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Criminologie, hyginisme et eugnisme en France (1870-1914) : dbats mdicaux sur llimination des criminels rputs incorrigibles par Laurent MUCCHIELLI
| Sciences Humaines | Revue dhistoire des sciences humaines 2000/2 - N 3
ISSN 1622-468X | ISBN 2-859396-41-1 | pages 57 88

Pour citer cet article : Mucchielli L., Criminologie, hyginisme et eugnisme en France (1870-1914) : dbats mdicaux sur llimination des criminels rputs incorrigibles , Revue dhistoire des sciences humaines 2000/2, N 3, p. 57-88.

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Revue d'Histoire des Sciences Humaines, 2000, 3, 57-88.

Criminologie, hyginisme et eugnisme en France (1870-1914) : dbats mdicaux sur l'limination des criminels rputs incorrigibles
Laurent MUCCHIELLI

Rsum : Nous nous intressons ici autant aux thories du comportement criminel qu'aux pratiques prconises par les mdecins-criminologues afin d' radiquer ce flau social , selon les termes de l'poque. Nous tentons de montrer comment, travers ces thories et ces pratiques, se dvoilent l'ensemble de la vision du monde de ces mdecins, en particulier leur prtention clairer de leur savoir le traitement des problmes sociaux et relayer un pouvoir judiciaire accus plus ou moins explicitement de laxisme et d'irralisme. Au nom de l'assainissement et de la moralisation de la socit, les partisans d'un programme fort d'hygine publique rclameront que la prophylaxie sociale s'largisse la lutte contre la criminalit (comme par ailleurs au vagabondage et la prostitution). La plupart d'entre eux n'hsiteront pas rclamer la mise en uvre de moyens radicaux d'limination des criminels rputs incorrigibles : dportation vie dans les colonies, application plus systmatique de la peine de mort, puis, sous l'influence du mouvement eugniste, strilisation massive. Toutefois, ces programmes mdicaux de lutte contre la criminalit nauront pas en France le succs quils ont connu dans dautres pays occidentaux. Mots-cls : Histoire de la criminologie Histoire de la mdecine Hygine publique Eugnisme Anthropologie. Abstract : Criminology, Public Hygiene and Eugenics in France (1870-1914): Medical Debates on the Elimination of the Reputedly Incorrigible Criminals We are interested here as much in the theories of criminal behaviour as in the practices recommended by criminologist-doctors, in order to eradicate this social scourge , according to the terms used at the time. We attempt to show how, through these theories and practices, the complete vision of the world of these doctors reveals itself, in particular, their claim to be able to use their knowledge to shed light on the treatment of social problems and to take over from a judicial power more or less explicitly accused of being lax and unrealistic. In the name of the purification and of the moralisation of society, the supporters of a strong public hygiene programme demanded that the social prophylaxis should be extended to the struggle against criminality (as also against vagrancy and prostitution). The majority of them did not hesitate to demand the implementation of radical means of eliminating the reputedly incorrigible criminals: deportation for life to colonies, a more systematic application of capital punishment, then, influenced by the eugenic movement, mass sterilisation. However, in France, these medical programmes did not have the success in the fight against criminality which they enjoyed in other western countries. Key-words : History of Criminology History of Medecine Public Hygiene Eugenics Anthropology.

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La criminologie, l'hyginisme et l'eugnisme nont pas le mme statut 1. La premire est un domaine de savoir acadmique apparu la fin du XIXme sicle, aux objets et aux frontires disciplinaires mal dfinis mais adoss des pratiques institutionnelles spcifiques (la mdecine lgale, l'expertise judiciaire, l'enseignement du droit pnal et de la mdecine). Le second est un trs vaste programme politique et social qu'ont port plusieurs gnrations de mdecins et d'hommes d'tats depuis les annes 1820 au moins et jusqu' la Seconde Guerre mondiale. Le troisime est un mouvement d'ides mdical cristallis la fin du XIXme sicle mais qui n'a jamais constitu en France un champ intellectuel ou institutionnel autonome, ni eu autant d'influence que dans d'autres pays occidentaux (comme les tats-Unis d'Amrique, l'Allemagne et les pays scandinaves). Une caractristique rapproche pourtant fortement ces trois objets dans la priode que nous tudierons : la criminologie, l'hyginisme et l'eugnisme sont alors des terrains d'expression privilgis pour les ambitions de savoir (sur l'Homme) et de pouvoir (sur les socits) des mdecins, en un mot sur ce que Michel Foucault avait appel la bio-politique 2. En reprenant ces catgories, nous n'entendons pas nous situer dans une vritable filiation intellectuelle car, comme tout systme, celui de Foucault a ses forces et ses limites 3. Nous manifestons nanmoins, en loccurrence, notre confiance en la pertinence d'un type de questionnement qui vise globalement identifier les logiques intellectuelles empruntes par les thories mdicales de la dviance et du contrle social par le biais de l'hygine publique, durant une priode qui s'tend (au moins) de la fin du XVIIIme sicle la Seconde Guerre mondiale. Nous nous situons d'emble dans ce cadre de rflexion pour deux raisons. D'abord, l'objet qui nous proccupe le crime, ses causes et ses remdes relve directement de la problmatique en question. Ensuite, le moment qui nous retient (les annes 1870-1914) apparat comme charnire dans l'histoire en question, en ce qu'il entrine non pas l'apparition d'une vritable nouveaut dans les cadres ou mme les contenus des raisonnements, mais une radicalisation certaine. La vieille proccupation des pnalistes l'encontre de la rcidive se trouve en effet renouvele par l'aboutissement d'un mouvement de formalisation d'explications du comportement criminel en terme de dterminisme biologique. linitiative des mdecins, le dbat sur la dtermination des peines se transforme rapidement en un dbat sur les mthodes d'limination des criminels rputs incorrigibles et regards en fin de compte comme des tres dont lhumanit doit tre conteste.
1 Une version rduite de cette recherche a t prsente au colloque The criminal and his scientists : a symposium on the history of criminology organis par Peter Becker et Richard Wetzell lInstitut Europen de Florence, les 15-18 octobre 1998. 2 il faudrait parler de bio-politique pour dsigner ce qui fait entrer la vie et ses mcanismes dans le domaine des calculs explicites et fait du pouvoir-savoir un agent de transformation de la vie humaine (FOUCAULT, 1976, 188). 3 Dans Surveiller et punir, Foucault (1975) a centr son travail sur la technologie disciplinaire visant rendre les criminels dociles par la surveillance et le redressement des corps. Or, si cette dimension de lhistoire sociale et politique du XIXme sicle est bien relle, il nest pas sr quelle soit aussi exclusive, ni mme aussi centrale. Il nous semble, dune part, que Foucault sest centr sur la premire moiti du XIXme sicle et a moins tudi la seconde, dautre part, que du fait de sa volont peut-tre trop passionne de dmasquer un systme oppresseur dans lequel le pouvoir judiciaire et le savoir mdical lui paraissaient complices, il a conu lhistoire de faon trop homogne : insistant sur lalliance entre ces groupes professionnels au sein du systme judiciaire, mais gommant leurs antagonismes philosophiques et pratiques.

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I Naturalisation des criminels et premires thories de la dfense sociale Un mouvement europen de la seconde moiti du XIXme sicle
La radicalisation progressive de la naturalisation des conduites dviantes partir du milieu du XIXme sicle, principalement avec la diffusion des notions de dgnrescence et d'hrdit criminelle, est trop connue pour que nous insistions longtemps 4. Le Trait philosophique et physiologique de l'hrdit naturelle de Prosper Lucas (1847), puis surtout le Trait des dgnrescences physiques, intellectuelles et morales de Bndict-Augustin Morel (1857) et La psychologie morbide dans ses rapports avec la philosophie de l'histoire de Jacques Moreau de Tours (1859), constituent des points de repres importants. Tous reconnaissent l'existence de prdispositions morbides hrditaires , reprables par des stigmates physiques extrieurs. Les notions de folie morale et d' pilepsie que Lombroso reprendra son compte mergent galement dj, notamment chez Morel (qui lui-mme s'inspire partiellement du mdecin anglais James Cowles Prichard) 5. Aussi est-ce sans surprise que l'on peut dcouvrir eu Europe, ds avant la parution de L'uomo delinquente (1876), des uvres qui ne lui cdent en rien sur le terrain du dterminisme biologique. Prenons un exemple, britannique. Comme Lombroso, Henry Maudsley (1835-1918) fait ses tudes de mdecine au milieu des annes 1850 et se spcialise dans la neurophysiologie, l'alinisme et la mdecine lgale qu'il enseignera l'University College of London. Il publie The physiology and pathology of mind (1867), puis Body and mind (1870), et se fait rapidement connatre en Europe 6. Son uvre contient tous les lments de cette naturalisation du crime et de cette prtention mdicale radiquer les dviances de la socit. Sa pense se situe en effet [at] the confluence of a medico-psychiatric theory of degenerescence, a Darwinian theory of evolutionary regression and a positivist theory of criminal inheritance 7. De surcrot, Maudsley est dj galtonien sa manire puisqu'il partage avec le cousin de Darwin cette crainte de l'affaiblissement biologique voire la dgnrescence de la population du fait de la dmocratisation qui protge les citoyens faibles, c'est--dire les natures infrieures 8.
4

Cf. COFFIN, 1993 ; DOWBIGGIN, 1993 ; PICK, 1989, 44 s. ; RENNEVILLE, 1994a et 1997a, 542 et

suiv.
5 On sait que Lombroso fit ses tudes de mdecine entre 1852 et 1858, soit au moment mme o ces premiers grands traits d'hrdit criminelle se diffusaient. De faon gnrale, il fut un grand lecteur de Morel, Haeckel, Broca puis de Darwin et Spencer (PICK, 1989, 112-113). Quant la thorie de l'atavisme, elle fut galement nonce par plusieurs auteurs franais quelques annes avant Lombroso (BLANCKAERT, 1994, 61-63). Notons qu'en 1890, les Archives de Lacassagne publiaient une lettre de Lombroso mile Zola, propos de son ouvrage La bte humaine, dans laquelle le mdecin italien louait l'crivain franais qui avait puis la source du vrai et une cole psychique qui est apparue pour la premire fois en France, celle de Morel ; je considre d'ailleurs ce dernier comme mon matre (LOMBROSO, 1890, 584). 6 Thodule Ribot le principal artisan de l'essor de la psychophysiologie franaise, auteur d'une thse sur l'hrdit (1873) prsente comme la loi dominant toute la psychologie le prsente dj en 1870 dans sa Psychologie anglaise et le considre alors comme le meilleur psychophysiologiste d'Europe avec l'Allemand Wundt (cf. MUCCHIELLI, 1998, 274). De fait les livres de Maudsley sont rapidement traduits en France. Le crime et la folie est publi Paris ds 1874, il est rdit plusieurs reprises dans les deux dcennies suivantes. 7 PICK, 1989, 203. 8 Ibid., 203.

