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Sir Edward Bulwer Lytton

La Race Future ou La Race Venir

Les ditions d'Agap 14 Fvrier 2007

Note de l'diteur.
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Sir 'd(ard )ul(er Lytton 'douard Sc*ur ,ntoine Fa re d-Olivet La Race Future Les %rands +nitis .e l-/tat Social de l-0omme 1 2ome 3
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Avertisse!ents
La rdition de ce livre vient d'tre achev en ce 14 Fvrier 2007, jour de la Saint alentin ! La Fte de" cou#le",,, $l e"t ddi, %ien "&r ' (a co(#a)ne, (e" en*ant", toute" celle" et tou" ceu+ ,ue j'ai(e - (ai" il t'e" au""i de"tin, toi le chercheur "inc.re, ,ui "'o%"tine ' retrouver l'e"#rit d'une #o,ue ,ui nou" a lai"" tant de Lu(i.re en hrita)e/ Le" no(" ont t lai"" dan" l'ortho)ra#he de l'#o,ue, dan" le %ut de *aciliter le" recherche" dan" de" ouvra)e" du ((e auteur, voire dan" d'autre" auteur" du ((e "i.cle/ 0ou" ne "aurion" tro#, ce#endant, vou" con"eiller de vou" r*rer le #lu" #o""i%le ' de" dictionnaire" de l'#o,ue co((e celui-ci ,ui e"t en li)ne 1 htt#122#ortail/atil*/*r2dictionnaire"2oneloo3/ht(/ 4n e**et, le "en" de" (ot" varie, #ar*oi" )rande(ent, au *il de" anne", ' #lu" *orte rai"on au *il de" "i.cle"/ 5onne lecture donc/// La Lu(i.re #eut tre dan" l'une de" #rochaine #a)e/// 6vec tout (on a(our Fraternel 7anoni

"a#le des !ati$res


Sir 'd(ard )ul(er Lytton####################################################################################################################3 &ote de l-diteur################################################################################################################################### 5 ,utres Livres d6 parus###################################################################################################################### 5 Ouvrages para7tre proc*ainement#################################################################################################### 5 ,vertissements######################################################################################################################################5 8R/F,C' la 2raduction !ran9aise de 3:::################################################################################### 33 L, R,C' FU2UR'############################################################################################################################35 +######################################################################################################################################################35 ++#################################################################################################################################################### 3; 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PRFACE la Traduction franaise de 1888.

e livre que nous avons sous les yeux est bien un roman, mais ce nest pas un roman comme les autres, car lauteur sest propos de nous raconter non ce qui aurait pu arriver hier, ou autrefois, mais ce qui pourrait bien arriver dans quelques sicles !es m"urs quil dpeint ne sont pas les n#tres ni celles de nos anc$tres, mais celles de nos descendants Il ima%ine bien une petite fable & la 'ules (erne, et feint de supposer que la ) *ace future + existe ds maintenant sous terre et nattend, pour para,tre & la lumire du soleil et pour nous exterminer, que lheure o- elle trouvera son habitation actuelle trop troite .ais cet artifice de narration ne trompe personne, et il est vident que Bul/er !ytton a voulu nous donner une ide de la fa0on de vivre et de penser de nos arrire1neveux 2est l& une ambition l%itime, quoique lentreprise soit sin%ulirement hardie Il est permis de chercher a deviner ce que lavenir rserve & notre espce 3n conna,t le chemin quelle a parcouru 4 on peut dire o- elle va Sans doute on risque fort de se tromper, mais un romancier ne rpond pas de lexactitude de ses tableaux et de ses rcits 4 on ne lui demande quun peu de vraisemblance 5uelquefois m$me on est moins exi%eant et lon se contente d$tre amus !es Voyages de Gulliver manquent absolument de vraisemblance, ce qui ne les emp$che pas d$tre un chef1d"uvre souvent imit, 6amais %al Il est vrai que les fictions de S/ift ne sont que des vrits d%uises et %rossies, et quil a crit sous une forme divertissante la plus amre satire quon ait 6amais faite dun peuple, dun sicle, et m$me du %enre humain !auteur de la ) *ace future + a d7 penser & son illustre devancier, car son hros est, che8 les hommes du vin%t1cinquime ou du trentime sicle, ce que 9ulliver lui1m$me est che8 les chevaux du pays des :ouyhnms, le reprsentant dune civilisation infrieure, un barbare i%norant et corrompu en excursion che8 les sa%es Il y a seulement cette diffrence que les chevaux de S/ift ne sont que vertueux et heureux, tandis que les ) (ril1ya + de Bul/er sont, en outre, fort savants !a vertu et le bonheur ne nous donneraient plus lide dune supriorit complte si lon ny 6oi%nait une %rande puissance industrielle fonde sur une connaissance approfondie des secrets de la nature !e monde a march, depuis le temps de la reine ;nne, et on ne se moque plus des mules de Ne/ton 4 cest au contraire sur eux que lon compte pour chan%er la face des choses .ais il est bien malais dima%iner des hommes infiniment plus savants que nous : les %randes dcouvertes ne se devinent qu& moiti Il est, au contraire, facile dima%iner des hommes meilleurs que nous 4 les modles abondent sous nos yeux, et le peintre de lidal trouve dans la ralit tous les lments du tableau quil veut tracer 5uand Bul/er suppose que nos descendants seront ma,tres dun a%ent plus subtil et plus fort que llectricit, et quils auront perfectionn lart de construire des automates 6usqu& peupler leurs habitations de domestiques en mtal, on est tent de le trouver bien tmraire .ais quand il nous montre une socit o- la %uerre est inconnue, o- personne nest pauvre, ni avide de richesses, ni ambitieux, o- lon ne sait ce que cest quun malfaiteur, nous demeurons tous daccord que cest l& une socit parfaite .alheureusement lauteur ne prouve pas que les merveilleux pro%rs scientifiques quil est permis desprer doivent avoir pour consquence un pro%rs non moins admirable de la moralit humaine, ni que les hommes soient assurs de devenir plus raisonnables que nous quand ils seront devenus bien plus savants 2omme un roman nest pas une dmonstration, lauteur ntait pas obli% de nous persuader que les choses se passeront exactement comme il ladmet Il aurait dailleurs pu rpondue que lhumanit est libre et quelle fera peut1$tre de sa libert un excellent usa%e Il naffirme pas quelle sera un 6our aussi raisonnable quil dpeint les (ril1ya : mais cela dpend delle, et i appartient aux philosophes de bien tracer le tableau dune idale flicit pour lencoura%er & marcher dun pas plus rapide dans la voie qui y conduit ;ssurment Bul/er a voulu nous reprsenter un tat de civilisation o- les hommes 6ouiraient de la plus %rande somme de bonheur que comporte leur condition mortelle 4 il a voulu aussi nous apprendre quelles sont les conditions de cet tat suprieur, sur quelles institutions et sur quelles croyances doit $tre fonde la cit de ses r$ves Il a crit son <topie, comme tant dautres comme =laton, comme >homas .orus, comme ?nelon, comme ?ourier Il na pas non plus chapp aux pi%es o- sont tombs ses

devanciers Il naccomplit que la moiti de sa t@che, et nous donne bien lide dune humanit parfaitement sa%e, mais non dune humanit parfaitement heureuse !es (ril1ya ont peu de besoins, et la satisfaction de leurs besoins leur co7te peu defforts 4 loutilla%e de lindustrie est si perfectionn, que le travail est rserv aux seuls enfants !es adultes nont rien & faire, pas de luttes & soutenir, pas de dan%ers & viter Ils se promnent 4 ils causent 4 ils se runissent dans des festins o- r%ne la sobrit 4 ils entendent de la musique et respirent des parfums 2omme ils doivent sennuyer A Ils nont ni les motions de la %uerre, ni les plaisirs de la chasse, car ils sont trop doux pour samuser & tuer des b$tes inoffensives 2eux dentre eux qui ont lesprit aventureux peuvent fonder des colonies, mais ils ne courent aucun risque, et, dailleurs, la place finira par leur manquer 3u bien ils sappliquent & inventer des machines nouvelles et & faire avancer la science, ce qui ne doit pas $tre & la porte de tout le monde, dans une civilisation d6& si savante et si bien outille Ils nont m$me pas une littrature trs florissante et sont obli%s de relire les anciens auteurs, pour y trouver la peinture des passions dont ils sont exempts, des conflits qui ne sont plus de leur sicle 2ette tranquillit d@me se reflte sur leur visa%e qui a quelque chose dau%uste et de surhumain, comme le visa%e des dieux antiques 4 ce sont des hommes de marbre Ils ne vivent pas Bes hommes mdiocres ont pu dcrire lenfer dune manire saisissante 4 le %nie m$me est impuissant & donner une ide du paradis, quon le place sur cette terre ou dans une autre vie 2est que le bonheur suppose leffort et la lutte : or il ny a pas deffort sans obstacle, de lutte sans adversaire Nous ne pouvons pas, tels que nous sommes, ima%iner la flicit dans le repos perptuel, sans combat et sans risque, cest1&1dire sans le mal <ne socit pourvue dinstitutions et de m"urs idales, supprimant ou rduisant & Cextr$me le risque et le mal, assurerait & ses membres un bonheur que notre raison peut & la ri%ueur concevoir, mais qui chappe compltement & notre ima%ination Supprime8 par la pense le chien, le loup et le boucher 4 suppose8 un printemps perptuel et des prs tou6ours verts sous un soleil tou6ours modr : les moutons ne nous ferons pas encore envie 3r on a beau faire : il y a tou6ours dans le paradis un peu de moutonnerie, m$me quand on y met beaucoup de musique, beaucoup de parfums, et toutes les merveilles de la mcanique =arfois, quand nous sommes fati%us, quand nous sommes indi%ns, quand nous sommes dcoura%s, nous r$vons un monde meilleur, o- le travail soit facile, o- lon nprouve point de dsir qui ne soit satisfait, et do- lin6ustice soit ri%oureusement bannie 2est ainsi que le matelot, las d$tre ballott par les va%ues, r$ve les loisirs et la scurit de la terre ferme 4 mais ds quil se sera refait, il voudra de nouveau sembarquer : le dan%er et la peine lattirent bien vite 4 sil se rsi%ne & ne plus quitter le sol, cest quil est vieux et us 5uand les annes lattacheront au riva%e, il enviera le sort de ses enfants 4 il enviera leurs souffrances et leurs prils, leurs courtes 6oies et leurs lon%s labeurs Il r$vera encore, mais avec tristesse, avec de poi%nants re%rets : il r$vera au temps o- il hasardait sa vie pour conqurir ce repos maintenant odieux <n 6our, peut1$tre, lhumanit, assa%ie et pacifie, se souviendra de nos sicles de lutte et da%itation ;lors les 6eunes %ens se plaindront de n$tre pas ns dans un sicle plus troubl, de ne pouvoir dpenser leur force, de ne point trouver dadversaires & combattre, dobstacles & vaincre, daventures & courir !es hommes perfectionns de Bul/er porteront envie aux barbares que nous sommes Ils se plaindront, plus 6ustement que .usset, d$tre venus trop tard dans un monde trop vieux Si lauteur de ) la *ace future + na pas mieux russi que ses illustres devanciers & exciter notre enthousiasme en faveur de cet idal qui ne reste sduisant que quand il reste va%ue, qui p@lit et sefface ds quon veut lenfermer en des contours prcis, il a pourtant crit un livre sin%ulirement intressant, qui amuse lima%ination et qui fait penser Il soulve, en passant, bien des questions 4 il pose bien des problmes : sil ne lest rsout pas tou6ours & notre %r, il nous donne du moins le plaisir de voya%er rapidement & travers les ides, les systmes, les thories de la morale ;6outons que, dans un temps oles ;n%lais paraissent enclins & admirer presque exclusivement les triomphes de la force et les exploits de la conqu$te, on est heureux de voir passer dans notre lan%ue un livre crit par un illustre crivain an%lais, pour tracer et faire aimer lima%e dune civilisation fonde sur la 6ustice, la paix et la fraternit *;3<! ?*;*D

LA RACE FUTURE.

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I.

e suis n & EEE, dans les Ftats1<nis d;mrique .es aGeux avaient mi%r d;n%leterre sous le r%ne de 2harles II et mon %rand1pre se distin%ua dans la 9uerre de lIndpendance .a famille 6ouissait donc, par droit de naissance, dune asse8 haute position sociale 4 comme elle tait riche, ses membres taient re%ards comme indi%nes de toute fonction publique .on pre se prsenta une fois aux lections pour le 2on%rs : il fut battu dune fa0on clatante par son tailleur Bs lors il se m$la peu de politique et vcu surtout dans sa bibliothque 'tais la,n de trois fils et 6e fus envoy & la%e de sei8e ans dans la mre patrie, pour complter mon ducation littraire, et aussi pour commencer mon ducation commerciale dans une maison de !iverpool .on pre mourut quelque temps aprs mon vin%t et unime anniversaire 4 6avais de la fortune et du %o7t pour les voya%es et les aventures 4 6e renon0ai donc pendant quelques annes & la poursuite du tout1puissant dollar, et 6e devins un voya%eur errant sur la surface de la terre Bans lanneCH , me trouvant &EEE, 6e fus invit par un in%nieur, dont 6avais fait la connaissance, & visiter les profondeurs de la Ca mine de EEE, dans laquelle il tait employ !e lecteur comprendra, avant la fin de ce rcit, les raisons qui memp$chent de dsi%ner plus clairement ce district, et me remerciera sans nul doute de m$tre abstenu de toute description qui pourrait le faire reconna,tre =ermette81moi donc de dire, le plus brivement possible, que 6accompa%nais lin%nieur dans lintrieur de la mine 4 6e fus si tran%ement fascin par ses sombres merveilles, 6e pris tant dintr$t aux explorations de mon ami, que 6e prolon%eai mon s6our dans le voisina%e, et descendis chaque 6our dans la mine, pendant plusieurs semaines, sous les vo7tes et les %aleries creuses par lart et par la nature dans les entrailles de la terre !in%nieur tait persuad quon trouverait de nouveaux filons bien plus riches dans un nouveau puits quil faisait creuser In forant ce puits, nous arriv@mes un 6our & un %ouffre dont les parois taient denteles et calcines, comme si cet ab,me e7t t ouvert & quelque priode loi%ne par une ruption volcanique .on ami sy fit descendre dans une ca%e, aprs avoir prouv latmosphre au moyen dune lampe de s7ret Il y demeura prs dune heure 5uand il remonta, il Jtait excessivement p@le et son visa%e prsentait une expression danxit pensive, bien diffrente de sa physionomie ordinaire, qui tait ouverte, 6oyeuse et hardie Il me dit en deux mots que la descente lui paraissait dan%ereuse et ne devait conduire & aucun rsultat 4 puis, suspendant les travaux de ce puits, il memmena dans les autres parties de la mine >out le reste du 6our mon ami me parut proccup par une ide qui labsorbait Il se montrait taciturne, contre son habitude, et il y avait dans ses re%ards 6e ne sais quelle pouvante, comme sil avait vu un fant#me !e soir, nous tions assis seuls dans lappartement que nous occupions prs de lentre de la mine, et 6e lui dis : 1 1 Bites1moi franchement ce que vous ave8 vu dans le %ouffre 'e suis s7r que cest quelque chose dtran%e et de terrible 5uoi que ce soit, vous en $tes troubl In pareil cas, deux t$tes valent mieux quune 2onfie81vous & moi !in%nieur essaya lon%temps de se drober mes questions 4 mais, tout en causant, il avait recours au flacon deau1de1vie avec une frquence tout & fait inaccoutume, car ctait un homme trs sobre, et peu & peu sa rserve cessa 5ui veut %arder son secret devrait imiter les animaux et ne boire que de leau 1 'e vais tout vous dire, 1 scria1t1il enfin 1 5uand la ca%e sest arr$te, 6e me suis trouv sur une corniche de rocher 4 au1dessous de moi, le %ouffre, prenant une direction oblique senfon0ait & une profondeur considrable, dont ma lampe ne pouvait pntrer lobscurit .ais, & ma %rande surprise, une lumire immobile et clatante slevait du fond de lab,me Ftait1ce un volcan K 'en aurais certainement senti la chaleur =ourtant il importait absolument & notre commune scurit dclaircir ce doute 'examinai les pentes du %ouffre et me

convainquis que 6e pouvais my hasarder, en me servant des anfractuosits et des crevasses du roc, du moins pendant un certain temps 'e quittai la ca%e et me mis & descendre ; mesure que 6e me rapprochais de la lumire, le %ouffre slar%issait, et 6e vis enfin, avec un tonnement que 6e ne puis vous dcrire, une %rande route unie au fond du prcipice, illumine, aussi loin que l"il pouvait stendre, par des lampes & %a8 places & des intervalles r%uliers, comme dans les rues de nos %randes villes, et 6entendais au loin comme un murmure de voix humaines 'e sais parfaitement quil ny a pas dautres mineurs que nous dans ce district 5uelles taient donc ces voix K 5uelles mains humaines avaient pu niveler cette route et allumer ces lampes K !a croyance superstitieuse, commune & presque tous les mineurs, que les entrailles de la terre sont habites par des %nome ou des dmons commen0ait & semparer de moi 'e frissonnais & la pense de descendre plus bas et de braver les habitants de cette valle intrieure 'e naurais dailleurs pu le faire, sans cordes, car, de lendroit o- 6e me trouvais 6usquau fond du %ouffre, les parois du rocher taient droites et lisses 'e revins sur mes pas avec quelque difficult 2est tout 1 (ous redescendre8K 1 'e devrais, et cependant 6e ne sais si 6oserai 1 <n compa%non fidle abr%e le voya%e et double le coura%e 'irai avec vous Nous prendrons des cordes asse8 lon%ues et asse8 fortes , et excuse81moi mais vous ave8 asse8 bu ce soir Il faut que nos pieds et nos mains soient fermes demain matin

II.

e lendemain matin les nerfs de mon ami avaient repris leur quilibre et sa curiosit ntait pas moins excite que la mienne =eut1$tre ltait1elle plus : car il croyait videmment ce quil mavait racont, et 6en doutais beaucoup 4 non pas quil f7t capable de mentir de propos dlibr, mais 6e pensais quil stait trouv en proie & une de ces hallucinations, qui saisissent notre ima%ination ou notre systme nerveux, dans les endroits solitaires et inaccoutums, et pendant lesquelles nous donnons de formes au vide et des voix au silence Nous chois,mes six vieux mineurs pour sur veiller notre descente 4 et, comme la ca%e ne contenait quune personne & la fois, lin%nieur descendit le premier 4 quand il eut atteint la corniche sur laquelle il stait arr$t la premire fois, la ca%e remonta pour moi 'e leus bient#t re6oint Nous nous tions pourvus dun bon rouleau de corde !a lumire frappa mes yeux comme elle avait, la veille, frapp ceux de mon ami !ouverture par laquelle elle nous arrivait sinclinait dia%onalement : cette clart me paraissait une lumire atmosphrique, non pas comme celle que donne le feu, mais douce et ar%ente comme celle dune toile du nord 5uittant la ca%e, nous descend,mes lun aprs lautre, asse8 faciCe ment, %r@ce aux fentes des parois, 6usqu& lendroit o- mon ami stait arr$t la veille 4 ce ntait quune saillie de roc 6uste asse8 spacieuse pour nous permettre de nous y tenir de front ; partir de cet endroit le %ouffre slar%issait rapidement, comme un immense entonnoir, et 6e voyais distinctement, de l&, la valle, la route, les lampes que mon compa%non mavait dcrites Il navait rien exa%r 'entendais le bruit quil avait entendu : un murmure confus et indescriptible de voix, un sourd bruit de pas In meffor0ant de voir plus loin, 6aper0us dans le lointain les contours dun %rand b@timent 2e ne pouvait $tre un roc naturel, il tait trop symtrique, avec de %rosses colonnes & la fa0on des F%yptiens, et le tout brillait comme clair & lintrieur 'avais sur moi une petite lor%nette de poche, et 6e pus, & laide de cet instrument, distin%uer, prs du b@timent dont 6e viens de parler, deux formes qui me semblaient des formes humaines, mais 6e nen tais pas s7r Bans tous les cas, ctaient des $tres vivants, car ils remuaient, et tous les deux disparurent & lintrieur du b@timent Nous nous occup@mes alors dattacher la corde que nous avions apporte au rocher sur lequel nous nous trouvions, & laide de crampons et de %rappins, car nous nous tions munis de tous les instruments qui pouvaient nous $tre ncessaires Nous tions presque muets pendant ce temps 3n e7t dit & nous voir & l"uvre que nous avions peur dentendre nos voix ;yant assu6etti un bout de la corde de fa0on & le croire solidement fix au roc, nous attach@mes une pierre & lautre extrmit, et nous la f,mes %lisser 6usquau sol, qui se trouvait & environ cinquante pieds au1dessous 'tais plus 6eune et plus a%ile que mon compa%non, et comme dans mon enfance 6avais servi sur un navire, cette fa0on de man"uvrer mtait plus familire 'e rclamai & demi1voix le droit de descendre le premier afin de pouvoir, une fois en bas, maintenir le c@ble et faciliter la descente de mon ami 'arrivai sain et sauf au fond du %ouffre et lin%nieur commen0a & descendre & son tour .ais il navait pas parcouru dix pieds, que les n"uds que nous avions crus si solides, cdrent 4 ou plut#t le roc lui1m$me nous trahit et scroula sous le poids 4 mon malheureux ami fut prcipit sur le sol et tomba & mes pieds entra,nant dans sa chute des fra%ments de rocher, dont lun, heureusement asse8 petit, me frappa et me fit perdre connaissance 5uand 6e repris mes sens, 6e vis que mon compa%non ntait plus quune masse inerte et entirement prive de vie ;u moment o- 6e me penchais sur son cadavre, plein daffliction et dhorreur, 6entendis tout prs de moi un son tran%e tenant & la fois du hennissement et du sifflement 4 en me tournant dinstinct vers lendroit do- partait le bruit, 6e vis sortir dune sombre fissure du rocher une t$te norme et terrible, les m@choires ouvertes, et me re%ardant avec des yeux farouches, des yeux de spectre affam : ctait la t$te dun monstrueux reptile, ressemblant au crocodile ou & lalli%ator, mais beaucoup plus %rand que toutes les cratures de ce %enre que 6avais vues dans mes nombreux voya%es Bun bond 6e fus debout et me mis & fuir de toutes mes forces en descendant la valle 'e marr$tai enfin, honteux de ma frayeur et de ma fuite et revins vers lendroit o- 6avais laiss le corps de mon ami Il avait disparu 4 sans doute le

monstre lavait d6& entra,n dans son antre et dvor !a corde et les %rappins taient encore & lendroit o- ils taient tombs, mais ils ne me donnaient aucune chance de retour : comment les rattacher en haut du rocher K !es parois taient trop lisses et trop abruptes pour quun homme y p7t %rimper 'tais seul dans ce monde tran%e, dans les entrailles de la terre

III

entement et avec prcaution 6e men allai solitaire le lon% de la route claire par les lampes, vers le b@timent que 6ai dcrit !a route elle1m$me ressemblait aux %rands passa%es des ;lpes, traversant des monta%nes rocheuses dont celle par laquelle 6tais descendu formait un cha,non ; ma %auche et bien au1dessus de moi, stendait une %rande valle, qui offrait & mes yeux tonns des indices vidents de travail et de culture Il y avait des champs couverts dune v%tation tran%e, qui ne ressemblait en rien & ce que 6avais vu sur la terre 4 la couleur nen tait pas verte, mais plut#t dun %ris de plomb terne, ou dun rou%e dor Il y avait des lacs et des ruisseaux qui semblaient enferms dans des rives artificielles 4 les uns taient pleins deau claire, les autres brillaient comme des tan%s de naphte ; ma droite, des ravins et des dfils souvraient dans les rochers 4 ils taient coups de passa%es, videmment dus au travail et bords darbres ressemblant pour la plupart & des fou%res %i%antesques, au feuilla%e dune dlicatesse exquise et pareil & des plumes 4 leur tronc ressemblait & celui du palmier Bautres avaient lair de cannes & sucre, mais plus %rands et portant de lon%ues %rappes de fleurs Bautres encore avaient laspect dnormes champi%nons, avec des troncs %ros et courts, soutenant un lar%e d#me, do- pendaient ou slan0aient de lon%ues branches minces =ar devant, par derrire, & c#t de moi, aussi loin que l"il pouvait atteindre, tout tincelait de lampes innombrables 2e monde sans soleil tait aussi brillant et aussi chaud quun paysa%e italien & midi, mais lair tait moins lourd et la chaleur plus douce !es habitations ny manquaient pas 'e pouvais distin%uer & une certaine distance, soit sur le bord dun lac ou dun ruisseau, soit sur la pente des collines, nichs au milieu des arbres, des b@timents qui devaient assurment $tre la demeure d$tres humains 'e pouvais m$me apercevoir, quoique trs loin, des formes qui paraissaient $tre des formes humaines sa%itant dans ce paysa%e ;u moment o- 6e marr$tais pour re%arder tout cela, 6e vis & ma droite, %lissant rapidement dans lair, une sorte de petit bateau, pouss par des voiles ayant la forme dailes Il passa et bient#t disparut derrire les ombres dune for$t ;u1dessus de moi il ny avait pas de ciel, mais la vo7te dune %rotte 2ette vo7te slevait de plus en plus & mesure que le passa%e slar%issait, elle finissait par devenir invisible au1dessus dune atmosphre de nua%es qui la sparait du sol In continuant ma route, 6e tressaillis tout & coup : dun buisson qui ressemblait & un norme amas dherbes marines, m$l despces de fou%res et de plantes & lar%es feuilles, comme lalos ou le cactus, slan0a un bi8arre animal de la taille et & peu prs de la forme dun daim .ais, comme aprs avoir bondi & quelques pas il se retourna pour me re%arder attentivement, 6e maper0us quil ne ressemblait & aucune espce de daim connue maintenant sur la terre, mais il me rappela aussit#t un modle en pl@tre, que 6avais vu dans un musum, dune varit de llan quon dit avoir exist avant le dlu%e !animal ne paraissait nullement farouche, car aprs mavoir examin un moment, il commen0a & pa,tre sans trouble et sans crainte ce sin%ulier herba%e

IV.

'

e me trouvais alors tout & fait en vue du b@timent 3ui, il avait bien t lev par des mains humaines et creus en partie dans un %rand rocher 'aurais suppos au premier coup d"il quil appartenait & la premire priode de larchitecture %yptienne !a fa0ade tait orne de %rosses colonnes, slevant sur des plinthes massives et surmontes de chapiteaux que 6e trouvai, en les examinant de plus prs, plus orns et plus %racieux que ne le comporte larchitecture %yptienne Be m$me que le chapiteau corinthien imite dans ses ornements la feuille dacanthe, le chapiteau de ces colonnes imitait le feuilla%e de la v%tation qui les entourait, comme des feuilles dalos ou des feuilles de fou%res ; ce moment sortit du b@timent un $tre humain 4 tait1ce bien un $tre humain K Bebout sur la %rande route, il re%arda autour de lui, me vit et sapprocha Il vint & quelques mtres de moi 4 sa vue, sa prsence, me remplirent dune terreur et dun respect indescriptibles, et me clourent au sol Il me rappelait les %nies symboliques ou dmons quon trouve sur les vases trusques, ou que les peuples orientaux pei%nent sur leurs spulcres : ima%es qui ont les traits de la race humaine et qui appartiennent cependant & une autre race Il tait %rand, non pas %i%antesque, mais aussi %rand quun homme peut l$tre sans atteindre la taille des %ants Son principal v$tement me parut consister en deux %randes ailes, croises sur la poitrine et tombant 6usquaux %enoux 4 le reste de son costume se composait dune tunique et dun pantalon dune toffe fibreuse et mince Il portait sur la t$te une sorte de tiare, pare de pierres prcieuses, et tenait & la main droite une mince ba%uette dun mtal brillant, comme de lacier poli .ais ctait son visa%e qui me remplissait dune terreur respectueuse 2tait bien le visa%e dun homme, mais dun type distinct de celui des races qui existent au6ourdhui sur la terre 2e dont il se rapprochait le plus parles contours et lexpression, ce sont les sphinx sculpts, dont le visa%e est si r%ulier dans sa beaut calme, intelli%ente, mystrieuse Son teint tait dune couleur particulire, plus rapproch de celui de la race rou%e que daucune autre varit de notre espce 4 il y avait cependant quelques diffrences : le ton en tait plus doux et plus riche, les yeux taient noirs, %rands, profonds, brillants, et les sourcils dessins presque en demi1cercle Il navait point de barbe, mais 6e ne sais quoi dans tout son aspect, mal%r le calme de lexpression et la beaut des traits, veillait en moi cet instinct de pril que fait na,tre la vue dun ti%re ou dun serpent 'e sentais que cette ima%e humaine tait doue de forces hostiles & lhomme ; me sure quil sapprochait, un frisson %lacial me saisit, 6e tombai & %enoux et couvris mon visa%e de mes deux mains

V.

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ne voix sadressa & moi, dun ton doux et musical, dans une lan%ue dont 6e ne compris pas un mot 4 cela servit pourtant & dissiper mes craintes 'e dcouvris mon visa%e et 6e re%ardai !tran%er L6ai de la peine & me dcider & lappeler un hommeM mexaminait dun re%ard qui semblait pntrer 6usquau fond de mon c"ur Il pla0a alors sa main %auche sur mon front, et me toucha l%rement lpaule avec la ba%uette quil tenait dans la main droite !effet de ce double contact fut ma%ique .a terreur premire fit place & une sensation de plaisir, de 6oie, de confiance en moi1m$me et en celui qui se trouvait devant moi 'e me levai et parlai dans ma propre lan%ue Il mcouta avec une visible attention, mais ses re%ards dnotaient une l%re surprise 4 il secoua la t$te, comme pour me dire quil ne comprenait pas Il me prit alors par la main et me conduisit en silence vers ldifice !a porte tait ouverte ou plut#t il ny avait m$me pas de porte Nous entr@mes dans une salle immense, des lampes y brillaient pareilles & celles de lextrieur, mais elles rpandaient ici une odeur balsamique !e sol tait pav dune mosaGque de %rands blocs de mtaux prcieux et couvert en partie dune espce de natte <ne musique douce ondulait autour et au1dessus de nous 4 on e7t dit quelle venait dinstruments invisibles et quelle appartenait naturellement & ce lieu, comme le murmure des eaux & un paysa%e monta%neux, ou le chant des oiseaux aux bosquets que pare le printemps <ne fi%ure, plus simplement habille que celle de mon %uide, mais dans le m$me %enre, tait debout, immobile prs du seuil .on %uide la toucha deux fois avec sa ba%uette, et elle se mit aussit#t en mouvement %lissant rapidement et sans bruit et effleurant le sol In la re%ardant avec attention 6e vis que ce ntait pas une forme vivante, mais un automate Beux minutes environ aprs quil eut disparu & lautre bout de la salle, par une ouverture sans porte, & demi cache par des rideaux, savan0a par le m$me chemin un 6eune %ar0on denviron dou8e ans, dont les traits ressemblaient tant & ceux de mon %uide, que 6e 6u%eai sans hsiter que ctait le pre et le fils ; ma vue, lenfant poussa un cri et leva une ba%uette pareille & celle de mon %uide, comme pour me menacer4 mais, sur un mot de son pre, il la laissa retomber Ils sentretinrent alors un instant et, tout en parlant, mexaminaient !enfant toucha mes v$tements et me caressa le visa%e avec une curiosit vidente, en faisant entendre un son analo%ue au rire, mais avec une hilarit plus contenue que celle quexprime notre rire >out & coup la vo7te de la chambre souvrit et il en descendit une plate1forme, qui me sembla construite sur le m$me principe que les ascenseurs dont on se sert dans les h#tels et dans les entrep#ts pour monter dun ta%e & lautre !tran%er pla0a lenfant et lui1m$me sur la plate1forme et me fit si%ne de limiter4 ce que 6e fis Nous mont@mes rapidement et s7rement, et nous nous arr$t@mes au milieu dun corridor %arni de portes & droite et & %auche =ar une de ces portes, 6e fus conduit dans une chambre meuble avec une splendeur orientale 4 les murs taient couverts dune mosaGque de mtaux et de pierres prcieuses non tailles, les coussins et les divans abondaient 4 des ouvertures pareilles & des fen$tres, mais sans vitres, souvraient 6usquau plancher 4 en passant devant ces ouvertures, 6e vis quelles conduisaient & de lar%es balcons, qui dominaient le paysa%e illumin Bans des ca%es suspendues au plafond il y avait des oiseaux dune forme tran%e et au brillant pluma%e, qui se mirent & chanter en ch"ur 4 leur voix rappelait celle de nos bouvreuils Bes cassolettes dor richement sculptes remplissaient lair dun parfum dlicieux =lusieurs automates, semblables & celui que 6avais vu, se tenaient immobiles et muets contre les murs !tran%er me fit placer avec lui sur un divan et madressa de nouveau la parole 4 6e lui rpondis encore, mais sans arriver & le comprendre ou & me faire comprendre 'e commen0ais alors & ressentir plus vivement que 6e ne lavais fait dabord leffet du coup que mavait port lclat du rocher tomb sur moi <ne sensation de faiblesse, accompa%ne de douleurs ai%uNs et lancinantes dans la t$te et dans le cou, sempara de moi 'e tombai & la renverse sur mon si%e, essayant en vain dtouffer un %missement ; ce moment, lenfant, qui avait sembl me re%arder avec dplaisir ou avec dfiance, sa%enouilla & c#t de moi pour me soutenir 4 il prit une de mes mains entre les siennes, approcha ses lvres de mon front, en

soufflant doucement In un instant, la douleur cessa 4 un calme lan%uissant et dlicieux sempara de moi 4 6e mendormis 'e ne sais pas combien de temps 6e restai ainsi, mais quand 6e mveillai, 6tais parfaitement rtabli In ouvrant les yeux 6aper0us un %roupe de formes silencieuses, assises autour de moi avec la %ravit et la quitude des 3rientaux 4 toutes ressemblaient plus ou moins & mon %uide 4 les m$mes ailes ployes, les m$mes v$lements, les m$mes visa%es de sphinx, avec les m$mes yeux noirs et le teint rou%e 4 par1dessus tout le m$me type, race presque semblable & lhomme, mais plus %rande, plus forte, dun aspect plus imposant, et inspirant le m$me sentiment indfinissable de terreur 2ependant leurs physionomies taient douces et calmes, et m$me affectueuses dans leur expression 2hose tran%e A il me semblait que ctait dans ce calme m$me et dans ce m$me air de bont que rsidait le secret de la terreur quils inspiraient !eurs visa%es ne prsentaient pas plus ces rides et ces ombres que le souci, le cha%rin, les passions et le pch impriment sur la face des hommes, que le visa%e des dieux de marbre de lantiquit, ou quaux yeux du chrtien en deuil nen montre le front paisible des morts 'e sentis sur mon paule la chaleur dune main 4 ctait celle de lenfant Il y avait dans ses yeux une sorte de piti, de tendresse, comme celle quon peut ressentir & la vue dun oiseau ou dun papillon blesss 'e me dtournai & ce contact 6vitai ces yeux 'e sentais va%uement que, sil lavait voulu, lenfant aurait pu me tuer aussi aisment quun homme tue une mouche ou un papillon !enfant parut pein de ma rpu%nance 4 il me quitta et alla se placer prs dune fen$tre !es autres continurent & parler & voix basse et, & leurs re%ards, 6e pus mapercevoir que 6tais lob6et de leur conversation !un deux, entre autres, semblait proposer avec insistance quelque chose sur mon compte & celui que 6avais dabord rencontr et, par ses %estes, celui1ci semblait prs dacquiescer, quand lenfant quitta tout & coup son poste prs de la fen$tre, se pla0a entre moi et les autres, comme pour me prot%er, et parla rapidement et avec animation =ar une sorte dintuition et dinstinct, 6e sentis que lenfant que 6avais dabord craint plaidait en ma faveur ;vant quil e7t fini, un autre tran%er entra dans la chambre Il me parut plus @% que les autres, mais non pas vieux 4 sa physionomie, moins calme et moins sereine que celle des autres, quoique les traits fussent aussi r%uliers, me semblait plus rapproche de celle de ma propre race Il couta tranquillement ce qui lui fut dit, dabord par mon %uide, ensuite par deux autres, et enfin par lenfant4 puis il se tourna et sadressa & moi, non par des paroles, mais par des si%nes et des %estes 'e crus le comprendre, et 6e ne me trompai pas Il me demandait do- 6e venais 'tendis le bras et montrai la route que 6avais suivie 4 tout & coup une ide me vint 'e tirai mon portefeuille et esquissai sur une des pa%es blanches un dessin %rossier de la corniche de rocher, de la corde et de ma propre descente 4 puis 6e dessinai au1dessous le fond du %ouffre, la t$te du reptile, et la forme inanime de mon ami 'e donnai cet hiro%lyphe primitif & celui qui minterro%eait 4 aprs lavoir examin %ravement, il le donna & son plus proche voisin, et mon esquisse fit ainsi le tour du %roupe !$tre que 6avais dabord rencontr dit alors quelques mots, lenfant sapprocha et re%arda mon dessin, fit un si%ne de t$te, comme pour dire quil en comprenait le sens et, retournant & la fen$tre, il tendit ses ailes, les secoua une ou deux fois, et se lan0a dans lespace 'e bondis dans un mouvement de surprise et courus & la fen$tre !enfant tait d6& dans lair, support par ses ailes quil na%itait pas, comme font les oiseaux 4 elles taient leves au1dessus de sa t$te et semblaient le soutenir sans aucun effort de sa part Son vol me paraissait aussi rapide que celui dun ai%le 4 6e remarquai quil se diri%eait vers le roc do- 6tais descendu et dont les contours se distin%uaient dans la brillante atmosphre ;u bout de peu de minutes, il tait de retour, entrant par louverture do- il tait parti et 6etant sur le sol la corde et les %rappins que 6avais abandonns dans ma descente 5uelques mots furent chan%s & voix basse 4 un des $tres prsents toucha un automate qui se mit aussit#t en mouvement et %lissa hors de la chambre 4 alors le dernier venu, qui stait adress & moi par %estes, se leva, me prit par la main, et me conduisit dans le couloir !a plate1forme sur laquelle 6tais mont nous attendait 4 nous nous y pla0@mes et nous descend,mes dans la premire salle o- 6tais entr .on nouveau compa%non, me tenant tou6ours par la main, me conduisit dans une rue Lsi 6e puis lappeler ainsiM qui stendait au del& de ldifice, avec des b@timents des deux c#ts, spars les uns des autres par des 6ardins tout brillants dune v%tation richement colore et de fleurs tran%es ;u milieu de ces 6ardins, que divisaient des murs peu levs, ou sur la route, un %rand nombre dautres $tres, semblables & ceux que 6avais d6& vus, se promenaient %ravement 5uelques1uns des passants, ds quils me virent, sapprochrent de mon %uide 4 et leurs voix, leurs %estes, leurs re%ards prouvaient quils lui adressaient des questions sur mon compte In peu

dinstants une vritable foule nous entourait, mexaminant avec un vif intr$t comme si 6tais quelque rare animal sauva%e .$me en satisfaisant leur curiosit, ils conservaient un maintien %rave et courtois 4 et sur quelques mots de mon %uide, qui semblait prier quon nous laiss@t libres, ils se retirrent avec une ma6estueuse inclination de t$te et reprirent leur route avec une tranquille indiffrence ;u milieu de cette rue nous nous arr$t@mes devant un b@timent qui diffrait de ceux que nous avions rencontrs 6usque1l&, en ce quil formait trois c#ts dune cour, aux an%les de laquelle slevaient de hautes tours pyramidales 4 dans lespace ouvert se trouvait une fontaine circulaire de dimensions colossales, lan0ant une %erbe blouissante dun liquide qui me parut $tre du feu Nous entr@mes dans ce b@timent par une ouverture sans porte, et nous nous trouv@mes dans une salle immense o- il y avait plusieurs %roupes denfants, tous employs, me sembla1t1il, & divers travaux, comme dans une %rande manufacture Bans le mur, une norme machine tait en mouvement avec ses roues et ses cylindres 4 elle ressemblait & nos machines & vapeur, si ce nest quelle tait orne de pierres prcieuses et de mtaux et quelle paraissait mettre une p@le atmosphre phosphorescente de lumire chan%eante Beaucoup de ces enfants travaillaient & quelque beso%ne mystrieuse prs de cette machine, les autres taient assis devant des tables 'e ne pus rester asse8 lon%temps pour examiner la nature de leurs travaux 3n nentendait pas une voix 4 pas un des 6eunes visa%es ne se tourna vers nous Ils taient tous aussi tranquilles et aussi indiffrents que pourraient l$tre des spectres au milieu desquels passeraient inaper0ues des formes vivantes In quittant cette salle, mon compa%non me conduisit dans une %alerie %arnie de panneaux richement peints 4 les couleurs taient mlan%es dor dune fa0on barbare, comme les peintures de !ouis 2ranach !es su6ets de ces tableaux me parurent rappeler les vnements historiques de la race au milieu de laquelle 6e me trouvais Bans tous il y avait des personna%es, dont la plupart taient semblables & ceux que 6avais d6& vus, mais non pas tous habills de la m$me fa0on, ni tous pourvus dailes Il y avait aussi des effi%ies de divers animaux et doiseaux qui mtaient compltement inconnus : larrire1plan de ces tableaux reprsentait des paysa%es ou des difices ;utant que me permettait den 6u%er ma connaissance imparfaite de lart de la peinture, ces tableaux me paraissaient dun dessin trs exact et dun trs riche coloris 4 mais les dtails nen taient pas distribus daprs les r%les de composition adoptes par nos artistes : on peut dire quils manquaient dunit 4 de sorte que leffet tait va%ue, confus, embarrassant 4 on e7t dit les fra%ments htro%nes dun r$ve dartiste Nous entr@mes alors dans une chambre de dimension moyenne, dans laquelle tait assemble comme 6e lappris plus tard, la famille de mon %uide 4 tous taient assis autour dune table %arnie comme pour le repas !es formes qui y taient %roupes taient la femme de mon %uide, sa fille et ses deux fils 'e reconnus aussit#t la diffrence entre les deux sexes, bien que les deux femmes fussent plus %randes et plus fortes que les hommes, et leurs physionomies, peut1$tre encore plus symtriques de li%nes et de contours, navaient ni la douceur, ni la timidit dexpression qui donne tant de charmes & la physionomie des femmes quon voit l&1haut sur la terre !a femme navait pas dailes, la fille avait des ailes plus lon%ues que celle des hommes .on %uide pronon0a quelques mots, et toutes les personnes assises se levrent et, avec cette douceur particulire de re%ards et de manires que 6avais d6& remarque et qui est vraiment lattribut commun de cette race formidable, elles me salurent & leur fa0on, cest1&1dire en posant l%rement la main droite sur la t$te et en pronon0ant un monosyllabe sifflant et doux: 1 Si Si, qui quivaut & : 1 Soye8 le bien venu !a ma,tresse de la maison me fit asseoir alors auprs delle et remplit une assiette dor place devant moi des mets contenus dans un plat =endant que 6e man%eais Let quoique les mets me fussent tran%ers, 6e mtonnais encore plus de leur dlicatesse que de leur saveur nouvelle pour moiM, mes compa%nons causaient tranquillement et, autant que 6e pouvais le deviner, en vitant par politesse toute allusion directe & ma personne, ainsi que tout examen importun de mon extrieur 2ependant 6tais la premire crature quils eussent encore vue qui appart,nt & notre varit terrestre de lespce humaine, et ils me re%ardaient, par consquent, comme un phnomne curieux et anormal .ais toute %rossiret est inconnue & ce peuple, et lon ensei%ne aux plus 6eunes enfants & mpriser toute dmonstration vhmente dmotion 5uand le repas fut termin,

