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LA MTAMORPHOSE DE YURUPARI : FLTES, TROMPES

ET REPRODUCTION RITUELLE
DANS LE NORD-OUEST AMAZONIEN
Dimitri KARADIMAS *
Dans cet article, nous proposons danalyser les direntes gures mythiques pr-
sentes dans lAmazonie du Nord-Ouest sous le nom de Yurupari. En comparant des
donnes issues de lethnographie miraa avec celles des groupes Tukano du Vaups et
des groupes Arawak du nord de cette zone, il apparat que ces gures renvoient, toutes,
une gupe solitaire qui se reproduit en se servant de ses proies la fois comme
rceptacle et nourriture pour sa descendance puisque la proie est mange de lintrieur
par la larve de la gupe. Ce comportement parasitode est anthropomorphis par ces
populations sous la forme dun insmination. Avec certaines caractristiques et com-
posantes de lhymnoptre, ce comportement sert de rfrent au rituel dinitiation
masculin et linterdit pour les femmes de voir les tes sacres, construisant ainsi
idologiquement le corps de chacun des sexes. Cette contribution explore lensemble des
implications mythologiques et idologiques de cette identication. [Mots-cls : mta-
morphose, Amazonie du Nord-Ouest, sexualit, analogie visuelle, rite dinitiation,
tes sacres.]
La metamorfosis de Yurupari : autas, trompetas y reproduccion ritual en el Noroeste
Amaznico. En este artculo, el autor propone un anlisis de las diferentes guras
mticas presentes en la Amazona del Noroeste bajo el nombre de Yurupari. Compa-
rando unos datos de la etnografa miraa con los de grupos Tukano del Vaups y de los
grupos Arawak del norte de esta zona, aparece que una avispa solitaria es el elemento
comn de estas guras mticas. sta se reproduce usando sus presas al mismo tiempo
como receptculo y como comida para su descendencia. Cuando las poblaciones del
Noroeste antropomorsan este comportamiento seudo-parasitico, lo describen como
una inseminacin. Con otras caractersticas y componentes del himenptero, este
comportamiento sirve de referente tanto al ritual de iniciacin masculino que a la
interdiccin de ver las autas sagradas que existe para las mujeres, construyendo as
ideolgicamente el cuerpo de cada uno de los sexos. La contribucin expone el conjunto
de las implicaciones mitolgicas e ideolgicas de esta identicacin. [Palabras claves :
* CNRS/Laboratoire danthroplogie sociale, 52 rue du Cardinal Lemoine, 75005 Paris
[dimitri.karadimas@college-de-france.fr].
Journal de la Socit des Amricanistes, 2008, 94-1, pp. 127-169. Socit des Amricanistes.
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metamorfosis, indgenas del noroeste Amaznico, sexualidad, analoga visual, rito de
iniciacin, autas sagradas.]
The metamorphosis of Yurupari : utes, trumpets and ritual reproduction in the
Northwest Amazon. In this article, the author proposes to analyse dierent mythological
gures known in the North-West Amazon as Yurupari. Making a comparison between
some ethnographical data from the Miraa with those of Tukano speaking groups of
the Vaupes and from the Arawak groups north of the area, it appears that a solitary
wasp is the common element of these mythological gures. This wasp reproduces itself
using their preys as a receptacle and as food for its ospring. When anthropomorphized
by the North-West Amazon populations, this pseudo-parasitical behaviour is seen as an
insemination. With other characteristics and components from the hymenopter, this
behaviour is an essential referent as much for the male initiation ritual as for the
prohibition to see the sacred utes that exists for women, thus constructing ideologi-
cally the bodies of both sexes. The contribution will explore the major mythological and
ideological implications of this identication. [Key words : metamorphosis, North-
West Amazon, sexuality, visual analogy, initiation ritual, sacred utes.]
Les tudes sur le complexe rituel de Yurupari sont lgion dans lethnologie du
Nord-Ouest amazonien. Depuis la publication en 1890 de Stradelli sur les pre-
miers lments du mythe jusqu la toute rcente prsentation des donnes cubeo
par Goldman (2004), en passant par les direntes analyses et dbats entre
Stephen Hugh-Jones (1979) et Gerardo Reichel-Dolmato (1996), il pourrait
sembler diicile dajouter un lment novateur au dossier. Cet essai se propose
pourtant dtre la premire tentative vise comparative de rassembler les
direntes modalits idologiques lies au rituel de Yurupari dans le Nord-Ouest
amazonien. Je me pencherai tout particulirement sur le processus naturel de la
mtamorphose, notamment celui des insectes comme modles de la reproduction
sociale humaine.
Pour la rsumer rapidement, on peut dire que la problmatique gnrale de la
mythologie de Yurupari renvoie celle de la domination des hommes sur les
femmes, aprs les avoir dpossdes des trompes et/ou des tes sacres . En
eet, dans les mythes, les femmes taient, lorigine, les premires possder les
tes et pouvaient, comme le font aujourdhui les hommes, engendrer une
descendance grce elles. De plus, elles les utilisaient comme objets de plaisir. Les
hommes taient alors soumis la volont des femmes et devaient accomplir leurs
tches (Hugh-Jones 1979, p. 266). Lacte civilisateur masculin fut de subtiliser les
tes aux femmes et de leur imposer la gestation. Et, grce aux tes, lengendre-
ment extra-utrin ne fut plus rserv quaux hommes.
Toutefois, la tradition de Yurupari est plus que cela : elle est non seulement
intimement connecte lide de distinction de genre, mais aussi la notion mme
de sexualit.
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Pour les populations du Nord-Ouest amazonien, le rituel et la mythologie qui
laccompagne sont dune importance primordiale tant dans la construction des
genres que dans la cration dinterdits. Dans le mme esprit, les interdits permet-
tent dinstaurer une domination garantissant la sparation des sexes plus dans
lidologie que dans les faits dailleurs, une sorte de modus vivendi
1
. Pour ce faire,
le rituel et la mythologie de Yurupari utilisent une profusion dimages aussi bien
dans le registre du langage que dans celui de laction rituelle puises le plus
souvent dans lenvironnement. Ces rfrents environnementaux accrditent,
pour les membres de ces socits, une construction de limage des corps masculin
et fminin et un mode de sexualit.
Tout ce qui vient dtre dcrit est prsent particulirement dans les groupes
Tukano du Vaups, mais pas seulement. Ainsi les Miraa, groupe avec lequel jai
travaill
2
et grce auquel jai recueilli les donnes ethnographiques constituant la
premire partie de ce travail, ne font pas partie de lensemble culturel prcdent et
ne peuvent pas tre rattachs au groupe linguistique des Tukano orientaux ou
occidentaux. Il en va de mme pour les Uitoto, voisins des Miraa, mais qui
nentretiennent que peu de rapport, voire aucun, avec les groupes du Vaups
central. De fait, ce complexe rituel et mythologique stend trs largement au-del
de laire du Vaups, puisque lon retrouve lutilisation des tes et des trompes
interdites la vue des non initis et plus particulirement des femmes , jusque
chez les Tikuna de lAmazone au sud de la Colombie (Goulard 1998 et commu-
nication personnelle), ainsi que chez les Wakunai du Guaina au nord du Vaups
(Hill 2001), pour ne citer que les cas les plus loigns de lpicentre de cette aire.
Les conclusions et les dductions prsentes ici ne sont retenir que pour les
Miraa, du moins en ce qui concerne la premire partie. Toutefois, en tentant une
comparaison des donnes miraa avec celles issues des ethnographies dautres
socits de la rgion, il est possible de dgager un tableau gnral cohrent. Les
donnes miraa et uitoto nentrent pas en contradiction avec celles de la zone
tukano, mais semblent plutt les complter. Aussi, la comparaison avec les
lments ethnographiques provenant des groupes de langues tukano me semble
essentielle. Jaurai donc recours essentiellement louvrage de Reichel-Dolmato
(1996) notamment pour les quatre noncs mythiques lis au complexe de
Yurupari et au travail ralis par Stephen Hugh-Jones (1979) sur les Barasana.
Il nen reste pas moins que la comprhension plus gnrale de ce complexe rituel
du Nord-Ouest amazonien devrait, pour rendre compte de toutes les spcicits
culturelles, inclure lensemble des conclusions mises par ces auteurs
3
. Seul
laspect de la mythologie est ici abord, rservant lanalyse des phases du rituel
dinitiation pour une autre tude.
Si nous adoptons prsent un point de vue comparatif propos du type
dorganisation sociale dans cette aire culturelle, il apparat que cette rgion
reprsente bien des gards une exception pour lAmazonie indigne : en la
comparant par exemple avec le Brsil central ou encore la zone guyanaise, la
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notion dancestralit semble lie la prsence de groupes duniliation patrili-
naires. Dans ces socits, le rite de Yurupari sert surtout linitiation masculine.
Il permet de construire des hommes issus, si possible, de personnes masculines,
cest--dire en excluant toute contribution fminine, donc des ains. Le complexe
de Yurupari a donc lieu dans des socits o la notion de groupes dunilia-
tion est beaucoup plus prsente par rapport laspect plus cognatique des
autres aires amazoniennes (Hugh-Jones 2001, p. 246).
Tout en jouant sur lostentation rituelle dune manipulation des corps des
initis masculins, cette construction de la masculinit se fait par retranchement de
pratiques sexuelles lies au corps des femmes.
La mthodologie utilise sappuie sur lanalyse des textes, des mtaphores et
autres tropes lis aux termes employs. Cette mthodologie repose aussi sur une
thorie plus gnrale de limage et de son vocation : un artefact peut tre
employ dans un rituel ou nomm dans un mythe non pas pour ce quil est, ni
pour sa matire, ni pour son essence, mais bien pour limage quil est cens gnrer
dans lesprit des participants un rituel ou des auditeurs dune narration. Je
rejoins ici un des points voqus par Reichel-Dolmato (1996, pp. xxxi, xxxii)
propos des textes desana : If the Tukanoans strech analogies in a way uncommon
to our logic, the task must consist in identifying the likeness of things, expressed
in the word dohp/like, similar to , et par Hill (1993) dans son analyse mtapho-
rique des chants lis la mythologie de Kuwai, lquivalent Wakuenai de Yuru-
pari.
Revenons rapidement sur lutilisation du code sexuel dans les groupes du
Nord-Ouest amazonien. Reichel-Dolmato (ibid.) lutilise de faon abondante,
parfois peut-tre de faon excessive. Dautres travaux ethnographiques (Hugh-
Jones ibid. ; Karadimas 2005) ont montr que ce code devenait particulire-
ment intressant si on le considrait sous son aspect corporel et pas seulement
sexuel. Jaborderai donc lensemble des images du corps auquel les groupes du
Nord-Ouest ont recours pour construire leur systme de connaissance (Karadi-
mas 2005).
Je prsenterai, dans un premier temps, les donnes miraa sur le complexe du
Yurupari pour montrer comment est pens le processus dengendrement et, donc,
la construction des sexes. Puis, en comparant ces donnes avec celles prsentes
dans dautres travaux, nous verrons comment elles se rendent mutuellement
intelligibles.
LES DONNES MIRAA
propos des interdits lis aux tes et aux trompes
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, un de mes informateurs
miraa me faisait remarquer que sil ny avait pas Yurupari , il ny aurait tout
simplement pas denfant, tout comme il ny aurait pas de rapports sexuels. Il faut
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donc se pencher sur le processus de fcondation tel quil est compris par les
Miraa.
Dans la mythologie miraa, le processus de fcondation renvoie la premire
humanit sur terre (dont lhumanit actuelle nest pas issue). Lhumanit primor-
diale est issue dun lombric pens par le crateur, qui rentrait et sortait de la
terre pour rester dans cette premire matrice terrestre. Ce Lombric divin, appel
le Lombric de notre Cration (m pn th), reprsente successivement le
sexe du crateur et lenfant natre et est attir par le sang menstruel des femmes.
Cest lui qui va former lenfant dans la matrice. Si ce lombric nexistait pas, disent
les Miraa, un enfant ne pourrait pas se former. Il reprsente aussi une me qui
prend possession de la matrice. En ce sens, Lombric nest actuellement quune
reprsentation dune me qui va se matrialiser dans un enfant. Il ne sagirait pas
dun vritable lombric qui entre dans la matrice ; cest le membre masculin qui lui
est comparable.
Le sperme est aussi considr comme de la bave ou salive de Yurupari
( tgw, sueur de Yurupari/lombric ), cest--dire de la viscosit de
lombric (th rrk) qui est interprte par les Miraa comme du sperme
divin. Toujours selon le discours mythique, le lombric , attir par le sang
menstruel, entre dans la matrice et prpare, avec cette salive, lendroit o
lenfant va se loger. Tant que ce lombric na pas prpar la matrice, une femme ne
peut pas tre fconde.
