans le mme temps, elle esquisse l'association libre des producteurs et la socialisation du travail qui prvaudront dans le communisme*. 207, 209, 228-229. Crise (Krisis, Krise) : Au sens large, le terme dsigne les priodes historiques de dsquilibre, dues l'entre en conflit aigu des forces productives* et des rapports de production*, contradiction* qui prpare le passage un nouveau mode de production*. Au sens restreint, les crises conomiques du capitalisme trouvent leur possibilit formelle dans la disjonction de l'achat et de la vente, et leur possibilit relle dans le dsajustement effectif entre la production et la circulation des marchandises*. Rvlant et exacerbant les contradictions du capitalisme*, la crise, conformment son acception antique, offre le moment favorable d'une intervention. Le dclenchement d'une crise conomique gnrale du monde capitaliste est prsente par Marx comme l'une des conditions de la rvolu-

tion* communiste, l'autre tant l'action politique du mouvement ouvrier. 115,117,130,138-140,223,226,255,262,268,275. Critique de l'conomie politique (Kritik der politischen konomie) : Expression qui apparat ds les premires uvres de Marx, elle ne dsigne pas seulement l'examen polmique des thories de l'conomie politique*, mais une redfinition des conditions de la comprhension de l'histoire humaine. La critique de l'conomie politique est donc le nom propre de l'analyse matrialiste* et dialectique* de cette histoire, en tant qu'elle inclut une tude des thories existantes et, plus gnralement, une tude de la formation des reprsentations. A ce titre, rflchissant ses propres conditions d'mergence ainsi que la mthode de son dveloppement et le statut de ses catgories, la critique de l'conomie politique se prsente aussi comme une critique de la philosophie. 47,48,64,90-91,147-148,222,259,275,288,292. Dmocratie (Demokratie). La dmocratie dsigne dans un premier temps pour Marx un type de rgime politique, caractris par la reprsentation parlementaire des intrts sociaux divergents et le suffrage universel*. Dans un second temps, la critique de ses limites conduit Marx dnoncer comme un leurre la seule revendication dmo. cratique, en tant qu'elle isole une sphre politique ds lors prive d'effectivit. Il la redfinit alors tendanciellement, en mme temps que la notion de politique, en l'enracinant sur le terrain conomique et social et en la concevant comme dmocratie de producteurs. 37-40,97,111,115,116-117,134,143,233-236. Dialectique (Dialektik) : La dialectique marxienne est l'hritire matrialiste* et critique* de la dialectique hglienne. Elle dsigne les contradictions* du rel et le mouvement de leur rsolution, en mme temps que la dmarche thorique de leur analyse. Elle inclut par l mme le moment de la pratique* sociale au sein du devenir historique comme la rencontre entre la connaissance du rel et la maturation de ses contradictions essentielles.

La question d'une dialectique de la nature sera aborde surtout par Engels. 53, 63, 90,123, 164, 243, 249, 254, 255, 258-263, 266, 273, 275,283. Dictature du proltariat (Diktatur des Proltariats) : Dans un premier temps la dictature du proltariat dsigne les moyens de la transition politique qui conduit au communisme* et prcde la disparition des classes*. Elle commence par l'instauration d'un rgime d'exception, pour voluer vers la forme d'\une rpublique dmocratique majoritaire, grce l'alliance passe entre le proltariat* et la paysannerie. Dans un second temps, l'poque de la Commune de Paris, Marx dfinit la dictature du proltariat comme la fomie politique enfin trouve (La Guerre civile en France, p. 67) de cette transition, dote d'une dynamique interne et apte voluer par elle-mme vers le communisme*. 67,111,231. Division du travail (Arbeitsteilung) : La division du travail dsigne la sparation entre activit manuelle et activit intellectuelle (LIdologie allemande), telle qu'elle dcoule de l'organisation du travail* et de l'ensemble des rapports sociaux qui caractrisent le mode de production* capitaliste. Cette division sociale du travail est augmente d'une division technique qui, l'intrieur du procs de production, parcellise de plus en plus l'activit du travailleur et tend sa dqualification. Cette division croissante entre en contradiction* avec la tendance inverse la coopration* et la matrise collective du procs de production, qui inscrit le thme communiste du dveloppement intgral des capacits humaines (C, I, p. 548) au sein mme des conditions de production capitalistes. 77, 82,206-211, 214, 215. Economie politique (Politische Okonomie) : Marx considre d'abord la dmarche de l'conomie politique comme justification du monde bourgeois et comme ensemble d'illusions sur la nature de la production et de l'change (Manuscrits de 1844). Puis, il entreprendra son tude

prcise et distinguera l'conomie politique vulgaire, apologtique, incapable de dpasser le niveau des apparences*, et l'conomie politique savante ou scientifique, effort rel de connaissance du mode de production capitaliste comme totalit ('Thories sur la plus-value). L'analyse historique et critique des catgories de l'conomie politique sera au centre du projet du Capital et permettra Marx de dfinir sa dmarche comme critique de l'conomie politique'*. 44,47, 49,51, 53, 76, 79,80-81,88,139,148,218, 224, 245,246,268,272-273. Esclavage (Sklaverei). L'esclavage caractrise le mode de production* antique., mais persiste aussi dans certaines zones du monde moderne. Il fait du travailleur une partie des moyens de production* ou encore une marchandise*, ce qui le distingue la fois du serf et de l'ouvrier salari. Dsignant donc un mode d'exploitation* dtermin, le terme est aussi employ par mtaphore pour dsigner l'exploitation* capitaliste des individus* en tant qu'elle condamne l'ouvrier vendre jour aprs jour sa force de travail* dans des conditions qui lui sont imposes et qui conduisent une dpossession de soi. L'esclavage s'oppose alors la libration du travailleur promise par le communisme*.

201, 212.
Essence (Wesen) : L'essence est l'une des catgories classiques de la philosophie que Marx se rapproprie en se dmarquant en premier lieu de son acception hglienne. L'essence est l'ensemble des rapports objectifs et des contradictions* relles qui dfinissent l'histoire humaine et dont l'analyse permet seule la connaissance vritable. A ce titre, elle se distingue la fois de l'apparence* et du phnomne*, et se prsente comme la condition de leur saisie thorique. 33, 38, 43, 47, 48, 49, 83, 84, 123, 255, 263, 265, 266, 271, 275. tat (Staat) : L'tat est cet universel abstrait qui se spare illusoirement de la socit civile* en idalisant et spa-

rant l'intrt gnral des conflits qui la traversent. Il n'est en fait que le comit de gestion des affaires bourgeoises. Le dprissement de l'tat comme machine administrative au sein du communisme* est conu comme la rappropriation de la politique* par les producteurs associs. Sa dfinition oscille alors entre le maintien de tches spcifiques et centralises de gestion et sa rsorption intgrale, au sein de rapports sociaux librs de toute domination de classe*. 21, 22, 23, 32-42, 94,111,133,134,142,143,162, 228, 230-233. Exploitation (Ausbeutung) : L'exploitation est la manifestation dans le domaine de la production d'un rapport social de domination. Dans le mode de production capitaliste*, l'exploitation de la classe* ouvrire rsulte du salariat et du mode d'extorsion de la survaleur*, rsultat du surtravail* gratuit impos. Marx dfinit un degr d'exploitation qui est le rapport entre le temps de surtra^ vail et le temps de travail, fraction qui est identique au taux de survaleur (c'est--dire au rapport entre survaleur et capital variable*). Pour augmenter la part de surtravail, le capitaliste a, entre autres, la possibilit d'allonger la journe de travail ou d'accrotre son intensit (survaleur absolue*) et d'augmenter ainsi le degr d'exploitation. 199,225,232,270. Fabrique (Fabrik) : Caractristique de la grande industrie, la fabrique succde la manufacture*. Elle rsulte de la mcanisation du travail et d'un haut degr de division du travail*. Pour Marx, c'est l'introduction de la machineoutil et non la machine vapeur qui caractrise en propre la rvolution industrielle. Elle transforme l'homme en simple appendice de l'automate central que constitue le systme articul des machines (C, I, p. 428), permet une augmentation sans prcdent de la productivit, et soumet le travail vivant au travail mort*. Elle ralise ainsi la subsomption* relle et non seulement formelle du travail sous le capital*. 206,209,210,214.

