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Jean Filliozat

Mircea Eliade. Techniques du Yoga


In: Revue de l'histoire des religions, tome 135 n1, 1949. pp. 118-120.

Citer ce document / Cite this document : Filliozat Jean. Mircea Eliade. Techniques du Yoga. In: Revue de l'histoire des religions, tome 135 n1, 1949. pp. 118-120. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1949_num_135_1_5642

Notices bibliographiques

aussi sur expos le de ignorants les auquel Sainte-Genevive M. bienvenu, disciplines MiRCEA prsenter M. le Eliade, prcis, Yoga Eliade gnral, le Yoga etqui Eliade. (surtout dans et fantaisistes. Yoga, psychiques commence a moins est parfois dj leur , Paris, associ en 8). dtaill ambiance un crit plus Techniques et par Paris, 1936)r temps physiques dans prcis, un tudier enGallimard, offre de la des o cenomenclature spculations, paraissent, du sur qui les meilleurs qu'est aujourd'hui Yoga concerne les doctrines techniques. le 1948. (Coll. Yoga, sur ouvrages celles les des an du In-12, tout doctrines, tant public coles Yoga La du cet Le d'ensemble d'ouvrages 266 Smkhya, Montagne ensemble livre et, unp. philoso pour mais clair est

phiques indiennes. Il suit l un usage qui,, pour tre gnral, n'est pas l'abri de toute critique. C'est surtout dans leur tat assez tardivement systmatis que Smkhya et Yoga sont associs. En fait, les doctrines du Smkhya classique, celui des Snikhya-krik, n'expliquent ni historiquement ni mme logiquement les techniques du Yoga. Celles-ci relvent bien plutt des ides anciennes des physio logistes indiens, puisqu'il s'agit de pratiques physiologiques. Il aut tudier les techniques du Yoga la lumire des doctrines dont, aussi loin que nous puissions remonter, nous voyons qu'elles ont . coexist avec elles. Il ne convient pas de donner une place fonda mentale un syncrtisme d'poque scolastique comme celui du Smkyha-Yoga. On peut, d'ailleurs, s'tonner de l'importance que l'auteur donne .-au Smkhya en tte de son expos sur les techniques du Yoga, attendu que, dans les conclusions du livre, il expose comment, son avis, les origines des pratiques du Yoga sont prhistoriques, comment la technique du Yoga conserverait ls expriences, les nostalgies et les efforts de l'humanit archaque (p. 239), ce qui implique que l'association du Yoga au Smkhya soit tout fait secondaire. Il n'en reste pas moins que l'expos sur le Smkhya fait par M. Eliade contient d'excellentes pages et de fines remarques, et qu'il n'est pas superflu. Mais on aurait prfr le trouver sa place parmi les systmes sp culatifs qui se sont successivement allis au Yoga. Sans doute, M. Eliade a-t-il jug devoir commencer son tude

NOTICES BIBLIOGRAPHIQUES par les formes les plus classiques au Smkhya-Yoga, parce que sa thorie de l'origine prhistorique des techniques du Yoga Le dispensait de tout classement chronologique. Si les pratiques du Yoga, mme modernes, remontent en dernire analyse des poques immmoriales t rsultent d'expriences d'intriorisation indpendantes du temps, la chronologie n'a plus de sens. Mais esl-il certain que les techniques du Yoga soient d'origine prhistorique ? Il peut tre commode de l'admettre car, ainsi, le problme de ces origines est lud, en tant renvoy une poque, inconnaissable. Mais doit-on l'admettre ? M. Eliade pense que oui, et j'ai dj eu l'occasion de combattre cette opinion (Les origines d'une technique mystique indienne, dans Reuw philosophique, avril-juin 1946, p. 208 et suiv.). Il suffira de reprendre ici quelques-uns des arguments qui n'ont pas convaincu M. Eliade, mais qu'il n'a pas rfuts dans le prsent livre. Les hypothses de Sir John Marshall sur la pratique du Yoga' l'poque de la civilisation de Indus reposent sur les bases les plus fragiles. Il est imprudent d'en faire tat pour rsoudre une question sur laquelle nous ne sommes pas sans rien savoir de plus st. Les techniques du Yoga, et tout spcialement celle de la discipline du souffle, qui est une des principales caractristiques du Yoga, sont d'ordre physiologique, et nous ne devons pas ignorer ce que les adeptes du Yoga savaient ou croyaient savoir en matire de physiologie, si nous voulons comprendre ce qu'ils ont voulu ou cru faire. Or, non seulement les textes mdicaux classiques, mais encore les Upanisad, les Brhmana, les samhit vdiques mmes, celles du Yajurveda et de VAtharvaveda du moins, attestent l'existence date ancienne d'une thorie pneumatique de la vie qui domine toute leur conception de l'homme, et qui a des antcdents indo-iraniens. Du souffle tout dpend dans l'organisme, et ds lors il tait naturel que la matrise de l'organisme ft techniquement recherche par la discipline du souffle. Il n'y a pas lieu de supposer que des pratiques qui sont l'appl ication naturelle d'ides courantes dans les milieux o elles sont attes tes, drivent en ralit d'autres pratiques supposes en des temps o nous n'avons aucune preuve qu'elles aient exist. Mais M. Eliade ne fait jamais aucun appel la physiologie indienne pour expliquer aucune particularit du Yoga. Il ne considre que les faits religieux ou philosophiques et, lorsqu'il ne renvoie pas la pr histoire, il invoque seulement de mystrieuses expriences trans physiologiques . C'est ainsi qu'aprs avoir mis de justes doutes sur la lgitimit des identifications couramment proposes entre les cakra de anatomie du Yoga et les plexus nerveux, il affirme que les cakra ont t dcouverts en dehors de toute proccupation objective, par des expriences trans-physiologiques (p. 196). Mais les cakra sont localiss par les textes de Yoga aux endroits mmes o sigent, selon l'anatomie indienne classique, des carrefours de souffles dont la blessure est particulirement redoutable. Pour les dcouvrir, les