mon %uide me prit de nouveau par la main et, rentrant dans la %alerie, il toucha une plaque mtallique couverte de caractres bi8arres et que 6e pensai avec raison devoir $tre du %enre de nos tl%raphes lectriques <ne plate1forme descendit, mais cette fois elle remonta beaucoup plus haut que dans le premier difice o- 6tais entr, et nous nous trouv@mes dans une chambre de dimension mdiocre et dont le caractre %nral se rapprochait de celui qui est familier aux habitants du monde suprieur 2ontre le mur taient placs des rayons qui me parurent contenir des livres, et 6e ne me trompais pas : beaucoup dentre eux taient petits comme nos in1CO diamant, il taient faits comme nos livres et relis dans de 6olies plaques de mtal P& et l& taient disperses des pices curieuses de mcanique 4 des modles sans doute, comme on peut en voir dans le cabinet de quelque mcanicien de profession 5uatre automates Lces pices de mcanique remplacent che8 ce peuple nos domestiquesM taient immobiles comme des fant#mes aux quatre an%les de la chambre Bans un enfoncement se trouvait une couche basse, un lit %arni de coussins <ne fen$tre, dont les rideaux, faits dune sorte de tissu, taient tirs de c#t, ouvrait sur un %rand balcon .on h#te savan0a sur ce balcon 4 6e ly suivis Nous tions & lta%e le plus lev dune des pyramides an%ulaires 4 le coup d"il tait dune beaut solennelle et sauva%e impossible & dcrire !es vastes cha,nes de rochers abrupts qui formaient larrire1plan, les valles intermdiaires avec leurs mystrieux herba%es multicolores, lclat de eaux, dont beaucoup ressemblaient & des ruisseaux de flammes roses, la clart sereine rpandue sur cet ensemble par des myriades de lampes, tout cela formait un spectacle dont aucune parole ne peut rendre leffet 4 il tait splendide dans sa sombre ma6est, terrible et pourtant dlicieux .ais mon attention fut bient#t distraite de ce paysa%e souterrain >out & coup sleva, comme venant de la rue au1dessous de nous, le fracas dune 6oyeuse musique 4 puis une forme aile slan0a dans les airs 4 une autre se mit & sa poursuite, puis une autre, puis une autre, 6usqu& ce quelles formassent une foule paisse et innombrable .ais comment dcrire la %r@ce fantastique de, ces formes dans leurs mouvements onduleux K Illes paraissaient se livrer & une sorte de 6eu ou damusement, tant#t se formant en escadrons opposs, tant#t se dispersant 4 puis chaque %roupe se mettait & la suite de lautre, montant, descendant, se croisant, se sparant 4 et tout cela en suivant la mesure de la musique quon entendait en bas : on e7t dit la danse des =ris de la fable 'e re%ardai mon h#te dun air de fivreux tonnement 'e maventurai & poser ma main sur les %randes ailes croises sur sa poitrine et, en le faisant, 6e sentis passer en moi un l%er choc lectrique 'e me reculai avec terreur 4 mon h#te sourit, et, comme pour satisfaire poliment ma curiosit, il tendit lentement ses ailes 'e remarquai que ses v$tements se %onflaient & proportion, comme une vessie quon remplit dair !es bras parurent se %lisser dans les ailes et, au bout dun instant, il se lan0a dans latmosphre lumineuse et se mit & planer, immobile, les ailes tendues comme un ai%le qui se bai%ne dans les rayons du soleil =uis il plon%ea, avec la m$me rapidit quun ai%le, dans un des %roupes infrieurs, volant au milieu des autres et remontant avec la m$me rapidit !&1dessus trois formes, dans lune desquelles 6e crus reconna,tre celle de la fille de mon h#te, se dtachrent du %roupe et le suivirent, comme les oiseaux se poursuivent en6ouant dans les airs .es yeux, blouis par la lumire et par les mouvements de la foule, cessrent de distin%uer les volutions de ces 6oueurs ails, 6usquau moment omon h#te se spara de la multitude et vint se poser & c#t de moi !tran%et de tout ce que 6avais vu commen0ait & a%ir sur mes sens 4 mon esprit m$me commen0ait & s%arer 5uoique peu port & la superstition, quoique 6e neusse pas cru 6usqualors que lhomme p7t entrer en communication matrielle avec les dmons, 6e fus saisi de cette terreur et de cette a%itation violente qui persuadaient dans le moyen @%e au voya%eur solitaire quil assistait & un sabbat de diables et de sorcires 'e me souviens va%uement que 6essayai, par des %estes vhments, des formules dexorcisme et des mots incohrents, prononcs & haute voix, de repousser mon h#te complaisant et poli 4 6e me souviens de ses doux efforts pour me calmer et mapaiser, de la sa%acit avec laquelle il devina que ma terreur et ma surprise venaient de la diffrence de forme et de mouvement entre nous 4 diffrence que le dploiement de ses ailes avait rendue plus visible 4 de laimable sourire avec lequel il chercha & dissiper mes alarmes en laissant tomber ses ailes sur le sol, pour me montrer que ce ntait quune invention mcanique 2ette soudaine transformation ne fit quau%menter mon effroi, et comme lextr$me terreur se fait souvent 6our par lextr$me tmrit, 6e lui sautai & la %or%e comme une b$te sauva%e In un instant 6e fus 6et & terre comme par une commotion lectrique, et les dernires ima%es

qui flottent devant mon souvenir, avant que 6e ne perdisse tout & fait connaissance, furent la forme de mon h#te a%enouill prs de moi, une main appuye sur mon front, et la belle fi%ure calme de sa fille, avec ses %rands yeux profonds, insondables, fixs attentivement sur les miens

VI.

'

e demeurai dans cet tat inconscient pendant plusieurs 6ours, et m$me pendant plusieurs semaines, selon notre manire de mesurer le temps 5uand 6e revins & moi, 6tais dans une chambre tran%e, mon h#te et toute sa famille taient runis autour de moi et, & mon extr$me, tonnement, la fille de mon h#te madressa la parole dans ma lan%ue maternelle, avec un l%er accent tran%er 1 2omment vous trouve81vousK 1 me demanda1t1elle 'e fus quelques minutes avant de pouvoir surmonter ma surprise et dire : 1 1 (ous save8 ma lan%ue K 2omment K 5ui $tes1vous K .on h#te sourit et fit si%ne & lun de ses fils qui prit alors sur la table un certain nombre de feuilles minces de mtal sur lesquelles taient tracs diffrents dessins : une maison, un arbre, un oiseau, un homme, etc Bans ces dessins, 6e reconnus ma manire Sous chaque fi%ure tait crit son nom dans ma lan%ue et de ma main 4 et au1dessous, dans une autre criture, un mot que 6e ne pouvais pas lire 1 2est ainsi que nous avons commenc, 1 me dit mon h#te, 1 et ma fille Qee, qui appartient au 2oll%e des Sa%es, a t votre professeur et le n#tre Qee pla0a alors devant moi dautres feuilles sur lesquelles taient crits de ma main, dabord des mots, puis des phrases Sous chaque mot et chaque phrase se trouvaient des caractres tran%es tracs par une autre main 'e compris peu & peu, en rassemblant mes ides, quon avait ainsi cr un %rossier dictionnaire !avait1on fait pendant que 6e dormais K 1 In voil& asse8, 1 dit Qee dun ton dautorit 1 *epose81vous et man%e8

VII.

n massi%na une chambre dans ce vaste difice Ille tait meuble dune fa0on charmante et fantastique, mais sans cette ma%nificence de pierres et de mtaux prcieux, qui ornait les appartements plus publics !es murs taient tendus de nattes diverses, faites avec les ti%es et les fibres des plantes, et le parquet tait couvert de la m$me fa0on !e lit navait pas de rideaux Ses supports en fer reposaient sur des boules de cristal !es couvertures taient dune matire fine et blanche, qui ressemblait au coton =lusieurs tablettes portaient des livres <n enfoncement, ferm par des rideaux, communiquait avec une volire remplie doiseaux chanteurs, dans lesquels 6e ne reconnus pas une seule des espces que 6avais vues sur la terre, si ce nest une 6olie espce de tourterelles, diffrant cependant des n#tres en ce quelle avait sur la t$te une huppe de plumes bleu@tres 3n avait appris & tous ces oiseaux & chanter des airs r%uliers, et ils dpassaient de beaucoup nos bouvreuils savants, qui ne peu vent %ure aller au del& de deux morceaux et ne peuvent pas, 6e crois, chanter en partie 3n aurait pu se croire & l3pra quand on coutait les concerts de cette volire 2taient des duos, des trios, des quatuors et des ch"urs, tous nots et arran%s comme dans nos morceaux de musique Si 6e voulais faire taire les oiseaux, 6e navais qu& tirer un rideau sur la volire, et leur chant cessait ds quils se trouvaient dans lobscurit <ne autre ouverture servait de fen$tre, sans vitre, mais si lon touchait un ressort, un volet slevait du plancher 4 il tait form dune substance moins transparente que le verre, asse8 cependant pour laisser passer le re%ard ; celle fen$tre tait attach un balcon, ou plut#t un 6ardin suspendu, o- se trouvaient des plantes %racieuses et des fleurs brillantes !appartement et ses dpendances avaient donc un caractre tran%e dans ses dtails, et pourtant dans son ensemble il rappelait les habitudes de notre luxe moderne 4 il e7t excit ladmiration si on lavait trouv attach & la demeure dune duchesse an%laise ou au cabinet de travail dun auteur fran0ais & la mode ;vant mon arrive, ctait la chambre de Qee 4 elle me lavait %racieusement cde 5uelques heures aprs le rveil dont 6ai parl dans le chapitre prcdent, 6tais tendu seul sur ma couche essayant de fixer mes penses et mes con6ectures sur la nature du peuple au milieu duquel 6e me trouvais, lorsque mon h#te et sa fille Qee entrrent dans ma chambre .on h#te, parlant tou6ours ma lan%ue, me demanda, avec beaucoup de politesse, sil me serait a%rable de causer ou si 6e prfrais rester seul 'e rpondis que 6e serai trs honor et trs charm de cette occasion dexprimer ma %ratitude pour lhospitalit et les politesses dont on me comblait dans un pays o- 6tais tran%er, et den apprendre asse8 sur les m"urs et les coutumes pour ne pas risquer doffenser mes h#tes par mon i%norance In parlant, 6e mtais naturellement lev 4 mais Qee, & ma %rande confusion, mordonna %racieusement de me recoucher, et il y avait dans sa voix et dans ses yeux, quelque doux quils fussent dailleurs, quelque chose qui me for0a dobir Ille sassit alors sans fa0on au pied de mon lit, tandis que son pre prenait place sur un divan & quelques pas de nous .ais de quelle partie du monde vene81vous donc K 1 me demanda mon h#te, 1 que nous nous semblons rciproquement si tran%es K 'ai vu des spcimens de presque toutes les races qui diffrent de la n#tre, & lexception des sauva%es primitifs qui habitent les portions les plus dsoles et les plus loi%nes de notre monde, ne connaissant dautre lumire que celle des feux volcaniques et se contentant derrer & t@tons dans lobscurit, comme font beaucoup d$tres qui rampent, qui se tra,nent, ou m$me qui volent .ais, & coup s7r, vous ne pouve8 faire partie dune de ces tribus barbares, et, dun autre c#t, vous ne paraisse8 appartenir & aucun peuple civilis 'e me sentis quelque peu piqu de cette dernire observation et 6e rpondis que 6avais lhonneur dappartenir & une des nations les plus civilises de la terre 4 et que, quant & la lumire, tout en admirant le %nie et la ma%nificence avec lesquels mon h#te et ses concitoyens avaient russi & illuminer leurs r%ions impntrables au soleil, 6e ne pouvais cependant comprendre quaprs avoir vu les %lobes clestes, on p7t comparer & leur clat les lumires artificielles inventes pour les besoins des hommes .ais mon h#te disait quil avait vu des spcimens de la plupart des races diffrentes de la sienne, &

lexception des malheureux barbares dont il mavait parl Ftait1il donc possible quil ne f7t 6amais venu & la surface de la terre, ou ne parlait1 il que de races enfouies dans les entrailles du %lobe K .on h#te %arda quelque temps le silence 4 sa physionomie montrait un de%r de surprise que les %ens de cette race manifestent rarement dans les circonstances m$me les plus extraordinaires .ais Qee montra plus de sa%acit 1 >u vois bien, mon pre, scria1t1elle, 1 quil y a de la vrit dans les vieilles traditions 4 il y a tou6ours de la vrit dans toutes les traditions qui ont cours en tout temps et che8 toutes les tribus 1 Qee, 1 dit mon h#te avec douceur, 1 tu appartiens au 2oll%e des Sa%es et tu dois $tre plus savante que 6e ne le suis 4 mais comme Birecteur du 2onseil de la 2onservation des !umires, il est de mon devoir de ne rien croire que sur le tmoi%na%e de mes propres sens ;lors, se tournant vers moi, il madressa plusieurs questions sur la surface de la terre et sur les corps clestes 4 quelque soin que 6e prisse de lui rpondre de mon mieux, 6e ne parus ni le satisfaire ni le convaincre Il secoua tranquillement la t$te et, chan%eant un peu brusquement de su6et, il me demanda comment, de ce quil se plaisait, & appeler un monde, 6tais descendu dans un autre monde 'e rpondis que sous la surface de la terre il y avait des mines contenant des minraux ou mtaux ncessaires & nos besoins et & nos pro%rs dans les arts et Cindustrie 4 6e lui expliquai alors brivement comment, en explorant une de ces mines, mon malheureux ami et moi avions aper0u de loin les r%ions dans lesquelles nous tions descendus et comment notre tentative lui avait co7t la vie 'e donnai comme tmoins de ma vracit la corde et les %rappins que lenfant avait rapports dans ldifice o- 6avais dabord t re0u .on h#te se mit alors & me questionner sur les habitudes et les m"urs des races de la surface de la terre, surtout de celles que 6e re%ardais comme les plus avances dans cette civilisation quil dfinissait volontiers : ) lart de rpandre dans une communaut le tranquille bonheur qui est lapana%e dune famille vertueuse et bien r%le + Naturellement dsireux de reprsenter sous les couleurs les plus favorables le monde do- 6e venais, 6e passai l%rement, quoique avec indul%ence, sur les institutions antiques et d6& en dcadence de lIurope, afin de mtendre sur la %randeur prsente et la prminence future de cette %lorieuse *publique ;mricaine, dans laquelle lIurope cherche, non sans 6alousie, un modle et devant laquelle elle tremble en prvoyant son destin 2hoisissant comme exemple de la vie sociale aux Ftats1<nis la ville o- le pro%rs marche avec le plus de rapidit, 6e me lan0ai dans une description anime des m"urs de Ne/1DorR .ortifi de voir, & la physionomie de mes auditeurs, que 6e ne produisais pas limpression favorable laquelle 6e mattendais, 6e mlevai plus haut 4 6insistai sur lexcellence des institutions dmocratiques, sur la manire dont elles faisaient r%ner un tranquille bonheur par le %ouvernement dun parti, et sur la fa0on dont elles rpandaient ce bonheur dans les masses en prfrant, pour lexercice du pouvoir et lacquisition des honneurs, les citoyens les plus infimes sous le rapport de la fortune, de lducation et du caractre 'e me souvins heureusement de la proraison dun discours sur linfluence purifiante de la dmocratie amricaine et sur sa propa%ation future dans le monde entier 4 discours prononc par un certain snateur loquent Lpour le vote snatorial duquel une compa%nie de chemin de fer, & laquelle appartenaient mes deux frres, venait de payer OS SSS dollarsM et 6e terminai en rptant ses brillantes prdictions sur lavenir ma%nifique qui souriait & lhumanit, quand le drapeau de la libert flotterait sur tout un continent, alors que deux cents millions de citoyens intelli%ents, habitus ds lenfance & lusa%e quotidien du revolver, appliqueraient & l<nivers pouvant les doctrines du patriote .onroN 5uand 6eus fini, mon h#te secoua doucement la t$te et tomba dans une r$verie profonde, en faisant si%ne & sa fille et & moi de rester silencieux pendant quil rflchissait ;u bout dun certain temps, il dit dun ton srieux et solennel : 1 Si vous pense8, comme vous le dites, que, quoique tran%er, vous ave8 t bien trait par moi et les miens, 6e vous ad6ure de ne rien rvler de votre monde & aucun de mes concitoyens, & moins que, aprs rflexion, 6e ne vous permette de le faire 2onsente81vous & cette de mande K

1 'e vous donne ma parole de me conformer & vos dsirs, 1 dis16e un peu surpris It 6tendis ma main droite pour saisir la sienne .ais il pla0a doucement ma main sur son front et sa main droite sur ma poitrine, ce qui est, pour cette race, une manire de sen%a%er pour toute espce de promesse ou dobli%ation verbale =uis, se tournant sa fille, il dit : 1 1 It toi, Qee, tu ne rpteras & personne ce que ltran%er a dit, ou pourra dire, soit & toi, soit & moi, dun monde autre que celui o- nous vivons Qee se leva et baisa son pre sur les tempes, en disant avec un sourire : 1 1 !a lan%ue dune 9y est l%re, mais lamour peut la lier It, mon pre, si lu crains quun mot de toi ou de moi puisse exposer lFtat au dan%er, par le dsir dexplorer un monde inconnu, une va%ue du vril convenablement arran%e, neffacera1t1elle pas de notre mmoire ce que ltran%er nous a dit K 1 5u est1ce que le vril K 1 demandai16e !&1dessus Qee commen0a une explication dont 6e compris fort peu de chose, car il ny a dans aucune lan%ue que 6e connaisse aucun mot qui soit synonyme de vril 'e lappellerais lectricit, si ce nest quil embrasse dans ses branches nombreuses dautres forces de la nature, auxquelles, dans nos nomenclatures scientifiques, on assi%ne diffrents noms, tels que ma%ntisme, %alvanisme, etc 2es peuples croient avoir trouv dans le vril lunit des a%ents naturels, unit que beaucoup de philosophes terrestres ont soup0onne et dont ?araday parle sous le nom plus rserv de corrlation ) 'e suis depuis lon%temps davis, + dit cet illustre exprimentateur, ) et mon opinion est devenue presque une conviction commune, 6e crois, & beaucoup dautres amis des sciences naturelles, que les formes varies sous les quelles les forces de la matire nous sont manifestes ont une commune ori%ine 4 ou, en dautres termes, quelles sont en corrlation directe et dans une dpendance mutuelle, de sorte quelles sont pour ainsi dire convertibles les unes dans les autres, et que leur action peut $tre ramene & une commune mesure, & un quivalent commun + !es philosophes souterrains affirment que par leffet du vril, que ?araday appellerait peut1$tre le ma%ntisme atmosphrique, ils ont une influence sur les variations de la temprature, ou, en lan%a%e vul%aire, sur le temps 4 que par dautres effets, voisins de ceux quon attribue au mesmrisme, & llectrobiolo%ie, & la force odique, etc , mais appliqus scientifiquement par des conducteurs de vril, ils peuvent exercer sur les esprits et les corps animaux ou v%taux un pouvoir qui dpasse tous les contes fantastiques de nos r$veurs Ils donnent & tous ces effets le nom commun de vril Qee me demanda si, dans mon monde, on ne savait pas que toutes les facults de lesprit peuvent $tre surexcites & un point dont on na pas lide pendant la veille, au moyen de lextase ou vision, pendant laquelle les penses dun cerveau peuvent $tre transmises & un autre et les connaissances s chan%er ainsi rapidement 'e rpondis quon racontait parmi nous des histoires relatives & ces extases ou visions, que 6en avais beaucoup entendu parler et que 6avais vu quelque chose de la fa0on dont on les produisait artificiellement, par exemple, dans la clairvoyance ma%ntique 4 mais que ces expriences taient tombes dans loubli ou dans le mpris, en partie & cause des impostures %rossires auxquelles elles donnaient lieu, en partie, parce que, m$me quand les effets sur certaines constitutions anormales se produisaient sans charlatanisme, cependant lorsquon les examinait de prs et qu on les analysait, les rsultats en taient peu satisfaisants 4 quon ne pouvait sy appuyer pour tablir un systme de connaissances vraies, ou sen servir dans un but pratique 4 de plus, que ces expriences taient dan%ereuses pour les personnes crdules par les superstitions quelles tendaient & faire na,tre Qee couta ma rponse avec une attention pleine de bont et me dit que des exemples semblables de tromperie et de crdulit avaient t frquents dans leurs expriences scientifiques, quand la science tait encore dans lenfance, alors quon redoutait les proprits du vril, mais quelle rservait une discussion plus approfondie de ce su6et pour le moment o- 6e serais plus en tat dy prendre part Ille se contenta da6outer que ctait par le moyen du vril, tandis que 6avais t mis en extase, quon mavait ensei%n les rudiments de leur lan%ue 4 et que son pre et elle, qui, seuls de la famille, staient donn la peine de surveiller lexprience, avaient acquis ainsi une connaissance plus %rande de ma lan%ue, que moi de la leur 4 dabord parce que ma lan%ue tait beaucoup plus simple que la leur et comprenait bien moins dides complexes4 et ensuite parce que leur or%anisation tait, %r@ce & une culture hrditaire,

beaucoup plus souple que la mienne et plus capable dacqurir promptement des connaissances Bans mon for intrieur, 6e doutai de cette dernire assertion 4 car ayant eu au cours dune vie trs active loccasion dai%uiser mon esprit, soit che8 moi, soit dans mes voya%es, 6e ne pouvais admettre que mon systme crbral fut plus lent que celui de %ens qui avaient toute leur vie & la clart des lampes =endant que 6e faisais cette rflexion, Qee diri%ea tranquillement son index vers mon front et mendormit

VIII.

n mveillant, 6e vis & c#t de mon lit lenfant qui avait apport la corde et les %rappins dans ldifice o- lon mavait fait entrer dabord, et qui, comme 6e lappris plus tard, tait la rsidence du ma%istrat principal de la tribu !enfant, dont le nom tait >aN, prononce8 >ar1TT, tait le fils a,n du ma%istrat 'e maper0us que pendant mon dernier sommeil, ou plut#t ma dernire extase, 6avais fait plus de pro%rs dans la lan%ue du pays et que 6e pouvais causer avec une facilit relative 2et enfant tait sin%ulirement beau, m$me pour la belle race & laquelle il appartenait 4 il avait lair trs viril pour son @%e, et lexpression de sa physionomie tait plus vive et plus ner%ique que celle que 6avais remarque sur les fi%ures sereines et calmes des hommes Il mapportait les tablettes sur lesquelles 6avais dessin ma descente et o- 6avais aussi esquiss la t$te du monstre qui mavait fait quitter le cadavre de mon ami In me montrant cette portion du dessin, >aN madressa quelques questions sur la taille et la forme du monstre, et sur la caverne ou %ouffre dont il tait sorti !intr$t quil prenait & mes rponses semblait asse8 srieux pour le dtourner quelque temps de toute curiosit sur ma personne et mes antcdents .ais & mon %rand embarras, car 6e me souvenais de la parole donne & mon h#te, il me demanda do- 6e venais ; cet instant m$me, Qee entra heureusement et entendit sa question 1 >aN 1 lui dit1elle, 1 donne & notre h#te tous les rensei%nements quil te demandera, mais ne lui en demande aucun en retour !ui demander qui il est, do- il vient, ou pourquoi il est ici, serait manquer & la loi que mon pre a tablie pour cette maison 1 2est bien, 1 dit >aN, posant sa main sur son c"ur ; partir de ce moment, cet enfant, avec lequel 6e me liai trs intimement, ne madressa 6amais une seule des questions ainsi interdites

I .

lus tard seulement, aprs des extases rptes, mon esprit devint plus capable dchan%er des ides avec mes h#tes et de comprendre plus compltement des diffrences de m"urs ou de coutumes qui mavaient dabord trop tonn pour que ma raison p7t les saisir 4 alors seulement 6e pus recueillir les dtails suivants sur lori%ine et lhistoire de cette population souterraine, qui forme une partie dune %rande famille de nations appele les ;na Suivant les traditions les plus anciennes, les anc$tres de cette race avaient habit un monde situ au1 dessus de celui quhabitaient leurs descendants 2eux1ci conservaient encore dans leurs archives des l%endes relatives & ce monde suprieur et o- lon parlait dune vo7te o- les lampes ntaient allumes par aucune main humaine .ais ces l%endes taient re%ardes par la plupart des commentateurs comme des fables all%oriques Suivant ces traditions, la terre elle1m$me, & la date o- elles remontaient, ntait pas dans son enfance mais dans les douleurs et le travail dune priode de transition et su6ette & de violentes rvolutions de la nature =ar une de ces rvolutions, la portion du monde suprieur habite par les anc$tres de cette race savait t soumise & de %randes inondations, non pas subites, mais %raduelles et irrsistibles 4 quelques individus seulement chapprent & la destruction Ist1ce l& un souvenir de notre Blu%e historique et sacr ou daucun autre des cataclysmes antrieurs au Blu%e et sur lesquels les %olo%ues discutent de nos 6ours K 'e ne sais, mais si lon rapproche la chronolo%ie de ce peuple de celle de Ne/ton, on voit que la catastrophe dont il parle aurait d7 arriver plusieurs milliers dannes avant No Bautre part, lopinion de ces crivains souterrains ne saccorde pas avec celle qui est la plus rpandue parmi les %olo%ues srieux, en ce quelle suppose lexistence dune race humaine sur la terre & une date bien antrieure & lpoque o- les %olo%ues placent la formation des mammifres 5uelques membres de la race infortune, ainsi envahie par le Blu%e, avaient, pendant la marche pro%ressive des eaux, cherch un refu%e dans des cavernes situes sur les plus hautes monta%nes et, en errant dans ces profondeurs, ils perdirent pour tou6ours le ciel de vue >oute la face de la terre avait t chan%e par cette %rande rvolution 4 la terre tait devenue mer et la mer tait devenue terre 3n mapprit comme un fait incontestable que, m$me maintenant, dans les entrailles de la terre on pouvait trouver des restes dhabitations humaines 4 non pas des huttes ou des antres, mais de vastes cits dont les ruines attestent la civilisation des races qui florissaient avant le temps de No 4 ces races ne doivent donc pas $tre mises au ran% de celles que lhistoire naturelle caractrise par lusa%e du silex et li%norance du fer !es fu%itifs avaient emport avec eux la connaissance des arts quils exer0aient sur la terre, la tradition de leur culture et de leur civilisation !eur premier besoin dut $tre de remplacer la lumire quils avaient perdue 4 et & aucune poque, m$me dans la priode prhistorique, les races souterraines, dont faisait partie la tribu o- 6e vivais, ne paraissent avoir t tran%res & lart de se procurer de la lumire au moyen des %a8, du man%anse, ou du ptrole Ils staient habitus dans le monde suprieur & lutter contre les forces de la nature, et la lon%ue bataille quils avaient soutenue contre leur vainqueur, l3can, dont linvasion avait mis des sicles & saccomplir, les avait rendus habiles & dompter les eaux par des di%ues et des canaux 2est & cette habilet quils durent leur salut dans leur nouveau s6our 1 =endant plusieurs %nrations, 1 me dit mon h#te avec une sorte de mpris et dhorreur, 1 nos anc$tres d%radrent leur nature et abr%rent leur vie en man%eant la chair des animaux, dont plusieurs espces avaient, & leur exemple, chapp au Blu%e, en cherchant un refu%e dans les profondeurs de la terre 4 dautres animaux, quon suppose inconnus au monde suprieur, taient une production de ces r%ions souterraines ; lpoque o- ce que nous appellerons l@%e historique se d%a%eait du crpuscule de la tradition, les ;na taient d6& tablis en diffrents Ftats et avaient atteint un de%r de civilisation analo%ue & celui dont 6ouissent en ce moment sur la terre les peuples les plus avancs Ils connaissaient presque toutes nos inventions modernes, y compris lemploi de la vapeur et du %a8 !es diffrents peuples taient spars par des rivalits violentes ils avaient des riches et des pauvres 4 ils avaient des orateurs et des conqurants 4 ils se faisaient la %uerre pour une province ou pour une ide 5uoique les divers Ftats

reconnussent diverses formes de %ouvernement, les institutions libres commen0aient & avoir la prpondrance 4 les assembles populaires avaient plus de puissance 4 la rpublique exista bient#t partout 4 la dmocratie, que les politiques europens les plus clairs re%ardent devant eux comme le terme extr$me du pro%rs politique et qui domine encore parmi les autres tribus du monde souterrain, considres comme barbares, na laiss aux ;na suprieurs, comme ceux che8 lesquels 6e me trouvais, que le souvenir dun des t@tonnements les plus %rossiers et les plus i%norants de lenfance de la politique 2tait l@%e de lenvie et de la haine, des perptuelles rvolutions sociales plus ou moins violentes, des luttes entre les classes, et des %uerres dFtat & Ftat 2ette phase dura cependant quelques sicles, et fut termine, au moins che8 les populations les plus nobles et les plus intelli%entes, par la dcouverte %raduelle des pouvoirs latents enferms dans ce fluide qui pntre partout et quils dsi%naient sous le nom de vril Baprs ce que me dit Qee qui, en qualit de savant professeur du 2oll%e des Sa%es, avait tudi ces matires avec plus de soin quaucun autre membre de la famille de mon h#te, on peut produire et discipliner ce fluide de fa0on & sen servir comme dun a%ent tout1puissant sur toutes les formes de la matire anime et inanime Il dtruit comme la foudre 4 appliqu dautre fa0on, il donne & la vie plus de plnitude et de vi%ueur 4 il %urit et prserve 4 cest surtout de ce fluide que lon se sert pour %urir les maladies, ou plut#t pour aider lor%anisation physique & recouvrer lquilibre des forces naturelles, et par consquent & se %urir elle1m$me =arce fluide on se fraye des chemins en fendant les substances les plus dures, on ouvre des valles & la culture au milieu des rocs de ces dserts souterrains 2est de ce fluide que ces peuples extraient la lumire de leurs lampes 4 ils la trouvent plus r%ulire, plus douce et plus saine que la lumire produite par les autres matires inflammables dont ils se servaient 6usque1l& .ais la politique surtout fut transforme par la dcouverte de la terrible puissance du vril et des moyens de lemployer Bs que les effets en furent mieux connus et plus habilement mis en "uvre, toute %uerre cessa entre les peuples qui avaient dcouvert le vril, car ils avaient port lart de la destruction & un de%r de perfection qui annulait toute supriorit de nombre, de discipline et de talent militaire !e feu renferm dans le creux dune ba%uette manie par un enfant pouvait abattre la forteresse la plus redoutable, ou sillonner dun trait de flamme, du front & larrire1%arde, une arme ran%e en bataille Si deux armes en venaient aux mains possdant le secret de ce fluide terrible, elles devaient sanantir rciproquement !@%e de la %uerre tait donc fini, et quand la %uerre eut disparu, une rvolution non moins profonde ne tarda pas & se produire dans les relations sociales !homme se trouva si compltement & la merci de lhomme, chacun deux pouvant en un instant tuer son adversaire, que toute ide de %ouvernement par la force disparut peu & peu du systme politique et de la loi 2e nest que par la force que de %randes communauts, disperses sur de vastes espaces, peuvent $tre maintenues dans lunit 4 mais ni la ncessit de la dfense, ni lor%ueil des conqu$tes ne firent plus dsirer & un Ftat de lemporter sur un autre par sa population 2eux qui avaient dcouvert le vril arrivrent ainsi, au bout de quelques %nrations, & se parta%er en communauts moins considrables !a tribu au milieu de laquelle 6e me trouvais tait limite & dou8e mille familles 2haque tribu occupait un territoire suffisant & tous ses besoins, et & des priodes dtermines le surplus de la population mi%rait pour aller chercher un domaine nouveau Il ne paraissait pas ncessaire de faire choisir arbitrairement ces mi%rants 4 il y avait tou6ours un asse8 %rand nombre dmi%rants volontaires 2es Ftats subdiviss, peu importants & ne considrer que leur territoire ou leur population, appartenaient tous & une seule et %rande famille Ils parlaient la m$me lan%ue, sauf quelques l%res diffrences de dialecte !e maria%e tait permis de tribu & tribu 4 les lois et les coutumes les plus importantes taient les m$mes 4 la connaissance du vril et lemploi des forces quil renfermait formait entre tous ces peuples un lien si important que le mot ;1vril tait pour eux synonyme de civilisation 4 et (ril1ya, cest1&1dire les Nations Civilises, tait le terme commun par lequel les tribus qui se servaient du vril se distin%uaient des familles d;na encore plon%es dans la barbarie !e %ouvernement de la tribu des (ril1ya, dont 6e moccupe ici, tait en apparence trs compliqu, en ralit trs simple Il tait fond sur un principe reconnu en thorie, quoique peu appliqu dans la pratique sur notre terre, cest que lob6et de tout systme philosophique est datteindre lunit et de

slever & travers le ddale des faits & la simplicit dune cause premire ou principe premier ;insi, en poliCique, les crivains rpublicains eux1m$mes conviennent quune autocratie bienfaisante assurerait la meilleure des administrations, si on pouvait en %arantir la dure, ou prendre des prcautions contre labus %raduel des pouvoirs quon lui accorde 2ette sin%ulire communaut lisait donc un seul ma%istrat supr$me appel >ur 4 il tait nominalement investi du pouvoir pour la vie 4 mais on pouvait rarement le dtourner de sen dmettre aux approches de la vieillesse Il ny avait rien du reste dans cette socit qui p7t porter un de ses membres & convoiter les soucis de cette char%e ;ucun honneur, aucun insi%ne dun ran% plus lev ntaient accords au ma%istrat supr$me que ne distin%uait point la supriorit de son revenu ou de sa rsidence In revanche, les devoirs quil avait & remplir taient sin%ulirement l%ers et faciles, et nexi%eaient pas un de%r extraordinaire dner%ie ou dintelli%ence =oint de %uerre & craindre, pas darme & entretenir : le %ouvernement ne pouvant sappuyer sur la force, il ny avait pas de police & payer et & diri%er 2e que nous appelons crime tait absolument inconnu aux (ril1ya, et il nexistait pas de cour de 6ustice criminelle !es rares exemples de diffrends civils taient confis & larbitra%e damis choisis par les deux parties, ou 6u%s par le 2onseil des Sa%es que 6e dcrirai plus loin Il ny avait pas dhommes de loi de profession 4 et lon peut dire que leurs lois ntaient que des conventions & lamiable, car il nexistait pas de pouvoir en tat de contraindre un dlinquant qui portait dans une ba%uette le moyen danantir ses 6u%es Il y avait des r%les et des coutumes auxquelles le peuple, depuis plusieurs sicles, stait tacitement habitu & obir 4 ou si, par hasard, un individu trouvait trop dur de sy soumettre, il quittait la communaut et allait stablir ailleurs Infin on stait insensiblement soumis & une sorte de convention analo%ue & celle qui r%it nos familles prives, o- nous disons en quelque sorte & tout membre parvenu & lindpendance que donne la virilit : ) *este ou va1t1en, suivant que nos habitudes ou les r%les que nous avons tablies te conviennent ou te dplaisent + .ais quoiquil ny e7t pas de lois dans le sens prcis que nous donnons & ce mot, il ny a pas dans le monde suprieur une race plus observatrice de la loi que les (ril1ya !obissance & la r%le adopte par la communaut est devenue un instinct aussi puissant que ceux de la nature !e chef de chaque famille tablit pour la conduite de sa famille une r%le quaucun de ses membres ne son%e & violer ou & luder Ils ont un proverbe dont lner%ie perd beaucoup dans cette paraphrase : ) =as de bonheur sans ordre, pas dordre sans autorit, pas dautorit sans unit + !a douceur de tout %ouvernement civil ou domestique che8 eux se reconna,t bien & lexpression habituelle dont ils usent pour dsi%ner ce qui est ill%al ou dfendu : ) 3n est pri de ne pas faire telle ou telle chose + !a pauvret che8 les ;na est aussi inconnue que le crime 4 non pas que la proprit soit en commun, ou quils soient tous %aux par ltendue de leurs possessions, ou par la %randeur et le luxe de leurs habitations 4 mais comme il ny a aucune diffrence de ran% ou de position entre les divers de%rs de richesse ou les diverses professions, chacun fait ce qui lui convient sans inspirer ni ressentir denvie !es uns prfrent un %enre de vie plus modeste, les autres un %enre de vie plus brillant 4 chacun se rend heureux & sa manire 9r@ce & cette absence de toute comptition et aux limites fixes pour la population, il est difficile quune famille tombe dans la misre 4 il ny a pas de spculations hasardeuses, pas de rivalits et de luttes pour la conqu$te de la fortune ou dun ran% plus lev Sans doute, chaque fois quun tablissement a t fond, une portion %ale a t attribue & tous les colons 4 mais les uns, plus entreprenants que les autres, avaient tendu leurs possessions aux dpens du dsert qui les entourait, ou avaient au%ment la fertilit de leurs champs, ou staient en%a%s dans le commerce ;insi, les uns taient ncessairement devenus plus riches que les autres, mais nul ntait absolument pauvre, nul navait de privations & subir ; la ri%ueur, ils avaient tou6ours la ressource dmi%rer, ou de sadresser sans honte et avec la certitude d$tre couts & de plus riches queux 4 car tous les membres de la communaut se re%ardaient comme des frres ne formant quune famille unie par laffection 'aurai, dans la suite de mon rcit, loccasion de revenir sur ce su6et !e soin principal du ma%istrat supr$me tait de communiquer avec certains dpartements actifs, char%s de ladministration de dtails spciaux !e plus important et le plus essentiel de ces dtails consistait dans les approvisionnements de lumire .on h#te, ;ph1!in, tait le directeur de ce dpartement <n autre dpartement, quon pourrait appeler celui des affaires tran%res, se maintenait en relation avec les Ftats voisins, surtout pour sassurer de toutes les inventions nouvelles 4 toutes ces inventions et tous les

perfectionnements des machines taient soumis & un troisime dpartement char% den faire lessai 2est & ce dpartement que se rattachait le 2oll%e des Sa%es, coll%e particulirement recherch des ;na veufs et sans enfants, et des 6eunes filles =armi ces dernires, Qee tait la plus active, et si nous admettons que ce peuple reconnut ce que nous appelons distinction ou renomme Let 6e dmontrerai plus tard quil nen est rienM, elle tait place parmi les membres les plus renomms ou les plus distin%us !es membres fminins de ce 2oll%e sadonnaient surtout aux tudes quon re%arde comme moins utiles & la vie pratique, telles que la philosophie purement spculative, lhistoire des sicles primitifs, et les sciences telles que lentomolo%ie, la conchyliolo%ie, etc Qee, dont lesprit, aussi actif que celui d;ristote, embrassait %alement les domaines les plus vastes et les plus minces dtails de la pense, avait crit deux volumes sur linsecte parasite qui habite dans les poils de la patte du ti%re1, ouvra%e qui faisait autorit sur ce su6et intressant .ais les recherches des Sa%es ne sont pas confines & ces tudes subtiles ou l%antes Illes comprennent dautres tudes plus importantes, entre autres sur les proprits du vril, & la perception desquelles le systme nerveux plus dlicat des =rofesseurs fminins les rend bien plus aptes 2est dans ce coll%e que le >ur ou ma%istrat principal, choisit ses conseillers, dont le nombre ne slve 6amais au1dessus de trois 4 il ne les consulte que dans les cas fort rares o- un vnement ou une circonstance extraordinaire embarrasse son propre 6u%ement II y a quelques autres dpartements dune moindre importance, qui tous fonctionnent avec si peu de bruit et si tranquillement, quon ne se sent pas du tout %ouvern : lordre social est aussi r%ulier et aussi peu %$nant que si ctait une loi de la nature 3n emploie la mcanique & presque toutes sortes de travaux intrieurs ou extrieurs, et le soin incessant du dpartement char% de cet ob6et est den perfectionner lapplication Il ny a ni ouvriers ni domestiques 4 on prend parmi les enfants tous ceux qui sont ncessaires pour surveiller ou seconder les machines 4 et cela depuis l@%e o- les enfants cessent d$tre confis au sein de leur mre 6usqu& lpoque de la nubilit, cest1&1dire & sei8e ans pour les 9y1ei Lles femmesM et vin%t ans pour les ;na Lles hommesM 2es enfants sont classs par bandes et sections sous la surveillance de leurs propres chefs et chacun sadonne & loccupation qui lui pla,t le plus ou pour laquelle il se sent le plus de dispositions !es uns choisissent les arts manuels, la%riculture, les travaux domestiques 4 dautres se consacrent & carter les rares dan%ers qui menacent la population (oici les seuls prils auxquels sont exposs ces tribus : dabord ceux quoccasionnent les convulsions accidentelles de la terre 4 cest & les prvoir et & sen %arder quon apporte le plus de soin 4 tels sont les irruptions du feu et de leau, les oura%ans souterrains et les %a8 qui se d%a%ent avec violence Bes inspecteurs vi%ilants sont placs aux frontires de lFtat et dans tous les endroits o- de semblables prils sont & craindre 4 ils ont & leur disposition des moyens de communications tl%raphiques avec la salle o- quelques Sa%es dlite se relaient perptuellement 2es inspecteurs sont tou6ours choisis parmi les %ar0ons qui approchent de l@%e de pubert, daprs ce principe qu& cet @%e les facults dobservation sont plus vives et les forces physiques plus en veil qu& aucune autre poque de la vie !e second service de s7ret, dailleurs moins important, consiste dans la destruction de toutes les cratures hostiles & la vie, & la culture, ou m$me au bien1$tre des ;na !es plus formidables sont les normes reptiles, dont on conserve dans nos muses quelques restes antdiluviens et certains animaux ails %i%antesques, moiti oiseaux, moiti serpents !e soin de chasser et de dtruire ces derniers, ainsi que dautres animaux sauva%es plus petits et analo%ues & nos ti%res et & nos serpents venimeux, est laiss & de 6eunes enfants 4 parce que, suivant les ;na, il faut pour cela $tre sans piti, et que plus lenfant est 6eune moins il est accessible & la piti Il y a une autre classe danimaux dans la destruction desquels il faut faire de certaines distinctions 4 on y emploie des enfants de l@%e intermdiaire 4 ce sont les animaux qui ne menacent pas la vie de lhomme, mais qui rava%ent les produits de son travail, tels que llan et certaines varits de lespce du daim 4 de petits animaux qui ressemblent asse8 & nos lapins, mais qui sont bien plus nuisibles aux moissons et plus habiles dans leurs dprdations !e premier soin de ces enfants doit $tre dapprivoiser les plus intelli%ents de ces animaux et de les habituer & respecter les
1