Fodalisme (Feudalismus) : Le fodalisme est un mode de production* prcapitaliste, caractris par le systme de la communaut, l'existence des corporations et de rapports d'allgeance personnels. L'tude de la rente fodale permet surtout Marx de caractriser a contrario le capitalisme* comme mode de production se passant de la contrainte externe pour obtenir du surtravail*. 41, 268. Ftichisme (Fetischismus) : Le ftichisme de la marchandise* est le fait qu'un rapport social entre les hommes prend la forme d'une relation directe entre les choses. Cette apparence est la manifestation inverse de l'essence* du mode de production capitaliste* dans la conscience des changistes, qui donne le pas la circulation sur la production des marchandises. 177-193. Force de travail (Arbeitskraft) : Marx fait de la distinction entre travail* et force de travail le nerf de sa critique de l'conomie politique* classique et de sa thorie de la valeur-travail. La force de travail est l'nergie et le savoir-faire achets par le salaire au prix des biens ncessaires sa reproduction*. Cette force de travail a pour proprit d'avoir une valeur d'usage*, qui, par le moyen de sa consommation productive, cre plus de valeur qu'elle n'en possde. Elle est donc la source de la survaleur*, par le moyen d'un surtravail* gratuit qui n'est cependant pas un vol, puisque la force de travail mise en uvre a bien t achete au travailleur sa valeur. 149,172,173,198-199. Forces productives (Produktivkraft). Ensemble des moyens de travail* et de la force de travail* (donc des hommes qui l'exercent) propres une poque donne de la production. Combines aux rapports sociaux qui caractrisent cette mme poque, elles forment l'unit contradictoire d'un mode de production*. En effet, le dveloppement continu des forces productives les conduit entrer en contradiction* avec des rapports de production* tablis, devenus trop troits et inadapts. La

rsolution de cette contradiction est le passage un nouveau mode de production. 81, 82, 84, 102, 138-139, 209-210, 216, 220, 232, 236.
GesellFormation conomique et sociale (konomische schaftsformation) : Souvent synonyme de mode de production*, l'expression dsigne parfois les diffrentes organisations sociales qui se succdent dans le cadre d'un mme mode de production (capitalisme commercial, manufacturier, industriel). L'expression souligne le caractre historique d'une structure dynamique, qui articule plusieurs fonctions (forces productives*, rapports de production*, idologie*) au sein d'une mme unit. Elle souligne le caractre organique propre tout mode de production, mais spcialement au capitalisme*. 72,272.

Marx opre une critique Humanisme (Humanismus). radicale de l'humanisme de Feuerbach et de sa notion ' d'Homme gnrique, pour redfinir l'essence* humaine ; comme tant, dans sa ralit, l'ensemble des rapports sociaux (VIe des Thses sur Feuerbach). Par suite, l'individu* ne doit plus tre pens comme porteur d'une abstraction ultime, le Genre. A l'inverse, les rapports sociaux historiquement dtermins sont comprendre comme le lieu de formation des hommes singuliers et comme prsupposition concrte d'une dfinition de l'humanit. 38,48. Idalisme (Idealismus). Le terme dsigne l'ensemble des thories qui posent le primat de la pense et de l'ide sur la matire et la pratique*. La caractrisation de toute thorie par l'ordre de priorit ontologique accord l'un ou l'autre de ces deux ples permet de concevoir le matrialisme* comme renversement* de l'idalisme. En outre, l'idalisme est la consquence dans la thorie d'une division* entre travail manuel et travail intellectuel, division qui induit une reprsentation inverse du rel et la croyance illusoire de la conscience en son autonomie. 26,61,65,253,259,261.

Idologie (Ideologie). L'idologie dsigne l'illusion que se fait la conscience au sujet de son autonomie (cette autonomie n'tant que relative) et qui a pour cause la division* entre travail manuel et travail intellectuel. A ce titre, elle est le nom d'une instance fonctionnelle de la formation conomique et sociale*. Mais elle dsigne aussi les rsultats dtermins de cette illusion spcifique, la reprsentation inverse de la ralit qu'elle engendre et sa mission de propagation des ides de la classe* dominante, c'est--dire de justification de la domination. La catgorie oscille donc entre la dsignation d'une fonction et la description d'un contenu. 69-80, 91, 105-107, 113, 124, 127-128, 177, 202, 255, 267-283, 288-289. Individu (Individuum, Einzelne) : Les individus sont la fois le rsultat de l'histoire et ses acteurs, plus ou moins conscients. Dtermins dans leur essence* par des modes de production* contradictoires, ils sont caractriss par des capacits et des besoins* qui sont la fois dvelopps et brids au sein des rapports sociaux existants. Le capitalisme* prsente le paradoxe de permettre le dveloppement le plus complet des individus et d'en produire la mutilation la plus grave. C'est pourquoi le communisme* se prsente comme cette tape historique o le libre dveloppement de chacun est la condition du libre dveloppement de tous (Manifeste, p. 88). 40,73,83-87,169-170,198, 213-217, 220-221. Loi (Gesetz) : Marx emprunte la notion de loi au vocabulaire scientifique de son poque pour dsigner les rgles d'un fonctionnement ou d'une volution ncessaire et dont l'analyse caractrise toute dmarche scientifique, qu'elle s'applique la nature ou l'histoire. Mais l'histoire humaine prsente des caractristiques propres. Marx labore la notion de loi tendancielle pour dcrire des phnomnes contradictoires qui sont aussi le sige de contre-tendanc'es, par exemple la baisse du taux de profit*. Toutefois, si les contre-tendances retardent ou perturbent la tendance, elles ne sauraient l'annuler. 140, 224-225, 256,270.

Manufacture (Manufaktur) : La manufacture dsigne une poque de la production qui s'intercale entre l'artisanat et la fabrique* (ou grande industrie). Elle instaure la coopration* entre travailleurs et runit plusieurs artisans dans un mme atelier. Poursuivant le processus de division* du travail, elle engendre la virtuosit du travailleur de dtail (C, I, p. 382), la spcialisation des instruments et opre une premire sparation des tches d'excution des tches de conception. Acclrant le processus de production et augmentant la productivit, elle prpare la mcanisation du travail*. 206-212,214. Marchandise (Ware). Unit de la valeur d'usage (l'utilit), de la valeur d'change (proportion dans laquelle s'changent les diverses valeurs d'usage), elle renvoie la quantit de travail* abstrait ncessaire sa production et qui dtermine sa valeur*. Par l mme, elle implique l'existence de la monnaie* en tant que forme de la valeur et moyen de sa mesure. En procdant la transformation dp la force de travail* en marchandise, le mode de production* capitaliste institue cette dernire en forme conomique cellulaire (C, I, p. 4), ce qui justifie que la critique de l'conomie politique* dbute par sa dfinition. 69,89,150-162,190-191,198-200,264-265,279. March (Markt) : Le march est le lieu de rencontre des changistes individuels et celui de la ralisation du prix* des marchandises (c'est--dire de la transformation de leur forme-valeur seulement idelle en argent). L'ensemble des transformations de l'argent en marchandises et des marchandises en argent, ou encore l'ensemble des oprations d'achat et de vente, font du march le lieu de rencontre de l'offre et de la demande et de formation, par ajustements successifs, des prix de march. Le march est encore le lieu de la formation d'un taux gnral de profit* par le jeu de la concurrence* entre les capitaux individuels. Mode de coordination inconscient de l'ensemble des oprations de production et d'change, il dmontre l'insuffisance de ses mcanismes propres de rgulation et souligne l'irrationalit du mode de produc-