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Yogin n'ont eu qu' lire leurs livres (cf. Magie et mdecine, Paris, 1943, p. 120). Comment donc ne serait-il pas essentiel, pour interprter le Yoga, discipline psycho-physiologique, de tenir compte de la psycho physiologie indienne, avant de recourir aux conjectures ? Toutes ces raisons obligent contester l'exactitude de l'opinion qu'on peut se former des techniques du Yoga d'aprs le livre de M. Eliade. Elles n'empchent pas ses enqutes d'avoir t fcondes et ses descriptions d'tre prcieuses. On doit dplorer seulement legrand nombre des fautes d'impression dans les mots sanskrits et les fautes de genre trs frquentes (Upanisad mis au masculin, suttanta au fminin, etc.). D'utiles notes et appendices terminent l'ouvrage et sont accompagnes d'un vocabulaire des termes techniques qui rendra de grands services aux lecteurs. J. FlLLIOZAT. Jozef Janssen. De traditioneele egyptische autobiographie vr het Nieuwe Rijk, Eerste deel : De teksten, 1 vol. in-4, xn + + 198 p. (dont" 168 pi. autographies) ; Tweede deel : Vertaling en Commentar, 1 vol. in-8, 13 + 209 p. E. J. Brill, Leyde, 1946. Voici, en deux volumes (auxquels fera suite un troisime), un excellent instrument de travail qui, tel qu'il est, projette une vive lumire sur l'histoire des ides morales (et, par voie de consquence, sur l'histoire des ides religieuses, insparables des premires) sous l'Ancien et le Moyen Empire gyptiens. De tout temps, le genre de l'autobiographie a connu sur la terre des pharaons une grande faveur, mais il a sens iblement volu. D'autre part, au cours d'une mme priode, il arrive qu'il traduise des proccupations assez diffrentes. Nous possdons de vritables autobiographies, o le rcit des hauts faits de l'auteur tient une place prdominante, et s'accompagne de dtails circons tancis, qui varient, bien entendu, avec chaque personnage. Il suffira de citer, pour l'Ancien Empire, celles d'Ouni, de Khou-ef-Hor (dont le nom, autrefois, tait lu : Harkhouf), de Ppi-nefer ou de Nekhebou. Mais, bien plus frquemment, nous avons affaire des biographies, pour ainsi dire, idales, o le narrateur dresse en quelque sorte le catalogue de ses vertus, la liste de ses bonnes actions et uvres pieuses en les prsentant sous une forme trs gnrale, en faisant usage de formules, plus ou moins strotypes. -On devine l'intrt que ces inventaires prsentent pour la connaissance des ides morales, troitement associes, nous l'avons dit, des notions religieuses, telles qu'elles existaient dans la socit gyptienne de l'Ancien et du Moyen Empire. L'abb Janssen a eu l'excellente ide de les grouper et, aprs en avoir analys les donnes constitutives, de classer, par catgories logiques, les formules, ou plus exactement les lments de formules qui s'y rencontrent et donnent ces rcits le caractre d'une biographie idale .i>on livre passe en revue, dan<? l'ordre, les verbes exprimant une