Selon les Miraa, le fait que les lombrics soient attirs par le sang menstruel
oblige les femmes qui ont leurs rgles accrocher leur hamac en hauteur pour
viter quun vritable lombric ne sorte de terre et ne vienne sucer leur sang
pendant la nuit. Il est galement dconseill aux femmes qui allaitent de dormir la
face contre terre au risque de voir les lombrics venir tter leurs seins.
Cest donc autour de cette gure de Lombric que se construit, chez les
Miraa, le personnage dsign communment dans le Nord-Ouest comme Yuru-
pari.
Dans lutrus se trouvent lenfant (tsm), le liquide amniotique, le placenta
(tsmn m, peau rigide de lenfant ou tsmn dph, un type de galette de
cassave) qui est aussi lesprit, lombre qua form le lombric dans la matrice et,
enn, le cordon ombilical (hb, boyau, viscre de la bouche du bas ) partir
duquel lenfant se nourrit du sang de sa mre. Selon un informateur, ce serait le
lombric qui formerait ce cordon et qui continuerait de sucer le sang de la mre
pour lenfant.
Le lombric est tout la fois le pnis du pre et lombre de lenfant qui
est constitue du placenta et du cordon ombilical ; on peut donc constater une
surenchre dlments symboliques sur ce seul lombric. Qui reprsente quoi dans
cette profusion dlments ?
Il semble possible de faire une certaine part des choses. Si on considre que le
lombric entre dans la matrice pour la prparer an daccueillir lenfant et que
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sa bave est perue comme du sperme, il est licite de retranscrire cette formu-
lation mythique comme le pnis et le sperme du pre. Paralllement, ce lombric
reste dans la matrice pour former lenfant. Certains des interdits sexuels
concernant le chasseur qui vient de manger une pice de gibier lui prescrivent de
ne pas coucher avec sa femme ou de ne pas toucher ses enfants avec sa main : son
sperme et sa sueur sont alors chargs de lodeur de ce gibier (et ses enfants,
prsents ou venir, pourraient devenir animal ). Or, il semble que le seul
lment qui reste dans la matrice au moment de lacte sexuel soit du sperme ; mais
ce sperme contient lme et lombre (nn) de ce gibier. Il semble donc que le
lombric et sa salive ou bave soient en fait le spectre, le nn de lanimal
ingr par le pre qui cherche de la sorte se rincarner. Cest lui qui va former le
tsmn nn cest--dire lesprit, lombre de lenfant et qui va le
nourrir partir du sang de la mre. Le placenta est donc lombre de lenfant
mais, paralllement, cette ombre ou ce spectre provient dune qualit du
sperme du pre qui a mang du gibier.
Pour interprter un pisode dun mythe uitoto (Preuss 1921, p. 75), on peut
suivre la mme direction. la suite dune piqre dpine, lme dun personnage
dcapit pntre sous forme de larve dans larticulation du genou de son meur-
trier, non pas pour renatre ou pour former une descendance son image comme
il laurait fait dans une matrice, mais pour faire mourir son meurtrier en corrom-
pant sa jambe. En ce sens, lme est une larve dcrite comme un lombric et ce
qui entre dans la matrice subit une mtamorphose comparable une mue
dinsecte, la salive de cette larve lant un l de soie pour former un cocon (la
matrice).
Il est ainsi possible de poursuivre les associations symboliques concernant le
lombric. Il est celui qui suce le sang menstruel de la mre pour nourrir lenfant par
le nombril (la bouche du bas ) ; il est aussi celui qui tte la mre pour continuer
nourrir lenfant, une fois celui-ci sorti du ventre de sa mre. Le terme miraa
pour dsigner aussi bien le pnis que le lombric est . Si Lombric est un
tteur , il tte () la mre par lintrieur, et par lextrieur une fois
lenfant mis au monde : le terme qui dsigne Yurupari, lombric () semble
tre construit sur tter .
Cest pour le moins ce que laissent penser les conseils donns aux femmes
qui allaitent leurs enfants de ne pas faire pendre leurs seins vers la terre au risque
quun vritable lombric vienne les tter. En ce sens, il est possible dairmer que
Lombric, aprs avoir pass une partie de son existence qui se termine avec le
placenta, poursuit celle-ci avec lenfant, ce qui expliquerait quil soit aussi dsi-
gn, dans les discours des Miraa, comme un enfant et, ce, conjointement au
pnis du crateur. Lombric est tout la fois mais successivement le pnis,
lensemble placenta-cordon ombilical et lenfant qui nat. Autrement dit, Lom-
bric est un tre changeant qui se transforme puis subit des mues. Il semble ainsi
que Lombric reprsente pour lhumanit ce quune larve ralise pour les insectes.
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Ce dernier point dcoule du fait que, dans le mythe uitoto signal plus haut, lme
du pre de Souleur rapparat comme larve et cherche pntrer un quivalent
de matrice (Karadimas 2003). Le lombric et la larve apparaissent donc dans une
position similaire. Le cocon dans lequel la larve se transforme en chrysalide, puis
en insecte, serait la matrice ; ce qui restera de la chrysalide, lexuvie, est compa-
rable au placenta humain. La succession lombric (chenille-larve)/cocon/
chrysalide/imago est ainsi quivalente celle de pnis (sperme-me)/matrice/
placenta/ftus propre aux humains. Pour le dire autrement, lombre dans le
sens de spectre , le nn dun insecte renvoie sa mue, son exuvie (m) ;
pour le nourrisson, cest le placenta avec la membrane amniotique qui est sa m.
Il est possible de retrouver ces lments dans le mythe de la cration miraa.
En eet, les lments mtaphoriques voqus pour rendre compte de la premire
terre renvoient aussi bien au modle de lescargot qu celui de la chrysalide : ils
sont ncessaires pour comprendre quoi sont compares les trompes du rituel.
LA PROTO-CRATION MIRAA
Dans le mythe miraa voquant la cration de la terre premire, dirente de
lactuelle, il est fait rfrence un processus de mtamorphose.
Issu du nant, lensemble des premires phases de la cration est prsent
comme un processus physiologique relatif la procration. Lacte initial dcrit
est de cher ce qui sera la premire terre, cest--dire de la planter ou, bien
plus, quelle se che elle-mme. Le verbe pts exprime laction de cher ,
comme celle de planter une bouture de manioc dans la terre. Cette action peut
aussi renvoyer celle dune chrysalide qui che son extrmit infrieure dans
un coussin de soie quelle a tiss sur une branche. Son extrmit infrieure est
garnie de petits dards qui se plantent et lui permettent de se maintenir suspendue :
dans le mythe, la proto-cration est compare cette action.
Dans la suite du mythe, il est question dun enveloppement du monde :
lutilisation du lexme trd souligne le caractre sexuel, agricole et vgtal
dune semence ou dune pine plante et contenue. La transformation seectue
ensuite rapidement : la terre du crateur prend une position accroupie ou
ftale, puis la forme dun escargot dont la coquille en colimaon est compare
par les Miraa lenroulement de lcorce dune trompe de Yurupari (hdj).
Ces lments font rfrence limage dune chrysalide. Labdomen par lextr-
mit duquel elle est suspendue rappelle une coquille descargot car il est divis en
plusieurs segments de taille croissante et slargit de faon conique. Le son que
produit cette conque mythique, terre du crateur, est similaire celui des
trompes. Cet escargot est ainsi comme le Yurupari du monde sur lequel vient
prendre place le crateur. Le son de la trompe semble augmenter en mme temps
que la coquille qui va former le lieu sur lequel le crateur prendra place. Le
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crateur prend corps dans la coquille de cet escargot formulation image qui ne
manque pas dvoquer ce qui se ralise lintrieur de la chrysalide , puis sort de
celle-ci et prend place sur elle. Lexuvie devient sa premire terre . Chez les
Miraa, dans le rituel de Yurupari, la trompe fait penser une chrysalide. Dans ce
mythe, la premire manifestation du dmiurge se fait par la voix qui duplique celle
du son produit par une coquille descargot et compar celui des trompes de
Yurupari. Le son des trompes est comme un son de conque : il donne naissance.
Le crateur nexiste que par ce son qui est sa voix. La suite du mythe dcrit le
dveloppement de ce ftus divin dans ce qui apparat comme une matrice
cosmique ou, pour le moins, une proto-matrice , cest--dire un lieu de gesta-
tion sans corps, un sac de gestation sans corps pour le contenir.
Proposer une interprtation de cette proto-cration est une tche diicile. Le
dmiurge apparat dabord comme un ftus en gestation ; dans la suite du mythe,
le premier dialogue du dmiurge a lieu avec Lombric qui se trouve sur une terre
indpendante de celle o rside le crateur. Lombric (il faudrait en fait traduire
par Larve) peut ainsi prendre la valeur dun sexe masculin ou celle dun cordon
ombilical ou encore celle dun enfant. Le fait de reprsenter Lombric sous les
traits de Yurupari voque cette multiplicit de sens puisque les trompes de
Yurupari correspondent, pour les Miraa, la transformation dun enfant
brillant qui, lorsquil est frapp contre terre, prend lapparence des trompes
ou sort des trompes. Lombric, sous les traits de Yurupari, est considr par les
Miraa comme le sexe du crateur ou une manation de celui-ci qui prend la
forme dune me venant se loger dans un ventre sous la forme dune larve.
Cette multiplicit des identits apparat galement chez les Barasana o le rituel
de Yurupari tient une place importante (Hugh-Jones 1979). Christine Hugh-
Jones donne linterprtation suivante pour les Barasana qui relient la premire
terre un placenta primordial :
Le placenta enterr illustre plusieurs proprits de lunivers-comme-matrice : un
norme ver blanc en sort, qui perce les couches de lunivers jusqu ce que Soleil-
Primordial lui brle la tte. En raison de cette brlure, il est appel Le-Dcapit (Rihoa
Mangu), un personnage dpeint dans dautres contextes comme un homme sans tte, le
mari de Romi Kumu. La relation sexuelle entre Romi Kumu et Le-Dcapit est ainsi
transpose sur une chelle cosmique : lhmisphre infrieur est semblable une
matrice contenant un placenta dcompos, et laxe vertical, le pnis ou lenfant, est fait
par le passage vertical du ver. (ibid., p. 267; italique et traduction de lauteur, D. K.)
Ainsi, en gardant la vision placentaire de la premire terre, cest--dire lescar-
got image de lexuvie pour le mythe miraa, la relation du dmiurge cette
terre serait quivalente celle dun ftus son placenta, avec cette particula-
rit que ce dmiurge est le crateur de cette terre (comme la larve ou la chenille
cre la chrysalide et donc son placenta). Lombric terrestre reprsente donc, chez
les Miraa, aussi bien le pnis du dmiurge que le cordon ombilical qui va
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permettre aux enfants issus de cette terre de vivre, comme le ferait une larve ou
une chenille pour un imago dinsecte. Il peut ainsi tre alternativement un enfant
ou un pnis, un enfant ou des trompes, bref une manation de placenta.
Dans une premire approximation, la coquille de lescargot mythique serait
comparable un cordon ombilical et un placenta dans une matrice qui nexiste
pas encore (au mme titre que la chrysalide est une poche de gestation sans
matrice). Le crateur est le ftus qui vient prendre place sur ce placenta. La
terre de naissance du crateur est un placenta, et le crateur est reli ce
placenta par un colimaon. La terre nexiste donc pas encore, et cette terre
laquelle il est fait jusquici rfrence nest une terre que pour le crateur
(Figure 1).
Fic. 1. Chrysalide de papillon comme modle des trompes de Yurupari et de la premire terre (dessin
de lauteur D. K.).
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Lescargot est une gure mythique problmatique car elle inverse les lments
prsents dans lanalogie faite entre lescargot et la matrice, ainsi quentre la
coquille de lescargot, le lombric (cordon ombilical) et le placenta. En eet, ce qui
peut tre compar un lombric se trouve dans la coquille et forme un serpentin
(les viscres de lescargot), alors que le corps du mollusque se trouve lautre
extrmit de ce serpentin et sort par louverture de la coquille. Le corps de
lescargot est comme le ftus reli par un serpentin lextrmit de la coquille en
spirale qui semble tendre vers le nant. Les Miraa comparent cette coquille
descargot ce qui reste des mues des insectes car ils en retrouvent souvent des
vides dans la fort. En un sens, la coquille comme lexuvie sont des restes
comparables au placenta. Dans le cas de la terre du crateur, il ny a pas encore de
matrice pour ce placenta. Des associations similaires existent chez les Desana
pour qui la spirale dcorce qui forme le corps des trompes de Yurupari est
associe une odeur fminine. Les Desana utilisent pour voquer cette corce le
terme gahsro qui dsigne lcorce, la coquille et lutrus (Reichel-
Dolmato 1997, p. 297). Il est donc possible de dresser provisoirement le tableau
comparatif suivant :
Escargot Matrice Terre du crateur
coquille en spirale placenta terre
serpentin (dans la coquille) cordon ombilical (lombric) son (chant de la coquille descargot)
corps du mollusque ftus crateur
Fic. 2 Comparaison des composantes de lescargot, de la matrice et de la Terre du crateur .