L*ani,a- dont i- est i.i /0estion di11re en p-0sie0rs points d0 tigre d0 ,onde s0prie0r+ %- est p-0s grand2 sa patte est p-0s -arge2 son 1ront p-0s 103ant+ %- 1r/0ente -es 4ords des -a.s et des ,arais et se no0rrit de poissons2 4ien /0*i- n*ait pas de rp0gnan.e po0r to0s -es ani,a05 terrestres de 1or.e in1rie0re /0i se tro0vent s0r son .6e,in+ %- devient rare2 ,7,e dans -es distri.ts -es p-0s sa0vages2 o8 i- est dvor par des repti-es gigantes/0es+ 9e s0ppose /0*i- appartient : -*esp.e d0 tigre2 p0is/0e -*ani,a-.0-e parasite /0*on tro0ve dans sa patte est2 .o,,e .e-0i /0*on tro0ve dans -a patte d0 tigre asiati/0e2 0ne ,iniat0re de -*ani,a- -0i;,7,e+

cl#tures, rendues pour cela trs visibles, comme on habitue les chiens & respecter les %arde1man%er et m$me & veiller sur le bien de leurs ma,tres 2e nest que quand ces animaux se montrent incorri%ibles quon les dtruit 3n ne les tue 6amais pour en man%er la chair, ni pour le plaisir de la chasse4 mais on ne les par%ne 6amais quand on na pas dautre moyen de les emp$cher de nuire >out en rendant ces divers services et en sacquittant des t@ches qui leur sont confies, les enfants re0oivent sans interruption lducation dont ils ont besoin !es 6eunes %ens suivent %nralement au sortir de lenfance un cours dinstruction au 2oll%e des Sa%es, dans lequel, outre les tudes %nrales, les lves re0oivent des le0ons spciales selon leur vocation et selon le %enre dtudes quils choisissent eux1m$mes 5uelques1uns cependant prfrent passer cette priode dpreuves en voya%e, ou mi%rer, ou sappliquer aussit#t aux affaires commerciales ou a%ricoles Nulle contrainte ne vient %$ner leurs inclinations

e mot ;na Lprononce8 : ArnaM correspond & notre pluriel : hommes ; ;n Lprononce8 : ArnM, le sin%ulier, & : homme !e mot qui si%nifie femme est 9y Lle G est dur comme dans GuyM4 il fait au pluriel 9y1ei, mais le G devient doux au pluriel, on prononce : Jy-ei !es ;na ont un proverbe qui donne & cette diffrence de prononciation un sens symbolique 4 cest que le sexe fminin est doux pris collectivement, mais que chaque femme est dure quand on a affaire individuellement & elle !es 9y1 ei 6ouissent dune parfaite %alit de droits avec les ;na 4 %alit que certains philosophes en sont encore & rclamer sur la terre Bans leur enfance, elles accomplissent exactement les m$mes travaux que les %ar0ons 4 et dans la classe la plus 6eune, applique & la destruction des animaux hostiles, on prfre souvent les filles, parce quelles sont par leur constitution plus inaccessibles & la piti sous linfluence de la terreur ou de la haine =endant lintervalle qui scoule entre lenfance et l@%e o- lon se marie, les rapports familiers entre les deux sexes sont suspendus ; lpoque du maria%e, ils recommencent, sans autres consquences plus %raves que le maria%e >outes les professions ouvertes & un sexe le sont & lautre, et les 9y1ei sattribuent la supriorit dans toutes les branches abstraites et profondes du raisonnement 4 elles disent que les ;na sont peu propres & ce %enre dtudes, parce quils ont lintelli%ence plus lourde et plus calme, et & cause de la routine de leurs occupations matrielles 4 cest ainsi que les 6eunes filles de notre monde sri%ent en autorit pour 6u%er les questions les plus dlicates de la doctrine tholo%ique, pour lesquelles peu dhommes, activement en%a%s dans les affaires de ce monde, ont asse8 de connaissances ou de finesse dintelli%ence Soit %r@ce aux exercices %ymnastiques auxquels elles sappliquent de bonne heure, soit par leur or%anisation, les 9y1ei sont suprieures aux ;na en force physique Ldtail important au point de vue du maintien des droits de la femmeM Illes attei%nent une stature plus leve et leurs formes plus arrondies renferment des muscles et des nerfs aussi fermes que ceux des hommes Illes prtendent que, suivant les lois primitives de la nature, les femelles devaient $tre plus %randes que les m@les 4 elles appuient cette opinion en recherchant, parmi les premires cratures vivantes, lexemple des insectes et de la plus ancienne famille des vertbrs, les poissons, che8 lesquels les femelles sont %nralement asse8 %randes pour ne faire quun repas de leur m@le si cela leur fait plaisir =ar1dessus tout, les 9y1ei ont un pouvoir plus prompt et plus ner%ique sur ce fluide ou a%ent mystrieux qui contient un si puissant lment de destruction 4 elles ont aussi une plus lar%e part de cette finesse qui comprend la dissimulation ;insi elles peuvent, non seulement se dfendre contre toutes les a%ressions des hommes, mais elles pourraient & tout moment, et sans quil soup0onn@t le moindre dan%er, mettre fin & lexistence de lpoux qui les offenserait Bisons & lhonneur des 9y1ei quon ne trouve pendant plusieurs sicles aucun exemple de labus de ce terrible pouvoir !e dernier fait de ce %enre, qui ait eu lieu dans la tribu dont 6e moccupe, parait remonter, suivant leur chronolo%ie, & environ deux mille ans <ne 9y, dans un accs de 6alousie, tua son mari, et cet acte abominable inspira une telle terreur aux hommes quils mi%rrent en corps et laissrent les 9y1ei toute seules !histoire rapporte que les 9y1ei, devenues ainsi veuves et plon%es dans le dsespoir, tombrent sur la coupable pendant son sommeil, et, par consquent, alors quelle tait dsarme, la turent et sen%a%rent solennellement entre elles & supprimer pour tou6ours lexercice de ce pouvoir con6u%al si excessif et & lever leurs filles dans cette rsolution ;prs une dmarche si conciliante, la dputation envoye aux ;na russit & persuader & un %rand nombre de revenir, mais ceux qui revinrent taient %nralement les plus @%s !es plus 6eunes, soit par dfiance, soit par une trop haute opinion de leur propre mrite, re6etrent toutes les propositions et restrent dans dautres communauts, o- ils furent accepts par dautres femmes, avec lesquelles probablement ils ne se trouvrent pas mieux .ais la perte dune si %rande quantit de 6eunes %ens opra comme un avertissement salutaire sur les 9y1ei et les confirma dans leur pieuse rsolution Il est admis au6ourdhui que, par le manque dexercice, les 9y1ei ont perdu leur supriorit offensive et dfensive sur les ;na, de m$me que sur la terre certains animaux infrieurs ont laiss certaines armes, que la nature leur avait donnes pour leur dfense, smousser %raduellement et devenir impuissantes, parce que les circonstances ne les obli%eaient plus & sen servir 'e serais cependant fort inquiet pour un ;n qui mesurerait ses forces avec une 9y

!es ;na font remonter & lincident que 6e viens de raconter certains chan%ements dans les coutumes du maria%e, qui donnent peut1$tre quelques avanta%es aux hommes Ils ne se lient plus que pour trois ans 4 & la fin de la troisime anne, lhomme et la femme sont %alement libres de divorcer et de se remarier ;u bout de dix ans, l;n a le privil%e de prendre une seconde femme et la premire peut & son %r se retirer ou rester 2es r%les sont pour la plupart passes & ltat de lettre morte 4 le divorce et la poly%amie sont extr$mement rares, et les mna%es paraissent trs heureux et unis che8 ce peuple tonnant 4 les 9y1ei, mal%r leur supriorit physique et intellectuelle, sont fort adoucies par la crainte de la sparation ou dune seconde femme, et comme les ;n sont trs attachs & leurs habitudes, ils naiment pas, & moins de considrations trs %raves, & chan%er pour des nouveauts hasardeuses, les fi%ures et les manires auxquelles sont ils sont habitus !es 9y1ei cependant conservent soi%neusement un de leurs privil%es 4 cest peut1$tre le dsir secret dobtenir ce privil%e qui porte beaucoup de dames sur la terre & se faire les champions des droits de la femme !es 9y1ei ont donc le droit, usurp sur la terre par les hommes, de proclamer leur amour et de faire elles1m$mes leur cour 4 en un mot, ce sont elles qui demandent et non pas qui sont demandes !es vieilles filles sont un phnomne inconnu parmi elles Il est trs rare quune 9y nobtienne pas l;n auquel elle a donn son c"ur , & moins que les affections de celui1ci ne soient fortement en%a%es ailleurs 5uelque froid, ou prude, ou de mauvaise volont que se montre lhomme quelle courtise, sa persvrance, son ardeur, sa puissance persuasive, son pouvoir sur les mystrieux effets du vril, dcident presque s7rement lhomme & tendre le cou & ce que nous appelons le n"ud fatal !a raison qui porte les 9y1ei & renverser les rapports des sexes, que laveu%le tyrannie des hommes a tablis sur la terre, para,t concluante, et elles la donnent avec une franchise qui mrite un 6u%eaient impartial Illes disent que, des deux poux, cest la femme qui est dune nature plus aimante, que lamour occupe plus de place dans ses penses, est plus essentiel & son bonheur, et que, par consquent, cest elle qui doit faire sa cour4 quen outre, lhomme est un $tre timide et vacillant, quil a souvent une prdilection %oGste pour le clibat, quil prtend souvent ne pas comprendre les re%ards tendres et les insinuations dlicates, bref, quil doit $tre rsolument poursuivi et captur Illes a6outent que si la 9y ne peut sassurer l;n de son choix et en pouse un quelle naurait pas prfr au reste du monde, elle est non seulement moins heureuse, mais moins bonne, parce que les qualits de son c"ur ne se dveloppent pas asse8 4 tandis que l;n est une crature qui concentre dune manire moins durable ses affections sur un seul ob6et 4 que, sil ne peut obtenir la 9y quil prfre, il se console aisment avec une autre, et enfin, quen mettant les choses au pire, sil est aim et bien soi%n, il nest pas indispensable au bonheur de sa vie quil aime de son c#t 4 il se contente du bien1$tre matriel et des nombreuses occupations desprit quil se cre 5uoi quon puisse dire de ce raisonnement, le systme est favorable & lhomme 4 il est aim avec ardeur 4 il sait que plus il montrera de froideur et de rsistance, plus la dtermination de se lattacher deviendra forte che8 la 9y qui le courtise 4 il sarran%e %nralement pour naccorder son consentement quaux conditions quil croit les meilleures pour sassurer une vie, sinon trs heureuse, du moins trs tranquille >ous les ;na ont leur dada, leurs habitudes, leurs %o7ts, et quels quils soient ils exi%ent la promesse de les respecter absolument =our arriver & son but, la 9y promet sans hsiter, et, comme un des caractres distinctifs de ce peuple extraordinaire est un respect absolu de la vrit et la reli%ion de la parole donne, la 9y, m$me la plus tourdie, observe tou6ours les conditions stipules avant le maria%e Bans le fait, et en dpit de leurs droits abstraits et de leur puissance, les 9y1ei sont les plus aimables et les plus soumises des femmes que 6aie 6amais rencontres, m$me dans les mna%es les plus heureux qui soient sur la terre 2est une maxime re0ue parmi elles que quand une 9y aime, son bonheur est dobir 3n remarquera que dans les rapports des sexes 6e nai parl que du maria%e, car telle est la perfection morale que cette communaut a atteinte, que tout rapport illicite est aussi impossible parmi ce peuple, quil serait impossible & un couple de linottes de se sparer au temps des amours

I.

uand 6e cherchais & revenir de la surprise que me causait lexistence de r%ions souterraines habites par une race & la fois diffrente et distincte de la n#tre, rien ne membarrassait plus que le dmenti infli% par ce fait & la plupart des %olo%ues et des physiciens 2eux1ci affirment %nralement que, bien que le soleil soit pour nous la principale source de chaleur, cependant plus on pntre sous la surface de la terre, plus la chaleur au%mente 4 le taux de cette pro%ression tant fix,6e crois, & un de%r de plus par pied, en commen0ant & cinquante pieds de profondeur Bien que les domaines de la tribu dont 6e parle fussent situs & des hauteurs asse8 rapproches de la surface de la terre pour 6ouir dune temprature convenable & la vie or%anique, cependant les ravins et les valles de cet empire taient beaucoup moins chauds que les savants, ne le supposeraient, eu %ard & leur profondeur 4 ils ntaient certainement pas dune temprature plus leve que le midi de la ?rance ou que lItalie It suivant tous les rensei%nements que 6e pus recueillir, de vastes districts, senfon0ant & des profondeurs o- 6aurais cru que les salamandres seules pouvaient vivre, taient habits par des races innombrables or%anises comme nous le sommes 'e ne puis prtendre & donner la raison dun fait si en contradiction avec le lois reconnues de la science et Qee ne pouvait maider beaucoup & trouver la solution de celte difficult Ille supposait seulement que nos savants navaient pas asse8 tenu compte de lextr$me porosit de lintrieur de la terre, de limmensit des cavits quelle renferme et qui crent des courants dair et des vents frquents, des diffrentes fa0ons dont la chaleur svapore, ou est re6ete & lextrieur Ille convenait cependant quil existait des profondeurs o- la chaleur tait re%arde comme intolrable pour les $tres or%aniss comme ceux que connaissaient les (ril1ya 4 mais leurs savants croyaient que, m$me l&, la vie existait sous une forme quelconque 4 que si lon y pouvait pntrer, on y trouverait des $tres dous de sensibilit et dintelli%ence 1 !& o- le >out1=uissant b@tit, 1 disait1 elle, 1 soye8 s7r quil place des habitants Il naime pas les maisons vides Ille a6outait cependant que beaucoup de chan%ements dans la temprature et le climat avaient t produits par la science des (ril1ya, et que les forces du vril avaient t employes avec succs dans ce sens Ille me dcrivit un milieu subtil et vital quelle appelait !ai, que 6e soup0onne devoir $tre identique avec loxy%ne thr du docteur !e/ins, et dans lequel a%issent les forces runies sous le nom de vril 4 elle affirmait que, partout o- ce milieu pouvait stendre de fa0on & donner aux diffrentes proprits du vril toute leur ner%ie, on pourrait sassurer dune temprature favorable aux formes les plus leves de la vie Qee me dit aussi que, daprs les naturalistes de son pays, les fleurs et les v%taux, produits par les semences que la terre avait 6etes & cette pro fondeur dans les premires convulsions de la nature, ou imports par les premiers hommes qui avaient cherch un refu%e dans les cavernes, devaient leur existence & la lumire qui les clairait constamment et aux pro%rs de la culture Ille me dits encore que depuis que la lumire du vril avait remplac tous les autres modes dclaira%e, le coloris des fleurs et du feuilla%e tait devenu plus brillant, et que la v%tation avait pris plus de vi%ueur .ais 6e laisse ce su6et aux rflexions des %ens comptents et 6e vais consacrer quelques pa%es & lintressante question de la lan%ue des (ril1ya

II.

a lan%ue des (ril1ya est particulirement intressante, parce quelle me parait montrer avec une %rande clart les traces des trois transitions principales par lesquelles passe une lan%ue avant darriver & sa perfection

<n des plus illustres philolo%ues modernes, .ax .Uller, cherchant & tablir une analo%ie entre les couches du lan%a%e et les stratifications %olo%iques, nonce ce principe absolu : 1 ) ;ucun lan%a%e ne peut, dans aucun cas, $tre inflexionnel sans avoir pass par le stratum a%%lutinatif et le stratum isolant ;ucune lan%ue ne peut $tre a%%lutinative sans $tre attache par ses racines au stratum infrieur disolement2 + =renant la lan%ue chinoise comme le meilleur type existant du stratum isolant ori%inel, ) comme la photo%raphie fidle de lhomme & la lisire essayant les muscles de son esprit, cherchant sa route & t@tons, et si ravi de son premier succs quil il rpte sans cesse3, + nous trouvons dans la lan%ue des (ril1ya, ) encore attache par ses racines au stratum infrieur disolement, + la preuve de lisolement ori%inel Ille abonde en monosyllabes, car les monosyllabes sont le fond des lan%ues !a transition & la forme a%%lutinative marque une priode qui a d7 stendre %raduellement & travers les sicles, et dont la littrature crite a survcu seulement dans quelques fra%ments de mytholo%ie symbolique et dans certaines phrases ner%iques qui sont devenues des dictons populaires ;vec la littrature des (ril1ya commence le stratum inflexionnel Sans doute, & cette poque, diffrentes causes doivent avoir concouru & ce rsultat, comme la fusion des races par la domination dun peuple et lapparition de quelques %rands %nies littraires qui ont arr$t et fix la forme du lan%a%e ; mesure que l@%e inflexionnel prvaut sur l@%e a%%lutinatif, il est surprenant de voir avec quelle hardiesse croissante les racines ori%inelles de la lan%ue sortent de la surface qui les cache Bans les fra%ments et les proverbes de l@%e prcdent les monosyllabes qui forment ces racines disparaissent dans des mots dune lon%ueur norme, comprenant des phrases entires dont aucune portion ne peut $tre spare du reste pour $tre employe sparment .ais quand la forme inflexionnelle de la lan%ue prit asse8 le dessus pour $tre tudie et avoir une %rammaire, les savants et les %rammairiens semblent s$tre unis pour extirper tous les monstres polysynthtiques ou polysyllabiques, comme des envahisseurs qui dvoraient les formes abori%nes !es mots de plus de trois syllabes furent proscrits comme barbares, et, & mesure que la lan%ue se simplifiait ainsi, elle acqurait plus de force, de di%nit et de douceur 5uoi quelle soit trs concise, cette concision m$me lui donne plus de clart <ne seule lettre, suivant sa position, exprimait ce que nous autres, dans notre inonde suprieur, nous exprimons quelquefois par des syllabes, dautres fois par des phrases entires In voici un ou deux exemples : ;n Lque 6e traduirai hommeM, ;na Lles hommesM 4 la lettre S si%nifie che8 eux multitude, suivant lendroit o- elle est place 4 Sana si%nifie lhumanit 4 ;nsa, une multitude dhommes 2ertaines lettres de leur alphabet places devant les mots dnotent une si%nification compose =ar exemple, 9l Lqui pour eux nest quune seule lettre, comme le th des 9recs, place au commencement dun mot, marque un assembla%e ou une union de choses, soit semblables, soit diffrentes, comme 3on, une maison4 9loon, une ville Lcest1&1dire un assembla%e de maisonsM ;ta, douleur 4 9lata calamit publique ;ur1an, la sant ou le bien1$tre dun homme 4 9laur1 an, le bien de lFtat, la prosprit de la communaut 4 un mot quils ont sans cesse & la bouche est ;1 %lauran, qui indique le principe de leur politique, cest1&1dire que le bien1$tre de chacun est le premier principe dune communaut ;ub, invention 4 Sila, un ton en musique 9laubsila, runissant lide de linvention et des intonations musicales, est le mot classique pour posie 4 on labr%e ordinairement, dans la conversation, en 9laubs Na, qui, pour eux, nest, comme 9l, quune lettre simple, quand il est plac au commencement dun mot, si%nifie quelque chose de contraire & la vie, & la 6oie, ou au bien1$tre, ressemblant en cela & la racine aryenne NaR, qui exprime la mort ou la destruction Nax, obscurit 4 Narl, la mort 4 Naria, le pch ou le mal Nas, le comble du pch et de la mort, la corruption 5uand ils crivent, ils re%ardent comme irrespectueux de dsi%ner lVtre Supr$me par un nom spcial Il est
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Ma5 M<--er2 Strati!ication des langues2 p+ 20+ Ma5 M<--er2 Strati!ication des langues2 p+ 1=+

reprsent par un symbole hiro%lyphique qui a la forme dune pyramide : ; Bans la prire, ils sadressent & !ui sous un nom quils re%ardent comme trop sacr pour le confier & un tran%er et que 6e ne connais pas Bans la conversation, ils se servent %nralement dune priphrase, telle que la Bont1 Supr$me !a lettre (, symbole de la pyramide renverse, au commencement dun mot, si%nifie presque tou6ours lexcellence ou la puissance 4 comme (ril, dont 6ai d6& tant parl 4 (eed, un esprit un mortel 4 (eed1ya, limmortalit 4 Woom, prononc comme le 2/m des 9allois, si%nifie quelque chose de creux, de vide !e mot Woom lui1m$me si%nifie un trou profond, une caverne Woom1in, un trou 4 Qi1Room une valle 4 Woom18i, le vide, le nant 4 Bodh1Room, li%norance Llittralement, vide des connaissancesM Woom1=osh est le nom quils donnent au %ouvernement de tous, ou & la domination des plus i%norants, des plus vides =osh est un mot presque intraduisible, si%nifiant, comme le lecteur le verra plus tard, le mpris !a traduction la plus rapproche que 6en puisse donner est le mot vul%aire : %@chis 4 on peut donc traduire librement Woom1=osh par atroce %@chis .ais quand la Bmocratie ou Woom1=osh d%nre et qu& li%norance succdent les passions et les fureurs populaires qui prcdent la fin de la dmocratie, comme Lpour prendre des exemples dans le monde suprieurM pendant le r%ne de la >erreur en ?rance, ou pendant les cinquante annes de *publique *omaine qui prcdrent lavnement d;u%uste, ils ont un autre mot pour dsi%ner cet tat de choses : ce mot est 9leR1Nas IR veut dire discorde 4 9leR, discorde universelle Nas, comme 6e lai d6& dit, si%nifie corruption, pourriture 4 ainsi 9leR Nas peut $tre traduit : la discorde universelle dans la corruption !eurs termes composs sont trs expressifs 4 ainsi Bodh, si%nifiant connaissances, et >oo tant un participe qui implique lide dapprocher avec prudence, >oo bodh est le mot quils emploient pour =hilosophie 4 =ah est une exclamation de mpris analo%ue & notre expression : ;bsurde A ou quelle b$tise A =ah1bodh Llittralement, connaissance absurdeM semploie pour dsi%ner une philosophie fausse ou futile et sapplique & une espce de raisonnement mtaphysique ou spculatif autrefois en vo%ue, qui consistait & faire des questions auxquelles on ne pouvait pas rpondre et qui, du reste, taient oiseuses, ne valaient pas la peine d$tre faites 4 telles que, par exemple : =our quoi un ;n a1t1il cinq orteils au lieu de quatre ou de six K !e premier ;n cr par la Bont Supr$me avait1il le m$me nombre dorteils que ses descendants K Bans la forme sous laquelle un ;n pourra $tre reconnu de ses amis dans lautre monde conservera1t1il des orteils, et sil en est ainsi seront1ils matriels ou immatriels K 'e choisis ces exemples de =ah1bodh, non par ironie ou par plaisanterie, mais parce que les questions que 6e cite ont fourni le su6et dune controverse aux derniers amateurs de cette ) science + il y a quatre mille ans 3n mapprit que, dans la dclinaison des noms, il y avait autrefois huit cas Lun de plus que dans la %rammaire sanscriteM 4 mais leffet du temps a rduit ces cas et a multipli, & la place des terminaisons diffrentes, les prpositions explicatives Bans la %rammaire soumise & mes tudes, il y avait pour les noms quatre cas trois marqus par leur terminaison et le quatrime par un prfixe SIN9<!II* Nom ;n : lhomme Datif ;no : & lhomme A usatif ;nan : lhomme Vo atif :il1;n : # homme ;na : les hommes ;noi : aux hommes ;nanda : les hommes :il1;nanda : # hommes =!<*II!

Bans la premire priode de la littrature inflexionnelle, le duel existait : mais on a depuis lon%temps abandonn celte forme !e %nitif est aussi hors dusa%e 4 le datif prend sa place : ils disent la .aison ! un :omme, au lieu de la .aison dun :omme 5uand ils se servent du %nitif Lil est quelquefois usit en posieM, la terminaison est la m$me que celle du nominatif 4 il en est de m$me de lablatif 4 la prposition qui le dsi%ne peut $tre un prfixe ou un affixe au %o7t de chacun 4 le choix est dtermin par leuphonie 3n remarquera que le prfixe :il dsi%ne le vocatif 3n sen sert tou6ours en sadressant & quelquun, except dans les relations domestiques les plus intimes 4 lomettre serait re%ard comme une %rossiret 4 de m$me que, dans notre vieille lan%ue, il e7t t peu respectueux de dire *oi, au lieu de # *oi Bref, comme ils nont

aucun titre dhonneur, la forme du vocatif en tient lieu et se donne impartialement & tout le monde !e prfixe :il entre dans la composition des mots qui impliquent lloi%nement, comme :il1ya, voya%er Bans la con6u%aison de leurs verbes, su6et trop lon% pour que 6e my tende ici, le verbe auxiliaire Da, aller, qui 6oue un r#le si considrable dans le Sanscrit, est employ dune fa0on analo%ue, comme si ctait un radical emprunt & une lan%ue dont fussent descendues & la fois la lan%ue sanscrite et celle des (ril1ya Bautres auxiliaires, ayant des si%nifications opposes, laccompa%nent et parta%ent son utilit, par exemple : Qi, sarr$ter ou se reposer ;insi Da entre dans les temps futurs, et Qi dans les prtrits de tous les verbes qui demandent des auxiliaires Dam, 6e vais 4 Diam, 6e puis aller 4 Dani1ya, 6irai Llittralement, 6e vais allerM 4 Qampoo1yan, 6e suis all Llittralement, 6e me repose d$tre allM Da, comme terminaison, implique, par analo%ie, la pro%ression, le mouvement, la floraison Qi, comme terminaison, dnote la fixit, quelquefois en bonne part, dautres fois en mauvaise part, suivant le mot auquel il est accoupl Iva18i, bont ternelle 4 Nan18i, malheur ternel =oo LdeM entre comme prfixe dans les mots qui dnotent la rpu%nance ou le nom des choses que nous devons craindre =oo1pra, d%o7t 4 =oo1 naria, menson%e, la plus vile espce de mal 'ai d6& confess que =oosh ou =osh tait intraduisible littralement 2est lexpression dun mpris 6oint & une certaine dose de piti 4 2e radical semble avoir pris son ori%ine dans lanalo%ie qui existe entre leffort labial et le sentiment quil exprime, =oo tant un son dans lequel la respiration est pousse au dehors avec une certaine violence Bun autre c#t, Q, plac en initiale, est che8 les ;na, un son aspir 4 ainsi Qu, prononc Qoo Lpour eux cest une seule lettreM, est le prfixe ordinaire des mots qui si%nifient quelque chose qui attire, qui pla,t, qui touche le c"ur, comme Qummer, amourux 4 Qut8e, lamour 4 Qu8ulia, dlices 2e son adouci du Q semble appropri & la tendresse 2est ainsi que, dans notre lan%ue, les mres disent & leurs babies, en dpit de la %rammaire, ) mon cri + 4 et 6ai entendu un savant professeur de Boston appeler sa femme Lil ntait mari que depuis un moisM ) mon cer amour 'e ne puis quitter ce su6et, cependant, sans faire observer par quels l%ers chan%ements dans les dialectes adopts par les diffrentes tribus la si%nification ori%inelle et la beaut des sons peuvent dispara,tre Qee me dit avec une %rande indi%nation que Qummer LamoureuxM qui, de la fa0on dont elle le pronon0ait semblait sortir lentement des profondeurs de son c"ur, tait, dans quelques districts peu loi%ns des (ril1ya, vici par une prononciation moiti nasale, moiti sifflante, et tout & fait dsa%rable, qui en faisait SUbber 'e pensai en moi1m$me quil ne manquait que dy introduire une n devant lu pour en faire un mot an%lais dsi%nant la dernire des qualits quune 9y amoureuse peut dsirer de rencontrer dans son Qummer" 'e me bornerai maintenant & mentionner une particularit de cette lan%ue qui donne de la force et de la brivet & ses expressions !a lettre ; est pour eux, comme pour nous, la premire lettre de lalphabet, et ils sen servent souvent comme dun mot destin & marquer une ide complexe de souverainet, de puissance, de principe diri%eant =ar exemple : Iva, si%nifie bont 4 Biva, la bont et le bonheur runis 4 ;1Biva, cest la vrit absolue et infaillible 'ai d6& fait remarquer la valeur de l; dans ;1%lauran, de m$me dans (ril Laux vertus duquel ils attribuent leur de%r actuel de civilisationM 4 ;1vril, si%nifie, comme 6e lai d6& dit, la civilisation m$me !es philolo%ues ont pu voir par les exemples ci1dessus combien le lan%a%e (ril1ya se rapproche du lan%a%e ;ryen ou Indo19ermanique 4 mais comme toutes les lan%ues, il contient des mots et des formes emprunts & des sources toutes diffrentes !e titre m$me de >ur, quils donnent & leur ma%istrat supr$me, indique un larcin fait & une lan%ue s"ur du >uranien Ils disent eux1m$mes que cest un nom tran%er emprunt & un titre que leurs annales historiques disent avoir appartenu au chef dune nation avec laquelle les anc$tres des (ril1ya taient, & une priode trs loi%ne, en commerce damiti, mais quelle tait depuis lon%temps teinte 4 ils a6outent que, lorsque, aprs la dcouverte du vril, ils remanirent leurs institutions politiques, ils adoptrent exprs un titre appartenant & une race teinte et & une lan%ue morte, et le donnrent & leur premier ma%istrat, afin dviter de donner & cet office un nom qui leur f7t d6& familier
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D0 ver4e 2o snu 2 4r0s/0er2 go0r,ander2 rpri,ander+

Si Bieu me pr$te vie, 6e pourrai peut1$tre runir sous une forme systmatique les connaissances que 6 ai acquises sur cette lan%ue pendant mon s6our che8 les (ril1ya .ais ce que 6en ai dit suffira peut1$tre pour dmontrer aux tudiants philolo%ues quune lan%ue qui, en conservant tant de racines de sa forme ori%inaire, s est dchar%e des %rossires surchar%es de la priode synthtique plus ancienne mais transitoire, et qui est arrive & runir ainsi tant de simplicit et de force dans sa forme inflexionnelle, doit $tre l"uvre %raduelle de sicles innombrables et de plusieurs rvolutions intellectuelles 4 quelle contient la preuve dune fusion entre des races de m$me ori%ine et quelle na pu parvenir au de%r de perfection, dont 6ai donn quelques exemples, quaprs avoir t cultive sans rel@che par un peuple profondment rflchi 'aurai plus tard loccasion de montrer que, nanmoins, la littrature qui appartient & cette lan%ue est une littrature morte, et que ltat actuel de flicit sociale auquel sont parvenus les ;na interdit toute culture pro%ressive de la littrature, surtout dans les deux branches principales : la fiction et lhistoire

III.

e peuple a une reli%ion et, quoi quon puisse dire contre lui, il prsente du moins ces deux particularits tran%es : les individus croient tout ce quils font profession de croire et ils pratiquent tous les prceptes de leur croyance Ils sunissent dans ladoration dun 2rateur divin, soutien de lunivers Ils croient quune des proprits du tout1puissant vril est de transmettre & la source de la vie et de lintelli%ence toutes les penses quune crature humaine peut concevoir 4 et quoiquils ne prtendent pas que lide de Bieu est inne, cependant ils disent que l;n LlhommeM est la seule crature, autant que leurs observations sur la nature leur permettent den 6u%er, & qui ait t donne la fa ult de on evoir ette ide, avec toutes les penses qui en dcoulent Ils affirment que cette facult est un privil%e qui na pu $tre donn en vain et que, par consquent, la prire et la reconnaissance sont acceptes par le 2rateur et ncessaires au complet dveloppement de la crature humaine Ils offrent leurs prires en public et en particulier Ntant pas considr comme appartenant & leur race, 6e ne fus pas admis dans le temple o- lon clbre le culte en public 4 mais on ma dit que les offices taient trs courts et sans aucune pompe ni crmonie 2est une doctrine admise par les (ril1ya que la dvotion profonde ou labstraction complte du monde actuel nest pas un tat o- lesprit humain se puisse maintenir lon%temps, surtout en public, et que toute tentative faite dans ce but conduit au fanatisme ou & lhypocrisie Ils ne prient dans leur intrieur que seuls ou avec leurs enfants Ils disent que dans les temps anciens il y avait un %rand nombre de livres consacrs & des spculations sur la nature de la Bivinit et sur les croyances et le culte quon supposait lui $tre les plus a%rables .ais il se trouva que ces spculations conduisaient & des discussions si chaudes et si violentes que non seulement elles troublaient la paix de la communaut et divisaient les familles les plus unies, mais encore que, dans le cours de la discussion sur les attributs de la Bivinit, on en venait & discuter Cexistence m$me de la Bivinit 4 ou, ce qui tait encore pire, on lui attribuait les passions et les infirmits des humains qui se livraient & ces disputes 1 2ar, 1 disait mon h#te, 1 puisquun $tre fini comme l;n ne peut en aucune fa0on dfinir lInfini, quand il essaie de se faire une ide de la Bivinit, il rduit la Bivinit & n$tre quun ;n comme lui ;ussi, dans ces derniers sicles les spculations tholo%iques, sans $tre interdites, avaient t si peu encoura%es quelles taient tombes dans loubli !es (ril1ya saccordent & croire & une existence future, plus heureuse et plus parfaite que la vie prsente Sils ont des notions trs va%ues sur la doctrine des rcompenses et des punitions, cest peut1$tre parce quils nont parmi eux aucun systme de punitions, ni de rcompenses 4 car ils nont pas de crimes & punir, et leur moralit est si %ale quil ny a pas un ;n qui soit re%ard en somme comme plus vertueux quun autre Si lun excelle dans une vertu, lautre arrivera & la perfection dune autre vertu4 si lun a ses faiblesses ou ses dfauts dominants, son voisin a aussi les siens Bref, dans leur vie si extraordinaire, il y a si peu de tentations quils sont bons, selon lide quils se font de la bont, uniquement parce quils vivent Ils ont quelques notions confuses sur la perptuit de la vie, une fois accorde, m$me dans le monde v%tal, comme le lecteur pourra en 6u%er dans le chapitre suivant

IV.
!es (ril1ya, comme 6e lai d6& dit, vitent toute discussion sur la nature de lVtre Supr$me 4 cependant ils paraissent se runir dans un croyance par laquelle ils pensent rsoudre ce %rand problme de lexistence du mal, qui a tant troubl la philosophie du monde suprieur Ils disent que lorsquIl a donn la vie, avec le sentiment de cette vie, si faible quil soit, comme dans la plante, la vie nest 6amais dtruite 4 elle passe & une forme nouvelle et meilleure, non pas sur cette plante Lils scartent en cela de la mthode vul%aire de la mtempsychoseM, et que l$tre vivant %arde le sentiment de son identit, de sorte quil lie sa vie passe & sa vie future et quil a conscience de ses pro%rs dans lchelle du bonheur 2ar ils disent que, sans cette supposition, ils ne peuvent, suivant les lumires de la raison qui leur ont t accordes, dcouvrir la parfaite 6ustice qui doit $tre une des qualits principales de la Sa%esse et de la Bont Supr$mes !in6ustice, disent1ils, ne peut venir que de trois causes : le manque dintelli%ence pour discerner ce qui est 6uste, le manque de bont pour le dsirer, le manque de puissance pour laccomplir 4 et que chacun de ces dfauts est incompatible avec la Sa%esse, la Bont et la >oute1=uissance Supr$mes .ais, m$me pendant cette vie, la sa%esse, la bont et la puissance de lVtre Supr$me tant suffisamment apparentes pour nous forcer & les reconna,tre, la 6ustice, rsultant ncessairement de ces trois attributs, demande dune fa0on absolue une autre vie, non seulement pour lhomme, mais pour tous les $tres vivants dun ordre infrieur .$me dans le monde v%tal et animal, nous voyons certains individus devenir, par suite de circonstances tout & fait indpendantes deux1m$mes, extr$mement malheureux par rapport & leurs voisins, puisquils nexistent que pour $tre la proie les uns des autres 4 des plantes m$me sont su6ettes & la maladie et prissent dune fa0on prmature, tandis que les plantes qui se trouvent c#t se r6ouissent de leur vitalit et passent toute leur existence & labri de toute douleur Selon les (ril1ya, on attribue & tort nos propres faiblesses & lVtre Supr$me, quand on prtend qu il a%it par des lois %nrales, donnant ainsi aux causes secondaires asse8 de puissance pour tenir en chec la bont essentielle de la 2ause =remire 4 et cest concevoir la Bont Supr$me dune fa0on plus basse et plus i%norante encore, que dcarter avec ddain toute considration de 6ustice & l%ard des myriades de formes en qui le >out1=uissant a infus la vie, pour dire que la 6ustice est due seulement & l;n Il ny a ni %rand ni petit aux yeux du divin 2rateur .ais si lon reconna,t quaucun $tre, si humble quil soit, qui a conscience de sa vie et de sa souffrance, ne peut prir & travers la suite des sicles 4 que toutes les souffrances dici1bas, m$me si elles durent du moment de la naissance & celui du passa%e & un meilleur monde, durent moins, compares & lternit, que le cri du nouveau1n compar & la vie de lhomme 4 si lon admet que l$tre vivant %arde & lpoque de sa transmi%ration le sentiment de son identit, sans lequel il naurait pas connaissance de sa vie nouvelle, et bien que les voies de la 6ustice divine soient au1 dessus de la porte de notre intelli%ence, cependant nous avons le droit de croire quelles sont uniformes et universelles, et non pas variables et partiales, comme elles le seraient si elles na%issaient que par les lois de la nature 4 car cette 6ustice est ncessairement parfaite, puisque la Supr$me Sa%esse doit la concevoir, la Supr$me Bont la vouloir, et la Supr$me =uissance laccomplir 5uelque fantastique que puisse para,tre cette croyance des (ril1ya, elle tend peut1$tre & fortifier le systme politique qui, admettant divers de%rs de richesse, tablit cependant une parfaite %alit de ran%s, une douceur extr$me dans toutes les relations, et une %rande tendresse pour toutes les cratures que le bien de la communaut nobli%e pas & dtruire 2ette ide dune rparation due & un insecte tortur, & une fleur pique par un ver, peut nous sembler une bi8arrerie purile, du moins elle ne peut faire aucun mal Il est doux de penser que dans les profondeurs de la terre, que nont 6amais claires un rayon de lumire de notre ciel matriel, a pntr une conviction si lumineuse de lineffable bont du 2rateur, quon y croit si fermement que les lois %nrales par lesquelles Il a%it ne peuvent admettre aucune in6uste partialit, aucun mal, et ne peuvent $tre comprises que si lon embrasse leur action dans linfini de lespace et du temps It puisque, comme 6aurai occasion de le faire observer plus tard, le systme politique et social de cette race souterraine runit et rconcilie les %randes doctrines en apparence opposes, qui de temps en temps sur cette terre apparaissent, sont discutes, puis oublies, et reparaissent encore parmi les philosophes ou les r$veurs, 6e puis me permettre de placer ici quelques li%nes dun savant terrestre In re%ard de cette croyance des (ril1ya & la perptuit de la vie et de la

conscience che8 les cratures infrieures aussi bien que che8 lhomme, 6e veux mettre un passa%e loquent de louvra%e dun minent 8oolo%iste, !ouis ;%assi8 'e viens de le retrouver, bien des annes aprs que 6avais confi au papier ces souvenirs de la vie des (ril1ya, dans lesquels 6essaye au6ourdhui de mettre un peu dordre ) !es relations de chaque individu animal avec son semblable sont telles quelles devraient depuis lon%temps $tre re%ardes comme une preuve suffisante quaucun $tre or%anis na pu $tre appel & lexistence que par lintervention directe dune volont rflchie 2est l& un puissant ar%ument en faveur de lexistence, dans chaque animal, dun principe immatriel semblable & celui qui, par son excellence et ses dons suprieurs, place lhomme & un ran% si lev au1dessus de lanimal 4 cependant le principe existe certainement, et, quon lappelle sens, raison, ou instinct, il prsente dans toute la cha,ne des $tres or%aniss une srie de phnomnes troitement encha,ns les uns aux autres 2est de ce principe que drivent, non seulement les manifestations les plus leves de lesprit, mais la permanence m$me des diffrences spcifiques qui caractrisent chaque or%anisme !a plupart des ar%uments en faveur de limmortalit de lhomme sappliquent %alement & la permanence de ce principe che8 les autres $tres vivants Ne puis16e pas a6outer que si, dans la vie future, lhomme tait priv de cette %rande source de 6ouissance et de pro%rs moral et intellectuel, qui consiste dans la contemplation des harmonies dun monde or%anis, ce serait l& une perte immense K It ne pouvons1nous considrer le concert spirituel des mondes et de tous leurs habitants runis en prsence de leur 2rateur comme la plus haute conception du =aradis K + LIssai sur la 2lassification, Sect X(II, p YZ1YY M

