Vous êtes sur la page 1sur 11

Antoine Guillaumont

William Foxwell Albright. From the stone age to christianity. Monotheism and the historical process
In: Revue de l'histoire des religions, tome 135 n2-3, 1949. pp. 231-240.

Citer ce document / Cite this document : Guillaumont Antoine. William Foxwell Albright. From the stone age to christianity. Monotheism and the historical process. In: Revue de l'histoire des religions, tome 135 n2-3, 1949. pp. 231-240. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1949_num_135_2_5655

Analyses et Comptes rendus

William Foxwell Albright, From the stone age to Christianity. Monotheism and the historical process. Baltimore, The Johns Hopkins Press, seconde dition, 1946, in-8 de xi et 367 p. L'minent orientaliste de Baltimore reproduit ici la lre dition de son ouvrage paru en 1940 (rimprim en 1941 et 1942), la rserve de lgres diffrences et de notes supplmentaires (pp. 364-367) destines mettre le livre tout fait jour, le domaine tudi tant de ceux o d'importantes dcouvertes archologiques et philologiques ne cessent d'apporter des solutions nouvelles et de susciter de nouveaux problmes. Domaine immense d'ailleurs : de l'ge de la pierre au christianisme, la plus grande partie de l'volution humaine ! Mais celle-ci est tudie en une sphre bien dlimite et en quelque sorte privilgie, o cette dure parat avoir t plus dense qu'ailleurs, et o il est possible de la suivre de faon peu prs ininterrompue. La rvolution archologique des xixe et xxe sicles, dont M. Albright invite d'abord son lecteur suivre les tapes (clu I : Nouveaux horizons en histoire, pp. 1-47), a bien mis en vidence la place singulire du Proche-Orient dans l'histoire gnrale : La recherche archologique a ainsi mis hors de doute qu'il n'y a sur la terre aucun foyer de civil isation qui puisse entrer en comptition pour l'antiquit et l'activit avec le bassin de la Mditerrane orientale et la rgion immdiatement l'est de celle-ci, le croissant fertile de Breasted. Les autres civilisa tions du vieux monde sont toutes drives de ce centre de culture ou ont t fortement influences par lui ; seul le nouveau monde a t entirement indpendant. En remontant notre civilisation chrtienne de l'Occident jusqu' ses plus anciennes sources nous sommes par consquent restreints l're gypto-msopotamienne. -Cette situation historique fournit une rponse indiscutable ceux qui frquemment se plaignent de ce qu'une attention disproportionne est accorde par les archologues au Proche-Orient (p. 6). M. A. d'ailleurs tait particulirement autoris donner une vue d'ensemble de l'histoire, ou, plus exactement, de l'histoire religieuse du Proche-Orient, puisqu'il a acquis une trs grande autorit la fois comme archologue, philo logue, assyriologue, hbrasant et mme comme gyptologue (il est connu en ce domaine particulirement par ses travaux sur la vocalisa-