tion capitaliste via les crises* qui s'y rvlent et s'y dveloppent. 151,156,197-199,258. Matrialisme (Materialismus) : Le matrialisme fait de la matire et des relations pratiques entre les hommes la base explicative de toute ralit, y compris des ides. Le parti pris matrialiste est au centre du projet de renversement de l'idalisme* hglien et de la rlaboration de la dialectique* qui en est insparable. Engels thmatisera cette question plus que Marx lui-mme, la fois sur le terrain d'une histoire de la pense et sur celui des sciences de la nature*. 28, 65, 68, 80, 1(>4, 180, 184, 185, 242, 249, 254, 261267,282,288. Mode de production (Produktionsweise) : Unit contradictoire entre des forces productives* et des rapports sociaux, il caractrise des poques progressives de la formation sociale conomique (Contribution, Prface de 1859, p. 3). Il dsigne une totalit historique par sa base* explicative : une organisation donne de la production. Marx distingue les modes de production asiatique, antique, fodal, bourgeois moderne et communiste*. Ces stades s'enchanent-ils ncessairement ? Discutant de la proprit commune du sol en Russie, Marx remettra en cause la thse d'un passage obligatoire par le capitalisme pour parvenir au communisme (Manifeste, Prface de 1882, p. 115). 102, 113, 148, 174, 177, 188, 209, 219, 264, 266, 268, 273, 276, 281. Monnaie (Geld) : La monnaie rsulte de la nature mme de la marchandise*. Elle est la forme phnomnale ncessaire de la mesure immanente de la valeur* des marchandises, c'est--dire du temps de travail* (C, I, p. 107). Elle consiste en un ensemble de trois fonctions principales articules : talon des prix, moyen de circulation et rserve de valeur. 30, 51, 90, 151, 156-159, 164, 171, 186, 188, 199-200, 250.

talon des prix (Mafistab der Preise) : La premire fonction de la monnaie est de permettre la mesure des valeurs*. De ce point de vue, elle est une marchandise* qui sert d'unit de mesure - un poids d'or dtermin, par exemple - et qui, fix par l'tat* comme unit de compte, permettra d'tablir les valeurs de toutes les marchandises indpendamment des variations de la valeur de l'or. Moyen de circulation (Zirkulationsmittel) : Dans cette fonction, la monnaie se prsente face la marchandise sous une forme spcifique, mtaux prcieux monnays ou papier-monnaie cours forc. La monnaie tend devenir symbole ou signe d'or, qui s'mancipe progressivement de son support mtallique. La validit sociale de ces signes exige cependant la garantie de l'tat et la continuit de la circulation. Rserve de valeur et moyen de paiement (Zahlungsmittel) : La monnaie devient alors l'unique existence adquate de la valeur d'change (C, I, p. 147), la richesse abstraite mme. L'or, et non sa reprsentation, permet la thsaurisation* classique ou l'accumulation* capitaliste. Sous cette forme, la monnaie rend possible une relative rgulation de la circulation dans le temps et fournit ses conditions l'apparition du crdit.
: Les moyens Moyens de production (Produktionsmittel) de production sont les matires premires et auxiliaires, et les moyens de travail* : outils, machines et quipements. Loin de relever du seul aspect technique de la production, ils renvoient immdiatement l'organisation des rapports sociaux. En effet, dans le mode de production capitaliste*, la mcanisation du travail permet d'augmenter sa productivit, mais aussi d'organiser sa subsomption relle*. Les moyens de production, proprit prive des capitalistes, imposent au travail vivant* sa domination par le travail mort cristallis, devenu capital constant*. C'est alors le systme des machines (C, I, p. 475) qui incarne et impose le pouvoir du capital sur la production sociale et l'activit individuelle.

210.

Nature (Natur) : Marx dfinit dans un premier temps la nature comme le corps non organique de l'homme dans les Manuscrits de 1844, (p. 116). Si le thme s'estompe mesure qu'est dpass l'humanisme* feuerbachien, l'expression rapparat dans les Grundrisse (I, p. 428). Le Capital dfinit le travail* comme mtabolisme qui se produit entre l'homme et la nature (C, I, p. 48). Par suite, en tant qu'il est une ncessit humaine ternelle et qu'il procde simplement diverses transformations de la matire existante, le travail peut tre dit naturel. Son organisation est bien entendu le produit d'une histoire, celle de la domination croissante de la nature par l'homme, au risque, toutefois, de son puisement (C, I, p. 567). 49,81,208, 212, 216-217, 226, 242. Ngation (Ngation, Verneinung) : Catgorie emprunte Hegel, la ngation dsigne chez Marx la dtermination relle qui forme contradiction avec une autre dtermination. Le dpassement de cette contradiction dans une identit nouvelle peut alors tre nomme ngation de la ngation , conformment un vocabulaire l encore hglien. Ne redfinissant pas ces catgories pour ellesmmes, Marx les utilise pour dcrire des phnomnes historiques ou des processus conomiques qui reconduisent selon certains aspects la dtermination initiale. C'est notamment le cas concernant le mode de proprit (individuelle, capitaliste, puis sociale) dont le mode de production* capitaliste prpare le dpassement communiste* (C, I, p. 857). L'utilisation de cette notion pose donc la question du type de ncessit qui prvaut dans l'histoire. 211,262. Parti (Partei) : Le terme dsigne d'abord l'organisation spontane de la classe* ouvrire au cours de sa lutte contre les capitalistes. La solidarit rsulte d'une conscience de classe croissante. Dans un second temps, le parti est conu comme la forme d'organisation structure prenant en charge le projet rvolutionnaire du proltariat*. Ce tournant correspond l'apparition, aprs

1848, de coalitions, d'associations et de syndicats que la Ire Internationale s'efforcera de fdrer partir de 1864. 110-114,235-236,257. Phnomne (Erscheinung) : Terme d'ascendance hglienne, le phnomne se distingue de l'apparence* en tant que forme de l'essence*, qui manifeste cette dernire dans l'existence. Ainsi, la valeur d'change* n'est pas la valeur*, mais sa forme phnomnale ou son mode d'expression (C, I, p. 43). 151,158,253,263,271,275. Pratique (Praxis) : La pratique humaine commence avec la production par les hommes de leurs conditions d'existence et des relations sociales qui leur sont associes. La notion de pratique dsigne donc la production mais aussi toute forme d'activit humaine, y compris la lutte de classe* et l'action politique, qui contribuent reproduire ou transformer la vie sociale. Elle s'oppose alors la thorie, dans la mesure o celle-ci relve d'une activit abstraite et spcialise de la conscience, convaincue de son autonomie et ne faisant pas retour de faon active l'histoire concrte. 65,107,242,255-256,258,264,266,275,282-283.
(Marktpreis/ProduktionsPrix de march/de production preis) : Le prix est l'expression montaire de la valeur*. Marx labore une explication de la transformation de la valeur en prix de production qui fait intervenir la concurrence* que se livrent les capitaux* d'une mme branche*. Ces prix de production constituent l'axe autour duquel oscillent les prix de march, oscillation produite par les variations de l'offre et de la demande. La concurrence entre branches s'exprime dans ces prix de march*, qui servent alors d'indicateurs des diffrents taux de profit* et permettent aux capitaux de se dplacer en consquence. 157,187,198.

