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LE TRAIT DU SAINT-ESPRIT MGR GAUME

TOME I 1865, deuxime dition, Gaume et Cie Editeurs. TRAIT DU SAINT-ESPRIT COMPRENANT LHISTOIRE GNRALE DES DEUX ESPRITS QUI SE DISPUTENT LEMPIRE ; AVEC LES PREUVES DE LA DIVINIT DU SAINT-ESPRIT, LA NATURE ET LTENDUE DE SON ACTION MONDE PAR MGR GAUME PROTONOTAIRE APOSTOLIQUE, DOCTEUR EN THOLOGIE, ETC.
CITS QUILS ONT FORMES DU MONDE ET DES DEUX SUR LHOMME ET SUR LE

Ignoto Deo, Au Dieu inconnu. Act. XVII. 23. APPROBATION Conformment aux rgles canoniques, nous avons demand et nous publions lImprimatur de Mgr lEvque de Versailles, dans le diocse de qui a t imprim le TRAIT du SAINT-ESPRIT. "Nous flicitons bien sincrement Mgr GAUME davoir eu lheureuse ide de faire un Trait spcial et dvelopp sur le Saint-Esprit. Il est certain qu notre poque la troisime personne de la trs Sainte Trinit est trop peu connue ou trop oublie. Louvrage en question a les qualits qui distinguent Mgr GAUME dans tous ses crits. On y trouve la science, le talent, une doctrine exacte, surtout un grand amour de lEglise. II instruira et difiera ceux qui le liront ; et il est dsirer quil soit beaucoup lu1. + PIERRE, vque de Versailles. VERSAILLES, le 21 mai 1864. AVANT-PROPOS Voulez-vous savoir, dit lillustre vque de Poitiers (Le Cardinal Pie), de quel ct les hommes senss doivent porter de prfrence leurs tudes, leurs recherches et tout le mouvement de leur travail intellectuel ; sur quelles matires les crivains religieux et surtout les guides spirituels des peuples doivent concentrer leurs controverses, leurs dmonstrations, leurs enseignements ; enfin quels sujets de mditations, quel choix de contemplations et de prires doivent sadonner avec plus de prdilection les mes vraiment aimes de Dieu ? Regardez de quel ct lerreur dirige ses attaques, ses ngations, ses blasphmes. Ce qui est attaqu, ni, blasphm dans chaque sicle, cest l principalement ce que ce mme sicle doit dfendre, doit affirmer, doit confesser. O abonde le dlit, il faut que la grce surabonde. Aux obscurcissements de lesprit, aux refroidissements du cur, il faut opposer un surcrot de lumire, une recrudescence damour. Amoindrie, dforme, paralyse dans un certain nombre dmes, il faut que la vrit devienne plus intacte, plus correcte, plus agissante dans les autres. Quand le monde conteste, cest alors que lEglise scrute, quelle approfondit, quelle prcise, quelle dfinit, quelle proclame. A mesure quon le contredit davantage, son enseignement samplifie et se dveloppe, sillumine et senflamme. Lamour de la doctrine, la passion de la vrit schauffent dans les coeurs fidles ; et le dpt sacr, loin de subir aucune diminution, produit alors au grand jour tout le trsor de ses richesses. (Troisime instruction synodale) Mgr Gaume semble stre inspir de ces belles penses en crivant son Trait du Saint-Esprit. Ce livre vient son heure. A une poque o le surnaturel est mconnu, ni, blasphm de toutes parts, il tait opportun de remonter la source mme du surnaturel chrtien et dtudier les manifestations de la grce, dans leur cause divine, la Troisime Personne de ladorable Trinit. La lumire de lenseignement catholique a t tellement voile sur ces points, par je ne sais quelles vapeurs sorties des marcages nausabonds de la Renaissance, que les vrits rappeles par Mgr Gaume paratront nouvelles beaucoup dintelligences. Elles sont vieilles nanmoins comme le catholicisme lui-mme ; et, si jamais doctrine a pu se prvaloir dautorits imposantes, cest bien celle que le Trait du Saint-Esprit dveloppe, en sappuyant presque chaque page sur les Saintes critures, les Saints Pres, les docteurs de lglise et les princes de la science thologique. Les dogmes catholiques, touchant le Saint-Esprit, passent, en quelque sorte, dans louvrage de Mgr Gaume comme entre une double haie dcrivains de tous les sicles qui les acclament et les saluent. Quon naille pas croire cependant que le Trait du Saint-Esprit soit une uvre de pure rudition, un livre didactique uniquement destin aux tudiants en thologie. Cest, au contraire, un ouvrage catholique, mme dans lacception littraire de ce mot ; nous voulons dire quil sadresse tout le monde. Puisse le Saint-Esprit bnir cette oeuvre entreprise en son honneur et dont la porte peut tre considrable ! Oui, nous nhsitons pas le dire, aprs nous tre appliqus le juger avec calme et labri des impressions dune naturelle sympathie, le livre de Mgr Gaume est un des plus importants qui ait paru depuis longues annes. La nature mme du sujet, les dveloppements savants et profonds dans lesquels est entr lauteur, lapplication immdiate qui peut se faire des vrits quil lucide, soit aux individus, soit la socit contemporaine, tels sont les titres qui recommandent le Trait du Saint-Esprit tout homme quelque peu initi au mouvement intellectuel et religieux de notre poque. En lisant ces pages o la vrit apparat sous des traits si nettement accentus et entours dune si vive lumire, nous nous sommes involontairement rappel le livre qui fut lvnement littraire et religieux du commencement de ce sicle, le trait du Pape, par le comte Joseph de Maistre.
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Les journaux catholiques, franais et trangers, ont rendu le compte le plus favorable du Trait du Saint-Esprit. Il serait long de les citer tous. Nous nous contenterons de rapporter quelques extraits du Bien public de Gand et de la Revue catholique de Troyes. Aussi bien ces deux journaux rsument lopinion gnrale.

A lpoque o crivait le grand publiciste catholique, la Papaut perscute, humilie, sans protection comme sans ressources, semblait, au point de vue humain, dans une situation dsespre. Lincrdulit triomphait, le dcouragement et le marasme avaient envahi les fidles et jusquau clerg lui-mme. Beaucoup dmes chancelantes se jetaient dans le gallicanisme ne ft-ce que pour sabriter, pensaient-elles, contre la poussire que soulverait lirrmdiable chute du Saint-Sige. Aussi le livre du Pape neut-il son apparition aucun retentissement. On nen avait tir que trois cents exemplaires et ils furent longtemps se vendre. Le succs ne vint que plus tard ; mais il fut immense. Le chef-duvre de Joseph de Maistre a t, on peut le dire, entre les mains de la Providence, le premier moteur de ce mouvement de concentration qui sest produit, il y a quarante cinquante ans, dans le catholicisme et dont nous recueillons les heureux fruits. Si jamais, plus quaujourdhui ; laurole de lunit na brill plus splendide au front de lglise, si jamais lpiscopat, le sacerdoce et les fidles ne se sont plus troitement serrs autour du trne de saint Pierre, ne le devons-nous pas un peu, aprs Dieu, ce puissant gnie qui a su donner la primaut et linfaillibilit du Vicaire de Jsus-Christ lirrsistible clart de lvidence ? Le livre du Pape a t une pierre pose sur le tombeau du gallicanisme ; elle y a t scelle avec du ciment romain on ne la dplacera pas. Le Trait du Saint-Esprit par Mgr Gaume se dresse en face du naturalisme contemporain comme luvre de Joseph de Maistre se dressait en face des erreurs hostiles aux droits du Saint-Sige . Une vaste conspiration semble ourdie de nos jours pour mconnatre laction divine dans le monde. Dieu est banni du droit public des nations, il est banni de la philosophie, de lhistoire, des sciences, des arts ; il est banni de lducation et du foyer domestique ; il est banni de la religion elle-mme et cest lopprobre de la civilisation librale, davoir engendr ces sectes hideuses dont le symbole se rduit, en dernire analyse, une formule plus ou moins brutale de lathisme. Des catholiques eux-mmes se sont laisss, dans une certaine mesure, prendre aux piges du naturalisme politique et scientifique. Navons-nous pas vu des plumes dvoues lglise nous vanter intrpidement les gouvernements sans culte et sans Dieu comme les gouvernements modles, les instruments prdestins de la diffusion des lumires et des conqutes du progrs ? Navons-nous pas vu des historiens rattachs, ce semble, au catholicisme par dtroites affinits, vouloir effacer des annales de lhumanit les pages que Dieu y a crites de Sa main, et aller, pour courtiser les prjugs de la foule, jusqu sculariser lhistoire ? Le livre de Mgr Gaume heurte de front toutes ces erreurs, non quil les combatte une une et pour ainsi dire corps corps, mais parce quil atteint le mal dans sa source, lignorance de la doctrine catholique touchant le surnaturel. Aussi, nous le dirons sans dtour, le Trait du Saint-Esprit ne nous parat pas appel un succs clatant et immdiat. Beaucoup se rcrieront : Durus est hic sermo, ces doctrines dun autre ge ne conviennent plus la socit moderne. Dautres organiseront autour du livre de Mgr Gaume ce quon a si bien nomm la conspiration du silence. Mais quimportent ces vaines clameurs et ces mesquins calculs, pourvu que la vrit fasse son chemin ? Et elle le fera. Le catholicisme a aujourdhui dans la presse europenne assez dorganes, pour que le titre dun bon ouvrage parvienne tt ou tard, et en dpit des rsistances et des prjugs, aux oreilles des hommes de bonne volont. Nous ne demandons pas dix ans, et que sont dix ans dans la vie des nations, pour que les esprits aujourdhui les plus rebelles rendent justice au Trait du Saint-Esprit et apprcient les prcieux services quil aura rendus la socit. Oui, sans doute, ne considrer que les vnements extrieurs, dont nous sommes tmoins ; ne voir que les abaissements de la politique moderne, les hontes de la vie publique et trop souvent aussi les dsordres de la vie prive, il y a lieu de saffliger et de craindre pour lavenir de l civilisation chrtienne. Mais ne perdons pas de vue, dautre part, le mouvement des esprits, le fcond et silencieux travail des mes !... De ce ct semblent souvrir des horizons que lesprance illumine. Que dintelligences gravitent autour du catholicisme et semblent, contraintes par une invincible attraction, prtes lembrasser ! Que de catholiques eux-mmes slvent une comprhension plus distincte et plus complte de la vrit religieuse ! Les grands principes du droit public chrtien se dgagent des incertitudes et des obscurits de la controverse, et les faits mmes qui nous attristent le plus viennent leur donner une clatante confirmation. Lglise est plus connue et partant elle est plus aime, plus ardemment dfendue. Le niveau de la pit slve sensiblement dans le monde catholique ; lunit liturgique est la veille de se consommer, les associations de prires, les uvres de propagande et de charit stendent et se multiplient ; les curs ont faim et soif damour et de vrit ! Cest ce travail des mes que Mgr Gaume vient activer. Il leur ouvre les trsors de lenseignement catholique pour quelles viennent largement y puiser. Quelles sont les oprations du Saint-Esprit en chacun de nous ? Que sont les Fruits du Saint-Esprit, ses Dons, ses Batitudes ? Quelle est la nature intime de cet antagonisme de la grce et du pch qui se perptue travers la vie humaine ? Tels sont les grands problmes que lminent thologien rsout avec une science nette et sre qui ; sans rien perdre de la prcision dogmatique, sait varier ses expressions et, dans un style abondamment lucide ; se mettre la porte de tous. De lhomme individuel, Mgr Gaume slve ltude de lexistence collective de lhumanit. Les mmes questions reparaissent ; mais agrandies et largies. Quelle est lintervention du Saint-Esprit dans le gouvernement du monde ? Quelle est sa participation au mystre de la Rdemption ? Quelle est la nature, quels sont les effets de lassistance quil prte lglise ? Quelle est lorigine, lorganisation de ces deux cits, la cit du Bien et la cit du Mal dont la lutte se prolonge travers les sicles ? Quelles sont les phases de cette lutte dans le pass, dans le prsent ? Que prsage lavenir ?... Ce cadre est vaste, on le voit, et encore navons-nous pu en retracer que les grandes lignes. Que serait-ce si nous pouvions indiquer toutes les questions qui viennent naturellement se grouper autour de ces questions mres et qui font du livre de Mgr Gaume une espce dEncyclopdie du monde surnaturel ? Cherchez dans cet ouvrage la thorie chrtienne de la libert : vous ly trouverez rsume en quelques lignes de saint Thomas. Voulez-vous connatre la doctrine catholique sur la grce ? Ouvrez le Trait du Saint-Esprit, elle y est dveloppe dans toute sa splendeur.

Demandez-vous vous clairer sommairement sur les aberrations du spiritisme contemporain ? Un chapitre consacr cette grave matire vous donnera une solution catgorique et sre.... Dirons-nous que la forme littraire du Trait du Saint-Esprit rpond la richesse du fond ? Des critiques svres ont reproch Mgr Gaume quelques ngligences de style. Nous croyons que le nouvel ouvrage de lminent crivain chappera ce reproche. La phrase est lucide, alerte et prcise. Point damplifications de rhtorique, il est vrai, et nous en flicitons lauteur : mais, en revanche, que de beauts fortes et svres et souvent quelle grande posie, empreinte de je ne sais quel suave parfum biblique ! Pour tre lu avec fruit, le Trait du Saint-Esprit doit tre lu avec calme et tte repose, et cependant la premire lecture est si attrayante, elle ouvre des aperus si nouveaux quelle se poursuit dun trait et sans fatigue. Le Trait dt Saint-Esprit porte cette pigraphe qui exprime bien la pieuse tristesse quprouvait lauteur en prenant la plume Ignoto Deo, au Dieu inconnu. Puisse bientt cette inscription ntre plus une vrit !... Lminent publiciste serait bien rcompens sil pouvait la faire disparatre dune prochaine dition de son livre. Quoi quil en soit et en attendant la ralisation de ce vu, ds aujourdhui Mgr Gaume a reu cette rcompense dont seuls les crivains catholiques savent le prix : au pied de son crucifix, il entende consolant tmoignage : Bene scripsisti de me ! 11 dcembre 1864 Mgr Gaume occupe une grande place dans cette phalange (acies ordinata) dcrivains catholiques qui ont mis leur cur et leur plume au service de lglise. Ce nest pas au centre, cest lavant-garde quil faut le chercher. Mgr Gaume est un de ces esprits minents, de la famille des de Maistre, qui tracent la route et qui devancent les temps ; sans parler de son style net et prcis, de lattrait et de lintrt quil sait rpandre dans toutes ses uvres, disons que son grand mrite est dtre profondment et exclusivement catholique, et que cest l la vraie cause qui lui fait voir si loin et si juste. Dgag de tous les prjugs du sicle, il pourrait dire, comme saint Paul, quil ne connat que Jsus, et Jsus crucifi ; les tideurs, les accommodements, les demi-mesures, les palliatifs ne lui vont en aucune manire, il va droit au but, et tandis que les uns expliquent un effet par un autre effet, systme qui en dfinitive nexplique rien, et recule la difficult, pour lui il remonte la vritable cause et il demande la thologie catholique la vraie lumire qui claire lhistoire de lhumanit. Cest en suivant cette mthode quil a compos son livre : le Trait du Saint-Esprit, ouvrage qui rappelle par la hauteur des vues et par ses beaux dveloppements le livre magnifique de la Cit de Dieu de saint Augustin. A la premire page, Mgr Gaume a inscrit cette pigraphe : Ignoto Deo ; au Dieu inconnu ! eh quoi ! serait-ce vrai ? Le Saint-Esprit serait-il un Dieu inconnu ? Que lon veuille bien y rflchir et lon verra que cette pigraphe na rien de hardi ni dxagr. Les chrtiens ne pouvaient oublier Dieu le Pre, ce Dieu Tout-Puissant, crateur des mondes ; comment oublier Notre-Seigneur Jsus-Christ, Sauveur, Rdempteur, crucifi pour le salut de lhumanit ? Mais quel souvenir donne-ton la troisime Personne de la Sainte Trinit ? Son action, pour tre intrieure et moins apparente que celle des deux premires Personnes, nen est pas moins relle et moins efficace. Lauteur a voulu rparer cet oubli, ramener les mes invoquer plus souvent le Saint-Esprit, en montrant Sa divine action sur le monde ; il a voulu enfin, pour augmenter la gloire de la Trinit Sainte, en mieux faire connatre la troisime Personne. Pour raliser son but, Mgr Gaume remonte lorigine des temps : les Anges sont crs ; excellente est leur nature et grande est leur puissance. Suivant lopinion des thologiens, le mystre de lIncarnation leur a t rvl : lorgueil de Lucifer se rvolte, le premier non serviam est prononc, la lutte stablit entre la cit du Mal et la cit du Bien. Quel est le Roi de la Cit du bien ? Quel est son inspirateur ? Quel est le doigt de Dieu dans le gouvernement du monde ? Cest le Saint-Esprit, et Ses ministres sont les archanges, les anges et toute la hirarchie cleste. Le sombre roi de la cit du Mal et ses anges sont connus ; lauteur en trace lhistoire depuis la cration jusqu nos jours. Singe de Dieu, simius Dei, suivant la forte expression de saint Bernard, Satan a organis la cit du Mal sur le plan de la cit du Bien ; avide dusurper ladoration qui nest due qu Dieu seul, il contrefait Dieu dans la promulgation de ses lois, la manifestation de ses prophties, ltablissement de son culte, linstitution des crmonies sacres, la conscration des prtres, la publication de ses oracles. Cest l surtout la partie palpitante dintrt du Trait du Saint-Esprit : les manifestations diaboliques ! Notre sicle, qui entend les esprits frappeurs et qui fait tourner les tables, voudra-t-il les rvoquer en doute ? Mais surtout ce qui rend palpable dans le monde laction du dmon, ce sont ces sacrifices humains des peuples paens tant anciens que modernes, cest ce besoin de rpandre le sang, non par exception, et l, et dans quelque coin du globe, mais flots, avec des proportions inoues, et avec un dlire, un raffinement de cruaut, que la malice humaine seule est impuissante suffisamment expliquer.... Le second volume de ce trait est consacr lexplication thologique des prrogatives de la troisime Personne de la Sainte Trinit. Le rle du Saint-Esprit, sa procession du Pre et du Fils, son uvre propre qui est la sanctification, tout se trouve dvelopp, non pas seulement avec la rigueur de la thologie, mais dans un style riche et plein dintrt. Par linspiration des prophtes, par la prparation, par le choix des patriarches et du peuple juif le Saint-Esprit prlude aux merveilles de la loi nouvelle. Enfin, les temps sont accomplis. Par lopration ineffable du Saint-Esprit, Notre-Seigneur Jsus-Christ est entr dans le monde, la Vierge immacule compte un nouveau titre glorieux, celui dpouse du Saint-Esprit. Aprs lAscension du Sauveur, en la fte de la Pentecte, le Saint-Esprit produit une cration nouvelle : lglise. Il est pour lglise ce souffle de vie, spiraculum vitae, cette force dinspiration qui la cre, la soutient et la dirige la conqute des mes travers le monde entier. Aprs cette courte analyse du Trait du Saint-Esprit, citons maintenant les paroles par lesquelles Mgr Gaume a termin son uvre :