232

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

lion de l'ancien gyptien). Cette synthse trs personnelle repose toujours sur des recherches de dtail que l'auteur a fait connatre dans des publications antrieures trs nombreuses (en 1941, pour les cinquante ans de leur matre, les disciples d'Albright ont publi une brochure contenant an indexed bibliography de ses uvres : de 1911 1941 on relve 473 numros, auxquels s'ajoutent 23 extraits parus dans des revues amricaines). Le lecteur du prsent livre se rendra compte d'ailleurs qu'il est peu de questions pour lesquelles M. A. ne renvoie pas en note une recherche et une publication personnelles ; si trop souvent synthse "veut dire compilation, ce n'est assurment pas ici le cas. De plus, M. A. ne prtend pas donner une synthse systmatique et en quelque sorte dfinitive. Foncirement archo logue, l'ancien directeur de l'cole Amricaine de Jrusalem ne quitte gure le terrain des faits ; il les expose en traant la lign la plus avance de la recherche, en prcisant les points 'disputs et en marquant avec exactitude o s'arrtent nos actuelles investigations. C'est dire que le lecteur se sent maintenu toujours en pleine et vivante recherche ; il sait quels sont les nouveaux obstacles surmonter. Certains de ces obstacles se trouvent dj franchis, depuis la publi cation du livre. Ainsi l'histoire de l'criture est esquisse dans les pages 6-20 ; M. A. ne nglige aucun lment d'information et au sujet des textes pseudo-hiroglyphiques de Byblos, aujourd'hui intgral ement publis par M. Dunand dans ses Byblia Grammaia (1945), on lit la page 14 : we look forward eagerly to its decipherment ; cette attente est maintenant comble, M. Dhorme ayant publi son brillant et intgral dchiffrement de ces textes dans Syria, 1946-1948, n03 1-2, pp. 1-35 ; dans ce mme fascicule, pp. 36-52, M. Dussaud a montr la rpercussion de cette dcouverte sur l'origine de l'alphabet et son volution premire . Ajoutons que les hiroglyphes hittites, dont la lecture restait encore sujette caution, seront bientt acces sibles aux pigraphistes grce aux bilingues phnico-hittites retrouvs par Bossert Kara-Tp, en Cilicie^ L'ampleur du dessein conu par M. A. en ce livre l'invite traiter de certaines questions de mthode et prciser sa propre conception de l'histoire et de la mthode historique en face des systmes et des techniques qui ont jusqu' ce jour prsid aux recherches historiques. Ceci fait la matire du chapitre II : Vers une philosophie organique ( organismic ) de Vhisloire (pp. 48-87). M. A. ne veut surtout pas_ de historicisme qui, pareil un lit de Procruste, violente, mutile, s'il le faut, les faits pour les ajuster des thories prconues (pp. 49-50) ; aprs un examen assez banal des mthodes hglienne et sociologique, une excution sommaire de la synthse historique de Berr et Febvre (pp. 64-65), M. A. analyse les entreprises monumentales de Toynbee en Angleterre et de Sorokin aux tats-Unis, qui se pr sentent comme une classification ses yeux trop systmatique des faits ; suit (pp. 70-75) un examen critique du dterminisme historique

ANALYSES ET COMPTES RENDUS

233

sous ses diffrentes formes : gographique, climatique, conomique et psychologique. M. A. ne pense pas qu'il y ait une diffrence absolue de mthode entre l'histoire et les autres sciences ; il croit mme une utilisation fconde des concepts proprement scientifiques en histoire, en particulier des concepts pris aux sciences biologiques : organisme social, volution, mutation, orthognse... Il plaide en dfinitive pour une conception organique de la philosophie de l'his toire ; celle-ci n'est pas sans analogie avec la mthode de Sorokin qui traite l'histoire comme la vie d'organismes sociaux, A.,' mais elle se veut faite avant tout de plus empirique. A vrai dire, la mthode de M. bon sens et bien proche de ce que nous appelons en France simplement la mthode historique, apparat mieux dans l'application qu'il en donne par la suite que dans la dfinition abstraite qu'il en tente ici. Dans le chapitre III (pp. 88-149) intitul Praeparatio, M. A. dcrit l'volution de Proche-Orient depuis les origines jusqu' 1600 av. J.-G. environ, la lumire des grandes dcouvertes archologiques de ces dernires annes. L'poque prhistorique, en particulier, est beaucoup mieux connue depuis des dcouvertes rcentes ' en Egypte et en Palestine ; ds l'ge chalcolithique , ou mieux cramolithique (caractris par la coexistence de la poterie et d'instruments de pierre) paraissent au jour de grandes cultures en Msopotamie et en Palestine. Mais c'est l'ge du bronze (3000-1600 av. J.-C.) qui est en Msopotamie l're des grandes civilisations : Sumriens, dynastie smitique d'Accad^ particulirement brillante sous le rgne de Sargon dont la connaissance vient d'tre renouvele par les fouilles de- la Msopotamie du nord, Amorens,' Hurites, connus surtout depuis ces vingt dernires annes et dont la civilisation parat avoir t aussi importante que celle des Hittites. Grce une importante et nouvelle documentation (tablettes cappadociennes, documents de Mari, archives de Hammourabi...), le xvine sicle av. J.-C. est mainte nant une des poques les mieux connues de l'antiquit ; c'est aussi une poque de haute civilisation matrielle (splendeur de Babylone dtruite par les Hittites vers 1600) et morale (Code de Hammourabi). L'Egypte connat dans le mme temps un essor comparable ; .il semble qu'il y ait eu une influence de la Msopotamie sur l'veil de la civilisation gyptienne la premire poque thinite, au moins sur le plan de l'industrie et de l'art ; cette influence aurait t apporte par les gyptiens eux-mmes, tablis en Syrie et en Palestine : les nouveaux textes publis par Sethe en 1926 font mieux connatre l'immense extension du Moyen Empire gyptien depuis la deuxime cataracte jusqu'au nord de la Phnicie ; les relations entre l'Egypte et l'Asie, et plus spcialement le pays de Canaan, sont un des faits histo riques les plus importants de cette priode. La civilisation cananenne, qui atteignit son plus haut degr entre 3000 et 2100 av. J.-C, est aussi un des points sur lesquels les rcentes dcouvertes nous obligent le plus rviser nos vues traditionnelles. Dans ce cadre ainsi esquiss et,