V.

al%r la bont de tous mes h#tes, la fille d;ph1!in se montrait encore plus dlicate et plus prvoyante que les autres dans ses attentions pour moi Sur son conseil, 6e quittai les v$tements sous lesquels 6tais descendu du monde suprieur et 6adoptai le costume des (ril1 ya, & lexception des ailes mcaniques, qui leur servaient comme dun %racieux manteau quand ils marchaient .ais comme & la ville beaucoup de (ril1ya ne portaient pas ces ailes, cette exception ne crait pas une diffrence marque entre moi et la race au milieu de la quelle 6e s6ournais, et 6e pus ainsi visiter la cit sans exciter une curiosit dsa%rable :ors de la famille, personne ne savait que 6e venais du monde suprieur, et 6e ntais re%ard que comme un membre de quelque tribu infrieure et barbare, auquel ;ph1!in donnait lhospitalit !a ville tait %rande, eu %ard au territoire qui lentourait et qui ntait pas beaucoup plus vaste que les proprits de certains nobles an%lais ou hon%rois 4 mais toute cette tendue, 6usqu& la cha,ne de rochers qui en formait la frontire, tait cultive avec le plus %rand soin, except dans certaines portions des monta%nes ou des p@tura%es abandonnes aux animaux que les (ril1ya apprivoisaient, mais dont ils ne se servaient pour aucun usa%e domestique !eur bont envers ces cratures plus humbles est si %rande, quune somme est consacre par le trsor public & les transporter dans dautres tribus de (ril1ya disposes & les recevoir Lsurtout dans les nouvelles coloniesM, quand ils deviennent trop nombreux pour les p@tura%es quon leur a abandonns Ils ne se multiplient cependant pas aussi vite que le font che8 nous les animaux destins & $tre man%s Il semble que ce soit une loi de la nature que les animaux inutiles & lhomme sloi%nent des pays quil occupe et m$me disparaissent compltement Il existe dans les divers Ftats, entre lesquels se parta%ent les (ril1ya, une vieille coutume qui est de laisser entre les frontires de deux Ftats un terrain neutre et non cultiv =our la tribu dont 6e moccupe, cette frontire, compose dune cha,ne de rochers sauva%es, ne pouvait pas $tre franchie & pied, mais on la passait aisment & laide des ailes ou des bateaux ariens dont 6e parlerai plus loin 3n y avait aussi ouvert des routes pour des vhicules mus par le vril 2es chemins de communication taient tou6ours clairs et la dpense en tait couverte par une taxe spciale, & laquelle toute la communaut participait sous la dnomination de contribution (ril1ya dans une proportion convenue =ar le moyen de ces routes, un commerce considrable se faisait avec les Ftats voisins ou m$me loi%ns !a richesse de ce peuple venait surtout de la%riculture Il est aussi remarquable pour son adresse & fabriquer les outils qui servent au laboura%e In chan%e de ces marchandises, il recevait des articles de luxe plut#t que de ncessit Il ne payait presque aucune marchandise dimportation aussi cher que les oiseaux levs & chanter des airs compliqus 2es oiseaux venaient de fort loin 4 leur chant et leur pluma%e taient %alement admirables 3n me dit que ceux qui les levaient et leur apprenaient & chanter mettaient un %rand soin & les choisir, et que les espces staient beaucoup amliores quelques annes 'e ne vis che8 ce peuple aucun autre animal destin & lamusement, & lexception de quelques $tres trs curieux de la famille des Batraciens, semblables & nos %renouilles, mais avec une physionomie trs intelli%ente 4 les enfants les aimaient beaucoup et les %ardaient dans leurs 6ardins particuliers Ils ne paraissent pas avoir danimaux analo%ues & nos chiens et & nos chevaux, bien que Qee, ce savant naturaliste, me dit que des cratures pareilles avaient exist autrefois dans ces para%es et quon en trouvait encore dans certaines r%ions habites par dautres races que celle des (ril1ya Ille me dit quils avaient disparu peu & peu du monde plus civilis depuis la dcouverte du vril, qui les avait rendus inutiles !a mcanique et lemploi des ailes avaient dtr#n le cheval comme b$te de somme, et lon navait plus besoin du chien, soit pour se prot%er, soit pour aller & la chasse, comme cela arrivait aux anc$tres des (ril1ya, quand ils crai%naient les a%ressions de leurs semblables ou chassaient pour se procurer leur nourriture 2ependant, en ce qui concernait le cheval, cette r%ion tait si monta%neuse quun cheval ny aurait pas t dune %rande utilit, comme animal de luxe ou comme b$te de somme !e seul animal quils emploient & ce dernier usa%e est une espce de %rande chvre dont ils se servent dans leurs fermes 3n peut dire que la nature du sol clans ces districts a donn la premire ide des ailes et des bateaux ariens !tendue de la ville est due & lhabitude dentourer chaque maison dun 6ardin spar !a rue principale, dans laquelle habitait ;ph1!in, slar%issait en une vaste place carre sur la quelle se

trouvaient le 2oll%e des Sa%es et toutes les administrations publiques 4 une ma%nifique fontaine du fluide lumineux, que 6appellerai naphte L6en i%nore la vritable natureM, occupait le centre de cette place >ous ces difices publics ont un caractre uniforme de solidit massive Ils me rappelaient larchitecture des tableaux de .artin >out le lon% de lta%e suprieur courait un vaste balcon, ou 6ardin suspendu, soutenu par des colonnes 4 ce 6ardin tait rempli de plantes en fleurs et habit par diffrentes espces doiseaux apprivoiss Biverses rues partaient de cette place, toutes lar%es et brillamment illumines 4 elles remontaient de chaque c#t vers les hauteurs Bans mes excursions & travers la ville, 6tais tou6ours accompa%n par ;ph1!in ou par sa fille Bans cette tribu, la 9y adulte peut se promener aussi familirement avec un 6eune ;n quune femme !es ma%asins de dtail ne sont pas nombreux 4 les chalands sont servis par des enfants de divers @%es, extr$mement intelli%ents et polis, mais sans la plus l%re nuance dimportunit ou de servilit !e marchand nest pas tou6ours prsent 4 quand il est l&, il ne para,t pas fort occup de ses affaires 4 cependant il na choisi cette profession que parce quelle lui plaisait et nullement pour accro,tre sa fortune 5uelques1uns des plus riches citoyens du pays tiennent de ces ma%asins 2omme 6e lai d6& dit, on ne reconna,t dans ce pays aucune supriorit de ran%, et par consquent toutes les occupations sont re%ardes comme %ales au point de vue social !;n, che8 lequel 6achetai mes sandales, tait le frre du >ur, ou ma%istrat principal 4 et quoique son ma%asin ne f7t pas plus %rand que celui dun relieur de Bond Street ou de Broad/ay, on me dit quil tait deux fois plus riche que le >ur, qui habitait un vritable palais Sans doute il possdait aussi une maison de campa%ne !es ;na de cette tribu sont, en somme, fort indolents aprs l@%e actif de lenfance Soit par temprament, soit par philosophie, ils mettent le repos au ran% des plus %randes bndictions de la vie Il est vrai que quand on enlve & un $tre humain les motifs dactivit quil puise dans la cupidit ou lambition, il ne para,t pas tran%e quil se repose tranquillement Bans leurs mouvements ordinaires, ils aiment mieux marcher que voler .ais dans leurs 6eux, et pour me servir dune fi%ure un peu hardie, dans leurs promenades, ils se servent de leurs ailes, comme aussi dans les danses ariennes que 6ai dcrites et dans les visites & leurs maisons de campa%ne, qui sont presque toutes situes sur des hauteurs 4 quand ils sont 6eunes, ils prfrent aussi leurs ailes & tout autre moyen de locomotion, pour accomplir leurs voya%es dans les autres r%ions des ;na 2eux qui sexercent au vol peuvent voler, si non aussi vite que certains oiseaux voya%eurs, du moins de fa0on & faire quarante & cinquante Rilomtres & lheure et conservent cette vitesse pendant cinq ou six heures .ais la plupart des ;na parvenus & l@%e adulte naiment plus les mouvements rapides qui exi%ent un effort vi%oureux 2est peut1$tre pour cette raison, comme ils pensent, daccord sans doute avec la plupart de nos mdecins, que la transpiration r%ulire par les pores de la peau est essentielle & la sant, quils font usa%e des bains de vapeur que nous nommons bains turcs ou bains russes, suivis de douches deau parfume Ils ont une %rande foi dans linfluence salutaire de certains parfums Ils ont aussi lhabitude, & des priodes dtermines mais rares, peut1$tre quatre fois par an, quand ils sont en bonne sant, de faire usa%e dun bain char% de vril# Ils disent que ce fluide, employ avec mna%ement, fortifie la sant 4 mais que si lon en fait un trop %rand usa%e, lorsquon se porte bien, il produit une raction qui puise la vitalit >outefois, dans presque toutes leurs maladies, ils recourent au vril comme au plus actif des remdes qui puissent aider la nature & repousser le mal Ils sont, & leur fa0on, le plus luxueux des peuples, mais toutes les dlicatesses de leur luxe sont innocentes 3n petit dire quils vivent dans une atmosphre de musique et de parfums >outes les chambres ont des appareils mcaniques destins & produire des sons mlodieux, dans des tons si doux quon dirait des murmures desprits invisibles Ils sont trop accoutums & ces sons l%ers pour en $tre %$ns dans leurs conversations, ou m$me, quand ils sont seuls, dans leurs rflexions .ais ils pensent que respirer un air constamment char% de mlodies et de parfums a pour effet dadoucir et dlever le caractre et les penses 5uoiquils soient trs sobres, ils ne man%ent dautre nourriture animale que le
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9*ai 1ait 0sage 0ne 1ois d0 4ain de vri-+ %- resse,4-ait 4ea0.o0p par ses proprits 1orti1iantes a05 4ains de &astein2 dont 4ea0.o0p de ,de.ins attri40ent -a p0issan.e : -*-e.tri.it ? ,ais -es e11ets d0 4ain de vri- sont p-0s d0ra4-es+

lait et sabstiennent absolument de toute boisson enivrante 4 ils sont extr$mement dlicats et difficiles & lendroit de la nourriture et de la boisson Bans tous leurs amusements, les vieillards montrent une %aiet enfantine !e but auquel ils tendent est le bonheur, quils ne cherchent pas dans lexcitation dun plaisir passa%er, mais dans les conditions habituelles de leur existence tout entire, et lexquise amnit de leurs manires montre quel respect ils ont pour le bonheur des autres !a conformation de leur cr@ne prsente des diffrences marques & l%ard de toutes les races connues du monde suprieur, et 6e ne puis memp$cher de penser que la forme du leur est un dveloppement, produit par des sicles sans nombre, du type Brachycphalique de l;%e de pierre dont parle !yell dans ses $lments de Gologie, ch X, p CC[, en le comparant avec le type Bolichocphalique du commencement de l;%e de fer, correspondant & celui qui est au6ourdhui si commun parmi nous, et quon appelle type 2eltique !e cr@ne des (ril1ya a le m$me front massif et non pas fuyant comme dans le type 2eltique, la m$me rondeur %ale dans les or%anes frontaux, mais il est plus lev au sommet, et moins prononc dans lhmisphre postrieur o- les phrnolo%ues placent les or%anes animaux =our parler la lan%ue des phrnolo%ues, le cr@ne commun aux (ril1ya a les or%anes du poids, du nombre, de la musique, de la forme, de lordre, de la causalit, trs lar%ement dvelopps 4 ceux de la constructivit beaucoup plus prononcs que ceux de lidalit 2eux quon appelle les or%anes moraux, comme ceux de la conscience ou de la bienfaisance, sont extraordinairement pleins 4 ceux de lamativit et de la combativit sont trs petits 4 celui de la tnacit trs %rand 4 lor%ane de la destructivit Lcest1&1dire de la disposition & supprimer tous ls obstaclesM est immense, moins pourtant que celui de la bienfaisance, et celui de la philo%niture prend plut#t le caractre de la compassion et de la tendresse pour les $tres qui ont besoin de protection et de secours, que celui de lamour animal de la pro%niture 'e nai pas rencontr une seule personne difforme ou boiteuse !a beaut de leur physionomie ne consiste pas seulement dans la symtrie des traits, mais dans l%alit de la peau, qui se maintient sans rides 6usqu& la vieillesse la plus avance, et dans une douce srnit dexpression 6ointe & cette ma6est que donne le sentiment de la force et dune complte scurit physique et morale 2est cette douceur m$me, 6ointe & cette ma6est, qui inspirait & un spectateur comme moi, accoutum & lutter avec les passions de lhumanit, un sentiment dhumilit et de crainte respectueuse 2est une expression quun peintre pourrait donner & un demi1dieu, & un %nie, & un an%e !es hommes, che8 les (ril1ya, sont entirement imberbes, les 9y1ei en vieillissant ont quelque fois aune petite moustache 'e remarquai avec surprise que la couleur de leur peau ntait pas uniformment celle que 6avais remarque che8 les premiers individus que 6 avais rencontrs 4 quelques1uns lavaient beaucoup plus blanche, avec des yeux bleus et des cheveux dun brun dor 4 cependant leur teint tait dun ton plus chaud et plus riche que celui des peuples du nord de lIurope 3n me dit que ce mlan%e de couleurs venait de maria%es contracts avec les membres dautres tribus lointaines des (ril1ya qui, soit par suite de la diffrence des climats, soit & cause de la diversit dori%ine, taient plus blanches que la tribu che8 laquelle 6habitais 3n re%ardait comme une preuve dantiquit la couleur rou%e la plus fonce 4 mais les ;na nattachaient aucune ide dor%ueil & cette antiquit 4 ils taient au contraire persuads que leur supriorit venait de croisements frquents avec dautres familles diffrentes et cependant parentes, ils encoura%eaient ces maria%es pourvu que les con6oints fussent tou6ours des membres de la famille des (ril1ya 5uant aux nations qui nadoptaient pas les m"urs et les institutions des (ril1ya et qui passaient pour incapables dacqurir sur les forces du vril cet empire que tant de %nrations staient employes & acqurir et & conserver, on les re%ardait avec plus de ddain que les citoyens de Ne/1DorR ne re%ardent les n%res% 'appris de Qee, plus instruite en toutes choses quaucun des hommes avec lesquels 6eus loccasion de mentretenir familirement, que la supriorit des (ril1ya tait attribue & lintensit de leurs anciennes luttes contre les obstacles de la nature dans les premiers lieux o- ils staient fixs 1 =artout, 1 disait Qee, avec profondeur, 1 partout o- nous rencontrons dans lhistoire de la civilisation cet tat o- la vie devient une lutte, olindividu est obli% dappeler & lui toute son ner%ie pour rivaliser avec ses compa%nons, nous trouvons
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Ce livre est une rdition la plus exacte possi le de lAdition !ran9aise de 3::" # B&.L' "$$<C

invariablement le m$me rsultat 4 cest1&1dire que, puisquun %rand nombre doit prir dans cette lutte, la nature choisit pour les conserver les spcimens les plus vi%oureux =ar consquent, dans notre race, m$me avant la dcouverte du vril, les or%anisations suprieures furent seules conserves, et nos anciens livres contiennent une l%ende autrefois populaire selon laquelle nous f7mes chasss dune r%ion qui semblerait $tre votre monde suprieur, afin de nous perfectionner et darriver & lpuration complte de notre race par l@pret des luttes que nos =res eurent & soutenir 4 et lorsque notre ducation sera acheve, nous sommes destins & retourner dans le monde suprieur pour y supplanter toutes les races infrieures qui loccupent au6ourdhui ;ph1!in et Qee causaient souvent avec moi de la condition politique et sociale de ce monde suprieur, dont Qee supposait si philosophiquement que les habitants seraient dtruits un 6our ou lautre par lavnement des (ril1ya Bans mes rcits, 6e continuais & faire tout ce que 6e pouvais Lsans me lancer dans des menson%es asse8 positifs pour $tre aisment aper0us par la sa%acit de mes auditeursM pour reprsenter notre puissance et nous1m$mes sous les couleurs les plus flatteuses Ils y trouvaient pourtant de perptuels su6ets de comparaison entre les populations les plus civilises de notre monde et les races souterraines les plus infrieures quils re%ardaient comme plon%es dans une barbarie sans espoir et condamnes & une destruction %raduelle, mais certaine .ais tous deux dsiraient drober & leurs concitoyens toute connaissance prmature des r%ions claires par le soleil 4 tous deux taient humains et frmissaient & la pense de dtruire tant de millions de cratures, et les peintures que 6e faisais de notre vie, si fortement colores quelles fussent, les attristaient In vain, 6e vantais nos %rands hommes : potes, philosophes, orateurs, %nraux, et dfiais les (ril1ya de nous en prsenter autant 1 :las A 1 disait Qee, dont la fi%ure ma6estueuse prenait une expression dan%lique compassion, 1 cette domination du petit nombre sur la foule est le si%ne le plus s7r et le plus fatal dune sauva%erie incorri%ible Ne voye81vous pas que la premire condition du bonheur mortel consiste & supprimer cette lutte et cette comptition entre les individus, car cette lutte, quelle que soit la forme du %ouvernement, subordonne le %rand nombre au petit nombre, dtruit la libert relle des individus en dpit de la libert nominale de lFtat, et #te & lexistence ce calme sans lequel on ne peut atteindre la flicit spirituelle ou corporelle K Nous pensons, nous, que plus nous pouvons rapprocher notre existence de celle que nos ides les plus nobles nous reprsentent comme le parta%e des @mes au del& du tombeau, plus nous nous rapprochons sur terre dun bonheur divin, et plus la transition devient facile de cette vie & la vie future 2ar, assurment, tout ce que nous pouvons ima%iner de la vie des dieux ou des lus suppose labsence de soucis personnels et de passions rivales, telles que lavarice et lambition Il nous semble que ce doit $tre une vie de sereine tranquillit Sans doute, les facults intellectuelles ou spirituelles ny manquent point dactivit, mais cette activit, conforme au temprament de chacun, na rien de forc ni de rpu%nant 4 dans cette vie charme par lchan%e le plus libre des plus douces affections, latmosphre morale doit tuer la haine, la ven%eance, lesprit de contention et de rivalit >el est ltat politique auquel toutes les familles et toutes les tribus des (ril1ya cherchent & atteindre, et cest vers ce but que tendent toutes nos thories %ouvernementales (ous voye8 combien une pareille marche est oppose & celle des nations non civilises do- vous vene8, et qui tendent systmatiquement & perptuer les troubles, les soucis, les passions belliqueuses, de plus en plus funestes & mesure que le pro%rs de ces peuples devient plus rapide dans la voie o- ils marchent !a plus puissante de toutes les races de notre monde en dehors de la famille des (ril1ya, se re%arde comme la mieux %ouverne des socits politiques et croit avoir atteint & cet %ard le plus haut de%r de la sa%esse politique, de sorte que les autres nations devraient essayer plus ou moins de limiter Ille a tabli, sur ses bases les plus lar%es, le Woom1=osh, cest1&1dire le %ouvernement des i%norants, daprs ce principe quils sont les plus nombreux Ille a fait consister le supr$me bonheur en une rivalit universelle, de sorte que les passions mauvaises ne sont 6amais en repos 4 les citoyens sont en lutte pour le pouvoir, pour la richesse, pour tous les %enres de supriorit et dans cette rivalit, cest quelque chose dhorrible que dentendre les reproches, les mdisances et les calomnies que les meilleurs m$mes et les plus doux dentre eux accumulent les uns sur les autres sans honte et sans remords 1 Il y a quelques annes, 1 dit ;ph1!in, 1 6ai visit ce peuple !eur misre et leur d%radation taient dautant plus effroyables quils se vantaient sans cesse de leur flicit, de leur %randeur compares & celles du reste des autres peuples de leur race Il

ny a aucun espoir que ce peuple, qui videmment ressemble au v#tre, puisse samliorer, parce que toutes ses ides tendent & une dcadence plus complte Il dsire au%menter de plus en plus son empire en dpit de cette vrit quau del& de limites asse8 restreintes il devient impossible dassurer & un Ftat le bonheur qui appartient & une famille bien r%le 4 et plus ils perfectionnent un systme par lequel certains individus sont chauffs et %onfls & une taille qui dpasse la petitesse de millions de cratures, plus ils se frottent les mains, et scrient firement : 1 (oye8 par quelles %randes exceptions & la petitesse commune de noire race, nous prouvons lexcellence de notre systme A 1 Bref, 1 conclut Qee, 1 si la sa%esse de la vie humaine consiste & se rapprocher de la tranquillit sereine des immortels, il ne peut y avoir de systme plus oppos & celui1l& que celui qui tend & pousser & leur plus haut point les in%alits et les turbulences des mortels It 6e ne vois pas par quelle croyance reli%ieuse des mortels a%issant ainsi peuvent arriver & se faire m$me une ide des 6oies des immortels auxquels ils esprent atteindre directement par la mort ;u contraire, des esprits habitus & placer le bonheur dans des choses si antipathiques & la nature divine trouveraient le bonheur des dieux trs ennuyeux et dsireraient revenir dans un monde o- ils pourraient du moins se quereller

VI.

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ai tant parl de la ba%uette de vril que mes lecteurs sattendent peut1$tre & ce que 6e la dcrive 'e ne puis le faire avec exactitude, car on ne me permit 6amais den toucher une, de peur que mon i%norance noccasionn@t quelque terrible accident Ille est creuse 4 la poi%ne est %arnie de plusieurs arr$ts, clefs ou ressorts, par lesquels on peut en chan%er la force, la modifier et la diri%er Selon la manire dont on sen sert elle tue ou elle %urit 4 elle perce un roc, ou chasse les vapeurs 4 elle affecte les corps, ou exerce une certaine influence sur les esprits 3n la porte souvent sous la forme commode dune canne de promeneur, mais elle est %arnie de coulisses qui permettent de lallon%er ou de le raccourcir a volont 5uand on sen sert dans un but spcial, on en tient la poi%ne dans la paume de la main, lindex et le mdius en avant 3n massura, cependant, que la puissance de la ba%uette ntait pas la m$me dans toutes les mains, mais proportionne & ce que lor%anisme de chacun contient de vril, ou plut#t de celle des proprits du vril qui a le plus daffinit ou de rapport avec l"uvre & accomplir 5uelques1uns ont plus de puissance pour dtruire, dautres pour %urir, etc , et le rsultat dpend beaucoup aussi du calme et de la s7ret de mouvement de loprateur Ils affirment que le plein exercice de la puissance du vril ne peut $tre atteint que par un temprament constitutionnel, cest1&1dire par une or%anisation hrditairement transmise, et quune fille de quatre ans appartenant aux races (ril1ya peut accomplir, avec la ba%uette mise pour la premire fois dans sa main, des effets que le mcanicien le plus fort et le plus habile ne parviendrait pas & excuter, m$me quand il se serait exerc toute sa vie, sil nappartenait & la race des (ril1ya >outes ces ba%uettes ne sont pas %alement compliques 4 celles quon donne aux enfants sont beaucoup plus simples que celles des adultes des deux sexes 4 elles sont construites pour loccupation spciale & la quelle les enfants sont attachs 4 et, comme 6e lai d6& dit, les plus 6eunes enfants sont surtout occups & dtruire Bans la ba%uette des femmes et des mres, la force de destruction est %nralement supprime, le pouvoir de %urir atteint son plus haut de%r 'e voudrais pouvoir parler plus en dtail de ce sin%ulier conducteur du fluide vril, mais le mcanisme en est aussi dlicat que les effets en sont merveilleux 'e dirai cependant que ces peuples ont invent certains tubes par lesquels le fluide vril =eut $tre conduit vers lob6et quil doit dtruire, & travers des distances presque indfinies 4 du moins 6e nexa%re rien en parlant de cinq cents ou six cents Rilomtres !eur science mathmatique applique & cet ob6et est si parfaitement exacte, que sur le rapport dun observateur plac dans un bateau arien, un membre quelconque du vril peut apprcier sans se tromper la nature des obstacles, la hauteur & laquelle on doit lever linstrument, le point auquel on doit le char%er, de fa0on & rduire en cendres une ville deux fois %rande comme !ondres ou Ne/1DorR, dans un espace de temps trop court pour que 6ose lindiquer ;ssurment ces ;na sont des mcaniciens dune adresse merveilleuse, merveilleuse dans lapplication de leurs facults inventives aux usa%es pratiques 'allai avec mon h#te et sa fille Qee visiter le %rand muse public, qui occupe une aile du 2oll%e des Sa%es, et dans lequel sont conserves, comme spcimens curieux de li%norance et des t@tonnements des anciens temps, beaucoup de machines que nous re%ardons avec or%ueil comme des chefs1doeuvre de notre %nie Bans une de salles, 6ets de c#t, comme des choses oublies, se trouvent des tubes destins & #ter la vie au moyen de boules mtalliques et dune poudre inflammable, dans le %enre de nos canons et de nos catapultes, et plus meurtriers que nos inventions les plus modernes .on h#te en parlait avec un sourire de mpris, comme pourrait le faire un officier dartillerie en voyant les arcs et les flches des 2hinois Bans une autre salle se trouvaient des modles de voitures et de vaisseaux mus par la vapeur, et un ballon di%ne de .ont%olfier Qee prit la parole dun air pensif 1 >els taient, 1 dit1elle, 1 les faibles essais de nos sauva%es anc$tres, avant quils eussent la plus l%re ide des proprits du vril A 2ette 6eune 9y tait un ma%nifique exemple de la force musculaire & laquelle peuvent parvenir les femmes de son pays Ses traits taient beaux comme ceux de toute sa race 4 6e nai 6amais vu dans le monde suprieur un visa%e plus ma6estueux et plus parfait, mais son amour pour les tudes austres

avait donn & sa physionomie une expression pensive qui la rendait un peu svre quand elle ne parlait pas 4 et celle svrit avait quelque chose de formidable quand on faisait attention & ses amples paules et & sa %rande taille Ille tait %rande m$me pour une 9y et 6e lai vue soulever un canon avec autant daisance que 6en pourrais mettre & manier un pistolet de poche Qee minspirait une terreur profonde, qui ne fit que saccro,tre quand nous arriv@mes dans la salle du muse o- lon conservait les modles des machines mues par le vril 4 par un certain mouvement de sa ba%uette, et en se tenant & distance, elle mit en mouvement des corps pesants et normes Ille semblait les douer dintelli%ence, elle sen faisait comprendre et les contrai%nait dobir Ille mit en mouvement des machines fort compliques, arr$ta ou continua le mouvement, 6usqu& ce que, dans un espace de temps prodi%ieusement court, elle e7t chan% des matriaux %rossiers de diverses sortes en "uvres dart, r%ulires, compltes et parfaites >ous les effets que produisent le mesmrisme ou llectrobiolo%ie sur les nerfs et les muscles des $tres vivants, Qee les produisit par un simple mouvement de sa ba%uette sur les roues et les ressorts de machines inanimes 2omme 6e faisais part & mes compa%nons de la surprise que me causait cette influence sur les ob6ets inanims, avouant que dans notre monde 6avais vu que certaines or%anisations vivantes exercent sur dautres or%anisations vivantes une influence relle, mais souvent exa%re par la crdulit ou le menson%e, Qee, qui sintressait plus que son pre & ces questions, me pria dtendre la main et, pla0ant la sienne & c#t, elle appela mon attention sur certaines diffrences de type et de caractre Babord, le pouce de la 9y Let dans toute cette race, comme 6e lobservai plus tard, il en est de m$me pour les deux sexesM est beaucoup plus lar%e, plus lon% et plus massif que le n#tre Il y a presque autant de diffrence quentre le pouce dun homme et celui dun %orille Secondement, la paume est proportionnellement plus paisse que la n#tre, la texture de la peau est infiniment plus fine et plus douce, la chaleur moyenne plus intense 2e que 6e remarquai surtout, cest un nerf visible et facile & sentir sous la peau, qui part du poi%net, contourne le %ras du pouce, et se parta%e comme une fourche & la racine de lindex et du mdius 1 ;vec votre faible pouce, 1 me dit la 6eune savante, 1 et sans ce nerf, que vous trouve8 plus ou moins dvelopp dans notre race, vous ne pouve8 obtenir quune influence faible et imparfaite sur le vril 4 mais en ce qui re%arde le nerf, on ne le trouve pas che8 nos premiers anc$tres ni che8 les tribus les plus %rossires qui nappartiennent pas aux (ril1ya Il sest lentement dvelopp dans le cours des %nrations, commen0ant avec les premiers pro%rs et saccroissant par un exercice continuel de la puissance du vril 4 par consquent, dans le cours de mille ou deux mille ans un nerf semblable pourrait se former che8 les $tres suprieurs de votre race qui se consacreraient & cette science par excellence, qui soumet au vril les forces les plus subtiles de la nature .ais vous parle8 de la matire comme dune chose en elle1m$me inerte et immobile 4 assurment vos parents ou vos institutions nont pu vous laisser i%norer quil ny a pas de matire inerte : chaque particule est constamment en mouvement et constamment soumise, aux a%ents parmi lesquels la chaleur est la plus apparente et la plus rapide, mais le vril est le plus subtil et le plus puissant quand on sait sen servir In fait, le courant, lanc par ma main et %uid par ma volont, ne fait que rendre plus prompte et plus forte laction qui a%it ternellement sur toutes les particules de la matire, quelque inerte et immobile quelle paraisse Si une masse de mtal nest pas capable de produire une pense par elle1m$me, son mouvement intrieur la rend pntrable & la pense de la%ent intellectuel qui le travaille 4 et lorsque cette pense est accompa%ne dune force suffisante de vril, le mtal est aussi contraint dobir que sil tait transport par une force matrielle visible Il est anim pendant ce temps par l@me qui le pntre, de sorte quon peut presque dire quil vit et quil raisonne Sans cela nous ne pourrions pas remplacer les domestiques par nos automates 'e respectais trop les muscles et la science de la 6eune 9y pour me hasarder & discuter avec elle 'avais lu quelque part, quand 6tais colier, quun sa%e, discutant avec un empereur romain, stait brusquement arr$t, et comme lempereur lui demandait, sil navait plus rien & dire en faveur de son opinion, il rpondit : 1 1 Non, 2sar, il est inutile de discuter contre un homme qui commande & vin%t l%ions

'tais secrtement persuad que quels que fussent les effets rels du vril sur la matire, . ?araday aurait pu prouver & la 6eune 9y quelle en comprenait mal la nature et les causes 4 mais 6e nen restais pas moins convaincu que Qee aurait pu assommer tous les .embres de la Socit *oyale des Sciences, les uns aprs les autres, dun coup de poin% >out homme raisonnable sait quil est inutile de discuter avec une femme ordinaire sur des choses quon comprend 4 mais discuter avec une 9y de sept pieds sur les mystres du vril, autant e7t valu discuter dans le dsert avec le simoun A =armi les salles du muse du 2oll%e des Sa%e celle qui mintressa le plus tait la salle consacre & larcholo%ie des (ril1ya et renfermant une trs ancienne collection de portraits !es couleurs et les corps sur lesquels elles taient appliques taient si indestructibles, que les tableaux, quon faisait remonter & une date presque aussi ancienne que celles que mentionnent les plus vieilles annales des 2hinois, conservaient une %rande fra,cheur de coloris 2omme 6examinais cette collection, deux choses me frapprent surtout : la premire, cest que les peintures quon disait vieilles de six ou sept mille ans taient bien suprieures, sous le rapport de lart, & celles qui avaient t excutes depuis trois ou quatre mille ans 4 la seconde, cest que le portraits de la premire priode se rapprochaient beaucoup du type de la race europenne du monde suprieur 5uelques1uns me rappelrent vraiment les t$tes italiennes des peintures du >itien, qui expriment si bien lambition ou la ruse, les soucis ou le cha%rin, avec des rides qui sont comme des sillons creuss par les passions sur le visa%e quelles labourent 2taient bien l& des portraits dhommes qui avaient vcu dans la lutte et la %uerre avant que la dcouverte des forces latentes du vril e7t chan% le caractre de la socit, dhommes qui avaient combattu pour la %loire ou pour le pouvoir, comme nous le faisons maintenant dans notre monde !e type commence visiblement & se modifier environ mille ans aprs la dcouverte du vril Il devient ds lors de plus en plus calme & chaque %nration nouvelle, et ce calme marque une diffrence de plus en plus profonde entre les (ril1ya et les hommes livrs au travail et au pch 4 mais & mesure que la beaut et la %randeur de la physionomie saccentuaient davanta%e, lart du peintre devenait plus froid et plus monotone .ais la plus %rande curiosit de la collection ctaient trois portraits appartenant aux @%es anthistoriques et, suivant la tradition mytholo%ique, faits par les ordres dun philosophe, dont lori%ine et les attributs taient autant m$ls de fables symboliques, que ceux dun Bouddha indien ou dun =romthe %rec 2est & ce personna%e mystrieux, & la fois un sa%e et un hros, que toutes les principales races des (ril1 ya font remonter leur ori%ine !es portraits dont 6e parle sont ceux du philosophe lui1m$me, de son %rand1pre et de son arrire1 %rand1pre Ils sont tous de %randeur naturelle !e philosophe est v$tu dune lon%ue tunique qui semble former un v$tement l@che et comme une armure cailleuse, emprunte peut1$tre & quelque poisson ou & quelque reptile, mais les pieds et les mains sont nus 4 les doi%ts des uns et des autres sont trs lon%s et palms !a %or%e est & peine visible, le front bas et fuyant 4 ce nest pas du tout lide quon se fait dun sa%e !es yeux sont prominents, noirs, brillants, la bouche trs %rande, les pommettes saillantes, et le teint couleur de boue Suivant la tradition, ce philosophe avait vcu 6usqu& un @%e patriarcal, dpassant plusieurs sicles, et il se souvenait davoir vu son %rand1pre, quand lui1m$me ntait quun homme dun @%e moyen, et son bisaGeul quand il tait enfant 4 il avait fait ou fait faire le portrait du premier pendant sa vie 4 celui du second avait t pris sur sa momie !e portrait du %rand1pre avait les traits et laspect de celui du philosophe, mais encore exa%rs 4 il tait nu et la couleur de son corps tait Sin%ulire : la poitrine et le ventre taient 6aunes, les paules et les bras dune couleur bron8e 4 le bisaGeul tait un ma%nifique spcimen du %enre Batracien, une 9renouille 9ante purement et simplement =armi les penses profondes que ce philosophe, suivant la tradition, avait l%ues & la postrit sous une forme rythme, dans une sentencieuse concision, on cite celle1ci : ) :umilie81vous, mes descendants 4 le pre de votre race tait un >$tard : enor%ueillisse81vous, mes descendants, car cest la m$me =ense Bivine qui cra votre pre, qui se dveloppe en vous exaltant + ;lph1!in me conta cette fable pendant que 6e re%ardais les trois portraits de ces Batraciens

1 (ous vous rie8 de mon i%norance suppose et de ma crdulit de >ish sans ducation, 1 lui rpondis1 6e, 1 mais quoique ces horribles cro7tes puissent $tre fort anciennes et quelles aient voulu $tre, dans le temps, quelques %rossires caricatures, 6e suppose que personne, parmi les %ens de votre race, m$me dans les @%es les moins clairs, na 6amais cru que larrire1petit1fils dune 9renouille ait pu devenir un philosophe sentencieux 4 ou quaucune famille, 6e ne dirai pas de (ril1ya, mais de la varit la plus vile de la race humaine, descende dun >$tard 1 =ardonne81moi, 1 rpondit ;lph1!in, 1 pendant lpoque que nous nommons la =riode Batailleuse ou =hilosophique de l:istoire, qui remonte & environ sept mille ans, un naturaliste trs distin%u prouva, & la satisfaction de ses nombreux disciples, quil y avait tant danalo%ie entre le systme anatomique de la 9renouille et celui de l;n, quon en conclut que lun avait d7 descendre de lautre Ils avaient en commun quelques maladies 4 ils taient su6ets & avoir dans les intestins les m$mes vers parasites 4 et, ce quil y a dtran%e & dire, cest que l;n a dans son or%anisme la m$me vessie natatoire, devenue parfaitement inutile, mais qui, subsistant & ltat de rudiment, prouve 6usqu& lvidence que l;n descend directement de la 9renouille 3n ne peut all%uer contre cette thorie la diffrence de taille, car il existe encore dans notre monde des 9renouilles dune taille peu infrieure & la n#tre et qui paraissent avoir t encore plus %randes il y a quelques milliers dannes 1 'e comprends cela, 1 dis16e, 1 car daprs nos plus minents %olo%ues, qui les ont peut $tre vues en r$ve, dnormes 9renouilles ont d7 habiter le monde suprieur avant le Blu%e et de telles 9renouilles sont bien les $tres qui devaient vivre dans les lacs et les marais de votre monde souterrain .ais, 6e vous en prie, continue8 1 =endant la =riode Batailleuse de l:istoire, on tait si que ce quun sa%e affirmait tait contredit par un autre 2tait, en effet, une maxime re0ue que la raison humaine ne pouvait se soutenir sans $tre ballotte par le mouvement perptuel de la contradiction 4 aussi une autre cole de philosophie soutint1 elle que l;n ntait pas descendu de la 9renouille, mais que la 9renouille tait, au contraire, le perfectionnement de l;n !a structure de la 9renouille, dans son ensemble, est plus symtrique que celle de l;n 4 & c#t de ladmirable structure de ses membres infrieurs, de ses flancs et de ses paules, la plupart des ;na de ce temps paraissaient difformes et taient certainement mal faits Be plus, la 9renouille pouvait vivre %alement sur terre et dans leau : privil%e prcieux, marque dune nature spirituelle refuse & l;n, puisque celui1ci ne se servait plus de sa vessie natatoire, ce qui prouve quil tait d%nr dune forme plus leve Be plus, les races les plus anciennes des ;na semblent avoir t couvertes de poils, et, m$me & une date comparativement rapproche, des touffes hrisses dfi%uraient le visa%e de nos anc$tres, stendant dune fa0on sauva%e sur leurs 6oues et leur menton, comme che8 vous, mon pauvre >ish .ais depuis des %nrations sans nombre, les ;na ont tou6ours essay deffacer tout vesti%e de ressemblance entre eux et les vertbrs couverts de poils, et ils ont %raduellement fait dispara,tre cette scrtion pileuse, qui les avilissait, par la loi de la slection sexuelle 4 les 9y1ei prfrant naturellement la 6eunesse ou la beaut des fi%ures unies .ais le de%r quoccupe la 9renouille dans lchelle des vertbrs est dmontr par ceci quelle na pas du tout de poils, pas m$me sur la t$te Ille na,t avec ce de%r de perfection auquel les ;na, mal%r les efforts de sicles incalculables, nont pu atteindre encore !a complication merveilleuse et la dlicatesse du systme nerveux et de la circulation artrielle dune 9renouille servaient, & cette cole, dar%ument pour dmontrer que la 9renouille tait plus susceptible dprouver des 6ouissances que notre or%anisation infrieure ou du moins plus simple !examen de la main dune 9renouille, si 6e puis parler ainsi, servait & expliquer sa disposition plus vive & lamour et & la vie sociale en %nral Bref, quelque aimants et sociables que soient les ;na, les 9renouilles le sont encore plus Infin, ces deux coles firent ra%e lune contre lautre 4 lune affirmant que l;n tait la 9renouille perfectionne 4 lautre, que la 9renouille tait le plus haut dveloppement de l;n !es moralistes se parta%rent aussi bien que les naturalistes 4 cependant, le plus %rand nombre se ran%ea du c#t de ceux qui prfraient la 9renouille Ils disaient avec beaucoup de 6ustesse que, dans la conduite morale Lcest1&1dire dans lobservation des r%les les plus utiles & la sant et au bien commun de lindividu et de la socitM, la 9renouille avait une supriorit immense et incontestable >oute lhistoire dmontrait limmoralit absolue de la race humaine, le mpris complet, m$me des humains les plus renomms, pour les lois quils avaient reconnues $tre essentielles & leur bonheur ou & leur bien1$tre particulier et %nral .ais le critique le plus svre des 9renouilles ne pourrait trouver dans leurs

m"urs un seul moment doubli des lois morales quelles ont tacitement reconnues It aprs tout, & quoi sert la civilisation si la supriorit de la conduite morale nest pas le but auquel elle tend et la pierre de touche de ses pro%rs K Infin, les partisans de cette thorie supposaient qu& une poque recule, la 9renouille avait t le dveloppement perfectionn de la race humaine 4 mais que, par des causes qui dfiaient les con6ectures de notre raison, elle navait pu maintenir son ran% dans lchelle de la nature, tandis que l;n, quoique infrieur par son or%anisation, avait, en se servant moins de ses vertus que de ses vices, comme la frocit et la ruse, acquis un certain ascendant 4 de m$me que dans la race humaine, des tribus compltement barbares ont, par leur supriorit dans de tels vices, dtruit ou rduit & presque rien les tribus qui leur taient suprieures par lintelli%ence et la culture .alheureusement ces disputes se m$lrent aux notions reli%ieuses de cette poque, et comme la socit tait alors administre par le %ouvernement du Woom1=osh, qui, tant compos di%norants, tait par consquent trs excitable, la multitude prit la question des mains des philosophes 4 les chefs politiques virent que la question 9renouille pouvait, la populace sy intressant, devenir un instrument utile & leur ambition, et pendant au moins mille ans les %uerres et les massacres furent & lordre du 6our : pendant ce temps, les philosophes des deux partis furent mis en pices et le %ouvernement du Woom1=osh lui1m$me fut heureusement renvers par lascendant dune famille qui prouva clairement quelle descendait du premier >$tard et qui donna des souverains despotiques & toutes les nations des (ril1ya 2es despotes disparurent finalement, du moins de nos communauts, lorsque la dcouverte du vril amena les paisibles institutions sous lesquelles prosprent toutes les races des (ril1ya 1 Ist1ce quil ny a plus maintenant de disputeurs ni de philosophes disposs & renouveler la querelle 4 ou reconnaissent1ils tous la descendance du >$tard K 1 Non 1 dit Qee, avec un superbe sourire, 1 ces querelles appartiennent au =ah1Bodh des @%es di%norance et ne servent maintenant qu& lamusement des enfants 5uand on sait de quels lments se composent nos corps, lments qui nous sont communs avec la plus humble plante, est1il besoin de savoir si le >out1=uissant a tir ces lments dune substance plut#t que de lautre, afin de crer l$tre auquel Il a donn la facult de !e comprendre et quIl a dou de toutes les %randeurs intellectuelles qui dcoulent de cette connaissance K !;n a commenc & commenc & exister comme ;n au moment ou il a t dou de cette facult, et, avec cette facult, de la persuasion que de quelque fa0on que sa race se perfectionne & travers une suite de sicles, elle naura 6amais le pouvoir danimer et de combiner les lments, de fa0on & former m$me un >$tard 1 >u parles sa%ement, Qee, 1 dit ;ph1!in, 1 et cen est asse8 pour nous, mortels & courte existence, davoir une assurai raisonnable que, soit que l;n descende ou non du >$tard, il ne peut pas plus revenir & cette forme que les institutions des (ril1ya ne peuvent retomber dans les fondrires et la corruption dsordonne dun Woom1=osh