Que dsormais le Saint-Esprit soit prch par tout, afin de reprendre parmi les nations la place qui lui appartient, et quil naurait jamais d perdre ; trop longtemps nglig, que son culte refleurisse dans les villes et dans les campagnes, et que sur les lvres des catholiques du dix-neuvime sicle soit frquente comme la respiration, lardente prire du Prophte-Roi : Envoyez Votre Esprit et tout sera cr, et Vous renouvellerez la face de la terre : Emitte Spiritum tuum et creabuntur, et renovabis faciem terrae (dernire paroles de Mgr Gaume prononces en latin la veille de sa mort le 18 novembre 1879). L, et l seulement, est le salut du monde. 3 juin 1865. INTRODUCTION I. Cet ouvrage a pour but de faire connatre, autant quil dpend de nous, la troisime Personne de la Sainte Trinit, en elle-mme et dans ses uvres. Plusieurs motifs nous ont dtermin lentreprendre. Le premier, cest la gloire du Saint-Esprit. Dieu tant la charit par essence (Deus charitas est. I Joan., IV, 16.), toutes ses uvres sont amour. Crer, cest aimer ; conserver, cest aimer ; racheter, cest aimer ; sanctifier, cest aimer ; glorifier, cest aimer. Or, le Saint-Esprit est lamour consubstantiel du Pre et du Fils. Il est donc dans toutes leurs oeuvres. Cest par lui que les deux autres Personnes de lauguste Trinit se mettent, pour ainsi parler, en contact avec le monde. De l, ce mot de saint Thomas Procdant comme amour, le Saint-Esprit est le premier don de Dieu. Et cet autre mot de saint Basile : Tout ce que possdent dans lordre de la nature, aussi bien que dans lordre de la grce, les cratures du ciel et de la terre, leur vient du Saint-Esprit. Ne semble-t-il pas que ce divin Esprit devrait, par un juste retour, occuper la premire place dans nos penses et dans notre reconnaissance ? Toutefois, par un renversement trange, personne ou presque personne qui songe Lui. On connat le Pre, on Le respecte, on Laime. Pourrait-il en tre autrement ? Ses uvres sont palpables et toujours prsentes aux yeux du corps. Les magnificences des cieux, les richesses de la terre, limmensit de lOcan, les mugissements des vagues, les roulements du tonnerre, lharmonie merveilleuse qui rgne dans toutes les parties de lunivers, redisent avec une loquence intelligible tous, lexistence, la sagesse et la puissance du Dieu, pre et conservateur de tout ce qui est. On connat le Fils, on Le respecte, on Laime. Non moins nombreux que ceux du Pre, et non moins loquents, sont les prdicateurs qui parlent de Lui. Lhistoire si touchante de Sa naissance, de Sa vie, de Sa mort ; la croix, les temples, les images, les tableaux, le sacrifice de lautel, les ftes, rendent populaires les diffrents mystres de Ses humiliations, de Son amour et de Sa gloire. Enfin, lEucharistie, qui Le tient personnellement prsent dans les tabernacles, fait graviter vers Lui toute la vie catholique, depuis le berceau jusqu la tombe. En est-il de mme du Saint-Esprit ? Ses uvres propres ne sont pas sensibles, comme celles du Pre et du Fils. La sanctification quIl opre dans nos mes, la vie quIl rpand partout chappe la vue et au toucher. Il ne sest pas fait chair comme le Fils. Comme Lui, Il na point habit sous une forme humaine, parmi les enfants dAdam. Trois fois seulement il sest montr sous un emblme sensible, mais passager : colombe au Jourdain, nue lumineuse au Thabor, langues de feu au Cnacle. Afin de le reprsenter, les arts nont pas, comme pour Notre Seigneur, la facult de varier leurs tableaux. Deux symboles : voil tous les moyens plastiques laisss la pit, pour redire aux yeux Son existence et Ses bienfaits. Aussi, quelle connaissance a-t-on du Saint-Esprit dans le monde actuel et mme parmi les chrtiens ? O sont les vux quon Lui adresse, le culte quon Lui rend, la confiance et lamour quon Lui tmoigne, lexpression srieuse et soutenue du besoin continuel que nous avons de Son assistance ? Son nom mme, prononc dans le signe de la croix, veille-t-il les mmes sentiments que celui du Pre et du Fils ? Il est triste, mais il est vrai de le dire, la troisime Personne de la Trinit dans lordre nominal, le Saint-Esprit, est aussi la dernire dans la connaissance et dans les hommages de la plupart des chrtiens. Ce trop coupable oubli forme, sil est permis de le dire, le calvaire du- Saint-Esprit. Or, si la passion de la seconde Personne de ladorable Trinit meut le chrtien jusque dans les profondeurs de son tre, comment voir de sang-froid la passion de la troisime ? Nest-ce pas le mme abandon, le mme mpris, trop souvent les mmes blasphmes ? De la bouche du divin Esprit ne vous semble-t-il pas entendre la plainte, qui tombait des lvres mourantes de lhomme des douleurs : Jai attendu quelquun qui partaget Mes peines, et il ny a eu personne ; un consolateur, et ; Je nen ai pas trouv ! Consoler le Saint-Esprit, ou du moins, comme Simon de Cyrne le fit pour le Verbe Incarn, Laider porter Sa croix : belle mission ! sil en fut1. Mais, pour de faibles cratures, le moyen de laccomplir ? Employer tout ce quelles ont de vie, glorifier cette trs adorable et trs aimable Personne de lauguste Trinit. Comment la glorifier ? En changeant, Son gard, lignorance et loubli en connaissance et en tendre souvenir ; lingratitude, en reconnaissance et en amour ; la rvolte, en adoration et en dvouement sans bornes. Inutile de le dire, de tout point, une pareille tche est au-dessus de nos forces. Aussi nous avons bien moins pour but de la remplir que de lindiquer.

Les notes suivantes ont pour but dexpliquer quelques expressions de la Prface. - Sans doute, le Saint-Esprit, tant Dieu, ne souffre pas, ne peut pas souffrir ; mais sIl tait accessible la douleur, les offenses dont Il est lobjet, surtout aujourdhui, Lui feraient prouver une espce de martyre. Les mots de Calvaire et de Passion ne sont que des mtaphores justifies par lusage. En voyant les crimes des hommes antdiluviens, Dieu Lui-mme ne disait-Il pas quils Lui peraient le coeur : Tactus dolore tordis intrinsecus ? Saint Paul ne dit-il pas que les pcheurs crucifient de nouveau le Fils de Dieu, bien quIl soit impassible depuis Sa rsurrection : Rursum crucifigentes sibimetipsis Filium Dei. Saint Augustin ne parle-t-il pas de la flagellation de la Parole de Dieu ; ingeminantur flagella Christo, quia flagellatur sermo ipsius, etc. Tract. in Joan. - Si donc les mots de douleur, de crucifiement, de flagellation, peuvent sappliquer des choses ou des tres impassibles ou purement spirituels, pourquoi serait-il inexact demployer, dans le mme sens, les mots de Calvaire et de Passion, en parlant du Saint-Esprit ?

II. Le second motif, consquence du premier, cest lavantage du clerg. A lui la mission de faire connatre la troisime Personne de ladorable Trinit. Mais, ds labord, une grave difficult se prsente : la raret des sources doctrinales. Combien de fois nous avons entendu nos vnrables frres dans le sacerdoce, se plaindre de la pnurie douvrages sur le Saint-Esprit ! Leurs plaintes ne sont que trop fondes. Dune part, o est le Trait du Saint-Esprit qui ait paru depuis plusieurs sicles ? Nous parlons dun trait particulier et tant soit peu complet. Dautre part, quoi se rduit, sur ce dogme fondamental, lenseignement des thologies Classiques, les seules peu prs quon tudie ? A quelques pages du Trait de la Trinit, du Symbole et des Sacrements. De laveu de tous, les notions quelles renferment sont insuffisantes. Quant aux catchismes diocsains, ncessairement plus abrgs que les thologies lmentaires, presque tous se contentent de dfinir. On ne peut disconvenir que, depuis longtemps, du moins en France, lenseignement relatif au Saint-Esprit laisse beaucoup dsirer. Croirait-on que parmi les sermons de Bossuet on nen trouve pas un sur le Saint Esprit ; pas un dans Massillon ; et un seulement dans Bourdaloue ? Le moyen de combler une si regrettable lacune est de recourir aux Pres de lglise et aux grands thologiens du moyen ge. Mais qui a le temps et les moyens de se livrer cette tude ? De l, pour le prtre zl, un extrme embarras, soit sinstruire lui-mme, soit prparer la jeunesse la confirmation, soit donner aux fidles une connaissance srieuse de Celui sans lequel nul ne peut rien dans lordre du salut, pas mme prononcer le nom de son Sauveur (Et nemo potest dicere : Dominus Jesus, nisi in Spiritu Sancto I Cor., XII, 3). Quelques dtails trs courts et passablement abstraits, qui fixent dans la mmoire des mots plutt que des ides, composent linstruction du premier ge. A lpoque solennelle de la confirmation, les explications, il est vrai, deviennent un peu plus tendues. Mais, dun ct, la premire communion absorbe lattention des enfants ; dun autre ct, on continue doprer sur le terrain des abstractions. Sous la parole du catchiste, le Saint-Esprit ne prend pas un corps, en se rvlant par une longue srie de faits clatants. Faute de ressources pour parler, comme il convient, de la personne et des oeuvres du Saint-Esprit, on passe ses dons. Purement intrieurs, ces dons ne sont accessibles ni limagination ni aux sens. Grande est la difficult de les faire connatre, plus grande celle de les faire apprcier. Dans lenseignement ordinaire, ils ne sont montrs clairement ni dans leur application aux actes de la vie, ni dans leur opposition aux sept pchs capitaux, ni dans leur enchanement ncessaire pour la dification de lhomme, ni comme le couronnement de ldifice du salut. Aussi, lexprience lapprend, de toutes les parties de la doctrine chrtienne, les dons du Saint-Esprit sont peut-tre la moins comprise et la moins estime. Fournir les moyens de parer ce grave inconvnient est, nos yeux, sinon un devoir, du moins un service, dont lexercice du ministre nous a souvent appris mesurer ltendue. III. Le troisime motif, cest le besoin des fidles. Plus il est difficile de parler convenablement du Saint-Esprit, plus, il semble, on devrait multiplier les instructions sur ce dogme fondamental. Ne pas le faire et tenir en quelque sorte le SaintEsprit dans lombre pendant quon sefforce de mettre en relief toutes les autres vrits de la religion, nest-ce pas une anomalie, un malheur, une faute ? Nest-ce pas aller manifestement contre lenseignement de la foi, contre les recommandations de lcriture, contre la conduite des Pres, contre lintention de lglise et contre nos propres intrts ? Pensons-nous bien que, placs entre deux ternits, nous tous, prtres et fidles, sommes obligs, sous peine de tomber, en mourant, dans les brasiers ternels de lenfer, de monter sur les trnes brillants, prpars pour nous dans le ciel ? Pensons-nous bien que, pour y arriver, il nous faut devenir, par la perfection de nos vertus, les images parfaitement ressemblantes de la trs sainte Trinit ? Pensons-nous bien quentre ces vertus et notre faiblesse, il y a linfini ? Pensons-nous bien que, sans le secours du Saint-Esprit, il nous est impossible non seulement darriver la perfection daucune vertu, mais encore daccomplir mritoirement le premier acte de la vie chrtienne ?. Cependant, de la pnurie de doctrine dans le prtre, viennent la maigreur et la raret des instructions sur le SaintEsprit. Les chrtiens rflchis sen tonnent et sen affligent. Dans un langage quon nous permettra de citer, tel quil a frapp nos oreilles, ils demandent si le Saint-Esprit a t destitu, puisquon ne parle plus de Lui ? Bien que fondes sur des raisons diffrentes, les plaintes des fidles sont aussi lgitimes que celles du clerg. Elles appellent la satisfaction dun besoin dont plusieurs peut-tre ne se rendent pas bien compte, mais qui nen est pas moins rel. Nous voulons parler de linvincible tendance quprouve tout homme venant en ce monde, se dvelopper en Dieu : Anima naturaliter christiana. Image active de Celui qui est amour, lme aspire lui ressembler. Or, ainsi que la foi nous lenseigne, le Saint-Esprit est lamour mme ; lamour consubstantiel du Pre et du Fils. Il en rsulte que, sans la connaissance srieuse du SaintEsprit, par consquent de la grce et de ses oprations, le principe de la vie divine, dpos en nous par le baptme, se trouve arrt ou contrari dans son dveloppement.. Le chrtien souffre, vgte, stiole, et difficilement il parvient la vrit de la vie surnaturelle. Pour arriver au sommet de lchelle de Jacob, il faut dabord en connatre les chelons. Ces observations regardent les bons chrtiens, dont un grand nombre, malgr leur instruction, pourraient presque dire comme autrefois les nophytes dphse : Sil y a un Saint-Esprit, nous nen avons pas entendu parler, nous le connaissons fort peu et nous linvoquons encore moins. (Sed neque si Spiritus Sanctus est, audivimus. Act., XIX, 2). Que dire de ces multitudes innombrables, qui se remuent au sein des villes ou qui peuplent les campagnes ? Sans autre Science religieuse que les leons ncessairement trs imparfaites, et toujours trop vite oublies, du catchisme, quel pensez-vous que soit pour elles le Saint-Esprit ? Nous ne craindrons pas de laffirmer : Il est le Dieu inconnu dont saint Paul trouva lautel solitaire en entrant dans Athnes. Si elles ont conserv quelques notions des principaux mystres de la foi, lexprience apprend qu lgard du Saint-Esprit, de Son influence ncessaire, de lenchanement et du but final de Ses oprations successives, elles vivent dans une ignorance peu prs complte. Ces multitudes,

