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Henri-Charles Puech

Lucien Lvy-Bruhl. L'anima primitiva


In: Revue de l'histoire des religions, tome 136 n1, 1949. pp. 124-125.

Citer ce document / Cite this document : Puech Henri-Charles. Lucien Lvy-Bruhl. L'anima primitiva. In: Revue de l'histoire des religions, tome 136 n1, 1949. pp. 124125. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1949_num_136_1_5678

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et de Westermarck sur les feux priodiques, il aurait fallu tenir compte des recherches de Herbert Freudenthal (Das Feuer im deutschen Glauben und Brauch, Berlin, 1932) et de J.-J. Meyer ( Trilogie altindischer Machle und Feste der Vegetation, 3 vol., Zurich et Leipzig, 1937, spcialement I, 31 sq., 100 sq., 213 sq.) et prendre parti l'gard des hypothses diffusionistes de Waldemar Liungman ( Tradi1938," tionswanderungen : Euphrat-Rhein, I-II, Helsinki, 1937, FF Communication 118, 119, en. particulier II, p. 471 sq.). Il nous semble, en outre, que M. Runeberg n'accorde pas toute l'attention que le point mrite aux diverses stratifications qu'on peut dceler dans les croyances populaires ayant trait aux sorciers. Tout n'est pas du mme niveau, ni du mme ge. A l'intrieur du complexe idologique de la fertilit , il y a, par exemple, la possibilit de distinguer entre les lments agraires et non-agraires (gnies des montagnes et de la brousse, etc.), ces derniers appartenant une couche magico-religieuse plus ancienne. La fcondation des champs n'est pas toujours l'uvre des agents magico-religieux agraires : ce sont souvent les gnies des forts et des montagnes qui s'en chargent, c'est--dire, en dernier lieu, les -magiciens ou les associations secrtes qui vivent l'cart des socits rurales, et parfois mme en un certain antagonisme vis--vis d'elles, mais que celles-ci reconnaissent plus ou moins confusment comme les dtenteurs autoriss d'un sacr qui leur fait elles-mmes dfaut. A ce propos, le travail de M. Rune berg aurait considrablement gagn connatre l'admirable analyse comparative d'Alexander Slawik, Kultische Geheimbiinde der Japaner und Germanen ( Wiener Beitrge Kultur geschichte und Linguislik , IV, 1936, Salzburg-Leipzig, pp. 675-764). Mircea Eliade. Lucien Lvy-Bruhl. L'anima primitiva (Collezione di studi religiosi, etnologici e psicologici, 3). Torino, Giulio Einaudi editore, 1948. In-8, 384 p. Point n'est besoin de prsenter bien longue ment des lecteurs de langue franaise cette bonne traduction ita lienne, due Mme Anna de Martino, d'un des ouvrages les plus carac tristiques, sinon les plus classiques , de L. Lvy-Bruhl, L'me primitive, dont il suffira de rappeler que le texte original a t publi Paris en 1927. La prface qui lui a t adjointe mrite cependant attention, toute brve qu'elle soit. Elle est avant tout critique, et d'un ton fort personnel. Son auteur, M, Ernesto di Martino, tout en rendant hommage l'incontestable valeur que garde l'uvre du sociologue franais, s'attache en marquer les insuffisances et les limites. Aux rserves dj inspires par la thorie de la traits,' mentalit primitive ou du prlogisme , qu'il rsume grands il en ajoute d'autres, plus spciales et qui lui appartiennent en propre. Sans doute les vues de Lvy-Bruhl ont-elles eu le mrite de provoquer

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une crise bienfaisante au sein du naturalisme ethnologique , dont elles ont contribu dtruire l'un des prjugs mtaphysiques les plus tenaces : la distinction entre me et corps et la reprsentation de l'me comme une unit dtermine de faon univoque . Il leur manque toutefois une partie positive. Elles mettent en garde l'ethno loguecontre ce qu'il ne doit pas faire, sans lui indiquer la tche accomplir ; elles dfinissent ce que n'est pas le comportement de l'homme primitif ou, pour reprendre les termes ici employs, le drame existentiel magique , mais ce qu'est en soi ce comportement ou ce drame , quelles en sont la signification culturelle et la fonc tion historique , elles ne le disent aucunement. En particulier, outre que Lvy-Bruhl est rest trop attach l'image volutionniste du progrs rectiligne et au prjug sociologique du primat et de l'omnipotence des reprsentations collectives, il n'a pas prt assez d'attention des problmes tels que ceux des pouvoirs magiques ( clairvoyance , tlpathie, prmonitions, etc.) et des tats psy chiques qui leur sont connexes (petite transe , transe profonde accompagne d'une dislocation de la personnalit), ou encore aux expriences relatives la vocation et l'initiation du magicien ou aux rites de la pubert. A ce langage et ces griefs, on reconnat l'auteur ll mondo magico (Turin, 1948) et le fondateur de etnologia storiografica . Dj, au reste, dans Naturalisme e soricismo neWetnologia (Bari, 1941), pp. 17-75, M. de Martino avait plus ample ment expos et critiqu l'hypothse du prlogisme . J'ai indiqu, dans un numro prcdent (RHR, CXXXIV, 1947/1948, pp. 237240) que Lvy-Bruhl, au cours des dernires annes de sa vie, s'tait oppos lui-mme certaines des objections qui sont ici formules, qu'il reprochait notamment ses travaux antrieurs de n'avoir insist que sur la partie ngative du problme pos par l'existence de la mentalit primitive , et qu'il comptait, renonant faire appel la loi de participation , dgager et tudier dans un nouveau-livre, dont la mort a interrompu l'laboration, les aspects positifs de cette mentalit . Henri-Charles Puech.