VII.

es (ril1ya, privs de la vue des corps clestes et ne connaissant dautre diffrence entre la nuit et le 6our que celle quils 6u%ent & propos dtablir eux1m$mes, ne divisent naturellement pas le temps comme nous 4 mais 6e trouvai facile & laide de ma montre, que 6avais heureusement conserve, darriver & calculer les heures avec, une %rande exactitude 'e rserve pour un ouvra%e futur sur les sciences et la littrature des (ril1ya, si le ciel me pr$te vie, tous les dtails sur la fa0on dont ils arrivent & diviser le temps 'e me contenterai de dire ici que leur anne diffre peu de la n#tre pour la dure, mais leurs divisions ne sont pas du tout les m$mes !eur 6our, en y comprenant ce que nous appelons la nuit, se compose de vin%t heures, au lieu de vin%t1quatre, et naturellement leur anne comprend un nombre proportionn de 6ours de plus Ils subdivisent ainsi les vin%t heures de leur 6our : huit heures& appeles :eures Silencieuses, pour le repos 4 huit heures, appeles :eures Srieuses, pour leurs affaires et leurs occupations, et quatre heures, appeles :eures 3isives, par lesquelles se termine ce que 6appelle leur 6our 4 elles sont consacres aux amusements, aux 6eux, aux rcrations, aux conversations familires suivant le %o7t ou le dsir de chacun .ais, hors des maisons, il ny a pas de vritable nuit Ils entretiennent dans les rues et dans la campa%ne environnante 6usquaux limites du territoire la m$me quantit de lumire Seulement, dans les maisons, ils la diminuent de fa0on & en faire un doux crpuscule pendant les :eures Silencieuses !es (ril1ya ont une horreur profonde de lobscurit absolue et leurs lumires ne sont 6amais compltement teintes Bans les occasions de r6ouissance, ils laissent & leurs lampes tout leur clat, mais ils continuent & compter les heures du 6our et de la nuit par des mcanismes in%nieux qui rpondent & nos horlo%es et & nos montres Ils aiment beaucoup la musique, et cest en musique que ces chronomtres frappent les principales divisions du temps ; chaque heure du 6our, les sons de leurs horlo%es publiques, rpts par celles des maisons et des hameaux disperss dans la campa%ne, produisent un effet sin%ulirement doux et pourtant solennel .ais pendant les :eures Silencieuses, le bruit en est tellement adouci quon lentend & peine Ils nont pas de chan%ement de saison, et, du moins dans le territoire de cette tribu, la temprature me parut trs %ale, aussi chaude que celle dun hiver italien, et plut#t humide que sche Bans la matine, le temps tait ordinairement tranquille, mais par moments il soufflait un vent violent venant des rochers qui formaient la frontire du territoire >outes les saisons sont bonnes pour semer les rcoltes, comme dans les Iles ?ortunes de anciens potes 3n voit, en m$me temps les plantes en feuille ou en boulon, en pi ou couvertes de fruits >ous les arbres fruitiers, cependant, aprs la rcolte, perdent ou chan%ent leur feuilla%e .ais ce qui me frappa le plus quand 6e calculai leurs divisions du temps, ce fut de constater la dure moyenne de la vie parmi eux 'e trouvai, aprs des recherches minutieuses, que leur existence tait beaucoup plus lon%ue que la n#tre Ils sont & cent ans ce que nous sommes & soixante1dix 2e nest pas le seul avanta%e quils aient sur nous 4 car parmi nous peu dhommes attei%nent leur soixante1 dixime anne tandis que parmi eux, au contraire, peu meurent avant cent ans, et ils 6ouissent %nralement dune sant et dune vi%ueur qui font de la vie une bndiction 6usqu au dernier 6our Bes cause diverses contribuent ce rsultat 4 labsence de tout stimulant alcoolique, la temprance dans la nourriture, surtout peut1$tre une srnit desprit que ne troublent ni occupations pleines de sollicitude, ni passions vives Ils ne sont tourments ni par notre avarice 4 ni par notre ambition 4 ils se montrent parfaitement indiffrents, m$me au dsir de la %loire 4 ils sont susceptibles de %randes affections, mais leur amour se manifeste par une complaisance tendre et aimable, qui, en faisant leur bonheur, fait rarement et ne fait peut1$tre 6amais leur malheur 2omme la 9y est s7re de npouser que celui quelle aura choisi, et, ici comme che8 nous, le bonheur intrieur dpendant surtout de la femme, la 9y, ayant choisi lpoux quelle prfre, est indul%ente pour ses fautes, complaisante pour ses %o7ts, et fait tout ce qui dpend delle pour se lattacher !a mort dun $tre aim est pour eux comme pour nous la source dune vive douleur 4 non seulement la mort les frappe rarement avant lpoque o- elle est un soula%ement plut#t quune peine, mais quand cela arrive le survivant puise beaucoup plus de

(o0r ,a .o,,odit2 A*adopte -es ,ots 6e0res2 Ao0rs2 annes2 et.+2 to0t .e /0i se rapporte a05 s04divisions gnra-es d0 te,ps .6eB -es Cri-;3a+ )es ter,es ne .orrespondent pas2 d*0ne 1aDon a4so-0e2 ave. .es s04divisions+

consolations que nous ne le faisons pour la plupart, 6e le crains bien, dans la certitude dune runion dans un monde meilleur et plus heureux >outes ces causes concourent donc & leur procurer une sant perptuelle et une a%rable lon%vit 4 leur or%anisation hrditaire y entre aussi pour sa part Suivant leurs annales, & lpoque o- ils vivaient eu communauts semblables aux n#tres, a%ites par des luttes, leur vie tait beaucoup plus courte et leurs maladies plus nombreuses et plus %raves Ils disent eux1m$mes que la dure de la vie a au%ment et au%mente encore depuis la dcouverte du vril et de ses proprits mdicales Ils ont peu de mdecins de profession, et ce sont principalement des 9y1ei, surtout celles qui sont veuves et sans enfants 4 elles prouvent un %rand plaisir & exercer lart de %urir et entreprennent m$me les oprations chirur%icales quexi%ent certains accidents ou plus rarement certaines maladies Ils ont leurs plaisirs et leurs f$tes, et pendant les :eures 3isives, ils ont lhabitude de se runir en %rand nombre pour se livrer & ces 6eux ariens que 6ai d6& dcrits Ils ont aussi des salles publiques pour la musique et m$me des th@tres, dans lesquels ils 6ouent des pices qui me parurent asse8 semblables & celles des 2hinois 2e sont des drames dont les personna%es et les vnements sont pris dans un pass recul, toutes les units classiques y sont outra%eusement violes, et le hros, enfant au premier tableau, est d6& un vieillard au second et ainsi de suite 2es pices sont trs anciennes 'e les trouvai parfaitement ennuyeuses dans leur ensemble, quoique releves par des machines merveilleuses, par une sorte de bonne humeur dun comique trs vif et des passa%es dtachs dune %rande vi%ueur dans un lan%a%e potique, mais un peu surchar% de mtaphores et de tropes Bref, elles me faisaient le m$me effet que les pices de ShaRespeare pouvaient faire & un =arisien au temps de !ouis XI( ou peut1$tre & un ;n%lais sous le r%ne de 2harles II !auditoire, compos surtout de 9y1ei, paraissait 6ouir vivement de la reprsentation, ce qui me surprit de la part de femmes si ma6estueuses et si srieuses4 mais 6e maper0us bient#t que tous les acteurs taient au1dessous de ladolescence et 6e supposai que les mres et les s"urs assistaient & ce spectacle pour faire plaisir & leurs enfants et & leurs frres 'ai dit que ces drames remontent & une haute antiquit ;ucune pice nouvelle, aucune "uvre dima%ination di%ne d$tre conserve, ne parait avoir t compose depuis plusieurs %nrations 5uoiquil ne manque pas de publications nouvelles, quil y ait m$me ce quon peut appeler des 6ournaux, ceux1ci sont surtout consacrs aux sciences mcaniques, aux rapports sur les inventions nouvelles, aux annonces relatives & diffrents dtails daffaires, bref, & des choses pratiques 5uelquefois un enfant crit un petit conte romanesque, ou une 9y donne carrire & ses craintes ou & ses esprances amoureuses dans un pome 4 mais ces effusions ont un trs mince mrite et ne sont lues que par les enfants et les 6eunes filles !es "uvres les plus intressantes, et dun caractre purement littraire, sont les rcits dexploration et de voya%e dans les autres r%ions de ce monde souterrain 2es relations, sont %nralement crites par de 6eunes mi%rants et lues avec avidit par les parents et les amis quils ont laisss derrire eux 'e ne puis memp$cher dexprimer & ;ph1!in mon tonnement de ce quun peuple, che8 qui les sciences mcaniques avaient fait tant de pro%rs et che8 qui la civilisation intellectuelle tait parvenue & raliser pour le bonheur du peuple les conceptions que nos philosophes terrestres, aprs des sicles de disputes, se sont %nralement accords & re%arder comme des r$ves, f7t si dpourvu de toute littrature contemporaine, mal%r le haut de%r de perfection o- la culture avait amen la lan%ue & la fois riche et simple, ner%ique et harmonieuse 1 Ne voye81vous pas quune littrature telle que vous la r$ve8 serait tout & fait incompatible avec ltat parfait de flicit politique et sociale, auquel vous nous faites lhonneur de nous croire arrivs K 1 rpondit mon h#te \ Nous avons enfin, aprs des sicles de lutte, tabli une forme de %ouvernement dont nous sommes contents 4 comme nous ne faisons aucune distinction de ran% et que nous naccordons & nos ma%istrats aucun honneur distinctif, nul stimulant nexcite lambition personnelle =ersonne ne lirait des ouvra%es o- seraient soutenues des thories qui impliqueraient quelques chan%ements sociaux ou politiques, et par consquent personne nen crit de tels Si de loin en loin un ;n nest pas satisfait de notre tranquille manire de vivre, il ne lattaque pas : il sen va ;insi, toute cette portion de la littrature Let & en 6u%er par les anciens ouvra%es de nos bibliothques publiques, cen

tait autrefois une portion considrableM qui est consacre aux thories spculatives sur la socit est tombe dans loubli ;utrefois on crivait beaucoup aussi sur les attributs et lessence de la Bont Supr$me et sur les ar%uments pour et contre la vie future .aintenant nous reconnaissons deux faits : il y a un Vtre Bivin, et il y a une vie future 4 et nous convenons que quand nous cririons & nous user les doi%ts 6usquaux os, nous narriverions pas & 6eter la moindre lumire sur la nature et les conditions de cette vie future, ni & rendre plus claire notre connaissance des attributs et de lessence de cet Vtre Bivin 2est ainsi quune autre branche de notre littrature sest teinte heureusement pour notre race, car & lpoque o- lon crivait tant sur des choses que personne ne pouvait claircir, les %ens semblent avoir vcu dans un tat perptuel de contestations et de luttes <ne autre portion considrable de notre ancienne littrature consiste dans lhistoire des %uerres et des rvolutions de lpoque o- les ;na vivaient en socits nombreuses et turbulentes, chacune cherchant & sa%randir aux dpens de lautre (ous voye8 combien notre vie est calme au6ourdhui 4 il y & des sicles que nous vivons ainsi Nous navons aucun vnement & raconter 5ue peut1on dire de nous, sinon : ils naquirent, vcurent heureux, et moururent K 5uant & cette partie de la littrature qui na,t de lima%ination et que nous appelons 9laubsila ou familirement 9laubs, les raisons de son dclin parmi nous sont faciles & dcouvrir Nous voyons, en nous reportant & ces chefs1d"uvre de la littrature que nous lisons tous encore avec plaisir, mais dont personne ne tolrerait limitation, quils sont consacrs & la peinture de passions que nous nprouvons plus, telles que lambition, la ven%eance, lamour ill%itime, la soif de la %loire militaire, et ainsi de suite !es vieux potes vivaient dans une atmosphre impr%ne de ces passions et sentaient vivement ce quils exprimaient avec tant dclat =ersonne ne pourrait maintenant exprimer ces passions, car personne ne les ressent, et celui qui les exprimerait ne trouverait aucune sympathie che8 ses lecteurs Bautre part, lancienne posie se complaisait & tudier les mystrieuses bi8arreries du c"ur humain, qui mnent & lextraordinaire dans le crime et le vice comme dans la vertu .ais notre socit sest dbarrasse de toutes les tentations qui pourraient entra,ner & quelque crime ou & quelque vice saillant, et le niveau moral est si %al, quil ny a m$me pas de vertus saillantes Bs quelle ne peut plus se nourrir de passions fortes, de crimes terribles, de supriorits hroGques, la posie est sinon condamne & mourir de faim, du moins rduite & un mai%re ordinaire Il reste la posie descriptive : la description des rochers, des arbres, des eaux, de la vie domestique, et nos 6eunes 9y1ei m$lent beaucoup de ces fadeurs & leurs vers amoureux 1 <ne telle posie, ] mcriai16e, 1 pourrait assurment $tre charmante, et nous avons parmi nous des critiques qui la considrent comme plus leve que celle qui dpeint les crimes ou analyse les passions de lhomme 5uoi quil en soit, le %enre potique insipide dont vous parle8 est celui qui trouve au6ourdhui le plus de lecteurs parmi le peuple auquel 6appartiens 1 2ela se peut 4 mais 6e suppose que les crivains travaillent beaucoup leur lan%ue et sappliquent avec un soin reli%ieux au choix des mots et & la perfection du rythme K 1 2ertainement, tous les %rands potes le doivent 5uoique le don de la posie soit inn, ce don exi%e, pour quon en puisse profiter, autant de travail quun bloc de mtal dont vous vouie8 faire une de vos machines It sans doute vos potes ont quelque motif pour se donner tant de peine afin darriver & ces %entillesses de lan%a%e K 1 3ui A 6e suppose que leur instinct les porterait & chanter comme chantent les oiseaux 4 mais sils donnent & leurs chants ces beauts artificielles dexpression, 6e pense quils y sont pousss par le dsir de la %loire, et peut1$tre parfois par le besoin dar%ent 1 =rcisment .ais dans notre monde nous nattachons la %loire & rien de ce que lhomme peut accomplir dans ce temps nous appelons la vie Nous perdrions bient#t cette quitude, qui constitue essentiellement notre flicit, si nous accordions & tel ou tel individu des louan%es exceptionnelles qui entra,neraient un pouvoir exceptionnel et qui rveilleraient les passions mauvaises au6ourdhui endormies 4 dautres hommes convoiteraient immdiatement ces louan%es, lenvie slverait, et avec lenvie, la haine, la calomnie, et la perscution Notre histoire raconte que la plupart des potes et des crivains qui, autrefois, obtenaient le plus de %loire, taient aussi assaillis des plus %randes in6ures et se trouvaient aprs tout trs malheureux, soit & cause de leurs rivaux, soit par les faiblesses de caractre

que tend & faire na,tre une sensibilit excessive & l%ard de la louan%e et du bl@me 5uant au stimulant du besoin, nul dans notre socit ne conna,t lai%uillon de la pauvret, et si m$me il en tait ainsi, aucune profession ne serait moins lucrative que la profession dcrivain Nos bibliothques publiques contiennent tous les livres anciens que le temps a respects 4 ces livres, pour les raisons que 6e viens de vous dire, sont infiniment meilleurs que tous ceux quon pourrait crire au6ourdhui, et chacun peut les lire sans quil en co7te rien Nous ne sommes pas asse8 fous pour payer le plaisir de lire des livres moins bons, quand nous pouvons en lire dexcellents pour rien 1 =our nous, la nouveaut est une sduction 4 on lit un livre nouveau, m$me mauvais, tandis quon n%li%e un livre ancien qui est excellent 1 !a nouveaut, pour les peuples barbares qui luttent avec dsespoir pour arriver & un tat meilleur, est sans doute plus attrayante que pour nous qui ne voyons rien & %a%ner aux nouveauts 4 mais, aprs tout, un de nos %rands auteurs, dil y a quatre mille ans, a observ que ) celui qui lit les livres anciens trouvera tou6ours en eux quelque chose de nouveau, et que celui qui lit les livres nouveaux y trouvera tou6ours quelque chose dancien + .ais pour en revenir & la question que vous ave8 souleve, comme il ny a point parmi nous un stimulant suffisant pour nous porter & prendre de la peine, comme nous ne connaissons ni lamour de la %loire, ni le besoin, sil est des tempraments potiques, cette facult sexhale dans des chants, & la fa0on des oiseaux dont vous parlie8 tout & lheure mais faute de culture, ces chants ne trouvent point dauditoire, et, faute dauditoire, cette facult steint delle1m$me dans les occupations ordinaires de la vie 1 .ais comment se fait1il que les m$mes motifs qui emp$chent de cultiver la littrature ne soient pas %alement funestes & la science K 1 (otre question me surprend 2e qui inspire le %o7t de la science, cest lamour de la vrit, en dehors de toute considration de %loire 4 et dailleurs la science, che8 nous, est consacre presque uniquement & des usa%es pratiques, essentiels & notre conservation sociale et au bien1$tre de notre vie quotidienne !inventeur ne demande pas la %loire et on ne lui en accorde aucune 4 il 6ouit dune occupation qui lui pla,t et ne recherche point la fati%ue des passions !esprit de lhomme a besoin dexercice aussi bien que son corps, et dun exercice continuel plut#t que violent Nos savants les plus in%nieux sont, en %nral, ceux qui vivent le plus lon%temps et qui sont les plus exempts de toute maladie !a peinture est pour beaucoup un amusement, mais cet art nest pas ce quil tait autrefois, quand les %rands peintres de nos diffrents peuples luttaient pour obtenir la couronne dor, qui leur donnait un ran% %al & celui des rois sous lesquels ils vivaient (ous aure8 sans doute observ dans notre muse combien les peintures taient suprieures il y a plusieurs milliers dannes 2est peut1$tre parce que la musique est en ralit plus voisine de la science que la posie, quelle est encore le plus florissant de tous les arts parmi nous 2ependant m$me & l%ard de la musique, labsence du stimulant des louan%es et de la %loire a emp$ch parmi nous toute %rande supriorit de se manifester Nous brillons plut#t par la musique densemble, %r@ce & nos %rands instruments mcaniques, dans lesquels nous nous servons beaucoup de leau', que pat le talent des artistes qui 6ouent seuls Nous navons %ure eu de compositeurs ori%inaux depuis plusieurs sicles Nos airs favoris sont trs anciens, mais on les a enrichis de variations compliques, composes par des musiciens infrieurs, quoique in%nieux 1 Ny a1t1il donc che8 les ;na aucune socit politique anime de ces passions, su6ette & ces crimes, et admettant ces disparits de condition, intellectuelles et morales, que votre tribu et m$me les (ril1ya en %nral, ont depuis lon%temps laisses derrire eux dans leur marche vers la perfection K Sil en est ainsi, peut1$tre que dans ces socits l;rt et sa s"ur la =osie sont encore cultivs et honors K 1 Il y a quelques socits de ce %enre dans les r%ions les plus loi%nes, mais nous ne les mettons pas au ran% des nations civilises 4 nous ne leur donnons pas m$me le nom d;na, et encore moins celui de (ril1ya 2e sont des barbares, vivant surtout dans cet tat infrieur, le Woom1=osh, qui tend ncessairement & la hideuse dissolution du 9leR1Nas !eur existence misrable se passe en luttes et en chan%ements perptuels 5uand ils ne se battent pas avec leurs voisins, ils se battent entre eux Ils sont diviss en partis qui sinsultent, se pillent mutuellement, quand ils ne sassassinent pas, et cela pour des
E

)e.i pe0t rappe-er a0 savants -*invention par "ron d*0ne ,a.6ine ,0si.a-e2 dans -a/0e--e -*ea0 re,p-issait -es 1on.tions d*0n or.6estre et dont i- s*o..0pait /0and -a .onspiration .-ata .ontre -0i+

diffrences frivoles dopinions que nous ne comprendrions m$me pas, si nous navions pas lu lhistoire et si nous navions pass par les m$mes preuves dans les sicles di%norance et de barbarie !a moindre ba%atelle suffit pour les faire partir en %uerre Ils prtendent tous $tre %aux, et, plus ils ont lutt dans ce but dtruisant les anciennes distinctions pour en crer de nouvelles, plus lin%alit devient visible et intolrable, parce quil ne reste plus dassociations et daffections hrditaires pour adoucir cette unique diffrence qui subsiste entre la ma6orit qui na rien et la minorit qui possde tout Naturellement la ma6orit hait la minorit, mais ne peut sen passer !e %rand nombre attaque sans cesse le petit nombre, et lextermine quelquefois 4 mais aussit#t, une nouvelle minorit slve du sein de la ma6orit et se montre plus rude que la prcdente 2ar, l& o- les socits sont nombreuses et o- le dsir dacqurir quelque chose est la fivre prdominante, il y a peu de %a%nants et beaucoup de perdants Bref, le peuple dont 6e parle est compos de sauva%es cherchant leur route & t@tons vers un rayon de lumire 4 leur misre mriterait notre piti, si, comme des sauva%es, ils ne provoquaient leur destruction par leur arro%ance et leur cruaut =ouve81vous ima%iner que des cratures de cette espce, pourvues seulement de ces armes misrables que vous ave8 pu voir dans notre muse dantiquits, de ces tubes de fer %rossiers char%s de salp$tre, ont menac plus dune fois lexistence dune tribu de (ril1ya, qui habite prs deux, parce quils disent quils ont trente millions dhabitants, et la tribu dont 6e parle peut en avoir cinquante mille, si ces derniers nacceptent pas leurs habitudes de Soc1Sec Llart de %a%ner de lar%entM, daprs certains principes commerciaux quils ont limpudence dappeler une des lois de la civilisation K 1 .ais, 1 dis16e, 1 trente millions dhabitants sont une force formidable contre cinquante mille A .on h#te me re%arda avec tonnement 1 Ftran%er, 1 dit1il, 1 vous nave8 pas entendu sans doute que 6e vous disais que cette tribu appartient aux (ril1ya et quelle nattend quune dclaration de %uerre de la part de ces sauva%es, afin de former une commission dune demi1dou8aine de petits enfants pour balayer toute leur population ; ces mots 6e sentis un frisson dhorreur, me reconnaissant plus daffinits avec ces sauva%es quavec les (ril1ya et me souvenant de tout ce que 6avais dit & la louan%e des institutions de la %lorieuse ;mrique, qu;ph1!in sti%matisait sous le nom de Woom1=osh 'e repris cependant mon san%1froid et demandai sil existait quelque mode de locomotion %r@ce auquel 6e pusse voya%er avec scurit parmi ces peuple loi%ns et tmraires 1 (ous pouve8 voya%er avec scurit, par le moyen du vril sur terre ou dans lair, dans tous les Ftats de notre alliance et de notre race, mais 6e ne puis rpondre de votre scurit au milieu de nations barbares %ouvernes par des lois diffrentes des n#tres, des nations si peu claires quun %rand nombre dentre elles vivent de vol rciproque et que lon ne pourrait pas che8 elles laisser ses portes ouvertes m$me pendant les :eures Silencieuses Ici notre conversation fut interrompue par larrive de >aN, qui venait nous dire que, ayant t char% de dcouvrir et de dtruire lnorme reptile que 6avais vu & mon arrive, il stait constamment tenu en vedette et commen0ait & croire que mes yeux mavaient tromp, ou que lanimal stait enfui, par la caverne o- 6e lavais vu, vers les r%ions quhabitaient ses semblables, quand le monstre avait donn si%ne de sa prsence par les dvastations commises au tour dun des lacs 1 It, 1 a6outa >aN, 1 6e suis s7r quil est cach maintenant dans le lac ;ussi, 1 dit1il en se tournant vers moi, 1 6ai pens que cela pourrait vous amuser de maccompa%ner pour voir de quelle fa0on nous dtruisons ces dsa%rables visiteurs In re%ardant lenfant et en me souvenant de la taille norme de lanimal quil se proposait de dtruire, 6e me sentis frissonner de terreur pour lui, et peut1$tre pour moi, si 6e laccompa%nais dans une pareille chasse .ais le dsir que 6prouvais de constater par moi1m$me les effets destructifs de ce vril tant vant, et la peur de mabaisser aux yeux dun enfant en trahissant quelque crainte, lemportrent sur mon premier mouvement 'e remerciai donc >aN de laimable intr$t quil portait & mes plaisirs et me dclarai tout dispos & Caccompa%ner dans une entreprise aussi amusante

VIII.

omme >aN et moi, en quittant la ville et laissant & %auche la %rande route qui y conduit, nous entrions dans les champs, la beaut tran%e et solennelle du paysa%e, illumin par dinnombrables lampes 6usquaux limites de lhori8on, fascina mes yeux et me rendit pendant quelque temps inattentif & la conversation de mon compa%non >out le lon% de la route des machines faisaient divers travaux da%riculture 4 leurs formes taient nouvelles pour moi et, pour la plupart, fort %racieuses 4 car parmi ce peuple, lart ntant cultiv que pour lutilit, le %o7t se montre dans la manire dorner et dembellir les ob6ets utiles !es mtaux prcieux et les pierres fines sont si abondants che8 eux, quon en couvre les ob6ets les plus ordinaires 4 leur amour de ce qui est utile les conduit & parer leurs outils et stimule leur ima%ination & un point dont ils ne se rendent pas compte eux1m$mes Bans tous les services, soit & lintrieur, soit & lextrieur des maisons, ils se servent beaucoup dautomates si in%nieux, si dociles au pouvoir du vril, quils semblent dous de raison Il ntait %ure possible de reconna,tre si les formes humaines, que 6e voyais surveiller ou %uider en apparence les rapides mouvements des vastes machines, taient doues ou non de raison =eu & peu, & mesure que nous marchions, mon intr$t fut veill par les remarques de mon compa%non, remarques pleines de vivacit et de pntration !intelli%ence des enfants parmi ce peuple est merveilleusement prcoce, peut1$tre & cause de lhabitude quon a de leur confier de trs bonne heure les soins et les responsabilits de l@%e m7r In causant avec >aN, 6e croyais mentretenir avec un homme dou dune haute intelli%ence et dun esprit observateur et au moins de mon @%e 'e lui demandai sil avait quelque notion sur le nombre des communauts entre lesquelles se parta%eaient les (ril1ya 1 =as avec exactitude, 1 me rpondit1il, 1 parce que le nombre au%mente chaque anne quand le surplus de la population mi%re .ais 6ai entendu dire & mon pre que, suivant les derniers rapports, il y avait un million et demi de communauts parlant notre lan%ue, adoptant nos institutions, nos m"urs et notre forme de %ouvernement, sauf, 6e pense, avec quelques variations sur lesquelles vous pouve8 consulter Qee avec plus de fruit Ille en sait plus que la plupart des ;na <n ;n soccupe moins de ce qui ne le re%arde pas quune 9y 4 les 9y1ei sont des cratures curieuses 1 >outes les communauts se restrei%nent1elles au m$me nombre de familles ou dhabitants que la v#tre K 1 Non, quelques1unes ont une population moindre, dautres une population plus considrable 2ela varie suivant le pays o- elles stablissent, ou le de%r de perfection o- elles ont amen leurs moyens mcaniques 2haque communaut tablit ses limites suivant les circonstances, en prenant tou6ours soin quil ne puisse se produire une classe pauvre, ce qui arriverait si la population dpassait les ressources du territoire 4 et aussi quaucun Ftat ne soit trop vaste pour supporter un %ouvernement semblable & celui dune famille bien r%le 'e ne crois pas quaucune communaut (ril dpasse trente mille familles .ais, ceci est une r%le %nrale, moins la communaut est nombreuse, pourvu quil y ait asse8 de mains pour cultiver le territoire quelle occupe, plus les habitants sont riches et plus la somme verse au trsor %nral est forte, et surtout plus le corps politique est heureux et tranquille, et plus sont parfaits les produits de lindustrie !a tribu que tous les (ril1ya reconnaissent comme la plus avance en civilisation et qui a amen la force du vril & son plus %rand dveloppement est peut1$tre la moins nombreuse Ille se restreint & quatre mille familles 4 mais chaque pouce de son terrain est cultiv avec autant de soin, quon en peut donner & un 6ardin 4 ses machines sont meilleures, que celles des autres tribus et il ny a pas de produit de son industrie, dans aucune branche, qui ne soit vendu & des prix extraordinaires aux autres communauts >outes nos tribus prennent modle sur celle1l&, considrant que nous atteindrions le plus haut point de civilisation accord aux mortels, si nous pouvions unir le plus haut de%r de bonheur au plus haut de%r de culture intellectuelle, et il est clair que plus la

population dun Ftat est petite, plus ce but de vient facile & atteindre Notre population est trop considrable pour y arriver 2ette rponse me fit rflchir 'e me rappelai le petit Ftat d;thnes, compos seulement de vin%t mille citoyens libres, et que 6usqu& ce 6our nos plus puissants Ftats re%ardent comme un %uide supr$me, un modle en tout ce qui concerne lintelli%ence .ais ;thnes, qui se permettait dardentes rivalits et des chan%ements perptuels, ntait certainement pas heureuse 'e sortis de la r$verie dans laquelle ces rflexions mavaient plon%, et 6e ramenai la conversation sur le su6et des mi%rations 1 .ais, 1 dis16e, 1 quand certains dentre vous quittent, tous les ans, 6e suppose, leur foyer, pour aller fonder une colonie, ils sont ncessairement trs peu nombreux et peine suffisants, m$me avec le secours des machines quils emportent, pour dfricher le sol, b@tir des villes, et former un Ftat civilis possdant le bien $tre et le luxe dans lequel ils ont t levs 1 (ous vous trompe8 >outes les tribus des (ril1ya sont en communication constante et dterminent chaque anne, entre elles, le nombre dmi%rants dune communaut qui se 6oindront & ceux dune autre communaut pour former un Ftat suffisant !e lieu de lmi%ration est choisi au moins une anne & lavance, on y envoie des pionniers de tous les Ftats pour niveler les rocs, canaliser les eaux et construire des maisons 4 de sorte que, quand les mi%rants arrivent, ils trouvent une ville d6& b@tie et un pays en %rande partie dfrich !a vie active que nous menons dans notre enfance nous fait accepter %aiement les voya%es et les aventures 'ai lintention dmi%rer moi1m$me quand 6e serai ma6eur !es mi%rants choisissent1ils tou6ours des pays 6usque1l& striles et inhabits K 1 3ui, en %nral, 6usqu& prsent, parce que nous avons pour r%le de ne rien dtruire que quand cela est ncessaire & notre bien1$tre Naturellement nous ne pouvons nous tablir dans des pays d6& occups par des (ril1ya, et, si nous prenons les terres cultives dautres ;na, il faut que nous dtruisions compltement les premiers habitants 5uelquefois nous prenons des terrains va%ues, et il Jarrive que quelque race ennuyeuse et querelleuse d;na, surtout si elle est soumise au Woom1=osh ou au 9leR1 Nas, se plaint de notre voisina%e et nous cherche querelle ;lors, naturellement, comme ils menacent notre scurit, nous les dtruisons Il ny a pas moyen de sentendre avec une race asse8 idiote pour chan%er tou6ours de forme de %ouvernement !e Woom1=osh, 1 dit lenfant se servant de mtaphores frappantes, 1 est bien mauvais, mais il a de la cervelle, quoiquelle soit derrire sa t$te, et il ne manque pas de c"ur .ais dans le 9leR1Nas le c"ur et la t$te de la crature disparaissent, et elle nest plus que dents, %riffes et ventre 1 (ous vous serve8 dexpressions bien fortes =ermette81moi de vous dire que 6e me fais %loire dappartenir & un pays %ouvern par le Woom1=osh 1 'e ne mtonne plus de vous voir ici, si loin de che8 vous, 1 dit >aN 1 5uel tait ltat de votre pays avant den venir au Woom1=osh K 1 2tait une colonie dmi%rants comme ceux que vous envoye8 vous1m$mes hors de vos communauts mais elle diffrait de vos colonies en ce quelle dpendait de lFtat do- venaient les mi%rants Ille secoua ce 6ou%, et, couronne dune %loire ternelle, elle devint un Woom1=osh 1 <ne %loire ternelle A It depuis combien de temps dure le Woom1=osh K 1 Bepuis cent ans environ 1 !e temps de la vie dun ;n, cest une trs 6eune communaut In beaucoup moins de cent ans, votre Woom1=osh sera arriv au 9leR1Nas 1 .ais, les plus vieux Ftats du monde dont 6e viens ont tant de confiance en sa dure, que peu & peu ils arrivent & modeler leurs institutions sur les n#tres et leurs politiques les plus profonds disent que les tendances irrsistibles de ces vieux Ftat sont vers le Woom1=osh, que cela leur plaise ou non 1 !es vieux Itats K 1 3ui, les vieux Ftats

1 ;vec des populations trs peu nombreuses relativement & ltendue quils occupent K 1 ;u contraire, avec des populations trs nombreuses proportionnellement au territoire 1 'e vois A de vieux Ftals sans doute A si vieux quils vont tomber en dcomposition sils ne se dbarrassent de ce surplus de population comme nous le faisons Be trs vieux Ftats A trs trs vieux A Bites1moi, >ish, trouverie81vous sa%e quun vieillard essay@t de faire la roue sur les pieds et les mains comme le font les enfants K It si vous lui demandie8 pourquoi il se livre & ces enfantilla%es et quil vous rpond,t quen imitant les trs 6eunes enfants il redeviendra enfant lui1m$me, cela ne vous ferait1il pas rire K !histoire ancienne abonde en vnements de ce %enre, qui ont eu lieu il y a plusieurs milliers dannes, et chaque exemple prouve quun vieil Ftat qui 6oue au Woom1=osh tombe bient#t dans le 9leR1Nas ;lors par horreur de, lui1m$me, il demande & %rands cris un ma,tre, comme un vieillard qui radote demande un %arde1malade, et aprs une succession plus ou moins lon%ue de ma,tres ou de %ardes1malades, ce vieil Ftat meurt et dispara,t de lhistoire <n trs vieil Ftat 6ouant au Woom1=osh est comme un vieillard qui dmolit la maison & laquelle il est habitu et qui sest tellement puis & la renverser que, tout ce quil peut faire pour la reb@tir, cest ddifier une hutte branlante dans laquelle lui et ses successeurs crient dune voix lamentable : 2omme le vent souffle A 2omme les murs tremblent A 1 .on cher >aN, 6e tiens compte de vos pr6u%s peu clairs que tout colier instruit dans un Woom1 =osh pourrait aisment contredire, quoiquil p7t ne pas $tre dou de cette connaissance si prcoce que vous me montre8 de lhistoire ancienne 1 .oi savant A pas le moins du monde .ais un colier, lev dans votre Woom1=osh, demanderait1il & son bisaGeul ou & sa bisaGeule de se tenir la t$te en bas et les pieds en lair K It si les pauvres vieillards hsitaient, leur dirait1il : 5ue crai%ne81vous K (oye8 comme 6e le fais A 1 >aN, 6e ddai%ne de discuter avec un enfant de votre @%e 'e vous rpte que 6e tiens compte en cela du manque de cette culture que le Woom1=osh peut seul donner 1 It moi, & mon tour, 1 dit >aN avec cet air de bon ton %racieux mais hautain qui caractrise sa race, 16e tiens compte de ce que vous nave8 pas t lev parmi les (ril1ya, et 6e vous supplie de me pardonner si 6ai manqu de respect pour les opinions et les habitudes dun si aimable >ish A 'aurais d7 faire remarquer plus t#t que mon h#te et sa famille mappelaient familirement >ish 4 cest un nom poli et usuel 4 si%nifiant par mtaphore un petit barbare, et littralement une petite 9renouille 4 les enfants lemploient sous forme de caresse pour les 9renouilles apprivoises quils lvent dans leurs 6ardins Nous avions atteint les bords dun lac et >aN sarr$ta pour me montrer les rava%es faits dans les champs environnants 1 !ennemi est certainement sous les eaux de ce lac, 1 dit >aN 1 *emarque8 les bandes de poissons runies prs des bords !es %rands et les petits, qui sont habituellement leur proie, tous oublient leurs instincts en prsence de lennemi commun 2e reptile doit certainement appartenir & la classe des WreR1 a, classe plus froce quaucune autre et quon dit appartenir aux rares espces encore vivantes parmi celles qui habitaient le monde avant la cration des ;na !apptit du WreR est insatiable, il se nourrit %alement de v%taux et danimaux, mais ses mouvements sont trop lents pour que les lan au pied l%er aient rien & craindre de lui Son met favori est l;n sil peut le surprendre 4 cest pour cela que les ;na le dtruisent sans piti ds quil pntre sur leur domaine 'ai entendu dire que quand nos anc$tres dfrichrent cette contre, ces monstres et dautres semblables abondaient, et comme le vril ntait pas encore dcouvert beaucoup des n#tres furent dvors Il fut impossible de dtruire tout & fait ces b$tes avant cette dcouverte, qui fait la puissance et la civilisation de notre race 4 mais quand nous f7mes familiariss avec lusa%e du vriC, toutes les cratures hostiles & notre race furent promptement dtruites 2ependant une fois par an ou & peu prs, un de ces normes reptiles quitte les districts sauva%es et inhabits, et 6e me souviens quune 6eune 9y qui se bai%nait dans ce lac fut dvore par lun deux Si elle avait t & terre et arme de sa ba%uette il naurait pas m$me os se montrer 4 car ce reptile, comme tous les animaux sauva%es, a un instinct merveilleux qui le met en %arde contre tout $tre porteur dune

ba%uette & vril 2omment ils ensei%nent & leurs petits & lviter sans lavoir 6amais vue, cest un de ces mystres dont vous pouve8 demander lexplication & Qee, car 6e ne le connais pas ( >ant que 6e resterai l&, le monstre ne sortira pas de sa cachette 4 mais nous len ferons sortir en lui offrant un leurre 1 Ne sera1ce pas bien difficile K 1 =as du tout ;sseye81vous l&1bas sur ce rocher & environ cent pas du lac, 6e vais me retirer & quelque distance Bient#t le reptile vous verra ou vous sentira, et, sapercevant que vous n$tes pas arm de vril, il savancera pour vous dvorer ;ussit#t quil sera hors de leau, il est & moi 1 (oule81vous dire que 6e dois servir dapp@t & ce terrible monstre qui pourrait men%loutir en une seconde A 'e vous prie de mexcuser !enfant se mit & rire 1 crai%ne8 rien, 1 dit1il, 1 asseye81vous seulement et reste8 tranquille ;u lieu dobir, 6e fis un bond et 6allais menfuir & toutes 6ambes, quand >aN me toucha l%rement lpaule et fixa ses yeux sur les miens : 6e fus clou au sol >oute volont mabandonna Soumis aux %estes de lenfant, 6e le suivis vers le rocher, quil mavait indiqu et my assis en silence 5uelques1uns de mes lecteurs ont vu quelque chose des effets vrais ou faux de llectrobiolo%ie ;ucun professeur de cette science incertaine ntait parvenu & dominer un seul de mes mouvements ou une seule de mes penses, mais 6e ntais plus quune machine dans les mains de ce terrible enfant Il tendit ses ailes, prit son essor, et sabattit dans un bouquet de bois qui couronnait une colline peu loi%ne 'tais seul 4 6e tournai les yeux avec une sensation dhorreur indescriptible vers le lac, et, comme encha,n par un charme, 6e les tins fixs sur leau ;u bout de dix & quin8e minutes, qui me parurent des sicles, la surface calme de leau, tincelant sous la lumire des lampes, commen0a & sa%iter vers le centre ; m$me moment, les bandes de poissons runis prs des bords commencrent & manifester leur terreur & lapproche de lennemi en sautant hors de leau 4 leur course produisait une sorte de bouillonnement circulaire 'e les voyais fuir prcipitamment 0& et l&, quelques1uns m$me se lancrent sur le riva%e <n sillon lon%, sombre, onduleux, savan0ait sur leau de plus en plus prs du bord,6usqu& ce que lnorme t$te du reptile sortit, ses m@choires armes de crocs formidables, et ses yeux ternes fixs dun air affam sur lendroit o- 6e me trouvais Il posa ses pieds de devant sur le riva%e, puis sa lar%e poitrine, couverte dcailles, comme dune armure, des deux c#ts, et, au milieu, laissant voir une peau ride dun 6aune terne et venimeux 4 bient#t il fut tout entier hors de leau 4 il tait lon% de cent pieds au moins de la t$te & la queue Incore un pas de ces pieds effroyables et il tait sur moi 'e ntais spar de cette horrible mort que par quelques secondes quand, tout & coup, une sorte dclair traversa lair, la foudre clata, et, en moins de temps quil nen faut & un homme pour respirer, enveloppa le monstre 4 puis, au moment o- lclair stei%nait, 6e vis devant moi une masse noire, carbonise, dforme, quelque chose de %i%antesque, mais dont les contours avaient t dtruits par la flamme, et qui sen allait rapidement en cendres et en poussire 'e demeurai assis sans voix et %lac de terreur : ce qui avait t de lhorreur tait maintenant une sorte de crainte respectueuse 'e sentis la main de lenfant se poser sur ma t$te, la peur me quitta le charme tait rompu, 6e me levai 1 (ous voye8 avec quelle facilit les (ril1ya dtruisent leurs ennemis, 1me dit >aN =uis, sapprochant du riva%e, il contempla les restes dfi%urs du monstre et dit tranquillement : 1 1 'ai dtruit des animaux plus %rands, mais aucun avec tant de plaisir que celui1ci 3ui, cest un WreR 4 quelles souffrances na1t1il pas d7 infli%er pendant sa vie A Il prit alors les pauvres poissons qui staient 6ets & terre et les remit avec bont dans leur lment