personne ne le contestera, forment limmense majorit des nations actuelles. Tel est le sens dans lequel se trouve tristement justifie lpigraphe de cet ouvrage : Au Dieu inconnu : Ignoto Deo1. Si la connaissance imparfaite du Saint-Esprit est un obstacle la perfection du chrtien, nous demandons ce que sera lignorance absolue ? Quelle peut tre la vie divine dans celui qui nen connat pas mme le principe ? Un couvercle de plomb sinterpose entre lui et le monde surnaturel. Ce monde de la grce, cette vraie, cette unique socit des mes, avec ses lments divins, ses lois merveilleuses, ses glorieux habitants, ses devoirs sacrs, ses magnificences incomparables, ses ralits ternelles, ses luttes, ses joies, ses ressources et son but ; ce monde, pour lequel lhomme est fait et dans lequel il doit vivre, est pour lui comme sil ntait pas. La noble ambition quil devait exciter se change en indiffrence, lestime en mpris, lamour en dgot. Au lieu dtre toute surnaturelle, la vie, ou ne lest plus qu demi, ou, concentre dans le monde sensible, elle devient terrestre et animale. Le Naturalisme, usurpant lempire des mes, forme le caractre gnral de la socit. Divorce dplorable ! qui, dtournant lhumanit de sa fin, dpouille le Saint-Esprit de Sa gloire et ravit au Verbe Incarn le prix de Son sang, pour le livrer au dmon. IV. Le quatrime motif, cest lintrt de la socit. Dire que, depuis la prdication de lvangile, il ne sest jamais vu une insurrection contre le christianisme aussi gnrale et aussi opinitre quaujourdhui, cest dire une chose triviale force dtre rpte, et malheureusement force dtre vraie. Mais dire cela, cest avouer que jamais le monde na t aussi malade, par consquent aussi menac de catastrophes inconnues ; cest dclarer, en dernire analyse, que jamais, depuis dix-huit sicles, Satan na rgn avec un pareil empire. Qui sauvera le malade ? Les hommes ? Non. Au temporel comme au spirituel, il ny a quun Sauveur, lHomme-Dieu, le Christ Jsus. Lui seul est la voie, la vrit et la vie : trois choses sans lesquelles tout salut est impossible. Comment lHomme-Dieu sauvera-t-Il le monde, si le monde doit tre sauv ? Comme Il le sauva il y a deux mille ans : par le Saint-Esprit. Pourquoi ? Parce que le Saint-Esprit est, le ngateur adquat de Satan ou du mauvais Esprit2. Allons plus loin. Si, nulle poque des sicles vangliques, le rgne de Satan na t aussi gnral et aussi accept quil lest aujourdhui, laction du Saint-Esprit devra revtir des caractres dune tendue et dune force exceptionnelles. Les axiomes de gomtrie ne nous paraissent pas plus rigoureux que ces propositions. De cette ncessit pour le monde actuel dune nouvelle effusion du Saint-Esprit, il existe je ne sais quels pressentiments dont il ne faut pas exagrer la valeur, mais dont il semblerait tmraire de ne tenir aucun compte. Accepts par le comte de Maistre, manifests par un grand nombre dhommes respectables, au double titre du savoir et de la vertu, ils sont descendus dans le monde de la pit et forment les bases dune attente assez gnrale. Abusant de ce fond de vrit, le dmon lui-mme en a fait sortir une secte rcemment condamne par lglise. A linfluence nouvelle du Saint-Esprit, on attribue le triomphe clatant de lglise, la paix du monde, lunit de bercail annonce par les Prophtes et par Notre-Seigneur Lui-mme, ainsi que les autres merveilles dont le dogme de lImmacule Conception parat tre le gage. Quoi quil en soit, une chose demeure certaine et donne un Trait du Saint-Esprit tout le mrite de l-propos. Le monde ne sera sauv que par le Saint-Esprit. Mais comment le Saint-Esprit sauvera-t-Il le monde, si le monde Le repousse ? et il Le repoussera, sil ne Laime pas. Comment Laimera-t-il? Comment Lappellera-t-il ? Comment courra-til, perdu, se placer sous Son empire, sil ne Le connat pas ? Faire connatre le Saint-Esprit nous semble donc, tous les points de vue, une ncessit plus pressante que jamais. V. Tels sont, en abrg, les principaux motifs de notre travail. Nous sera-t-il permis den ajouter un autre ? Pendant vingt-cinq ans, nous avons combattu le Mauvais Esprit, en signalant le retour de son rgne au sein des nations actuelles. Longtemps inaperu des uns, opinitrement ni par les autres, ce fait culminant de lhistoire moderne est aujourdhui palpable. De laveu de tous, le Satanisme ou le Paganisme, ce qui est tout un, atteint sous nos yeux des limites aussi inconnues que sa puissance. Par un de ses organes les plus accrdits, la Compagnie de Jsus, non suspecte en ce, point, vient de reconnatre la ralit du terrible phnomne et de la proclamer, dans Rome, quelques pas du Vatican. En 1862, pendant loctave de lpiphanie, le pre Curci, rdacteur de la Civilt cattolica, monte en chaire, et huit fois il pousse le cri dalarme, en montrant que lEurope, lItalie, Rome elle-mme, sont envahies par le paganisme. Le monde moderne, scrie-t-il, retourne grands pas au paganisme. Sans en ressusciter la grossire idoltrie, il y retourne par ses penses, par ses affections, par ses tendances, par ses uvres, par ses paroles. Cela est tellement vrai, que si, de
Chacun connat, nous a-t-on dit, en quel sens ce mot a t pris par saint Paul. Cette manire denvisager le Saint-Esprit nquivautelle pas dire que les chrtiens ont ignor jusqu ce jour la divinit de cette Personne, ce qui est inexact ? - Chacun connat si peu dans quel sens lIgnoto Deo a t pris par saint Paul, que les plus rudits eux-mmes lignorent. On peut le voir dans Cornelius a Lapide in hunc loc. ; dans les nombreuses dissertations crites sur ce sujet, soit dans les Annales de philosophie chrtienne, soit dans le savant ouvrage de Mamachi, Origines et antiquitates Christiana, t. I, lib. XI, p. 329, edit. Rom, in-4, 1749. - Pris dans le sens le plus accept, lIgnoto Deo veut dire, non que les paens ignoraient compltement le vrai Dieu, mais quils navaient pas une ide juste de Ses perfections ni de Ses uvres et surtout quils ne Lui rendaient pas le culte qui Lui tait d . Appliqu au SaintEsprit comme nous lavons fait dans lpigraphe de cet ouvrage, l Ignoto Deo na donc rien de forc. Conformment la pense de saint Paul, il veut dire, non pas que les chrtiens de nos jours ignorent la divinit du Saint-Esprit, mais que la plupart nont pas une connaissance bien claire de Ses uvres, de Ses dons, de Ses fruits, de Son action sur le monde, et surtout quils ne Lui rendent pas, le culte de confiance et damour auquel Il a tant de droits. - Se dfier des objections improvises. 2 Le Saint-Esprit est lamour, Satan est la haine ; Notre Seigneur a sauv le monde en sincarnant et en mourant pour nous. Or, le mystre de lIncarnation, dit saint Thomas, est attribu au Saint-Esprit ; et la mort de Notre Seigneur est galement, selon saint Paul, attribue au Saint-Esprit, qui per Spiritum Sanctum semetipsum obtulit. Et David, prvoyant le salut du monde, disait : Emittes Spiritum tuum et creabuntur et renovabis faciem terr. En vertu de laxiome : Causa caus est causa causati, il est donc trs permis de dire que cest par le Saint-Esprit que Notre Seigneur a sauv le monde.
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limmense spulcre quon appelle le sol romain, sortait vivant le peuple contemporain des Scipions et des Coriolans, et que, sans regarder nos temples et notre culte, il faisait attention seulement aux penses, aux aspirations, au langage du grand nombre, je suis convaincu quil ne trouverait entre eux et lui de diffrence sensible, que dans la prostration des mes et limbcillit des ides (Tutto quel discorso dimostra che la societ moderna ritorna a grau passi al paganesimo, ec. II Paganesimo antico e moderno. Roma, 1862.. Et plus loin : Oh ! oui ; il nest que trop vrai, et, quoi quil men cote, je le dirai : taire le mal nest pas un moyen de le gurir. Le monde actuel, et, lheure quil est, plus peut-tre quaucune autre partie du monde, notre Italie commence videmment avoir des penses, des affections, des dsirs peu diffrents de ceux des paens. Ne croyez pas quil soit ncessaire pour cela dadorer les idoles. Non. Le paganisme, dans sa partie constitutive, ou dans sa raison dtre, nimplique autre chose que le Naturalisme. Or, si vous regardez la socit et la famille ; si vous coutez les discours qui schangent ; si vous lisez les livres et les journaux qui simpriment ; si vous considrez les tendances qui se manifestent : cest peine si en tout cela vous trouverez autre chose que la nature, la nature seule, la nature toujours. Eh bien, ce Naturalisme envahisseur et dominateur de la socit moderne, cest le paganisme pur, tout pur ; mais paganisme mille fois plus condamnable que lancien, attendu que le paganisme moderne est leffet de lapostasie de cette foi, que le paganisme ancien reut avec tant de joie, embrassa avec tant damour. Paganisme ressuscit, qui a toutes les servilits et toutes les abominations du dfunt, sans en avoir loriginalit et la grandeur, attendu quil est impossible de ressusciter la grandeur paenne, ceux qui lont tent nayant abouti qu des parodies malheureuses et toujours ridicules, si trop souvent elles navaient t atroces. Paganisme dsespr, attendu quaucun Balaam ne lui a promis une toile de Jacob, comme lancien, qui attendait un appel la vie ; tandis que le ntre, n de la corruption du christianisme, ou plutt dune civilisation dcrpite et gangrene, na plus attendre dautre appel que celui du souverain Juge, vengeur de tant de misricordes foules aux pieds (Ora, cotesto naturalisme, introdotto e dominante nel moderno mondo, pure e pretto paganesimo, etc., p, 12) . Ainsi, de laveu mme de nos adversaires les plus ardents, le ver rongeur des socits modernes nest ni le protestantisme, ni lindiffrentisme, ni telle autre maladie sociale dnomination particulire, mais bien le paganisme qui les renferme toutes ; le paganisme dans ses lments constitutifs, tel que le monde le subissait il y a dix-huit sicles. Ds lors, pour complter nos travaux, que restait-il, sinon essayer de glorifier le Saint-Esprit, afin que, reprenant Son empire, Il chasse lusurpateur et rgnre de nouveau la face de la terre ? VI. Quant au plan de louvrage, il est trac par le sujet. Le Saint-Esprit en Lui-mme et dans Ses uvres ; lexplication de Ses uvres merveilleuses dans lAncien et dans le Nouveau Testament, par consquent laction incessante, universelle du Saint-Esprit, et laction non moins incessante du mauvais Esprit ; la place immense que tient dans le monde de la nature, aussi bien que dans le monde de la grce, et que doit, sous peine de mort, tenir, dans notre vie, la troisime Personne, aujourdhui si oublie et si inconnue, de ladorable Trinit ; la double rgnration du temps et de lternit, laquelle Son amour nous conduit ; la nature, les conditions, la pratique du culte que le ciel et la terre Lui doivent tant de titres : tel est lensemble des matires qui composent ce Trait. En voici lordre : Deux Esprits opposs se disputent lempire du monde. Commence dans le ciel, la guerre sest perptue sur la terre. Isae et saint Jean la dcrivent. Saint Paul nous dit que cest contre le dmon que nous avons lutter. Notre Seigneur Lui-mme annonce quIl nest venu sur la terre que pour dtruire le rgne du dmon. Nous ne mettons pas aux prises ces deux Esprits, ils y sont ; nous ninventons pas le fait, nous le constatons. Comme il est impossible de connatre la rdemption sans connatre la chute ; de mme, il est impossible de faire connatre lEsprit du bien, sans faire connatre lEsprit du mal. A peine avons-nous dit lexistence du Saint-Esprit, que nous sommes oblig de parler de Satan, dont la noire figure apparat comme lombre ct de la lumire. Lexistence de ces deux Esprits suppose celle dun monde suprieur au ntre, la division de ce monde en deux camps ennemis, ainsi que son action permanente, libre et universelle sur le monde infrieur. La ralit de ces trois faits tablie, nous constatons la personnalit de lEsprit mauvais, sa chute, la cause et les consquences de sa chute, par consquent lorigine historique du mal. Les deux Esprits ne sont pas demeurs dans des rgions inaccessibles lhomme, trangers ce qui se passe sur la terre. Loin de l ; matres du monde, ils se rvlent comme les fondateurs de deux cits : la Cit du bien et la Cit du mal. Cits visibles, palpables, aussi anciennes que lhomme, aussi tendues que le globe, aussi durables que les sicles, elles renferment dans leur sein le genre humain tout entier, en de et au del du tombeau. La connaissance approfondie de ces deux Cits importe galement lhomme, au chrtien, au philosophe, au thologien : A lhomme, attendu que chaque individu, chaque peuple, chaque poque appartient ncessairement lune ou lautre ; Au chrtien, attendu que lune est la demeure de la vie et le vestibule du ciel ; lautre, la demeure de la mort et, le vestibule de lenfer ; Au philosophe, attendu que la lutte ternelle des deux Cits forme la trame gnrale de lhistoire, et seule rend compte de ce que le monde a vu, de ce quil voit, de ce quil verra jusqu la fin, de crimes et de vertus, de prosprits et de revers, de paix et de rvolutions ; Au thologien, attendu que les deux Cits, montrant en action lEsprit du bien et lEsprit du mal, les font mieux connatre que tous les raisonnements. Ainsi, les deux Cits sont lobjet dune tude dont limportance, peut-tre la nouveaut, feront pardonner la longueur. La formation, lorganisation, le gouvernement, le but de la Cit du bien ; son roi, le Saint-Esprit, rvl par les noms quIl porte dans les Livres saints ; ses princes, les bons anges ; leur nature, leurs qualits, leurs hirarchies, leurs ordres, leurs fonctions, la raison des uns et des autres : autant de sujets dinvestigations particulires.

Elles sont suivies dun travail analogue sur la Cit du mal. Nous faisons connatre sa formation, son gouvernement, son but ; son roi, Satan, rvl par ses noms bibliques ; ses princes, les dmons ; leurs qualits, leurs hirarchies, leur habitation, leur action sur lhomme et sur les cratures. Toute cit se divise en deux classes : les gouvernants et les gouverns . Aprs les princes viennent les citoyens de deux cits : les hommes. Nous montrons leur existence place entre deux armes ennemies qui se la disputent, ainsi que les remparts dont le Saint-Esprit environne la Cit du bien, pour empcher lhomme den sortir ou le dmon dy pntrer. Connatre les deux Cits en elles-mmes et dans leur existence mtaphysique, ne suffit pas nos besoins : il faut les voir en action. De l, lhistoire religieuse, sociale, politique et contemporaine de lune et de lautre. Ce tableau embrasse, dans ses causes intimes, toute lhistoire de lhumanit : nous navons pu que lbaucher. Nanmoins, notre esquisse met en relief le point capital, cest--dire le paralllisme effrayant qui existe entre la Cit du bien et la Cit du mal , entre luvre divine pour sauver lhomme, et luvre satanique pour le perdre . Exposer ce paralllisme non seulement dans son ensemble, mais encore dans ses principaux traits, nous a sembl le meilleur moyen de dmasquer lEsprit de tnbres et de faire sentir vivement au monde actuel, incrdule ou lger, la prsence permanente et laction multiforme de son plus redoutable ennemi. De l rsulte, vidente comme la lumire, lobligation perptuelle et perptuellement imprieuse o nous sommes tous, peuples et individus, de nous tenir sur nos gardes, et, sous peine de mort, de rester ou de nous replacer sous lempire du Saint-Esprit. Cette consquence termine le premier volume de louvrage et conduit au second. VII. Pour que lhomme et le monde sentent la ncessit de se replacer sous lempire du Saint-Esprit , il faut, avant tout, quils connaissent ce divin Esprit : Ignoti nulla cupido. Une connaissance gnrale et purement philosophique ne saurait suffire. Il faut une science intime, dtaille, pratique : la donner est le but de nos efforts. Aprs avoir montr la divinit du Saint-Esprit, parl de Sa procession et de Sa mission, expliqu Ses attributs, nous suivons Son action spciale sur le monde physique et sur le monde moral, dans lAncien Testament. Ce travail nous prpare aux temps vangliques. Ici se rvle, dans toute la magnificence de Son amour, la troisime Personne de ladorable Trinit. Devant nous se prsentent quatre grandes crations : la sainte Vierge, le Verbe Incarn, lglise, le Chrtien. Ces quatre chefs-duvre sont tudis avec dautant plus de soin, quils sont toute la philosophie de lhistoire ; car ils rsument tout le mystre de la grce, cest--dire toute laction de Dieu sur le monde. Ce mystre de la grce, par lequel lhomme devient dieu, est, autant quil a dpendu de nous, expos dans ses admirables dtails. Nous disons le principe de notre gnration divine, les lments dont il se compose, leur nature, leur enchanement, leur dveloppement successif, jusqu ce que le fils dAdam soit parvenu la mesure du Verbe Incarn, Fils de Dieu et Dieu Lui-mme. Les Vertus, les Dons, les Batitudes, les Fruits du Saint-Esprit, tout le travail intime de la grce, si peu estim de nos jours, parce quil est bien peu connu, sont expliqus avec ltendue ncessaire au chrtien qui veut sinstruire lui-mme, et au prtre charg dinstruire les autres. Les batitudes du temps conduisent la batitude de lternit. Devenu enfant de Dieu par le Saint-Esprit, lhomme a droit lhritage de son Pre. Franchissant le seuil de lternit, nous essayons de soulever un coin du voile jet sur les splendeurs et les dlices de ce royaume cr par lamour, rgi par lamour, o tout est, pour le corps comme pour lme, lumire sans ombre, vie sans limites, cest--dire communication plnire, incessante du Saint-Esprit aux lus et des lus au Saint-Esprit : flux et reflux dun ocan damour qui plongera les lves du Chrme, a lumni Clarismatis, dans une ivresse ternelle. Tant de bienfaits de la part du Saint-Esprit demandent une reconnaissance proportionne de la part de lhomme. Nous montrons comment cette reconnaissance sest manifeste dans la suite des sicles, comment elle doit se manifester encore. Elle brille dans le tableau du culte du Saint-Esprit, des ftes, des associations, des pratiques publiques et prives, tablies en lhonneur du Bienfaiteur ternel, qui toute crature du ciel et de la terre est redevable de ce quelle est, de ce quelle a, de ce quelle espre : Ne que enim est ullum omnino donum absque Spiritu Saneto ad creaturam perveniens. VIII. Pour remplir notre tche, trois fois difficile par sa nature, par son tendue et par la prcision thologique quelle demande, nous avons, sans parler des conciles et des constitutions pontificales, appel notre aide les oracles de la vraie science, les Pres de lglise. Leur doctrine sur le Saint-Esprit est si profonde et si abondante, que rien ne peut la remplacer. Ajoutons quaujourdhui on la connat si peu, quelle offre tout lintrt de la nouveaut. Sagit-il de prciser les vrits dogmatiques par des dfinitions rigoureuses, de donner la dernire raison des choses, ou de montrer lenchanement hirarchique qui unit les lments de notre formation divine ? Dans ces questions dlicates, saint Thomas nous a servi de matre . Puissent les nombreuses citations que nous lui avons empruntes le faire connatre de plus en plus, et acclrer le mouvement qui reporte aujourdhui les esprits srieux, vers ce foyer incomparable de toute vraie science, divine et humaine ! Nest-il pas temps de revenir, demanderons-nous ce propos, de laberration qui a t si funeste au clerg, aux fidles, lglise, la socit elle-mme ? Il existe un gnie, unique en son genre, que ladmiration des sicles appelle le Prince de la thologie, lAnge de lcole, le Docteur anglique. Dans une vaste synthse ce gnie embrasse toutes les sciences thologiques, philosophiques, politiques, sociales, et les enseigne avec une clart et une profondeur incomparables. Bien que pour la forme, quelquefois mme pour le fond, sa doctrine soit, de temps autre, marque de linvitable cachet de lhumanit, elle est cependant tellement sre dans son ensemble, quau concile de Trente, ses

crits, par un privilge inconnu dans les annales de lglise ; mritrent, suivant la tradition, dtre placs ct de la Bible elle-mme. Ce grand gnie est un saint qui le Vicaire de Jsus-Christ, en canonisant ses vertus, a rendu ce tmoignage solennel : Autant frre Thomas a crit darticles, autant de miracles il a faits. Lui seul a plus clair lglise, que tous les autres docteurs. Cest une encyclopdie qui tient lieu de tout. A son cole, on profite plus, dans un an, qu celle de tous les autres docteurs pendant toute la vie. Enfin, pour que rien ne manque sa gloire, cest un gnie tellement puissant, quun hrsiarque du seizime sicle ne craignait pas de dire : Otez Thomas, et je dtruirai lglise1. Ainsi, on peut considrer saint Thomas, plac au milieu des sicles, tout la fois comme un rservoir, o sont venus se runir tous les fleuves de doctrine de lOrient et de lOccident, et comme un crible par lequel, dgages de tout ce qui nest pas haute et pure science, les eaux de la tradition nous arrivent fraches et limpides sans avoir rien perdu de leur fcondit. Or, ce docteur, ce saint, ce matre si utile lglise et si redoutable lhrsie ; la Renaissance lavait peu prs banni des sminaires, comme elle a banni des collges tous les auteurs chrtiens. Il y a moins de trente ans, quel professeur de thologie, de philosophie, de droit social, parlait de saint Qui connaissait ses ouvrages ? Qui les lisait ? Qui les mditait ? Qui les imprimait ? Par qui et par quoi la-t-on remplac ? Sans le savoir, on avait donc ralis, en partie du moins, le vu de lhrsiarque. Aussi, quest-il arriv ? O est aujourdhui parmi nous la science de la thologie, de la philosophie et du droit public ? Dans quel tat se trouvent lglise et la socit ? Quelle est la trempe des armes employes leur dfense ? Quelle est la profondeur, la largeur, la solidit, la vertu nutritive de la doctrine distribue aux intelligences dans la plupart des ouvrages modernes : livres, journaux, revues, confrences, sermons, catchismes ? Nous navons pas rpondre. Il nous est plus doux de saluer le mouvement de retour qui se manifeste vers saint Thomas. Heureux si ces quelques lignes, chappes ce quil y a de plus intime dans lme, la douleur et lamour, pouvaient le rendre plus gnral et plus rapide ! IX. Nous exprimerons un dernier vu, cest de voir se rveiller, dans le clerg et dans les fidles, lardeur apostolique pour le Saint-Esprit. Sil est vrai quentre les temps actuels et les premiers sicles du christianisme il existe plus dun rapport, ajoutons un nouveau trait de ressemblance par notre empressement connatre et par notre fidlit invoquer la troisime Personne de ladorable Trinit, source inpuisable de lumire, de force et de consolation. Que les paroles du Sage, appliques au Saint-Esprit et si bien comprises de nos aeux, deviennent lencouragement de nos efforts et la rgle de notre conduite. Bienheureux lhomme qui demeure dans la Sagesse, qui mdite ses perfections et avec elle tudie les merveilles du Dieu crateur, rdempteur et glorificateur ; qui rumine ses voies dans son cur ; qui approfondit ses mystres ; qui la poursuit comme le chasseur, et se met en embuscade pour la surprendre ; qui regarde par ses fentres ; qui coute ses portes ; qui se tient prs de sa maison, et qui plante ses murailles le clou de sa tente, afin dhabiter sous sa main. A lombre de cette divine Sagesse, lui et ses fils, ses facults, ses uvres, sa vie et sa mort, goteront les dlices de la paix. Elle-mme les nourrira de ses fruits, les protgera de ses rameaux ; et, labri des temptes, ils vivront heureux et reposeront dans la gloire: Et in gloria ejus requiescet (Eccl., XIX, 22 et segq). CHAPITRE PREMIER LESPRIT DU BIEN ET LESPRIT DU MAL. Deux Esprits opposs, dominateurs du monde. - Preuves de leur existence : la foi universelle, le dualisme. Lexistence de ces deux Esprits suppose celle dun monde suprieur au ntre. - Ncessit, de la dmontrer. - La ngation du surnaturel, grande hrsie de notre temps. - Ce quest le monde surnaturel. - Preuves de son existence : la religion, lhistoire, la raison. - Passages de M. Guizot. Deux Esprits opposs se disputent lempire du monde (Cette expression, dont lquivalent se trouve presque chaque page de lAncien et du Nouveau Testament, sera explique dans le cours de ce chapitre). Lhistoire nest que le rcit de leur lutte ternelle. Ce grand fait suppose : Lexistence dun monde suprieur au ntre ; La division de ce monde en bon et en mauvais ; La double influence du monde suprieur sur la cration infrieure. Quatre vrits fondamentales quil faut, avant tout, mettre au-dessus de contestation. Que deux Esprits opposs se disputent lempire de lhomme et de la cration, ce dogme est crit en tte de la thologie de tous les peuples et dans la biographie de chaque individu. La rvlation lenseigne. Le paganisme ancien le montre dans ladoration universelle des gnies, bons et mauvais. Le bouddhisme de lIndien, du Chinois et du Thibtain, le ftichisme du ngre de lAfrique, comme la sanglante idoltrie de lOcanien, continuent den fournir la preuve incontestable. Au cur de la civilisation, non moins quau centre de la barbarie, lexprience le rend sensible dans un fait toujours ancien et toujours nouveau, le Dualisme. A moins de nier toute distinction entre la vrit et lerreur, entre le bien et le mal, entre tuer son pre et le respecter, cest--dire, moins de faire du genre humain un btail, on est bien forc de reconnatre sur la terre la coexistence et la lutte perptuelle du vrai et du faux, du juste et de linjuste, dactes bons et dactes mauvais. Or, ce phnomne est un mystre inexplicable, autrement que par lexistence de deux Esprits opposs, suprieurs lhomme. Pour nen citer quune preuve : le sacrifice humain a fait le tour du monde. Il continue, lheure quil est, chez tous les peuples qui nadorent pas lEsprit du bien, le Saint-Esprit, tel que la rvlation le fait connatre. Mais lide du sacrifice
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Tolle Thomam, et Ecclesiam dissipabo. - Malgr les dngations de Bayle, ce mot est de Bucer