En les comparant avec les trompes de Yurupari, la terre du crateur, le son de
la conque et le crateur occupent des places quivalentes celles de la trompe,
du son et de lenfant que la trompe produit. Lensemble quivaudrait ce qui
se passe dans une chrysalide. Notons que, lors de la confection des trompes, il ny
a que lembout qui est gard dun rituel lautre ; lcorce enroule est jet,
comme un reste quelle est (cest--dire quivalent la coquille, lexuvie ou au
placenta).
Terre du crateur Chrysalide (ou nymphe des insectes) Trompe de Yurupari hdj
terre exuvie enroulement de lcorce
son (chant de lescargot) insecte dans la nymphe son des trompes
crateur imago de linsecte enfant brillant
Fic. 3 Comparaison des composantes de la terre du crateur , de la chrysalide et de la trompe de
Yurupari.
Le paradoxe est que le crateur prend place sur cette coquille, donc sur sa
terre , et quil semble ainsi tre celui qui permet son largissement. Tout laisse
penser que, sur le modle des trompes, cest le crateur qui soule dans cette
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coquille pour lagrandir et pouvoir se crer lui-mme. Il est donc tout la fois
celui qui soule et produit le son, comme il est ce qui est produit par le son
5
,
cest--dire lenfant. Lorsquil se trouve dans cette position, le crateur est
lextrmit place au centre de la spirale de lescargot qui senroule sur elle-mme
et semble navoir aucun commencement : elle part du nant.
Il manque cependant la matrice qui contient ces trois lments. Avant de voir
comment la cration de cette matrice est prsente dans le mythe, il faut souligner
une autre association que font les Miraa entre les trompes de Yurupari et la
sarbacane.
EMBOUT ET SPIRALE ; TROMPES ET SARBACANE
La trompe est constitue dun embout fait en bois imputrescible et dune
bande dcorce souple enroule en spirale partir de cet embout. Lcorce est
enroule moiti sur elle-mme pour former la trompe dont le diamtre slargit
au fur et mesure de lenroulement de lcorce. Je nai pas vu de telles trompes et
cette description ma t donne par les Miraa. Il en existe cependant plusieurs
gurations (Koch-Grnberg 1995 ; Reichel-Dolmato 1996 ; Hugh-Jones 1979).
Jadis, une fois le rituel termin, lcorce tait jete, enterre ou brle, alors
que lembout tait enterr dans un endroit boueux jusquau prochain rituel. Les
Miraa expliquent quavant ils possdaient cinq types dirents de trompes, dont
trois taient ralises partir de portions de tronc de palmier vid (dsignes
sous le terme de rrk perche de ronement ), et les deux autres partir
dcorce enroule (hdj). Les trompes en tronc de palmier sont considres
comme (le sexe masculin, le lombric mythique, ainsi que lenfant) et relies
au sexe masculin, alors que les secondes trompes, formes par enroulement
dcorce, sont hdj et relies au sexe fminin. Toutes peuvent tre, cependant,
considres comme hdj puisque ce terme dsigne linterdit.
Les Miraa font galement une association entre ces trompes dcorce enrou-
le et les sarbacanes dont le corps est recouvert dune corce enroule, mais
lenvers . Par cette premire opposition signale par les Miraa, retenons que la
sarbacane est construite sur le mme modle que les trompes, mais en inversant
toutes les valeurs des pices de confection. La sarbacane est un quivalent du sexe
masculin, alors que les trompes en corce reproduisent une partie du sexe fminin.
Par la taille et laspect, la sarbacane pourrait tre contenue dans la trompe ;
lenroulement de lune venant simbriquer dans lenroulement de lautre. Lunion
de ces deux instruments pourrait ainsi symboliser lunion entre les deux sexes.
Cependant, ces deux instruments reprsentent davantage des versions inverses
lun de lautre que des oppositions complmentaires.
Jai montr comment, pour les Miraa, la sarbacane prenait modle sur
labdomen de certaines espces de gupes solitaires (Karadimas 2003). La sarba-
cane est cense reproduire cette forme que les Miraa voient comme le pnis de
Karadimas xr1:xoinosr nr Yiii:i (N.-O. :x:zoNirN)
137
linsecte. Le corps de la sarbacane reproduit labdomen, et la chette empoison-
ne reproduit le dard de la gupe. Or cet abdomen de gupe est contenu dans une
exuvie au moment de sa nymphose. Articielle en apparence, la combinaison de la
sarbacane contenue dans les trompes de Yurupari est construite sur le modle de
linsecte contenu dans lexuvie.
La vritable complmentarit se ralise entre les deux types de trompes. Elles
forment, dans un premier temps, le couple lombric/placenta (/hdj) ou
le couple pnis/sexe fminin. Or nous avons vu comment le lombric agit par
succion. On peut galement remarquer que les Uitoto associaient une des -
tes ( tube de lombric ) une succion qui asphyxiait celui qui en joue.
Ainsi, dans la traduction du texte de Preuss par Petersen de Pieros et Becerra
un Uitoto (1994) : Kuioigo [la te ou la trompe] signie littralement tube
de lombric ; en jouant de la te, on aspire le pouvoir magique du lombric kuio
et la personne sasphyxie (ibid., p. 676, note 17).
Il nest donc pas impossible que lopposition entre les deux types de trompes
recouvre une opposition entre deux types de soules ; une des trompes aspire,
alors que lautre produit (du son, un enfant). Les trompes aspirent ,
sucent ou ttent ceux qui en jouent ; les trompes hdj produisent un
soule qui est comme lenfant. Il mest actuellement impossible de dire ce qui tait
aspir par le joueur (un adulte) dans le rituel miraa et si liniti qui portait la
te recevait cette succion , dupliquant ainsi la succion du sein de la mre ou
du sang dans la matrice par ce mme lombric. Il mest galement impossible de
dcrire actuellement ce que sont supposes produire les trompes en corce enrou-
le lors du rituel : un nouvel tre ? liniti transform ?
Pour terminer cette analyse de lapparition de la terre du crateur sous la
forme dune coquille descargot, je vais prsenter un modle rduit de loppo-
sition entre trompes hdj et sarbacane. Ce modle rduit est un contenant
de tabac ralis dans une coquille descargot terrestre et un insulateur fait dans
les os dune patte de hocco (un cracid de lordre des galliformes : Nothocrax
urumutum). Pour les Miraa, ils revtent une importance particulire car ils les
considrent comme des artefacts similaires davantage dans leur forme que dans
leur fonction aux trompes utilises lors du rituel. Ces deux ustensiles sont
utiliss chez les Miraa pour insuler, dans les sinus, du tabac en poudre (feuilles
torres, piles et mlanges de la cendre) (Figure 4).
Le contenant tabac est compos de la coquille dun escargot dont le dbut de
la spirale a t remplac par un embout en os servant dverser le tabac dans le
creux de la main : cet embout peut tre compar celui des trompes et au pdicule
de la chrysalide ; cest dailleurs la raison pour laquelle lembout des trompes est
parfois mentionn comme tant un os : dans le langage utilis par les chamanes
ou par un narrateur, lembout est un os, cest--dire quil est comme un os dans la
mesure o la narration mythique est un type dnonc qui oblitre la comparai-
son
6
.
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Fic. 4 Insulateur en os de hocco et blague tabac en coquille descargot, os et verre. (collection de
lauteur, D. K. Clich de Philippe Blanchot).
La partie ouverte de la coquille a t obstrue par un morceau de miroir dpoli
et calfeutr laide de cire dabeille qui sert de poix. Linsulateur est compos
dun fmur de hocco (nmk) dont les deux articulations ainsi que ceux du
tibia ont t tronques.
Ces deux ustensiles sont compars par les Miraa la sarbacane, lescargot
mythique sur lequel vient prendre place le crateur et aux trompes. Cependant, ils
en inversent les valeurs puisque la coquille de lescargot dverse de la poudre de
tabac par cet embout en os, alors que la coquille descargot du crateur produit du
son par son extrmit ouverte . Par cette combinaison de lembout et de
lenroulement en spirale, le contenant tabac est comparable la trompe de
Yurupari, hdj, qui est elle-mme, rappelons-le, une vocation de la chrysalide.
Il est donc possible de prsenter ces sries dassociations :
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139
Contenant tabac Trompe hdj Chrysalide ou nymphe Matrice
coquille descargot enroulement dcorce exuvie placenta
tabac son insecte contenu cordon ombilical
embout en os embout en bois imputres-
cible
pdicule de suspension sperme os (chette
che )
Fic. 5 Comparaison du contenant tabac, de la trompe, de la chrysalide et de la matrice.
Insufflateur Sarbacane Insecte dard Pnis et scrotum
tibia (de hocco) corps de linstrument abdomen tte du pnis
fmur (de hocco) (avec
tabac)
embout (avec chette) base de labdomen corps du pnis
tabac (dans fmur) chette (engage dans
lembout)
aiguillon sperme (dans scrotum ?)
Fic. 6 Comparaison de linsulateur, de la sarbacane, des insectes dard et de lensemble pnis-
scrotum.
Dans cette srie doppositions et de complmentarits, le contenant tabac et
linsulateur sont des rpliques inverses des deux types de trompes. En eet, si la
trompe dcorce dverse du son par sa partie ouverte et que cette trompe est
compare la coquille dun escargot, le contenant tabac dverse du tabac
partir dun embout qui est la place de la partie rtrcie de la spirale (l o est
plac lembout des trompes). Entre les deux instruments, les trajets sont inverss.
Les Barasana, eux, soulent laide de linsulateur du tabac en poudre directe-
ment dans les trous qui servent former les notes des instruments de musique
(tes), puis aux initis (Hugh-Jones 1979, p. 67).
Si nous nous tournons maintenant vers linsulateur
7
, celui-ci projette du
tabac dans les narines, alors que la trompe aspire par la bouche ou,
pourrait-on dire pour tre plus prcis, le lombric tte la matrice de la
mre. Si lombric et pnis sont quivalents, une fois dans la matrice le lombric fait
linverse du pnis ; en lieu et place de projeter du sperme, il tte et aspire le sang de
la mre pour lenfant. Cette opposition complmentaire se ralise galement
entre sarbacane et trompe . Les deux instruments sont quivalents, mais
nagissent pas de la mme faon, puisque lun, la sarbacane, est un instrument
ltal, alors que lautre, la trompe , permet une cration bien quelle agisse
par succion.
Idalement, la trompe devrait tre contenue dans la trompe hdj
puisquelle forme le cordon ombilical dont le placenta est matrialis par cette
seconde trompe. Les sons combins des deux tes formeraient alors ce qui est
transmis liniti.
Dans le modle de la terre du crateur, le son qui provient du chant de
lescargot est ainsi soul par le crateur et aspir par le lombric qui devrait
tre le serpentin dans la coquille de lescargot. Ce chant soul et aspir est donn
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un corps qui va se former, mais qui nest pas le crateur, puisque celui-ci
soule et se fait aspirer par le serpentin ou . Le corps qui se forme
alors est comme un ftus, mais il est galement un corps qui va devenir la terre
mais il sagit dune autre discussion.
Pour illustrer mon propos, jai reproduit, daprs une photographie du Muse
de lOr de Bogota, dirents objets dorfvrerie prcolombienne qui ont en
commun, selon lauteur de cette classication inattendue, de prsenter des
coquilles de gastropodes. Ces objets proviennent de traditions et dpoques
varies (Figure 7). Ils ont t runis, sur cette photographie, de manire articielle
par un conservateur de muse et ne sont en rien lillustration dune classication
indigne. Leur reproduction dans ce texte se justie par le fait quun des objets
(Figure 7, n
o
3) nest pas une coquille de gastropode, mais la guration dune
chrysalide. On peut donc dire que la personne qui a procd cette runion a fait
une confusion. Je considre cette confusion comme un parfait exemple de ce que
la logique classicatoire de lesprit humain est capable de produire, indpendam-
ment des cultures, dans le temps ou dans lespace : la forme de la chrysalide
voque celle dune coquille descargot, et lartisan amrindien lorigine de cette
pice a dailleurs gur la segmentation de labdomen par un enroulement en
spirale. On peut donc en dduire que la personne qui a choisi de mettre cet objet
sur cette photographie a utilis la mme opration mentale que celle des Indiens
du Nord-Ouest amazonien qui rendent la chrysalide par une image de coquille
descargot ou par une trompe qui duplique son image grce ladjonction dun
embout/pdicule la spirale dcorce/exuvie. Notons au passage que la guration
de la chrysalide fut un thme prsent dans les socits prcolombiennes.
titre de comparaison, jintroduis ici la reproduction dun dessin tir dun
ouvrage de Koch-Grnberg (1909-1910) et ralis par un Indien Kaua de langue
arawakduhaut RioNegro(Figure 8). Dans ce dessin, ct des masques gurant
des papillons et des ttes de scarabes pendant unrituel, apparaissent des chenilles
et des chrysalides. Le traitement graphique de la segmentation des formes
larvaires des hymnoptres dans les costumes-masques (Figure 8e et i), par le des-
sinateur indigne, doit tremis enparallleavecles constatations antrieures.
