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La Mtorologie 8e srie - n 31 - septembre 2000

L U P O U R V O U S LA MTOROLOGIE, DU BAROMTRE AU SATELLITE


MESURER LATMOSPHRE ET PRVOIR LE TEMPS
J.-P. Javelle, M. Rochas, C. Pastre, M. Hontarrde, M. Beaurepaire et B. Jacomy
Depuis 1991, les mtorologistes franais ont officiellement une histoire institutionnelle, celle qua retrace Alfred Fierro dans son Histoire de la mtorologie parue aux ditions Denol. Mais leur manquait toujours une histoire scientifique et technique, sappuyant sur les instruments, les concepts et les mthodes qui ont jalonn lvolution de leur discipline et sur les noms des savants qui lont marque de leur empreinte. Ce nest plus le cas dsormais, grce Jean-Pierre Javelle, Michel Rochas, Claude Pastre, Michel Hontarrde, Michel Beaurepaire (Mto-France) et Bruno Jacomy (muse des Arts et Mtiers), qui ont rdig ensemble ce nouvel ouvrage rcemment paru aux ditions Delachaux et Niestl. Conu pour accompagner et prolonger lexposition temporaire Mesurer latmosphre du muse des Arts et Mtiers, ce livre peut cependant se lire indpendamment : richement illustr, il comporte en effet de nombreuses photographies des instruments anciens qui ont t exposs. Au fil des chapitres, le lecteur dcouvrira ou redcouvrira : Linvention et lvolution des premiers instruments mto : le baromtre, le thermomtre, lhygromtre, le pluviomtre, lanmomtre et la girouette, les instruments enregistreurs (chapitre 1, La naissance dune science). Lhistoire des moyens de transmettre, donc de rassembler, les mesures mtorologiques et celle des faons de les synthtiser sur une carte (chapitre 2, Les cartes du temps). Une histoire des concepts en mtorologie, adosse aux ttonnements exprimentaux et aux inventions ncessaires pour apprhender la dimension verticale de latmosphre (chapitre 3, La conqute de la troisime dimension). Lhistoire de la prvision mtorologique, des premiers balbutiements lapparition de la prvision numrique (chapitre 4, Les dbuts de la prvision numrique). Un panorama synthtique de la mtorologie actuelle (chapitre 5, La mtorologie aujourdhui). Les nombreuses anecdotes qui maillent le texte donnent au livre sa ncessaire et savoureuse paisseur humaine. Citons, par exemple, les procs pour plagiat qui opposrent au milieu du XIXe sicle Vidie et Bourdon propos de linvention du baromtre anrode, ou encore les dmls et les controverses scientifiques entre Teisserenc de Bort, Assman et Hergesell au moment de la dcouverte de la stratosphre. On pourra donc considrer cet ouvrage comme une vritable bible, la lecture passionnante de surcrot. Une bible pour tous ceux qui pensent et je suis de ceux-l quil nest pas de futur possible pour la mtorologie, et plus gnralement pour lensemble des activits humaines, sans un regard lucide port sur le pass. Didier Renaut

La mtorologie, du baromtre au satellite. Mesurer latmosphre et prvoir le temps. Par J.-P. Javelle, M. Rochas, C. Pastre, M. Hontarrde, M. Beaurepaire et B. Jacomy. Delachaux et Niestl, Paris, 2000, 180 p.