234

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

bien des gards, nouveau nos yeux, la vie religieuse est tudie en tout son dveloppement. Dans ce domaine l'Egypte parat avoir la premire place, titre que la Msopotamie peut revendiquer dans l'histoire de la civilisation ancienne. M. A. analyse les pices matresses de la littrature gyptienne de cette priode et il s'attache particuli rement montrer l'volution qui, des Textes des Pyramides aux textes des sarcophages (publis par Breasted), aboutit une extension presque universelle des prrogatives royales dans l'au-del. Ce progrs dans les conceptions religieuses correspond d'ailleurs un progrs social parallle. Si la Msopotamie ne semble pas cette poque s'tre leve un idal religieux aussi pur que l'Egypte, elle a du moins atteint plus vite une certaine unit religieuse ; le systme polythiste y a t d'emble mieux organis, comme cela est visible dj dans le panthon sumrien et le culte d'En-lil. M. A. met au point la question, qu'il juge mal comprise, du logos babylonien : le sumrien enem serait la plus lointaine source de la conception no-testamentaire du Verbe (pp. 145-146). Ce chapitre se termine par un tableau brillant de la prosprit matr ielle et sociale au temps de Hammourabi, que la nouvelle chronologie babylonienne oblige placer maintenant vers 1760 av. J.-C. Comme le titre du chapitre le laissait entendre, cette vocation des grands empires orientaux n'est qu'une prparation l'tude de l'histoire religieuse d'Isral. Cette faon de voir, bien dangereuse sur le plan de l'histoire pure, est lgitime en l'occurrence, M. A. tudiant ici le monothisme et le progrs historique ; cela donne en outre son livre et l'immense matire qu'il saisit une unit et un certain caractre organique, sans imposer aux vnements de l'histoire une finalit arbitraire. Avec le chapitre IV (pp. 150-207) : Quand Isral tait enfant (Ose, XI, I), nous entrons donc au cur du sujet. M. A. y tudie le fondement oriental des origines d'Isral et les relations de Celui-ci avec les grands empires orientaux jusqu' son mergence historique vers le xine sicle. Aprs une poque particulirement obscure, o l'on devine de grands mouvements de peuples qui corre spondent l'invasion de l'Egypte par les Hyksos et la conqute de la Babylonie par un peuple tranger, suivie de l'tablissement d'un royaume de Mitanni sur toute la Msopotamie, des changes poli tiques et commerciaux intenses s'tablissent entre les peuples mdi terranens ; l'accadien, qui s'impose mme aux gyptiens dans leurs relations extrieures, devient une, espce de lingua franca du Proche-Orient. M. A. se sert pour caractriser cette poque de l'expression internationalisme culturel . Cette tendance l'universalisme apparat aussi dans le domaine religieux ; il y a alors comme une aspiration obscure au monothisme, particulirement sensible dans le culte d'Aton en Egypte. M. A. ragit contre l'opinion com mune qui exagre le rle personnel d'Amnophis IV dans cette rvolution religieuse, d'ailleurs sans lendemain : ce progrs vers le monothisme est dj trs sensible dans des textes du temps Amno-