Enn, ajoutons cette association entre le modle des trompes de Yurupari et
celui des coquilles de mollusques avec un tube creux, le cas issu de la mythologie
jivaro qui inverse le rapport entre embout et cornet :
Uushi [le paresseux], qui stait gar, apprit enn son infortune. Il accusa, on ne sait
pourquoi, sa mre la Lune davoir aid les coupables, la battit et lenfouit dans un trou.
Engoulevent, soupirant conduit de Lune, arriva sur les lieux. Conseill par Colombe,
il fabriqua une trompe de coquillage, sintroduisit dans le tronc creux dun palmier qui
gisait l et sonna de son instrument. cet appel Lune jaillit hors du trou, traversa le
tronc creux comme un dard de sarbacane en chassant engoulevent devant elle et la
tout droit jusquau ciel. (Lvi-Strauss 1985, p. 99)
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141
Fig. 7 Runion de direntes spirales de lorfvrerie prcolombienne ; lobjet n
o
3 est une chry-
salide (dessin de lauteur, D. K., ralis partir dun clich de Carrieri pour le Muse de lOr de
Bogot, in Hemming 1984, p. 197).
On remarquera demble que les lments qui composent les trompes du
Yurupari dans le Nord-Ouest amazonien se trouvent ici inverss, lcorce
enroule en spirale prs qui est remplace dans ce mythe jivaro par une conque.
Ainsi, au lieu du modle tube-embout/spirale enroule des trompes de Yurupari,
cest la conque de coquillage qui est contenue dans le tube form par le palmier
creux : ce tronc sert en quelque sorte de cornet et la coquille dembout. Linver-
sion est complte car le musicien est contenu dans le tube et soule lintrieur de
celui-ci ; Lune, jaillissant du trou, traverse ce tronc creux en chassant devant elle
son occupant (cest--dire quelle suit un chemin inverse de celui quemprunterait
le son produit par le joueur). Comme le note Claude Lvi-Strauss (1985), lins-
trument de musique fait ici oice de sarbacane, et le souleur, Engoulevent, est
relgu dans le rle de la chette. Dans cette variante combinatoire jivaro des
instruments de Yurupari, cest donc bien le modle de la conque qui est premier.
titre spculatif, on pourrait faire remarquer que lutilisation systmatique
de conques des ns rituelles se retrouve dans les Andes pruviennes avec
lutilisation des pututo ou potuto (conque de gastropode marin agrmente, ou
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Fic. 8 Dessin tir du recueil de Koch-Grnberg excut par un Indien Kaua (arawak) gurant des
costumes-masques. Parmi les papillons et les ttes de scarabes, on notera le traitement graphique
donn aux chrysalides et chenilles avec leur segmentation (daprs Koch-Grnberg 1909-1910,
gure 118).
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143
non, dun embout). Ces conques produiraient un son qui aurait, selon une
tradition andine contemporaine, permis lempereur Pachacutec de renatre ; ces
trompes serviraient l encore comme instruments de renaissance. Il faut noter
que, dans les basses terres, dautres formes de trompes ont t dsignes par un
terme similaire : According to Humboldt [...], the Indians of the Atabapo and
Inirida area (north of Vaups) used trumpets made of clay, called botuto [...]
(Hugh-Jones 1979, p. 137).
COMPARAISON AVEC LES DONNES DES GROUPES DU VAUPS
Les donnes sur les groupes de langue Tukano et Arawak du Vaups sont
essentiellement tires dun ouvrage de Reichel-Dolmato (1996)
8
. Ce livre pr-
sente une analyse de quatre textes (numrots en chire romain de I IV) qui sont
des narrations ayant en commun de dcrire lorigine des tes et leur passage
dune appartenance fminine une possession masculine. Ces textes accrditent
aussi, aux yeux des personnes qui les noncent, lorigine de la sexualit et des
interdits qui lui sont lis.
La trame commune des quatre textes, que je synthtise lextrme, est la
suivante :
Une gupe de couleur mtallique [IV] est brle et ses cendres donnent
naissance au palmier paxiuba (Socratea exorrhiza) grce auquel on fait les tes
et les embouts des trompes. Un pre avait prpar quelque chose pour que son ls
apprenne. Les surs, ayant entendu parler de ce quelque chose, partent le voir au
dbarcadre (l o lon se baigne dhabitude). Elles laperoivent sur (au pied d)
un palmier paxiuba (en eur) : ce quelque chose Tonnerre [I], un anctre [II],
miria pora [III], la racine [IV] se balanait davant en arrire au gr du vent [I],
pntrait [IV]. Ce mouvement, ou cet tat des choses (image de la pntration),
veille, chez ces surs, un dsir. Elles remontent voir leur pre an quil leur
prpare un bton manioc [I], elles soulent dans les tes [II]. Le pre
comprend quelles ont vu ce qui tait destin son ls. Il envoie ses aides, des
rongeurs, an quils sectionnent le palmier. Mais ces derniers ne voulaient pas
rvler le secret de lattraction (produit par le btonnet de la vulve , cest--dire
le clitoris). Le premier, le grand cureuil, monte dans la demeure des hommes ,
puis chacun en fait autant. Cest pour cela, airme le narrateur, quil y en a de
direntes tailles (en parlant des sections de palmier, des membres masculins et,
selon Reichel-Dolmato (1996), des clitoris). En faisant cela, il cre les dirents
clans (groupes de liations), chacun avec une section de palmier (prlev sur un
seul tronc). Le pre, lui, ne restera quavec une petite section du palmier qui est
lembout des trompes du rituel. De l-haut, il arrangea le morceau an de berner
les femmes. En voyant arriver un si petit morceau, les surs le refusent de faon
agressive en rclamant quelque chose de plus grand.
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Le pre prpare ce quelque chose et le dpose auprs du dbarcadre pour
quau petit matin, son ls se lapproprie. Celui-ci se fait pourtant prcder par ses
surs qui volent lembout, se baignent et cherchent o le placer sur leur propre
personne. En fait, elles le placent comme les racines du palmier [I, 127], puis
senfuient pour crer leur propre maison communautaire. partir de l, elles
deviennent dviantes (dcouvrent lhomosexualit fminine). Dans le texte I, elles
abandonnent lembout des tes cause de lendroit o elles lavaient plac, soit
dans leur entrejambe. Lesprit de lembout, un petit rongeur (un acouchi, genre de
petit agouti : Myoprocta pratti), senfuit eray lorsquelles senfoncent lembout
dans leur entrejambe [II].
Les hommes doivent empcher que lacouchi puisse retourner dans le tube
(lembout). cet eet, les hommes crent la mante religieuse (premire phrase des
textes II, III et IV). Linsecte sectionne lembout et prend sa place dans lentre-
jambe des femmes, non sans que les hommes aient pralablement transperc ou
creus la mante religieuse [II]. Dans le texte III, la mante ne fait que fendre la terre
avec sa patte prdatrice (au lieu de trancher lembout). Dans le texte I, les hommes
retrouvent les femmes qui ont abandonn lembout et se proposent de les insmi-
ner : du haut de la maloca, ils mchent du piment an de saliver abondement [IV]
et an de descendre le long de ce l [I]. Chacun sy essaie, mais seul le plus jeune
y parvient [III]. Il les insmine, mais ses frres le poussent et le tuent. Ces derniers
inventent les formules pour le ressusciter : la reproduction. La reproduction se
fera comme une mue : cest comme cela quil renatra [I, 155].
Dans le texte II, aprs que la mante ait sectionn les embouts, les femmes
tentent de senfuir de la maison communautaire maintenant investie par les
hommes ; certaines rcuprent les embouts et les replacent entre leurs jambes.
Dans les textes III et IV, les femmes se doivent de cacher les embouts ; certaines les
cachent dans leur entrejambe, les autres aux alentours et permettent aux hommes
de les rcuprer. Dans le texte II, dautres femmes sen dtournent et laissent les
embouts, elles senfuient en fort ; les hommes les rcuprent pour eux, mais ces
embouts navaient plus de force (lacouchi est en fait lesprit, la vigueur, de
lembout). Chez toutes ces femmes qui les ont placs dans leur entrejambe, les
embouts restent comme clitoris : il est lorgane qui refuse de cder et les empche
davoir des enfants ou daccoucher.
Dans le texte I, une fois le mode de reproduction (par changement de peau)
rtabli, les femmes refusent de bien recevoir les hommes dans leurs malocas.
Malgr cela, les hommes les investissent et, ce faisant, dchirent lcran fait dune
natte de palmier (vocation de la doraison ?). Les femmes senfuient de nou-
veau et trouvent refuge plus bas sur le euve. Les hommes arrivent et prennent
contact avec celui qui accompagne les femmes , un alli. Ce dernier leur
propose de se multiplier comme la grenouille pipa pipa et les opossums (cest--
dire sans gestation). Les hommes refusent et revendiquent le fait dtre les enfants
des hommes ; les femmes doivent porter leurs enfants. La reproduction, aupara-
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145
vant institue, se fera par le sexe des femmes lorsquelles auront leur eau .
Reichel-Dolmato voque lurine : selon la physiologie miraa, il sagirait du
liquide vaginal. En faisant cela, les hommes commencent se disperser et crer
les dirents groupes. En rcuprant les embouts, les hommes laissent la sduc-
tion aux femmes, mais rcuprent la parole [I et IV]. Les femmes, pourtant,
ayant, les jours, de grands dsirs sexuels, plac leur main dans lobscurit du
palmier, ont senti lessence de lembout et les hommes ont plac le quartz dans
cet entrejambe. Les femmes pensaient pouvoir tirer prot de cette acquisition,
mais les hommes ne se laissrent plus sduire. Ils taient plus forts (Figure 9).
PHALLUS ET CLITORIS : UN MME BOIS
Lensemble des narrations des quatre textes tourne autour de la rcupration
des lments pris sur le palmier par les femmes, puis placs entre leurs jambes, et
des actions entreprises par les hommes pour se les approprier.
Daprs Reichel-Dolmato (ibid., p. 165), il semble que les dirents termes
utiliss pour dsigner Yurupari dans les groupes Tukano renvoient des images
voquant le clitoris. Il apparat que ce que Yurupari et les trompes reprsentent
est en fait la matire ou le bois qui, dun ct, va crer le clitoris, puis, de
lautre, le pnis, lorsque les hommes auront rcupr ce qui leur appartient.
La narration souligne, en tout cas, le fait que lembout des tes reprsente,
alternativement, clitoris et pnis. En dautres termes, on peut considrer quil
existe dans cette tradition une reconnaissance du fait que lorgane de plaisir des
deux sexes possde une origine commune. Yurupari est donc prsent dans les
deux sexes, avec cette prcision quil tait dabord chez les femmes, puis il a t
rcupr par les hommes qui lont t de lentrejambe des femmes. Ces lments
pourraient laisser penser que, dans sa composante sexuelle, laaire de Yuru-
pari sarticule autour de lexistence de deux organes perus comme qui-
valents, mais ayant une expression rduite chez les femmes et dveloppe chez les
hommes.
Revenons sur certains aspects de la narration, notamment le petit acouchi qui
va tre rcupr par les hommes et qui reprsente la vigueur de leur membre.
La phrase suivante : When they introduced it by pushing it in, he went out. //
He went out ? // Yes, the one they call cutia. // Yes (Reichel-Dolmato ibid.,
p. 188, II, 59) voque lintroduction de lembout de bois de palmier, en tant
quobjet sexuel, par les femmes qui staient enivres (ibid., p. 187, II, 57). Il est
prcis quil est sorti . Celui qui est dsign ici est lacouchi associ au clitoris
(Reichel-Dolmato le dit explictement : Cutia symbolizes the clitoris ), dans la
relation quil entretient avec le tipiti, ou presse manioc, qui lui sert de gte dans
la maison communautaire. galement peru comme gaine, le tipiti est le plus
communment associ limage du conduit vaginal, mais aussi dun contenant
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Fic. 9a et b Racines chasses mergeants du tronc du palmier paxiuba par des fentes verticales et
ovales ; dans la mythologie de Yurupari, ces fentes voquent, en association avec la racine image
du phallus , landrogynie primordiale laquelle le complexe de Yurupari met n par sectionne-
ment, crant ainsi la sexualit (Je remercie Stephen Hugh-Jones pour la photographie qui est
sienne ; le dessin est de lauteur D. K.).