Profit (Profit) : Le profit est la survaleur* rapporte la totalit du capital* engag, capital constant + capital variable. Elle se prsente ainsi comme la forme mysti-

fie de la survaleur, qui fait obstacle sa saisie thorique. Le taux de profit est le rapport entre survaleur et capital. La concurrence* entrane la formation d'un taux de profit gnral, par l'intermdiaire du dplacement des capitaux individuels et du travail*, la fois au sein d'une mme branche* et entre branches. Marx affirme comme une loi* du mode de production capitaliste la baisse tendancielle du taux de profit, entrane par l'lvation de la composition organique* du capital. 149, 223, 224, 263-264, 269-270, 279. Proltariat (Proltariat) : Le proltariat est d'abord la classe* qui, du fait de l'injustice qu'elle subit, ne peut revendiquer que la reconqute totale de l'homme (Critique du droit politique hglien, Introduction, p. 211). Le proltariat sera ensuite redfini par la place qu'il occupe au sein des rapports sociaux de production : dpossd des moyens de production*, il est contraint de vendre sa force de travail* et subit l'exploitation* capitaliste. A ce titre, il incarne la possibilit et l'exigence d'un dpassement du mode de production capitaliste* en direction du communisme*, comme dmocratie* de producteurs associs qui permettra le plein dveloppement des capacits individuelles. La conscience de soi en tant que classe et son organisation politique font partie des conditions de ce renversement. 45, 58, 91,107,109-114,128,216,257,273.
: Les Rapports de production (Produktionsverhltnisse) rapports de production se combinent aux forces productives* pour former un mode de production*. L'expression dsigne l'ensemble des relations sociales que les hommes tablissent entre eux en liaison avec une organisation donne de la production. 81,102,139, 209,232.

Renversement (Umkehrung) : La notion de renversement est emprunte Feuerbach pour dsigner l'opration matrialiste* effectue sur la philosophie hglienne. Marquant la dcision d'affirmer le primat de la ralit matrielle et pratique contre une conception spculative

du concept, la dsignation mtaphorique de cette opration n'puise pas la redfinition de la dialectique* qui l'accompagne. Par ailleurs, le terme dsigne la transformation rvolutionnaire du mode de production capitaliste. 46, 265,266. Reproduction simple/largie (Einfache
Reproduktion auf erweiterter Stufenleiter) Reproduktion/ : L e capita-

lisme* reproduit continment les conditions de son fonctionnement : la notion est hrite par Marx du Tableau conomique de Quesnay et dcrit le caractre cyclique du capitalisme. La reproduction simple est la reconstitution du capital* de dpart ainsi que celle des rapports sociaux* qui la rendent possible. La reproduction largie dfinit le processus d'accumulation* du capital et la transformation des rapports de classes* qui en rsulte. Ce processus de reproduction induit en mme temps un aiguisement des contradictions* inhrentes au mode de production* capitaliste et s'accompagne d'pisodes , rcurrents de crise*. Rvolution (Rvolution, Umwlzung) : Rsultat de la contradiction* ouverte entre forces productives* et rapports de production*, les rvolutions sont les locomotives de l'histoire (Les Luttes de classes en France, p. 181) dans la mesure o elles permettent le passage d'un mode de production* un autre (mme si tout passage de ce type n'emprunte pas la voie d'une rvolution). Elles ont toujours une dimension politique et sociale. La rvolution communiste est dfinie par plusieurs tapes combines, dictature du proltariat* puis dmocratie* de producteurs associs. La possibilit d'une voie pacifique de passage au communisme* est fonction de l'absence d'un appareil militaro-administratif important dans les pays capitalistes dvelopps, dont la classe* ouvrire est majoritaire : Marx et Engels envisageront cette question, qui est aussi celle de la dmocratie, partir des annes 1880. 46, 68, 93, 99-105, 111, 112, 114, 129, 135-138, 140143, 226, 228,236, 255, 256, 258.

Rotation (Kapitalumschlag) : Le capital* dcrit un cycle qui va du capital-argent au capital-marchandise en passant par le capital productif. Au terme de ce parcours, le capital-marchandise est nouveau transform en capitalargent, la survaleur* se ralisant dans la sphre de la circulation (alors qu'elle apparat dans la sphre de la production). Le temps ncessaire pour que le capital passe de la forme-argent initiale la forme-argent finale dtermine une vitesse de rotation. Son acclration permet l'largissement de la production. 155,219. Salaire (Lohn) : Le salaire est le prix de la force de travail*. La valeur* de cette force de travail est la valeur des biens ncessaires sa reproduction*, ces biens tant dfinis par un standard historique variable et ne devant pas, en principe, tomber en dessous du minimum vital. Cette valeur varie galement en fonction de la qualification de la force de travail et de son cote formation. Le prix de cette force de travail oscille autour de sa valeur et est fonction des luttes sociales. 89,172,176, 265.
SubstituSubsomption formelle/relle (FormelleIreelle tion) : L'expression dsigne la soumission du travail* au capital*, s'oprant selon deux tapes. La subsomption formelle est l'assujettissement capitaliste d'un procs de travail dj existant. Demeurant extrieure au procs de production, elle est obtenue par coercition (contrainte et surveillance) sur le travailleur. A mesure que le capital rorganise la production et redfinit concrtement les forces productives*, la subsomption devient relle et la domination est interne au procs de travail lui-mme. Le passage de l'une l'autre forme de domination est illustr par la transformation de la manufacture* en fabrique*. 213, 214, 219-221, 233,236, 277.

Suffrage universel (Allgemeines Wahlrecht) : Le suffrage universel est dnonc par Marx comme le leurre d'une intervention populaire dmocratique* alors que l'tat est aux mains des classes* dominantes (Les Luttes de classes

en France). Marx lutte contre la social-dmocratie qui se contente de cette seule revendication. Mais le suffrage universel est aussi l'occasion d'une alliance ncessaire du proltariat* avec la bourgeoisie* dans le moment de la lutte contre l'absolutisme. Marx reconnatra en 1850 que le suffrage universel est le moyen d'expression et d'organisation d'un mouvement ouvrier en plein essor. Plus encore, sa redfinition par la Commune de Paris prfigure une organisation dmocratique de la production. Instrument de domination, moyen rvolutionnaire ou forme d'organisation d'une dmocratie de producteurs, la complexit de son statut renvoie l'ambivalence de la conception marxienne de la politique. 94, 97,115,121,134,143, 233-234. Superstructure (berbau) : La superstructure dsigne l'ensemble des formations qui se construisent sur la base* conomique et forment avec elle la totalit d'un mode de production*. Cette superstructure n'est pas un niveau spar mais une instance relativement autonome, rsultant d'une distinction fonctionnelle. Elle consiste dans les formes de conscience sociale ncessaires l'organisation et la reproduction* de leur base historique : droit et politique en premier lieu, religion, morale, art, philosophie, c'est--dire l'idologie*, ensuite. L'expression est peu utilise par Marx, en raison de la mtaphore architecturale finalement inadquate qu'elle vhicule. 72,103,109,130. Surtravail (Mehrarbeit) : Le surtravail est l'utilisation de la force de travail* par le capitaliste au-del de la dure ncessaire la reproduction* par l'ouvrier de cette mme force de travail. Le surtravail produit un excdent, appropri par le capitaliste et transform en survaleur* : il est donc du travail gratuit. Si l'extorsion du surtravail n'est pas propre au mode de production* capitaliste (les corves fodales), il s'y caractrise par son intrication au travail ncessaire au sein de la journe de travail, qui rend difficile concevoir la nature de l'exploitation* et l'origine du profit*. 173-174,199, 270.