ANALYSES ET COMPTES RENDUS phis III. En Msopotamie, la mme priode, on constate une volution identique vers des conceptions morales et religieuses plus hautes, en particulier dans les sries incantatoires dites Shurpu ; comme en Egypte, l'ide de responsabilit individuelle s'accrot et, plus fortement qu'en Egypte, l'accent est mis sur les devoirs familiaux. Les textes alphabtiques d'Ugarit et de rcentes dcouvertes archologiques permettent de mieux connatre maintenant les cultes de Canaan, de Phnicie et de Palestine cette poque : Baal, dieu de l'orage, le seigneur des cieux (Baal shamim), est alors la divinit dominante ; certains cultes, comme celui de la desse Anat, semblent annoncer les - fameuses dvotions syriennes d'Adonis et des divinits de la fcondat ion. M. A. reprend ici (p. 178 ; cf. note 46 de ce chapitre) son inter prtation du mot komer, qui dsignerait un prostitu mle et un prtre eunuque analogue au gallus de l'poque romaine. La connais sance de ces cultes cananens est de la plus haute importance pour l'tude de la religion d'Isral qui n'a pu viter de leur emprunter, tout en prouvant leur endroit la plus vive rpulsion. L'insertion, de l'histoire d'Isral en ses origines dans l'histoire gnrale de l'ancien Orient peut tre considre comme l'une des plus belles conqutes de la science historique et de l'archologie en ces dernires annes. Les rcits concernant les patriarches n'apparaissent plus seulement comme une merveilleuse histoire 'sainte coupe d'avec l'histoire commune, et encore moins comme ce tissu de lgendes dont la critique du xixe sicle avait cru dmler les fils en y reconnaissant des l ments de l'poque des rois projets dans un lointain pass. On sait de quelle faon les dcouvertes archologiques, les documents de Mari en particulier, ort confirm les traditions des Hbreux sur la migration de leur anctre Abraham depuis Ur en Chalde et Harran. Les rapports de l'ancien Isral avec la Msopotamie apparaissent de plus en plus troits, au point qu'on ne peut maintenant gure com prendre le matriel cosmogonique et ethnologique contenu dans les premiers chapitres de la Gense si l'on n'admet pas qu'il ait t apport de Msopotamie en Palestine avant le milieu du deuxime millnaire : ni le milieu cananen, ni la littrature gyptienne n'offrent rien de comparable ; force est bien d'admettre une origine msopotamenne. A ce sujet M. A. n'hsite pas reprendre et dfendre l'identification bien discute des anciens Hbreux avec les 'Apiru qui jouent un grand rle dans les documents cuniformes du xixe et du xvnie sicles (p. 182 ; cf. p. 211 et note 6 du ch. V). M. A. met aussi le sjour des Hbreux en Egypte en rapport avec le mouvement des Hyksos et les traces que l'archologie a retrouves d'une occupat ion smitique de la partie nord-ouest du Delta. Dans le cadre histo rique ainsi concrtement restitu M. A. tuaie alors la gense du monothisme en Isral, depuis le polythisme des premiers smites occidentaux jusqu' la religion de Mose ; il ne met pas en doute que les premiers Hbreux aient t polythistes ; ils adoraient probable-