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permettant une transformation
9
. Limage suggre est celle de la relation entre le
petit rongeur le clitoris et le tube ou la gaine de vannerie le capuchon
clitoridien. Il semble que lanalogie entre le clitoris et le rongeur dcoule du fait
que le clitoris sort de son refuge ou de son gte comme le ferait le petit
rongeur, animal domestiqu qui vit dans la presse manioc. Cette dernire nest
pas ici utilise comme image du vagin, mais comme celle du capuchon clitoridien.
La correspondance se fait donc sur trois niveaux : clitoris/capuchon,
pnis/prpuce et gaine vaginale/enfant natre.
Nous verrons plus avant comme cette double image, apparemment para-
doxale puisquun mme objet peut la fois tre gaine clitoridienne et gaine
vaginale, nimplique pas, de fait, dopposition mutuelle entre ces images (compl-
mentarit entre clitoris et lenfant qui nat...).
Dans le texte II, 60 (ibid., p. 188), le rongeur saute de la vannerie sur le sol et
les hommes se demandent ce quils doivent faire an de lloigner de sa retraite et
le rcuprer ( What shall we do in order to take it away ? ). Dans les textes II, III
et IV qui sont desana (le premier tant dorigine tukano), il est dit : This is what
they were saying when thinking it over, and thus they institutionalized the mantis.//
They institutionalized it ?// Yes . Ce passage (ibid., p. 188, II, 62, sq.) est relati-
vement nigmatique puisquil propose dinstitutionnaliser la mante religieuse
an de rcuprer cet lment pour les hommes. Un des problmes rside dans le
terme barisero qui dsigne, selon Reichel-Dolmato, la mante religieuse et est
utilis comme synonyme de porer, terme qui fait rfrence lembout des
trompes de Yurupari [I, 153]. Pour Reichel-Dolmato, Yurupari et barisero
sont synonymes. Attardons-nous sur les qualits retenues par les Tukano concer-
nant linsecte en question
10
.
Reichel-Dolmato aborde le comportement particulier de la femelle de la
mante lors de la fcondation : celle-ci dvore le mle qui, bien qu moiti
grignot partir de la tte, continue de produire des mouvements de labdomen
an de poursuivre la fcondation de la femelle. Ltymologie mme du terme
barisero voquerait aussi cet aspect, mais dune faon singulire : barisero :
grappin dvoreur/fourche dvoreuse, daprs /sero/ : fourche ou grappin
pour dcrocher les racmes ou les fruits des grands arbres (ibid., p. 165 sq., notes
et commentaires du texte II). De mon point de vue, ltymologie serait fonde sur
une analogie entre les membres antrieurs de la mante religieuse qui sont ravis-
seurs et bari dvorer, manger de la viande (Ramirez 1997). Le terme barisero
serait ainsi comprendre comme grappin ravisseur , dans la mesure o la
mante se sert de ses membres comme de grappins (Reichel-Dolmato 1996,
p. 225, III). Ce grappin, instrument grce auquel la mante est dsigne chez les
Tukano, existe aussi chez les Miraa et sert dcrocher les racmes et autres fruits
hauts perchs dans les arbres ou les palmiers. Il est form par une longue perche
lextrmit de laquelle est x un bton plus court grce une liane. Lensemble
forme un angle obtus similaire en tout point aux membres ravisseurs de la mante
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religieuse. Lorsque cet instrument est utilis, le pdoncule ou tout autre lment
qui maintient le fruit ou le racme larbre est pass dans le grappin qui, plus
quil ne le sectionne, larrache de son support ; ce qui est fait avec le pnis/racine
dans le mythe.
Toutefois, Reichel-Dolmato (ibid.) considre que la fourche ainsi dsi-
gne est celle de lentrejambe fminin. Dans les commentaires quil propose sur
les images censes gnrer le terme barisero, il fait remarquer : The image which
are consistently referred to when discussing barisero are a point () and a cut (V);
the Indians compare the former to a clitoris, to the pointed mouth of the mantis, to
a small sprout on a stem, or to a distant maloca or a hill on the horizon [...] ; il
souligne : These are not free associations elicited by the ethnologist but are causal
comparisons made in conversation which, nevertheless, represent recurrent images
(ibid., p. 167). En sappuyant sur lutilisation danalogies formelles, marques par
un classicateur nominal (vi/objet conique), cet auteur nous fait comprendre que
le clitoris est plac dans un objet conique (clitoris et prpuce), bien que son
rapprochement, fond sur une homophonie avec vii (maison), soit rejeter. Bref,
si la tte de la mante religieuse devait jouer le rle de limage du clitoris (ibid.,
p. 189, II, 65) et que le terme barisero est utilis comme synonyme des trompes,
cest quil existe une relation de complmentarit dans laquelle lcorce des
trompes joue le rle du prpuce clitoridien, dans la mesure o lembout de ces
trompes est le clitoris.
Aprs avoir prsent les attributs des direntes tes, le texte continue avec la
description de porer, lembout de la trompe de Yurupari fait en bois de paxiuba.
Le narrateur fait remarquer que : He too has many adornments, the porer. //
The porer ? Yes.// Yes , puis dans les commentaires de Reichel-Domato
(ibid., p. 87, I, 160) : Buhstiri : from buhstise/to be adorned. This refers to
persons armed with powers, i.e., people who wear feather headdresses, people who
where born still enclosed in a caul . Il sagit de ceux qui sont dits ns-cois
avec une partie de la membrane amniotique recouvrant leur visage, ou leur
servant de coie
11
. Sil existe une srie dquivalences entre la membrane
amniotique et lenfant natre, dun ct, et le capuchon clitoridien et le clitoris,
de lautre lenfant qui nat coi est similaire au clitoris et son capuchon
clitoridien qui est un lment conique quivalent aux trompes de Yurupari , cela
revient dire quil existe une quivalence entre la coie , la membrane amnio-
tique et les trompes de Yurupari (en loccurrence lcorce enroule en spirale). En
dautres termes, le pouvoir ornemental des trompes est quivalent au pouvoir
acquis par un enfant n-coi, lcorce enroule en spirale des trompes tant alors
quivalente la membrane amniotique.
Or la mante religieuse est cense se balancer davant en arrire au rythme du
vent [I, 13]. Une des espces existant en Amazonie (Choeradodis rhombicolis),
dite aussi mante capuche (hooded mantis en anglais, Figure 10), a une
attitude mimtique et dfensive qui consiste imiter le feuillage. Cette mante
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149
Fic. 10 Choeradodis rhombicolis lat sur lorchide amazonienne Epidendrum ciliare : pour se
camouer, la mante sectionne laide de ses membres infrieurs le gynostme ou colonne et
prend sa place sur la eur. En association avec limage de la eur comme sexe fminin, cest ce
comportement ainsi que son pronotum tir, image du clitoris et de son capuchon, qui rendent
compte de la prsence de linsecte dans la narration (dessin de lauteur, D. K.).
produit spontanment un type de balancement caractristique laissant penser
que cette feuille bouge sous leet du vent. Cette attitude de balancement, une
fois anthropomorphis, peut tre perue comme une simulation dun va-et-vient
identiable des mouvements de types copulatoires.
De part la prsence de cette capuche , il semble bien que ce soit cette espce
de mante qui soit ici dsigne : il ny a que le bout de sa tte qui dpasse de sa
capuche, le reste de la partie centrale du pronotum correspondant la hampe du
clitoris.
Il convient dajouter que, dans la mythologie des groupes tukano, lquipol-
lence entre clitoris et nouveau-n passe par un traitement similaire de leur
prsence au sein des tes. Il existe un tre dans les deux cas. Dans le cas du
nouveau-n, le sac amniotique sert de coie au ftus lorsquil nat coi, cest
ce qui apparat dans le modle de la chrysalide chez les Miraa. Dans la mytho-
logie tukano, cet tre est reprsent par le clitoris, lui aussi coi et personni
par la mante capuche
12
.
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150
Pour autant, les quatre textes que prsente Reichel-Dolmato ne sont pas
exempts de rfrences au modle de la chrysalide. Il semble juste que, l o
jinsiste sur lquivalence entre chrysalide/ftus/trompes pour la mythologie
miraa, Reichel-Dolmato insiste sur les quivalences entre mante
religieuse/clitoris/trompes dans la mythologie tukano. Les deux modles peuvent
toutefois tre compris comme un seul deux valeurs complmentaires. La
rfrence clitoridienne, sorte de trace persistante de lancienne prsence de phal-
lus fminin pour la mythologie tukano, nest pas souligne dans mon analyse des
trompes de Yurupari chez les Miraa. De mme, les rfrences au ftus, et donc
lassociation avec le modle de la chrysalide, bien que prsentes dans les textes
cits, nont pas t dveloppes par Reichel-Dolmato. Il convient, ds lors, de
remarquer que cest la combinaison structurale suivante qui rend compte, au
mieux, de cette complmentarit :
capuchon : clitoris :: coie (poche amniotique/placenta) : nouveau-n :: cornet en
corce : embout des trompes :: cape : mante religieuse :: exuvie : imago
Paralllement ce constat, lensemble des descriptions donnes dans ces
textes montre que la proccupation premire du mythe est une castration primor-
diale seectuant sur les femmes qui ont rcupr le phallus. La rcupration
des trompes qui suit est ainsi quivalente une castration. Or le troisime texte
donne assez clairement une indication sur le fait quil ne sagit pas seulement
dune castration, mais aussi dune excision. La mante religieuse semble tre aussi
mentionne dans la narration pour ses avant-bras , utiliss comme instrument
de prdation la faon de pinces dans lesquelles elle maintient ses proies. Si cet
instrument est voqu dans le cours de la narration, cest que la castration des
femmes qui suit se fait laide des membres ravisseurs de linsecte, fonctionnant
comme des pinces ou comme un grappin. Limage ainsi gnre par la narration
est celle dun instrument pouvant sectionner le membre viril encore prsent sur les
femmes. Cet acte aura pour consquence que la mante religieuse prendra la place
du membre viril : vue de face, la tte de lorthoptre occupe la place du clitoris, sa
capuche , celle du capuchon clitoridien. Les trois noncs suivants rendent
compte de ce parallle :
If he had pushed them with the mantis, the women would have been used up. But instead
of pushing and touching the woman, he pushed and touched the earth. This is why a deep
cleft opened in the earth. If he had pushed and touched [them], the women would have
been nished . (Reichel-Dolmato ibid., p. 226, III, 21)
En dautres termes, si les femmes avaient t atteintes par cet instrument, elles
auraient t nies , paracheves, cest--dire, selon les textes, soit entirement
castres, soit entirement dores. Bref, elles chappent ici, daprs la premire
interprtation, lexcision et, daprs la seconde, la doration. Le texte
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151
prcdent prsentait ainsi le fait de creuser une cavit pour y loger la mante
religieuse incarnant l le clitoris , alors que linsecte est ici linstrument qui
aurait permit de parfaire les femmes, cest--dire de les rendre entirement
complmentaires aux hommes en ne leur laissant aucune trace de cette proto-
virilit.
La suite du mythe ou de la narration dcrit la fuite des femmes emportant
cette chose avec elles. Certaines dcident de la cacher en dehors de leur corps,
permettant ainsi aux hommes de la leur prendre, alors que dautres la cachent en
elles, entre leurs jambes [III, 29]. De cette faon, elles gardent une certaine
ambigut dans leur corps et dans leur sexualit.
Une des questions que gnre le rituel de Yurupari est de savoir pourquoi les
tes sacres sont interdites la vue des femmes. Dans un second temps, la
question adjacente la premire est de savoir pourquoi la sanction devrait tre la
mort ou le viol. Si lon prend comme point de dpart de la rexion le fait que les
trompes reprsentent lorgane de reproduction fminin avec le ftus (cest--dire
lensemble utrus/ftus/placenta et cordon ombilical), il ne devrait pas y avoir
dobstacle culturel ce que les femmes puissent prendre connaissance de ces
instruments (puisquelles auront de facto faire face au moins au placenta lors de
laccouchement). En revanche, si lon prend en compte la seconde valence accor-
de aux trompes lors du rituel du Yurupari, savoir celle du clitoris, les raisons
culturelles qui motiveraient une telle interdiction sont plus prsentes. En prenant
comme lment de motivation le type de sexualit li cet organe, il faut
reconnatre que les groupes du Nord-Ouest amazonien lui attribuent une nature
masculine : une fois rcupre, la matire qui, dans le mythe, a servi la
confection des tes, formera les phallus des hommes. En dautres termes,
connatre la fonction et lorigine des tes, cest connatre la fonction du clitoris
dans la sexualit fminine et, en consquence, savoir que cet organe est pens
comme tant plac du ct du masculin. nonce de la sorte, cette proposition
revient dvoiler quil existe une ambigut sexuelle lie la connaissance de cet
organe, mais galement sa manipulation. Or, dans une partie de la narration
recueillie par Reichel-Dolmato, ses informateurs insistent pour souligner que,
lorsque les femmes taient en possession des tes/phallus, elles staient retires
ensemble dans une maison communautaire et utilisaient entre elles les tes en
tant quinstrument sexuel, laissant penser un comportement homosexuel. En ce
sens, linterdiction de la vision des tes relverait dune injonction dhtro-
sexualit, cest--dire dune obligation de subir une fcondation intra-utro.