Survaleur ou plus-value (Mehrwert). La survaleur est la valeur* excdentaire rsultant du surtravail*. Elle est la cl de la comprhension du mode de production* capitaliste, des procs d'accumulation* et de reproduction* largie qui le caractrisent. Cette dcouverte loge au niveau de la production et non de la circulation l'essence* du capitalisme* : la survaleur rsulte de la nature spcifique de cette marchandise* qu'est la force de travail* et des conditions de sa consommation productive. C'est pourquoi la survaleur est relative au seul capital variable* et se distingue du profit*. 149,162-177, 223,264, 269, 281. Mehr Survaleur absolue/relative (Absoluter/relativer wert) : La survaleur absolue rsulte de l'augmentation de la dure ou de l'intensit de la journe de travail, la dure du travail* ncessaire demeurant inchange. La survaleur relative rsulte de l'abaissement de la valeur* des biens ncessaires la reproduction* de la force de travail*, par suite la diminution de la valeur de cette force* de travail elle-mme. La part du temps de travail ncessaire diminue alors par rapport au temps de surtravail, la dure de la journe de travail demeurant constante. Survaleur extra (Extramehrwert) : La survaleur extra apparat au niveau d'un capital* individuel et rsulte d'une augmentation.de la productivit par l'introduction d'une technique de production plus performante. Avant que l'application de cette dernire ne se gnralise, le capitaliste qui en est le promoteur bnficie de la baisse du cot de production de la marchandise*, cette baisse n'entranant pas encore celle de sa valeur*. Cette survaleur extra est l'origine du surprofit de ce capitaliste par rapport ses concurrents dans la mme branche*. Thsaurisation (Schatzbildung) : L'accumulation* de la valeur* sous sa forme monnaie* et son retrait de la circulation dfinit la thsaurisation. Elle caractrise en particulier les premiers ges de la circulation marchande. Condition et rsultat de la soif de l'or, elle est la recherche de la richesse abstraite en tant que telle. Mais elle est aussi une conception unilatrale de la formemonnaie : le thsauriseur ignore que seule la remise en

circulation de son trsor et le passage de la forme-argent la forme-marchandise (et inversement) permet son accroissement constant, la survaleur* se formant seulement dans la sphre de la production. L'argent peut alors devenir capital*. 168. Travail (Arbeit) : Le travail est la fois rapport des hommes la nature* et rapport des hommes entre eux. Catgorie cardinale de la thorie marxienne, la notion de travail donne lieu la dtermination de sous-catgories qui en prcisent les significations multiples. 44, 47, 89, 151, 204-205, 214-222, 232, 235, 249, 251252, 257. Travail concret/abstrait (Konkrete/abstrakte Arbeit) : Le travail concret est celui qui produit la valeur d'usage* de la marchandise*, le travail abstrait produisant la valeur. Ce dernier est donc la dpense de force physique humaine commune toute production. La dtermination du travail abstrait et sa forme montaire permettent seules la mesure de la valeur. Le travail abstrait renvoie donc immdiatement la dimension sociale du travail. 151-154,159,167, 213. Travail simple/complexe (Einfache/komplizierte Arbeit) : Tout travail complexe qualifi peut tre ramen une quantit donne de travail simple. Dans le mme temps, la dcomposition objective du travail complexe par la mcanisation de la production tend faire du travail simple une ralit historique concrte et non pas seulement un rsultat de l'analyse thorique. 153. TVavail mort/vivant (Tote/lebendige Arbeit) : Le travail mort est le travail pass cristallis dans les moyens matriels de production*. Ce travail mort objective aussi les rapports sociaux de domination quand la subsomption* du travail est devenue relle. Le travail vivant est l'activit qui consomme ces moyens de production en crant la survaleur* et tend percevoir comme domination directe son rapport au travail mort, qui a pris la forme capitaliste du systme de machines. 210,221,222.

Travail productif/improductif (Produktive/unproduktive Arbeit) : Le travail productif est le travail producteur de survaleur*. Tranchant ainsi le dbat propre l'conomie politique* classique, Marx dfinit le travail productif par rapport sa place et sa fonction au sein du mode de production capitaliste*, non par sa nature concrte (de production matrielle, de service ou d'activit intellectuelle). La critique de la notion de travail productif, telle qu'elle est objectivement et thoriquement dfinie par le capitalisme*, conduit Marx repenser le travail en termes d'activit et de dveloppement des facults humaines (en particulier dans les Thories sur la plus-value). 268,276-282. Valeur (Wert) : La refonte de la thorie de la valeur est au fondement de la critique marxienne de l'conomie politique*. Critique de la notion classique de valeur-travail, Marx fait de l'exercice de la force de travail*, et non du travail*, la source de la valeur. La mesure de cette dernire exige la dfinition d'un temps de travail socialement ncessaire. La quantit de travail abstrait cristallis dans la marchandise* constitue ainsi la substance mme de la valeur. Cette substance adopte plusieurs formes qui en sont l'expression, en particulier la formevaleur universelle qui s'incarne dans la monnaie*. 88,150-161,168-169,171-177,185-187, 219-225, 268270.

RALISATION : PAO DITIONS DU SEUIL IMPRESSION : MAURY-EUROLIVRES S.A. MANCHECOURT DPT LGAL : FVRIER

2000. N 34520 (00/01/76991)

PARATRE D A N S LA COLLECTION POINT ESSAIS SRIE PHILOSOPHIE

Morale et Religion chez Rousseau Andr Charrak L'Existence du Mal Alain Cugno Merleau-Ponty, perception et vrit Clara Da Silva Heidegger. Introduction une lecture Christian Dubois Husserl et l'nigme du monde Emmanuel Housset Les Doctrines du bonheur Franois Roussel Amour et Dsespoir de Franois de Sales Fnelon Michel Terestchenko

Collection Points
SRIE ESSAIS 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. Histoire du surralisme, par Maurice Nadeau Une thorie scientifique de la culture par Bronislaw Malinowski Malraux, Camus, Sartre, Bernanos par Emmanuel Mounier L'Homme unidimensionnel par Herbert Marcuse (puis) crits I, par Jacques Lacan Le Phnomne humain, par Pierre Teilhard de Chardin Les Cols blancs, par C. Wright Mills Littrature et Sensation. Stendhal, Flaubert par Jean-Pierre Richard La Nature d-nature, par Jean Dorst Mythol ogies, par Roland Barthes Le Nouveau Thtre amricain par Franck Jotterand (puis) Morphologie du conte, par Vladimir Propp L'Action sociale, par Guy Rocher L'Organisation sociale, par Guy Rocher Le Changement social, par Guy Rocher Essais de linguistique gnrale par Roman Jakobson (puis) La Philosophie critique de l'histoire par Raymond Aron Essais de sociologie, par Marcel Mauss La Part maudite, par Georges Bataille (puis) crits II, par Jacques Lacan ros et Civilisation, par Herbert Marcuse (puis) Histoire du roman franais depuis 1918 par Claude-Edmonde Magny L'criture et l'Exprience des limites par Philippe Sollers La Charte d'Athnes, par Le Corbusier Peau noire, Masques blancs, par Frantz Fanon Anthropologie, par Edward Sapir Le Phnomne bureaucratique, par Michel Crozier Vers une civilisation des loisirs ? par Joffre Dumazedier Pour une bibliothque scientifique par Franois Russo (puis) Lecture de Brecht, par Bernard Dort Ville et Rvolution, par Anatole Kopp Mise en scne de Phdre, par Jean-Louis Barrault