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Tout le raisonnement de Maudsley repose sur la croyance en un dterminisme naturel intgral du comportement : Les lois fixes et immuables en vertu desquelles les vnements arrivent sont aussi puissantes, dans le domaine de l'esprit, que dans n'importe quelle autre partie du domaine de la nature 9. Mme la traditionnelle frontire entre le Normal et le Pathologique disparat au profit d'un mcanisme biologique absolu. Ainsi l'amour est-il une dangereuse illusion sentimentale et mtaphysique : au contraire, c'est une passion que l'homme partage avec tous les animaux et, quand on songe son caractre essentiel et sa fonction [la reproduction], on s'aperoit que nulle part ailleurs il n'y a si forte preuve de la communaut de nature entre les animaux et l'homme 10. Ds lors, toute la volont des malades du cerveau n'y peut rien, mme si le droulement prcis de l'action des mcanismes neurophysiologiques impliqus est encore inconnue, il est certain que lunatiques et criminels sont des articles fabriqus tout aussi bien que les machines vapeur et les presses indiennes ; seulement les procds de fabrication organique sont trop compliqus pour que nous puissions les suivre 11. Fort heureusement, cette classe distincte d'tres vous au mal , cette varit dgnre ou morbide de l'espce humaine est aisment identifiable. Marque par des caractres particuliers d'infriorit phy-sique et mentale , elle est reconnaissable l'il nu : un air de famille les dnon-ce 12. Jugeons plutt : Scrofuleux, souvent difformes, la tte anguleuse et mal conforme, ils sont stupides, fainants, rechigns, dnus d'nergie vitale et souvent pileptiques 13. Pour ces malheureux monstres de la nature, aucune rmission n'est possible. Pour le bien de l'espce et des socits humaines, il faut empcher la perptuation de ces erreurs de la nature en les isolant totalement et en leur interdisant le mariage 14. Ainsi, en Italie comme en Angleterre, les raisonnements mdicaux taient peu prs les mmes. On voit mal pourquoi il en serait all autrement en France. De fait, la prtendue exception franaise en particulier la pseudo conception sociologique de Lacassagne mise en avant par quelques historiens franais 15 a dj t logiquement conteste 16. Un mdecin aussi critique que Paul Dubuisson, proche de Lacassagne, le dira sans dtour : sur le fait de l'hrdit de nos facults intellectuelles et morales nous sommes d'accord avec la nouvelle cole [d'anthropologie criminelle], et l'on peut dire que sur ce point il y a aujourd'hui unanimit entre les savants 17. Et le mme consensus se dgage trs largement des dbats mdicaux sur la responsabilit et le fondement de la peine.

MAUDSLEY, 1885, 258. Ibid., 263. 11 Ibid., 26. 12 Ibid., 27-28. 13 Ibid. 14 Ibid., 268. 15 KALUSZYNSKI, 1988 ; DARMON, 1989. 16 MUCCHIELLI, 1994 ; RENNEVILLE, 1995. 17 DUBUISSON, 1888, 35.
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Un consensus chez les mdecins rpublicains franais : dfendre la socit contre les incorrigibles
Durant toute une anne, de juillet 1863 juillet 1864, la Socit mdicopsychologique aura discut de la responsabilit morale des criminels. Et si le dbat n'est pas nouveau en soi dans les milieux alinistes, il voit se radicaliser une position (perue alors comme) maximaliste qui allait devenir peu peu la norme dans le monde mdical franais. Le mrite si l'on peut dire en revient au jeune docteur Eugne Dally qui n'hsite pas afficher ses convictions matrialistes et sa conception du ralisme face aux positions traditionalistes d'une Jean-Pierre Falret par exemple. Dans son intervention, Dally va poser de faon claire et synthtique les jalons d'une nouvelle thorie mdicale de la dangerosit et de la dfense sociale. Celle-ci part du principe que, au moins dans un certain nombre de cas, la nature humaine n'est pas modifiable, qu'en l'occurrence les criminels rcidivistes sont irrcuprables :
Dans tous les temps, la rcidive a t considre comme une circonstance aggravante du dlit. C'est en effet de la rcidive que nat le danger social, c'est la rcidive qui montre l'incurabilit du criminel. Mais l'erreur des lgislateurs (erreur provenant de la foi en une substance absolument libre) a t de croire un amendement possible, indfiniment possible 18. La rgle est que les criminels, en vertu de leurs dispositions physiologiques ou psychologiques, n'ont pas tendance la gurison ; ils sont dans le cas des individus atteints de maladies hrditaires constitutionnelles 19.

Chez ces rcidivistes auteurs de graves violences, la responsabilit morale est un leurre et il ne sert rien de se perdre en dbats sur le degr de leur folie pour tenter d'en sauver le principe (ses interlocuteurs parleront de responsabilit attnue ou encore de responsablit partielle ). Dally propose fondamentalement de dissocier la responsabilit morale de la responsabilt lgale. Que le criminel soit ou non responsable de ses actes ne change pas le fait qu'il constitue un danger pour la socit, et cela seul suffit fonder l'intervention de la justice :
Quelles sont les bases de la rpression les seules favorables, les seules efficaces ? Ni le dsir de vengeance, ni la thorie de l'expiation, ni l'orgueilleuse satisfaction d'usurper les attributs de la justice divine, ne peuvent tre invoqus pour motiver nos actes rpressifs. L'utilit sociale et la charit envers le coupable dans la mesure o elle ne nuit pas la chose publique, voil, exclusivement, les considrations que nous devons avoir en vue 20.

Enfin, en pratique, face ces dangers sociaux, Dally propose d'une part la cration d'asiles d'incurables pour les grands dments, d'autre part la mise dfinitive hors d'tat de nuire des pires meurtriers par la rclusion perptuelle ou bien dans des cas trs rares la peine de mort 21. cette poque, l'un de ses interlocuteurs est sans doute fond crire que Personne ne voudrait accepter parmi nous la doctrine de M. Dally sur l'irrespon-

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DALLY, 1863, 292-293. DALLY, in COLLECTIF, 1864, 270. 20 DALLY, 1863, 291-292. 21 Ibid., 293.

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sabilit morale 22. Beaucoup pensent encore avec Alfred Maury que la socit, pour se dfendre, a besoin d'admettre le principe de la responsabilit, qui tend amliorer l'humanit, en mme temps qu'elle la sauvegarde 23. Beaucoup sont galement soucieux de ne pas accentuer ce qui parat dj une sorte d'antagonisme entre mdecins et juristes sur la question de la responsabilit 24. Et l'argument de Dally ne semble pas encore porter : la doctrine que je soutiens est loin de dsarmer la socit ; elle fortifie au contraire la dfense sociale en la plaant sur son vrai terrain 25. Mais quinze ans plus tard, l'ide aura fait son chemin. En 1879, le docteur Hubert Bons propose un point de vue sociologique sur la criminalit dans La philosophie positive. Cette revue dirige par mile Littr est alors l'organe d'expression (fond en 1867) des disciples non religieux d'Auguste Comte, libres penseurs, fervents rpublicains et frquents francs-maons. Ce milieu intellectuel compte dans ses rangs d'une part de trs nombreux mdecins 26, d'autre part certains des plus importants thoriciens-fondateurs de la Troisime Rpublique, au premier rang desquels Ferry et Gambetta 27. Dans ce texte (le premier consacr exclusivement la question criminelle dans cette revue), Bons se fixe pour objectif de dmontrer que, par suite des progrs raliss de notre temps par la physiologie et la biologie, il devient ncessaire de modifier les principes sociologiques sur lesquels les magistrats s'appuient pour tablir la responsabilit des criminels et dterminer les cas qui tombent sous l'application des lois pnales actuelles 28. Il propose alors de substituer au droit individuel et au principe de la responsabilit, le droit social et le principe de la dangerosit :
Selon nous, en prsence d'un acte criminel qui a port atteinte l'existence d'un ou de plusieurs membres de la communaut, il n'y a que trois questions poser et rsoudre : quel est le dommage caus par le criminel ? Quelles consquences son crime [...] peut-il avoir pour la socit ? Quelles sont les probabilits que le coupable, plac dans des circonstances analogues, se livre de nouveau des attentats de la mme espce ? Il s'agit de prmunir les membres rguliers, sages, utiles de la communaut contre les agressions malfaisantes de certains individus mal organiss, pervertis, mchants, presque toujours inutiles au point de vue du bien-tre gnral, qui sont dans la socit ce que les animaux nuisibles sont dans nos campagnes : dangereux 29.

Face de tels dangers, la socit est donc en devoir de se dfendre. Et Bons nonce ds 1879 tant la thorie que les mesures pratiques qui s'imposent, savoir la mort et l'impossibilit de se reproduire :
En Suisse et en Belgique, le parti dit libral, qui compte plus de doctrinaires que de progressistes, a fait un article de foi politique de l'abolition de la peine de mort. Il en reviendra. La peine de mort est un droit social. Seulement le respect des droits de
FOURNET, in COLLECTIF, 1864, 272. Ibid., 269. 24 Ibid., 268. 25 Ibid., 270. 26 Outre Littr, les deux plus importants sont Claude Bernard et Charles Robin. Tous les trois ont t notamment les cofondateurs de la Socit de biologie en 1848 et sont des adversaires acharns du spiritualisme. 27 BARRAL, 1978 ; PETIT, 1993, II, 393 et suiv. 28 BONS, 1879, 77. 29 Ibid., 91-92.
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Laurent MUCCHIELLI l'homme exige qu'on ne l'applique qu' des sujets profondment vicis, dans les cas o le doute n'est pas possible, et huis clos. [...] Cette peine est juste, ncessaire l'puration du corps social et au maintien de son organisation particulire. De plus, au nom de la slection sexuelle et en vertu du principe Similia ex similibus nascuntur, il faut empcher les fauteurs d'assassinats de faire souche. L'assassin par systme, par vice d'organisation, doit tre retranch, pour toujours et de la manire la plus absolue, de la vie commune. Il ne peut tre plac dans le cas ni de perptuer sa race, ni de recouvrer, mme momentanment, sa libert 30.

Conscient que l'abolition de la peine de mort a t un combat des rpublicains libres penseurs en rfrence la Dclaration des Droits de l'Homme de 1789, Bons prcise que l'esprit de ce texte a t abusivement interprt par d'habiles rhteurs qui, en dcrtant l'inviolabilit absolue de la vie humaine , furent pousss au del de toute mesure, au risque de porter atteinte au principe mme de l'organisation sociale 31. Ne craignant pas de proposer un argument qui semble au premier abord tant soit peu paradoxal , ce mdecin dfend nanmoins l'ide que la conception rpublicaine des droits individuels doit tre rserve aux bons citoyens , par opposition ces btes froces dont les sciences anatomo-pathologiques prouvaient qu'ils taient atteints de lsions incurables 32. Au fond, il propose donc, non pas de revenir sur la conception des droits de l'Homme, mais de briser l'unit de cette catgorie en mettant hors de l'humanit ces criminels incurables 33.