(ar .et instin.t2 -e repti-e resse,4-e : nos oisea05 et : nos ani,a05 sa0vages2 /0i ne se ris/0ent pas : -a porte d*0n 6o,,e ar, d*0n 10si-+ G0and -es pre,iers 1i-s -e.tri/0es 10rent insta--s2 -es perdri5 -es 6e0rtaient dans -e0r vo- et to,4aient 4-esses+ Maintenant2 -es p-0s Ae0nes gnrations de perdri5 ne s*e5posent Aa,ais : parei- a..ident+

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our retourner & la ville, >aN me fit prendre un chemin plus lon% que celui que nous avions pris en venant 4 il voulait me montrer ce que 6appellerai familirement la Station do- partent les mi%rants et les voya%eurs qui se rendent che8 une autre tribu 'avais d6& exprim le dsir de voir les vhicules des (ril1ya 'e vis quils taient de deux sortes, les uns pour les voya%es par terre, les autres pour les voya%es ariens : les premiers taient de toutes tailles et de toutes formes, quelques1uns ntaient pas plus %rands quune de nos voitures ordinaires, dautres taient de vritables maisons mobiles & un ta%e et contenant plusieurs chambres meubles suivant les ides de confort et de luxe des (ril1ya !es vhicules ariens taient faits de matires l%res, ne ressemblant pas du tout & nos ballons, mais plut#t & nos bateaux de plaisance, avec une barre et un %ouvernail, de lar%es ailes ou palettes, et une machine mue par le vril >ous les vhicules, soit pour terre, soit pour air, taient %alement mus par ce puissant et mystrieux a%ent 'e vis un convoi pr$t & partir, mais il contenait peu de voya%eurs 4 il transportait surtout des marchandises et se diri%eait vers un Ftat voisin 4 car il se fait beaucoup de commerce entre les diffrentes tribus de (ril1ya 'e puis faire observer ici que leur monnaie courante ne consiste pas en mtaux prcieux, trop communs che8 eux pour cet usa%e !a petite monnaie, dont on se sert ordinairement, est faite avec un coquilla%e fossile particulier, reste peu abondant de quelque dlu%e primitif ou de quelque autre convulsion de la nature, dans laquelle lespce sest perdue 2e coquilla%e est petit, plat comme lhu,tre, et il se polit comme une pierre prcieuse 2ette monnaie circule parmi toutes les tribus (ril1ya !eurs affaire les plus considrables se font & peu prs comme les n#tres, au moyen de lettres de chan%e et de plaques minces de mtal qui remplacent nos billets de banque =ermette81moi de profiter de cette occasion pour dire que les imp#ts, dans la tribu que 6e voyais, taient trs considrables, compars & la population .ais 6e nai 6amais entendu dire que personne en murmur@t, car ils taient consacrs & des ob6ets dutilit universelle et ncessaires m$me & la civilisation de la tribu !a dpense & faire pour clairer un si %rand territoire, pour pourvoir aux besoins des mi%rants, maintenir en tat les difices publics o- lon satisfaisait aux divers besoins intellectuels de la nation, depuis a premire ducation des enfants, 6usquau 2oll%e des Sa%es, tou6ours occups & essayer de nouvelles expriences 4 tout cela demandait des fonds considrables 'e dois a6outer encore une dpense qui me parut sin%ulire 'ai d6& dit que tout le travail manuel tait fait par les enfants 6usqu& ce quils attei%nissent l@%e du maria%e !Ftat paie ce travail et & un prix beaucoup plus lev que celui m$me que nous payons aux Ftats1<nis Suivant leurs thories, chaque enfant, m@le ou femelle, quand il atteint lpoque du maria%e et sort, par consquent, de l@%e du travail, doit avoir acquis asse8 de fortune pour vivre dans lindpendance le reste de ses 6ours 2omme tous les enfants, quelle que soit la fortune des parents, doivent servir %alement, tous sont pays suivant leur @%e ou la nature de leurs services 5uand les parents %ardent un enfant & leur service, ils doivent payer au trsor public le m$me prix que lFtat paye aux enfants quil emploie, et cette somme est remise & lenfant quand son travail expire 2ette habitude sert sans doute & rendre la notion de l%alit familire et a%rable, et on peut dire que les enfants forment une dmocratie, avec autant de vrit quon peut a6outer que les adultes forment une aristocratie !a politesse exquise et la dlicatesse des manires des (ril1ya, la %nrosit de leurs sentiments, la libert absolue quils ont de suivre leurs %o7ts, la douceur de leurs relations domestiques, o- ils font preuve dune %nrosit qui ne se dfie 6amais des actes ni des paroles du prochain 4 tout cela fait des (ril1ya la noblesse la plus parfaite, quun disciple politique de =laton ou de Sidney ait 6amais pu r$ver pour une rpublique aristocratique

partir de lexpdition que 6e viens de raconter, >aN me fit de frquentes visites Il stait pris daffection pour moi et 6e le lui rendais cordialement 2omme il navait pas encore dou8e ans et quil navait pas commenc le cours dtudes scientifiques par lequel lenfance se termine che8 ce peuple, mon intelli%ence tait moins infrieure & la sienne qu& celle des membres plus @%s de sa race, surtout des 9y1ei, et, par1dessus tout, & celle de ladmirable Qee 2he8 les (ril1ya, les enfants, sur lesprit desquels psent tant de devoirs actifs et de %raves responsabilits, ne sont pas trs %ais 4 mais >aN, avec toute sa sa%esse, avait beaucoup de cette bonne humeur et de cette %aiet qui distin%uent souvent des hommes de %nie dans un @%e asse8 avanc Il trouvait dans ma socit le m$me plaisir quun enfant du m$me @%e, dans notre monde, prouve dans la compa%nie dun chien favori ou dun sin%e Il samusait & mapprendre les habitudes de son pays, comme certain neveu que 6ai samuse & faire marcher son caniche sur ses pattes de derrire ou & le faire sauter dans un cerceau 'e me pr$tais avec complaisance & ces expriences, mais 6e ne russis 6amais aussi bien que le caniche 'avais %rande envie dapprendre & me servir des ailes dont les plus 6eunes (ril1ya se servent avec autant dadresse et de facilit que nous de nos bras ou de nos 6ambes, mais mes essais furent suivis de contusions asse8 %raves pour me faire renoncer & ce pro6et 2es ailes, comme 6e lai d6& dit, sont trs %randes, tombent 6usquaux %enoux et, au repos, elles sont re6etes en arrire de fa0on & former un manteau fort %racieux Illes sont faites des plumes dun oiseau %i%antesque qui est commun dans les rochers de ce pays 4 ces plumes sont blanches, quelquefois rayes de rou%e !es ailes sont attaches aux paules par des ressorts dacier l%ers mais solides 4 quand elles sont tendues, les bras %lissent dans des coulisses pratiques & cet effet et formant comme une forte membrane centrale 5uand les bras se lvent, une doublure tubulaire de la veste ou de la tunique senfle par des moyens mcaniques, se remplit dair, quon peut au%menter ou diminuer par le mouvement des bras, et sert & soutenir tout le corps comme sur des vessies !es ailes et lappareil, asse8 semblable & un ballon, sont fortement char%s de vril, et quand le corps flotte, il semble avoir beaucoup perdu de son poids 'e trouvai tou6ours facile de mlancer du sol 4 m$me quand les ailes taient tendues, il tait difficile de ne pas slever 4 mais ctait l& que commen0aient la difficult et le dan%er 'tais tout & fait impuissant & me servir de mes ailes, quoique sur terre on me re%arde comme un homme sin%ulirement alerte et adroit aux exercices du corps et que 6e sois excellent na%eur 'e ne pouvais faire que des efforts confus et maladroits 'obissais & mes ailes au lieu de leur commander, et quand, par un violent effort musculaire, et, 6e dois le dire franchement, avec cette force que donne une excessive frayeur, 6arr$tais leur mouvement et les ramenais contre mon corps, il me semblait que ni les ailes ni les vessies navaient plus la force de me soutenir, comme quand on laisse chapper lair dun ballon, et 6e tombais prcipit & terre 5uelques mouvements spasmodiques me prservaient d$tre mis en pices, mais ne me sauvaient pas des contusions ni de ltourdissement dune lourde chute 'aurais cependant persvr dans mes tentatives, sans les avis et les ordres de la savante Qee, qui avait eu lobli%eance dassister & mes essais et qui, la dernire fois, en volant au1dessous de moi, me re0ut dans ma chute sur ses %randes ailes tendues et memp$cha de me briser la t$te sur le toit de la pyramide do- 6avais pris mon vol 1 'e vois, 1 dit1elle, 1 que vos tentatives sont vaines, non par la faute des ailes et du reste de lappareil, ni par suite daucune imperfection ou daucune mauvaise conformation de votre corps, mais & cause de la faiblesse naturelle et par suite irrmdiable de votre volont Sache8 que lempire de la volont sur les effets de ce fluide que les (ril1ya ont ma,tris ne fut 6amais atteint par ceux qui le dcouvrirent, ni par une seule %nration 4 il sest accru peu & peu comme les autres facults de notre race, en se transmettant des pres aux enfants, de sorte quil est devenu comme un instinct <n petit enfant, che8 nous, vole aussi naturellement et aussi spontanment quil marche Il se sert de ses ailes artificielles avec autant de scurit quun oiseau se sert de ses ailes naturelles 'e navais pas asse8 pens & cela quand 6e vous ai permis de tenter une exprience qui me sduisait, car 6e dsirais vous avoir comme compa%non 'abandonne maintenant ces essais (otre vie me devient chre

Ici la voix et le visa%e de la 6eune 9y sadoucirent et 6e me sentis plus alarm que 6e ne lavais t dans mes tentatives ariennes =endant que 6e parle des ailes, 6e ne dois pas omettre de rapporter une coutume des 9y1ei, qui me para,t charmante et qui indique bien la tendresse de leurs sentiments >ant quelle est 6eune fille, la 9y porte des ailes, elle se 6oint aux ;na dans leurs 6eux ariens, elle saventure seule dans les r%ions loi%nes du monde souterrain : par la hardiesse et la hauteur de son vol elle lemporte sur les ;na, aussi bien que par la %r@ce de ses mouvements .ais & partir du 6our du maria%e, elle ne porte plus dailes, elle les suspend de ses propres mains au1dessus de la couche nuptiale, pour ne les reprendre que si les liens du maria%e sont rompus par la mort ou le divorce 5uand les yeux et la voix de Qee sadoucirent ainsi, et & cette vue 6prouvai 6e ne sais quel pressentiment qui me fit frissonner, >aN, qui nous accompa%nait dans notre vol et qui, comme un enfant, stait amus de ma maladresse, plus quil navait t touch de mes frayeurs et du dan%er que 6e courais, se balan0ait au1dessus de nous sur ses ailes tendues et planait immobile et calme dans latmosphre tou6ours lumineuse 4 il entendit les tendres paroles de Qee, se mit & rire tout haut, et scria : 1 1 Si le >ish ne peut apprendre & se servir de ses ailes, tu pourras encore $tre sa compa%ne, Qee 4 tu suspendras les tiennes

I.

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avais depuis lon%temps remarqu che8 la savante et forte fille de mon h#te ce sentiment de tendre protection que, sur terre comme sous terre, le >out1=uissant a mis au c"ur de la femme .ais 6usqu& ce moment 6e lavais attribu & cette affection pour les 6ouets favoris que les femmes de tout @%e parta%ent avec les enfants 'e maper0us alors a peine que le sentiment avec lequel Qee dai%nait me re%arder tait bien diffrent de celui que 6inspirais & >aN .ais cette dcouverte ne me donna aucune des sensations de plaisir qui chatouillent la vanit de lhomme quand il saper0oit de lopinion flatteuse que le beau sexe a de lui 4 elle ne me fit prouver au contraire que la peur 2ependant de toutes les 9y1 ei de la tribu, si Qee tait la plus sa Jla plus forte, ctait aussi sans contredit, la plus douce et la plus aim !e dsir daider, de secourir, de prot%er, de soula%er, de rendre heureux semblait remplir tout son $tre 5uoique les misres diverses qui naissent de la pauvret et du crime soient inconnues dans le systme social des (ril1ya, toutefois aucun savant na encore dcouvert dans le vril une puissance qui p7t bannir le cha%rin de la vie 3r, partout o- le cha%rin se montrait, on tait sur de trouver Qee dans son r#le de consolatrice <ne, 9y ne pouvait1elle sassurer lamour de l;n pour lequel elle soupirait K Qee,allait la trouver et employait toutes les ressources de la science, tous les charmes de sa sympathie, & soula%er cette douleur qui a tant besoin de spancher en confidences Bans les rares occasions o- une maladie %rave attaquait lenfance ou la 6eunesse, et dans les cas, moins rares, o- les rudes et aventureuses occupations, des enfants causaient quelque accident douloureux ou quelque blessure, Qee abandonnait ses tudes ou ses 6eux pour se faire mdecin et %arde1malade Ille prenait pour but habituel de ses promenades ariennes les frontires o- des enfants montaient la %arde pour surveiller les explosions des forces hostiles de la nature et repousser linvasion des animaux froces, de fa0on & pouvoir les prvenir des dan%ers que sa science devinait ou prvoyait, ou les secourir si quelque mal les attei%nait Ses tudes m$mes taient diri%es par le dsir et la volont de faire le bien Ftait1elle informe de quelque nouvelle invention dont la connaissance p7t $tre utile & ceux qui exer0aient un art ou un mtier K Ille sempressait de la leur communiquer et de la leur expliquer 5uelque vieillard du 2oll%e des Sa%es tait1il embarrass et fati%u dune recherche pnible K Ille se consacrait patiemment & laider, soccupait pour lui des dtails, lencoura%eait par un sourire plein desprance, lexcitait par ses ides lumineuses 4 elle devenait en un mot pour lui un bon %nie visible qui donnait la force et linspiration Ille montrait la m$me tendresse pour les cratures infrieures 'e lai souvent vue apporter che8 elle des animaux malades ou blesss et les soi%ner comme un pre pourrait soi%ner un enfant =lus dune fois assis sur le balcon, ou 6ardin suspendu, sur lequel souvrait ma fen$tre, 6e lai vue slever dans lair sur ses ailes brillantes >out & coup des %roupes denfants qui lapercevaient au1dessus deux slan0aient vers elle en la saluant de cris 6oyeux, se %roupaient et 6ouaient autour delle, lentourant comme dun cercle de 6oie innocente 5uand 6e me promenais avec elle dans les rochers et les valles de la campa%ne, les lans la sentaient ou la voyaient de loin, venaient la re6oindre en bondissant et en demandant une caresse de sa main, et ils la suivaient 6usqu& ce quelle les renvoy@t par un l%er murmure musical quelle les avait habitus & comprendre Il est de mode parmi les 6eunes 9y1ei de porter sur la t$te un cercle ou diadme, %arni de pierres semblables & des opales qui forment quatre pointes ou rayons en formes dtoiles !es pierres sont ordinairement sans clat, mais si on les touche avec la ba%uette du vril elles 6ettent une flamme brillante qui volti%e et qui claire an br7ler 2ette couronne leur sert dornement dans les f$tes, et de lampe quand elles voya%ent au del& des r%ions artificiellement claires et se trouvent dans lobscurit =arfois, quand 6e voyais la fi%ure pensive et ma6estueuse de Qee illumine par laurole de ce diadme, 6e ne pouvais croire quelle f7t une crature mortelle et 6e courbais mon front, comme devant une apparition cleste .ais 6amais mon c"ur nprouva pour ce type superbe de la plus noble beaut fminine le moindre sentiment damour humain =eut1$tre cela vient1il de ce que dans notre race lor%ueil de lhomme domine asse8 ses passions pour que la femme perde & ses yeux tous ses charmes de femme ds quil la sent de tous points suprieure & lui1m$me .ais par quelle tran%e fascination cette fille incomparable dune race qui, dans sa puissance et sa flicit, mettait toutes les autres races au ran% des barbares, avait1elle dai%n mhonorer de sa prfrence K'e passais parmi les miens pour avoir bonne mine, mais les plus beaux

hommes de ma race auraient paru insi%nifiants & c#t du type de beaut sereine et %randiose qui caractrise les (ril1ya Il est probable que la nouveaut, la diffrence m$me qui existait entre moi et les hommes quelle tait habitue & voir avaient tourn vers moi les penses de Qee !e lecteur verra plus loin que cette cause pouvait suffire & expliquer la prdilection que me tmoi%na une autre 9y, & peine sortie de lenfance et & tous %ards infrieure & Qee, .ais tous ceux qui rflchiront & la tendresse de caractre de la fille d;ph1 !in comprendront que la principale source de lattrait quelle ressentait pour moi tait son dsir instinctif de se courir, de soula%er, de prot%er les faibles et, par sa protection, de les soutenir et de les lever ;ussi, quand 6e re%arde en arrire, est1ce ainsi que 6e mexplique cette unique faiblesse, indi%ne de son %rand c"ur et qui abaissa la fille des (ril1ya 6usqu& ressentir une affection de femme pour un $tre aussi infrieur & elle1m$me que ltait lh#te de son pre 5uoi quil en soit, la pense que 6avais inspir une pareille affection me remplissait de terreur 'tais effray de ses perfections m$mes, de son pouvoir mystrieux et des ineffa0ables diffrences qui sparaient sa race de la mienne ; cette terreur se m$lait, 6e dois le confesser, la crainte plus matrielle et plus vile des prils auxquels devait mexposer la prfrence quelle maccordait =ouvait1on supposer un instant que les parents et la famille de cet $tre suprieur vissent sans indi%nation et sans d%o7t la possibilit dune union entre elle et un >ish K Ils ne pouvaient ni la punir, elle, ni lenfermer, ni lemp$cher da%ir Bans la vie domestique, pas plus que dans la vie politique, ils nadmettent lemploi de la force .ais ils pouvaient %urir sa folie par un clair de vril & mon adresse Bans ce pril, heureusement, ma conscience et mon honneur ne me reprochaient rien .on devoir, si la prfrence de Qee continuait & se manifester, devenait bien clair Il me fallait avertir mon h#te, avec toute la dlicatesse quun homme bien lev doit montrer quand il confie & un autre la moindre faveur dont une femme a dai%n lhonorer 'e serais ainsi dlivr de toute responsabilit 4 lon ne pourrait me soup0onner davoir volontairement contribu & faire na,tre les sentiments de Qee : la sa%esse de mon h#te lui su%%rerait sans doute un moyen de me tirer de ce pas difficile In prenant cette rsolution 6obissais & linstinct ordinaire des hommes honn$tes et civiliss, qui, tout capables derreur quils soient, prfrent le droit chemin toutes les fois quil est videmment contre leur %o7t, leur intr$t et leur scurit de prendre le mauvais

II.
2omme on a pu le voir, ;ph1!in navait pas essay de me mettre en rapports frquents et libres avec ses compatriotes >out en comptant sur ma promesse de ne rien rvler du monde que 6avais quitt, et encore plus sur celle des %ens auxquels il avait recommand de ne pas me questionner, comme Qee lavait fait pour >aN, cependant il ntait pas assur, que si lon me laissait communiquer avec des personnes que mon aspect surprendrait, 6eusse la force de rsister & leurs questions 5uand 6e sortais, 6e ntais donc 6an seul 4 6tais accompa%n par un des membres de la famille de mon h#te ou par mou 6eune ami >aN Bra, la femme d;ph1!in, sortait rarement au del& des 6ardins qui entouraient la maison 4 elle aimait & lire les "uvres de la littrature ancienne, o- taient racontes quelques aventures romanesques quon ne trouvait pas dans les livres modernes, ainsi que la peinture dexistences extraordinaires & ses yeux et intressantes pour son ima%ination 2ette peinture, qui ressemblait asse8 & notre vie sur la terre avec nos douleurs, nos fautes, nos passions, lui faisait le m$me effet qu& nous les 2ontes de ?es ou les )ille et une Nuits .ais son amour de la lecture nemp$chait pas Bra de sacquitter de ses devoirs de ma,tresse de maison dans lintrieur le plus riche de toute la ville Ille faisait chaque 6our la ronde dans toutes les chambres, afin de voir si les automates et les autres machines taient en bon ordre 4 si les nombreux enfants qu;ph1!in employait, soit & son service particulier, soit & un service public, recevaient les soins qui leur taient dus Bra soccupait aussi des comptes de toute la proprit, et son %rand plaisir tait daider son mari dans le affaires qui se rapportaient & son office de %rand administrateur du Bpartement des !umires >outes ces occupations la retenaient beaucoup che8 elle !es deux fils achevaient leur ducation au 2oll%e des Sa%e !a,n, qui avait une vive passion pour la mcanique, surtout en ce qui touchait les horlo%es et les automates, stait dcid en faveur de cette profession et travaillait, en ce moment, & construire une boutique ou un ma%asin o- il p7t exposer et vendre ses inventions !e plus 6eune prfrait la%riculture et les travaux de la campa%ne, et, quand il ne suivait pas les cours du 2oll%e, o- il tudiait surtout les thories a%ricoles, il se consacrait aux applications pratiques quil en faisait sur le domaine paternel 3n voit par l& combien l%alit des ran%s est compltement tablie che8 ce peuple <n boutiquier 6ouit exactement de la m$me considration quun %rand propritaire foncier ;ph1!in tait le membre le plus riche de la communaut 4 son fils a,n prfrait le commerce & toute autre profession, et ce choix ne passait nullement pour dnoter un manque dlvation dans les ides Il avait examin ma montre avec un %rand intr$t 4 le travail en tait nouveau pour lui 4 et il fut enchant quand 6e lui en fis cadeau =eu de temps aprs, il me rendit mon prsent avec intr$ts en moffrant une montre qui tait son "uvre et qui marquait & la fois les heures quindiquait la mienne et les divisions du temps en usa%e che8 les (ril1ya 'ai encore cette montre qui a t fort admire des meilleurs horlo%ers, de !ondres et de =aris Ille est en or, les chiffres et les ai%uilles en diamants, et elle 6oue en sonnant les heures un air favori des (ril1ya Ille na besoin d remont que tous les dix mois et elle ne sest 6amais dran%e depuis que 6e lai 2es deux frres tant ainsi occups, mes compa%nons ordinaires, quand 6e sortais, taient mon h#te ou sa fille =our excuter lhonorable dessein que 6avais form, 6e commen0ai & mexcuser quand Qee minvita & sortir seul avec elle, et 6e saisis une occasion o- la savante 6eune fille faisait une confrence au 2oll%e des Sa%es pour demander & ;ph1!in de me conduire & sa maison de campa%ne 2ette maison tait & quelque distance de la ville et, comme ;ph1!in naimait pas & marcher et que 6avais renonc & voler, nous nous diri%e@mes vers notre destination dans un bateau arien appartenant & mon h#te <n enfant de huit ans & son service nous conduisit Nous tions couchs, mon h#te et moi, sur des coussins et 6e trouvai ce mode de locomotion trs doux et trs confortable 1 ;ph1!in, 1 dis16e, 1 6espre ne pas vous dplaire, si 6e vous demande la permission de voya%er pendant quelque temps et de visiter dautres tribus de votre illustre race 'ai aussi un vif dsir de voir ces nations qui nadoptent pas vos coutumes et que vous considre8 comme sauva%es 'e serais trs content devoir en quoi elles peuvent diffrer des races que nous re%ardons comme civilises dans notre monde 1 Il est tout & fait impossible que vous fassie8 seul un pareil voya%e, 1 me dit ;ph1!in 1 .$me parmi les (ril1ya vous serie8 expos & de %rands dan%ers 2ertaines particularits de forme et de couleur et le phnomne extraordinaire des touffes de poils hrisss qui vous couvrent les 6oues, vous faisant

reconna,tre comme tran%er & notre race et & toutes les races barbares connues 6usquici, attireraient lattention du 2oll%e des Sa%es dans toutes les tribus de (ril1ya et il dpendrait du caractre personnel de lun des sa%es que vous fussie8 re0u dune fa0on aussi hospitalire que parmi nous ou dissqu sance tenante dans lintr$t de la science Sache8 que quand le >ur vous a amen che8 lui et pendant que >aN vous faisait dormir pour vous %urir de vos ,douleurs et de vos fati%ues, les Sa%es appels par le >ur taient parta%s sur la question de savoir si vous tie8 un animal inoffensif ou malfaisant =endant votre sommeil on a examin vos dents, et elles ont montr clairement que vous ntie8 pas seulement herbivore mais carnassier !es animaux carnassiers de votre taille sont tou6ours dtruits comme naturellement dan%ereux et sauva%es Nos dents, comme vous lave8 sans doute observ1*, ne sont pas celles des animaux qui dchirent la chair 2ertains philosophes et Qee avec eux soutiennent, il est vrai, que, dans les sicles passs4 les ;na faisaient leur proie des animaux et qualors leurs dents taient faites pour cet usa%e .ais sil en est ainsi elles se sont transformes par lhrdit et se sont adaptes au %enre de nourriture dont nous nous contentons au6ourdhui !es barbares m$me, qui adoptent les institutions turbulentes et froces du 9leR1Nas, ne dvorent pas la chair comme des b$tes sauva%es Bans le cours de cette discussion, on proposa de vous dissquer 4 mais >aN vous rclama et le >ur, tant par ses fonctions lennemi de toute nouvelle exprience, qui dro%e & notre habitude de ne tuer que quand cela est indispensable au bonheur de la communaut, menvoya chercher, car mon r#le, comme lhomme le plus riche du pays, est doffrir lhospitalit aux tran%ers venus dun pays loi%n 3n me laissa le soin de dcider si vous tie8 un tran%er que 6e pusse admettre ou non avec scurit dans ma maison Si 6avais refus de vous recevoir, on vous aurait remis au 2oll%e des Sa%es, et 6e naime pas & penser & ce qui aurait pu vous arriver en pareil cas 3utre ce dan%er, vous pourrie8 rencontrer un enfant de quatre ans, entr rcemment en possession de sa ba%uette de vril et qui, dans la frayeur que lui causerait ltran%et de votre aspect, pourrait vous rduire en une pince de cendres >aN lui1m$me fut sur le point den faire autant quand il vous vit pour la premire fois 4 mais son pre arr$ta sa main 'e dis en consquence que vous ne pouve8 voya%er seul 4 mais avec Qee vous serie8 en s7ret, et 6e ne doute pas quelle veuille bien vous accompa%ner dans un voya%e che8 les tribus voisines des (ril1ya pour les sauva%es, non A 'e le lui demanderai 2omme mon but principal tait dchapper & Qee, 6e mcriai aussit#t : 1 1 Non, 6e vous en prie, nen faites rien A 'e renonce & mon pro6et (ous en ave8 dit asse8 sur les dan%ers que 6e pouvais courir pour marr$ter4 et 6e ne puis memp$cher de penser quil nest pas convenable pour une 6eune 9y doue dautant dattraits que votre fille de voya%er en un pays tran%er avec un aussi faible protecteur quun >ish de ma force et de ma taille ;vant de me rpondre, ;ph1!in laissa entendre le son doux et sifflant qui est le seul rire que se permette un ;n d@%e m7r 1 =ardonne81moi la %aiet peu polie, mais momentane, que minspire une observation faite srieusement par mon h#te 'e nai pu memp$cher de rire & lide de Qee, qui aime tant prot%er que les enfants la surnomment la 9ardienne, ayant besoin dun protecteur contre les dan%ers rsultant de ladmiration audacieuse des hommes Sache8 que nos 9y1ei, tant quelles ne sont pas maries, voya%ent seules au milieu des autres tribus, pour voir si elles trouveront un ;n qui leur plaise mieux que ceux de leur propre tribu Qee a d6& fait trois voya%es semblables, mais 6usquici son c"ur est rest libre !occasion que 6e cherchais soffrait & moi, et 6e dis en baissant les yeux et dune voix tremblante : 1 1 (oule81vous, mon cher h#te, me promettre de me pardonner, si 6e dis quelque chose qui puisse vous offenser K 1 Bites la vrit, et 6e ne pourrai $tre offens4 ou, si 6e le suis, ce sera & vous et non & moi de pardonner 1 Ih bienA alors, aide81moi & vous quitter .al%r le plaisir que 6aurais eu & voir toutes vos merveille, & 6ouir du bonheur qui appartient & votre pays, laisse81moi retourner dans le mien 1 'e crains quil ny ait de %raves raisons qui men emp$chent 4 dans tous les cas, 6e ne puis rien faire sans la permission du >ur et il ne me laccordera probablement pas (ous ne manque8 pas dintelli%ence 4
10

9e ne -*avais Aa,ais o4serv ? et2 -*e0ss;Ae 1ait2 Ae ne s0is pas asseB p63sio-ogiste po0r avoir re,ar/0 -a di11ren.e+

vous pouve8, bien que 6e ne le pense pas, nous avoir cach la puissance destructive & laquelle est arriv votre peuple 4 bref, vous pouve8 nous causer quelque dan%er 4 et, si le >ur est de et avis, son devoir serait de vous supprimer, ou de vous enfermer dans une ca%e pour le reste de vos 6ours .ais pourquoi dsire81vous quitter un peuple que vous ave8 la politesse de dclarer plus heureux que le v#tre K 1 3h A ;ph1!in, ma rponse est simple Be peur que, sans le vouloir, 6e trahisse votre hospitalit 4 de peur que, par un de ces caprices que dans notre monde on attribue proverbialement & lautre sexe et dont une 9y elle1m$me nest pas exempte, votre adorable fille dai%ne me re%arder quoique >ish, comme si 6tais un ;n civilis, et et et , (ous faire la cour pour vous pouser, 1 a6outa ;ph1!in %ravement et sans le moindre si%ne de dplaisir ou de surprise 1 (ous lave8 dit 1 2e serait un malheur, 1 rpondit mon h#te aprs un instant de silence, 1 et 6e sens que vous ave8 bien a%i en mavertissant 2omme vous le dites, il nest pas rare quune 6eune 9y montre un %o7t que les autres trouvent tran%e 4 mais il nexiste pas de moyen de forcer une 9y & chan%er ses rsolutions >out ce que nous pouvons faire, cest demployer le raisonnement, et lexprience nous prouve que le 2oll%e entier des Sa%es essaierait en vain de raisonner avec une 9y en matire damour 'e suis dsol pour vous, parce quun tel maria%e serait contre l;1%lau1ran,ou bien de la communaut, car les enfants qui en na,traient altreraient la race 4 ils pourraient m$me venir au monde avec des dents de carnassiers 4 on ne peut permettre une chose pareille : on ne peut rien contre Qee 4 mais vous, comme >ish, on peut vous dtruire 'e vous conseille donc de rsister & ses sollicitations 4 de lui dire clairement que vous ne pouve8 rpondre & son amour 2ela arrive trs souvent =lus dun ;n, ardemment aim dune 9y, la repousse et met fin & ses perscutions en en pousant une autre (ous pouve8 en faire autant Non, puisque 6e ne puis pouser une autre 9y, sans mettre en dan%er le bien de la communaut et lexposer au pril dlever des enfants carnivores 1 2est vrai >out ce que 6e puis dire, et 6e le dis avec tout lintr$t d7 & un >ish et le respect du & un h#te, mais 6e le dis franchement, cest que si vous cde8 4 vous sere8 rduit en cendres 'e vous laisse le soin de trouver le meilleur moyen de vous dfendre >ous ferie8 peut1$tre bien de dire & Qee quelle est laide 2ette assurance, venant de la bouche de l;n quelle aime suffit dordinaire & refroidir la 9y la plus ardente Nous voici arrivs & ma maison de campa%ne

III.