34. Les Stars, par Edgar Morin 35. Le Degr zro de rcriture suivi de Nouveaux Essais critiques, par Roland Barthes 36. Librer l'avenir, par Ivan Illich 37. Structure et Fonction dans la socit primitive par A. R. Radclijfe-Brown 38. Les Droits de l'crivain, par Alexandre Soljnitsyne 39. Le Retour du tragique, par Jean-Marie Domenach 41. La Concurrence capitaliste par Jean Cartell et Pierre-Yves Coss (puis) 42. Mise en scne d'Othello, par Constantin Stanislavski 43. Le Hasard et la Ncessit, par Jacques Monod 44. Le Structuralisme en linguistique, par Oswald Ducrot 45. Le Structuralisme : Potique, par Tzvetan Todorov 46. Le Structuralisme en anthropologie, par Dan Sperber 47. Le Structuralisme en psychanalyse par Moustapha Safouan 48. Le Structuralisme : Philosophie, par Franois Wahl 49. Le Cas Dominique, par Franoise Dolto 51. Trois Essais sur le comportement animal et humain par Konrad Lorenz 52. Le Droit la ville, suivi de Espace et Politique par Henri Lefebvre 53. Pomes, par Lopold Sdar Senghor 54. Les lgies de Duino, suivi de Les Sonnets Orphe par Rainer Maria Rilke (dition bilingue) 55. Pour la sociologie, par Alain Touraine 56. Trait du caractre, par Emmanuel Mounier 57. L'Enfant, sa maladie et les autres par Maud Mannoni 58. Langage et Connaissance, par Adam Schajf 59. Une saison au Congo, par Aim Csaire 61. Psychanalyser, par Serge Leclaire 63. Mort de la famille, par David Cooper 64. A quoi sert la Bourse ? par Jean-Claude Leconte (puis) 65. La Convivialit, par Ivan Illich 66. L'Idologie structuraliste, par Henri Lefebvre 67. La Vrit des prix, par Hubert Lvy-Lambert (puis) 68. Pour Gramsci, par Maria-Antonietta Macciocchi 69. Psychanalyse et Pdiatrie, par Franoise Dolto 70. S/Z, par Roland Barthes 11. Posie et Profondeur, par Jean-Pierre Richard 72. Le Sauvage et l'Ordinateur par Jean-Marie Domenach 73. Introduction la littrature fantastique par Tzvetan Todorov 74. Figures I, par Grard Genette

75. 76. 77. 78. 79. 80. 81. 82. 83. 84. 85. 86. 87. 88. 89. 90. 91. 92. 93. 94. 95. 96. 91. 98. 99. 100. 101. 102. 103. 104. 105. 106. 107. 108.

Dix Grandes Notions de la sociologie par Jean Cazeneuve Mary Barnes, un voyage travers la folie par Mary Barnes et Joseph Berke L'Homme et la Mort, par Edgar Morin Potique du rcit, par Roland Barthes, Wayne Booth, Wolfgang Kayser et Philippe Hamon Les Librateurs de 1 ' amour, par A lexandrian Le Macroscope, par Jol de Rosnay Dlivrance, par Maurice Clavel et Philippe Sollers Systme de la peinture, par Marcelin Pleynet Pour comprendre les mdia, par M. McLuhan L'Invasion pharmaceutique par Jean-Pierre Dupuy et Serge Karsenty Huit Questions de potique, par Roman Jakobson Lectures du dsir, par Raymond Jean Le Tratre, par Andr Gorz Psychiatrie et Antipsychiatrie, par David Cooper La Dimension cache, par Edward T. Hall Les Vivants et la Mort, par Jean Ziegler L'Unit de l'homme, par le Centre Royaumont 1. Le primate et l'homme par E. Morin et M. Piattelli-Palmarini L'Unit de l'homme, par le Centre Royaumont 2. Le cerveau humain par E. Morin et M. Piattelli-Palmarini L'Unit de l'homme, par le Centre Royaumont 3. Pour une anthropologie fondamentale par E. Morin et M. Piattelli-Palmarini Penses, par Biaise Pascal L'Exil intrieur, par Roland Jaccard Semeiotik, recherches pour une smanalyse par Julia Kristeva Sur Racine, par Roland Barthes Structures syntaxiques, par Noam Chomsky Le Psychiatre, son fou et la psychanalyse par Maud Mannoni L'criture et la Diffrence, par Jacques Derrida Le Pouvoir africain, par Jean Ziegler Une logique de la communication par P. Watzlawick, J. Helmick Beavin, Don D. Jackson Smantique de la posie, par T. Todorov, W. Empson, J. Cohen, G. Hartman, F. Rigolot De la France, par Maria-Antonietta Macciocchi Small is beautiful, par E. F. Schumacher Figures II, par Grard Genette L'uvre ouverte, par Umberto Eco L'Urbanisme, par Franoise Choay

109. Le Paradigme perdu, par Edgar Morin 110. Dictionnaire encyclopdique des sciences du langage
par Oswald Ducrot et Tzvetan Todorov

111. L'vangile au risque de la psychanalyse, tome 1


par Franoise Dolto

112. Un enfant dans l'asile, par Jean Sandretto 113. Recherche de Proust, ouvrage collectif 114. La Question homosexuelle
par Marc Oraison

115. De la psychose paranoaque dans ses rapports avec la personnalit, par Jacques Lacan 116. Sade, Fourier, Loyola, par Roland Barthes 117. Une socit sans cole, par Ivan Illich 118. Mauvaises Penses d'un travailleur social
par Jean-Marie Geng

Albert Camus, par Herbert R. Lottman Potique de la prose, par Tzvetan Todorov Thorie d'ensemble, par Tel Quel Nmsis mdicale, par Ivan Illich La Mthode 1. La nature de la nature, par Edgar Morin 124. Le Dsir et la Perversion, ouvrage collectif 125. Le Langage, cet inconnu, par Julia Kristeva
126. On tue un enfant, par Serge Leclaire

119. 120. 121. 122. 123.

127. Essais critiques, par Roland Barthes 128. Le Je-ne-sais-quoi et le Presque-rien 1. La manire et l'occasion, par Vladimir Janklvitch 129. L'Analyse structurale du rcit, Communications 8
ouvrage collectif

130. Changements, Paradoxes et Psychothrapie


par P. Watzlawick, J. Weakland et R. Fisch

131. Onze tudes sur la posie moderne


par Jean-Pierre Richard

132. L'Enfant arrir et sa mre, par Maud Mannoni 133. La Prairie perdue (Le Roman amricain)
par Jacques Cabau

134. Le Je-ne-sais-quoi et le Presque-rien


2. La mconnaissance, par Vladimir 137. Le Vif du sujet, par Edgar Morin Janklvitch

135. Le Plaisir du texte, par Roland Barthes 136. La Nouvelle Communication, ouvrage collectif 138. Thories du langage, Thories de l'apprentissage
par le Centre Royaumont

139. 140. 141. 142. 143.

Baudelaire, la Femme et Dieu, par Pierre Emmanuel Autisme et Psychose de l'enfant, par Frances Tustin Le Harem et les Cousins, par Germaine Tillion Littrature et Ralit, ouvrage collectif La Rumeur d'Orlans, par Edgar Morin

144. Partage des femmes, par Eugnie Lemoine-Luccioni 145. L'vangile au risque de la psychanalyse, tome 2 par Franoise Dolto 146. Rhtorique gnrale, par le Groupe pi 147. Systme de la mode, par Roland Barthes 148. Dmasquer le rel, par Serge Leclaire 149. Le Juif imaginaire, par Alain Finkielkraut 150. Travail de Flaubert, ouvrage collectif 151. Journal de Californie, par Edgar Morin 152. Pouvoirs de l'horreur, par Julia Kristeva 153. Introduction la philosophie de l'histoire de Hegel par Jean Hyppolite 154. La Foi au risque de la psychanalyse par Franoise Dolto et Grard Svrin 155. Un lieu pour vivre, par Maud Mannoni 156. Scandale de la vrit, suivi de Nous autres Franais par Georges Bernanos 157. Enqute sur les ides contemporaines par Jean-Marie Domenach 158. L'Affaire Jsus, par Henri Guillemin 159. Paroles d'tranger, par Elie Wiesel 160. Le Langage silencieux, par Edward T. Hall 161. La Rive gauche, par Herbert R. Lottman 162. La Ralit de la rdit, par Paul Watzlawick 163. Les Chemins de la vie, par Jol de Rosnay 164. Dandies, par Roger Kempf 165. Histoire personnelle de la France, par Franois George 166. La Puissance et la Fragilit, par Jean Hamburger 167. Le Trait du sablier, par Ernst Jnger 168. Pense de Rousseau, ouvrage collectif 169. La Violence du calme, par Viviane Forrester 170. Pour sortir du XXE sicle, par Edgar Morin 171. La Communication, Herms I, par Michel Serres 172. Sexualits occidentales, Communications 35 ouvrage collectif 173. Lettre aux Anglais, par Georges Bernanos 174. La Rvolution du langage potique, par Julia Kristeva 175. La Mthode 2. La vie de la vie, par Edgar Morin 176. Thories du symbole, par Tzvetan Todorov 177. Mmoires d'un nvropathe, par Daniel Paul Schreber 178. Les Indes, par Edouard Glissant 179. Clefs pour l'Imaginaire ou l'Autre Scne par Octave Mannoni 180. La Sociologie des organisations, par Philippe Bernoux 181. Thorie des genres, ouvrage collectif 182. Le Je-ne-sais-quoi et le Presque-rien 3. La volont de vouloir, par Vladimir Janklvitch