humain est aussi trangre aux lumires de la raison, quelle est oppose aux sentiments de la nature. Quoi quelle fasse, la raison demeurera ternellement impuissante trouver un rapport quelconque entre le meurtre de mon semblable et lexpiation de mon pch. Loin de suivre linstinct de la nature, le pre, si dgrad quil soit, a toujours frmi, et il frmira toujours, en portant lui-mme son enfant au couteau du sacrificateur. Cependant le sacrifice de lhomme par lhomme, de lenfant par le pre, est un fait ; il a donc une cause. Cest un fait universel et permanent ; il a donc une cause universelle et permanente. Cest un fait humainement inexplicable ; il a donc une cause surhumaine. Cest un fait qui se produit partout o ne rgne pas lEsprit du bien, il est donc inspir et command par lEsprit du mal. Expliquant seuls le dualisme, ces deux Esprits sont les vrais dominateurs du monde. Ce nest pas coup sr, et nous avons hte de le dire, quils soient gaux entre eux. Le prtendre serait tomber dans le manichisme : erreur monstrueuse que la raison repousse et que la foi condamne. La vrit est que ces deux Esprits sont ingaux, dune ingalit infinie. Lun est Dieu, puissance ternelle ; lautre, une simple crature, tre phmre quun souffle pourrait anantir. Seulement, par un conseil de Son infaillible sagesse, mais dont lhomme ici-bas ne pourra jamais sonder la profondeur, Dieu a laiss Satan le redoutable pouvoir de lutter contre Lui ; et, dans la possession du genre humain, de tenir la victoire indcise. Nous essayerons bientt de soulever un coin du voile qui couvre cet incontestable mystre. En attendant, lexistence de deux Esprits opposs suppose lexistence dun monde suprieur au ntre. Par l, nous entendons un monde compos dtres plus parfaits et plus puissants que nous, dgags de la matire et purement spirituels : Dieu, les anges bons et mauvais, en nombre incalculable ; monde des causes et des lois, sans lequel le ntre nexisterait pas ou marcherait au hasard, comme le navire sans boussole et sans pilote ; monde pour lequel lhomme est fait et vers lequel il aspire ; monde qui nous enveloppe de toutes parts, et avec lequel nous sommes incessamment en rapports ; qui nous parlons, qui nous voit, qui nous entend, qui agit sur nous et sur les cratures matrielles, rellement, efficacement, comme lme agit sur le corps. Loin dtre une chimre, lexistence de ce monde suprieur est la premire des ralits. La religion, lhistoire, la raison, se runissent pour en faire larticle fondamental de la foi du genre humain. Aujourdhui plus que jamais, il est ncessaire de le dmontrer : car la ngation du surnaturel est la grande hrsie de notre temps. Nagure M. Guizot lui-mme en faisait la remarque. Il crivait : Toutes les attaques dont le christianisme est aujourdhui lobjet, quelque diverses quelles soient dans leur nature ou dans leur mesure, partent dun mme point et tendent un mme but, la ngation du surnaturel dans les destines de lhomme et du monde, labolition de llment surnaturel dans la religion chrtienne, dans son histoire comme dans ses dogmes. Matrialistes, panthistes, rationalistes, sceptiques, critiques, rudits, les uns hautement, les autres trs discrtement, tous pensent et parlent sous lempire de cette ide, que le monde et lhomme, la nature morale comme la nature physique, sont uniquement gouverns par des lois gnrales, permanentes et ncessaires, dont aucune volont spciale nest jamais venue et ne vient jamais suspendre ou modifier le cours1. Rien nest plus exact. Nous ajouterons seulement quindiquer le mal nest pas le gurir. Afin de mettre sur la voie du remde, il aurait fallu dire comment, aprs dix-huit sicles de surnaturalisme chrtien, lEurope actuelle se trouve peuple de naturalistes de toute nuance, dont la race, florissante dans lantiquit paenne, avait disparu depuis la prdication de lvangile. Quoi quil en soit, les ngations individuelles svanouissent devant des affirmations gnrales. Or, le genre humain a toujours affirm lexistence dun monde surnaturel. Lexistence dune religion chez tous les peuples est un fait. Ce fait est insparable de la croyance un monde surnaturel. Cest, continue M. Guizot, sur une foi naturelle au surnaturel, sur un instinct inn du surnaturel que toute religion se fonde. Dans tous les lieux, dans tous les climats, toutes les poques de lhistoire, tous les degrs de la civilisation, lhomme porte en lui ce sentiment, jaimerais mieux dire ce pressentiment, que le monde quil voit, lordre au sein duquel il vit, les faits qui se succdent rgulirement et constamment autour de lui, ne sont pas tout. En vain il fait chaque jour dans ce vaste ensemble des dcouvertes et des conqutes ; en vain il observe et constate savamment les lois permanentes qui y prsident : sa pense ne se renferme point dans cet univers livr la science. Ce spectacle ne suffit point son me ; elle slance ailleurs ; elle cherche, elle entrevoit autre chose ; elle aspire pour lunivers et pour elle-mme dautres destines, un autre matre : Par del tous les cieux, le Dieu des cieux rside, a dit Voltaire ; et le Dieu qui est par del les cieux, ce nest pas la nature personnifie, cest le surnaturel en personne. Cest lui que les religions sadressent ; cest pour mettre lhomme en rapport avec lui quelles se fondent. Sans la foi instinctive de lhomme au surnaturel, sans son lan spontan et invincible vers le surnaturel, la religion ne serait pas (LEglise et la socit chrtienne en 1861, chap. IV, p. 21). Le genre humain ne croit pas seulement lexistence isole dun monde surnaturel, il croit encore laction libre et permanente, immdiate et relle de ses habitants sur le monde infrieur. De cette foi constante nous trouvons la preuve dans un fait non moins clatant que la religion elle-mme, cest la prire : Seul entre tous les tres ici-bas, lhomme prie. Parmi les instincts moraux, il ny en a point de plus naturel, de plus universel, de plus invincible que la prire. Lenfant sy porte avec une docilit empresse. Le vieillard sy replie comme dans un refuge contre la dcadence et lisolement. La prire monte delle-mme sur les jeunes lvres qui balbutient peine le nom de Dieu, et sur les lvres mourantes qui nont plus la force de le prononcer. Chez tous les peuples, clbres ou obscurs, civiliss ou barbares, on rencontre chaque pas des actes et des formules dinvocation. Partout o vivent des hommes, dans certaines circonstances, certaines heures, sous lempire de
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Lglise et la Socit chrtienne en 1861, chap IV, p. 19 et 20. -Dans sa prtendue Vie de Jsus, Renan vient de donner tristement raison M. Guizot. Renan nest quun cho.

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certaines impressions de lme, les yeux slvent, les mains se joignent, les genoux flchissent, pour implorer ou pour rendre grces, pour adorer ou pour apaiser. Avec transport ou avec tremblement, publiquement ou dans le secret de son cur, cest la prire que lhomme sadresse en dernier recours, pour combler les vides de son me ou porter les fardeaux de sa destine. Cest dans la prire quil cherche, quand tout lui manque, de lappui pour sa faiblesse, de la consolation dans ses douleurs, de lesprance pour la vertu (LEglise et la socit chrtienne en 1861, chap. IV, p. 22) . Quon ne croie pas que cette confiance au pouvoir et la bont des tres surnaturels soit une chimre. Dabord, je voudrais quon me montrt une chimre universelle. Ensuite, personne ne mconnat la valeur morale et intrieure de la prire. Par cela seul quelle prie, lme se soulage, se relve, sapaise, se fortifie. Elle prouve, en se tournant vers Dieu, ce sentiment de retour la sant et au repos qui se rpand dans le corps, quand il passe dun air orageux et lourd dans une atmosphre sereine et pure. Dieu vient en aide ceux qui Limplorent, avant et sans quils sachent sIl les exaucera. Sil est un seul homme qui regarde comme chimriques ces heureux effets de la prire, parce quil ne les a jamais prouvs, il faut le plaindre ; mais on ne le rfute pas. La prire a une forme plus leve que la parole, cest le sacrifice. Plus facile constater, puisquelle est toujours palpable, cette seconde forme nest pas moins universelle que la premire. En usage chez tous les peuples, toutes les poques, sous toutes les latitudes, le sacrifice sest offert des tres bons ou mauvais, mais toujours trangers au monde infrieur. Jamais le sang dun taureau na ruissel sur les autels en lhonneur dun taureau, dun tre matriel, ni mme dun homme. Le droit au sacrifice ne commence pour lhomme que lorsque la flatterie voit un gnie personnifi en lui, et cest ce gnie que le sacrifice sadresse ; ou, lorsquen le retirant du monde infrieur, la mort a fait de lui lhabitant du monde surnaturel. Or, dans la pense du genre humain, le sacrifice a la mme signification que la prire. Perptuellement offert, il est donc la preuve perptuelle de la foi de lhumanit linfluence permanente du monde suprieur sur le monde infrieur. Lhomme ne sest jamais content dadmettre une action gnrale et indtermine des agents surnaturels, sur le monde et sur lui. Interrog tel moment quil vous plaira de sa longue existence, il vous dira : Je crois au gouvernement du monde matriel par le monde spirituel, comme je crois au gouvernement de mon corps par mon me ; je crois que chaque partie du monde infrieur est dirige par un agent spcial du monde surnaturel, charg de la conserver et de la maintenir dans lordre. Je crois ces vrits, comme je crois que dans les gouvernements visibles, ple reflet de ce gouvernement invisible, lautorit souveraine, personnifie dans ses fonctionnaires, est prsente chaque partie de lempire, afin de la protger et de la faire concourir lharmonie gnrale. Personne nignore que les peuples de lantiquit paenne, sans exception aucune, ont admis lexistence de hros, de demi-dieux, auxquels ils attribuent les faits merveilleux de leur histoire, leurs lgislations, ltablissement de leurs empires. Personne nignore quils ont cru, crit, chant que chaque partie du monde matriel est anime par un esprit qui prside son existence et ses mouvements : que cet esprit est un tre surnaturel, digne des hommages de lhomme et assez puissant pour faire de la crature, dont le soin lui est confi, un instrument de bien ou un instrument de mal. La mme croyance est encore aujourdhui en pleine vigueur, chez tous les peuples idoltres des cinq parties du monde. Dans cette croyance unanime, base de la religion et de la posie, aussi bien que de la vie publique et prive du genre humain, ny a-t-il aucune parcelle de vrit ? A moins dtre frapp de dmence, qui oserait le soutenir ? Le monde des corps est gouvern par le monde des esprits : tel est, bien que layant altr sur quelques points secondaires, le dogme fondamental dont le genre humain a toujours t en possession. Voulons-nous lavoir dans toute sa puret ? Relisons les divins oracles. Ds la premire page de lAncien Testament, nous voyons lEsprit du mal se rendre sensible sous la forme du serpent, et ce sducteur surnaturel exercer sur lhomme et sur le monde une domination quil na jamais perdue. Nous voyons, dun autre ct, les Esprits du bien gouverner le peuple de Dieu, comme les ministres dun roi gouvernent son royaume. Depuis Abraham, pre de la nation choisie, jusquaux Macchabes, derniers champions de son indpendance, tous les hommes de la Bible sont dirigs, secourus, protgs par des agents surnaturels, dont linfluence dtermine les grands vnements consigns dans lhistoire de ce peuple, type de tous les autres. Successeur, disons mieux, dveloppement du peuple juif, le peuple chrtien nous offre le mme spectacle. Mais, si les plus parfaites entre toutes les socits ont toujours t, si elles sont encore places sous la direction du monde anglique, plus forte raison les socits moins, parfaites se trouvent-elles, cause mme de leur infriorit, soumises au mme gouvernement. Quant aux cratures purement matrielles, coutons le tmoignage des plus grands gnies qui aient clair le monde. Les anges, dit Origne, prsident toutes choses, la terre, leau, lair, au feu, cest--dire aux principaux lments; et, suivant cet ordre, ils parviennent tous les animaux, tous les germes et jusquaux astres du firmament. Saint Augustin nest pas moins explicite. Dans ce monde, dit-il, chaque crature visible est confie une puissance anglique, suivant le tmoignage plusieurs fois rpt des saintes critures. Mme langage dans la bouche de saint Jrme, de saint Grgoire de Naziance et des organes les plus authentiques de la foi du genre humain rgnr. De cette foi universelle, invincible, la vraie philosophie donne deux raisons premptoires : lharmonie de lunivers et la nature de la matire. Lharmonie de lunivers. Il ny a pas de saut dans la nature : Natura non facit saltum. Toutes les cratures visibles nos yeux se superposent, sembotent, senchanent les unes aux autres par des liens mystrieux, dont la dcouverte successive est le triomphe de la science. De degrs en degrs, toutes viennent aboutir lhomme. Esprit et matire, lhomme est la soudure de deux mondes. Si, par son corps, il est au degr le plus lev de lchelle des tres matriels ; il est, par son me, au plus bas de lchelle des tres spirituels . La raison en est que la perfection des tres, par consquent leur supriorit hirarchique, se calcule sur leur ressemblance plus ou moins complte avec Dieu, ltre des tres, lesprit incr, la perfection par excellence.

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Or, la crature purement matrielle est moins parfaite que la crature matrielle et spirituelle en mme temps. A son tour, celle-ci est moins parfaite que la crature purement spirituelle. Puisquil ny a point de saut dans les uvres du Crateur, au-dessus des tres purement matriels, il y a donc des tres mixtes ; au-dessus des tres mixtes, des tres purement spirituels ; au-dessus de lhomme, des anges. Purs esprits, ces brillantes cratures, hirarchiquement disposes, continuent la longue chane des tres et sont, lgard de lhomme, ce quil est lui-mme lgard des cratures purement matrielles, ou infrieures lui ; elles le rattachent Dieu, comme lhomme lui-mme rattache la matire lesprit1. Tout cela est fond sur deux grandes lois que la raison ne saurait contester, sans tomber dans labsurde. La premire, que toute la cration descendue de Dieu tend incessamment remonter Dieu, car tout tre gravite vers son centre. La seconde, que les tres infrieurs ne peuvent retourner Dieu que par lintermdiaire des tres suprieurs. Or, nous lavons vu, ltre purement matriel tant, par sa nature mme, infrieur ltre mixte, cest par celui-ci seulement quil peut retourner Dieu. A son tour, ltre mixte, tant naturellement infrieur ltre pur esprit, cest par celui-ci seulement quil peut retourner Dieu. La thologie catholique formule donc un axiome de haute philosophie, lorsquelle dit : Tous les tres corporels sont gouverns et maintenus dans lordre par des tres spirituels ; toutes les cratures visibles par des cratures invisibles . La nature de la matire . La matire est inerte de sa nature, personne ne peut le nier : Cependant, dit saint Thomas, nous voyons de toutes parts la matire en mouvement. Le mouvement ne peut lui tre communiqu que par des tres naturellement actifs. Ces tres sont et ne peuvent tre que des puissances spirituelles, qui, se superposant les unes aux autres, aboutissent aux anges et Dieu mme, principe de tout mouvement. De l, ces paroles de saint Augustin : Tous les corps sont rgis par un esprit de vie dou dintelligence ; et celles-ci de saint Grgoire : Dans ce monde visible, rien ne peut tre mis en ordre et en mouvement, que par une crature invisible. Ainsi, le monde des corps tout entier est fait pour tre rgi par le monde des esprits2. A cette preuve tire du mouvement de la matire se joint un fait qui mrite, dit encore M. Guizot, toute lattention des adversaires du surnaturel. Il est reconnu et constat par la science que notre globe est antrieur lhomme. De quelle faon et par quelle puissance le genre humain a-t-il commenc sur la terre ? Il ne peut y avoir de son origine que deux explications : ou bien il a t le travail propre et intime des forces naturelles de la matire ; ou bien il a t luvre dun pouvoir surnaturel, extrieur et suprieur la matire. La cration spontane ou la cration libre, il faut, lapparition de lhomme ici-bas, lune ou lautre de ces causes. Mais en admettant, ce que pour mon compte je nadmets nullement, les gnrations spontanes, ce mode de production ne pourrait, naurait jamais pu produire que des tres enfants, la premire heure et dans le premier tat de la vie naissante. Personne, je crois, na jamais dit, et personne ne dira jamais que, par la vertu dune gnration spontane, lhomme, cest--dire lhomme et la femme, le couple humain, ont pu sortir, et quils sont sortis un jour, du sein de la matire, tout forms, tout grands, en pleine possession de leur taille, de leur force, de toutes leurs facults, comme le paganisme grec a fait sortir Minerve du cerveau de Jupiter. Cest pourtant cette condition seulement, quen apparaissant pour la premire fois sur la terre, lhomme aurait pu y vivre, sy perptuer et y fonder le genre humain. Se figure-t-on le premier homme naissant ltat de la premire enfance, vivant, mais inerte, inintelligent, impuissant, incapable de se suffire un moment lui-mme, tremblottant et gmissant, sans mre pour lentendre et pour le nourrir. Cest cependant l le seul premier homme que la gnration spontane puisse donner. videmment, lautre origine du genre humain est la seule admissible, la seule possible. Le fait surnaturel de la cration explique seul lapparition de lhomme ici-bas... Et les rationalistes sont contraints de sarrter devant le berceau surnaturel de lhumanit, impuissants en faire sortir lhomme sans la main de Dieu (LEglise et la socit chrtienne en 1861, chap. IV, p. 26). En rsum, interrog sur le monde surnaturel, le genre humain rpond par trois actes de foi Je crois et jai toujours cru lexistence dun monde suprieur. Je crois et jai toujours cru au gouvernement du monde infrieur, non par des lois immuables, mais par laction libre dagents suprieurs. Je crois et jai toujours cru que, dans certains cas, Dieu intervient par Lui-mme ou par Ses agents, dune manire exceptionnelle, dans le gouvernement du monde infrieur, cest--dire quIl suspend ou modifie les lois dont Il est lauteur, et quIl fait des miracles. Je crois en particulier, ajoute le monde moderne, llite de lhumanit, que je suis n dun miracle. Mon existence tout entire repose sur la foi la rsurrection dun mort, et ma civilisation a pour pidestal un tombeau. Pour taxer derreur cette foi constante, universelle, invincible, il faut prouver que le genre humain, depuis son origine jusqu nos jours, est atteint dune triple folie. Folie, davoir cru lexistence dun monde surnaturel ; folie davoir cru

La perfection de lunivers exigeait cette gradation des tres, cest la remarque de saint Thomas : Necesse est ponere aliquas creaturas incorporeas. Id enim quod praecipue in rebus creatis Deus intendit, est bonum quod consistit in assimilatione ad Deum. Perfecta autem assimilatio effectus ad causam attenditur, quando effectua imitatur causam secundum illud per quod causa producit effectum ; sicut calidum, facit calidum. Deus autem creaturam producit per intellectum et voluntatem. Unde ad perfectionem universi requiritur quod sint aliquae creaturae intellectuales. I. p. q. 50. art. 1. Cor.) 2 Omnia corpora reguntur per spiritum vitae rationalem. De Trinit. lib. III, cap. IV). In hoc mundo visibili nihil nisi per creaturam invisibilem disponi potest. Dialog. IV, cap. v. Et ideo natura corporalis nata est moveri immediate a natura spirituali secundum locum. Pars I, quaest. cx, art. 1, 2, 3. - Il y a donc autant dmes quil y a de vies : vie et me vgtative, vie et me sensitive, vie et me intellective. Inutile de dire que les deux premires mes ne sont pas de la mme nature que la ntre, pas plus que la vie dont elles sont le principe