Lapplication de la peine de mort pour les femmes ayant vu des tes,
aujourdhui bien plus une menace quune ralit, relverait de linterdiction dune
forme de sexualit lie au clitoris et assimile une pratique homosexuelle. La
pratique du viol en substitution au meurtre est en ce sens symptomatique : elle est
ici comprendre comme une imposition force de cette obligation dhtrosexua-
lit. De mme, le viol signe lquivalence entre htrosexualit et relation
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152
prdateur/proie telle quelle est perue par les hommes
13
. Le viol est donc
comprendre comme un acte ltal vis--vis de la composante masculine qui se
rvle chez les femmes avec la connaissance de lorgane de plaisir assimil celui
dun homme. En rintroduisant la prsence, dans le discours, du clitoris, et en en
faisant un quivalent du pnis, les groupes Tukano soulignent que la dirence
des sexes nest pas juste lie lactivit sexuelle, mais aussi et surtout la
dirence des modes de reproduction.
Pour que cette fcondation puisse avoir lieu, il faut, dans le rituel, rendre les
hommes aptes insminer . Cest vers cet aspect de la narration et du rituel
quil faut maintenant nous tourner.
UNE REPRODUCTION SANS PLACENTA
Dans le commentaire fait propos des modles donns pour comprendre de
quelle faon doit se faire la reproduction (Reichel-Dolmato ibid., pp. 12, 96, I,
196), les deux animaux pris comme modle sont lanoure pipa pipa et la sarigue.
Ces deux espces sont emblmatiques par leur mode de gestation : la grenouille
incube ses ufs dans des cavits dorsales (cest--dire quil ny a pas de gestation
intra-utrine) ; la sarigue, animal marsupial, ne porte pas sa progniture dans
une cavit utrine, mais lextrieur, dans une poche rserve cet eet o le petit,
qui ne mesure la naissance que quelques millimtres de longueur et qui ressem-
ble plus une larve qu un mammifre, reste accroch un tton grce auquel il
se nourrit jusqu maturit. Dans lun comme dans lautre cas, il sagit dune
gestation extra-utrine qui, dans le cas de la sarigue, nimplique pas la formation
dun placenta, cest--dire la cration dun double de la personne qui sest nourri
du sang de la mre. Les allis, dans le texte I, refusent ce mode de reproduction et
airment au contraire que les femmes doivent accoucher.
Vient ensuite lairmation que les hommes devraient tre des enfants des
hommes : we shall be the sons of men (Reichel-Dolmato ibid., pp. 12, 97, I,
198), cest--dire idalement entirement conus par les hommes. Pour que
ceux-ci puissent construire un rituel dans lequel ils crent une gestation extra-
utrine grce aux trompes de Yurupari, il faut que les femmes se voient imposer
une gestation intra-utrine. La rcupration des tes par les hommes est donc,
dans le discours, une justication de la dissymtrie des sexes face la reproduc-
tion humaine. Ce que les femmes ont perdu avec les tes est cette facult de
produire de lhumain en dehors de leur corps. Ce que les hommes se sont
accapars est non seulement cette facult de produire en dehors de lutrus (cest
ce quils airment en utilisant des modles, dans le rgne animal, qui possdent
cette facult), mais aussi la libert de restreindre cette production aux seuls
individus du sexe masculin (rite dinitiation masculine). Les femmes, quant elles,
sont obliges de donner le jour aux deux sexes. Le rite dinitiation de Yurupari
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153
justie la rclusion lie lavnement des premires rgles, non pas sur le seul
rapport au sang, mais sur ce que ce sang produira : lattraction dune me et sa
matrialisation sous forme de placenta, chez les Miraa pour le moins.
REPRODUCTION, GESTATION INTRA-UTRINE, MUES ET MTAMORPHOSE DES
INSECTES
Pour aller plus loin, disons que si les trompes de Yurupari sont voques
comme un quivalent de laccession la facult de reproduction sur le modle des
saignements menstruels ou des mues internes , cest--dire des changements de
peaux induisant un saignement, il faudrait que les hommes subissent un saigne-
ment quivalent. Or une des phases de linitiation masculine est justement de faire
subir aux adolescents une srie dpreuves durant lesquelles ils recevront des
coups de fouet dont le but premier est, semble-t-il, de leur faire passer une tape
dans la croissance corporelle ; celle-ci ne peut se faire, apparemment, quaccom-
pagne dun saignement. Cette mue laquelle sont contraints les jeunes
devrait tre compare limage des chenilles/larves qui subissent plusieurs chan-
gements de peaux avant daborder le processus de la mtamorphose. En ce sens,
les coups de fouet et le fait de voir les trompes ne sont pas des quivalents
rptitifs de la mme action rituelle : ces actions reprennent les volutions nces-
saires lorsquune comparaison entre lensemble des deux processus est eectue
(Goldman 2004, p. 218 pour les agellations des initis cubeo ; Hugh-Jones 1979,
pp. 64-65 pour les Barasana ; Hill 2004, p. 33 pour une interprtation de la mme
action chez les Baniwa comme une identication du corps des initis au dcou-
page du palmier issus du corps du hros mythique). Cest en tout cas dans ce sens
quil faut comprendre les airmations suivantes :
In doing this, that which I mentioned [porer] came into existence, like the cockroach,
the miuu tree, and the boty . Kahs : cockroach, this word is related to the term
kahsro/shell, peel, bark. It is said of cockroaches that they change their skin much
like snakes or certain river crabs, in which is seen symbolism of renewal and transforma-
tion. [...] miuu ; this is the name of a tall forest tree, [...]. [...] the true symbolic
importance of this tree lies in the fact that it occasionally sheds large peaces of bark,
revealing underneath a smooth, new surface of a yellowish colour. The tree, then, is
another symbol of renewal. [...] Behk is the name of the common horsey (Dermato-
bia hominis). This stinging insect symbolizes impregnation (see Reichel-Dolmatoff 1971,
pp. 58-59 passim). [...] In sum, the three agents invoked in the spell represent the power of
periodic renewal and of impregnation. (Reichel-Dolmato 1996, p. 85, I, 155)
Il convient de revenir brivement sur lidentication propose par Reichel-
Dolmato de linsecte, dsign par le terme behk, pour montrer que cest bien
la gupe parasite et son mode de reproduction qui sont le modle de base de
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154
lensemble du complexe rituel de Yurupari. Reichel-Dolmato (ibid., p. 86) iden-
tie linsecte comme tant Dermatobia hominis, cest--dire comme un insecte
diptre qui, sous sa forme larvaire, est un parasite de lhomme (mais aussi des
autres mammifres, aujourdhui principalement du btail). Dans ses commentai-
res cet auteur le dsigne comme le taon commun ( common horsey ), ce que
Dermatobia hominis nest pas puisquil appartient la famille des cuterebridae
(Hogue 1993, p. 401), alors que le taon appartient une autre famille (celle des
tabanidae, Hogue ibid., p. 383). Notons que, parasite sous sa forme larvaire, cette
espce ne pique pas lhte quelle va habiter, mais se sert de nimporte quel autre
insecte piqueur comme vecteur de ses ufs quelle aura pralablement poss
sur eux (Hogue ibid., p. 401). La larve, dj largement dveloppe dans la capsule
de luf, prote de la petite plaie occasionne par linsecte vecteur pour pntrer
la peau de lhte et sy maintenir en le parasitant. Le ver ainsi gnr est
communment dsign par nuche ou nunche en espagnol local. Il est toutefois
largement distingu du taon par les populations indignes de la rgion, puisquil
se retrouve comme parasite des chiens, du btail et, pour cette espce particulire
(Dermatobia hominis), des hommes, alors que le taon nest pas parasite (en tous
cas les populations indignes de la rgion font cette distinction). De plus, le taon
pique grce ses appendices buccaux, ce qui nest pas ignor par les Indiens,
puisque laction est dcrite comme une ponction, et non grce un dard dont il
est dpourvu. Dans la mtaphore insminatrice voque par Reichel-
Dolmato, cest bien labdomen et le dard qui, dans une comprhension anthro-
pomorphique, sont interprts comme lquivalent dun phallus luf et la
larve tant interprts comme le rejeton de ce mle , bien qutant issus dun
individu femelle. Cette comprhension anthropomorphique, spcique aux grou-
pes de cette rgion, annonce dailleurs lidologie largement patrilinaire :
lenfant provient du pre (Karadimas 2003 ; Jara 1996). Pour rester dans le
registre entomologique, il existe dans ce groupe des diptres (mouches, taons...)
un reprsentant de la famille des mydidae (Mydas rubidapex, Hogue 1993, p. 385)
qui imite un autre insecte, en loccurrence une trs grande gupe solitaire Pepis
heros (un pompilidae) qui possde le comportement parasitode, le dard, et la
qualit brlante provoque par sa piqre. Pour les Miraa, cette gupe est la
personnication du hros culturel miraa Souffleur-de-Sarbacane ; elle fait une
piqre areusement douloureuse, qui donne vritablement une impression de
brlure intense.
YURUPARI ET KUWAI, DES GUPES PARASITODES
Cest dailleurs vers ce dernier insecte quil faut rapprocher lidentication
dans la mesure o le quatrime texte du recueil Yurupari de Reichel-Dolmato
fait explicitement rfrence une gupe solitaire, une gupe parasitode. Tou-
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155
tefois, daprs Reichel-Dolmato, celle-ci est appele au secours de la narration
pour son caractre brillant :
They burned that kom mahs bg with that re ; they say [that] they destroyed the
kom mahs bg . kom mahs bg, lit. Metallic people old time creature , a
name given to a large black and yellowwasp which is characterized by a bluish metallic
color. [...] A pertinent comment was : That wasp is always looking for fresh meat to
lick ; it is always after woman . It is said : They destroyed that porer . This wasp
can thus be equated with the mantis (barisero) and the cricket (porer). (Reichel-
Dolmato 1996, p. 243, IV, 1)
Ici, le mythe commence par la destruction de cette gupe solitaire, daspect
mtallique et brillant
14
. Or je viens de faire remarquer que cette gupe tait
justement un modle insminateur particulier : elle pond ses ufs sur ses victimes
dautres insectes paralyss qui se font dvorer ou sucer par les larves lors de
leur closion. Comme nous venons de le voir dans la citation, les insectes chasss
et paralyss sont perus comme les femmes de cette gupe ou, dans le cas des
Miraa, comme des ennemis vaincus (Karadimas 2003). Chaque descendance
implique une nouvelle victime, cest--dire une mre par enfant. Or cest ce
modle de sexualit qui est ici remis en question puisque, avec lavnement du
modle chrysalide , il y a renouvellement de la peau qui entoure lenfant
(placenta et membrane amniotique) pour chaque nouvelle naissance en lieu et
place dune nouvelle mre . La limitation de ce modle est quil sera intra-
utrin pour que lenfant soit nourri par un tube le cordon ombilical reliant
lenfant au placenta , comme dans le modle de la chrysalide o le pdoncule
sert dlment suspenseur et est gur, sur la trompe de Yurupari, par lembout.
Rappelons que, chez les Miraa, les gupes parasitodes sont un modle pour
voquer la sarbacane. De plus, trompe et sarbacane sont, chez les Miraa, des
modles complmentaires : lun devant contenir lautre comme la chrysalide
contient le papillon, ou lexuvie contient la gupe (chez les Baniwa, des chettes-
esprits sont projetes par lembout des tes, laissant entrevoir lassociation entre
tes et Kuwai qui est une gupe, voir infra, Wright 1993, p. 11). Il semble que,
dans le quatrime texte du recueil de Reichel-Dolmato, la gupe occupe la mme
place que Tonnerre dans le premier, ainsi que la chose brillante des deux
autres textes (le quartz et llment brillant plac dans une cavit darbre). De
plus, laspect brillant/mtallique de cette gupe recouvre une des phases de la
mtamorphose chez les chrysalides des papillons (cest dailleurs ltymologie du
terme : en grec ancien, chrysalide signie la chose dore ).
Cette gupe parasitode est galement prsente dans la tradition des Cubeo,
autre groupe de la rgion qui, bien que de langue arawak, est rattacher
lensemble culturel du Nord-Ouest amazonien domin par les groupes de langue
tukano. Dans un des rcits faisant rfrence la cration des trompes de Yuru-
pari, le personnage Lune (Kom), aprs avoir dvor trois des enfants de son frre
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156
Anyehink qui lui ont dsobi alors quil leur enseignait toutes les choses du
monde , senfuit dans le ciel parce que son frre cherchait le tuer. Le plus jeune
des enfants de Anyehink veut savoir ce quoi ses frres nont pu accder par
dsobissance :
He thought that he might get Kom to come down again. But Kom was now afraid.