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e conviens que ma conversation avec ;ph1!in et lextr$me froideur avec laquelle il avouait son impuissance & contr#ler les dan%ereux caprices de sa fille et parlait du pril d$tre rduit en cendres, o- lamoureuse flamme de Qee exposait ma trop sduisante personne, menleva tout le plaisir que 6aurais prouv en dautres circonstances & visiter la proprit de mon h#te, & admirer la perfection merveilleuse des machines au moyen desquelles taient accomplis tous les travaux !a maison avait un aspect tout diffrent du b@timent sombre et massif quhabitait ;ph1!in dans la ville et qui ressemblait aux rochers dans lesquels la cit avait t taille !es murs de la maison de campa%ne taient composs darbres plants & une petite distance les uni des autre et les interstices remplis par cette substance mtallique et transparente qui tient lieu de verre aux ;na 2es arbres taient couverts de fleurs, et leffet en tait charmant sinon de trs bon %o7t Nous f7mes re0us sur le seuil par des automates qui avaient lair vivant Ils nous conduisirent dans une chambre 4 6e nen avais 6amais de semblable, mais dans les 6ours dt 6en avais souvent r$v une pareille 2tait un bosquet, moiti chambre, moiti 6ardin !es murs ntaient quune masse de plantes %rimpantes en fleurs !es espaces ouverts, que nous appelons fen$tres et dont les panneaux mtalliques taient baisss, commandaient divers points de vue 4 quelques1uns donnaient sur un vaste paysa%e avec ses lacs et ses rochers, les autres sur des espace plus resserrs ressemblant & nos serres et remplis de %erbes de fleurs >out autour de la chambre se trouvaient des plates1bandes de fleurs, m$les de coussins pour le repos ;u milieu taient un bassin et une fontaine de ce liquide brillant que 6ai compar au naphte Il tait lumineux et dune couleur vermeille 4 son clat suffisait pour clairer la chambre dune lumire douce sans le secours des lampes >out le tour de la fontaine tait tapiss dun lichen doux et pais, non pas vert L6e nai 6amais vu cette couleur dans la v%tation de ce paysM, mais dun brun doux sur lequel les yeux se reposent avec le m$me plaisir que nos yeux sur le %a8on vert du monde suprieur ; lextrieur et sur les fleurs Ldans la partie que 6ai compare & nos serresM se trouvaient des oiseaux innombrables, qui chantaient, pendant que nous tions dans la chambre, les airs quon leur ensei%ne dune fa0on si merveilleuse Il ny avait point de toit !e chant des oiseaux, le parfum des fleurs et la varit du spectacle offert aux yeux, tout charmait les sens, tout respirait un repos voluptueux 5uelle maison, pensais16e, pour une lune de miel, si une 6eune pouse 9y ntait pas arme dune fa0on si formidable non seulement des droits de la femme, mais de la force de lhomme A .ais quand on pense & une 9y si %rande, si savante, si ma6estueuse, si au1dessus du niveau des cratures auxquelles nous donnons le nom de femmes, telle enfin que lest Qee, non A m$me quand 6e naurais pas eu peur d$tre rduit en cendres, ce nest pas & elle que 6aurais r$v dans ce bosquet si bien fait pour les son%es dun potique amour !es automates reparurent et nous servirent un de ces dlicieux breuva%es qui sont les vins innocents des (ril1ya 1 In vrit, 1 dis16e, 1 vous ave8 une charmante rsidence, et 6e ne comprends %ure comment vous ne vous fixe8 pas ici au lieu dhabiter une des sombres maisons de la cit 1 'e suis forc dhabiter la ville, comme responsable envers la communaut de ladministration de la !umire, et 6e ne puis venir ici que de temps en temps 1 .ais si 6e vous ai bien compris, cette char%e ne vous rapporte aucun honneur et vous donne au contraire quelque peine, pourquoi donc lave81vous accepte K 1 2hacun de nous obit sans observation aux ordres du >ur Il a dit : ;ph1!in est char% des fonctions de 2ommissaire de la !umire 'e navais plus le choix .ais comme 6occupe cette char%e depuis lon%temps, les soins quelle exi%e et qui, dabord, me furent pnibles, sont devenus sinon a%rables, du moins supportables Nous sommes tous forms par lhabitude 4 les diffrences m$mes entre nous et les sauva%es ne sont que le rsultat dhabitudes transmises, qui par lhrdit deviennent une partie de nous1 m$mes (ous voye8 quil y a des ;na qui se rsi%nent m$me au fardeau de la supr$me ma%istrature 4 personne ne le ferait si les devoirs nen devenaient l%ers, ou si lon ntait obi sans murmure

1 .ais si les ordres du >ur vous paraissaient contraires & la 6ustice ou & la raison K 1 Nous ne nous permettons pas de supposer de telles choses, et tout va comme si tous et chacun se %ouvernaient daprs des coutumes remontant & un temps immmorial 1 5uand le premier ma%istrat meurt ou se retire, comment lui donne81vous un successeur K 1 !;n qui a rempli les fonctions de premier ma%istrat pendant lon%temps est re%ard comme la personne la plus capable de comprendre les devoirs de sa char%e, et cest lui qui nomme ordinairement son successeur 1 Son fils, peut1$tre K 1 *arement 4 car ce nest pas une char%e que personne ambitionne et un pre hsite naturellement & limposer & son fils .ais si le >ur lui1m$me refuse de faire un choix de peur quon ne lui attribue quelque sentiment de malveillance envers la personne choisie, trois des membres du 2oll%e des Sa%es tirent au sort lequel dentre eux aura le droit dlire le nouveau >ur Nous re%ardons le 6u%ement dun ;n dintelli%ence ordinaire comme meilleur que celui de trois ou davanta%e, quelque sa%es quils soient 4 car entre trois il y aurait probablement des discussions 4 et, l& o- on discute, la passion obscurcit le 6u%ement !e plus mauvais choix fait par un homme qui na aucun motif de choisir mal est meilleur que le meilleur choix fait par un %rand nombre de %ens qui ont beaucoup de motifs de ne pas choisir bien 1 (ous renverse8 dans votre politique les maximes adoptes dans mon pays 1 Vtes1vous, dans votre pays, tous satisfaits de vos %ouvernants K 1 >ous A certainement non 4 les %ouvernants qui plaisent le mieux aux uns sont s7rement ceux qui dplaisent le plus aux autres 1 ;lors notre systme est meilleur que le v#tre 1 =our vous, peut1$tre 4 mais suivant notre systme on ne pourrait pas rduire un >ish en cendres parce quune femme laurait forc & lpouser, et comme >ish, 6e soupire aprs le monde o- 6e suis n 1 *assure81vous, mon cher petit h#te 4 Qee ne peut pas vous forcer & lpouser Ille ne peut que vous sduire Ne vous laisse8 pas sduire (ene8, nous allons faire le tour du domaine Nous visit@mes dabord une cour entoure de han%ars, car quoique les ;na nlvent pas danimaux pour la nourriture, ils en ont un certain nombre quils lvent pour leur lait, et dautres pour leur laine !es premiers ne ressemblent en rien & nos vaches, ni les seconds & nos moutons, ni, & ce quil me semble, & aucune des espces de notre monde Ils se servent du lait de trois espces : lune qui ressemble & lantilope, mais beaucoup plus %rande et presque de la taille du chameau 4 les deux autres espces sont plus petites, elles diffrent lune de lautre, mais ne ressemblent & aucun animal que 6aie vu sur terre 2e sont des animaux & poil luisant et aux formes arrondies 4 leur couleur est celle du daim tachet, et ils paraissent fort doux avec leurs %rands yeux noirs !e lait de ces trois espces diffre de %o7t et de valeur 3n le coupe ordinairement avec de leau et on le parfume avec le 6us dun fruit savoureux 4 de lui1m$me, dailleurs, il est dlicat et nourrissant !animal, dont la laine leur sert pour leurs v$tements et dautres usa%es, ressemble plus & la chvre italienne qu& toute autre crature, mais il est plus %rand et na pas de cornes 4 il nexhale pas non plus lodeur dsa%rable de nos chvres Sa laine nest pas paisse, mais trs lon%ue et trs fine 4 elle est de couleurs varies, 6amais blanche, mais plut#t couleur dardoise ou de lavande =our les v$tements on lemploie teinte suivant le %o7t de chacun 2es animaux sont parfaitement apprivoiss, et les enfants qui les soi%naient Ldes filles pour la plupartM les traitaient avec un soin et une affection extraordinaires Nous all@mes ensuite dans de %rands ma%asins remplis de %rains et de fruits 'e puis remarquer ici que la principale nourriture de ce peuples se compose, dabord, dune espce de %rain dont lpi est plus %ros que celui de notre bl et dont la culture produit sans cesse des varits dun %o7t nouveau 4 et, ensuite, dun fruit asse8 semblable & une petite oran%e, qui est dur et amer quand on le rcolte 3n le serre dans les ma%asins et on ly laisse plusieurs mois, il devient alors tendre et succulent Son 6us, dune couleur rou%e fonc, entre dans la plupart de leurs sauces Ils ont beaucoup de fruits de la nature de lolive et ils en extraient de lhuile dlicieuse Ils ont une plante qui ressemble un peu & la canne sucre, mais le 6us en

est moins doux et il possde un parfum dlicat Ils nont point dabeilles ni aucun insecte qui amasse du miel, mais ils se servent beaucoup dune %omme douce, qui suinte dun conifre asse8 semblable & laraucaria !eur sol est trs riche en racines et en l%umes succulents, que leur culture tend & perfectionner et & varier & linfini 'e ne me souviens pas davoir pris un seul repas parmi ce peuple, m$me tout & fait en famille, dans lequel on ne servit pas quelquune de ces dlicates nouveauts Infin, comme 6e lai d6& remarqu, leur cuisine est si exquise, si varie, si fortifiante, quon ne re%rette pas d$tre priv de viande Bu reste, la force physique des (ril1ya prouve que, pour eux du moins, la viande nest pas ncessaire & la production des fibres musculaires Ils nont pas de raisins 4 les boissons quils tirent de leurs fruits sont inoffensives et rafra,chissantes !eur principale boisson est leau, dans le choix de laquelle ils sont trs dlicats et ils distin%uent tout de suite la plus l%re impuret 1 .on second fils prend %rand plaisir & au%menter produits, 1 me dit ;ph1!in, comme nous quittions les ma%asins, 1 et par consquent il hritera de ces terres qui constituent la plus %rande partie de ma fortune <n semblable hrita%e serait un %rand souci et une vritable affliction pour mon fils a,n 1 D a1t1il parmi vous beaucoup de fils qui re%ardent lhrita%e dune fortune considrable comme un souci et une affliction K 1 Sans doute 4 il y a peu de (ril1ya qui ne re%arde une fortune trs au1dessus de la moyenne comme un pesant fardeau Nous devenons un peu indolents quand notre enfance est termine, et nous naimons pas & avoir trop de souci 4 or, une %rande fortune cause beaucoup de souci =ar exemple, elle nous dsi%ne pour les fonctions publiques que nul parmi nous ne dsire, et que nul ne peut refuser Ille nous force & nous occuper de nos concitoyens plus pauvres, afin de prvenir leurs besoins et de les emp$cher de tomber dans la misre Il y a parmi nous un vieux proverbe qui dit : ) !es besoins du pauvre sont la honte du riche + 1 =ardonne81moi si 6e vous interromps un instant (ous avoue8 donc que, m$me parmi les (ril1ya, quelques1 uns des citoyens connaissent lindi%ence et ont besoin de secours K 1 Si par besoin vous entende8 le dnuement qui domine dans un Woom1=osh, 6e vous rpondrai que ela nexiste pas che8 nous, & moins quun ;n, par quelque accident extraordinaire, ait perdu toute sa fortune, ne puisse pas ou ne veuille pas mi%rer, quil ait puis les secours empresss de ses parents et de ses amis, ou bien quil les refuse 1 Ih bien, dans ce cas ne lemploie1t1on pas pour remplacer un enfant ou un automate, nen fait1on pas un ouvrier ou un domestique K 1 Non, nous le re%ardons alors comme un malheureux qui a perdu la raison et nous le pla0ons, aux frais de lFtat, dans un b@timent public o- on lui prodi%ue tous les soins et tout le luxe ncessaires pour adoucir son tat .ais un ;n naime pas & passer pour fou, et des cas semblables se prsentent si rarement que le b@timent dont 6e parle nest plus au6ourdhui quune ruine, et le dernier habitant quil y ait eu est un ;n que 6e me souviens davoir vu dans mon enfance Il ne semblait pas sapercevoir de son manque de raison et il crivait des %laubs LposiesM 5uand 6ai parl de besoins, 6ai voulu dire ces dsirs que la fortune dun ;n peut ne pas lui permettre de satisfaire, comme les oiseaux chantants dun prix lev, ou une plus %rande maison, ou un 6ardin & la campa%ne 4 et le moyen de satisfaire ces dsirs cest dacheter & l;n qui les forme les choses quil vend 2est pourquoi les ;na riches comme moi sont obli%s dacheter beaucoup de choses dont ils nont pas besoin et de mener un %rand train de maison, quand ils prfreraient une vie plus simple =ar exemple, la %randeur de ma maison de ville est une source de soucis pour ma femme et m$me pour moi 4 mais 6e suis forc de lavoir si %rande quelle en est incommode pour nous, parce que, comme l;n le plus riche de la tribu, 6e suis dsi%n pour recevoir les tran%ers venus des autres tribus pour nous visiter, ce quils font en foule deux fois par an, & lpoque de certaines f$tes priodiques et quand nos parents disperss dans les divers Ftats viennent se runir & nous quelque temps 2ette hospitalit sur une si vaste chelle nest pas de mon %o7t et 6e serais plus heureux si 6tais moins riche .ais nous devons tous accepter le lot qui nous est assi%n dans ce court voya%e que nous appelons la vie ;prs tout, quest1ce que cent ans, environ, compars aux sicles que nous devons traverser K :eureusement 6ai un fils qui aime la richesse 2est une rare exception & la r%le %nrale et 6e confesse que 6e ne puis le comprendre

;prs cette conversation 6e cherchai & revenir au su6et qui continuait & peser sur mon c"ur 6e veux dire aux chances que 6avais dchapper & Qee .ais mon h#te refusa poliment de renouveler la discussion et demanda son bateau arien In revenant, nous rencontr@mes Qee, qui sapercevant de notre dpart, & son retour du 2oll%e des Sa%es, avait dploy ses ailes et stait mise & notre recherche Sa belle, mais pour moi peu attrayante physionomie sillumina en nous voyant, et, sapprochant du bateau les ailes tendues, elle dit & ;ph1!in dun ton de reproche : 1 1 3h pre, nas1tu pas eu tort dexposer la vie de ton h#te dans un vhicule auquel il est si peu accoutum K Il aurait pu, par un mouvement imprudent, tomber par1dessus le bord, et hlas A il nest pas comme nous il na pas dailes 2e serait la mort pour lui 2her A \ a6outa1t1elle en mabordant et parlant dune voix douce, ce qui ne memp$chait pas de trembler, 1 ne pensais1tu donc pas & moi quand tu exposais ainsi une vie qui est devenue pour ainsi dire une partie de la mienne K Ne sois plus aussi tmraire & moins que tu ne sois avec moi 5uelle frayeur tu mas cause A 'e re%ardai ;ph1!in, esprant du moins quil rprimanderait sa fille, pour avoir exprim son inquitude et son affection en des termes qui, dans notre monde, seraient tou6ours re%ards comme inconvenants dans la bouche de toute 6eune fille parlant & un autre qu& son fianc, f7t1il du m$me ran% quelle .ais les droits des femmes sont si bien tablis en ce pays et, parmi ces droits, les femmes revendiquent si absolument le privil%e de faire leur cour aux hommes, qu;ph1!in naurait pas plus pens & rprimander sa fille qu& dsobir au >ur 2he8 ce peuple, comme il me lavait dit, la coutume est tout 1 Qee, 1 rpondit1il doucement, 1 le >ish ne courait aucun dan%er, et mon opinion est quil peut trs bien prendre soin de lui1m$me 1 'aimerais mieux quil me laiss@t me char%er de ce soin 3h A ma chre @me, cest & la pense du dan%er que tu courais que 6Jai senti pour la premire fois combien 6e taimais A 'amais homme ne se trouva dans une plus fausse position 2es paroles taient prononces asse8 pour que le pre de Qee les entendit, ainsi que lenfant qui nous conduisait 'e rou%is de honte pour eux et pour elle et ne pus memp$cher de rpondre avec dpit : 1 1 Qee 4 ou vous vous moque8 de moi, ce qui est inconvenant vis1&1vis lh#te de votre pre, ou les paroles que vous vene8 de madresser sont malsantes dans la bouche dune 6eune 9y, m$me en sadressant & un ;n, si ce dernier ne lui a pas fait la cour avec lautorisation de ses parents .ais combien elles sont plus inconvenantes encore, adresses & un >ish qui na 6amais essay de %a%ner vos affections et qui ne pourra 6amais vous re%arder avec dautres sentiments que ceux du respect et de la crainte ;ph1!in me fit & la drobe un si%ne dapprobation, mais ne dit rien 1 Ne soye8 pas si cruel A 1 scria Qee, sans baisser la voix 1 !amour vritable est1il ma,tre de lui1 m$me K Suppose81vous quune 6eune 9y puisse cacher un sentiment qui llve K Be quel pays vene81 vous donc K Ici ;ph1!in sinterposa doucement 1 =armi les >ish1a, 1 dit1il, 1 les droits de ton sexe ne paraissent pas $tre tablis, et dans tous les cas mon h#te pourra causer plus librement avec toi, quand il ne sera pas %$n par la prsence dautrui Qee ne rpondit rien & cette observation, mais me lan0ant un re%ard de tendre reproche, elle a%ita ses ailes et senvola vers la maison 1 'avais compt, du moins, sur quelque assistance de mon h#te, 1 dis16e avec amertume, dans les dan%ers auxquels sa fille mexpose 1 'ai tout ce que 6e pouvais faire 2ontrarier une 9y dans ses amours, cest affermir sa rsolution Ille ne permet & aucun conseiller de se mettre entre elle et lob6et de son affection

IV.

n descendant du bateau arien, ;ph1!in fut abord dans le vestibule par un enfant qui venait le prier dassister aux obsques dun ami qui avait depuis peu quitt ce bas monde 'e navais vu aucun cimetire dans le pays et, heureux de saisir m$me cette triste occasion dviter un entretient avec Qee, 6e demandai & ;ph1!in sil me serait permis dassister & lenterrement de son parent, & moins que cette crmonie ne f7t re%arde comme trop sacre pour quon y adm,t un $tre dune race diffrente 1 !e dpart dun ;n pour un monde meilleur, 1 me rpondit mon h#te, 1 alors que, comme mon parent, il vcu asse8 lon%temps dans celui1ci pour ny plus %o7ter de plaisir, est plut#t une f$te anime dune 6oie tranquille quune crmonie sacre, et vous pouve8 maccompa%ner si vous voule8 =rcds par le 6eune messa%er, nous nous rend,mes & une des maisons de la %rande rue et, entrant dans lantichambre, nous f7mes conduits & une salle du re81de1chausse, o- nous trouv@mes plusieurs personnes runies autour dune couche sur laquelle tait tendu le dfunt 2tait un vieillard qui, me dit1on, avait dpass sa cent trentime anne ; en 6u%er par le calme sourire de son visa%e, il tait mort sans souffrances <n des fils, qui se trouvait maintenant le chef de la famille et qui semblait encore dans toute la vi%ueur de l@%e, bien quil e7t beaucoup plus de soixante1dix ans, savan0a vers ;ph1!in avec un visa%e 6oyeux et lui dit que la veille de sa mort son pre avait vu en son%e sa 9y d6& morte, quil tait press daller la re6oindre et de redevenir 6eune sous le sourire plus proche de la Bont Supr$me =endant quils sentretenaient ainsi, mon attention fut attire par un ob6et noir et mtallique plac & lautre bout de la chambre 2et ob6et avait vin%t pieds de lon% environ et tait troit proportionnellement & sa lar%eur : il tait ferm de tous c#ts, sauf le dessus, o- lon voyait de petits trous ronds au travers desquels scintillait une lueur rou%e Be lintrieur sexhalait un parfum doux et pntrant =endant que 6e me demandais & quoi pouvait servir celte machine, toutes les horlo%es de la ville se mirent & sonner lheure avec leur solennel carillon 5uand ce bruit cessa, une musique dun caractre plus 6oyeux, mais cependant calme et douce, emplit la chambre et les pices voisines >ous les assistants se mirent & chanter en ch"ur sur cet accompa%nement !e paroles de cet hymne taient fort simples Illes nexprimaient ni adieux, ni re%rets, mais semblaient plut#t souhaiter la bienvenue dans ce monde meilleur au dfunt qui y prcdait les chanteurs Bans leur lan%ue, ils appellent lhymne des funrailles le 2hant de la Naissance ;lors le corps couvert de lon%ues draperies fut soulev avec tendresse par six parents et port vers lob6et noir que 6ai dcrit 'e mavan0ai pour voir ce qui allait arriver 3n souleva une trappe ou coulisse & lun des bouts de la machine, le corps fut dpos & lintrieur sur une planche, la porte referme, on toucha un ressort sur le c#t, un certain sifflement se fit entendre 4 aussit#t lautre bout de la machine souvrit et une petite poi%ne de cendres tomba dans une coupe prpare & lavance pour les recevoir !e fils du dfunt prit cette coupe et dit L6appris plus tard que ces paroles taient une formule consacreM : 1 1 (oye8 combien le 2rateur est %rand A Il a donn & ce peu de cendres une forme, une vie, une @me Il na pas besoin de ces cendres pour rendre l@me, la forme et la vie au bien1aim que nous re6oindrons bient#t >ous les assistants sinclinrent en mettant la main sur leur c"ur ;lors une petite fille ouvrit une porte dans le mur et 6aper0us dans un enfoncement, sur des ta%res, plusieurs coupes semblables & celle que 6avais vue sauf quelles avaient toutes des couvercles <ne 9y sapprocha alors du fils, en tenant & la main un couvercle quelle pla0a sur la coupe et qui sy adapta au moyen dun ressort Sur le c#t se trouvaient %ravs le nom du dfunt et ces mots : ) Il nous fut pr$t + Lici la date de la naissanceM ) Il nous fut retir + Lici la date de la mortM !a porte se ferma avec un bruit musical, et tout fut termin

V.

t cest l&, 1 dis16e, lesprit tout plein du spectacle auquel 6e venais dassister, 1 cest l& votre manire habituelle denterrer vos morts K 1 2est notre coutume invariable, 1 me rpondit ;ph1 !in 1 2omment faites1vous dans votre monde K

1 Nous enterrons le corps entier dans le sol K 5uoi A d%rader ainsi le corps que vous ave8 aim et respect, la femme sur le sein de laquelle vous ave8 dormi A vous labandonne8 aux horreurs de la corruption A 1 .ais, si l@me est immortelle, quimporte que le corps se dcompose dans la terre ou soit rduit par cette effroyable machine, mue, 6e nen doute pas, par la puissance du vril en une petite pince de cendres K 1 (otre rponse est 6udicieuse, 1 dit mon h#te, 1 et il ny a pas & discuter une question de sentiment .ais pour moi, votre coutume est horrible et rpu%nante, elle doit servir, ce me semble, & entourer la mort dides sombres et hideuses 2est quelque chose aussi, selon moi, de pouvoir conserver un souvenir de celui qui a t notre ami ou notre parent, dans la maison que nous habitons Nous sentons ainsi quil vit encore, quoique invisible & nos yeux .ais nos sentiments en ceci, comme en toutes choses, sont crs par lhabitude <n ;n sa%e ne peut pas plus qun Ftat sa%e chan%er une coutume sans les dlibrations les plus %raves suivies de la conviction la plus sincre 2est ainsi que le chan%ement cesse d$tre un caprice, et quune fois accompli, il lest pour tout de bon 5uand nous rentr@mes che8 lui, ;ph1!in appela quelques enfants et les envoya che8 ses amis pour les prier de venir ce 6our l&, aux :eures 3isives, afin de f$ter le dpart de leur parent rappel par la Bont Supr$me 2ette runion fut la plus nombreuse et la plus %aie que 6ai 6amais vue pendant mon s6our che8 les ;na, et elle se prolon%ea fort tard pendant les heures Silencieuses !e banquet fut servi dans une salle rserve pour les %randes occasions 2e repas diffrait des n#tres et ressembla asse8 & ceux dont nous lisons la description dans les crits qui nous retracent lpoque la plus luxueuse de lempire romain Il ny avait pas une seule %rande table, mais un %rand nombre de petites tables, destines chacune & huit convives 3n prtend que, au del& de ce nombre, la conversation lan%uit et lamiti se refroidit, !es ;na ne rient 6amais tout haut, comme 6e lai d6& dit 4 mais le son 6oyeux de leurs voix aux diffrentes tables prouvait la %aiet de leur conversation 2omme ils nont aucune boisson excitante et man%ent trs sobrement, quoique dlicats dans le choix de leurs mets, le banquet ne dura pas lon%temps !es tables disparurent & travers le plancher et la musique commen0a pour ceux qui laimaient Beaucoup, cependant, se mirent & se promener : les plus 6eunes senvolrent, car la salle tait & ciel ouvert, et formrent des danses ariennes 4 dautres erraient dans les appartements, examinant les curiosits dont ils taient remplis, ou se formaient en %roupes pour 6ouer & divers 6eux 4 le plus en vo%ue, est une sorte de 6eu dchecs compliqu qui se 6oue & huit 'e me m$lai & la foule, sans pouvoir prendre part aux conversations, %r@ce & la prsence de lun ou de lautre des fils de mon h#te, tou6ours plac & c#t de moi, pour emp$cher quon ne madress@t des questions embarrassantes !es %ens me remarquaient peu : ils staient habitus & mon aspect, en me voyant souvent dans les rues, et 6avais cess dexciter une vive curiosit ; mon %rand contentement, Qee mvitait et cherchait videmment & exciter ma 6alousie par ses attentions marques envers un 6eune ;n, trs beau %ar0on et qui Ltout en baissant les yeux et en rou%issant suivant la coutume modeste des ;na quand une femme leur parle, et en paraissant aussi timide et aussi embarrass que la plupart des 6eunes filles du monde civilis, except en ;n%leterre et en ;mriqueM tait videmment sduit par la belle 9y et pr$t & balbutier un modeste oui si elle len avait pri Isprant de tout mon c"ur quelle y viendrait, et de plus en plus rebelle & lide d$tre rduit en cendres, depuis que 6avais vu avec quelle rapidit un corps humain peut $tre transform en une pince de poussire, 6e mamusai & examiner les manires des autres 6eunes %ens 'eus la satisfaction de remarquer que Qee ntait pas seule & revendiquer les plus prcieux droits de la femme =artout o- 6e

portai les yeux, partout ou 6coutai une conversation, il me semblait que ctait la 9y qui tmoi%nait de lempressement et l;n qui se montrait timide et qui rsistait !es 6olis airs dinnocence que se donne un ;n quand on le courtise ainsi, la dextrit avec laquelle il vite de rpondre directement aux dclarations, ou tourne en plaisanterie les compliments flatteurs quon lui adresse, feraient honneur & la coquette la plus accomplie .es deux chaperons furent soumis & ces influences sductrices, et tous deux sen tirrent de fa0on & faire honneur & leur tact et & leur san%1froid 'e dis au fils a,n, qui prfrait la mcanique & ladministration dune %rande proprit et qui tait dun temprament minemment philosophique : 1 1 'e suis surpris qu& votre @%e, entour de tous les ob6ets qui peuvent enivrer les sens, de musique, de lumire, de parfums, vous vous montrie8 asse8 froid pour que cette 6eune 9y si passionne vous quitte les larmes aux yeux & cause de votre cruaut 1 ;imable >ish, 1 rpondit le 6eune ;n avec un soupir, 1 le plus %rand malheur de la vie, cest dpouser une 9y quand on en aime une autre K 1 3h A vous $tes amoureux dune autre K 1 :las A oui A 1 It elle ne rpond pas & votre amour K 1 'e ne sais 5uelquefois un re%ard, un mot, me le fait esprer 4 mais elle ne ma 6amais dit quelle maimait 1 Ne lui ave81vous 6amais murmur & loreille que vous laimie8 K 1 ?i A ; quoi pense81vous K Bo- vene81vous doncK =uis16e trahir ainsi lhonneur de mon sexe K =ourrais16e $tre asse8 peu viril, asse8 dpourvu de pudeur pour avouer mon amour & une 9y qui na point devanc mon aveu par le sien K 1 'e vous demande pardon 4 6e ne croyais pas que la modestie de votre sexe f7t pousse si loin che8 vous .ais un ;n ne dit1il 6amais & une 9y : 'e vous aime, si elle ne le lui a dit la premire K 1 'e n puis dire quaucun ;n ne lait 6amais fait, mais celui qui se conduit ainsi est dshonor aux yeux des ;na, et les 9y1ei le mprisent en secret ;ucune 9y bien leve ne lcouterait 4 elle re%arderait cet aveu comme une usurpation audacieuse des droits de son sexe et un outra%e & la modestie du n#tre 2est bien f@cheux, 1 continua le 6eune ;n, 1 car celle que 6aime na certainement fait la cour & aucun autre, et 6e ne puis memp$cher de penser que 6e lui plais 5uelquefois 6e soup0onne quelle ne me fait pas la cour parce quelle craint que 6e nexi%e quelque convention draisonnable au su6et de labandon de ses droits Sil en est ainsi, elle ne maime pas rellement, car lorsquune 9y aime, elle abandonne tous ses droits 1 2ette 6eune 9y est1elle ici K 3h A oui !a voil& l&1bas assise prs de ma mre 'e re%ardai dans la direction indique et 6aper0us une 9y habille de v$tements dun rou%e brillant, ce qui che8 ce peuple indique quune 9y prfre encore le clibat Ille porte du %ris, teinte neutre, pour indiquer quelle cherche un poux 4 du pourpre fonc, si elle veut faire entendre quelle a fait un choix 4 du pourpre et oran%e, si elle est fiance ou marie 4 du bleu clair, quand elle est divorce ou veuve et dsire se remarier !e bleu clair est naturellement trs rare ;u milieu dun peuple che8 qui la beaut st si universellement rpandue, il est difficile de distin%uer une femme plus belle que les autres !a 9y choisie par mon ami me parut possder la moyenne des charmes, mais son visa%e avait une expression qui me plaisait beaucoup plus que celui de la plupart des 9y1ei 4 elle paraissait moins hardie, moins pntre des droits de la femme 'e remarquai quen causant avec Bra elle 6etait de temps en temps un re%ard de c#t vers mon 6eune ami 1 2oura%e, 1 lui dis16e, 1 la 6eune 9y vous aime 1 3ui, mais si elle ne veut pas me le dire, en suis16e plus heureux K

1 (otre mre conna,t votre amour K 1 =eut1$tre bien 'e ne le lui ai 6amais avou Il serait peu viril de confier une pareille faiblesse & sa mre 'e lai dit & mon pre4 il se peut quil lait rpt & sa femme 1 (oule81vous me permettre de vous quitter un moment et de me %lisser derrire votre mre et votre bien1aime K 'e suis s7r quelles parlent de vous Nhsite8 pas 'e vous promets de ne pas me laisser questionner 6usquau moment o- 6e vous re6oindrai !e 6eune ;n mit sa main sur son c"ur, me toucha l%rement la t$te, et me permit de le quitter 'e me %lissai sans $tre remarqu derrire sa mre et sa bien1aime et 6entendis leur conversation 2tait Bra qui parlait 1 Il ny a aucun doute & cet %ard, 1 disait elle, 1 ou bien mon fils, qui est d@%e & se marier, sera entra,n par une de ses nombreuses prtendantes, ou il se 6oindra aux mi%rants qui sen vont au loin, et nous ne le verrons plus Si vous laime8 rellement, ma chre !o, vous devrie8 vous dclarer 1 'e laime beaucoup, Bra 4 mais 6e ne sais si 6e pourrai 6amais %a%ner son affection Il a tant de passion pour ses inventions et ses horlo%es 4 et 6e ne suis pas comme Qee, 6e suis si sotte que 6e crains de ne pouvoir entrer dans ses %o7ts favoris, et alors il se fati%uera de moi, et au bout des trois ans il divorcera, et 6e ne pourrais 6amais en pouser un autre non, 6amais 1 Il nest pas ncessaire de conna,tre le mcanisme dune horlo%e pour savoir devenir si ncessaire au bonheur dun ;n, quil abandonnerait plut#t toutes ses mcaniques que de renvoyer sa 9y (ous voye8, ma chre !o, 1 continua Bra, 1 que prcisment parce que nous sommes le sexe le plus fort, nous %ouvernons lautre & condition de ne 6amais laisser voir notre force Si vous tie8 suprieure & mon fils dans la construction des horlo%es et des automates, comme sa femme vous devrie8 tou6ours lui laisser croire que la supriorit est de son c#t 4 l;n accepte tacitement la supriorit de la 9y en tout, except dans les choses de sa vocation .ais si elle le dpasse dans ces choses1l& ou si elle affecte de ne pas admirer son talent, il ne laimera pas lon%temps 4 peut1$tre m$me divorcera1t1il .ais quand une 9y aime rellement, elle apprend bien vite & aimer tout ce qui est a%rable & l;n !a 6eune 9y ne rpondit rien & ce discours Ille baissa les yeux dun air r$veur, puis un sourire se %lissa sur ses lvres, elle se leva sans rien dire, et, traversant la foule, elle sapprocha de l;n qui laimait 'e la suivis, mais 6e me tins & quelque distance en lobservant 'e fus surpris, 6usquau moment o- 6e me souvins de la tactique modeste des ;na, de voir lindiffrence avec laquelle le 6eune homme paraissait recevoir les avances de !o Il fit mine de sloi%ner, mais elle le suivit, et peu de temps aprs, 6e les vis tendre leurs ailes et slancer dans lespace lumineux ;u m$me instant, 6e fus accost par le ma%istrat supr$me, qui se m$lait & la foule sans aucune marque particulire de dfrence ou dhonneur 'e navais pas revu ce haut di%nitaire depuis le 6our o- 6tais entr dans son domaine, et me rappelant les paroles d;ph1!in & propos du terrible doute quil avait exprim sur la question de savoir si 6e devais ou non $tre dissqu, 6e me sentis frissonner en re%ardant son visa%e tranquille 1 'entends beaucoup parler de vous, tran%er, par mon fils >aN, 1 dit le >ur, en posant poliment la main sur ma t$te incline 1 Il aime beaucoup votre socit, et 6espre que les m"urs de notre peuple ne vous dplaisent pas 'e murmurai une rponse inintelli%ible, qui devait exprimer ma reconnaissance pour toutes les bonts dont mavait combl le >ur et mon admiration pour ses compatriotes4 mais le scalpel & dissquer brillait devant mes yeux et arr$tait les mots dans ma %or%e <ne voix plus douce dit tout & coup 1 1 !ami de mon frre doit m$tre cher In levant les yeux, 6aper0us une 6eune 9y qui pouvait avoir sei8e ans, debout & c#t du ma%istrat et me re%ardant avec bont Ille navait pas atteint toute sa taille, et ntait pas beaucoup plus %rande que moi Lcinq pieds dix pouces environM, et %r@ce & cette petitesse relative, 6e trouvai que ctait la plus 6olie 9y que 6eusse encore vue 'e suppose que quelque chose dans mon re%ard trahit ma pense, car sa physionomie devint encore plus douce

1 >aN me dit, 1 reprit1elle, 1 que vous nave8 pas appris & vous servir de nos ailes 2ela me fait de la peine, car 6aurais aim & voler avec vous 1 :las A 1 rpondis16e, 1 6e ne puis esprer de 6ouir 6amais de ce bonheur Qee ma assur que le don de se servir des ailes avec scurit tait hrditaire et quil faudrait des sicles avant quun $tre de ma race p7t planer dans les airs comme un oiseau 1 5ue cette pense ne vous dsole pas trop, 1 me rpondit laimable =rincesse, 1 car, aprs tout, un 6our viendra o-, Qee et moi, nous dposerons nos ailes pour tou6ours =eut1$tre quand ce 6our arrivera, serions1nous toutes heureuses que l;n que nous choisirons ne possd@t pas dailes !e >ur nous avait quitts et se perdait dans la foule 'e commen0ais & me sentir & laise avec la charmante s"ur de >aN et 6e ltonnai un peu par la hardiesse de mon compliment en rpondant, que l;n quelle choisirait ne se servirait 6amais de ses ailes pour fuir loin delle Il est tellement contre lusa%e quun ;n adresse un tel compliment & une 9y 6usqu& ce quelle lui ait dclar son amour, que la 6eune fille resta un instant muette dtonnement .ais elle navait pas lair mcontent Infin, reprenant son san%1froid, elle minvita & laccompa%ner dans un salon moins encombr pour couter le chant des oiseaux 'e suivis ses pas pendant quelle %lissait devant moi et elle me mena dans une salle o- il ny avait presque personne <ne fontaine de naphte 6aillissait au milieu 4 des divans moelleux taient ran%s tout autour, et tout un c#t de la pice, dpourvu de murs, donnait accs dans une volire remplie doiseaux, qui chantaient en ch"ur !a 9y sassit sur lun des divans et 6e me pla0ai prs delle 1 >aN ma dit qu;ph1!in avait fait une loi11 pour sa maison afin dviter quon vous questionn@t sur le pays do- vous vene8 ou sur la raison qui vous a port & nous visiter Ist1ce vrai K 1 3ui 1 =uis16e, du moins, sans manquer & cette loi, vous demander si les 9y1ei de votre pays sont dune couleur p@le comme la v#tre et si elles ne sont pas plus %randes K 1 'e ne pense pas, # belle 9y, enfreindre la loi d;ph1!in, & laquelle 6e suis plus obli% que tout autre de me soumettre, en rpondant & des questions aussi inoffensives !es 9y1ei de mon pays sont beaucoup plus blanches et elles sont ordinairement plus petites que moi dau moins une t$te 1 Illes ne peuvent $tre aussi fortes que les ;na parmi nous .ais 6e pense que leur force en vril, suprieure & la v#tre, compense une si %rande diffrence de taille 1 Illes ne se servent pas de la force du vril comme vous lentende8 .ais cependant elles sont trs puissantes dans mon pays et un ;n na pas %rande chance de mener une heureuse vie sil nest pas plus ou moins %ouvern par sa 9y 1 (oil& un mot plein de sentiment, 1 dit la s"ur de >aN dun ton & demi triste, & demi ptulant 1 (ous n$tes pas mari sans doute K Non certainement non 1 Ni fianc K 1 Ni fianc Ist1il possible quaucune 9y ne vous ait demand en maria%e K 1 =ans mon pays, ce nest pas la 9y qui fait cette demande : cest l;n qui parle le premier 1 5uel tran%e renversement des lois de nature, 1 dit la 6eune fille, 1 et quel manque de modestie dans votre sexe A .ais vous nave8 6amais demand une 9y vous nen ave8 6amais aim une plus que lautre K
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Littra-e,ent ? a dit H On est pri dans cette maison+ Les ,ots s3non3,es de -ois sont vits par .e pe0p-e sing0-ier2 .o,,e i,p-i/0ant 0ne ide de .ontrainte+ 'i -e #0r avait d.id /0e son )o--ge des 'ages devait diss/0er2 -e d.ret a0rait port .e.i H On prieD pour le ien de la communautD Eue le 2is* carnivore soit pri de se soumettre F la dissection#

'e me sentais embarrass par ces questions in%nues 1 =ardonne81moi, 1 rpondis16e, 1 mais 6e crois que nous commen0ons & dpasser les limites fixes par ;ph1!in 'e vais rpondre & votre dernire question mais, 6e vous en prie, ne men faites pas dautres 'ai ressenti une fois la prfrence dont vous parle8 'e fis ma demande et la 6eune 9y maurait accept de %rand c"ur, mais ses parents refusrent leur consentement 1 Ses parents A leurs filles K (oule81vous dire srieusement que les parents peuvent intervenir dans le choix fait par

1 3ui, vraiment, ils le peuvent et ils le font asse8 souvent 1 'e naimerais pas & vivre dans ce pays, 1 dit simplement la 9y4 1 mais 6espre que vous ny retournere8 6amais 'e baissai la t$te en silence !a 9y la releva doucement avec sa main droite et me re%arda avec tendresse 1 *este8 avec nous, 1 dit1elle, 1 reste8 avec nous et soye8 aim 'e tremble encore en pensant & ce que 6aurais pu rpondre, au dan%er que 6e courais d$tre rduit en cendres, quand la clart de la fontaine de naphte fut obscurcie par lombre de deux ailes, et Qee, descendant par le plafond ouvert, se posa prs de nous Ille ne dit pas un mot, mais prenant mon bras dans sa puissante main, elle memmena, comme une mre emmne un enfant mchant, et me conduisit & travers les appartements vers lun des corridors 4 de l&, par une de ces machines quils prfrent aux escaliers, nous mont@mes & ma chambre ;rrivs l&, Qee souffla sur mon front, toucha ma poitrine de sa ba%uette, et 6e tombai dans un profond sommeil 5uand 6e mveillai, quelques heures plus tard, et que 6entendis la voix des oiseaux dans la chambre voisine, le souvenir de la s"ur de >aN, de ses doux re%ards, et de ses paroles caressantes me revint & lesprit 4 et il est si impossible & un homme n et lev dans notre monde de se dbarrasser des ides inspires par la vanit et lambition que 6e me mis dinstinct & b@tir de hardis ch@teaux en lair 1 >out >ish que 6e suis, 1 me disais16e, 1 tout >ish que 6e suis, il est clair que Qee nest pas la seule 9y que 6e puisse captiver Fvidemment 6e suis aim dune =rincesse, la premire 6eune fille de ce pays, la fille du .onarque absolu dont ils cherchent si inutilement & d%uiser lautocratie par le titre rpublicain de premier ma%istrat Sans la soudaine arrive de cette horrible Qee, cette ;ltesse *oyale maurait certainement demand ma main, et quoiquil puisse trs bien convenir & ;ph1!in, qui nest quun ministre subordonn, un 2ommissaire des !umires, de me menacer de la destruction si 6accepte la main de sa fille, cependant un Souverain, dont: la arole fait loi, pourrait forcer la communaut & abro%er la coutume qui dfend les maria%es avec les races tran%res et qui, aprs tout, est contraire & leur %alit tant vante Il nest pas & supposer que sa fille, qui parle avec tant de ddain de lintervention des parents, nait pas asse8 dinfluence sur son royal pre pour me sauver de la combustion & laquelle ;ph1 !in prtend me condamner It si 6tais honor dune si haute alliance, qui sait peut1$tre le .onarque me dsi%nerait1il pour son successeur K =ourquoi non K =eu de %ens parmi cette race dindolents philosophes se soucient du fardeau dune telle %randeur >ous seraient peut1$tre heureux de voir le pouvoir supr$me remis entre les mains dun tran%er accompli, qui a lexprience dune vie plus remuante 4 et une fois au pouvoir quelles rformes 6introduirais A 5ue de choses 6a6outerais avec mes souvenirs dune autre civilisation & cette vie rellement a%rable mais trop monotone 'aime la chasse ;prs la %uerre, la chasse nest1elle pas le plaisir des rois K 5uelles tran%es sortes de %ibier abondent dans ce monde infrieur A 5uel plaisir on doit prouver & voir tomber sous ses coups des animaux que depuis le Blu%e on ne conna,t plus sur la terre A 2omment my prendrais16e K ;u moyen de ce terrible vril, dans le maniement duquel 6e ne ferai 6amais, dit1on, de %rands pro%rs Non, mais & laide dun bon fusil & culasse, que ces in%nieux mcaniciens non seulement sauront faire, mais perfectionneront 4 6e suis s7r den avoir vu un au .use 'e crois dailleurs que comme roi absolu 6e serai peu favorable au vril, except en cas de %uerre ; propos de %uerre, il est parfaitement ridicule de resserrer un peuple si intelli%ent, si riche, si bien arm, dans un territoire insi%nifiant, suffisant pour dix ou dou8e mille familles 2ette restriction nest1elle pas une pure lubie philosophique, en opposition avec les aspirations de la nature humaine, comme lutopie qui, dans le monde suprieur, a t essaye en partie par feu .