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linfluence des tres suprieurs sur les tres infrieurs ; folie davoir cru que le lgislateur suprme est libre de modifier ses lois ou den suspendre le cours. Ces trois oprations de pit filiale, religieusement accomplies, et le genre humain dment convaincu davoir toujours t frapp de dmence, il en reste une quatrime : le ngateur du surnaturel devra prouver que lui-mme nest pas fou. CHAPITRE II DIVISION DU MONDE SURNATUREL. Certitude de cette division : le dualisme universel et permanent. - Cause de cette division : un acte coupable. Origine historique du mal. - Explication du passage de Saint Jean : Un grand combat eut lieu dans le ciel, etc. Nature de ce combat. - Grandeur de ce combat. - Dans quel ciel il eut lieu. - Deux ordres de vrits : les vrits naturelles et les vrits surnaturelles. - Les anges connaissent naturellement les premires avec certitude. Lpreuve eut pour objet une vrit de lordre surnaturel. - Chute des anges. Nous venons de voir que le monde suprieur, le monde des intelligences pures, gouverne ncessairement lhomme et le monde qui lui est infrieur. Logiquement il en rsulte que le Roi du monde suprieur est le vrai Roi de toutes choses. Anges, hommes, forces de la nature ne sont que ses agents. Tout relve de Lui ; Lui seul ne relve de personne. Ds lors, il semble que dans lunivers tout devrait tre paix et unit. Autre est la ralit : le dualisme est partout. Or, le dualisme nest dans le monde infrieur que parce quil est dans le monde suprieur ; dans le monde des faits, que parce quil est dans le monde des causes. La division et la guerre ont donc clat dans le ciel, avant de descendre sur la terre. Profondes, acharnes, universelles, permanentes, ce quelles sont parmi les hommes, elles le sont parmi les anges. En un mot, le monde surnaturel divis en bon et en mauvais, telle est la seconde vrit fondamentale quil faut mettre en lumire. Dieu tant la bont par essence, tout ce qui sort de ses mains ne peut tre que bon (Deus charitas est. I Joan., IV, 16. - Vidit Deus cuncta quae fecerat, et erant valde bona. Gen., I 31.). Puisquune partie des habitants du monde suprieur sont mauvais, et quils ne sont pas tels par nature, il faut ncessairement conclure quils le sont devenus. Nul ne devient mauvais que par sa faute. Toute faute suppose le libre arbitre. Les mauvais anges ont donc t libres, et ils ont abus de leur libert. Mais quelle est lpreuve laquelle ils ont volontairement failli ? Si la raison en constate lexistence, seule la rvlation peut en expliquer la nature. Sous peine de draisonner ternellement, il faut donc interroger Dieu Lui-mme, auteur de lpreuve et tmoin de ses rsultats. Voici ce que lAncien des jours dit son confident le plus intime : Un grand combat eut lieu dans le ciel ; Michel et ses anges combattaient contre le Dragon ; et le Dragon combattait, et ses anges avec lui. Ces quelques mots renferment des trsors de lumires. L, et l seulement, est lorigine historique du mal . Partout ailleurs incertitudes, contradictions, tnbres, ttonnements ternels. Comme nous touchons au grand problme du monde, insistons sur chaque syllabe de loracle divin. Quel est ce combat, praelium ? Les anges tant de purs esprits, ce combat ne fut pas une lutte matrielle, comme celle des Titans de la mythologie ; ni une bataille semblable celles qui se livrent sur la terre, o tour tour les combattants sattaquent de loin avec des projectiles, se prennent corps corps, se renversent et se foulent aux pieds. Comme les tres qui en sont les acteurs, un combat danges est purement intellectuel. Cest une opposition entre purs esprits, dont les uns disent oui une vrit, et les autres non. Cest un grand combat, praeliun magnum. Il est grand, en effet, quelque point de vue quon lenvisage. Grand, par le nombre et la puissance des combattants ; grand, parce quil fut le commencement de tous les autres ; grand, par ses rsultats immenses, ternels ; grand, par la vrit qui en fut lobjet. Pour diviser le ciel en deux camps irrconciliables, pour entraner dans labme la troisime partie des anges, et pour assurer jamais la flicit des autres : il faut que la vrit en litige ait t un dogme fondamental. Quelle peut tre la nature de cette vrit propose comme preuve, ladoration des clestes hirarchies ? Pour les anges, comme pour les hommes, il y a deux sortes de vrits : les vrits de lordre naturel et les vrits de lordre surnaturel. Les premires nexcdent pas les facults naturelles de lange et de lhomme. Il en est autrement des secondes : expliquons ce point de doctrine. Ouvrage dun Dieu infiniment bon, tout tre est cr pour le bonheur. Le bonheur de ltre consiste dans son union avec la fin pour laquelle il a t cr . Tous les tres ayant t crs par Dieu et pour Dieu, leur bonheur consiste dans leur union avec Dieu. Dans les tres intelligents, faits pour connatre et pour aimer, cette union a lieu par la connaissance et par lamour. Dvelopps autant que le permettent les forces de la nature, cette connaissance et cet amour constituent le bonheur naturel de la crature. Dieu ne sen est pas content. Afin de procurer aux tres dous dintelligence un bonheur infiniment plus grand, sa bont, essentiellement communicative, a voulu que les anges et les hommes sunissent au Bien suprme, par une connaissance beaucoup plus claire et par un amour beaucoup plus intime, que ne lexigeait leur bonheur naturel : de l le bonheur surnaturel. De l aussi deux sortes de connaissances de Dieu ou de la vrit : une connaissance naturelle, qui consiste dans la vue de Dieu, autant que la crature en est capable par ses propres forces ; une connaissance surnaturelle, qui consiste dans une vue de Dieu, suprieure aux forces de la nature et infiniment plus claire que la premire. Cette seconde connaissance est une faveur entirement gratuite. Etres libres, les anges et les hommes doivent, pour sen assurer la possession, remplir les conditions auxquelles Dieu la promet. De l enfin, comme il vient dtre dit, relativement aux anges et lhomme, deux sortes de vrits : les vrits de lordre naturel et les vrits de lordre surnaturel. Les anges connaissent parfaitement, compltement, dans leurs principes et dans leurs dernires consquences, dans lensemble et dans le dtail, toutes les vrits de lordre naturel,

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cest--dire qui rentrent dans la sphre native de leur intelligence. Dans cette sphre, pour eux, nulle erreur, nul doute, par consquent nulle contradiction possible. Do leur vient cette admirable prrogative ? De lexcellence mme de leur nature. Expliquons encore ce point de haute philosophie, si connu de la barbarie du moyen-ge, et si inconnu de notre sicle de lumires. Lange est une intelligence pure. Son entendement est toujours en acte, jamais en puissance : cest--dire que lange na pas seulement, comme lhomme, la facult ou la possibilit de connatre, mais quil connat actuellement. coutons ces grands philosophes, toujours anciens, et toujours nouveaux, quon appelle les Pres de lglise et les thologiens scolastiques. Pour connatre, disent-ils, les anges nont besoin ni de chercher, ni de raisonner, ni de composer, ni de diviser : ils se regardent, et ils voient. La raison en est que, ds le premier instant de leur cration, ils ont eu toute leur perfection naturelle et possd les espces intelligibles, ou reprsentations des choses, parfaitement lumineuses, au moyen desquelles ils voient toutes les vrits quils peuvent connatre naturellement. Leur entendement est comme un miroir parfaitement pur, dans lequel se rflchissent et simpriment sans ombre, sans augmentation ni diminution, les rayons du soleil de vrit. Autre est lentendement de lhomme. Cest un miroir imparfait, sem de taches plus ou moins paisses et plus ou moins nombreuses, qui ne disparaissent quen partie sous leffort laborieux et sans cesse renouvel de ltude et du raisonnement. La raison en est que lme humaine, tant unie an corps, doit recevoir successivement des choses sensibles, et par les choses sensibles, une partie des espces intelligibles au moyen desquelles la vrit lui est connue. Cest mme pour cela que lme est unie au corps. Puisque, ds linstant de leur cration, les anges connurent parfaitement toutes les vrits de lordre naturel, leur preuve a eu ncessairement pour objet quelque vrit de lordre surnaturel. Inaccessibles aux forces natives de leur entendement, ces vrits ne leur sont connues que par la rvlation. Dans les anges, dit saint Thomas, il y a deux connaissances : lune naturelle, par laquelle ils connaissent les choses soit par leur essence, soit par les espces innes. En vertu de cette connaissance, ils ne peuvent atteindre aux mystres de la grce, car ces mystres dpendent de la pure volont de Dieu. Lautre surnaturelle, qui les batifie, et en vertu de laquelle ils voient le Verbe et toutes choses dans le Verbe : Par cette vision, ils connaissent les mystres de la grce, non pas tous ni tous galement, mais selon quil plat Dieu de les leur rvler. Et le combat eut lieu dans le ciel, in Coelo. Quel est ce ciel ? Il y a trois cieux ou trois sphres de vrits : le ciel des vrits naturelles ; le ciel de la vision batifique ; le ciel de la foi intermdiaire entre les deux premiers. Nous venons de voir que, ds le premier instant de leur cration, les anges connaissent parfaitement, dans leur ensemble et dans leurs dernires consquences, toutes les vrits de lordre naturel. Cette connaissance fait leur gloire : car elle tablit leur immense supriorit sur lhomme. Ainsi, de leur part, nul intrt protester contre aucune de ces vrits. Nulle possibilit mme de le faire ; car tout tre rpugne invinciblement sa destruction. Les vrits de lordre naturel tant connaturelles aux anges, protester contre elles et t protester contre leur tre mme : les nier et t une sorte de suicide. Le combat neut donc, pas lieu dans le ciel des vrits naturelles. Il neut pas non plus pour thtre le ciel de la vision batifique. Rcompense de lpreuve, ce ciel est le sjour ternel de la paix. L, toutes les intelligences angliques et humaines, places en face de la vrit, quelles contemplent sans voile, confirmes en grce, unies en charit et consommes en gloire, vivent de la mme vie, sans oppositions, sans divisions, sans rivalits possibles. Quel est donc le ciel du combat ? videmment le sjour ou ltat dans lequel les anges devaient, comme lhomme, subir lpreuve pour mriter la gloire. En quoi consistait lpreuve ? videmment encore dans ladmission de quelque mystre inconnu de lordre surnaturel. Pour tre mritoire, cette admission devait tre coteuse. Elle eut donc pour objet quelque mystre qui, aux yeux des anges, semblait choquer leur raison, droger leur excellence et nuire leur gloire. Admettre humblement ce mystre sur la parole de Dieu, ladorer malgr ses obscurits et les rpugnances de leur nature, afin de le voir aprs lavoir cru : telle tait lpreuve des anges. Par cet acte de soumission, ces sublimes intelligences, courbant leurs fronts radieux devant le Trs-Haut, lui disaient : Nous ne sommes que des cratures ; vous seul tes lEtre des tres. Votre science est infinie. Si grande quelle soit, la ntre ne lest pas. Votre charit gale votre sagesse : nous embrassons dans la plnitude de lamour le mystre que vous daignez nous rvler. Dans les conseils de Dieu, cet acte dadoration, qui implique lamour et la foi, tait dcisif pour les anges, comme un acte semblable le fut pour Adam, comme il lest pour chacun de nous : Quiconque ne croira pas sera condamn ( Qui vero non crediderit, condemnabitur. Marc., XVI, 16). Et Michel et ses anges combattaient contre le Dragon : Michael et angeli ejus praeliabantur cum Dracone. Le dogme croire est peine propos, quun des archanges les plus brillants, Lucifer, pousse le cri de la rvolte : Je proteste. On veut nous faire descendre ; je monterai. On veut abaisser mon trne ; je llverai au-dessus des astres. Je sigerai sur le mont de lalliance, aux flancs de lAquilon. Cest moi, et non un autre qui serai semblable au Trs-Haut. Une partie des anges rpte : Nous protestons 1. A ces mots, un archange, non moins brillant que Lucifer, scrie : Qui est semblable Dieu ? Qui peut refuser de croire et dadorer ce quIl propose la foi et ladoration de Ses cratures ? Je crois et jadore (Quis ut Deus ?). La multitude des clestes hirarchies rpte : Nous croyons et nous adorons. Aussitt punis que coupables, Lucifer et ses adhrents, changs en horribles dmons, sont prcipits dans les profondeurs de lenfer, que leur orgueil venait de creuser. Effrayante svrit de la justice de Dieu ! Quelle en est la cause, et do vient quil y a eu misricorde pour lhomme et non pour lange ? La raison en est dans la supriorit de la nature anglique. Les anges sont irrvertibles,
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Telle est la premire origine du protestantisme. En ce sens, il peut se flatter de ntre pas dhier

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tandis que lhomme ne lest pas. Cest un article de la foi catholique, dit saint Thomas, que la volont des bons anges est confirme dans le bien, et la volont des mauvais obstine dans le mal. La cause de cette obstination est non dans la gravit de la faute, mais dans la condition de la nature. Entre lapprhension de lange et lapprhension de lhomme il y a cette diffrence que lange apprhende ou saisit immuablement par son entendement, comme nous saisissons nousmmes les premiers principes que nous connaissons. Lhomme, au contraire, par sa raison ; apprhende ou saisit la vrit dune manire variable, allant dun point un autre, ayant mme la possibilit de passer du oui au non. Do il suit que sa volont nadhre une chose que dune manire variable, puisquelle conserve mme le pouvoir de sen dtacher et de sattacher la chose contraire. Il en est autrement de la volont de lange. Elle adhre fixement et immuablement. Nous connaissons lexistence, le lieu et le rsultat de lpreuve ; mais quelle en fut la nature ? En dautres termes : quel est le dogme prcis, dont la rvlation devint la pierre dachoppement pour une partie des clestes intelligences ? Lexamen de cette question sera lobjet des chapitres suivants. CHAPITRE III DOGME QUI A DONN LIEU A LA DIVISION DU MONDE SURNATUREL. Lincarnation du Verbe, cause de la chute des anges. - Preuves : enseignements des thologiens. - Saint Thomas. - Viguier. - Suarez. - Catharin. Dcrt de toute ternit, le dogme de lIncarnation du Verbe fut, son heure, propos ladoration des anges. Les uns acceptrent humblement la supriorit quIl crait en faveur de lhomme ; les autres, rvolts de la prfrence donne la nature humaine, protestrent contre le divin conseil . Telle est la pense dun grand nombre de docteurs illustres. A tous gards, elle mrite lattention du thologien et du philosophe. Le premier y trouve la solution des plus hautes questions de la science divine. Au second, elle explique et elle explique seule le caractre intime de la lutte ternelle du bien et du mal. Trois propositions incontestables nous semblent, dailleurs, en dmontrer la justesse. Le mystre de lIncarnation fut lpreuve des anges : si 1 , ils ont eu connaissance de c e mystre ; si 2 , ce mystre tait de nature blesser leur orgueil et exciter leur jalousie ; si 3, le Verbe Incarn es t lunique objet de la haine de Satan et de ses anges. coutons les docteurs tablissant cette triple vrit. Ds le commencement de leur existence, dit saint Thomas, tous les anges connurent de quelque manire le mystre du rgne de Dieu accompli par le Christ, mais surtout partir du moment o ils furent batifis par la vision du Verbe : vision que neurent jamais des dmons, car elle fut la rcompense de la foi des bons anges. Que tous les anges, sans exception, aient eu ds le premier instant de leur cration une certaine connaissance du Verbe ternel, la raison slve jusqu le comprendre. Le Verbe est le soleil de vrit qui claire toute intelligence sortant de la nuit du nant : il ny en a pas dautre. Miroirs dune rare perfection, les anges ne purent pas ne point rflchir quelques rayons de ce divin soleil, dont ils taient les images les plus parfaites. Mais, bien quils eussent la conscience deux-mmes et des vrits dont ils taient en possession, ces rayons taient encore voils, et ils devaient ltre. Crs dans ltat de grce, les anges ne jouirent pas, ds lorigine, de la vision batifique. Ils ne connurent donc quimparfaitement le rgne de Dieu par le Verbe. Que ce Verbe adorable, par qui tout a t fait, serait le trait dunion entre le fini et linfini, entre le Crateur et la cration tout entire, et quainsi Il tablirait glorieusement le rgne de Dieu sur luniversalit de ses uvres : telles furent les connaissances rudimentaires des esprits angliques. Ctait en germe le mystre de lIncarnation ou de lunion hypostatique du Verbe avec la crature, mais rien de plus. Expliquant les paroles du matre Les anges, dit un savant disciple de saint Thomas, ont une double connaissance du Verbe, une connaissance naturelle, et une connaissance surnaturelle. Une connaissance naturelle, par laquelle ils connaissent le Verbe dans Son image, resplendissant dans leur propre nature. Cette premire connaissance, claire de la lumire de la grce et rapporte la gloire de Dieu et du Verbe, constituait la batitude naturelle dans laquelle ils furent crs. Toutefois, ils ntaient pas encore parfaitement heureux, puisquils taient capables dune plus grande perfection, et quils pouvaient la perdre, ce qui, en effet, eut lieu pour un grand nombre. Une connaissance surnaturelle ou gratuite, en vertu de laquelle les anges connaissent le Verbe par essence et non par image. Celle-l ne leur fut pas donne au premier instant de leur cration, mais au second, aprs une libre lection de leur part. Prtons maintenant loreille Suarez, par la bouche de qui, dit Bossuet, parle toute lcole : Il faut tenir pour extrmement probable le sentiment qui croit que le pch dorgueil commis par Lucifer a t le dsir de lunion hypostatique : ce qui la rendu ds le principe lennemi mortel de Jsus-Christ . Jai dit que cette opinion est trs vraisemblable, et je continue de le dire. Nous avons montr que tous les anges, dans ltat dpreuve, avaient eu rvlation du mystre de lunion hypostatique qui devait saccomplir dans la nature humaine. Il est donc infiniment croyable que Lucifer aura trouv l loccasion de son pch et de sa chute. Une des gloires thologiques du concile de Trente, Catharin, soutient hautement la mme opinion. Avec dautres commentateurs, il explique ainsi le texte de saint Paul : Et lorsquil lintroduisit de nouveau dans le monde, il dit : Que tous ses anges ladorent (Hebr. I, 6) : Pourquoi ce mot de nouveau, une seconde fois ? Parce que le Pre ternel avait dj introduit une premire fois Son Fils dans le monde, lorsque, ds le commencement, Il Le proposa ladoration des anges et leur rvla le mystre de lIncarnation. Il Lintroduisit une seconde fois, lorsquIl Lenvoya sur la terre pour Sincarner effectivement. Or, cette premire introduction ou rvlation, Lucifer et ses anges refusrent Jsus-Christ leur adoration et leur obissance. Tel fut leur pch. En effet, suivant la doctrine commune des Pres, le dmon a pch par envie contre lhomme ; et il est plus probable quil a pch avant que lhomme ft cr.