236

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

ment une triade divine forme de El, le pre, une desse mre dont le nom reste obscur, et le fils Shaddai, dieu de l'orage et dieu des montagnes, comme le Baal cananen ; la Gense contient d'ailleurs d'autres appellations divines. Pour les sources ou Pentateuque, l'origine et la date des divers documents, M. A. s'en tient aux donnes communment admises. Il ragit un peu contre la tendance actuelle abaisser les dates proposes par Wellhausen dans ses Prolegomena (850 pour J et 750 pour E) : la table des peuples du ch. X de la Gense se rfre une situation gographique antrieure au vine sicle ; il ne fait d'ailleurs aucun doute maintenant que l'criture ait t en usage en Canaan bien plus tt qu'on ne le croyait nagure. L'archol ogie a aussi confirm le caractre historique de Mose et du rcit de YExode : la date de l'exode peut tre place vers 1290. Pour le nom de Yahweh, M. A., abandonnant l'interprtation traditionnelle de Exode III, 14, voit dans cette forme un hiphil et l'entend au sens de : II fait tre . Dieu a d'abord t appel, en mettant l'hiphil la formule de YExode : Yahweh asher yihweh (plus tard yihijeh), c'est-dire II fait tre ce qui vient l'existence , et ensuite, par une abrviation trs frquente dans les noms cette poque : II fait tre , Yahweh. M. A. dnombre ensuite les caractres du dieu de Mose et analyse le droit mosaque ; moins comprhensif que la confession ngative des gyptiens et moins attach que les textes babyloniens au principe de solidarit, il lui parat cependant tmoigner d'un comportement moral et social beaucoup plus avanc. Sous le titre Charisma et catharsis, le chapitre V (pp. 208-255) contient l'histoire et l'volution religieuse d'Isral du au ive' sicles. M. A. dfend avec ardeur l'historicit du livre de Josu. Toutefois d'autres sources semblent prouver qu'avant l'migration conduite par Mose, des Hbreux avaient dj occup le centre de la Palestine : les^ 'Apiru dont il est parl Tell-Amarna, en tant qu'adversaires de princes cananens, et que M. A., on l'a vu, identifie avec les Hbreux, reprsenteraient une phase pr-isralite de l'occupa tion de la Palestine par les Hbreux. Trois lments devaient donc fusionner dans la Palestine isralite- : des Hbreux pr-isralites, les Isralites proprement dits, des Cananens d'origine diverse. Les deux premiers lments s'unifirent assez rapidement et yinrent bientt bout des derniers grce l'action de ces hommes chari smatiques que furent les juges . Canaan fut-il compltement ananti? Son influence du moins survcut, en juger seulement par la frquence croissante des noms propres forms avec. Baal. Ce pro blme des influences cananennes, spcialement dans le domaine religieux, se pose de faon encore plus nette la priode suivante, celle des rois, lorsque Isral s'est organis la manire des peuples puissants qui l'entourent. Cette influence est visible dans la construc tion du temple, le rituel certains aspects nouveaux des croyances, comme le dveloppement de l'anglologie ; Gense VI, I sq. en est