Sont-ils encore des hommes ? Un lombrosisme bien partag


bien des gards, cette position fut plus que partage dans la communaut des mdecins franais o se distingurent nombre de lombrosiens de fait. Certes, la thorie atavique du criminel-n va rencontrer des critiques chez les mdecins franais acquis majoritairement une version no-lamarckienne de la dgnrescence (insistant sur le rle du milieu social). Mais si les mcanismes exacts de la dtermination physiologique au crime seront discuts, nul l'exception peut-tre de l'anthropoIbid., 94-95. Ibid., 79. 32 Ibid., 80-82 et 96. 33 Certes, parat l'anne suivante, dans la mme revue, une rponse qui se veut plus orthodoxe. Estimant que la peine de mort est un supplice barbare hrit du clricalisme, MINZLOFF (1880, 205, 228) rappelle aussi que le but ultime de l'utopie progressiste positiviste doit tre l'abolition de la pnalit elle-mme (dans une socit parvenue l'harmonie sociale complte). Toutefois, ce texte contient galement la contradiction de cet idal. En effet, s'il insiste sur le rle du milieu social (c'est--dire de la misre) dans la gense de la criminalit, il entrine galement la prpondrance du discours mdical dterministe. Ainsi concde-t-il immdiatement que l'tude consciencieuse des symptmes que prsentent les criminels [...] peut seule amener des conclusions certaines et indubitables relativement aux moyens qui peuvent et doivent tre humainement employs pour prvenir ou neutraliser chez les individus et les masses les tendances anti-sociales et criminelles ; puis que cette tude est presqu'entirement faite et principalement par les biologistes (ibid., 206). Citant alors l'anthropologue franais Arthur Bordier ainsi qu'un certain Lombrozo (sic), il reconnat l'existence de quatre types de criminels : les sauvages ataviques, les fous et les malades, leurs descendants, les misrables (ibid., 221). Enfin, il se flicite de ces avances scientifiques qui dmentent les ides de libert et de responsabilit morale individuelle dfendues par les spiritualistes et leur libre-arbitre (ibid., 227). un point de doctrine prs, son raisonnement est donc analogue. Et lon voit que, dans tout ceci, lanti-clricalisme lemporte sur la fidlit la doctrine positiviste.
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logue parisien Lonce Manouvrier ne mettra vritablement en doute sa ralit, sa prdominance tiologique et sa fatale reconduction hrditaire 34. De mme, si la thorie atavique sera conteste en elle-mme, la comparaison du criminel avec l'animal sera trs frquente dans le vocabulaire courant, au point quon peut souponner que, derrire toutes les rationalisations thoriques, cest encore la vieille figure du monstre qui domine la perception du criminel. Ceci nous ramne Foucault qui, dans son cours au Collge de France du dbut de l'anne 1975, tudiait l'origine et le rle de la figure du monstre humain : celui qui est, dans son existence mme et dans sa forme, non seulement violation des lois de la socit, mais violation des lois de la nature ; celui qui nappellera pas une rponse de la loi mais une rponse non lgale : la violence, la volont de suppression pure et simple, ou encore les soins mdicaux, ou encore la piti 35. Le monstre, en effet, nest quen partie humain : il est un mlange dhumanit et danimalit 36. Selon Foucault, cette figure du criminel monstrueux, du monstre moral , va brusquement apparatre, et avec une exub-rance trs vive, la fin du XVIIIme et au dbut du XIXme sicle 37. En liaison avec la nouvelle conomie du pouvoir de punir, sinstalle alors la figure du criminel m par sa nature sauvage et goste. Cest le retour de la nature lintrieur du corps social ; cest le vieil homme des forts, porteur de tout cet archasme fondamental davant la socit 38. lvidence, le moment volutionniste que nous tudions parachve la domination de cette figure du monstre dans le discours mdical. Et la consquence est aussi celle annonce par Foucault : partir de ce moment-l, le criminel monstrueux se trouvera porter avec lui la question : Est-ce que lon doit effectivement lui appliquer les lois ? Est-ce, en tant qutre de nature monstrueuse et ennemi de la socit tout entire, la socit na pas sen dbarrasser, sans mme passer par larsenal des lois ? 39. Ainsi, par exemple, en 1881, le docteur Gustave Le Bon crit schement que les considrations juridiques et philosophiques sur la responsabilit des criminels sont totalement puriles et que le problme du lgislateur doit tre pos de faon infiniment plus simple :
Quand une vipre, un chien enrag me mord, je me soucie peu de savoir si l'animal est responsable ou non de son mfait. Je tche de me protger en l'empchant de nuire et de nuire d'autres : voil ma seule proccupation. [...] Nous pouvons plaindre les individus dous d'une organisation qui les condamne aux actions mauvaises, plaindre ceux qui ont la stupidit, la laideur ou une sant dbile en partage, tout comme nous plaignons l'insecte que nous crasons en passant ou l'animal que nous
Le docteur Charles Fr, ancien interne de Charcot, en poste alors l'hpital de Bictre, propose ainsi en 1888 une synthse intitule Dgnrescence et criminalit, qui fera longtemps autorit en France. Il y considre que la criminalit est plus souvent qu'aucune autre dgnrescence une maladie de famille (FERE, 1888, 57). C'est une dgnrescence hrditaire directe , une forme infrieure de la dgnrescence (ibid., 63). Ses conclusions d'alors n'ont rien envier celles d'un Maudsley ou d'un Lombroso. Elles sont mme plus brutales encore : Les impotents, les alins, criminels ou dcadents de tout ordre, doivent tre considrs comme des dchets de l'adaptation, des invalides de la civilisation. Ils ne mritent ni haine ni colre ; mais la socit doit, si elle ne veut pas voir prcipiter sa propre dcadence, se prmunir indistinctement contre eux et les mettre hors d'tat de nuire (ibid., 103-104). 35 FOUCAULT, 1999, 51-52. 36 Ibid., 59 et suiv. 37 Ibid., 69. 38 Ibid., 84. 39 Ibid., 89.
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Laurent MUCCHIELLI envoyons l'abattoir ; mais c'est l une compassion vaine qui ne saurait les soustraire leur destine 40.

Citons ici la prface que Taine donna Lombroso pour la seconde traduction franaise de L'homme criminel ; rarement mots plus radicaux furent prononcs :
Je suis fort loin d'entrer dans les ides humanitaires de nos juristes ; si j'tais juriste ou lgislateur, je n'aurais aucune indulgence pour les assassins et pour les voleurs, pour le "criminel-n", pour le "fou moral". [...] Vous nous avez montr des orangs-outangs lubriques, froces, face humaine ; certainement, tant tels, ils ne peuvent agir autrement qu'ils ne font ; s'ils violent, s'ils volent, s'ils tuent, c'est en vertu de leur naturel et de leur pass, infailliblement. Raison de plus pour les dtruire aussitt qu'on a constat qu'ils sont et resteront des orangs-outangs. leur endroit je n'ai aucune objection contre la peine de mort, si la socit y trouve profit 41.

Taine, il est vrai, n'tait pas mdecin. Maurice de Fleury l'tait par contre, et, dans L'me du criminel 42, ce futur membre de l'Acadmie de mdecine dnonce le simplisme de la thorie de Lombroso pour mieux exalter la noirceur absolue de cette me criminelle issue d'un cerveau vici. La critique de Tarde, comme souvent, est fort lucide : c'est dans un calice de coupe spiritualiste en apparence, et quasi pieuse, le plus pur matrialisme qu'il nous sert. Le dterminisme de Lombroso mme plit ct du sien 43. Notre mdecin chrtien et nanmoins rpublicain (proche de Gambetta) se montre en effet un parfait lombrosien en estimant que le sacrifice des moins forts ou des moins normaux est inscrit dans le grand Plan de la nature 44 et que la mort est en fin de compte une dlivrance pour ces malheureuses erreurs de la nature :
On les soigne, pourtant ; on les lve en cage, on les prserve de la mort. Pourquoi faire grand Dieu ! Est-il vraiment humain de laisser respirer ces monstres, ces tres de tnbres, ces larves de cauchemar ? Ne pensez-vous pas, au contraire, qu'il serait ici plus pieux de les tuer, d'anantir cette laideur et cette inconscience, que la souffrance mme n'ennoblit pas ? Pour tous ces incurables, j'entrevois la suppression lgale, autorise, la mort libratrice, sans aucune souffrance, presque consolatrice, une mort douce, peine triste, anantissant l'inutile laideur, rtrcissant l'insupportable champ de l'horreur vaine, du mal pour rien 45.

On pourrait multiplier volont les extraits montrant des mdecins franais rivalisant de formules pour stigmatiser l'inhumanit des criminels. Pour tous, cette inhumanit est inscrite dans l'organisme sur lequel elle se lit plus ou moins directement. Raisonnements de biologistes de laboratoires ? Nullement. Raisonnements de mdecins d'une certaine poque. Ainsi peut-on lire aussi bien un praticien, mdecin lgiste, qui, faisant le rcit d'excutions capitales, s'vertue nier l'existence de tout sentiment digne d'un tre humain chez les criminels. Ne pouvant que constater la rsignation et le calme frquents des condamns juste avant l'excution, il l'interprtait en ces
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LE BON, 1881, 538-539. TAINE, 1895, II-III. 42 FLEURY, 1898. 43 TARDE, 1899, 297. 44 FLEURY, 1898, 133. 45 Ibid., 138.

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termes : Le dsespoir, le chagrin, le regret, le repentir, sont des sentiments complexes qui ne trouvent pas place dans ces consciences prives de sensibilit morale. De mme qu'une hystrique peut supporter les piqres, brlures, sans en souffrir, de mme ces criminels, dpourvus de tout sens moral, [...] ne rflchissent pas plus sur leur propre sort qu'ils n'avaient rflchi sur celui de leurs victimes. [...] Telle est l'interprtation notre sens, qu'il faut donner l'impassibilit de Busseuil et de quelques autres criminels et qui pourrait en imposer pour du courage. Ce serait crer ces misrables une rputation bien usurpe 46.

La pseudo-spcificit de Lacassagne
Alexandre Lacassagne (1843-1924) est un mdecin lgiste et un homme d'institution bien connu depuis la thse de M. Kaluszynski 47 et les prcisions, nuances et critiques apportes depuis 48. Hritier d'un double hritage phrnologique et hyginiste, fascin par Lombroso qui fut son modle scientifique au dbut de sa carrire, Lacassagne a su rapidement se poser en leader franais en matire d'anthropologie criminelle, malgr son loignement de Paris (il se construira une forte position mandarinale la Facult de mdecine de Lyon et dans de nombreuses institutions publiques et prives gravitant autour des milieux mdicaux et judiciaires). Cette position, Lacassagne la doit notamment la stratgie de distinction par rapport Lombroso qu'il sut mettre en place ds le premier congrs d'anthropologie criminelle, en 1885 Rome. Au fatalisme du psychiatre italien, il opposa alors le rle du milieu social et rpta volont que les socits ont les criminels qu'elles mritent , formule qui plaira. Pourtant, sur le fond le poids de l'hrdit, l'inutilit des peines classiques, le rle de la mdecine dans la socit , Lacassagne partage pleinement les ambitions bio-politiques d'un Lombroso ou d'un Maudsley. Pour tre bien comprise, sa pense doit seulement tre replace dans une perspective hyginiste, dans le contexte franais de raffirmation du no-lamarckisme et dans le cadre de son hritage phrnologique. Ainsi, ds son premier texte scientifique important, il crit que le milieu social est une agrgation d'individus dont l'volution crbrale est diffrente (distingue trois sortes de cerveaux) 49. Et il ajoute que Cette distinction du milieu social en trois couches est indispensable pour apprcier sa vritable valeur l'influence des peines et des chtiments dans un milieu social 50. Elle prouve en effet que, pour la troisime catgorie d'individus ( les couches occipitales ), il faut avoir le courage de le dire, le code pnal n'est qu'une illusion sociale 51. Vingt ans plus tard, il le redira en compagnie de son lve et futur successeur tienne Martin :
En rsum, nous avons peu de confiance dans les dispositions lgislatives ou les mesures de lutte contre les criminels. Nous pensons que le plus sr moyen d'enrayer la criminalit se trouve dans les dispositions prophylactiques [...]. Les facteurs de
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BLANC, 1894, 382. KALUSZYNSKI, 1988. 48 MUCCHIELLI, 1994 ; RENNEVILLE, 1994b et 1995. 49 LACASSAGNE, 1881, 674. 50 Ibid. 51 Ibid., 675.

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Laurent MUCCHIELLI dgnrescence physique et mentale, nous le rptons, sont le fait des maladies et des intoxications : alcool, syphilis, tuberculose. Et leur action sur les parents se rpercute sur les enfants sous la forme de stigmates physiques de dgnrescence dcrits et tudis en dtail par Lombroso et son cole. [Voil pourquoi] nous restons fidles notre aphorisme : les socits ont les criminels qu'elles mritent 52.

La position de Lacassagne et de ses principaux lves doit donc tre rattache au courant mdical essentiel que reprsente l'hygine publique 53. Pour le reste, ainsi que nous l'avons dj longuement argument 54, elle demeure identique sur le fond (hrditaire) celle de la plupart des mdecins-criminologues du moment. Nous verrons qu'elle fut mme souvent plus dure, plus rpressive, plus lapidaire dans ses propositions de lutte contre la criminalit.

La rsistance des juristes


Le criminel ne serait donc pas un homme et, ds lors, les lois humaines fussentelles les plus radicalement rpressives n'auraient pas s'y appliquer. Abaiss au rang ontologique d'une maladie, d'un microbe, en bref : d'une chose, le criminel n'est plus qu'une nuisance radiquer au mme titre que le cholra ou la peste. Foucault lavait bien vu. Toutefois, le philosophe a homognis et simplifi un dbat en ralit contradictoire. Les conclusions extrmes mais logiques des mdecins seront en effet dnonces par de nombreux juristes, partisans du libre arbitre et de la responsabilit, dfenseurs de l'ide d'amendement. L'un des plus connus est Louis Proal, Conseiller la Cour d'Aix :
On a le droit de dire ceux qui veulent dtruire les criminels comme des animaux nuisibles : avant de les liminer, prouvez que ce ne sont pas des hommes, que ce sont des vipres ou des chiens enrags, des monstres face humaine. Cette preuve personne ne l'a encore faite jusqu'ici. Le crime altre la nature humaine mais ne la supprime pas ; le criminel ne cesse pas d'appartenir l'humanit. [...] une mtaphore ne suffit pas pour changer un homme en une bte malfaisante. Sans doute, l'homme peut s'abaisser jusqu' l'animalit [...]. Mais, par nature, l'homme criminel n'est ni un tigre, ni un singe, ni un loup, une renard, ni une taupe ; l'homme criminel est un homme 55.