183. 184. 185. 186. 187. 188. 189. 190. 191. 192. 193. 194. 195. 196. 197. 198. 199. 200. 201. 202. 203. 204. 205. 206. 207. 208. 209. 210. 211. 212. 213. 214. 215. 216. 217. 218. 219. 220. 221.

Le Trait du rebelle, par Ernst Junger Un homme en trop, par Claude Lefort Thtres, par Bernard Dort Le Langage du changement, par Paul Watzlawick Lettre ouverte Freud, par Lou Andreas-Salom La Notion de littrature, par Tzvetan Todorov Choix de pomes, par Jean-Claude Renard Le Langage et son double, par Julien Green Au-del de la culture, par Edward T. Hall Au jeu du dsir, par Franoise Dolto Le Cerveau plantaire, par Jol de Rosnay Suite anglaise, par Julien Green Michelet, par Roland Barthes Hugo, par Henri Guillemin Zola, par Marc Bernard Apollinaire, par Pascal Pia Paris, par Julien Green Voltaire, par Ren Pomeau Montesquieu, par Jean Starobinski Anthologie de la peur, par Eric Jourdan Le Paradoxe de la morale, par Vladimir Janklvitch Saint-Exupry, par Luc Estang Leon, par Roland Barthes Franois Mauriac 1. Le sondeur d'abmes (1885-1933) par Jean Lacouture Franois Mauriac 2. Un citoyen du sicle (1933-1970) par Jean Lacouture Proust et le Monde sensible par Jean-Pierre Richard Nus, Froces et Anthropophages, par Hans Staden uvre potique, par Lopold Sdar Senghor Les Sociologies contemporaines, par Pierre Ansart Le Nouveau Roman, par Jean Ricardou Le Monde d'Ulysse, par Moses I. Finley Les Enfants d'Athna, par Nicole Loraux La Grce ancienne, tome 1 par Jean-Pierre Vernant et Pierre Vidal-Naquet Rhtorique de la posie, par le Groupe ja Le Sminaire. Livre XI, par Jacques Lacan Don Juan ou Pavlov par Claude Bonnange et Chantai Thomas L'Aventure smiologique, par Roland Barthes Sminaire de psychanalyse d'enfants, tome 1 par Franoise Dolto Sminaire de psychanalyse d'enfants, tome 2 par Franoise Dolto

222. Sminaire de psychanalyse d'enfants tome 3, Inconscient et destins, par Franoise Dolto 223. tat modeste, tat moderne, par Michel Crozier 224. Vide et Plein, par Franois Cheng 225. Le Pre : acte de naissance, par Bernard This 226. La Conqute de l'Amrique, par Tzvetan Todorov 227. Temps et Rcit, tome 1, par Paul Ricur 228. Temps et Rcit, tome 2, par Paul Ricur 229. Temps et Rcit, tome 3, par Paul Ricur 230. Essais sur l'individualisme, par Louis Dumont 231. Histoire de l'architecture et de l'urbanisme modernes 1. Idologies et pionniers (1800-1910) par Michel Ragon 232. Histoire de l'architecture et de l'urbanisme modernes 2. Naissance de la cit moderne (1900-1940) par Michel Ragon 233. Histoire de l'architecture et de l'urbanisme modernes 3. De Brasilia au post-modemisme (1940-1991) par Michel Ragon 234. La Grce ancienne, tome 2 par Jean-Pierre Vernant et Pierre Vidal-Naquet 235. Quand dire, c'est faire, par J. L. Austin 236. La Mthode 3. La Connaissance de la Connaissance par Edgar Morin 237. Pour comprendre Hamlet, par John Dover Wilson 238. Une place pour le pre, par Aldo Naouri 239. L'Obvie et l'Obtus, par Roland Barthes 241. L'Idologie, par Raymond Boudon 242. L'Art de se persuader, par Raymond Boudon 243. La Crise de l'tat-providence par Pierre Rosanvallon 244. L'tat, par Georges Burdeau 245. L'Homme qui prenait sa femme pour un chapeau par Oliver Sacks 246. Les Grecs ont-ils cru leurs mythes ? par Paul Veyne 247. La Danse de la vie, par Edward T. Hall 248. L'Acteur et le Systme par Michel Crozier et Erhard Friedberg 249. Esthtique et Potique, collectif 250. Nous et les Autres, par Tzvetan Todorov 251. L'Image inconsciente du corps, par Franoise Dolto 252. Van Gogh ou l'Enterrement dans les bls par Viviane Forrester 253. George Sand ou le Scandale de la libert par Joseph Barry 254. Critique de la communication, par Lucien Sfez

255. Les Partis politiques, par Maurice Duverger 256. La Grce ancienne, tome 3 par Jean-Pierre Vernant et Pierre Vidal-Naquet 257. Palimpsestes, par Grard Genette 258. Le Bruissement de la langue, par Roland Barthes 259. Relations internationales 1. Questions rgionales, par Philippe Moreau Defarges 260. Relations internationales 2. Questions mondiales, par Philippe Moreau Defarges 261. Voici le temps du monde fini, par Albert Jacquard 262. Les Anciens Grecs, par Moses I. Finley 263. L'Eveil, par Oliver Sacks 264. La Vie politique en France, ouvrage collectif 265. La Dissmination, par Jacques Derrida 266. Un enfant psychotique, par Anny Cordi 267. La Culture au pluriel, par Michel de Certeau 268. La Logique de l'honneur, par Philippe d'Iribarne 269. Bloc-notes, tome 1 (1952-1957), par Franois Mauriac 270. Bloc-notes, tome 2 (1958-1960), par Franois Mauriac 271. Bloc-notes, tome 3 (1961-1964), par Franois Mauriac 272. Bloc-notes, tome 4(1965-1967), par Franois Mauriac 273. Bloc-notes, tome 5(1968-1970), par Franois Mauriac 274. Face au racisme 1. Les moyens d'agir sous la direction de Pierre-Andr Taguieff 275. Face au racisme 2. Analyses, hypothses, perspectives \ sous la direction de Pierre-Andr Taguieff ' 276. Sociologie, par Edgar Morin 277. Les Sommets de l'Etat, par Pierre Birnbaum 278. Lire aux clats, par Marc-Alain Ouaknin % 279. L'Entreprise l'coute, par Michel Crozier 280. Nouveau Code pnal prsentation et notes de Me Henri Leclerc 281. La Prise de parole, par Michel de Certeau 282. Mahomet, par Maxime Rodinson 283. Autocritique, par Edgar Morin 284. tre chrtien, par Hans Kting 285. A quoi rvent les annes 90 ?, par Pascale Weil 286. La Lacit franaise, par Jean Boussinesq 287. L'Invention du social, par Jacques Donzelot 288. L'Union europenne, par Pascal Fontaine 289. La Socit contre nature, par Serge Moscovici 290. Les Rgimes politiques occidentaux par Jean-Louis Quermonne 291. ducation impossible, par Maud Mannoni 292. Introduction la gopolitique par Philippe Moreau Defarges