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Or, il ne faut pas croire que les anges aient port envie la perfection naturelle de lhomme, en tant que cr limage et la ressemblance de Dieu. Dans cette supposition, chaque ange aurait eu la mme raison, et mme une plus forte, de jalouser les autres anges. Il est donc plus vraisemblable que le dmon a pch par lenvie de la dignit laquelle il a vu la nature humaine leve dans le mystre de lIncarnation. Au chapitre suivant, de nouvelles autorits viendront confirmer le sentiment de lillustre thologien. CHAPITRE IV (SUITE DU PRECEDENT). Naclantus. - Nouveau passage de Viguier. - Rupert. - Raisonnement - Tmoignages de saint Cyprien, de saint Irne, de Cornlius Lapide. - Conclusion. Un autre membre du concile de Trente, le trs savant vque de Foggia, Naclantus, sexprime ainsi : Ds le principe, Lucifer et Adam lui-mme connurent le Christ, au moins par la lumire de la foi ou dune rvlation particulire, comme le Crateur, le Seigneur et locan de tous les biens. Mais, gars par leur propre faute, ils dtournrent les yeux de la lumire, et, comme sils ne Lavaient pas connu pour le Seigneur et pour lauteur de toute grce et de toute flicit, ils refusrent de se soumettre Lui. Ils Le mprisrent mme de la manire la plus impie ; cest ce que lcriture appelle ne pas Le connatre. Quant Lucifer, la chose est vidente. Non seulement il prtendit slever par lui-mme jusque dans le ciel, mais encore tuer le Christ, envahir Son trne et marcher Son gal. Afin dtablir que la haine du Verbe Incarn fut le pch de Lucifer , et quelle na encore dautre but que de le combattre, Naclantus montre qu son tour, le Verbe Incarn na dautre pense que de combattre Satan et de dtruire son uvre. Le Christ est venu pour dtruire les uvres du diable. En effet, le Christ meurt, et la tte de Satan est crase, et lui-mme chass de son empire. Le Christ descend aux enfers, et Satan est dpouill ; les armes et les trophes dans lesquels il mettait sa confiance lui sont enlevs. Le Christ triomphe, et Satan, nu et prisonnier, est livr au mpris du monde et laiss en exemple ses partisans. Le mme enseignement se trouve, mais dune manire bien plus explicite, dans le grand thologien espagnol Viguiero. Partant du texte de saint Thomas, il dit : Lucifer, considrant la beaut, la noblesse, la dignit de sa nature et sa supriorit sur toutes les cratures, oublia la grce de Dieu, laquelle il tait redevable de tout. Il mconnut, de plus, les moyens de parvenir la flicit parfaite que Dieu rserve Ses amis. Enfl dorgueil, il ambitionna cette flicit suprme, et le ciel des cieux, partage de la nature humaine qui devait tre unie hypostatiquement au Fils de Dieu. Il envia cette place qui, dans lcriture, est appele la droite de Dieu, jalousa la nature humaine et communiqua son dsir tous les anges dont il tait naturellement le chef. Comme, dans les dons naturels, il tait suprieur aux anges, il voulut ltre aussi dans lordre surnaturel. Il leur insinua donc de le choisir pour mdiateur ou moyen de parvenir la batitude surnaturelle, au lieu du Verbe Incarn, prdestin de toute ternit cette mission. Tel est le sens de ses paroles : Je monterai dans le ciel ; je placerai mon trne au-dessus des astres les plus levs. Je sigerai sur la montagne de lalliance, aux flancs de lAquilon. Je monterai sur les nues ; je serai semblable au Trs-Haut (Is., XIV, 13,14). Au mme instant, les bons anges, se souvenant de la grce de Dieu, principe de tous les biens, et connaissant, par la foi la passion du vrai mdiateur, le Verbe Incarn, auquel les dcrets ternels avaient rserv la place et loffice de mdiateur, dont Lucifer voulait semparer, ne voulurent point sassocier sa rapine. Ils lui rsistrent ; et, grce au mrite de la passion du Christ prvue, ils vainquirent par le sang de lAgneau. Cest ainsi que la gravitation vers Dieu, que, ds le premier instant de leur cration, ils avaient commence, partie par inclination naturelle, partie par impulsion de la grce, librement, mais imparfaitement, ils la continurent en pleine et parfaite libert. Quant aux mauvais anges, il y en eut de toutes les hirarchies et de tous les ordres, formant en tout la troisime partie du ciel. blouis, comme Lucifer, de la noblesse et de la beaut de leur nature, ils se laissrent prendre au dsir dobtenir la batitude surnaturelle, par leurs propres, forces ; et par le secours de Lucifer, acquiescrent ses suggestions, applaudirent son projet, portrent envie la nature humaine, et jugrent que lunion hypostatique, loffice de mdiateur, et la droite de Dieu, convenaient mieux Lucifer qu la nature humaine, infrieure la nature anglique. Aprs cet instant, dont la dure nous est inconnue, de libre et complte lection, le Dieu tout-puissant communiqua aux bons anges la claire vision de son essence, et condamna au feu ternel les mauvais, avec Lucifer, leur chef, auquel il dit : Tu ne monteras pas mais tu descendras et tu seras tran dans lenfer (Is., XIV, 1). Aussitt les bons anges, ayant Michel et Gabriel leur tte, excutrent lordre de Dieu, et commandrent Lucifer et ses partisans de sortir du ciel, o ils prtendaient rester. Malgr eux, il fallut obir. Par ce qui prcde, il est vident : 1 que Lucif er na pas pch en ambitionnant dtre gal Dieu. Il tait trop clair pour ignorer quil est impossible dgaler Dieu, puisquil est impossible quil y ait deux infinis. De plus, il est impossible quune nature dun ordre infrieur devienne une nature dun ordre suprieur, attendu quil faudrait, pour cela, quelle sanantt. Il na pu avoir un pareil dsir, attendu encore que toute crature dsire, avant tout et invinciblement, sa conservation. Aussi le prophte Isae ne lui fait pas dire : Je serai gal, mais : Je serai semblable Dieu. Il est vident, 2 que Lucifer a pch en dsiran t dune manire coupable la ressemblance avec Dieu. Il ambitionna dtre le chef des anges, non seulement par lexcellence de sa nature, privilge dont il jouissait, mais en voulant tre leur mdiateur pour obtenir la batitude surnaturelle : batitude quil voulait acqurir lui-mme par ses propres forces. Cest ainsi quil dsira lunion hypostatique, loffice de mdiateur et la place rserve lhumanit du Verbe, comme lui convenant mieux qu la nature humaine, laquelle il savait que le Verbe devait sunir. Vouloir sen emparer tait donc de sa part un acte de rapine. Aussi Notre-Seigneur Jsus-Christ lappelle voleur. (Jean., X). Ruard, Molina et dautres thologiens minents professent la mme doctrine dune manire non moins absolue, absolute. Bien avant eux le clbre Rupert avait exprim le mme sentiment. Sur ces paroles du Sauveur : Il fut homicide

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ds le commencement, et vous voulez accomplir les dsirs de votre Pre, il dit : Le Fils de Dieu parle ici de sa mort. Ainsi, rien nempche dentendre par cet homicide primitif lantique haine de Satan contre le Verbe. Cette haine, antrieure la naissance de lhomme, Satan brle de la satisfaire. Pour en venir bout, il emploie tous les moyens de faire mettre mort ce mme Verbe de Dieu, actuellement revtu de la nature humaine. Cela est dautant plus vrai, que Notre-Seigneur ajoute : Et il ne se tint pas dans la vrit ; ce qui eut lieu avant la cration de lhomme : En effet, linstant mme o, slevant contre le Fils, qui seul est limage du Pre, il dit dans son orgueil : Je serai semblable au Trs-Haut, il devint homicide devant Dieu, sauf le devenir devant les hommes, en faisant mourir par la main des Juifs lobjet ternel de sa haine... Ces paroles, il ne se tint pas dans la vrit, signifient quil na pas continu daimer Celui qui est la vrit, le Fils de Dieu. En effet, demeurer dans la vrit est la mme chose quaimer la vrit, et demeurer ou se tenir dans le Christ est la mme chose quaimer le Christ. Satan est donc homicide ds le commencement, parce quil a toujours eu pour la vrit, qui est le Verbe, une haine indicible. Ce remarquable tmoignage peut se rsumer ainsi : avant sa chute, Lucifer connaissait les adorables personnes de la Sainte-Trinit, et il Les aimait. Trop grandes taient ses lumires pour lui permettre dtre jaloux de Dieu, moins encore davoir la prtention de le devenir. Alors il se tenait dans la vrit. Mais, quand il sut que le Verbe devait sunir la nature humaine, afin de la diviniser, et, en la divinisant, llever au-dessus des anges, au-dessus de lui-mme, Lucifer : alors il ne se tint pas dans la vrit. Lorgueil entra en lui ; lorgueil amena la rvolte ; la rvolte, la haine ; la haine, la chute. Dailleurs, pour peu quelle rflchisse, la raison elle-mme se persuade sans peine que lpreuve des anges a d consister dans la foi au mystre de lIncarnation. Dabord, le pch des anges a t un pch denvie : cest un point incontestable de lenseignement catholique : Entre tous les Pres, coutons seulement saint Cyprien, parlant de lenvie : Quil est grand, frres bien-aims, scrie-t-il, ce pch qui a fait tomber les anges ; qui a fascin ces hautes intelligences, et renvers de leurs trnes ces puissances sublimes ; qui a tromp le trompeur lui-mme ! Cest de l que lenvie est descendue sur la terre. Cest par elle que prit celui qui, prenant pour modle le matre de la perdition, obit ses inspirations, comme il est crit : Cest par la jalousie du dmon que la mort est entre dans le monde. Ensuite, la jalousie des anges na pu avoir que deux objets : Dieu ou lhomme. A lgard de Dieu, vouloir tre semblable Dieu, gal Dieu, considr en lui-mme, et abstraction faite du mystre de lIncarnation, est un dsir que lange na pu avoir : Ce dsir, dit saint Thomas, est absurde et contre nature ; et lange le savait. Lhomme a donc t lobjet de la jalousie de Lucifer. Cest par la jalousie quil eut contre lhomme, dit saint Irne, que lange devint apostat et ennemi du genre humain. Mais, ainsi que nous lavons vu, lange navait aucune raison denvier la dignit naturelle de lhomme. Cette dignit consiste dans la cration limage et la ressemblance de Dieu. Or, lange lui-mme est fait limage de Dieu, et mme dune manire plus parfaite que lhomme ( S. Aug., De Trinit., Lib. XII, cap. VII). Une seule chose levait lhomme au-dessus de lange et pouvait exciter sa jalousie : cest lunion hypostatique. Si le dogme de lIncarnation, considr en lui-mme, suffit pour expliquer la chute de Lucifer ; il lexplique mieux encore, envisag dans ses relations et dans ses effets. Dune part, ce mystre est le fondement et la clef de tout le plan divin, aussi bien dans lordre de la nature que dans celui de la grce. Dautre part, il exigeait des anges, pour tre accept, le plus grand acte dabngation : acte sublime en rapport avec la sublime rcompense qui devait le couronner. Descendue de Dieu, toute la cration, matrielle, humaine et anglique, doit remonter Dieu ; car le Seigneur a tout fait pour Lui et pour Lui seul. Mais une distance infinie spare le cr de lincr. Pour la combler, un mdiateur est ncessaire, et, puisquil est ncessaire, il se trouvera. Formant le point de jonction et comme la soudure du fini et de linfini, ce mdiateur sera le lien mystrieux qui unira toutes les crations entre elles et avec Dieu. Quel sera-t-il ? videmment celui qui, avant fait toutes choses, ne peut laisser son ouvrage imparfait : ce sera le Verbe ternel. A la nature divine il unira hypostatiquement la nature humaine, dans laquelle se donnent rendez-vous la cration matrielle et la cration spirituelle. Grce cette union, dans une mme personne, de lEtre divin et de ltre humain, du fini et de linfini, Dieu sera homme, et lhomme sera Dieu. Ce Dieu-homme deviendra la dification de toutes choses, principe de grce et condition de gloire, mme pour les anges, qui devront ladorer comme leur Seigneur et leur matre. Un homme-Dieu, une vierge-mre, llvation la plus haute de ltre le plus bas, la nature humaine prfre la nature anglique, lobligation dadorer, dans un homme-Dieu, leur infrieur devenu leur suprieur ! A cette rvlation, lorgueil de Lucifer se rvolte, sa jalousie clate. Dieu la vu. Rapide comme la foudre, la justice frappe le rebelle et ses complices, dans ces dispositions coupables qui, en ternisant leur crime, ternisent leur chtiment. Tel est le grand combat dont parle saint Jean. Le ciel en fut le premier thtre : la terre en sera le second. CHAPITRE V CONSQUENCES DE CETTE DIVISION. Expulsion des anges rebelles. - Leur habitation : lenfer et lair. - Passages de saint Pierre et de saint Paul, - de Porphyre, - dEusbe, - de Bde, - de Viguier, - de saint Thomas. - Raison de cette double demeure. - Du ciel, la lutte descend sur la terre. - La haine du dogme de lIncarnation, dernier mot de toutes les hrsies et de toutes les rvolutions, avant et aprs la prdication de lvangile. - Haine particulire de Satan contre la femme. Preuves et raisons. Et le Dragon, ajoute lAptre, fut prcipit sur la terre, projectus in terram. Quelle est cette terre ? En parlant de la chute de Lucifer et de ses complices, saint Pierre dit que Dieu les a prcipits dans lenfer, o ils sont tourments et tenus en rserve jusquau jour du jugement. Ailleurs, Il nous exhorte la vigilance en nous prvenant que le dmon, semblable un lion rugissant, rde sans cesse autour de nous pour nous dvorer.

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De son ct, saint Paul appelle Satan le prince des puissances de lair, et avertit le genre humain de revtir son armure divine, afin de pouvoir rsister aux attaques du dmon. Pour nous, dit-il, la lutte nest pas contre des ennemis de chair et de sang, mais contre les princes et les puissances, contre les gouverneurs de ce monde de tnbres, les esprits mauvais qui habitent lair. Ainsi, les deux plus illustres organes de la vrit, saint Pierre et saint Paul , donnent tour tour, pour habitation aux anges dchus, lenfer et lair qui nous environne. Malgr une apparente contradiction, leur langage est exact : cest lcho retentissant de la tradition universelle. Sous le nom de Pluton ou de Srapis, les peuples anciens nont-ils pas admis un roi des enfers, habitant les sombres demeures du Tartare et environn de dieux infernaux, ses satellites et ses courtisans ? Nont-ils pas en mme temps proclam par mille sacrifices, mille supplications, mille rites diffrents, la prsence de ces dieux infernaux dans les couches infrieures de notre atmosphre, ainsi que leur action malfaisante sur lhomme et sur le monde ? Ce nest pas en vain, dit Porphyre, que nous croyons les mauvais dmons soumis Srapis, qui est le mme dieu que Pluton. Comme ce genre de dmons habite les lieux les plus voisins de la terre, afin dassouvir plus librement et plus souvent leurs abominables penchants, il nest sorte de crimes quils naient coutume de tenter et de faire commettre. Sous ce rapport le langage de lhumanit chrtienne est semblable celui de lhumanit paenne. Les Pres de lglise parlent comme les philosophes. Sadressant Lucifer, voici ce que dit le Seigneur : Tu fus engendr sur la montagne sainte de Dieu ; tu naquis au milieu des pierres resplendissantes de feu. Tu les surpassais en clat, jusquau jour o liniquit pntra dans ton cur. Ta science sest corrompue avec ta beaut, et je tai prcipit sur la terre. (Ezech., XXVIII, 14 et suiv.). Par ces paroles et dautres encore, nous apprenons clairement, dit Eusbe, le premier tat de Lucifer parmi les puissances les plus divines, et sa chute du rang le plus minent, cause de son orgueil secret et de sa rvolte contre Dieu. Mais au-dessous de lui nous trouvons des myriades desprits du mme genre, enclins aux mmes prvarications, et cause de leur impit expulss du sjour des bienheureux. Au lieu de cette enceinte clatante de lumire, sjour de la Divinit, au lieu de cette gloire qui brille dans le palais du ciel, au lieu de la socit des churs angliques, ils habitent la demeure prpare pour les impies, par la juste sentence du Dieu tout-puissant, le Tartare, que les livres saints dsignent sous le nom dabme et de tnbres. Afin dexercer les athltes de la vertu et de les enrichir de mrites, une partie de ces tres malfaisants a reu de Dieu la permission dhabiter autour de la terre, dans les rgions infrieures de lair. Cest elle qui est devenue la cause concomitante du polythisme, qui ne vaut pas mieux que lathisme, cest elle que lcriture nomme par les noms qui lui conviennent desprits mauvais, de dmons, de principauts et de puissances, de princes du monde, de rois malfaisants des airs. Dautres fois, en vue de rassurer les hommes, ses bien-aims, Dieu les dsigne sous des symboles, par exemple, lorsquil dit : Vous marcherez sur laspic et sur le basilic ; vous foulerez aux pieds le lion et le dragon. Pour omettre vingt autres noms, au huitime sicle, Bde le Vnrable parlait en Occident, comme Eusbe, au quatrime sicle, avait parl en Orient. Voici ses paroles : Soit que les dmons voltigent en lair, ou quils parcourent la terre, soit quils errent dans le centre du globe ou quils y soient enchans, partout et toujours ils portent avec eux les flammes qui les tourmentent : semblables au fbricitant qui, dans un lit divoire, ou expos aux rayons du soleil, ne peut viter la chaleur ou le froid inhrent sa maladie. Ainsi, que les dmons soient honors dans des temples splendides, ou quils parcourent les plaines de lair, ils ne cessent de brler du feu de lenfer. Plus tard, un autre tmoin de la foi universelle sexprime en ces termes : Une partie des mauvais anges, chasss du ciel, est reste dans lobscure rgion des nuages, cest--dire dans les couches moyennes et infrieures de latmosphre, portant lenfer avec eux. Ils sont l par une disposition de la Providence pour exercer les hommes. Lautre partie a t prcipite dans lenfer, dpouille de toute noblesse et de toute dignit, non pas naturelle toutefois, attendu, comme lenseigne saint Denis, que les anges dchus nont pas perdu leurs dons naturels, mais bien les dons gratuits, lamiti de Dieu, les vertus et les dons du Saint-Esprit, appels par Isae les dlices du Paradis. Avec sa pntration ordinaire, saint Thomas dcouvre la raison de ce double sjour : La Providence, dit langlique docteur, conduit lhomme sa fin de deux manires : directement, en le portant au bien ; cest le ministre des bons anges ; indirectement, en lexerant la lutte contre le mal . Il convenait que cette seconde manire de procurer le bien de lhomme ft confie aux mauvais anges, afin quils ne fussent pas entirement inutiles lordre gnral. De l, pour eux, deux lieux de tourments ; lun raison de leur faute, cest lenfer ; lautre raison de lexercice quils doivent donner lhomme, cest latmosphre tnbreuse qui nous environne. Or, procurer le salut de lhomme doit durer jusquau jour du jugement. Jusqualors donc durera le ministre des bons anges et la tentation des mauvais. Ainsi, jusquau dernier jour du monde, les bons anges continueront de nous tre envoys, et les mauvais dhabiter les couches infrieures de lair. Toutefois, il en est parmi eux qui demeurent dans lenfer, pour tourmenter ceux quils y ont entrans ; de mme quune partie des bons anges reste dans le ciel avec les mes des saints. Mais, aprs le jugement, tous les mchants, hommes et anges, seront dans lenfer, et tous les bons dans le ciel. Le texte sacr continue en disant : Une fois prcipit sur la terre, le Dragon se mit perscuter la femme, persecutus est mulierem. Quelle est cette perscution ? Elle nest autre chose que la continuation du grand combat de Lucifer et de ses anges contre le Verbe Incarn. Sur la terre comme dans le ciel, aujourdhui comme au commencement et jusqu la fin du monde : mmes combattants, mmes armes, mme but. L est toute la philosophie de lhistoire passe, prsente et future. Qui ne comprend pas cela ne comprendra jamais rien la grande nigme, quon appelle la vie du genre humain sur la terre. Nous avons vu, et, empruntant les paroles de Cornlius Lapide, nous rptons que : Le pch de Lucifer et de ses anges fut un pch dambition. Ayant eu connaissance du mystre de lIncarnation, ils virent