ANALYSES ET COMPTES RENDUS

237

un exemple. Toutefois M. A. se refuse voir une trace de polythisme dans Deutronome XXXII, 8, passage obscur o sont mentionns (cf. les Septante) les fils de Dieu : c'est une simple mtaphore pour dsigner ls toiles (cf. Job XXXVII^ 7). C'est l un moment critique pour le yahwisme pur et, pour le sauver, surgissent les prophtes, autres hommes charismatiques , ds le ixe sicle. M. A. n'accepte pas l'interprtation courante du mot nabhi, celui qui annonce , mais, se fondant sur le sens de la racine en accadien, il l'interprte celui qui est appel par Dieu, qui a une vocation . Le prophte est d'ailleurs un extatique, et l'on peut se demander, si cet veil du mou vement prophtique en Isral n'est pas en rapport avec une vague de mysticisme qui, ne en Asie Mineure, se rpand alors en Syrie et jusqu'en Msopotamie (cf. les makhkhu) ? Il y a toutefois une diff rence notable entre la frnsie des prophtes de Baal (cf. / Rois XVIII) et l'inspiration des prophtes hbreux (cf. / Samuel X et XIX) : le yahwisme contient1 une forme singulirement pure du transport prophtique, et M. A. verrait volontiers dans le prophtisme hbreu une raction contre l'extatisme paen. Le prophte est d'ailleurs un homme d'action, artisan d'une rforme sociale et politique autant que religieuse et morale. Les premiers et ' plus grands prophtes, lie, Elise, ne sont mme que des hommes d'action, sans aucune activit littraire. M. A. distingue entre ces prophtes naturels et les pro phtes littraires ou rapsodiques qui suivent. L'uvre de ces derniers, qui sont les hritiers spirituels des premiers, a t conserve par les livres prophtiques, qu'il faudrait plutt appeler, pense M. A., des anthologies d'oracles et de sermons : ce sont des recueils factices (cf. Isae) constitus aprs coup. Avec l'invasion assyrienne, la chute de Juda et la destruction de Jrusalem (587), commence la priode que M. A. caractrise du mot de catharsis : les cataclysmes du temps invitent les esprits se porter vers l'poque de grande prospr it o le pur mosasme rgnait ; on rdige alors le Deutronome. Cet archasme, d'ailleurs, n'est pas alors un fait localis chez les Hbreux ; le mme mouvement se dessine en mme temps en Egypte et dans toute l'Asie occidentale : vers le vne sicle, les hommes du ProcheOrient ont le sentiment d'assister au dclin d'une haute civilisation et ils s'appliquent en sauver tout ce qu'ils peuvent ; ils copient les textes et constituent des bioliothques ; cette tche se consacrent la XXVIe dynastie gyptienne e.t le roi d'Assyrie Sargon II. M. A. rejette les thories de Torrey sur le caractre fictif de la captivit de Babylone : les fouilles rcentes ont prouv que la destruction de Juda et la captivit de Babylone taient bien des faits historiques, null ement grossis par la tradition. Aprs la chute de Babylone, le retour en Palestine et la reconstruction du temple, Esdras rorganisa l'admi nistration ecclsiastique de la Jude, qui devient une sorte de tho cratie ; le yahwisme se fait judasme. Un progrs remarquable dans les ides religieuses se manifeste cette poque dans les crits du