Une telle position sera systmatiquement dnonce comme mtaphysique par la trs grande majorit des mdecins qui ont pris part aux dbats que nous tudions 56.
LACASSAGNE, MARTIN, 1901, 541. La mdecine lgale et l'hygine publique sont alors des domaines intimement lis dans les enseignements mdicaux et dans les recherches. 54 MUCCHIELLI, 1994. 55 PROAL, 1890, 373-374. 56 Rtrospectivement, on peut se demander si les spiritualistes, systmatiquement accuss d'tre rtrogrades et conditionns par le christianisme, n'taient pas plus lucides que ces mdecins rpublicains qui levaient leur croyance en la toute puissance de la Science un niveau d'aveuglement sans doute suprieur. En 1876, Elme-Marie Caro crivait ainsi : C'est l [dans le naturalisme] qu'il faut chercher l'origine de tant de paradoxes qui demain ne seront plus des paradoxes et deviendront, si l'on n'y prend garde, des vrits acquises : le fait lev la hauteur d'un principe, la force primant le droit [...], le nom-bre considr comme raison dernire des choses et seul organe de la justice, le droit individuel sacrifi aux exigences de l'espce, la responsabilit morale nie scientifiquement au cur mme de l'homme et l'origine de tous ses actes, le droit de punir enlev la socit comme une usurpation et un mensonge, la
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Toutefois, derrire lopposition philosophique, il faut voir aussi lopposition entre deux groupes professionnels concurrents dans le domaine de la justice 57. Comme lcrit le juge Camoin de Vence en 1894, si on laissait les lombrosiens appliquer leur systme , lun des rsultats serait de remplacer les magistrats instruits dans la science du droit par des experts imbus des doctrines anthropologiques . Et plus largement encore, mdecine et juristes sont concurrents dans larne du pouvoir. Ils forment notamment les deux groupes professionnels les plus reprsents lAssemble nationale 58. Ceci forme une toile de fond que nous devons garder en mmoire (nous y reviendrons la fin de ce travail), mme si les dbats intellectuels que nous examinons ne sy rduisent absolument pas.

II Le traitement pnal des incorrigibles : les mdecins face aux lois pnales
La rcidive fut un thme rcurrent des discours des pnalistes au XIXme sicle, une vritable obsession cratrice selon la formule de B. Schnapper (1983), qui n'a cess de perturber le projet de contrle et de normalisation des mauvais pauvres articul sur l'emprisonnement et la mise au travail 59. Dans le code pnal de 1791, elle constitue dj une cause aggravante pouvant entraner la dportation aux colonies. Les philanthropiques annes 1830-1840 constituent une courte pause dans un mouvement progressif de durcissement du contrle qui s'amplifie sous le Second Empire durant lequel s'achve la mise au point d'instruments statistiques importants (la srialisation rtrospective des donnes recueillies dans le Compte gnral de l'administration de la justice criminelle, l'instauration du casier judiciaire). Dsormais la rcidive se mesure d'anne en anne et sa progression presque continue incite davantage de fermet dans la rpression. Ainsi l'ide de la transportation revient-elle peu peu au premier plan du dbat pnal, comme une faon simple de se dbarrasser des rebelles les plus endurcis. Elle trouve un premier aboutissement avec la loi du 30 mai 1854 obligeant les condamns demeurer dans la colonie aprs la fin de leur peine pour un temps gal sa dure ou, pour les condamns plus de huit ans de travaux forcs, leur vie durant 60. Mais pour beaucoup de rpublicains libraux ou socialistes, cette loi est trop emblmatique des mthodes rpressives de l'Empire. Trente et quarante ans plus tard, leurs enfants seront pourtant trs nombreux dnoncer les effets contre-productifs de l'incarcration et rclamer davantage de fermet dans la rpression. la fin des annes 1870, ce sont ces mmes rpublicains qui relancent le dbat sur l'limination des multi-rcidivistes et qui prparent le terrain la premire grande mesure d'limination adopte en 1885 : la transportation. Et nous verrons que les mdecins feront plus qu'encourager ce mouvement. partir du tournant des annes 1880, forts de leurs certitudes thoriques et de leurs mesures
sanction religieuse te la conscience comme une dernire idoltrie, le progrs rduit au rythme fatal de l'volution, interprt dans un sens purement industriel, la destine humaine explique par l'amlioration du bien-tre et le perfectionnement de la race, unique but de l'homme en dehors des chimres transcendantes, condamnes disparatre (CARO, 1876, 4 ; cit par RENNEVILLE, 1997a, 616). 57 KALUSZYNSKI, 1994. 58 GAUDEMET, 1970. 59 PETIT, 1990. 60 SCHNAPPER, 1983, 41.

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anthropomtriques (ce que l'on appellera rapidement le bertillonage du nom de Bertillon), ils poseront rapidement la question de la gnralisation de la peine de mort puis, pour une part d'entre eux, de la strilisation des dgnrs.

La prison ou l' cole du crime


Sans doute la dnonciation de la prison comme cole du crime est-elle contemporaine de son existence mme. Cependant, tout au long de la premire moiti du XIXme sicle, ce constat ne constituait pas une fin de non recevoir dfinitivement oppose l'espoir de l'amendement par la peine carcrale (a fortiori par l'enfermement cellulaire). Au tout dbut de la Troisime Rpublique, les partisans du rgime cellulaire dominent encore les dbats. Mais les annes 1880 sonnent le glas de ces esprances et annoncent le temps du retour du balancier. Les mdecins dont nous venons d'examiner les thories ultra-dterministes, seront logiquement parmi les plus vhments opposants au dveloppement de la prison fut-elle cellulaire. Ainsi que le dira par exemple Gustave Le Bon toujours prcieux caricaturiste des lieux communs de son poque :
Que la socit se venge de l'offense commise par un criminel en l'enfermant, ce procd enfantin est son droit ; mais elle ne doit pas oublier en mme temps que cette vengeance, elle la payera fort chre, que le criminel, qui n'tait souvent que faiblement craindre pour elle avant d'tre entr en prison, sera toujours devenu fort dangereux quand il en sera sorti. [...] Que les prisons puissent amliorer un criminel, c'est l une de ces ides qui ne trouveraient plus de dfenseurs aujourd'hui parmi les personnes comptentes. [...] [c'est un] fait prcis, reconnu par les magistrats eux-mmes, dmontr par la statistique, que notre rgime pnitentiaire, loin de protger la socit, ne fait que lui crer une arme d'ennemis. Cette arme grandit rapidement, et nous pouvons dj prvoir le jour o les civilisations modernes n'arriveront s'en dfaire qu'au prix de quelques-unes de ces hcatombes gigantesques qui font frmir l'histoire 61.

ce moment, l'actualit politique rattrape les rveries sanguinaires du docteur Le Bon. Il semble en effet possible d'agir immdiatement et sans froisser nos sentiments d'humanit par la dportation. tous points de vue, au terme d'un raisonnement que n'aurait pas reni Lombroso, il lui semble que c'est la solution scientifiquement et conomiquement idale :
Je suis convaincu que le lgislateur de l'avenir, pntr des lois de l'hrdit, sachant que la plupart des habitus des prisons et des bagnes sont des individus d'une constitution mentale spciale apporte en naissant ou rsultant d'un tat pathologique dtermin sur lequel nous ne pouvons rien, laissant de ct les discussions vaines sur le degr de responsabilit des criminels, et se rappelant que le premier devoir d'une socit est de se dfendre, fermera pour toujours les prisons et les bagnes, et emploiera les nombreux millions qu'ils cotent dporter perptuit dans des contres lointaines tous les rcidivistes, eux et leur postrit, dans tous les cas de fautes graves. La dportation dans des contres demi-sauvages placera prcisment du reste la plupart des criminels dans des milieux correspondant leur intelligence et leur moralit infrieure, et ils pourront mme y prosprer 62.

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LE BON, 1881, 535-537. Ibid., 537-538.

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La politique du dbarras (Charles Lucas) : vers la transportation


Au lendemain de la Commune de Paris, les hommes politiques en place rpublicains comme lgitimistes ont peur. Le thme de l'arme du crime , de la foule des vagabonds ivres de violence (et d'alcool), prte submerger l'ordre social, est omniprsent. La lutte non plus contre la rcidive mais contre les rcidivistes volution linguistique significative est l'ordre du jour. Dans l'enqute qu'ils lancent auprs des magistrats en 1872, les parlementaires posent ainsi pour la premire fois la question : La transportation doit-elle tre applique seulement aux condamns aux travaux forcs ou galement aux rcidivistes ? 63. Une fois l'orage pass, les partisans de la prison cellulaire vont pourtant l'emporter dans la commission forme l'anne suivante pour prparer ce qui deviendra la loi du 5 juin 1875 64. Mais trs vite le rve cellulaire se heurte l'ternel obstacle de son cot rdhibitoire, et la lutte contre la rcidive demeure la proccupation centrale des pnalistes. peine fonde en 1877, la Socit gnrale des prisons met aussitt ce problme l'ordre du jour et pose son tour la question de la dportation ou transportation des rcidivistes 65. Et ses partisans allaient enfin triompher au grand jour grce la volont politique... des nouveaux rpublicains. En effet, l'ordre moral et social est un lment-cl du programme de gouvernement des rpublicains emmens par Gambetta 66. Aussi, fond la fois sur la certitude de l'incorrigibilit de certains criminels et sur l'intrt lectoral de cette mesure scuritaire, le nouveau projet de lutte contre les rcidivistes est dfendu trs tt par deux proches de Gambetta : Reinach et Waldeck-Rousseau 67. En 1882, tandis que le premier publie son livre sur l'ennemi rcidiviste 68, le second promu ministre de l'Intrieur dans le nouveau gouvernement dpose le projet de loi sur la transportation. Les gambettistes reoivent alors des soutiens mdicaux trs importants. En 1881, dans sa leon d'ouverture la chaire de mdecine lgale de la Facult de mdecine de Lyon, Lacassagne soutenait par avance un projet qu'il connaissait bien. Cet ami d'enfance de Gambetta, membre de la Socit positiviste 69, opportuniste en science comme Gambetta le fut en politique, expliquait les causes crbrales de la criminalit. Il concluait son cours par un loge de mdecin et de sa responsabilit dans la socit, responsabilit qu'il assumait immdiatement en crivant : l'heure actuelle, ce seront encore des mdecins qui montreront aux magistrats qu'il y a parmi les criminels des incorrigibles, des individus organiquement mauvais et dfectueux, et obtiendront non seulement leur incarcration [...], mais leur dportation dans un endroit isol, loin de notre socit actuelle trop avance pour eux 70. En bon hyginiste, il prvenait mme que, Tant que cette slection ne sera pas faite, nous couverons et lverons, pour ainsi dire, le crime en serre chaude, et on verra
SCHNAPPER, 1983, 44. BADINTER, 1992, 41 et suiv. 65 KALUSZYNSKI, 1996, 80. 66 bien des gards, le mouvement pnal dont nous parlons n'est qu'un aspect de cet ordre moral rpublicain qui, contrairement une certaine lgende dore, se souciait peu des difficults de l'exercice concret des liberts individuelles (MACHELON, 1976). 67 WRIGHT, 1983, 143 et suiv. ; BADINTER, 1992, 111 et suiv. 68 REINACH, 1882. 69 KALUSZYNSKI, 1988, 165-167. 70 LACASSAGNE, 1881, 684.
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augmenter les deux grandes plaies sociales modernes qui sont les drivatifs de la criminalit : le suicide et la prostitution 71. Le projet de Gambetta reoit ensuite le soutien mile Yverns (1830-1899), juriste et statisticien de renom, directeur de la statistique judiciaire au ministre de la Justice, qui publie en 1882 dans le Compte gnral de l'administration de la justice criminelle une importante rtrospective portant sur les annes 1826-1880 72. son tour, Yverns attire toute l'attention sur les rcidivistes : La partie du compte gnral de la justice criminelle qui traite de la rcidive est, sans contredit, la plus importante ; car elle rvle l'inefficacit de la rpression et l'insuffisance des peines au point de vue moralisateur ; elle met en lumire, d'une faon saisissante, l'extension d'une plaie sociale contre laquelle sont, en ce moment, coaliss tous les efforts des moralistes et des jurisconsultes 73. Dnonant l' excessive indulgence des juges, il estime que l'urgence d'une rpression nergique l'gard des rcidivistes incorrigibles est donc manifeste 74. Se rfrant la loi de 1854, il argumente alors longuement la ncessit de la transportation pour ces incorrigibles :
Que faire pour arrter le flot toujours montant de la criminalit ? Il est vident que la perversit inne de beaucoup de malfaiteurs rsistera toujours aux mesures que l'on pourra prendre ; le remords leur est inconnu ; mais un grand nombre de dlinquants ne sont pas rebelles tout amendement. Le remde, cela est certain, ne peut pas tre le mme pour les uns et pour les autres. Les premiers doivent, avant tout, tre mis dans l'impossibilit de nuire ; les seconds ont besoin d'tre placs, pendant l'excution des peines, dans des conditions favorables leur amlioration morale. [...] Quant aux vagabonds et aux voleurs incorrigibles, trangers tout travail, ne vivant que d'aumnes et de rapines, et qu'il faut renoncer amender, le moment semble venu d'examiner si cette situation ne devrait pas tre considre comme une circonstance aggravante et entraner pour eux la peine de transportation, quand ils sont poursuivis pour des crimes et des dlits d'ordre public . La rcidive cdera, il n'en faut pas douter, devant la loi de transportation demande au Parlement contre ces malfaiteurs qui, par leur vie criminelle, prouvent qu'ils sont et resteront les ennemis de tout ordre social 75.