Anyehink therefore sent a wasp [uchk] to the sky to fetch him. Uchk brought Kom
an offering of tree larvae [ar ava] and was pleased. Having eaten it, he looked down at the
earth with satisfaction and saw they were blowing bkpwanwa [trompes de yurupari] to
bring him down. (Goldman 2004, p. 203)
Dans un texte prcdent, cest dj un type similaire de gupe qui apparaissait
an denvoyer une pice de gibier en orande (Goldman ibid., p. 199). Cet
pisode existe galement chez les Baniwa/Wakuenai avec le personnage de Kali-
mtu, une gupe qui apporte une larve de Rhynchophorus Kuwai (Hill 1993,
p. 65, 2004, p. 29 ; Wright 1993, p. 10). Dans la mythologie cubeo, Kom descen-
dra en faisant sonner son corps comme le ferait une trompe et sera ensuite brl
nonsans avoir enseign comment gurir les maladies : enmmoire de sonsacrice
natront les palmiers paxiuba (Iriartea deltoidea et surtout Socratea exorrhiza) qui
seront l pour rappeler son image et le son quil produisait. Remarquons ici que
les gupes pompiles, les scolies, mais aussi dautres comme les gupes maonnes
(Trypoxylon spp.), produisent avec leurs ailes un vrombissement caractristique,
lequel, particulirement bruyant et notable, est mettre en parallle, me semble-
t-il, avec le son produit par les trompes
15
.
Ce rapprochement est fait par les Indiens eux-mmes : dans un mythe baniwa
sur lorigine des tes sacres, Kuwai surprend quatre enfants en train de jouer
avec des bourdons. Ils enferment les hymnoptres dans une poterie et dansent au
son produit, prtendant entendre ainsi la musique des instruments sacrs .
Kuwai se moque deux en leur faisant comprendre que lui seul incarne et produit
le vritable son de ces instruments (Wright 1993, p. 10). Un son que lon peut
donc lgitimement associer un bourdonnement dhymnoptre, ainsi que cela
est dit dans un autre mythe de la mme population, recueilli par Jonathan Hill
(1993, p. 65) : Then Ipirrkuli taught Hrri how to create Kuwais song by
putting a bee inside a basket. The buzzing sound was exactly like Kuwais singing .
Rappelons que les seules gupes qui transportent des larves dautres insectes
comme proies sont des gupes parasitodes. Les insectes transports sont des
larves de coloptres qui se trouvent dans des troncs ou dans le sol. Le point
essentiel retenir est que ces larves servent de nourriture la descendance de ces
gupes. Ces dernires confectionnent des abris dans le sol ou dans les anfractuo-
sits ou encore, tels des potiers, dans des cellules de boue dans lesquels elles
transportent les larves paralyses (do leur nom anglais de potter wasp). Elles
pondent ensuite un uf qui, transform en larve carnassire, se nourrira de
linsecte en le suant, lequel insecte sera interprt par certaines populations
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157
amrindiennes comme jouant le rle de mre . En dautres termes, celui qui,
dans lenvironnement, se nourrit des larves transportes par une gupe nest autre
quune larve de gupe, cest--dire sa descendance. Le personnage du mythe,
Kuwai (ou Kom, Lune
16
), peut tre identi une larve qui va subir une
mtamorphose. Cest cette larve, entrant dans le processus de mtamorphose, qui
devient le modle des trompes
17
. Si elle arrive en vrombissant de tout son corps,
cest que la mtamorphose a t accomplie
18
. Ce bourdonnement , attribu en
tant que proprit du corps de Kuwai personnage quivalent Yurupari dans la
mythologie baniwa/wakuenai , doit tre mis en parallle avec celui ralis par les
tes lors des rituels.
Dans son tude de 1905 publie en 1909-1910, Koch-Grnberg reproduit un
dessin excut par un Cubeo dans lequel dirents hros culturels sont reprsen-
ts. Parmi ceux-ci apparat Hmnh k (probablement le mme qui, chez Gold-
man, est dsign sous le nomAnyehink, voir supra), accompagn de Kai
19
: ce
dernier, selon lauteur, est dot dun phallus en rection qui le caractrise lui
comme son frre, en tant que hros de la fertilit (Koch-Grnberg 1995, vol. II,
p. 158 ; traduction de lauteur D. K. ; Figure 11). Sur le dessin, il est dpeint
comme portant un masque bout de bras puisquil est associ aux rituels
masqus (Figure 11d). Dans un article rcent (Karadimas 2007), jai montr
comment, chez les Miraa, le Matre des animaux, personni par une gupe
parasitode, et son costume-masque, dot dun phallus, pouvaient tre associs,
par des attributs similaires ceux de Kai/Yurupari, ce mme ensemble
signicatif et son caractre fortement sexualis.
Remarquons que, chez les Cubeo et les Baniwa, ce personnage sera brl : de
ses cendres vont natre des palmiers avec lesquels seront confectionns les tes et
les embouts des trompes. Cest galement le cas chez les Barasana (Hugh-Jones
2001, p. 251) et dans tous les groupes tukano. Or, dans le quatrime texte desana
prsent par Reichel-Dolmato, cest prcisment par la crmation de la gupe
parasitode que dbute la narration. Il faut donc en dduire quen tant que
modle gnral la gupe parasitode cumule les caractristiques des trompes de
Yurupari : larve/cocon, mtamorphose et vrombissement (Figure 12).
Enn, un dernier moyen de lever lambigut est de se rfrer lethnographie
makuna publie rcemment (Ahrem et al. 2004) dans laquelle on trouve un
important recueil de mythes, de traditions et de narrations makuna. Dans le
mythe de la Cration, la gure du Lombric occupe, selon les dires mme des
Makuna, une place prpondrante au ct de la Femme-Chamane-cratrice-du-
monde (Rmikimu) : [...] les lombrics sont trs importants dans la cration du
monde puisquils sont un des composants les plus sacrs quil y ait dans lhis-
toire (ibid., p. 443 ; traduction de lauteur D. K.). Ce personnage fminin,
prsent aussi chez les Barasana, cre Waiyaberoa Bourdon-du-Pir en fait
Yurupari , [...] qui, en mme temps, tait Gtarotoro celui qui fait les
pierres (ibid.). En tukano toujours, beroa ou berua en barasana (Hugh-Jones
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Fic. 11 Dessin ralis par un Cubeo gurant dirents hros culturels, dont Kai (d) qui, ici, tient un
masque bout de bras (daprs Koch-Grnberg 1909-1910, gure 93).
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Fic. 12 Gupe parasite au moment de sa nymphose, aprs que la larve ait tiss un cocon : lensemble
serait gur par le rituel de Yurupari et les trompes (dessin de lauteur, D. K.).
1979, p. 164) est un des trois termes pour dsigner les abeilles, que Hugh-Jones
distingue des gupes (utia). Mais le terme abejn dsigne le bourdon en espagnol,
cest--dire que nous avons plus probablement faire un hymnoptre solitaire
qu un insecte vivant en socit. Chez les Miraa, lorsque lespagnol est utilis,
le terme abejn sert surtout dsigner les espces solitaires qui produisent un fort
bourdonnement lors de leur dplacement ; soit un bourdon, soit, comme dans le
texte IV propos par Reichel-Dolmato, une gupe solitaire.
Les Makuna prcisent que Waiyaberoa est le sauvage, itinrant et vaga-
bond, qui ne vit pas sur un seul lieu : cest pour cela quil lui arrive toujours
quelque chose (Ahrem et al. 2004, p. 90 ; traduction de lauteur D. K.) ; un
personnage plac plutt du ct de lagressivit et du caractre solitaire, donc.
Chez les Makuna aussi, Yurupari serait un hymnoptre et, fort probablement,
une gupe parasite, mais on ne peut encore lairmer avec certitude. Si lon
rajoute cela quil tait galement celui qui faisait les pierres (voir supra ; ce
personnage mythique a, en plus, la proprit de les cimenter , ibid., p. 97), il
pourrait alors sagir dune espce dhymnoptre qui faonne des pierres ou qui
maonne , comme une gupe parasite
20
.
Avant que ce personnage ne fut cr par la Femme-Chamane, celle-ci, alors
que rien nexistait encore, t apparatre Ku rk no Anaconda-de-la-bouture-
de-manioc (personnage identique Manioc-stick-Anaconda chez les Bara-
sana
21
) qui nest pas son ls. Il apparat que les deux personnages, Bourdon-du-
Pir et Anaconda-de-la-bouture-de-manioc, sont les tes de Yurupari et ne
forment nalement quun seul et mme personnage : Waiyaberoa et Ku rk no
sont un seul, et sont le mme corps, mais la transformation eut lieu lorsque ses
apprentis le brlrent considrant quil tait mauvais. Il cessa dtre une personne
pour tre les grandes palmes que les dieux ont coupes en morceaux pour donner
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la forme actuelle aux instruments : toutefois, le Yurupari continue dtre
Ku rk no (Ahrem et al. 2004, p. 91 ; traduction de lauteur D. K.). Il sagit
donc du mme personnage : une gupe solitaire aux reets bleus mtalliques qui,
dans le texte IV (desana) propos par Reichel-Dolmato, sera brle et dont les
cendres donneront naissance au palmier paxiuba.
Il est donc possible dairmer que le complexe de Yurupari est une mise en
scne rituelle et une application socio-sexuelle rendant accessible, travers la
mythologie, la comprhension de lensemble du processus de reproduction dune
gupe parasitode et ce non seulement pour les Desana et les Makuna mais
galement pour les autres groupes tukano comme les Barasana, les Cubeo et les
Baniwa/Wakunai de langue Arawak. Dans une certaine mesure, ce modle
dgag pour les groupes du Vaups lato sensus est galement valide pour les
groupes du Caquet/Putumayo, cest--dire les Miraa et Uitoto.
Il resterait, avant de conclure, comprendre en quoi le palmier paxiuba doit
son origine cette gupe. Plus spciquement, il faut sinterroger sur les raisons
qui font que ce palmier nat des cendres de la gupe.
En examinent attentivement les proprits de ce palmier, il en est une qui
semble avoir chapp Reichel-Dolmato. Le paxiuba se multiplie par sexuation
(donc par fructication). Toutefois, dans le cas o un arbre viendrait, en tombant,
le coucher contre terre, son tronc (le stipe), suisamment souple, se pliera
mais restera ancr grce ses racines chasses, l o dautres palmiers seraient
simplement dracins et condamns. partir de lendroit du stipe le plus proche
du sol, le paxiuba va projeter de nouvelles racines chasses et redresser sa
frondaison pour poursuivre sa croissance. Il procde ainsi une sorte dauto-
bouturage . Mais il y a plus.
Chez les Barasana, lensemble des tes et des trompes du rituel forme le
corps de Yurupari. Les tes sont ses jambes et ses bras , alors que les
trompes forment son corps . Or ce corps est celui de la gupe parasite, soit sous
forme larvaire, soit sous forme adulte. Si je reprends une thorie plus gnrale de
la gnration des savoirs partir des images mentales gnres par la perception
sur laquelle je travaille depuis plusieurs annes, il apparat que le palmier pli et
qui a jet de nouvelles racines chasses possde, en association avec sa frondaison
de palmes et le racme de fruits, le mme schma dimage que la gupe parasite
(lun et lautre sont apprhends de faon similaire par le cerveau humain). Les
racines chasses, hrisses de petits piquants, correspondent limage des longues
pattes de la gupe, le stipe recourb labdomen, la frondaison de palmes aux
ailes bruissantes, le racme, avec ses bractes bipennes, la tte et, enn, une des
racines sortantes du premier ensemble de racines-chasses correspondrait au
dard-pnis de lhymnoptre : il sagit en fait dune correspondance par limage
(Figure 13).
Si jassocie maintenant ces proprits dauto-bouturage , dgages plus
haut, au fait que la gupe est galement, avant sa nymphose, une larve et que cest
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Fic. 13 Le palmier Socratea exorrhiza comme image de la gupe parasite (dessin de lauteur, D. K.).
bien ce personnage qui est dcrit dans le mythe de Yurupari, il faut revenir sur son
nom Anaconda-de-la-bouture-de-manioc ou Manioc-stick-Anaconda
chez les Barasana dcrits par Hugh-Jones. Sil sagit du mme personnage que la
gupe parasite chez les Desana ou le Bourdon-du-Pir des Makuna, il faut
reconnatre que ce sont l deux dsignations qui se rfrent au mme tre, avant et
aprs sa mtamorphose. En association avec la qualit de bouturage dgage
pour le palmier, remarquons que la description convient pour le qualier
dAnaconda-de-la-bouture-de-manioc . En dautres termes, il est ch ,
plant, comme on bouture le manioc. Il renat de lui-mme en tant plant. Cette
description nous fait revenir au point de dpart de cet article, avec la cration du
monde chez les Miraa, chez lesquels le monde apparat comme ch ,
plant
22
.