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avec jalousie la nature humaine prfre la nature anglique. De l, leur haine contre le fils de la femme, cest-dire le Christ. De l leur guerre dans le ciel : guerre outrance quils continuent sur la terre. Nayant pu sopposer au dcret de lunion hypostatique de la nature divine avec la nature humaine, Lucifer et ses satellites sont constamment et uniquement occups le frustrer de ses effets. Rendre impossible ou inutile la foi au dogme de lIncarnation : tel est le dernier mot de tous leurs efforts. Ouvrons lhistoire : Grce la malice du dmon, lhomme, qui devait surtout bnficier de lIncarnation, commence par devenir prvaricateur. Afin de le retenir ternellement loign du Verbe son librateur, Satan charge son noble esclave dune triple chane. Jusqu la venue du Messie, trois grandes erreurs dominent les nations : le Panthisme, le Matrialisme, le Rationalisme. Ces trois grandes erreurs se rsument dans une seule qui en est le principe et la fin : le Satanisme. Mres de toutes les autres, ces monstrueuses hrsies tendent, comme il est facile de le voir, rendre radicalement impossible la croyance au dogme de lIncarnation. Le panthisme : Si tout est Dieu, lIncarnation est inutile. Le matrialisme : Si tout est matire, lIncarnation est absurde. Le rationalisme : Si la suprme sagesse est de croire la seule raison, lIncarnation est chimrique. Voil pour les nations paennes. Quant au peuple juif, charg de conserver la promesse du grand Mystre, tous les efforts de Satan ont pour but de le faire tomber dans quelquune de ces erreurs et de lentraner dans lidoltrie. Diverses fois il y russit, du moins en partie. Aux pieds des idoles, Isral oublie le Verbe Incarn, futur librateur du monde. Alors, Satan rgne en paix sur le genre humain vaincu, et lhistoire de lantiquit nest que lhistoire de son insolent triomphe. Lorsquarrive la plnitude des temps, que voyons-nous ? De toutes parts les puissances infernales rugissent. La guerre contre le dogme de lIncarnation recommence avec un indicible acharnement. Pour lempcher de stablir, Satan dchane les perscutions. Pour le ruiner dans lesprit de ceux qui lont accept, il dchane les hrsies. Pendant huit sicles, depuis le temps des Aptres, jusqu lipand et Flix dUrgel, en passant par Arius, leffort de lenfer se porte directement sur le dogme de lIncarnation. Plus ou moins masque, les mme attaques continuent pendant les sicles suivants. Par un retour trop significatif, la divinit de Notre-Seigneur ou le mystre de lIncarnation, clef de vote du monde surnaturel, est redevenue sous nos yeux ce quelle fut au commencement, le but avou, le point capital, le dernier mot de lternel combat. Arius nest-il pas ressuscit et embelli dans Strauss, dans Renan et consorts, coryphes de la lutte actuelle ? En attendant la ruine presque totale de la foi au dogme rparateur, funeste victoire qui lui est annonce pour les derniers jours du monde, Satan multiplie ses efforts, afin de la rendre inutile ceux qui la conservent encore. Comme autrefois les Juifs, il pousse aujourdhui les chrtiens toutes sortes diniquits : cest ce que saint Paul appelle lidoltrie spirituelle, dont leffet immdiat est danantir en tout ou en partie la salutaire influence de lauguste mystre. Ainsi, le Verbe Incarn, voil lobjet ternel de la haine de Satan ; voil le dernier mot des perscutions, des schismes, des hrsies, des scandales, des tentations et des rvolutions sociales ; en dautres termes, voil lexplication du grand combat qui, commenc dans le ciel, se perptue sur la terre, pour aboutir lternit du bonheur ou lternit du malheur. Mais pourquoi lIncarnation a-t-elle t, est-elle encore, sera-t-elle toujours lunique objet de la lutte entre le ciel et lenfer ? Cette question est fondamentale. Seule, la rponse peut expliquer lternel acharnement du combat, ainsi que la nature et lensemble des moyens employs par lattaque et par la dfense. LIncarnation, cest tout le Christianisme . Mais quel est le but de lIncarnation ? Dj, nous lavons indiqu cest de difier lhomme. Dieu ne sen est pas cach. Ses paroles, vingt fois rptes, manifestent son conseil. Je lai dit : vous tes des Dieux et tous fils du Trs-Haut. On les appellera Fils du Dieu vivant. Soyez parfaits comme votre Pre cleste Lui-mme est parfait ; car vous participez la nature divine. Le pouvoir vous a t donn de devenir fils de Dieu. Voyez quelle est la charit du Pre, il veut que nous ne soyons pas seulement appels, mais que nous soyons rellement fils de Dieu. Lhomme connat le conseil divin, il la toujours connu. Il sait, il a toujours su, dans le sens catholique du mot, quil doit devenir Dieu. Il y aspire de toutes les puissances de son tre. Satan le sait aussi, et il prend lhomme par cet endroit. Mangez de ce fruit, et vous serez comme des Dieux, est la premire parole quil lui adresse (Gen., III, 5.) Tel en est le sens : Vous devez tre des Dieux, je le sais et ne le conteste pas. Je vous propose seulement un moyen court et facile de le devenir. Pour tre des Dieux, on vous a dit : Humiliez-vous ; obissez ; abstenez-vous ; reconnaissez votre dpendance. Vous soumettre de pareilles conditions, cest tourner le dos au but. Labaissement ne peut conduire llvation. Voulez-vous y arriver? Brisez vos entraves. Le premier pas vers la dification, cest la libert. Comme dans toute hrsie, il y a du vrai dans cette parole. Le vrai est que lhomme doit tre difi. Le faux est quil puisse ltre en suivant la voie indique par Satan. Aussi, remarquons-le bien, si trange quelle soit, cette promesse de dification nexcite, dans les pres du genre humain, ni tonnement, ni indignation, ni sourire de mpris. Ils laccueillent ; et, pour lavoir prise dans le sens du tentateur, ils se perdent en laccueillant. Aussi, saint Thomas remarque avec raison que le principal pch de nos premiers parents ne fut ni la dsobissance ni la gourmandise, mais bien le dsir drgl de devenir semblables Dieu. La dsobissance et la gourmandise furent les moyens ; lambition illgitime dtre comme des Dieux, le but final de leur prvarication. Le premier homme, dit le grand docteur, pcha principalement par le dsir de devenir semblable Dieu, quant la science du bien et du mal, suivant la suggestion du serpent : de manire pouvoir, par les seules forces de sa nature, se fixer lui-mme les rgles du bien et du mal ; ou connatre davance et par lui-mme le bonheur ou le malheur qui pouvait lui arriver. Il pcha secondairement par le dsir de devenir semblable Dieu, quant la puissance dagir, de manire arriver la batitude par ses propres forces.

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Saint Thomas nest ici que lcho de saint Augustin, qui dit nettement : Adam et ve voulurent ravir la divinit, et ils perdirent la flicit. Que certains anthropologues, dont laudace va jusqu nier lunit de lespce humaine, expliquent linfluence magique de cette parole sur tous les habitants du globe : Vous serez comme des Dieux. Victorieuse des pres de notre race, il y a six mille ans, cette parole, Satan la rpte constamment leur postrit, et en obtient le mme succs. Il nen sait pas dautre. Celle-l, en effet, lui suffit. tudie avec soin, la psychologie du mal dmontre quun dsir de divinit est au fond de toutes les tentations : les victimes de Satan ne sont ses victimes que pour avoir voulu tre comme des Dieux. En rsum, de la part de lEsprit de lumire et de la part de lEsprit de tnbres, tout roule sur la dification de lhomme. Le premier veut loprer par lhumilit ; le second, par lorgueil. Lun dit lhomme, sur la terre, le mot dificateur quil dit lange, dans le ciel Soumission. Lautre rpte lhomme le mot radicalement corrupteur, que luimme pronona dans le ciel Indpendance. De ces deux principes opposs dcoulent, comme deux ruisseaux de leurs sources, les moyens contradictoires de la dification divine et de la dification satanique. Inutile dajouter que la premire est la vrit ; la seconde, une contrefaon ; que lune rend lhomme vraiment fils de Dieu, image vivante de Ses perfections, hritier de Son royaume, compagnon de Sa gloire ; et lautre, fils de Satan, complice de sa rvolte et compagnon de son supplice : A patre Diabolo estis. Toutefois, entre ces moyens opposs, il existe un paralllisme complet. Nous le ferons connatre plus tard ; car il nest pas le moindre danger de la grande perscution de lange dchu. Lucifer et ses suppts feront de grands prodiges et des choses tonnantes, de manire sduire, sil tait possible, les lus mmes (Matt., XXIV, 24) : tel est lavertissement trop oubli du Matre divin. Vrai dans tous les temps, il semble le devenir aujourdhui plus que jamais, et demain il le sera plus encore quaujourdhui. LAptre termine la grande histoire du mal en disant : Et le dragon perscuta la femme qui enfanta le fils : Persecutus est mulierem quae peperit filium. La perscution nous est connue ; mais quelle femme en est lobjet ? Cest la Femme par excellence, mre du Fils par excellence. Cest la femme dont il fut dit au Dragon lui-mme, aussitt aprs sa premire victoire : Jtablirai la guerre entre toi et la femme, entre ta race et la sienne ; elle tcrasera la tte, et toi tu tendras des piges son talon. (Gen., III, 15) Voulez-vous la connatre ? Prtez loreille la voix des sicles passs et des sicles prsents : tous rptent le nom de MARIE. Mais comment Marie, dont le passage sur la terre sest accompli en quelques annes, dans un coin obscur de la Palestine, peut-elle tre lobjet dune perscution aussi durable que les sicles, aussi tendue que le monde ? Marie est la femme immortelle. Quarante sicles avant sa naissance, elle vivait dans ve ; et Satan le savait. Depuis dix-huit sicles, elle vit dans lglise ; et Satan le sait encore. Marie vivait dans ve. Elle y vivait comme la fille dans sa mre, ou plutt comme le type dans le portrait. Suivant les Pres, Adam fut form sur le modle du Verbe Incarn, et ve sur le modle de Marie . Ds lorigine, Marie fut, dans ve, la mre de tous les vivants, parce quelle devait enfanter la vie : Mater cunctorum viventium. Ce mystre, connu de Satan, explique sa haine particulire contre la femme. Sans doute la femme coupable a t condamne la domination de lhomme et des douleurs propres son sexe. Mais cette condamnation suffit-elle pour expliquer sa triste condition, dans tous les sicles et sur tous les points du globe ? Que sont les souffrances de lhomme, compares aux humiliations, aux outrages, aux tortures de la femme ? Do vient cette diffrence ? Croire quelle a sa cause uniquement dans la culpabilit plus grande de la femme primitive, nous semble une affirmation hasarde, pour ne pas dire une erreur. Il est vrai, suivant saint Thomas, que le pch dve fut, sous plusieurs rapports, plus grand que celui dAdam ; mais il est vrai aussi, suivant le mme docteur, que, sous le rapport de la personne, le pch dAdam fut plus grand que celui dve. Comment prouver quaux yeux de la justice divine, il ny a pas une sorte de compensation qui ramne les coupables lgalit ? Sil reste une diffrence dfavorable la femme, suffitelle pour justifier lnorme aggravation de sa peine ? Suffit-elle surtout pour expliquer la prfrence incontestable quelle a toujours eue dans la haine de Satan ? Dans tous les pays o il a rgn, o il rgne encore, la femme est la plus malheureuse crature quil y ait sous le ciel. Esclave-ne, bte de somme, battue, vendue, outrage de toute manire, accable des plus rudes travaux, son histoire ne peut scrire quavec des larmes, du sang et de la boue. Pourquoi cet acharnement du Dragon contre ltre le plus faible, et dont il semble par consquent avoir moins craindre ? Do vient cette prdilection choisir la femme, et surtout la jeune fille, pour medium, pour organe de ses mensonges, pour instrument de ses manifestations ridicules ou coupables ? (Lhistoire est pleine de ces honteuses prfrences). Nous nen saurions douter, cest une vengeance du Dragon. Dans la femme, dans la vierge surtout, il voit Marie. Il voit celle qui doit lui craser la tte ; et, tout prix, il veut torturer la femme, lavilir, la dgrader, soit pour se venger de sa dfaite, soit pour empcher le monde de croire lincomparable dignit de la femme, et branler ainsi jusque dans ses fondements le dogme de lIncarnation : Persecutus est mulierem1. A ce compte, ne semble-t-il pas que cest lhomme, et non la femme, qui devrait avoir la prfrence dans la haine de Satan ? Car enfin, ce nest pas la femme, mais lhomme-Dieu qui a dtruit lempire du dmon. Sans doute, le vainqueur du Dragon est le fils de la femme ; mais il est vrai aussi que sans la femme, sans Marie, ce vainqueur naurait pas exist, et que Satan continuerait paisiblement dtre, ce quil fut autrefois, le Dieu et le roi de ce monde . Lobservation est
1 Cette prfrence de haine, dit Camerarius, se remarque jusque dans lordre purement physique. Lopinion est que les serpents, cruellement ennemis de lhomme, le sont encore plus de la femme ; quils lattaquent plus souvent, et que plus souvent ils la tuent de leurs morsures. Un fait vident le confirme, cest que dans une foule dhommes, sil y a une seule femme, cest elle que le serpent cherche mordre. Id enim in eo maxime perspicitur, quod etiam in turba frequentissima virorum, serpens unius mulieris, etiam si sola fuerit, calcibus insidiari consueverit. Medit. hist., pars I, cap. IX, p. 31

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dautant plus juste, que le vainqueur de Satan nest pas venu de lhomme, mais de la femme, sans aucune participation de lhomme. Cest donc juste titre que le Dragon sen prend de sa dfaite, non lhomme, mais la femme. Cest donc juste titre que Dieu mme lui annona que la femme, et non pas lhomme, lui craserait la tte. Cest donc juste titre que lglise fait hommage Marie de ses victoires, et quelle lui redit de tous les points du globe : Rjouissez-vous, Marie ; vous seule avez dtruit toutes les hrsies dun bout de la terre lautre . Cest donc juste titre que la femme est lobjet prfr de la haine de Satan : Persecutus est mulierem. Cest donc juste titre, enfin, qu tous les triomphes de Marie correspondent les rugissements du Dragon, et que ces rugissements deviennent dautant plus affreux, que le triomphe est plus clatant. Comme ces ides la fois si rationnelles et si mystrieuses, si sublimes et si simples, expliquent merveille la lutte acharne, inoue, dont nous sommes aujourdhui tmoins ! Pour soulever tant de fureurs, qua fait lglise ? Ne le demandons pas. En proclamant le dogme de lImmacule Conception, elle a glorifi lternelle ennemie de Satan dune gloire jusqualors inconnue. Or, en levant jusquaux dernires limites le triomphe de Marie, elle a fait tomber sur le Dragon le dernier clat de la foudre, dont il fut menac il y a six mille ans. Cest vraiment aujourdhui que le pied virginal de la femme pse de tout son poids sur la tte du serpent. Que Pie IX souffre des angoisses inoues : il les a mrites. Perscute dans ve, sa mre, et dans toutes les femmes, ses murs, avec une rage dont lhistoire peut peine retracer le tableau, Marie fut perscute dans sa personne. De la crche la croix, quelle fut sa vie ? Femme des douleurs, comme son Fils fut lhomme des douleurs, elle appartient le droit exclusif de rpter de gnration en gnration : Vous tous qui passez par le chemin, regardez et voyez sil est une douleur comparable la mienne ! A nulle autre, par consquent, ne convient, comme elle, le titre de Reine des martyrs. Marie meurt, et la perscution ne sarrte pas devant sa tombe. En effet, comme Marie avait vcu dans ve, sa mre et sa figure, elle vit dans lglise, sa fille et son prolongement. Nous disons sa fille ; car le sang divin qui a enfant lglise est le sang de Marie. Nous disons son prolongement ; comme Marie, lglise est vierge et mre tout ensemble. Vierge, jamais lerreur ne la souille ; mre, elle enfante autant de Christs quelle enfante de chrtiens : Christianus alter Christus. Marie fut lpouse du Saint-Esprit ; lglise a le mme privilge. Cest Lui qui la protge, qui la nourrit, qui en prend soin et qui la rend mre dinnombrables enfants (Corn. a Lapid. in Gen., III, 14 ; et in Apoc., XIII, 1). Ainsi, la femme, objet de la haine ternelle du Dragon, cest ve, cest Marie, cest lglise, ou plutt cest Marie toujours vivante dans ve et dans lglise. Femme par excellence, en qui un privilge sans exemple runit les gloires les plus incompatibles de la femme, lintgrit de la vierge et la fcondit de la mre ; femme de la Gense et de lApocalypse, place au commencement et la fin de toutes choses : soyez bnie ! Votre existence nous donne le dernier mot de la grande lutte que, sans vous, nul ne saurait comprendre ; de mme que votre mission, immortelle comme votre existence, explique limmortalit de la haine infernale dont vous tes lobjet et nous avec vous : Persecutus est mulierem quae peperit masculum. CHAPITRE VI LA CIT DU BIEN ET LA CIT DU MAL. Influence du monde suprieur sur le monde infrieur, prouve par lexistence de la Cit du bien et de la Cit du mal. - Ce que sont ces deux cits considres en elles-mmes. - Tout homme appartient ncessairement lune ou lautre. - Ncessit de les connatre fond. - tendue de la Cit du mal. - Rponse lobjection quon en tire. - Le mal ne constitue quun dsordre plus apparent que rel. - Gloire quil procure Dieu. - Les combats de lhomme. - La puissance du dmon sur lhomme vient de lhomme et non pas de Dieu. - Dieu nest intervenu dans le mal que pour le prvenir, le contenir et le rparer : preuves. Des quatre vrits qui forment la base de cet ouvrage, trois sont dsormais constates. Deux esprits opposs se disputent lempire de la cration ; il y a un monde surnaturel : ce monde se divise en bon et en mauvais. Les deux esprits sont : dune part, le Saint-Esprit, lesprit de Dieu, esprit de lumire, damour et de saintet, ayant ses ordres des lgions danges, appels par saint Paul Esprits administrateurs envoys en mission, pour prendre soin des lus (Hebr., I, 14). Dautre part, Lucifer ou Satan, larchange dchu, esprit de tnbres, de haine et de malice, commandant une arme desprits pervers, sans cesse occups faire de lhomme le complice de leur rvolte, pour en faire le compagnon de leurs supplices (Eph., VI, 11, 12). Dans un travail o il sera constamment question des agents surnaturels, il tait indispensable dtablir, avant tout, ces dogmes fondamentaux, sur lesquels repose, dailleurs, la vraie philosophie de lhistoire. Il en reste un quatrime : linfluence du monde suprieur, bon et mauvais, sur le monde infrieur . Dj nous lavons indique, mais une indication ne suffit pas. Ltude approfondie de cette double influence, de ses caractres et de son tendue, est un des lments ncessaires de lhistoire du Saint-Esprit. Comme, en peinture, ltude de lombre est indispensable ltude de la lumire ; ainsi, dans la philosophie chrtienne, la connaissance de la rdemption ne peut tre spare de celle de la chute. Or, la certitude de ce nouveau dogme est affirme par un fait lumineux comme le soleil, palpable comme la matire, intime comme la conscience : nous avons nomm la Cit du bien et la Cit du mal. Deux amours, dit saint Augustin, ont fait deux cits. Les deux esprits opposs, avec les forces dont ils disposent, ne sont pas demeurs oisifs dans les rgions inaccessibles du monde suprieur. Leur prsence dans le monde infrieur est permanente. Sils restent invisibles en euxmmes, leurs uvres sont palpables. Telle est leur influence, que chacun deux a fait un monde, ou, pour rpter le mot du grand docteur, une cit son image. Aussi visibles que la lumire, aussi anciennes que le monde, aussi tendues que le genre humain, aussi opposes entre elles que le jour et la nuit, ces deux cits accusent pour auteurs deux esprits