La statistique avait tranch et confirmait tant le diagnostic que les remdes recommands par la science mdicale ; le ministre pouvait conclure. Le 22 avril 1883, s'adressant la Chambre, Waldeck-Rousseau oppose le dlinquant occasionnel dont on peut avoir piti au rcidiviste : toutes les peines s'moussent sur sa perversit et se heurtent dans sa personne ce que j'appellerais volontiers une vritable exception sociale . L'essentiel arrive : Existe-t-il des incorrigibles ? C'est la question que pose le projet de loi actuel . Et la conclusion est fatale : seule la transportation peut protger la socit de ces hommes qui ont montr que toutes les peines ne peuvent avoir raison de leur perversit naturelle 76. Ainsi est-ce trs juste titre que B. Schnapper 77 crit que la loi sur la transportation des rcidivistes vote dfinitiIbid., 684. Le texte du Compte gnral est sign par le garde des sceaux de l'poque, mais on sait qu'Yverns en est le vritable auteur (PERROT, ROBERT, 1989, 8 et suiv.). 73 YVERNS, 1882, LXXXIII. 74 Ibid., LXXXIX. 75 Ibid., XCII-XCIII et CXXXI. 76 Cit par BADINTER, 1992, 130-131. 77 SCHNAPPER, 1983, 55.
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vement le 12 mai 1885 par 385 voix contre 52 tablissait en quelque sorte une prsomption d'incorrigibilit . De fait, ct de l'argument du cot matriel, c'est bien celui de l'incorrigibilit qui fut rgulirement oppos aux partisans de l'amendement par l'emprisonnement cellulaire 78. La loi de 1885 fut largement applique. Moins de douze ans aprs son entre en vigueur, l'ancien Procureur et nouveau dput de l'Ain, Brard (1897), rapportait qu'elle avait permis d'carter du territoire mtropolitain quelques 4 000 individus dangereux, chiffre ses yeux tout fait insuffisant mais nanmoins significatif d'une raction salutaire face l'indulgence dplorable des tribunaux. Pour autant, mme systmatise encore davantage, la relgation ne convainquait pas tout le monde. Partisan de l'emprisonnement cellulaire en toute situation, le directeur de la prison correctionnelle de Lyon estimait ainsi qu' il est absolument dmontr, par des observations rptes, que la menace de la transportation n'a que peu d'effet sur la grande majorit des condamns aux travaux forcs 79. Elle serait mme plutt vue comme un moindre mal par les grands criminels. Mais ds lors l'argument pouvait tre encore plus aisment utilis pour rclamer une application plus gnrale de la peine de mort. De fait, le dbat ne cessa de rebondir tout au long de la priode que nous tudions.

Le principe de la peine de mort


Les criminologues frus d'histoire ont longtemps entretenu l'image d'une criminologie italienne partisane de la peine de mort, par opposition la quasi-totalit du reste de la criminologie europenne. Une fois encore, au moins en ce qui concerne la France, cette image n'est pas fidle la ralit historique. Que faire de ces tres froces et dnus de tout sens moral, baptiss criminelsns ? Les positions de Lombroso ont volu dans le temps, notamment sous l'influence de ses amis (au premier rang desquels le magistrat et militant socialiste Enrico Ferri). Toutefois, tout en rclamant d'une part, avec ce dernier, la gnralisation de peines de substitution la prison pour les petits dlinquants, d'autre part, aprs bien des mdecins franais, la cration de vritables asiles pour les criminels alins, Lombroso restera toujours partisan de l'limination physique pour le noyau dur des criminels-ns incorrigibles. Dans son ouvrage sur Les causes et les remdes du crime, il distingue, au sein des incorrigibles , deux catgories d'individus et de traitements. Pour la premire, plus docile, la dportation (sur le modle franais) lui semble suffisante et, qui plus est, intressante pour la collectivit car pouvant fournir une main-d'uvre gratuite pour les travaux les plus pnibles 80. Mais cela ne saurait suffire : lorsque, malgr la prison, la dportation, le travail forc, ces criminels ritrent leurs crimes sanguinaires et menacent pour la troisime ou quatrime fois la vie des honntes gens il ne reste plus alors que l'extrme slection, douloureuse mais certaine, de la peine de mort 81. Insistons sur le fait qu'il ne s'agit aucun moment de dterminer une peine. Comme la plupart de ses collgues, Lombroso ne
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SCHNAPPER, 1979, 236. RAUX, 1896, 605. 80 LOMBROSO, 1907, 516-517. 81 Ibid., 518 ; nous soulignons.

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crot ni sa valeur rparatrice pour l'opinion publique, ni sa valeur dissuasive pour les autres criminels. Donner la mort aux criminels incorrigibles n'est rien d'autre, ses yeux, que dfendre la socit en appliquant la loi de la slection naturelle des tres qui ne diffrent en rien des animaux :
La peine de mort n'est hlas ! que trop crite dans le livre de la nature, elle l'est aussi dans celui de l'histoire ; [...] le progrs du monde organique est entirement fond sur la lutte pour l'existence suivie de froces hcatombes. Le fait qu'il existe des tres comme les criminels-ns, organiss pour le mal, reproductions ataviques, non seulement des hommes les plus sauvages, mais encore des animaux les plus froces, loin, comme on le prtend, de nous rendre plus compatissants envers eux nous cuirasse contre toute piti ; car notre zoophilie n'est pas encore arrive, sauf chez les fakirs indiens, ce que nous sacrifions notre vie leur profit 82.

Ainsi, dnonant en permanence le laxisme des vieux juristes , c'est bien dj un raisonnement eugniste que poursuit Lombroso en proposant de purger la prison de ces criminels, qui en glorifiant le vice, y rendent impossible toute tentative d'amendement ; on appliquerait ainsi de nouveau la socit ce procd de slection auquel est due l'existence de notre race, et aussi probablement de la justice ellemme, qui prvalut peu peu la suite de l'limination des plus violents 83. Cette argumentation, nous lavons dj dit, sera toujours activement combattue par une minorit de juristes spiritualistes 84. Mais, au sein de la communaut mdicale franaise, la position de Lombroso sera davantage nuance que conteste, quand elle ne sera pas pleinement partage. Sans doute faut-il introduire ici une priodisation. En effet, au lendemain de l'adoption de la loi de 1885, les attentes rpressives ou les inquitudes de beaucoup de savants franais taient largement combles. Aussi ceuxl pouvaient-ils dclarer avec Tarde que, mme lgitime en droit par le principe de la dfense sociale et en fait par le constat de l'incorrigibilit des grands criminels, la peine de mort, du moins telle qu'elle est ou a t pratique, me rpugne, elle me rpugne invinciblement. J'ai longtemps essay de surmonter ce sentiment d'horreur, je n'ai pu 85. Cet argument qu'il reconnaissait tre plus sentimental , esth-tique voire religieux que rationnel, emportait alors de nombreuses adhsions soulages, comme par exemple celle de son ami le docteur Armand Corre 86. Mais comme l'argument tait fragile ! Que change le climat socio-politique, et la ncessit redeviendra vertu. Que change le moyen d'excution, qu'il se fasse propre pour le spec-

Ibid., 518 et 520. Ibid., 517. 84 N'en dduisons pas que les positions spiritualistes menaient ncessairement cette opposition. Le spiritualisme d'Henri Joly l'un des plus clbres spcialistes du crime l'poque l'amenait par exemple soutenir au contraire le principe de la peine capitale pour un petit nombre de sclrats dshumaniss par leur faute . Il croyait de surcrot son caractre exemplaire et rdempteur : il ne me dplairait pas, je l'avoue, que des centaines de prisonniers y assistassent genoux (JOLY, 1891, 334-335). 85 TARDE, 1890, 559 ; nous soulignons. 86 CORRE, 1891, 103. cette poque, Lacassagne a, notre connaissance, vit de prendre directement part au dbat. Il laisse toutefois Henri Coutagne, son principal collaborateur du moment, intervenir vigoureusement dans les Archives par le biais d'un compte rendu favorable un plaidoyer pour la dcapitation : Il nous appartient de ragir au nom de la science, contre les dissertations creuses d'une pseudo-philanthropie qui s'tale volontiers, dans les grands journaux, propos de toute excution capitale quelque peu retentissante (COUTAGNE, 1889, 126).
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tateur et indolore pour le condamn, et le fait n'heurtera plus la sensibilit. Vrifions ces deux propositions. Que change le climat socio-politique, et la ncessit redeviendra vertu. Une quinzaine d'annes aprs avoir soutenu les rserves sentimentales de Tarde, Corre est une nouvelle fois amen prendre position sur la peine de mort. L'occasion lui est donne par le Garde des Sceaux Guyot-Dessaigne qui, la fin de lanne 1906, dpose un nouveau projet de loi sur l'abolition de cette peine. Les passions se dchanent. Et la position de Corre est cette fois diamtralement oppose. Il prend fortement parti pour la peine capitale en dnonant violemment un courant de niaise et horripilante sensiblerie, de divagations intellectualistes, de thories soi-disant philosophiques et scientifiques formes dans l'isolement du cabinet, au coup de fouet de vanits et de calcul d'arrivisme, [qui] s'est cr chez nous. Il dborde d'apitoyance, mais surtout l'gard des gens qui mritent le moins la piti 87. Opportuniste comme son habitude, Lacassagne adopte une attitude plus pose mais non moins rsolue. Se dmarquant d'un dbat anim seulement par des hommes d'tats, sociologues et lgislateur , il entend apporter le point de vue des mdecins et autres criminalistes qui basent sur des tudes scientifiques leurs connaissances et leurs affirmations 88. Or ceux-l seuls, dont il se veut naturellement le porte-parole, proposent non pas de belles pages de philosophie, des effets oratoires saisissants mais des preuves dcisives, qui fixent et arrtent l'esprit dsireux de pure logique et dcid ne point se payer de mots . Inconscient du caractre pour le moins saisissant de sa formule, Lacassagne s'insurge : on s'inquite peu de savoir si la science considre la dcapitation comme un mal ncessaire, et le bourreau comme un chirurgien dont les ulcres de notre civilisation et la gangrne de nos vices ne peuvent se passer 89. Sa position personnelle sera claire : la dcapitation tant trop sanguinaire et engendrant des rflexes visibles sur la tte quelques secondes aprs sa chute, il prconisera la pendaison l'anglaise , huis clos, dans les prisons 90. La mme anne, dans un ouvrage prfac par Lacassagne, le docteur mile Laurent sera moins nuanc. Citant longuement le manifeste pour un darwinisme social que fut la prface de Clmence Royer la premire traduction de L'origine des espces (1862), reprenant son compte l'expression de criminel-n de Lombroso et s'accordant avec Garofalo pour prfrer la mort la dportation vie 91, ce mdecin conclura :
Quand votre chien que vous aimez devient enrag, vous le tuez, quoi que cet acte cruel vous cote. Mais vous le tuez pour vous mettre l'abri des morsures et lui pargner d'inutiles souffrances. Et puis, tout autour de vous, la nature, sur une immense chelle, en ses hcatombes de faibles et de vaincus, par ses intempries, ses famines, par la griffe et la dent de ses carnassiers qui lui servent de bourreaux, applique la peine de mort. Tue-les ! dit la nature la socit. Tue-les ! dit le pass de l'humanit au prsent par les cent voix de l'histoire. Mais si on les tue, qu'on les tue proprement 92.
CORRE, 1908, 231. LACASSAGNE, 1908a, 57. 89 Ibid., 59. Signalons cet difiant aphorisme de Lacassagne : Terminons par cette sentence de Salomon : les grands maux se gurissent par des meurtrissures livides et par les plaies les plus profondes . 90 LACASSAGNE, 1908b, 179. 91 LAURENT, 1908, 237-241. 92 Ibid., 242.
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Que change le moyen d'excution, qu'il se fasse plus propre pour le spectateur et moins douloureux pour le condamn, et le fait n'heurtera plus la sensibilit. C'est la deuxime proposition qu'il nous faut vrifier.