*obert 3/en, et qui a si compltement chou Naturellement nous nirions pas faire la %uerre aux nations voisines aussi bien armes que nos su6ets 4 mais dans ces r%ions habites par des races qui ne connaissent pas le vril et qui ressemblent, par leurs institutions dmocratiques, & mes concitoyens d;mrique 3n pourrait les envahir sans offenser les nations (ril1ya, nos allies, sapproprier leur territoire, stendant peut1$tre 6usquaux r%ions les plus loi%nes du monde intrieur, et r%ner ainsi sur un empire o- le soleil ne se couche 6amais 'oubliais dans mon enthousiasme quil ny a pas de soleil dans ces r%ions 5uant & leurs pr6u%s bi8arres contre lhabitude daccorder de la %loire et de la renomme & un individu remarquable, parce que la poursuite des honneurs excite des contestations, stimule les passions mauvaises, et trouble la flicit de la paix, cette doctrine est oppose aux instincts m$mes de la crature, non seulement humaine, mais de la brute, qui, si elle peut sapprivoiser, devient sensible aux louan%es et & lmulation 5uel renom entourerait un roi qui a%randirait ainsi son empire A 3n ferait de moi un demi1dieu 'e pensai aussi que ctait un autre pr6u% fanatique que de vouloir r%ler cette vie sur la vie future, & laquelle nous croyons fermement, nous autres 2hrtiens, mais dont nous ne 6amais compte 'e dcidai donc quune philosophie claire me for0ait & dtruire une reli%ion paGenne, si superstitieusement contraire aux ides modernes et & la vie pratique In r$vant & ces divers pro6ets, 6e sentais que 6aurais trs volontiers us, pour rveiller mes esprits, dun, bon %ro% au /hisRy Non pas que 6e sois un buveur de spiritueux, mais pourtant il y a des moments o- un l%er excitant alcoolique, accompa%n dun ci%are, donne plus de vivacit & lima%ination 3ui, certainement, parmi ces herbes et ces fruits il doit en exister un dont on puisse extraire une a%rable boisson alcoolique, et avec une c#telette dlan LahA quelle insulte & la science de re6eter la nourriture animale, que nos plus %rands mdecins saccordent & recommander au suc %astrique de lhumanit AM on passerait une heure a%rable =uis, au lieu de ces drames antiques 6ous par de enfants, certainement, quand 6e serai roi, 6or%aniserai un opra moderne avec un corps de ballet pour lequel on pourra trouver, parmi les nations dont 6e ferai la conqu$te, des 6eunes femmes moins formidables que ces 9y1ei, par la taille et par leur force, qui ne seront pas armes du vril, et ne voudront pas vous forcer & les pouser 'tais si compltement absorb par ces ides de rforme sociale, politique, morale, et par le dsir de rpandre sur les races du monde infrieur les bienfaits de la civilisation du monde suprieur, que 6e ne maper0us de la prsence de Qee quen lentendant pousser un profond soupir et, levant les yeux, 6e la vis prs de mon lit 'e nai pas besoin de dire que, suivant les coutumes de ce peuple, une 9y peut sans manquer au dcorum visiter un ;n dans sa chambre, mais quon re%arderait un ;n comme effront et immodeste au supr$me de%r, sil entrait dans la chambre dune 9y avant den avoir obtenu la permission formelle :eureusement 6avais encore sur moi les v$tements que 6e portais quand Qee mavait dpos sur mon lit 2ependant 6e me sentis trs irrit aussi bien que choqu de sa visite et 6e lui demandai rudement ce quelle voulait 1 =arle doucement, mon bien1aim, 6e ten supplie, 1 dit1elle, 1 car 6e suis bien malheureuse 'e nai pas dormi depuis que 6e tai quitt 1 !a conscience de votre honteuse conduite envers moi, lh#te de votre pre, tait bien faite pour bannir le sommeil de vos paupires 3- tait laffection que vous prtende8 avoir pour moi 4 o- tait cette politesse dont se vantent les (ril1ya, quand prenant avanta%e de la force physique, qui distin%ue votre sexe dans cet tran%e pays, et de ce pouvoir dtestable et impie que le vril donne & vos yeux et & vos doi%ts, vous mave8 expos & lhumiliation, vos visiteurs runis devant Son ;ltesse *oyale , 6e veux dire devant la fille de votre premier ma%istrat en memmenant au lit, comme un enfant mchant, et en me plon%eant dans le sommeil, sans me demander mon consentement K 1 In%rat A .e reprocher ce tmoi%na%e de mon amour A =enses1tu que sans parler de la 6alousie, qui accompa%ne lamour 6usquau moment bni o- nous sommes s7res davoir %a%n le c"ur que nous poursuivons, 6e pouvais demeurer indiffrente aux prils que te faisaient courir les audacieuses avances de cette sotte petite fille K

1 =ermette8 A =uisque vous parle8 de prils, il convient peut1$tre de vous dire que vous mexpose8 au plus %rand des dan%ers ou que vous my exposerie8 si 6e me laissais aller & croire & votre amour et & accepter vos avances (otre pre ma dit clairement que dans ce cas on me rduirait en cendres, avec aussi peu de remords que >aN a dtruit lautre 6our le %rand reptile, par un seul clair de sa ba%uette 1 5ue cette crainte ne tarr$te pas, 1 scria Qee en se 6etant & %enoux et en saisissant ma main dans la sienne 1 Il est bien vrai que nous ne pouvons pas nous marier comme se marient des $tres de la m$me race 4 il est vrai que notre amour doit $tre aussi pur que celui qui, selon notre croyance, existe entre les amants qui se runissent au del& des limites de cette vie .ais nest1ce pas un asse8 %rand bonheur que de vivre ensemble, unis de c"ur et desprit K Fcoute 6e viens de parler & mon pre, il consent & notre union ces conditions 'ai asse8 dinfluence sur le 2oll%e des Sa%es pour $tre certaine quils prieront le >ur de ne pas intervenir dans le libre choix dune 9y, pourvu que son maria%e avec un tran%er ne soit que lunion de leurs @mes 3h A crois1tu donc que le vritable amour ait besoin dune %rossire union K 'e ne dsire pas seulement vivre prs de toi, dans cette vie, pour y prendre part & tes douleurs et & tes 6oies 4 6e demande un lien qui munisse & toi pour tou6ours dans le monde des immortels 1 .e refuseras1tuK >andis quelle disait ces mots, elle stait a%enouille et toute lexpression de sa physionomie stait transforme, et, si elle tait encore ma6estueuse, elle navait plus rien de svre : une lumire divine, comme laurole dun $tre immortel, illuminait sa beaut mortelle .ais 6tais plus dispos & la vnrer avec crainte comme un an%e qu& laimer comme une femme ;prs une pause embarrasse, 6e balbutiai une rponse vasive qui exprimait ma %ratitude et cherchai, aussi dlicatement que 6e le pus, & lui faire comprendre combien ma position serait humiliante au milieu de son peuple dans le r#le dun mari & qui ne serait 6amais accord le nom de pre 1 .ais, 1 dit Qee, 1 cette communaut ne constitue pas le monde entier Non, et dailleurs toutes les populations de ce monde ne font pas partie de la li%ue des (ril1ya =our lamour de toi, 6e renoncerai & mon pays et & mon peuple Nous fuirons ensemble vers quelque r%ion o- tu sois en s7ret 'e suis asse8 forte pour te porter sur mes ailes & travers les dserts qui nous en sparent 'e suis asse8 habile pour ouvrir un chemin parmi les rochers et y creuser des valles o- nous tablirons notre habitation !a solitude et une cabane avec toi seront ma socit et mon univers 3u prfrerais1tu rentrer dans ton monde, au1dessus de celui1ci, et expos & des saisons incertaines et clair par ces %lobes chan%eants qui, daprs le tableau que tu nous en as trac, prsident & linconstance de ces r%ions sauva%es K Sil en est ainsi, dis un mot, et 6e touvrirai un chemin pour y retourner, pourvu que 6e sois avec toi, quand m$me 6e devrais l& comme ici n$tre lassocie que de ton @me, ton compa%non de voya%e 6usquau pays o- il ny a plus ni mort ni sparation 'e ne pouvais memp$cher d$tre profondment mu par cette tendresse & la fois si pure et si passionne 4 Qee pronon0ait ces mots dune voix qui aurait adouci les plus rudes sons de la plus rude lan%ue It, pendant un instant, il me vint & lesprit que 6e pourrais profiter du secours de Qee pour mouvrir une route prompte et s7re vers le monde suprieur .ais un moment de rflexion suffit pour me montrer combien il serait, bas et honteux de profiter de tant de dvouement pour lentra,ner hors dun pays et dune famille o- 6avais t re0u avec tant dhospitalit, vers un autre monde qui lui serait si antipathique 'e prvoyais bien aussi que, mal%r son amour platonique et spirituel, 6e ne pourrais renoncer & laffection plus humaine dune compa%ne moins leve au1dessus de moi ; ce sentiment de mes devoirs envers la 9y sunissait le sentiment de mes devoirs envers mon pays =ouvais16e me hasarder & introduire dans le monde suprieur un $tre dou dun pouvoir si terrible, qui pouvait dun seul mouvement de sa ba%uette rduire en moins dune heure la ville de Ne/1DorR et son %lorieux Woom1=osh en une pince de cendres K Si 6e lui enlevais sa ba%uette, sa science lui permettrait facilement den construire une autre 4 et tout son corps tait char% des clairs mortels qui armaient la l%re machine Si redoutable aux cits et aux populations du monde suprieur, pourrait1elle $tre pour moi une compa%ne convenable, au cas o- son affection serait su6ette au chan%ement ou empoisonne par la 6alousie K 2es penses, quil me faut tant de mots pour exprimer, passrent rapidement dans mon esprit et dcidrent ma rponse

1 Qee, 1 dis16e de la voix la plus douce que 6e pus trouver, et pressant avec respect mes lvres sur cette main dans ltreinte de laquelle disparaissait ma main captive, 1 Qee, 6e ne puis trouver de mots pour vous dire combien 6e suis touch et honor par un amour si dsintress et si pr$t & tous les sacrifices .a meilleure rponse sera une entire franchise 2haque pays a ses habitudes !es habitudes du v#tre ne me permettent pas de vous pouser4 celles de mon pays sont %alement opposes & une union entre des races si diffrentes Bautre part, bien que 6e ne manque pas de coura%e parmi le miens, ou au milieu des dan%ers qui me sont familiers 6e ne puis, sans un frisson dhorreur, penser & construire notre demeure nuptiale dans un si horrible chaos, o- tous les lments, le feu, leau, et les %a8 mphitiques sont en %uerre les uns contre les autres 4 o-, tandis que vous serie8 occupe & fendre des rochers ou & verser du vril dans les lampes, 6e serais dvor par un RreR, que vos oprations auraient fait sortir de son repaire .oi, simple >ish, 6e ne mrite pas lamour dune 9y si brillante, si docte, si puissante que vous Non, 6e ne mrite pas cet amour, car 6e ne puis y rpondre Qee laissa tomber ma main, se redressa, et se dtourna pour cacher son motion puis elle %lissa sans bruit vers la porte et se retourna sur le seuil >out & coup et comme saisie dune nouvelle pense, elle revint vers moi et me dit 1 >u ma dit que tu me parlerais avec une entire franchise *ponds donc avec une entire franchise & cette question : Si tu ne peux maimer, en aimes1tu une autre K 12ertainement non 1 >u naimes pas la s"ur de >aN K 1 'e ne lavais 6amais vue avant hier au soir 1 2e nest pas une rponse !amour est plus prompt que le vril >u hsites Ne crois pas que la 6alousie seule me pousse & tavertir Si la fille du >ur te dclare son amour si dans son i%norance elle confie & son pre une prfrence qui puisse lui faire supposer quelle te courtisera, il naura pas dautre choix que de demander ta destruction immdiate, puisquil est char% de veiller au bien de la communaut, qui ne peut permettre & une fille des (ril1ya de sunir & un fils des >ish1a, par un maria%e qui ne se borne pas & lunion des @mes :las A il ny aurait plus alors despoir pour toi Ille na pas des ailes asse8 fortes pour temporter dans les airs 4 elle nest pas asse8 savante pour te crer une demeure dans les dserts 2rois1 moi, mon amiti seule parle et non ma 6alousie Sur ces mots, Qee me quitta In me rappelant ses paroles 6e perdis toute ide de succder au tr#ne des (ril1ya, 6oubliai toutes les rformes politiques, sociales et morales que 6e voulais introduire comme .onarque ;bsolu

VI.

prs ma conversation avec Qee, 6e tombai dans une profonde mlancolie !a curiosit avec laquelle 6avais tudi 6usque1l& la vie et les habitudes de ce peuple merveilleux cessa tout & coup 'e ne pouvais chasser de mon esprit lide que 6tais au milieu dune race qui, tout aimable et toute polie quelle f7t, pouvait me dtruire dun instant & lautre sans scrupule et sans remords !a vie pacifique et vertueuse dun peuple qui mavait dabord paru au%uste, par son contraste avec les passions, les luttes et les vices du monde suprieur, commen0ait & moppresser, & me para,tre ennuyeuse et monotone !a sereine tranquillit de latmosphre m$me me fati%uait 'avais envie de voir un chan%ement, f7t1ce lhiver, un ora%e, ou lobscurit 'e commen0ais & sentir que quels que soient nos r$ves de perfectibilit, nos aspirations impatientes vers une sphre meilleure, plus haute, plus calme, nous, mortels du monde suprieur, nous ne sommes pas faits pour 6ouir lon%temps de ce bonheur m$me que nous r$vons et auquel nous aspirons Bans cette socit des (ril1ya, ctait chose merveilleuse de voir comment ils avaient russi & unir et & mettre en harmonie, dans un seul systme, presque tous les ob6ets que les divers philosophes du monde suprieur ont placs devant les esprances humaines, comme lidal dun avenir chimrique 2tait un tat dans lequel la %uerre, avec toutes ses calamits, tait impossible, un tat dans lequel la libert de tous et de chacun tait assure au supr$me de%r, sans une seule de ces animosits qui, dans notre monde, font dpendre la libert des luttes continuelles des partis hostiles Ici, la corruption qui avilit nos dmocraties tait aussi inconnue que les mcontentements qui minent les tr#nes de no monarchies !%alit ntait pas un nom, mais un ralit !es riches ntaient pas perscuts, parce quils ntaient pas envis Ici, ces problmes sur les labeurs de la classe ouvrire, encore insolubles dans notre monde et qui crent tant damertume entre les diffrentes classes, taient rsolus par le procd le plus simple : ils navaient pas de classe ouvrire distincte et spare !es inventions mcaniques, construites sur des principes qui d6ouaient toutes nos recherches, mues par un moteur infiniment plus puissant et plus %ouvernable que tout ce que nous avons pu obtenir de la vapeur ou de llectricit, aides par des enfants dont les forces ntaient 6amais excdes, mais qui aimaient leur travail comme un 6eu et une distraction, suffisaient & crer une richesse publique si bien employe au bien commun que 6amais un murmure ne se faisait entendre !es vices qui corrompent nos %randes villes navaient ici aucune prise !es amusements abondaient, mais ils taient tous innocents ;ucune f$te ne poussait & livresse, aux querelles, aux maladies !amour existait avec toutes ses ardeurs, mais il tait fidle ds quil tait satisfait !adultre, le libertina%e, la dbauche taient des phnomnes si inconnus dans cet Ftat, que pour trouver m$me les noms qui les dsi%naient on e7t t obli% de remonter & une littrature hors dusa%e, crite il y a plusieurs milliers dannes 2eux qui ont tudi sur notre terre les thories philosophiques savent que tous ces carts tran%es de la vie civilise ne font que donner un corps & des ides qui ont t tudies, mises aux voix, ridiculises, contestes, essayes quelquefois dune fa0on partielle, et consi%nes dans des "uvres dima%ination, mais qui ne sont 6amais arrives & un rsultat pratique !e peuple que 6e dcris ici avait fait bien dautres pro%rs vers la perfection idale Bescartes a cru srieusement que la vie de lhomme sur cette terre pouvait $tre prolon%e, non 6usqu& atteindre ici1 bas une dure ternelle, mais 6usqu& ce quil appelle l@%e des patriarches, quil fixait modestement entre cent et cent cinquante ans Ih bien A ce r$ve des sa%es saccomplissait ici, tait m$me dpass 4 car la vi%ueur de l@%e m7r se prolon%eait m$me au del& de la centime anne 2ette lon%vit tait accompa%ne dun bienfait plus %rand que la lon%vit m$me, celui dune bonne sant inaltrable !es maladies qui frappent notre race taient facilement %uries par le savant emploi de cette force naturelle, capable de donner la vie et de l#ter, qui est inhrente au vril 2ette ide nest pas inconnue sur la terre, bien quelle nait %ure t professe que par des enthousiastes ou des charlatans et quelle ne repose que sur les notions confuses du mesmrisme, de la force odique, etc !aissant de c#t linvention presque insi%nifiante des ailes, quon a essayes sans 6amais russir depuis lpoque mytholo%ique, 6e passe & cette question dlicate pose depuis peu comme essentielle au bonheur de lhumanit, par les deux influences les plus turbulentes et les plus puissantes de ce monde, la ?emme et la =hilosophie 'e veux dire, les Broits de la ?emme

!es 6urisconsultes saccordent & prtendre quil est inutile de discuter des droits l& o- il nexiste pas une force suffisante pour les faire valoir 4 et sur terre, pour une raison ou pour lautre, lhomme, par sa force physique, par lemploi des armes offensives ou dfensives, peut %nralement, quand les choses en viennent & une lutte personnelle, ma,triser la femme .ais parmi ce peuple il ne peut exister aucun doute sur les droits de la femme, parce que, comme 6e lai d6& dit, la 9y est plus %rande et plus forte que l;n 4 sa volont est plus rsolue,et la volont tant indispensable pour la direction du vril, elle peut employer sur l;n, plus fortement que l;n sur elle, les mystrieuses forces que lart emprunte aux facults occultes de la nature ;insi tous les droits que nos philosophes fminins sur la terre cherchent & obtenir sont accords comme une chose toute naturelle dans cet heureux pays 3utre cette force physique, les 9y1ei ont, du moins dans leur 6eunesse, un vif dsir dacqurir les talents et la science et, en cela, elles sont suprieures aux ;na 4 cest donc & elles quappartiennent les tudiants, les professeurs, en un mot la portion instruite de la population Naturellement, comme 6e lai fait voir, les femmes tablissent dans ce pays leur droit de choisir et de courtiser leur poux Sans ce privil%e, elles mpriseraient tous les autres S7r terre nous craindrions, non sans raison, quune femme, aprs nous avoir ainsi poursuivi et pous, ne se montr@t imprieuse et tyrannique Il nen est pas de m$me des 9y1ei : une fois maries elles suspendent leurs ailes, et aucun pote ne pourrait arriver & dpeindre une compa%ne plus aimable, plus complaisante, plus docile, plus sympathique, plus oublieuse de sa supriorit, plus attache & tudier les %o7ts et les caprices relativement frivoles de son mari Infin parmi les traits caractristiques qui distin%uent le plus les (ril1 ya de notre humanit, celui qui contribue le plus & la paix de leur vie et au bien1$tre de la communaut, cest la croyance universelle & une Bivinit bienfaisante et misricordieuse, et & lexistence dune vie future auprs de laquelle un sicle ou deux sont des moments trop courts pour quon les perde & des penses de %loire, de puissance, ou davarice 4 une autre croyance a6oute & leur bonheur : persuads quils ne peu vent conna,tre de la Bivinit que Sa bont supr$me, du monde futur que son heureuse existence, leur raison leur interdit toute discussion irritante sur des questions insolubles Ils assurent ainsi & cet Ftat situ dans les entrailles de la terre, ce quaucun Ftat ne possde & la clart des astres, toutes les bndictions et les consolations dune reli%ion, sans aucun des maux, sans aucune des calamits quen%endrent les %uerres de reli%ion Il est donc incontestable que lexistence des (ril1ya est, dans son ensemble, infiniment plus heureuse que celle des races terrestres, et que, ralisant les r$ves de nos philanthropes les plus hardis, elle rpond presque & lide quun pote pourrait se faire de la vie des an%es It cependant si on prenait un millier d$tres humains, les meilleurs et les plus philosophes quon puisse trouver & !ondres, & =aris, & Berlin, & Ne/1DorR, et m$me & Boston, et quon les pla0@t au milieu de cette heureuse population, 6e suis persuad quen moins dune anne ils y mourraient dennui, ou essayeraient une rvolution par laquelle ils troubleraient la paix de la communaut et se feraient rduire en cendres & la requ$te du >ur ;ssurment 6e ne veux pas %lisser dans ce rcit quelque sotte satire contre la race & laquelle 6appartiens 'ai au contraire t@ch de faire comprendre que les principes qui r%issent le systme social des (ril1ya lemp$chent de produire ces exemples de %randeur humaine qui remplissent les annales du monde suprieur Bans un pays o- on ne fait pas la %uerre, il ne peut y avoir d;nnibal, de ^ashin%ton, de 'acRson, de Sheridan Bans un Ftat o- tout le monde est si heureux quon ne craint aucun dan%er et quon ne dsire aucun chan%ement, on ne peut voir ni Bmosthne, ni ^ebster, ni Sumner, ni ^endel :olmes, ni Butler Bans une socit o- lon arrive & un de%r de moralit qui exclut les crimes et les douleurs, do- la tra%die tire les lments de la crainte et de la piti, o- il ny a ni vices, ni folies, auxquels la comdie puisse prodi%uer les traits de sa satire comique, un tel pays perd toute chance de produire un ShaRespeare, un .olire, une .rs Beecher Sto/e .ais si 6e ne veux pas critiquer mes semblables en montrant combien les motifs, qui stimulent lactivit et lambition des individus dans une socit de luttes et de discussions, disparaissent ou sannulent dans une socit qui tend & assurer & ses citoyens une flicit calme et innocente quelle prsume $tre ltat des puissances immortelles 4 6e nai pas non plus lintention de reprsenter la rpublique des, (ril1ya comme la forme idale de la socit politique, vers laquelle doivent tendre tous nos efforts ;u contraire, cest parce que nous avons si bien combin, & travers les sicles, les lments qui composent un $tre humain, quil nous serait tout & fait impossible dadopter la manire de vivre des (ril1ya, ou de r%ler nos passions daprs leur fa0on de

penser 4 cest pour cela que 6e suis arriv & cette conviction : 2e peuple, qui non seulement a appartenu & notre race, mais qui, daprs les racines de sa lan%ue, me parait descendre de quelquun des anc$tres de la %rande famille ;ryenne, source commune de toutes les civilisations de notre monde 4 ce peuple qui, daprs ses traditions historiques et mytholo%iques, a pass par des transformations qui nous sont familires, forme maintenant une espce distincte avec laquelle il serait impossible & toute race du monde suprieur de se m$ler 'e crois de plus que, sils sortaient 6amais des entrailles de la terre, suivant lide traditionnelle quils se font de leur destine future, ils dtruiraient pour la remplacer la race actuelle des hommes .ais, dira1t1on, puisque plus dune 9y avait pu concevoir un caprice pour un reprsentant aussi mdiocre que moi de la race humaine, dans le cas o- les (ril1ya appara,traient sur la terre, nous pourrions $tre sauvs de la destruction par le mlan%e des races >el espoir serait tmraire Be semblables msalliances seraient aussi rares que les maria%es entre les mi%rants ;n%lo1Saxons et les Indiens =eaux1*ou%es Bailleurs, nous naurions pas le temps de nouer des relations familires !es (ril1ya, en sortant de dessous terre, charms par laspect dune terre claire par le soleil, commenceraient par la destruction, sempareraient des territoires d6& cultivs, et dtruiraient sans scrupules tous les habitants qui essayeraient de rsister & leur invasion 5uand 6e considre leur mpris pour les institutions du Woom1=osh, ou %ouvernement populaire, et la valeur de mes bien1aims compatriotes, 6e crois que si les (ril1ya apparaissaient dabord en ;mrique, et ils ny manqueraient pas, puisque cest la plus belle partie du monde habitable, et disaient : ) Nous nous emparons de cette portion du %lobe 4 citoyens du Woom1=osh, alle81vous1en et faites place pour le dveloppement de la race des (ril1ya, + mes braves compatriotes se battraient, et au bout dune semaine il ne resterait plus un seul homme qui p7t se rallier au drapeau toil et ray des Ftats1<nis 'e voyais fort peu Qee, except aux repas, quand la famille se runissait, et elle tait alors silencieuse et rserve .es craintes au su6et dune affection que 6avais si peu cherche et que 6e mritais si peu se calmaient, mais mon abattement au%mentait de 6our en 6our 'e mourais denvie de revenir au monde suprieur 4 mais 6e me mettais en vain lesprit & la torture pour trouver un moyen 3n ne me permettait 6amais de sortir seul, de sorte que 6e ne pouvais m$me visiter lendroit par lequel 6tais descendu, pour voir sil ne me serait pas possible de remonter dans la mine 'e ne pouvais pas m$me descendre de lta%e o- se trouvait ma chambre, pendant les :eures Silencieuses, quand tout le monde dormait 'e ne savais pas commander & lautomate qui, cruelle ironie, se tenait & mes ordres, debout contre le mur 4 6e ne connaissais pas les ressorts par lesquels on mettait en mouvement la plate1forme qui servait descalier 3n mavait volontairement cach tous ces secrets 3h A si 6avais pu apprendre & me servir des ailes, dont les enfants se servaient si bien, 6aurais pu menfuir par la fen$tre, arriver aux rochers, et menlever par le %ouffre dont les parois verticales refusaient de supporter un pas humain

VII.

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n 6our, pendant que f tais seul & r$ver tristement dans ma chambre, >aN entra par la fen$tre et vint sasseoir prs de moi 'tais tou6ours heureux des visites de cet enfant, dans la socit duquel 6e me sentais moins humili que dans celle des ;na, dont les tudes taient plus compltes et lintelli%ence plus m7re 2omme on me permettait de sortir avec lui et que 6e dsirais revoir lendroit par lequel 6tais descendu dans le monde souterrain, 6e me h@tai de lui demander sil avait le temps de maccompa%ner dans une promenade & la campa%ne Sa physionomie me parut plus srieuse que de coutume, quand il me rpondit : 1 1 'e suis venu vous chercher Nous f7mes bient#t dans la rue et nous ntions pas loin de la maison, quand nous rencontr@mes cinq ou six 6eunes 9y1ei, qui revenaient des champs, avec des corbeilles pleines de fleurs, et chantaient en ch"ur en marchant <ne 6eune 9y chante plus quelle ne parle Illes sarr$trent en nous voyant, sapprochrent de >aN avec une %aiet familire, et de moi avec cette %alanterie polie qui distin%ue les 9y1ei dans leurs rapports avec le sexe faible It 6e puis dire ici que, mal%r la franchise de la 9y quand elle courtise un ;n, rien dans ses manires ne peut $tre compar aux manires libres et bruyantes de ces 6eunes ;n%lo1Saxonnes, auxquelles on accorde lpithte distin%ue de fast L& la modeM, vis1&1vis des 6eunes %ens pour lesquels elles ne professent pas le moindre amour Non : la conduite des 9y1ei envers les ;na en %nral ressemble beaucoup & celle des hommes trs bien levs, dans les salons de notre monde suprieur, envers une femme quils respectent, mais & laquelle ils ne font pas la cour 4 respectueux, complimenteurs, dune politesse exquise, ce que lon peut appeler chevaleresques Sans doute 6e fus un peu embarrass par les nombreuses politesses par lesquelles ces 6eunes et courtoises 9y1ei sadressaient & mon amour1propre Bans le monde do- 6e venais, un homme se serait trouv offens, trait avec ironie, et +lagu Lsi un mot dar%ot aussi vul%aire peut $tre employ sur lautorit des romanciers populaires qui sen servent aussi librementM, quand une 6eune 9y fort 6olie me fit compliment sur la fra,cheur de mon teint, une autre sur le choix des couleurs de mes v$tements, une troisime, avec un timide sourire, sur les conqu$tes que 6avais faites & la soire d;ph1!in .ais 6e savais d6& que de tels propos taient ce que les ?ran0ais appellent les banalits, et ne si%nifiaient, dans la bouche des 6eunes filles, que le dsir de dployer cette aimable %alanterie que sur la terre la tradition et une coutume arbitraire ont rserve au sexe m@le It, de m$me que, che8 nous, une 6eune fille bien leve et habitue & de pareils compliments, sent quelle ne peut sans inconvenance y rpondre ou en para,tre trop charme, de m$me moi, qui avais appris les bonnes manires che8 un des .inistres de ce peuple, 6e ne pus que sourire et prendre un air %racieux en repoussant avec timidit les compliments dont on maccablait =endant que nous causions ainsi, la soeur de >aN nous avait aper0us, parait1il, dune des chambres suprieures du =alais *oyal, car elle arriva bient#t prs de nous de toute la vitesse de ses ailes Ille sapprocha de moi et me dit, avec cette inimitable dfrence, que 6ai appele chevaleresque, et pourtant avec une certaine brusquerie de ton que Sir =hilip Sidney aurait traite de rustique dans la bouche dune personne qui sadressait au sexe faible : 1 1 =ourquoi ne vene81vous 6amais nous voir K =endant que 6e dlibrais sur la rponse & faire & cette question inattendue, >aN dit prompte ment et dun ton svre : 1 1 .a s"ur, tu oublies que ltran%er est du m$me sexe que moi Il nest pas convenable pour nous, si nous voulons conserver n#tre rputation et notre modestie, de nous abaisser & courir aprs ta socit 2e discours fut re0u avec des marques dapprobation par toutes les 9y1ei prsentes 4 mais la s"ur de >aN parut dconcerte =auvre enfant A et une =rincesse encore A

In ce moment une ombre passa entre le %roupe et moi 4 en me retournant, 6e vis le ma%istrat principal savancer vers moi de ce pas tranquille et ma6estueux particulier aux (ril1ya In le re%ardant, 6e fus saisi de la m$me terreur que lors de ma premire rencontre avec lui Sur son front, dans ses yeux, il y avait ce m$me 6e ne sais quoi indfinissable qui me faisait reconna,tre en lui une race qui devait $tre fatale & la n#tre 4 cette m$me expression tran%e de srnit exempte de tous les soucis et de toutes les passions ordinaires 4 on y lisait la conscience dun pouvoir supr$me et ce mlan%e de piti et dinflexibilit quon trouve che8 un 6u%e qui prononce un arr$t 'e frissonnai et, minclinant, 6e serrai le bras de >aN et mloi%nai sans rien dire !e >ur se pla0a sur notre chemin, me re%arda un instant sans parler, puis tourna tranquillement ses re%ard s vers sa fille, et, avec un salut %rave adress & elle et aux autres 9y1ei, passa au milieu du %roupe et sloi%na sans avoir prononc un mot

VIII.

uand >aN et moi nous f7mes seuls sur la %rande route qui stend entre la cit et le %ouffre par lequel 6tais descendu dans ce monde priv de la clart du soleil et des toiles, 6e dis & demi1 voix : 1 .on cher enfant, mon ami, il y a dans la physionomie de votre pre quelque chose qui meffraye Il me semble voir la mort en contemplant sa sereine tranquillit >aN ne rpondit pas tout de suite Il semblait a%it et paraissait se demander par quels mots il pourrait madoucir une mauvaise nouvelle 1 =ersonne ne craint la mort parmi les (ril1ya, 1 dit1il enfin 4 1 !a crai%ne81vous K 1 !a crainte de la mort est inne dans l@me des hommes de ma race Nous pouvons en triompher & la voix du devoir, de lhonneur, ou de lamour Nous pouvons mourir pour une vrit, pour notre patrie, pour ceux qui nous sont plus chers que nous1m$mes .ais, si la mort me menace ici, maintenant, osont les motifs qui peuvent contrebalancer la terreur qui accompa%ne lide de la sparation du corps et de l@me K >aN parut surpris, et sa voix tait pleine de tendresse quand il me rpondit : 1 'e rapporterai & mon pre ce que vous vene8 de me dire 'e le supplierai dpar%ner votre vie 1 Il a donc dcrt ma mort K 1 2est la faute ou la folie de ma s"ur, 1 dit >aN, avec quelque ptulance 1 Ille a parl ce matin & mon pre, et aprs leur conversation, il ma fait appeler, comme chef des enfants char%s de dtruire les $tres qui menacent la communaut, et il ma dit : ) =rends ta ba%uette de vril, et va chercher ltran%er qui test devenu cher 5ue sa fin soit prompte et exempte de douleur + 1 It, 1 dis16e en tremblant et en mloi%nant de lenfant, 1 cest donc pour massassiner que vous mave8 emmen & la campa%ne K Non, 6e ne puis le croire 'e ne puis vous croire capable dun tel crime A 1 2e nest pas un crime de tuer ceux qui menacent les intr$ts de lFtat 4 ce serait un crime de dtruire le moindre petit insecte qui ne nous ferait aucun mal 1 Si vous voule8 dire que 6e menace les intr$ts de lFtat parce que votre s"ur mhonore de cette sorte de prfrence quun enfant peut montrer pour un 6ouet sin%ulier, il nest pas ncessaire pour cela de me tuer !aisse81moi retourner vers le peuple que 6ai quitt, par le %ouffre qui ma permis dentrer dans votre monde ;vec un peu daide de votre part, 6en puis venir & bout 9r@ce & vos ailes vous pourre8 attacher la corde, que vous ave8 sans doute %arde, au rocher qui ma servi pour descendre ?aites cela, 6e vous en prie 4 aide81moi & remonter & lendroit do- 6e suis venu, et 6e dispara,trai de votre monde pour tou6ours et aussi s7rement que si 6tais mort 1 !e %ouffre par lequel vous $tes descendu K *e%arde8 4 nous sommes 6uste & lendroit o- il souvrait 5ue voye81vous K !e roc solide et compact !e %ouffre a t ferm par les ordres d;ph1!in aussit#t que des rapports furent tablis entre vous et lui, pendant votre sommeil, et quil apprit de votre propre bouche ce quest le monde do- vous venie8 Ne vous souvene81vous pas du 6our o- Qee me pria de ne pas vous questionner sur vous1m$me ou sur votre pays K In vous quittant, ce 6our1l&, ;ph1!in m aborda et me dit : ) il ne faut laisser aucun chemin ouvert entre le monde de ltran%er et le n#tre, ou les malheurs et les cha%rins du sien pourraient descendre parmi nous =rends avec toi les enfants de ta bande, frappe8 les parois de la caverne de vos ba%uettes de vril 6usqu& ce que la chute des rochers ferme toute issue par laquelle la clart de nos lampes puisse $tre aper0ue + =endant que lenfant parlait, 6e re%ardais avec effroi les rocs noirs qui se dressaient devant mes yeux Bnormes masses irr%ulires de %ranit, montrant par des taches de feu o- elles avaient t frappes, slevaient du sol & la vo7te de la caverne, pas une crevasse A 1 >out espoir est donc perdu, 1 murmurai1 6e en masseyant sur le bord de la route, 1 et 6e reverrai plus le soleil

'e me couvris la fi%ure de mes deux mains et 6e priai 2elui dont 6avais si souvent oubli la prsence sous ce ciel qui manifeste sa puissance 'e sentis quil tait prsent dans les profondeurs de la terre et au milieu du monde des tombeaux 'e relevai les yeux, calm et fortifi par ma prire, et, re%ardant lenfant avec un tranquille sourire, 6e lui dis : 1 1 Si tu dois me tuer, frappe maintenant >aN secoua doucement la t$te 1 Non, 1 dit1il, 1 lordre de mon pre nest pas si absolu quil ne me laisse aucun choix 'e lui parlerai et peut1$tre pourrai16e te sauver 5uelle tran%e chose que tu aies cette crainte de la mort que nous pensions $tre le parta%e des $tres infrieurs, auxquels la connaissance dune autre vie nest pas accorde 2he8 nous les enfants m$me nont pas cette peur Bis1moi, mon cher >ish, 1 continua1t1il aprs un moment de silence, 1 redouterais1tu moins de passer de cette forme de vie & la forme quon trouve de lautre c#t de cet instant quon appelle la mort, si 6e taccompa%nais dans ce voya%e K Si tu le dsires, 6e demanderai & mon pre quil me soit permis de te suivre 'e suis de ceux qui doivent mi%rer un 6our, quand ils seront en @%e de le faire, dans un pays inconnu 'e partirais aussi volontiers pour les r%ions inconnues de lautre monde !a Bont Supr$me est aussi prsente dans celui1l& que dans celui1ci 3- ne la trouve1t1on pas K 1 Infant, 1 dis16e en voyant & la fi%ure de >aN quil parlait srieusement, 1 tu commettrais un crime en me tuant 4 mais celui que 6e commettrais ne serait pas moindre si 6e te disais : Bonne1toi la mort !a Bont Supr$me choisit son moment pour nous donner la vie et pour nous la reprendre =artons Si aprs que tu auras parl & ton pre, il dcide ma mort, fais1le1moi savoir aussit#t que tu le pourras 4 afin que 6e puisse my prparer Nous retourn@mes & la ville, ne conversant que par intervalles et & b@tons rompus Nous ne pouvions nous comprendre lun lautre et 6prouvais pour le bel enfant & la douce voix, qui marchait & mes c#ts, le m$me sentiment quprouve un condamn & mort en marchant & cot du bourreau qui le conduit & lchafaud

I .

ers le milieu des :eures Silencieuses, qui forment les nuits des (ril1ya, 6e fus rveill du sommeil a%it auquel 6e venais seulement de mabandonner, par une main pose sur mon paule 'e tressaillis 4 Qee tait debout & mes c#ts

1 2hut A 1 dit1elle & voix basse, 1 que personne ne nous entende =enses1tu que 6aie cess de veiller sur toi parce que 6e nai pu obtenir ton amour K 'ai vu >aN Il na rien obtenu de son pre qui avait d6& confr avec les trois sa%es quil appelle en conseil lorsque quelque question lembarrasse, et par leur conseil il a ordonn que tu sois mis & mort & lheure o- le monde se rveille 'e veux te sauver !ve1toi et habille1toi In disant ces mots, Qee me montra, sur une table prs de mon lit, les v$tements que 6e portais & mon arrive et que 6avais chan%s contre le costume plus pittoresque des (ril1ya !a 6eune 9y se diri%ea alors vers la fen$tre et sortit sur le balcon, pendant que tout tonn 6e passais rapidement mes v$tements 'e la re6oi%nis sur le balcon 4 son visa%e tait p@le et ri%ide Ille me prit par la main et me dit doucement 1 1 (ois comme lart des (ril1ya a brillamment illumin ce monde Bemain, il sera obscur pour moi Sans attendre ma rponse, elle me ramena dans la chambre, puis dans le corridor, et nous descend,mes dans le vestibule Nous pass@mes le lon% des rues dsertes et de la route qui conduisait aux rochers Bans ce monde o- il ny a ni 6our, ni nuit, les :eures Silencieuses sont dune solennit inexprimable, tant la vaste tendue illumine par lart des mortels est dnue de tout bruit, de tout si%ne de vie .al%r la l%ret de nos pas, le bruit quils faisaient semblait choquer loreille et troubler lharmonie de luniversel repos 'e devinais que Qee, sans me le dire, stait dcide & maider & retourner vers le monde suprieur et que nous nous diri%ions vers le lieu o- 6tais descendu Son silence me %a%nait et memp$chait de parler Nous approchions du %ouffre Il avait t rouvert 4 il ne prsentait pas, il est vrai, le m$me aspect quau moment de ma descente, mais, au milieu du mur massif, que mavait montr >aN, on avait fray un nouveau passa%e, et le lon% de ses flancs carboniss brillaient encore quelques tincelles 4 de petits tas de cendres se refroidissaient en tombant 'e ne pouvais cependant en levant les yeux pntrer lobscurit que 6usqu& une faible hauteur 4 6e demeurais pouvant, me demandant comment 6e pouvais accomplir cette difficile ascension Qee devina ma pense 1 Ne crains rien, 1 dit1elle, avec un faible sourire, 1 ton retour est assur 'ai commenc ce travail avec les :eures Silencieuses et quand tout le monde dormait Sois s7r que 6e ne me suis pas arr$te 6usqu& ce que la route te f7t ouverte 'e taccompa%nerai encore un peu de temps Nous ne nous sparerons que lorsque tu m diras : 1 (a, 6e nai plus besoin de toi .on coeur tressaillit de remords & ces mots 1 ;h A 1 mcriai16e, 1 que 6e voudrais que tu fusses de ma race ou que 6e fusse de la tienne, 6e ne dirais 6amais : 'e nai plus besoin de toi A 1 Sois bni pour ces paroles, 6e men souviendrai quand tu seras parti, 1 me rpondit tendrement la 9y =endant ce court dialo%ue, Qee stait dtourne, le corps inclin et la t$te penche sur sa poitrine Ille se releva alors de toute sa hauteur et se pla0a devant moi Ille avait allum le cercle qui entourait sa t$te et il tincelait comme une couronne dtoiles Son visa%e, tout son corps, et latmosphre environnante taient clairs par la lumire de ce diadme 1 .aintenant , 1 dit1elle, 1 passe tes bras au tour de moi, pour la premire et la dernire fois ;llons, coura%e, et attache1toi fermement & moi >andis quelle parlait, ses v$tements se %onflrent ses ailes stendirent 'e me serrai contre elle et elle memporta au travers du terrible %ouffre !a lumire toile de sa couronne clairait les tnbres autour

de nous !e vol de la 9y slevait, doux et puissant, comme celui dun an%e qui senvole vers le ciel emportant une @me quil vient darracher & la mort Infin 6entendis & distance le murmure des voix humaines, le bruit du travail humain Nous f,mes halte sur le sol dune des %aleries de la mine, et au del& 6e voyais briller de loin en loin la lumire faible et p@le des lampes de mineurs 'e rel@chai mon treinte !a 9y membrassa sur le front, avec passion, mais comme une mre pourrait le faire, et me dit, pendant que larmes coulaient de ses yeux : 1 1 ;dieu pour tou6ours >u ne veux pas me laisser entrer dans ton monde, tu ne pourras 6amais revenir dans le n#tre ;vant que les miens aient secou le sommeil, les rochers se seront referms et ne seront rouverts ni par moi, ni par personne, avant des sicles dont on ne peut encore prvoir le nombre =ense & moi quelquefois avec tendresse 5uand 6atteindrai la vie qui stend au del& de cette courte portion de la dure, 6e te chercherai !& aussi, peut1$tre, la place assi%ne & ton peuple sera spare de moi par des rochers et des %ouffres, et peut1$tre naurai16e plus le pouvoir de mouvrir un chemin pour te retrouver comme 6en ai ouvert un pour te perdre Ille se tut 'entendis le bruit de ses ailes, semblable & celui que font les ailes du cy%ne, et 6e vis les rayons de feu de son diadme dispara,tre dans lobscurit 'e massis un moment, r$vant avec tristesse 4 puis 6e me levai et me diri%eai lentement vers lendroit o6entendais des voix !es mineurs que 6e rencontrai mtaient tran%ers et dune autre nation que la mienne Ils se retournrent pour me re%arder avec quelque surprise, mais voyant que 6e ne pouvais leur rpondre dans leur lan%ue, ils se remirent & louvra%e et me laissrent passer sans plus minquiter Infin 6arrivai & louverture de la mine, sans $tre troubl par dautres questions, si ce nest par un surveillant qui me connaissait et qui heureusement tait trop occup pour causer avec moi 'eus soin de ne pas retourner & mon premier lo%ement, ou 6e naurais pu chapper aux questions, et o- mes rponses auraient paru peu satisfaisantes 'e re%a%nai sain et sauf mon pays, o- 6e suis depuis lon%temps paisiblement tabli 4 6e me lan0ai dans les affaires, do- 6e me suis retir, il y a trois ans, avec une fortune raisonnable nai %ure eu loccasion ou la tentation de raconter les voya%es et les aventures de ma 6eunesse 'ai t, comme tant dautres, d0u dans mes esprances damour et de bonheur domestique 4 souvent, dans la solitude de mes nuits 6e pense & la 6eune 9y et 6e me demande comment 6ai pu repousser un tel amour, de quelques prils quil me mena0@t, de quelques difficults quil f7t entour Seulement, plus 6e pense & un peuple qui se dveloppe lentement dans des r%ions qui stendent hors notre vue et sont re%ardes comme inhabitables par les sa%es de notre terre, & cette puissance qui dpasse toutes nos forces combines, et & ces vertus qui deviennent de plus en plus contraires & notre vie politique et sociale, & mesure que notre civilisation fait des pro%rs, plus 6e prie Bieu que des sicles scoulent avant lapparition de nos invitables destructeur 2ependant mon mdecin mayant dit franchement que 6tais atteint dune maladie qui, sans me faire beaucoup souffrir, sans me faire sentir ses pro%rs, peut & tout moment m$tre fatale, 6ai cru que mon devoir envers mes semblables mobli%eait & crire ce rcit pour les avertir de venue de la *ace ?uture