293. Les Grandes Crises internationales et le Droit par Gilbert Guillaume 294. Les Langues du Paradis, par Maurice Olender 295. Face l'extrme, par Tzvetan Todorov 296. crits logiques et philosophiques, par Gottlob Frege 297. Recherches rhtoriques, Communications 16 ouvrage collectif 298. De l'interprtation, par Paul Ricur 299. De la parole comme d'une molcule, par Boris Cyrulnik 300. Introduction une science du langage par Jean-Claude Milner 301. Les Juifs, la Mmoire et le Prsent par Pierre Vidal-Naquet 302. Les Assassins de la mmoire, par Pierre Vidal-Naquet 303. La Mthode 4. Les ides, par Edgar Morin 304. Pour lire Jacques Lacan, par Philippe Julien 305. vnements I Psychopathologie du quotidien, par Daniel Sibony 306. vnements II Psychopathologie du quotidien, par Daniel Sibony 307. Les Origines du totalitarisme Le systme totalitaire, par Hannah Arendt 308. La Sociologie des entreprises, par Philippe Bernoux 309. Vers une cologie de l'esprit 1. par Gregory Bateson 310. Les Dmocraties, par Olivier Duhamel 311. Histoire constitutionnelle de la France par Olivier Duhamel 312. Droit constitutionnel, par Olivier Duhamel 313. Que veut une femme ?, par Serge Andr 314. Histoire de la rvolution russe 1. Fvrier, par Lon Trotsky 315. Histoire de la rvolution russe 2. Octobre, par Lon Trotsky 316. La Socit bloque, par Michel Crozier 317. Le Corps, par Michel Bernard 318. Introduction l'tude de la parent par Christian Ghasarian 319. La Constitution, introduction et commentaires par Guy Carcassonne 320. Introduction la politique par Dominique Chagnollaud 321. L'Invention de l'Europe, par Emmanuel Todd 322. La Naissance de l'histoire (tome 1) par Franois Chtelet 323. La Naissance de l'histoire (tome 2) par Franois Chtelet

324. L'Art de btir les villes, par Camillo Sitte 325. L'Invention de la ralit sous la direction de Paul Watzlawick 326. Le Pacte autobiographique, par Philippe Lejeune 327. L'Imprescriptible, par Vladimir Janklvitch 328. Liberts et Droits fondamentaux sous la direction de Mireille Delmas-Marty et Claude Lucas de Leyssac 329. Penser au Moyen Age, par Alain de Libra 330. Soi-Mme comme un autre, par Paul Ricur 331. Raisons pratiques, par Pierre Bourdieu 332. L'criture potique chinoise, par Franois Cheng 333. Machiavel et la Fragilit du politique par Paul Valadier 334. Code de dontologie mdicale, par Louis Ren 335. Lumire, Commncement, Libert par Robert Misrahi 336. Les Miettes philosophiques, par S0ren Kierkegaard 337. Des yeux pour entendre, par Oliver Sacks 338. De la libert du chrtien et Prfaces la Bible par Martin Luther (bilingue) 339. L'tre et l'Essence par Thomas d'Aquin et Dietrich de Freiberg (bilingue) 340. Les Deux tats, par Bertrand Badie 341. Le Pouvoir et la Rgle, par Erhard Friedberg 342. Introduction lmentaire au droit, par Jean-Pierre Hue 343. Science politique 1. La Dmocratie, par Philippe Braud 344. Science politique ' 2. L'tat, par Philippe Braud 345. Le Destin des immigrs, par Emmanuel Todd 346. La Psychologie sociale, par Gustave-Nicolas Fischer 347. La Mtaphore vive, par Paul Ricur 348. Les Trois Monothismes, par Daniel Sibony 349. loge du quotidien. Essai sur la peinture hollandaise du xvme sicle, par Tzvetan Todorov 350. Le Temps du dsir. Essai sur le corps et la parole par Denis Vasse 351. La Recherche de la langue parfaite dans la culture europenne, par Umberto Eco 352. Esquisses pyrrhoniennes, par Pierre Pellegrin 353. De l'ontologie, par Jeremy Bentham 354. Thorie de la justice, par John Rawls 355. De la naissance des dieux la naissance du Christ par Eugen Drewermann 356. L'Imprialisme, par Hannah Arendt 357. Entre-Deux, par Daniel Sibony 358. Paul Ricur, par Olivier Mongin

359. 360. 361. 362. 363. 364. 365. 366. 367. 368. 369. 370. 371. 372. 373. 374. 375. 376. 377. 378. 379. 380. 381. 382. 383. 384. 385. 386. 387. 388. 389. 390.

La Nouvelle Question sociale, par Pierre Rosanvallon Sur l'antismitisme, par Hannah Arendt La Crise de l'intelligence, par Michel Crozier L'Urbanisme face aux villes anciennes par Gustavo Giovannoni Le Pardon, collectif dirig par Olivier Abel La Tolrance, collectif dirig par Claude Sahel Introduction la sociologie politique par Jean Baudouin Sminaire, livre I : les crits techniques de Freud par Jacques Lacan Identit et Diffrence, par John Locke Sur la nature ou sur l'tant, la langue de l'tre ?, par Parmnide Les Carrefours du labyrinthe, I par Cornlius Castoriadis Les Rgles de l'art, par Pierre Bourdieu La Pragmatique aujourd'hui, une nouvelle science de la communication par Anne Reboul et Jacques Moeschler La Potique de Dostoevski, par Mikhal Bakhtine L'Amrique latine, par Alain Rouqui La Fidlit, collectif dirig par Ccile Wajsbrot Le Courage, collectif dirig par Pierre Michel Klein Le Nouvel Age des ingalits par Jean-Paul Fitoussi et Pierre Rosanvallon Du texte l'action, essais d'hermneutique II par Paul Ricur Madame du Deffand et son monde par Benedetta Craveri Rompre les charmes, par Serge Leclaire thique, par Spinoza Introduction une politique de l'homme, par Edgar Morin Lectures 1. Autour du politique par Paul Ricur L'Institution imaginaire de la socit par Cornlius Castoriadis Essai d'autocritique et autres prfaces par Nietzsche Le Capitalisme utopique, par Pierre Rosanvallon Mimologiques, par Grard Genette La Jouissance de l'hystrique, par Lucien Isral L'Histoire d'Homre Augustin prfaces et textes d'historiens antiques runis et comments par Franois Hartog tudes sur le romantisme, par Jean-Pierre Richard Le Respect, collectif dirig par Catherine Audard

391. La Justice, collectif dirig par William Barans et Marie-Anne Frison Roche 392. L'Ombilic et la Voix, par Denis Vasse 393. La Thorie comme fiction, par Maud Mannoni 394. Don Quichotte ou le roman d'un Juif masqu par Ruth Reichelberg 395. Le Grain de la voix, par Roland Barthes 396. Critique et Vrit, par Roland Barthes 397. Nouveau Dictionnaire encyclopdique des sciences du langage par Oswald Ducrot et Jean-Marie Schaeffer 398. Encore, par Jacques Lacan 399. Domaines de l'homme, par Cornlius Castoriadis 400. La Force d'attraction, par J.-B. Pontalis 401. Lectures 2, par Paul Ricur 402. Des diffrentes mthodes du traduire par Friedrich D. E. Schleiermacher 403. Histoire de la philosophie au xxe sicle par Christian Delacampagne 404. L'Harmonie des langues, par Leibniz

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