Les techniques de la peine de mort : des solutions plus propres


Dans le chapitre dj cit de sa Philosophie pnale, dont on na longtemps retenu que la prise position contre la peine de mort, Tarde prvenait que la mise au point de techniques plus douces il songeait en l'occurrence l'lectrocution pour liminer les incorrigibles pourrait emporter son adhsion : le jour o ce progrs, mince en apparence, serait ralis, la plus grande objection contre la peine de mort, savoir la rpugnance qu'elle soulve, s'vanouirait 93. De fait, cette date, on dbat sur l'efficacit et parfois l'humanit de ces techniques depuis plusieurs annes. En 1886, la Socit Gnrale des Prisons lanait une enqute sur les techniques de la peine de mort en Occident. L'inventaire des solutions de l'poque fait apparatre un partage entre la pendaison (utilise en Angleterre, en Autriche, en Belgique avant l'abolition, en Espagne par strangulation, aux tats-Unis, en Russie) et la dcapitation par la guillotine (utilise en France, en Grce, dans la majeure partie de l'Italie et dans les cantons suisses appliquant la peine de mort) ou bien carrment la hache (en Allemagne, au Danemark, en Finlande, en Norvge et en Sude). Les discussions sur les mrites compars des diffrentes solutions allaient se prolonger durant de nombreuses annes. La guillotine trouvera toujours en France d'ardents partisans, mais aussi des dtracteurs mettant notamment en avant la possibilit d'une sensibilit voire d'une conscience se prolongeant un bref instant aprs la dcapitation. Le dbat fera rage notamment l'Acadmie des Sciences et la Socit de Biologie au milieu des annes 1880 94. Personnage important dans ce dbat, le docteur Paul Loye ancien prparateur de Paul Bert pour le cours de physiologie de la Sorbonne et actuel prparateur de Paul Brouardel pour celui de mdecine lgale de la Facult de mdecine de Paris publie en 1888 le rsultat de ses recherches sur les effets immdiats de la dcapitation. Il a d'une part longuement expriment le fait sur des chiens, d'autre part observ de nombreuses excutions capitales et tent des expriences sur les ttes coupes. Ses rsultats montrent selon lui et selon son prfacier, Brouardel en personne sans aucune ambigut que l'arrt de toute sensibilit est instantane et que le procd est donc prfrable la pendaison ou la strangulation.

93 TARDE, 1890, 569. Ce sont notamment des juristes belges (Maus, Thiry) et hollandais (Van Hamel, membre influent de l'Union internationale de droit pnal cre trois ans auparavant), participant au troisime congrs international d'anthropologie criminelle, Bruxelles en 1892, qui utilisrent le nom alors prestigieux de Tarde dans leur opposition de principe la peine de mort. Or, en ralit, ds le prcdent congrs (Paris, 1889), Tarde avait approuv l'limination par la mort la plus douce et la plus prompte d' un rsidu de malfaiteurs incorrigibles, de vrais monstres antisociaux (TARDE, 1889, 104). 94 Le professeur de mdecine, devenu ministre de la Rpublique et prsident en exercice de la Socit de biologie, Paul Bert fera en effet connatre dans la presse son opposition que nous dirions aujourdhui thique ce genre dexprimentations sur les cadavres des condamns (RAICHVARG, 1992).

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Il en conclut firement : Que les moralistes et les philanthropes se rassurent : le supplice de la dcapitation ne peut pas tre un supplice douloureux 95. Le dbat restait cependant ouvert autour d'une nouvelle technique : l'lectrocution. En France, ce procd jug moins sanguinaire avait fait l'objet d'une proposition de loi au Snat ds 1884. Mais quatre ans plus tard, c'est l'tat de New York qui linstaurait. Ds 1890, Tarde notait l'engouement gnral pour cette technique 96. En 1892, Lacassagne se penche son tour sur la question. Il semble fascin par les recherches amricaines, notamment celle du docteur M.D. Mount Bleyer (Best method of capital punishment, 1885). Il relve aussi en passant que certains prconisent des procds des plus bizarres ; c'est ainsi que le professeur Packard (de Philadelphie) proposait la respiration de l'oxyde de carbone dans une chambre spciale, pour amener une mort sans souffrance, et que le docteur Ward Richardson (de Londres) donnait l'ide d'une cellule o le condamn aurait respir les vapeurs d'un anesthsique jusqu' ce que la mort arrivt 97. Mais c'est bien l'lectrocution qui lui paraissait l'alternative la plus crdible la guillotine. Teste d'abord sur des chiens, des chevaux et des veaux, elle tait enfin ! applique un condamn le 6 aot 1890. En se basant sur les rapports des mdecins lgistes amricains, Lacassagne dcrit longuement les ractions convulsives du corps pendant les deux dcharges la premire n'a pas suffit , puis dcrit minutieusement l'autopsie du cadavre. Il note que la presse et l'opinion publique ont t choques par les convulsions qui pourraient indiquer que l'homme a souffert. Ds lors, une seconde exprience tait ncessaire ; elle fut complte car elle porta, le 7 juillet 1891, non plus sur un seul, mais sur quatre condamns 98. Pour bien suivre Lacassagne, il faut prendre le mot exprience au sens recherche exprimentale . Ainsi, mme s'il juge finalement la mthode encore trop peu sre, le mdecin lgiste se flicite de ces expriences sur des humains qui ont le mrite d'avoir mis l'ordre du jour l'tude du mcanisme physiologique de la mort par l'lectricit 99. Lombroso, quant lui, mit un avis trs clairement ngatif sur l'lectrocution qui fut publi en 1901 par le journal Le Temps et repris dans les Archives de Lacassagne. Il insistait en effet sur cette grande douleur que constitue l'anxit de l'attente de la mort durant de longs prparatifs ncessaires l'application du courant lectrique . Trouvant lui aussi la dcapitation trop sanguinolente, il fut l'un des tout premiers prconiser une solution indite que rsume ainsi son commentateur : l'emploi de gaz provoquant l'asphyxie au milieu d'hallucinations agrables, tels, par exemple, le chloroforme et l'ther. Point de prparatifs et l'individu part pour l'autre monde sans s'en apercevoir 100. Le principe trouvera quelques annes plus tard de nombreux partisans chez les plus fervents eugnistes franais (Binet-Sangl, Carrel, Richet).

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LOYE, 1888, 277. TARDE, 1890, 536. 97 LACASSAGNE, 1892, 433. 98 Ibid., 437. 99 Ibid., 440. 100 ANONYME, 1902, 64.

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Droit de mort et pouvoir sur la vie (Foucault) : la nouvelle fonction eugnique de la peine de mort
Nous avons soulign plusieurs reprises le fait que la logique du raisonnement des mdecins de l'poque pouvait tre considre comme eugniste avant la lettre. Si le comportement criminel n'est que le rsultat d'une hrdit vicie (qu'elle soit explique par l'atavisme ou par la dgnrescence), alors il est clair d'une part que la mise dfinitive hors du jeu social et l'empchement de la reproduction des criminels est le seul moyen de prvenir leurs comportements, d'autre part que l'on pratiquerait ainsi une slection des individus ayant pour effet d'assainir progressivement le corps social . Pour la plupart de nos mdecins-criminologues, la chose tombe alors sous le sens 101. C'est donc en toute logique et bon droit que Georges Genil-Perrin, mdecin lgiste et aliniste, pourra crire en 1913 : Morel voulait couronner son uvre par la publication d'un trait d'hygine physique et morale ; son ombre doit tressaillir d'aise, dans l'Olympe des alinistes, en assistant au rveil de la lutte contre la dgnrescence, d'o nat la science nouvelle de l'Eugnique 102. De mme, cest sans surprise que l'on entendra, tout au long des premires annes du nouveau sicle, des appels une interdiction du mariage chez les criminels et les alins 103 et plus largement chez les alcooliques 104. Pour autant, ces remarques sont encore marginales dans les annes 1880 et 1890, un moment o la dportation puis la peine de mort occupent tout l'espace du dbat sur la rpression pnale. Il faut attendre le tournant du sicle pour voir apparatre le dbat sur les solutions eugnistes proprement dites, au premier rang desquelles figure la strilisation ou castration. En 1901, c'est un professeur de mdecine la retraite (cole militaire du Val-deGrce) qui lance le dbat sur la castration des criminels dans les Archives de Lacassagne. Servier part son tour du constat que la dcapitation est un procd barbare, petite honte pour la civilisation 105. La peine de mort est pourtant une ncessit absolue. Et Servier indique alors qu'elle a non pas une ou deux mais trois fonctions essentielles :
D'abord, elle anantit un criminel dangereux [...], et puis elle inspire une crainte salutaire ceux qui seraient tents de l'imiter. Voil peu prs ce que chacun pense. Cependant la peine de mort a encore un autre effet, auquel on ne prend pas garde bien qu'il ait une large importance : elle met hors de service un procrateur tar et devient ainsi un puissant facteur de l'amlioration de la race [...] par la suppression de conceptions vicies dans leur germe 106.

101 Elle est aussi anodine que cette remarque prcoce de Lacassagne releve au dtour d'un compte rendu traitant des suicids : Comme ces derniers [meurtriers et assassins], les suicids sont des vaniteux, des gostes, ils ont des instincts anti-sociaux. La socit ne peut se perfectionner et devenir meilleure que par une heureuse slection des natures suprieures et sympathiques. Elle voit sans regret spontanment disparatre celles qui sont retardes, gostes, dpourvues des qualits gnreuses et bienveillantes qui constituent notre civilisation actuelle (LACASSAGNE, 1887, 478-479). 102 GENIL-PERRIN, 1913, 379. 103 Par exemple, LAVERGNE, 1912. 104 Par exemple, GARNIER, 1901 ; LACASSAGNE, 1906, 75. 105 SERVIER, 1901, 130. 106 Ibid., 130-131.