238

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

p I I

second Isae. Celui-ci met en un puissant relief le monothisme strict, d'ailleurs inhrent toute la tradition juive ; surtout il donne au problme de la souffrance, dj pos par le livre de Job et par ce que l'on a appel le Job babylonien , une solution neuve, par sa doctrine de la souffrance de substitution et de l'preuve purificatrice : le serviteur de Yahweh, par son humilit et son acceptation douce de la souffrance, dcouvre l'historien des religions des perspectives nouvelles et immenses, mais M.- A. n'apporte pas de solution claire au problme historique que pose le mystre de son identit. De fait, le regard de l'historien semble dsormais se fixer sur un avenir prcis o va conduire peu peu le chapitre VI (pp. 256-308), qui emprunte son titre : Dans la plnitude du lemps Vptre aux Galates, IV, 4. Cette dernire priode s'ouvre par un phnomne de grande porte : la diffusion de la culture hellnique en Orient. M. A. insiste d'ailleurs sur le fait que les conqutes d'Alexandre n'ont fait qu'intens ifier et organiser un mouvement prexistant ; des tablissements commerciaux grecs, comme Naucratis en Egypte, avaient dj assur le contact de la culture hellnique avec les civilisations d'Orient. Mais on ne saurait les comparer ce foyer de l'hellnisme que devint Alexandrie, o toutes les coles philosophiques se rencontrrent. Le judasme ne pouvait gure chapper cette influence, non seulement Alexandrie, o la Torah fut traduite en grec ds le milieu du sicle, - - mais en Palestine mme, o l'on retrouve l'action de l'hellnisme jusque dans la vie religieuse et les controverses thologiques, en particulier dans les discussions relatives au problme de la rsurrec tion. Le stocisme parat bien avoir agi sur les opinions des Sadducens. Le livre de YEcclsiasle traduit l'impression faite par la dialectique grecque sur un Juif intelligent qui, sans lire sans doute le grec, n'igno rait ni l'picurisme ni le stocisme. Cette influence est encore plus nette sur le livre de la Sagesse, compos probablement dans la pre mire moiti du ier sicle av, J.-C. Bien plus, n'avait-on pas vu au sicle prcdent les grands prtres Jason et Mnlaus tenter, ou accepter, d'organiser le judasme comme une religion syro-hellnique ? Mais, en ralit, un conflit tait latent entre judasme et hellnisme, qui clata avec violence sous les Maccabees. Plus ardus sont les problmes poss par l'existence d'autres courants religieux, d'origine diffrente, qui ont travers aussi le judasme hellnistique, en ; particulier le problme des influences orientales subies par celui-ci et dues aux lments juifs de la Diaspora profondment assimils aux peuples orientaux. M. A. tudie tour tour l'influence de la religion iranienne, les courants proto-gnostiques, la notion de logos. Il ragit, sur le premier point, contre les excs certains de l'cole de Reitzenstein, tout en reconnaissant que l'influence de l'Iran sur la littrature juive se trahit par une tendance sensible au dualisme, la formation d'une hirarchie anglique organise, et par l'ide plus nette d'un jugement distinguant les bons* et les mchants. Parmi les influencs proto

ANALYSES ET COMPTES RENDUS

239

gnostiques il faut dlibrment carter l'Hermtisme et le Mandisme, tous deux postrieurs au christianisme ; le problme u\'un judognosticisme est assurment un des plus obscurs, encore que les rcents travaux de Scholem y aient jet quelque lumire. M. A. pense que le * concept, central ' dans le gnosticisme, de la sophia infrieure est d'origine cananenne et aramenne ; il rpondrait une ancienne divinit cananenne de la Sagesse et il n'y aurait rien de spcifiqu ement hellnique en cette notion. Le concept de logos aurait, lui aussi, une lointaine origine orientale et il ne faudrait pas en chercher la prhistoire dans la philosophie grecque : l'ide de la parole cratrice est, en effet, ancienne hez les Sumriens, les gyptiens... Philon serait l'hritier d'une tradition plus juive que grecque. M. A. fait remarquer que l'quivalent aramen de Xoyo, mmr, remplace frquemment le nom divin dans les Targums. Il pense mme qu'il faut expliquer les noms divins du panthon juif d'lphantine au ve sicle, non pas par des emprunts polythistes, comme on le fait bien souvent, mais comme des aspects hypostatiques de Yahweh : en ce cas, on aurait une bauche du schma philonien un sicle avant Alexandre. Hr tiques ou non, il est certain que ces communauts juives cartes ont exerc une grosse influence sur le dveloppement du judasme. Au ' dcouverts sujet des Essniens, prs de lasur Mer lesquels Morte semblent les manuscrits devoirhbreux nous apporter rcemment une documentation de premire main, M; A. pense que c'est l une secte juive de Msopotamie migre en Palestine aprs la victoire des Maccabes ; dans ce que F. Josphe rapporte d'eux, il y aurait bien des lments msopotamiens, en particulier l'ide de la purifica tion par l'eau. Le baptme chrtien, d'ailleurs, pourrait bien remonter aux Essniens, par l'intermdiaire de Jean-Baptiste. Ainsi aborde-t-on les problmes relatifs l'exgse du Nouveau Testament. M. A. en fait d'abord un expos historique. La mthode de la Formgeschichte lui parat s'enfermer dans un cercle vicieux : pour expliquer un fait, on recourt un contexte que l'on reconstitue d'aprs ce fait lui-mme ; ainsi, pour expliquer telle parole attribue Jsus, on se rfre un tat de l'glise imagin d'aprs cette parole qu'il s'agit prcisment d'expliquer. Cette mthode ne lui parat lgitime que lorsque ces restitutions se fondent sur des faits indpendants, ou peuvent du moins tre contrles par eux ; mais ce cas est bien rare pour le Nouveau Testament. M. A. enregistre un progrs considrable dans l'exgse du N. T. d aux travaux de Torrey et la dcouverte des sources aramennes des vangiles ; il dfend une position moyenne entre celle de Torrey et celle de ses adversaires et s'en tient raiso nnablement l'opinion d'un substrat aramen purement oral des vangiles. M. A. insiste volontiers sur l'importance de la transmission orale, de trop courte dure ici, du reste, pour avoir pu entraner une altration grave des faits. La religion de Jsus est ensuite tudie dans ses rapports troits avec l'thique des Juifs de son temps :