Une autre alternative cette identication est de reconnatre que la dsigna-
tion Anaconda-de-la-bouture-de-manioc se rfrerait un prdateur ophi-
diomorphe du manioc, plus exactement de ses feuilles et/ou branches (i.e.
bouture de manioc , puisque le bouturage se ralise par sectionnement de la
tige dune plante adulte qui est replante). Daspect ophidien, le prdateur du
manioc devrait galement tre associ des gupes parasites. Le destructeurprin-
cipal de Manihot esculenta est une grande chenille dun sphingid, Erinnyis ello,
qui attaque la plante et fait subir, lorsquelle pullule, des dgts considrables
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Fic. 14a, b et c Mise en parallle de reprsentations de l anaconda-de-transformation ou
anaconda-cano ralises par les Indiens Desana (dessins de lauteur, D. K. ; daprs Parkumu
et Kehri 1995, gures 8 et 9) et dune chenille parasite par une gupe dont les larves, aprs avoir
incub dans le corps de la chenille, mergent de celui-ci et forment chacune un cocon.
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aux plantations. Plusieurs espces de gupes parasitent la chenille en implantant
des larves dans son corps. Ces larves y incubent et en mergent sous la forme
dune multitude de cocons attachs la chenille dans lesquels elles se mtamor-
phosent (Figure 14a). Chacun de ceux-ci donnera naissance une gupe adulte ;
la chenille, elle, prira, non sans avoir donn limpression de les transporter dans
son corps, puis de les en avoir fait merger et natre. Ce dernier point ncessiterait
de plus amples informations ethnographiques car il a des implications dans la
mythologie vaupsienne et, plus particulirement, en ce qui concerne la gure de
lanaconda-cano ou anaconda-de-transformation qui a transport dans
son corps les premiers anctres claniques (Figure 14c) et les a fait merger dans
leur maison de naissance (Figure 14b) en suivant un ordre qui respecte la
segmentation de son propre corps (C. Hugh-Jones 1979, p. 261 et passim).
CONCLUSION
Les deux modles exposs concernant lorigine des tes chez les groupes du
Vaups et chez les Miraa renvoient chacun lorigine de la sexualit sous le
mme aspect. Dans les deux cas, il existe, lorigine, une indistinction sexuelle ou,
plus spciquement, un item qui les subsume, soit de faon concomitante dans le
cas des inorescences du palmier pour la mythologie tukano, soit de faon
successive comme dans le cas de la mtamorphose dune chenille/larve en imago
pour la mythologie miraa. La direnciation sexuelle est construite partir
dune partition du bois qui fait le clitoris et le pnis. Les parties disjointes se
retrouvent de nouveau conjointes dans le rituel de Yurupari, mais manipules
cette fois-ci uniquement par les hommes.
Ce qui semble tre soulign, dans un premier temps, dans la reprsentation
que donnent les groupes du Vaups des lments du rcit de Yurupari est
lassociation entre les tes et les fonctions procratives, rendues possible grce
une complmentarit sexuelle. En revanche, chez les Miraa, il sagit dune
complmentarit contenue dans la continuit dun mme tre qui subit des
mtamorphoses successives. Dans chacune delles, ltat des direntes phases est
compar un tat, un organe ou une composante de la reproduction humaine (la
chenille qui tisse son cocon est compare un pnis et un ot de sperme qui se
solidie ; ce cocon est une image de la matrice et la pupe quil contient est un
quivalent du ftus envelopp dans la membrane amniotique et le placenta).
Cette image de la gnration extra-utrine est fournie par la pupe dans son cocon.
Lenfant brillant qui en merge ou liniti est comparer limago dun insecte
ou, plus prcisment, dune gupe devenue adulte. Ce que les femmes ont perdu
est cette facult dengendrer en dehors de leur corps et le rite de passage de
Yurupari permet aux jeunes adultes mles de lacqurir. Ce que les hommes ont
gagn est cette mme facult, mais il faut dsormais engendrer matriellement les
enfants des deux sexes travers le ventre des femmes.
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Cette succession transformationnelle dun tre, mme si elle emprunte le
langage de la sexualit dans les images quelle gnre, nimplique plus la compl-
mentarit relle des sexes pour la cration rituelle dun homme : il na pas
repasser dans une matrice, si ce nest celle, articielle, que lui tendent les autres
hommes. *
* Manuscrit reu en juillet 2007 et accept pour publication en mars 2008.
No1rs
1. Pour une approche compare des systmes de connaissance lis chacun des sexes dans le
Nord-Ouest amazonien, voir Reichel 1999.
2. Je prsente ici du matriel ethnographique miraa issu de mes premiers terrains (1992-1993)
ainsi que dun terrain complmentaire en 2001 Lticia, Colombie. Ce dernier sjour a pu tre nanc
grce une aide de la fondation Fyssen.
3. Mais aussi correspondre avec les donnes prsentes et publies par les Indiens eux-mmes
comme par exemple Diakuru et Kisibi 2006, ou Parkumu et Kehri 1995, deux importants recueils de
mythologies desana.
4. Certaines donnes prsentes ici ont dj t publies dans mon ouvrage de 2005.
5. Onpourrait comparer cet aspect ce qui circulerait lintrieur dune bouteille de Klein, passant
alternativement de lintrieur lextrieur sans jamais tre vritablement contenu.
6. En eet, langage imag, la narration mythique nest nullement oblige de rintroduire la
comparaison ; elle ne fait que rairmer lanalogie par lidentit.
7. Il faut ici remarquer que cette association entre insulateur de tabac en poudre et phallus est
atteste chez les Desana pour lesquels, daprs Reichel-Dolmato (1996, p. 39) : To this we must add
that ehrigo means marrow bone, one of the many designations of the phallus and also the name of
the tubular snuffing apparatus, or bird bone, through which Desana shamans absorb a hallucinogenic
powder . En revanche, cet auteur ne fait aucun cas du contenant en coquille descargot qui laccom-
pagne. Dans un de leurs mythes, les Barasana soulignent en parlant des gens He, cest--dire des
trompes, que : The snail-shell snuff holder was their shamanism (Hugh-Jones 1979, p. 265), cest--
dire que ces coquilles de gastropodes sont limage des trompes. Christine Hugh-Jones ne propose pas
danalyse du contenant tabac en poudre fait dans une coquille descargot.
8. Bien que jutilise cet ensemble de textes comme point central de mon tude, je ne concorde pas
entirement avec les analyses quen propose lauteur (voir infra).
9. Ainsi limage de la presse manioc comme un outil de transformation et dengendrement
extra-utrin est galement prsente dans dautres mythologies amazoniennes. Dans un mythe ayant
trait, selon Carvalho (1979, p. 90), un cycle de transformation comparable celui de Yurupari
(lgende de Pahy-Tuna (?) en provenance du Rio Branco), la presse manioc sert dinstrument pour
transformer un enfant couvert de pustules ; la mre prit un tipity, y mit lenfant, le suspendit, [passa
une perche pour faire levier et] sassit lautre bout, serrant ainsi son propre enfant dans le tube. Les
humeurs qui en sortirent furent telles que, quand elle retira lenfant, celui-ci avait subi une mtamor-
phose complte. Ctait lenfant le plus joli quon pt voir... (SantAnna Nry 1889, p. 154, in
Carvalho 1979, p. 90). Dans le mme ouvrage, la variante combinatoire que propose Carvalho de
lenfant ainsi exprim est justement un cutia (un acouchi) en tant que Matre de larbre manioc,
variante quelle emprunte ltude des Cubeo ralise par Goldman (1963). Ici encore, cest limage
de la chrysalide suspendue que fait penser laction de placer un enfant dans la presse manioc an de
lui faire subir une mtamorphose.
10. Pour Stephen Hugh-Jones (communication personnelle), seule lidentication une grosse
sauterelle amazonienne correspond barisero. Selon lui, il nexiste pas, en dehors des informations
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fournies par Reichel-Dolmato, dindications qui permettent didentier barisero une mante
religieuse.
11. Pour une discussion complte sur les enfants dits ns-cois , voir Belmont 1971.
12. Jai prsent rcemment une construction similaire pour le conte du Petit Chaperon rouge dans
lequel la pice de vtement, le chaperon, est en fait une vocation du capuchon clitoridien (Karadimas
2004).
13. Il convient de faire remarquer que Georges Devereux, dans son ouvrage La vulve mythique
(1983), revient sur le cas dune femme chamane lesbienne chez les Mohave qui, suite plusieurs
tentatives de sduction auprs de la femme dun homme, se fait violer par ce dernier. Ici, le viol en acte,
et non seulement en menace, se trouve plac comme rponse masculine lhomosexualit fminine.
14. La description de Reichel-Dolmato pourrait laisser penser quil sagit dune varit de Scolia,
grande gupe parasitode (mesurant prs de 5 cm), noire et poilue, avec des marques jaunes sur la face
postrieure de son abdomen, qui possde des ailes reets mtalliques bleuts (peut-tre de la famille
des Campsomeris rencontrs en Amrique du Sud) et qui parasite les larves de coloptres (scarabe).
Cette grande gupe est associe lune des formes prises par le Matre des animaux, poilu chez les
Miraa. Ce dernier sattaque aux humains, comme la gupe le fait pour les larves de coloptres qui
reprsentent, pour elles, ce que les larves palmistes sont pour les humains (Karadimas 2005, p. 342).
Chez les Wakunai du Venezuela, Kuwai identier comme un hymnoptre, voir infra , est un tre
galement poilu (Hill 1993, p. 63).
15. Par exemple la description fournie par Henry Walter Bates The Naturalist on the River Amazon
(1975, chap. VIII, part. II) est tout fait symptomatique : The species of Trypoxylon, however, are all
building wasps ; two of them which I observed (T. albitarse and an undescribed species) provision their
nests with spiders, a third (T. aurifrons) with small caterpillars. Their habits are similar to those of the
Pelopaeus namely, they carry off the clay in their mandibles, and have a different song when they hasten
away with the burden to that which they sing whilst at work. Trypoxylon albitarse, which is a large black
kind, three-quarters of an inch in length, makes a tremendous fuss while building its cell. It often chooses
the walls or doors of chambers for this purpose, and when two or three are at work in the same place, their
loud humming keeps the house in an uproar. The cell is a tubular structure about three inches in length .
16. Il faut, par ailleurs, faire un parallle entre cette prsence de Lune dans ce cas-ci, trait en
renaissance par laction des trompes et Lune dans la mythologie jivaro prsente plus haut. Dans le
mythe jivaro, Lune, enterre, russit renatre suite laction dune trompe faite partir dune
conque.
17. Dans un article intitul fort judicieusement Metamorphosis : mythic and musical modes of
ceremonial exchange among the Wakunai of Venezuela (2004) qui traite de ce mme ensemble
mythologique li au personnage de Kuwai, Hill accorde la mme importance que celle prsente dans
cet article au processus de mtamorphose des insectes comme mtaphore gnrale de ce processus
rituel. Pour lui et pour les Wakunai, ce sont plus les larves palmistes du type Rhynchophorus et leur
mtamorphose qui sont la base de cette comparaison que leurs utilisations comme proies/femmes par
leurs prdateurs naturels, les gupes parasitodes. Il sen suit, me semble-t-il, une altration de
lidentication prdatrice qui serait donne la gure de la gupe et, partant, une forte dsexuali-
sation de lacte qui mne justement Hill (ibid., p. 41) le considrer pour les Wakunai comme [...]
a powerfull expression of the idea of a non-sexual form of reproduction . Cette sexualisation de lacte
dinsmination/prdation revient ds lors que la gure de la gupe et son caractre belliqueux sont pris
en compte. Chez les Barasana en tout cas, the two men who enter the house at the climax of the He
House (yurupari) are erce spirits [...] who come to teach the initiates to be brave and to kill (Stephen
Hugh-Jones 1979, p. 205 ; soulign par lauteur, D. K.).
18. Dans une phase rituelle et dans lpisode mythique qui laccompagne, cette gupe pompile
reprsente, chez les Miraa, Lune et/ou Soleil noir qui est le soleil souterrain (Karadimas 2003).
19. Koch-Grnberg (1995, p. 156) indique dailleurs que ce hros est dorigine banwa.
20. Une autre raison, pour Stephen Hugh-Jones (1979, p. 206 ; communication personnelle), de
reconnatre comme valide cette association entre gupe parasite et Yurupari est le fait que les verges
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utilises pour fouetter les initis sont appeles heta waso, cest--dire le nom donn aux dards des
fourmis tocandira paraponera clavata (dont la piqre est douloureuse).
21. Pour une comparaison entre He-Anaconda (Yurupari-Anaconda) et Manioc-stick-Anaconda
chez les Barasana, voir C. Hugh-Jones 1979, p. 184.
22. Lensemble de la comparaison demanderait cependant un autre travail tant les implications
sont importantes pour lethnographie de la rgion : je me cantonne ici prsenter lide matresse.
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