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Et d'ajouter : J'estime que le dernier argument, le moins apprci jusqu'ici, est prcisment celui qui possde la plus solide valeur . Se rfrant bon droit Lombroso, Servier rappelle en effet que l'hrdit est la clef de vote de l'action humaine et que, ds lors, l'accouplement des assassins rserve une menace constante pour l'avenir, cause de la mauvaise qualit probable des produits qui en rsulteront. Les fils d'un meurtrier risquent fort de venir au monde avec, au fond du cur, les sanguinaires penchants de leur pre 107. Ds lors, au lieu de dcapiter les meurtriers, il convient d'en faire des eunuques , ainsi que l'ide tait apparue depuis quelques annes aux Etats-Unis ; c'est le seul moyen de supprimer ces reproducteurs tars , d' anantir leur race et contribuer ainsi fortement l'amlioration de l'espce humaine toute entire 108. Techniquement, la chose paraissait Servier d'une simplicit et d'une hygine toute preuve. En comparaison avec la peine de mort, il pensait ainsi avoir tabli sans conteste la supriorit humanitaire de l'eunuquage .

Humanit ou inhumanit du programme eugniste ?


Comme effray par l'ampleur potentielle de son nouveau et si simple procd, Servier consacrait en 1901 le tout dernier paragraphe de son texte mettre une rserve sur l'tendue donner ce procd de slection des mles . Que se passerait-il en effet si cette technique si simple tait tendue toutes les formes de dlits mme non criminels ? La chose serait scientifiquement fonde : Sans doute, en poursuivant la destruction des germes vicis dans les reins des voleurs on parviendrait teindre bon nombre de ces familles, cites en exemple par les criminalistes, dans lesquelles le vol se pratique de pre en fils . Pourtant, estime notre mdecin, la socit commettrait un abominable abus de pouvoir et un crime sauvage de lse-humanit 109. Il est difficile de ne pas comparer cette ultime rserve morale de notre mdecin l'ensemble de la logique qui avait conduit jusqu' ce moment sa dmonstration. Revenant quelques pages en arrire dans son texte, on l'observe en effet dfendre le progrs humanitaire que constitue selon lui la castration contre les rsistances prvisibles de rveurs , hbleurs , snobs et autres mtaphysiciens aux cerveaux irrductibles 110. Contre eux, les simples pratiquants du culte social ne devaient tout l'heure pas flchir pour imposer leur conception de l'amlioration de l'espce humaine. Or voici tout coup que c'est le mme argument moral, mtaphysique , qui devrait limiter l'application du programme mdical de slection. La contradiction est intressante. Lauteur entrevoit peut-tre soudainement l'tendue faramineuse de son propos.
Ibid., 131-132. Ibid., 135. 109 Ibid., 141. En 1888, Fr s'interrogeait dj sur lextension donner aux mesures eugnistes (ici l'interdiction du mariage aux dgnrs ) : il n'y a aucune loi sur laquelle on puisse s'appuyer pour interdire les unions entre les dgnrs, et on ne peut mme pas supposer une loi semblable, car qui serait en mesure de dcider quel degr de dgnrescence il faut s'arrter ? Le seul moyen qui puisse tre tent est d'instruire le public (FR, 1888, 110 ; nous soulignons). Toutefois, il envisageait la possibilit de lever le secret mdical quand le mdecin dtecte une dgnrescence. 110 SERVIER, 1901, 136-137.
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D'autres se chargeront rapidement de prciser ce champ naturel des mesures prventives de castration. Ainsi, par exemple, Lacassagne publie-t-il en 1910 les propos maximalistes du docteur Robert Renthoul de Liverpool. La liste et le comptage des dgnrs que ce dernier donne sont impressionnants. Renthoul dnombre tout d'abord dans son pays (pour l'anne 1909) pas moins de 128 787 personnes officiellement certifies comme tant affectes d'alination mentale , auxquelles s'ajoutent naturellement la foule des malades non reprs. Il prcise ensuite que Ne sont pas inclus dans la statistique ci-dessus le grand nombre d'enfants d'une intelligence dfectueuse [...]. Ce nombre probablement touche un total de 150 000, et ce sont l les pres et mres futurs d'une pousse encore plus grande d'enfants alins 111. De plus, la foule des alins stricto sensu s'ajoutent 34 015 pileptiques, plus la masse inquantifiable de criminels, de vagabonds, d'alcooliss et de prostitues qui tous sont vraiment atteints d'alination mentale 112. Et ce n'est pas tout : Il y a encore la catgorie des gens qui sont pour ainsi dire au bord du prcipice : ceux affects de chore, les nvross, les faibles d'esprit, les baroques, les erratiques, les personnes dont le pouvoir mental est si faible qu'un ou deux verres de bire leur enlvent toute facult de distinguer entre le bien et le mal. Alors le total serait faire frmir . C'est en effet en millions que se chiffrerait sans doute alors le nombre des dgnrs striliser. Renthoul nen frmit pas. Il rassure au contraire son lecteur en indiquant que la strilisation est d'une grande simplicit en pratique, sans douleur, elle n'occasionne aucun changement dans les fonctions ordinaires du corps, et ne produit aucun mauvais effet. Elle ne nuit aucune fonction except celle de la procration. Elle est venue la suite des connaissances scientifiques modernes [...] . Arrive enfin la conclusion politique et morale attendue : N'est-il pas temps de nous occuper srieusement de cette importante question naturelle, de cette gnration insense et inutile d'un nombre de plus en plus grand de dgnrs, car elle nous touche tous de prs ; notre criminelle inaction d' prsent est base sur l'hypocrisie et sur des scrupules de fausse moralit, et n'a aucun vritable rapport avec les souffrances inutiles d'un si grand nombre de pauvres dgnrs 113.

Une exception franaise ?


Ce type d'appel une strilisation massive des populations dviantes, sur le modle amricain, n'eut pourtant que peu d'chos en France. Certes, un texte comme celui de Renthoul fut volontiers publi par Lacassagne qui, rappelons-le, sera membre du comit franais d'organisation du premier Congrs eugnique international (Londres, juillet 1912). Certes encore, plusieurs dizaines de mdecins franais exprimrent au mme moment (dans les annes 1905-1914) des avis rigoureusement similaires, dans de nombreuses revues mdicales 114. On peut mme dire que l'arsenal technique des mdecins tait prs fonctionner en ce sens : outre le perfectionnement continu du bertillonage poursuivi en particulier par les lves de Lacassagne 115 dans
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RENTHOUL, 1910, 516-517. Ibid., 517 (les deux citations suivantes sont extraites de la mme page). 113 Ibid., 518. 114 Cf. les exemples donns par CAROL, 1995, 163-184. 115 LOCARD, 1909.

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le cadre de la lutte contre la rcidive, les mdecins pouvaient rapidement proposer de mettre en place le dpistage des anormaux l'cole ou bien encore l'arme 116. Malgr tout ceci, l'eugnisme n'aura jamais en France la force et le crdit que lui accordrent les pays anglo-saxons et scandinaves. Il est assez frquent de lire que la cause principale de cette diffrence franaise serait la force du no-lamarckisme, qui retarda jusquaux annes 1930 la rception du mendlisme et de la gntique nodarwinienne de Weismann. Or cette conception trs internaliste (raisonnant comme sil sagissait dun dbat interne la science et arbitr par la seule rationalit scientifique) ne rsiste pas la ralit. Leugnisme a compt dans ses rangs nombres de no-lamarckiens (et pas seulement en France). Au demeurant, le premier prsident de la Socit franaise deugnique, fonde en 1912 de retour du premier Congrs international deugnisme tenu dans la patrie de Darwin et Galton, fut le nolamarckien Edmond Perrier. Les dclarations de principe visant relativiser le rle de lhrdit pour marquer sa rfrence au Lamarck-gloire hexagonale 117 ne doivent pas conduire msestimer le poids prpondrant presque unanimement reconnu lhrdit aussitt quil sagit dexpliquer telle ou telle pathologie sociale en particulier 118, ni mme laisser supposer que cela interdisait ladhsion leugnisme slectif le plus radical 119. En ralit, cest pour dautres raisons que leugnisme, aprs stre fortement dvelopp avant la Premire Guerre mondiale, va dcliner en France dans les annes 1920-1930. L'obsession du dclin dmographique (la dpopulation selon l'expression consacre l'poque, notamment par l'ouvrage final de Jacques Bertillon [1911]), particulirement marque en France, est la premire raison voque par lhistorien amricain William Schneider 120. Elle semble en effet dterminante. Mais il faut aussi insister sur l'anciennet et la prdominance politique du programme hyginiste de prvention des trois flaux qui obsdent alors les mdecins : la tuberculose, la syphilis et l'alcoolisme, lui-mme l'origine de nombreuses dgnrescences donc, en bout de course, des problmes sociaux 121. Si la valeur nosologique de la doctrine de la dgnrescence est alors souvent conteste, pour la plupart des hyginistes sa valeur tiologique gnrale reste inbranle, parce qu'elle est inbranlable 122. Les criminels tant considrs au mme titre que les fous et les prostitues avant tout comme des dgnrs, la lutte prventive contre les facteurs premiers de la dgnrescence prime sur le traitement de ses consquences : l'organisation de la lutte prventive contre lalcoolisme prime sur la question du traitement des criminels 123. Pour beaucoup, l'alcoolique est vritablement l'ennemi public numro un 124.
Par exemple, HAURY, 1910. CAROL, 1995, 127-136. 118 Voyez par exemple les uvres de Lacassagne, Magnan ou De Fleury. 119 Voyez par exemple luvre de Richet. 120 SCHNEIDER, 1990. 121 Cf. CORBIN, 1982 ; GUILLAUME, 1986 ; NOURRISSON, 1988 ; et plus globalement, sur les politiques d'hygine publique, CARVAIS, 1986 ; ELLIS, 1990 ; MURARD, ZYLBERMAN, 1998. 122 GENIL-PERRIN, 1913, 379. 123 Qui dit alcoolisme dit crime crit le docteur LEGRAIN (1896, 13), ancien collaborateur de Magnan et un des leaders de la lutte anti-alcoolique, qui publie le tableau suivant : Sur 100 dtenus pour assassinat, on trouve 53 alcooliques. outrages la pudeur 53 incendie 57 mendicit, vagabondage 70
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Ensuite, il faut voquer le maintien chez une minorit non ngligeable de mdecins d'une forte opposition morale aux solutions eugnistes qui en dcoulaient 125. En effet, les mdecins qui dfendant l'eugnisme slectif ne cessent l'poque de se plaindre de la persistance d'une philanthropie, d'une conception des droits individuels et d'une croyance dans les bienfaits de l'ducation toutes choses qu'ils rebaptisent avec mpris sentimentalit ou mtaphysique qu'ils jugent mal places. Enfin, il est probable que, chez les juristes et parmi les autres groupes professionnels reprsents au sommet de ltat, ces rserves morales (parfois religieuses) taient partages cette fois par une majorit dindividus. On doit par consquent faire lhypothse que des lments culturels (mais quelle serait la part de la culture religieuse et de la culture politique ?) ont jou un rle important dans le non-alignement de la France sur les programmes eugnistes adopts ou envisags par des gouvernements dautres pays occidentaux 126.