240

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

en termes d'histoire, elle se situe l rencontre du judasme, dont elle reprend le pur monothisme, et de l'hellnisme dont elle reoit la tendance foncire l'universalisme. En terminant M. A. pose le problme de la conscience messianique de Jsus et exprime l'opinion que l'historien doit s'arrter la limite de sa comptence et qu'il n'a' pas entrer en un domaine o la dcision doit tre laisse l'glise et au croyant . L'auteur ne dissimule d'ailleurs pas en quel sens se fait son option. Dans son pilogue, M. A. souligne l'accord gnral de son expos, fond sur la seule investigation scientifique, avec les donnes bibliques traditionnelles. Il fait remarquer en quoi sa 'propre philosophie de l'histoire se distingue de celle de Breasted, 1'minen gyptologue de Chicago : il ne croit pas un progrs apparemment continu, mais un progrSj d'ailleurs profondment rel, qui se poursuit travers des poques de souffrance purificatrice. A. Guillaumont. A. Dupont-Sommer, La doctrine gnoslique de la lettre Ww d'aprs une lamelle aramenne indite. Bibliothque archolo gique et historique, t. XL1. Paris, Librairie Orientaliste Paul' Geuthner, 1946. Gr. in-4, 114 p. et>4 pi. Prix : 500 francs. C'est un document trs rare et, plus d'un gard, fort important que celui qui est ici publi, dchiffr, traduit et comment avec un soin pntrant et une grande science. Il s'agit d'une petite lamelle d'argent de 10 cm. de long sur 6 cm. de large, couverte d'une inscrip tion de dix-neuf lignes finement grave la pointe, et primitivement plie, de manire former un mince rouleau insrable dans un tui et tre, en guise d'amulette, suspendue au cou l'aide d'un cordon. La pice, achete en 1925 par M. Ch. Virolleaud un antiquaire de Bey routh, s'est perdue l'anne suivante entre Paris et Oxford, o elle avait t expdie. Il en subsiste heureusement deux photographies (pi. I et II) qui, grce leur parfaite nettet, ont permis de l'tudier avec toute la minutie dsirable. Voici le texte qu'elle porte, dans la traduction qu'aprs l'avoir transcrit en hbreu carr, en donne M. Dupont-Sommer (p. 11) : + Ww, Fils de Thos, le Grand, le Fort, le Saint de Dieu. Trois Puissances subsistent en lui : la Grande Vertu de l'Ocan et des Archontes, l'Eau et le Monde. Par la traverse du Monde et de la souillure de l'Eau, en toi (est) la Puret ! Rcite la lettre les morceaux que voici : Waw a illumin ta fentre , (II est) la Lumire de ton -entre (?), le Matre (?) . Rcite la lettre le morceau que voici : Si tu profres une maldiction avec serments, (dis) : Amne ! + + Amne ! (Dieu), toi qui (est) la Puissance ! Par les splendeurs de

Centres d'intérêt liés