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Los medicamentos contaminan los ros ms que las industrias

Los frmacos para humanos y animales empeoran la calidad y ponen en peligro el suministro de agua potable
Las culpables de la contaminacin del agua dulce en Europa son ahora los residuos frmacos que desechan las ciudades. Es la conclusin a la que han llegado los principales investigadores internacionales en las jornadas de conservacin fluvial que se han desarrollado esta semana en la Fundacin BBVA. Cerca del 20% de los ciudadanos europeos tira medicamentos al inodoro "Si no cambiamos la conducta seremos testigos, en los prximos aos, de una extincin catastrfica de los animales de agua dulce similar a la extincin de los dinosaurios", advierte Dudgeon Dami Barcel, integrante del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas y director del Instituto Cataln de Investigaciones del Agua (ICRA), seala que "cerca del 20% de los ciudadanos europeos todava tira medicamentos al inodoro, en lugar de llevarlos a las farmacias". Son antiinflamatorios, betabloqueantes, antibiticos, ansiolticos, entre otros. "La contaminacin industrial ha bajado mucho porque muchas empresas se han trasladado a China y Japn o bien porque estn cumpliendo con las normativas", analiza el investigador. Sin industrias a las que culpar, los responsables en evidencia son los ciudadanos porque, segn Barcel, ha aumentado notablemente el consumo de frmacos de uso humano y veterinario. Se trata de los llamados contaminantes emergentes, "un tipo inesperado para los que no existe regulacin y que, en general, escapan a las depuradoras", subraya el cientfico cataln. "El problema no afecta a los humanos porque tendramos que beber ms de cien litros de agua para notar algo", aclara Barcel. El perjuicio es indirecto. Sin fauna acutica, el ro tiene menos posibilidades de generar agua de calidad. Los medicamentos son el nuevo problema pero no el nico. Los trasvases -el paso del agua de un ro a otro-, los embalses, la pesca excesiva, las fugas -desviar agua para el riego, por ejemplo- y el cambio climtico, que est reduciendo los caudales, empeoran mucho la situacin. David Dudgeon, de la Universidad de Hong Kong, advierte que "cuando se piensa en un trasvase hay que pensar en la relacin costo-beneficio porque se trasladan especies invasoras y reduces las posibilidades de ese ro de diluir contaminantes". Los invasores son el mejilln cebra, el siluro, la gambusia, la almeja asitica y el cangrejo americano, entre otros. "Menos del 1% del agua es dulce y la tenemos que compartir con los animales", expone Dudgeon quien asegura que el 37% de las especies de agua dulce en Europa estn en peligro de extincin. "No es que falte agua sino que est mal gestionada", resume Barcel. La salud de los ros espaoles "Hay ms de medio milln de pozos ilegales que consumen tanta agua como las ciudades espaolas", sentencia el investigador cataln. Sergi Sabater, cientfico del ICRA y de la Universitat de Girona, considera que "el problema del agua en Espaa es un problema poltico". La solucin, para l, es el dilogo. "Tenemos que buscar acuerdos. En California, Estados Unidos, hay

cientficos independientes que intermedian entre las partes interesadas como las autoridades polticas, agricultores y ganaderos. En Catalunya s se ha hecho un proceso participativo pero en el resto de las regiones falta". Sabater apunta un dato alarmante: "En Espaa hay 1.200 embalses de ms de 15 metros de altura". Ante este exceso, el investigador subraya que "si no es absolutamente necesario, hay que buscar otras soluciones". Barcel remarca que "respecto a Europa, en Espaa est aumentando la contaminacin". En el ro Ebro (de 900 kilmetros, el ms largo en territorio nacional) las zonas ms contaminadas son las de Pamplona y Zaragoza. En ambos y en los Huerva y Alba se detectaron ms de 70 tipos de frmacos. Arturo Elosegui, de la Universidad del Pas Vasco y Sabater coinciden en que las regiones mediterrneas estn entre las ms afectadas por la sequa de verano y sufren ms inundaciones y altas temperaturas. Los expertos advierten la importancia de la prdida de caudal en los rosTordera y Ter. El grupo de investigaciones que lidera Barcel ha analizado el efecto de unos 40 frmacos en el Ebro y Llobregat, rodeados ambos por tres millones de habitantes. El segundo, ms corto, es el ms perjudicado porque por su tamao, tiene un nivel mayor de concentracin qumica. Posibles soluciones Para Barcel la solucin es cambiar los hbitos de la poblacin y "revisar la tecnologa de las depuradoras, hasta ahora preparadas para eliminar estos nuevos contaminantes". Considera tambin que "existen numerosas medidas y soluciones tecnolgicas que no son utilizadas en Espaa para hacer un uso ms eficiente del agua". Entre ellas, seala la reutilizacin del agua residual, las desalinizadoras, la renovacin de los regados para evitar las fugas y la recuperacin de los acuferos. Dudgeon es ms tajante: "Si no cambiamos la conducta seremos testigos, en los prximos aos, de una extincin catastrfica de los animales de agua dulce similar a la de los dinosaurios". Y concluye con una pregunta inquietante: "Quieres beber agua de un ro en el que se han extinguido los peces? Quizs no sea bueno; por algo se han muerto".