Conclusions gnrales
Dans l'histoire longue des thories pnales et des thories de la criminalit en France, un incessant mouvement de balancier idologique est perceptible. Il oscille entre un ple optimiste fond sur une conception dynamique et galitaire de la nature humaine, traduite dans l'espoir de l'amendement moral et de la rintgration sociale par le travail, et un ple pessimiste fond sur une conception statique et hirarchique de la nature humaine, traduite dans la recherche des modes adquates d'exclusion sociale. aucun moment, ces deux conceptions humaines et sociales ne sont vritablement exclusives ; entre elles le dbat fut constant et l'on peut seulement distinguer des priodes de domination plus ou moins prononce de l'une sur l'autre. Les annes 1791-1848 marqurent ainsi la domination relative de la premire conception. Les dcennies suivantes sont plus incertaines. Par contre il est clair que les annes 1880 marquent un tournant vers la domination progressive de la seconde conception. Et il est galement vident que les thories bio-mdicales, et plus largement la poursuite du mouvement d'institutionnalisation de ce que nous pourrions appeler les sciences mdicales de l'Homme (anthropologie, psychiatrie et leur participation fondatrice
coups, blessures 90 Sur 500 dtenus 323 c'est--dire 64 % ou 2/3 . 124 Rappelons par exemple ce portrait apocalyptique que dressa Brouardel en 1889, lors de la sance d'ouverture du Congrs international d'hygine et de dmographie Paris : L'alcoolique est un danger pour la socit [...]. L'alcoolique est un tre faible crbralement, capable des pires intentions. Il est dangereux pour lui et ses concitoyens, il entre pour plus de la moiti dans les pensionnaires des prisons, il peuple les hpitaux et les asiles d'alins. Il est ruineux pour sa famille et pour la commune qui, aprs avoir secouru sa misre et celle de sa femme, est oblige de faire vivre ses enfants scrofuleux, idiots, pileptiques, incapables de travailler pour suffire leur subsistance (BROUARDEL, 1889b, 11). Notons aussi que la liaison du crime et de l'alcool devient vidente tel point que, par une circulaire du 22 dcembre 1906, le ministre de la Justice demandera au chef de la statistique judiciaire de modifier les grilles d'enregistrement de la statistique criminelle afin que l'on value mieux le rle de l'alcool (YVERNS, 1912, 17). En bon hyginiste, Lacassagne insistait aussi aprs d'autres sur le fait que les statistiques de l'alcoolisme se superposent celles de la criminalit (LACASSAGNE, MARTIN, 1906, 845-846). 125 CAROL, 1995, 259 et suiv. 126 Nanmoins, l'ampleur exacte de ce rle reste selon nous dterminer par le recours d'autres sources que les crits scientifiques.

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cette nouvelle criminologie ), ont jou un rle central dans ce processus. Elles ont en effet lgitim au nom de la Science valeur suprme pour les rpublicains dans un sicle marqu fondamentalement par l'anticlricalisme le traitement sgrgateur de la question sociale. Elles sont galement parvenues remettre largement en cause la notion mme de peine au profit d'une conception que nous pourrions appeler un utilitarisme socio-mdical 127, c'est--dire un principe de dfense et de progrs d'une socit conue non pas comme une organisation d'individus autonomes et dtenteurs de droits imprescriptibles mais comme un organisme vivant dot de membres ou de cellules actifs ou inactifs, utiles ou inutiles, mritant le statut de citoyen ou devant tre considrs comme des erreurs, des aberrations, des dchets liminer pour maintenir sa bonne sant. Enfin, il nous semble important de replacer ce mouvement politique et intellectuel dans la longue dure de l'histoire de l'ascension du corps mdical et de son principal tendard : l'hyginisme. Ce dernier peut tre dfini comme le trs vaste projet de contrle sanitaire et social conu clairement par les mdecins ds la fin du XVIIIme sicle, mis en uvre de faon de plus en plus efficace partir des annes 1820-1830 mais qui connut vritablement son apoge au tournant du XIXme et du XXme sicle, du fait notamment de limpact de ce quil est convenu dappeler la rvolution pastorienne . La lutte contre le crime est un des aspects de cette police gnralise des murs, au mme titre que la lutte contre la prostitution, l'alcoolisme, le vagabondage, la sexualit hors mariage ou que l'ducation surveille des enfants. En 1829, le programme des Annales d'hygine publique et de mdecine lgale annonait clairement cette ambition. Il stipulait en effet que, au del de la salubrit des conditions de vie et d'alimentation :
[l'hygine publique] a devant elle encore un autre avenir dans l'ordre moral. [...] Elle doit clairer le moraliste et concourir la noble tche de diminuer le nombre des infirmits sociales. Les fautes et les crimes sont des maladies de la socit qu'il faut travailler gurir, ou, tout au moins, diminuer ; et jamais les moyens de curation ne seront plus puissants que quand ils puiseront leur mode d'action dans les rvlations de l'homme physique et intellectuel, et que la physiologie et l'hygine prteront leurs lumires la science du gouvernement 128.

Soixante ans plus tard, au cours de lExposition universelle, se tenaient Paris le Congrs international dhygine ainsi que le Congrs international d'anthropologie criminelle. Paul Brouardel (1837-1906) prsidait les deux assembles. Ce personnage aujourd'hui oubli fut pourtant de l'avis de ses contemporains l'une si ce n'est la plus haute personnalit de la profession mdicale de notre pays 129. Son impressionnante carrire institutionnelle le confirme 130. Personnage-cl dans toutes les rformes
Dans une optique proche de la ntre, Robert NYE (1984, 68-70) qui fut le premier proposer des analyses d'ensemble des questions que nous avons abordes aujourd'hui, et qui tous les historiens des thories pnales et mdicales travaillant sur cette poque doivent beaucoup parlait d'une thorie rpublicaine [et mdicale] de la peine . Nous prfrons parler d'utilitarisme socio-mdical dans la mesure o, prcisment, la notion mme de peine est largement vide de son fondement. 128 Cit par LCUYER, 1986, 101. 129 Par exemple, NOIR, 1906, 190. 130 Professeur de mdecine lgale la Facult de mdecine de Paris depuis 1879 (successeur d'Ambroise Tardieu), doyen de la mme facult (1887), membre de l'Acadmie de mdecine (1880), membre de l'Institut, Brouardel fut encore prsident de l'Association gnrale de prvoyance et de secours
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touchant au statut mme de la profession mdicale : conditions d'accs et d'exercice de la profession de mdecin, organisation de l'enseignement suprieur, rforme du secret mdical, rforme des expertises judiciaires, etc., Brouardel fut de surcrot et avant tout la figure de proue de l'hygine publique en France des annes 1880 sa mort 131. Son allocution la sance solennelle d'ouverture du Congrs danthropologie criminelle est emblmatique la fois de la fonction sociale et politique que les mdecins prtendent toujours occuper et de la faon dont ils pensent la solution des dsordres sociaux, au premier rang desquels la criminalit. Soucieux de ne pas laisser croire que la mise en vidence des dterminismes biologiques contredisant l'ide de responsabilit morale puisse en une quelconque faon remettre en cause les attentes rpressives des mdecins, du pouvoir, et, au del, de toute la socit de l'poque, Brouardel proclame devant et au nom de tous ses collgues :
Non [...]. S'il est tabli que cet accus a commis le crime ou le dlit qui lui est reproch par suite d'une dgnrescence psychique, d'une anomalie de formation ou de dveloppement connue, [que] c'est l un tat incurable ; qu'il est certain que, remis en libert, cet homme conservera son impuissance rsister aux impulsions criminelles ; vous demandez qu'il soit exclu de cette socit pour laquelle il est un danger. Vous ne demandez pas une punition, [...], vous n'avez pas l'illusion de croire qu'une rpression modifiera cet homme n avec des stigmates dont il n'est pas responsable, mais qu'il ne peut rejeter de sa personne, puisqu'ils en font partie intgrante ; vous voulez que la socit se protge en mettant indfiniment cet homme dans l'impossibilit de nuire. Vous faites de la prophylaxie sociale 132.

Ce rle sanitaire et rpressif gnral affirm, le prsident pouvait conclure que seule la mdecine pourrait clairer les lgislateurs puisque,
En menant de front l'tude des anomalies organiques d'une part et les tudes de la psychologie des criminels d'autre part, il sera possible de faire une slection, d'indiquer ceux que la socit ne peut conserver dans son sein, d'assurer sa prservation d'une faon scientifique et efficace 133.

Lacassagne appartenait la mme gnration et il poussait plus loin encore la revendication bio-politique, annonant l'utopie eugniste que nous avons propos de dfinir comme une utopie scientiste qui revendique le pouvoir de redfinir lorganisation sociale selon les "lois de la nature", qui prtend tre en droit (en devoir mme) de prendre le relais des systmes de gouvernement traditionnels pour remdier une situation cense prsenter des dangers pour lavenir de lespce humaine, et qui prescrit un certain nombre de mesures de slection sociales et physiques, sur un mode incitatif et/ou autoritaire, dans le but damliorer la qualit biologique des humutuel des mdecins de France, prsident de l'Association des mdecins praticiens de France, prsident d'honneur de l'Union des syndicats mdicaux de France, etc. 131 LONARD, 1981, 317-319, 249 et suiv., 292-295 ; ELLIS, 1990, 141 et suiv. Directeur des Annales d'hygine publique et de mdecine lgale depuis 1878, prsident du Comit consultatif d'hygine de France (1884), prsident de l'Association internationale contre la tuberculose (fonde en 1901), cofondateur de l'Alliance d'hygine sociale (1904), il fut de toutes les commissions et toutes les runions organises par le pouvoir politique autour de la lgislation sanitaire (lutte contre la tuberculose, la syphilis, l'alcoolisme, amlioration de l'hygine alimentaire, programmes d'assainissement urbains, etc.). 132 BROUARDEL, 1889a, 135-136. 133 Ibid., 138.

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mains 134. Ainsi pouvait-il crire que le commission de rvision du code civil n'aboutira une mise au point prcise des articles rdaction vieillotte ou errone qu'en faisant appel la comptence de l'Acadmie de mdecine 135. En 1902, il prophtise : On peut prvoir le moment o les vritables hommes d'tat non ceux que le hasard improvise dans les poques de transition, mais ceux qui, plus tard, dans une socit organise, s'entraneront ces hautes et nobles fonctions , comprendront qu'il n'est pas possible de diriger ou de conduire les hommes sans des connaissances positives de la nature humaine 136. Il crit mme que l'avenir de l'humanit, le bonheur humain aprs tout, s'labore dans les laboratoires de physique et de chimie 137. Et Lacassagne transmettra cette idologie mdicale son lve et successeur tienne Martin qui, en prfaant le vingt-cinquime volume des dsormais fameuses Archives d'Anthropologie Criminelle, fera son tour lloge de la mdecine et de son rle transformateur du social, en commenant par la ncessit de lutter contre le flau de la criminalit, non pas par la raction violente qu'inspire la foule la vengeance du forfait, mais par la prophylaxie sociale scientifiquement tablie et raisonne. Elle nous conduira liminer sciemment des socits polices, les lments mal faits et vicis qui en troublent le fonctionnement 138. Une contradiction apparente que le XIXme sicle a lgu au suivant est donc l. Dans sa lutte contre la maladie, la souffrance et la mortalit, et dans la recherche des moyens de les rduire, dans son intrt initialement philanthropique pour la misre et les troubles sociaux, la mdecine du XIXme sicle a particip au mouvement de pacification des murs dcrit par les historiens qui sinspirent de Norbert Elias et constatent une volution importante dans les seuils de sensibilit des citadins europens 139. Mais dans le mme temps, ce corps mdical a dfini les fondements cognitifs et techniques du programme eugniste que certains de ses bataillons mettront en pratique au cours du XXme sicle (aux tats-Unis, en Allemagne, dans certains cantons suisses et dans les pays dEurope du nord), au prix du sacrifice de plusieurs centaines de milliers dindividus qui, non contents dtre misreux, auront le tort de manifester des comportements dviants : dlinquants, malades mentaux et alcooliques chroniques, mendiants et vagabonds, prostitues. La contradiction nest toutefois quapparente ds lors que lon replace ces deux aspects dans le cadre plus large du mythe scientiste et de lutopie bio-politique qui fondent alors le discours dun corps mdical de plus en plus prtentieux car persuad davoir jouer un rle politique historique face la dcadence de la socit.
Laurent MUCCHIELLI CESDIP (CNRS) Immeuble Edison 43, boulevard Vauban, F-78280 Guyancourt mucchiel@ext.jussieu.fr

134 MUCCHIELLI, 1997, 81. Nous prcisions galement que cette utopie transcende les clivages philosophiques et politiques. Leugnisme ne fut pas ncessairement de droite ou de gauche . 135 LACASSAGNE, 1906, 90. 136 LACASSAGNE, 1902, 80-81. 137 Ibid., 79. 138 MARTIN, 1910, 7. 139 CHAUVAUD, 1991, 233 et suiv.

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