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essentiellement diffrents. Ces deux cits sont la Cit du bien et la Cit du mal. Pour les connatre, il faut avant tout les considrer en elles-mmes. Dveloppement de lhomme, compos dun corps et dune me, toute socit prsente un ct palpable et un ct spirituel. Dans la Cit du bien, comme dans la Cit du mal, le ct palpable et visible, cest la runion des hommes dont elles se composent. Sous le nom de bons et de mchants, ou, comme dit lcriture, denfants de Dieu et denfants des hommes, les citoyens de ces deux cits existent depuis lorigine des temps, ils se rvlent chaque page de lhistoire. Nous les voyons, nous les coudoyons ; nous comptons parmi les uns ou parmi les autres. Prouver ce fait serait superflu. Personne dailleurs ne le conteste, except le sauvage civilis, assez abruti pour nier la distinction du bien et du mal ; mais la ngation de la brute ne compte pas. Le ct invisible des deux cits, cest lesprit qui les anime. Nous entendons par l les fondateurs et les gouverneurs de lune ou de lautre, par consquent, laction relle, permanente et universelle du monde suprieur sur le monde infrieur, du monde des esprits sur le monde des corps. Des deux cits, lune sappelle la Cit du bien. La raison en est que son fondateur et son roi, cest lEsprit du bien ; ses gouverneurs et ses gardiens, les bons anges ; ses citoyens, tous les hommes qui travaillent leur dification, conformment au plan trac par Dieu lui-mme. Cette cit est lordre universel. Elle est lordre, parce quelle prend pour rgle de ses volonts la volont mme de Dieu, ordre souverain. Elle est lordre, parce que sa pense coordonnant le fini linfini, le prsent lavenir, elle tend lternit, objet de tous ses efforts et de toutes ses aspirations. Or, lternit, cest lordre ou le repos immuable des tres dans leur centre. Elle est lordre universel, parce que dans cette cit tout est sa place : Dieu en haut et lhomme en bas. Cette cit est le Catholicisme. Immense et glorieuse famille, ne avec le temps, compose des anges et des fidles de tous les sicles et dont les membres aujourdhui spars, mais non dsunis, forment lglise de la terre, lglise du Purgatoire ; lglise du Ciel, jusquau jour o, se confondant dans un embrassement fraternel, ces trois glises ne formeront plus quune glise ternellement triomphante. Lautre est la Cit du mal. On la nomme ainsi, parce que son fondateur et son roi, cest lEsprit du mal ; ses gouverneurs, les anges dchus ; ses citoyens, tous les hommes qui travaillent leur prtendue dification, conformment aux rgles donnes par Satan. Cette cit est le dsordre, le dsordre universel. Elle est le dsordre, parce quelle se prend elle-mme pour rgle, sans tenir compte de la volont de Dieu. Elle est le dsordre, parce que, brisant dans sa pense les rapports entre le fini et linfini, entre le prsent et lavenir, elle se concentre dans les limites du temps, dont les jouissances forment lunique objet de ses aspirations et de ses travaux. Elle est le dsordre universel, parce que rien ny est sa place : Lhomme en haut Dieu en bas. Cette cit est le Satanisme. Immense et hideuse famille, ne de la rvolte anglique, compose des dmons et des mchants de tous les pays et de tous les sicles, toujours en fivre de libert, et toujours esclave, toujours cherchant le bonheur et toujours malheureuse, jusquau jour o le dernier coup de tonnerre de la colre divine la fera rentrer violemment dans lordre, en la prcipitant tout entire dans les abmes brlants de lternit. L, pour navoir pas voulu glorifier lternel amour, elle glorifiera linexorable justice. On le voit, comme il ny a pas trois esprits, il ny a pas trois cits, il ny en a que deux ; et ces deux cits embrassent le monde infrieur et le monde suprieur, le temps et lternit. De l, pour chaque crature intelligente, ange ou homme, limpitoyable alternative dappartenir lune ou lautre, en de et au del du tombeau . Quoi quil fasse, nous crient dune voix infatigable la raison, lexprience et la foi, lhomme vit ncessairement sous lempire du Saint-Esprit, ou sous lempire de Satan. Bon gr, mal gr, il est citoyen de la Cit du bien, ou citoyen de la Cit du mal. Libre de se donner un matre, il nest pas libre de nen point voir. Sil se soustrait laction du Saint-Esprit, il ne devient pas indpendant, il tombe, dans une proportion analogue sa dfection, sous laction de Satan. Ce qui est vrai de lindividu est vrai de la famille, de la nation, de lhumanit elle-mme. Connatre fond les deux cits, demeure de la vie et demeure de la mort, vestibule du Ciel et vestibule de lEnfer, est donc pour lhomme dun intrt suprme. Les connatre fond, cest les connatre dans leur gouvernement, dans leur histoire, dans leurs uvres et dans leur but. Nous initier cette connaissance dcisive, et si rare de nos jours, sera lobjet des chapitres suivants. Mais, avant de laborder, il est un point qui doit tre clairci. Deux cits se partagent le monde, et la plus tendue est la Cit du mal. Daprs les statistiques les plus rcentes, la terre serait peuple de douze cents millions dhabitants. Sur ce nombre, on compte peine deux cents millions de catholiques. Tout le reste, extrieurement du moins, vit et meurt sous la domination du mauvais Esprit. Rien ne prouve que cette proportion na pas toujours t ce quelle est aujourdhui. Avant lIncarnation du Verbe, elle tait mme beaucoup plus forte en faveur de Satan. Pierre de scandale pour le faible, cheval de bataille pour limpie, quel est ce mystre ? Et comment le concilier avec lide de Dieu et les enseignements de la foi ? Afin de ne laisser aucune inquitude dans les esprits, il nous semble ncessaire daplanir ds maintenant cette difficult, que grandirait encore la suite de notre travail. Tout ce que nous prtendons, et tout ce quon est en droit de nous demander, cest, non dexpliquer ce qui est inexplicable, mais de montrer que le page du genre humain entre le bon et le mauvais Esprit ne prsente aucune contradiction avec les attributs de Dieu et les doctrines rvles. Or, pour faire vanouir la difficult, cela suffit. Que la formidable puissance du dmon sur lhomme et sur les cratures soit un mystre, nous en convenons. Mais quest-ce que cela prouve ? Au dedans de nous, autour de nous, dans la nature aussi bien que dans la religion, tout nest-il pas mystre ? Nous ne comprenons le tout de rien, a dit Montaigne, et nous ne le comprendrons jamais. uvres de Dieu, par tous les points la nature et la religion touchent linfini. Comprendre linfini est aussi possible lhomme, que de mettre lOcan dans une coquille de noix. Mais le mystre du fait nte rien la certitude du fait. Lincrdule mme le

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plus intrpide le confesse. Chacune de ses respirations est un acte de foi dincomprhensibles mystres. Linstant o il cesserait dy croire, il cesserait de vivre. Demander pourquoi Dieu a permis cette terrible puissance? Pourquoi dans telles limites plutt que dans telles autres? Questions impertinentes. Qui est lhomme pour demander Dieu raison de sa conduite, et lui dire : Pourquoi avez-vous fait cela ? Sil lose, malheur lui, car il est crit : Le scrutateur de la majest sera cras par la gloire (Qui scrutator est majestatis opprimetu a gloria. Prov., XXV, 2.). Deux fois malheur sil osait ajouter : Puisque je ne comprends pas, je refuse de croire. Pose en principe, une pareille prtention est le suicide de lintelligence. Lintelligence vit de vrit, toute vrit renferme un mystre. Prtendre nadmettre que ce que lon comprend, cest se condamner nadmettre rien. Nadmettre rien est plus que labrutissement, cest le nant. Toutefois, lorsquelles sont tudies sans parti pris, la puissance du dmon et la coupable obissance de lhomme, ses inspirations perverses dpouillent une partie de leur mystrieuse obscurit. On voit dabord quelles constituent un dsordre purement passager et plus apparent que rel ; on voit ensuite quelles nont rien de contraire aux perfections divines. Dsordre passager. La lutte de lEsprit du mal contre lEsprit du bien a pour limites la dure du temps. Compar lternit qui le prcde et lternit qui le suit, le temps est moins quun jour. Afin de raisonner juste de lordre providentiel, il faut donc unir le temps lternit ; de mme que, pour juger sainement dune chose, on la considre, non dans un point isol, mais dans lensemble. Selon cette rgle de sagesse, le dsordre qui se mesure la dure du temps est, relativement lordre providentiel, dans sa gnralit, ce quest un nuage fugitif sur lhorizon resplendissant de lumire. Dsordre plus apparent que rel . Le but principal de la Cration et de lIncarnation, comme de toutes les uvres extrieures de Dieu, cest Sa gloire. Le but secondaire, cest le salut de lhomme. La gloire de Dieu, cest la manifestation de Ses attributs : la puissance, la sagesse, la justice, la bont. Que la lutte du bien et du mal existe ou non ; quelle soit favorable lhomme ou dfavorable ; que lhomme se perde ou se sauve, Dieu naura pas moins atteint Son but essentiel. Lenfer ne chante pas la gloire de Dieu avec moins dloquence que le ciel. Si lun proclame la bont, lautre proclame la justice ; et la justice nest pas un attribut moins glorieux Dieu, que la bont1. Quant au salut de lhomme, Dieu le rend toujours possible, et lobtient bien plus glorieusement par la guerre que par la paix. Dans lordre actuel, un seul juste qui se sauve, dit quelque part saint Augustin, procure plus de gloire Dieu que ne peuvent lui en ter mille pcheurs qui se perdent. Pour se perdre, il suffit lhomme de sabandonner ses penchants corrompus ; tandis que, pour se sauver, il faut les vaincre. Un instant de rflexion montre tout ce qui revient de gloire Dieu dans une pareille victoire. Quest-ce que lhomme et quels sont ses ennemis ? Lhomme est un roseau, et un roseau naturellement inclin vers le mal. La nature entire, rvolte contre lui, semble ligue pour lcraser. Autour de lui, des myriades danimaux malfaisants ou incommodes, la dent meurtrire, ou au venin plus meurtrier encore, attentent nuit et jour son repos, ses biens et sa vie. Au-dessus de lui, le ciel qui lclaire, lair quil respire, devenus tour tour glace ou brasier, mettent la conservation de ses jours au prix de soins fatigants et de prcautions continuelles. En perspective lui apparat, au terme de sa douloureuse carrire, la tombe avec ses tristes mystres de dcomposition. En attendant, la maladie sous toutes les formes, avec son innombrable cortge de douleurs plus vives les unes que les autres, lassige ds le berceau et le pousse incessamment lirritation, au murmure, quelquefois au blasphme et mme au dsespoir. Au lieu dallger son fardeau, les compagnons de ses prils et de ses labeurs ne servent trop souvent qu laggraver. La moiti du genre humain semble cre pour tourmenter lautre. Condamn cultiver une terre hrisse dpines, il mange un pain presque toujours arros de sueurs ou de larmes. Comme le forat, il trane pniblement, sur le difficile chemin de la vie, la longue chane de ses esprances trompes. Aujourdhui, riche et entour ; demain, pauvre et dlaiss. Son existence physique nest quune succession continuelle de mcomptes, de servitudes humiliantes, de travaux et de douleurs, par, consquent de tentations terribles. Pendant quau dehors tout lutte contre lui, il est oblig de soutenir au dedans une guerre plus redoutable encore. Envelopp dennemis invisibles, acharns, infatigables, dune malice et dune puissance dont les limites lui sont inconnues, pour comble de danger il porte en lui-mme des intelligences nuit et jour attentives le livrer. Des piges de toute nature sont tendus chacun de ses sens, et le bien mme lui devient une occasion de chute : tel est lhomme (Tel il a toujours t. Sa triste condition, dpeinte par saint Augustin, donnera, il faut lesprer, une large place la misricorde. Meditat., c. XXI). Eh bien ! cet tre si fragile, si combattu, si expos prir que lpaisseur dun cheveu, une simple mauvaise pense, le spare de labme, luttera pendant soixante ans sans tomber : ou, sil tombe quelquefois, il se relve, reprend courage et malgr la nature, malgr lenfer, malgr lui-mme, demeure victorieux dans le dernier combat.

Divina intentio non frustratur nec in his qui peccant, nec in his qui salvantur. Utrumque enim eventum Deus procognoscit, et ex utroque habet gloriam, dum hos ex sua bonitate salvat, illos ex sua justitia punit. lpsa vero creatura intellectualis, dum peccat, a fine debito dficit. Nec hoc est inconveniens in quacumque creatura sublimi. Sic enim creatura intellectualis instituta est a Deo, ut in ejus arbitrio positum sit agere propter finem. S Th., 1re p. q. 63, art. 7. Sans doute Dieu a vu et vu de toute ternit la chute des anges et de lhomme, mais cette vision na nui en rien la libert des anges et de lhomme. Les anges et lhomme sont tombs, non parce que Dieu la vu, mais Dieu la vu parce quils sont tombs. Autrement, il serait lauteur du mal, il serait le mal. Que la vision ternelle de Dieu ne nuise pas la libert de lhomme, il est facile de le montrer. Je vois un homme qui se promne. Ma vue ne lui impose nulle ncessit de se promener. Nonobstant ma vue, il peut cesser de se promener. Ainsi, la prescience ou plutt la vue de Dieu nimpose aucune ncessit aux actes libres. Malgr cette vue, je suis libre de cesser les actes que je fais et mme de faire le contraire. En un mot, Dieu a voulu que les anges et lhomme fussent libres, afin quils fussent capables de mrite. Nous sentons tous que nous sommes libres. Donc, la prescience de Dieu na gn en rien la libert des anges ou dAdam et ne gne en rien la ntre

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Repousser lennemi nest quune partie de sa gloire. Voyez ce fils de la poussire et de la corruption, prenant loffensive, et, slevant par lhrosme de ses vertus jusqu la ressemblance de Dieu ; puis portant la guerre au cur mme de lempire ennemi, renversant les citadelles de Satan, lui arrachant ses victimes, plantant ltendard de la croix sur les ruines de ses temples, gurissant ce quil avait bless, sauvant ce quil avait perdu et, au prix de son sang joyeusement vers, faisant fleurir lhumilit, la charit, la virginit dans des millions de curs, jusqualors esclaves de lorgueil, de lgosme et de la volupt. Ce spectacle dun hrosme que les anges admirent et dont ils seraient jaloux, si la jalousie trouvait accs dans le ciel, naurait jamais eu lieu sans la lutte. Grce elle, tous les sicles lont vu, tous le verront, et, au jour des manifestations suprmes, les nations assembles accueilleront par dimmenses acclamations ce magnifique triomphe de la grce, que Dieu lui-mme couronnera dune gloire ternelle, en faisant asseoir le vainqueur sur Son propre trne. Dailleurs, il faut bien remarquer que ce nest pas Dieu qui a donn au dmon son terrible empire sur lhomme, cest lhomme lui-mme. La puissance du dmon lui vient de lexcellence mme de sa nature. Ange, le pch ne lui a rien fait perdre de ses dons naturels, ni de sa force, ni de son intelligence, ni de son activit prodigieuse. Lempire naturel quil a sur nous, il lexerce avec plus ou moins dtendue, suivant les conseils divins, et trop souvent suivant la permission que nous-mmes avons limprudence de lui donner. Dans le premier cas, la puissance du dmon, comme on le voit par lexemple de Job et des aptres (Job I, 12 ; Luc., XXII, 31), est contrebalance par celle de la grce, en sorte que la victoire nous est toujours possible et le combat mme toujours avantageux . Dieu est fidle, dit saint Paul, et il ne permettra pas que vous soyez tents au del de vos forces ; Il vous fera mme profiter de la tentation, afin que vous puissiez persvrer (I Cor., X, 13). Dans le second cas, lhomme doit sen prendre lui seul de la puissance tyrannique du dmon. Ainsi, Adam connaissait beaucoup mieux que nous le monde anglique (S. Th., I, p. q., art. 2, corp.). Au moment de la tentation, il savait parfaitement quelle tait la redoutable puissance de Lucifer et quel tyran il se vendait, en dsobissant Dieu. Il possdait dailleurs tous les moyens de rester fidle et en connaissait les motifs. Afin de lhonorer lgal des anges, Dieu lui avait donn le libre arbitre. Le Crateur, dont la sagesse avait attach la batitude surnaturelle des esprits angliques un effort mritoire, tait-il oblig de crer lhomme impeccable ou de le couronner sans combat ? Or, malgr les lumires de sa raison, malgr le cri de sa conscience, malgr le secours de la grce, Adam dsobit Dieu pour obir au dmon, et il devient son esclave. Dans tout cela, Dieu nest pour rien. La puissance tyrannique du dmon sur le premier homme est le fait du premier homme. La tentation dAdam est le type de toutes les autres. Lorsque nous y succombons, nous donnons volontairement prise sur nous notre ennemi. Dieu ny est pour rien, si ce nest pour loutrage quil reoit de notre injuste prfrence1. Que dis-je ? Dans le mal que lhomme se fait lui-mme en se livrant au dmon, Dieu intervient pour le prvenir et pour le rparer. Il le prvient. Afin de mettre Adam et ses fils labri des sductions du tentateur, il les pourvoit de tous les moyens de rsistance, et leur annonce clairement les suites invitables de leur infidlit : Si vous dsobissez, vous mourrez, morte moriemini. Adam brave cette menace, ses descendants limitent. Le dluge vient venger Dieu outrag, et lhomme sobstine dans sa rvolte. A peine la catastrophe passe ; les descendants de No tournent le dos au Seigneur et de gaiet de cur se livrent au culte du dmon. Malgr de nouvelles menaces et de nouveaux chtiments, Satan devient le dieu et le roi de ce monde. Ce que firent les pcheurs dautrefois, nous le voyons faire par les pcheurs daujourdhui. A qui doivent-ils sen prendre de la formidable puissance du dmon et de leur dplorable esclavage ? Je vois un pre plein de tendresse et dexprience qui dit son fils an : Ne me quitte pas. Si tu tloignes de moi, tu tomberas dans un abme, au fond duquel est un monstre prt te dvorer. Le fils dsobit, tombe dans labme et devient la proie du monstre. Lexemple du frre an ne rend pas les autres enfants plus sages, et ils tombent dans labme o le monstre les dvore. Est-ce leur pre que ces enfants peuvent imputer leur malheur ? Dans ce pre, voyons Dieu ; dans ces enfants indociles, voyons Adam, voyons toutes les gnrations de pcheurs qui se sont succd depuis la chute originelle. Blasphme donc que de rendre Dieu responsable de nos chutes et de la puissance tyrannique du dmon sur le monde coupable. Il le rpare. Lhomme sest peine vendu, que, pour le racheter, Dieu donne Son propre Fils. Rgnrant lhomme par Son sang, ce Fils adorable devient un second Adam, souche dun nouveau genre humain, restaur dans tous ses droits perdus. Comme il suffit dtre fils du premier Adam pour tre esclave du dmon, il suffit, pour cesser de ltre, de devenir fils du second Adam. Ainsi, dans la puissance laisse au dmon par la sagesse infinie, il ne faut voir que deux choses : la premire, une condition de lpreuve, ncessaire la conqute du royaume ternel ; la seconde, la grandeur de la rcompense, qui sera le fruit dune victoire si chrement achete. Reste savoir comment on devient fils du second Adam, et si tous peuvent le devenir. Lhomme est fils de lhomme par une gnration humaine : il devient fils de Dieu par une gnration divine. Cette gnration saccomplit au baptme. Ici reparat, comme une objection insoluble, limmense empire du dmon, toutes les poques de lhistoire. Dune part, Dieu veut le salut de tous les hommes, Il le veut dune volont positive, puisque Son Fils est mort pour tous les hommes. Or, le salut nest pas seulement la possession dun bonheur naturel aprs la mort, ni lexemption des peines de lenfer, mais bien le bonheur surnaturel, qui consiste dans la vision intuitive de Dieu2. Dautre part, nul ne peut
Dieu nest pas lauteur du mal qui souille, mais du mal qui punit. Cet axiome traduit saint Thomas : Deus est auctor mali poenae, non autem Mali culp. 1 p. q. XLVIII, art. 6, Corp 2 Le but de la rdemption est de rendre lhomme, avec usure, tout ce quil a perdu par le pch originel. Or, Adam, cest--dire tout lhomme, a t constitu dans un tat de justice surnaturelle dont le terme est la claire vue de Dieu dans le ciel. Donc, le fruit de la
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tre sauv sans tre baptis. Comment concilier, avec lancien tat du genre humain et la statistique actuelle du globe, la possibilit du baptme pour tous les hommes ? Quel moyen ont eu et ont encore dtre baptises tant de milliards de cratures humaines, compltement trangres au christianisme ? Faut-il admettre, par exemple, que tous les enfants, ns depuis six mille ans hors du christianisme et morts avant davoir pu pcher, sont ternellement privs de la vue de Dieu ? Sil en est ainsi, comment tablir que Dieu a suffisamment pourvu la rparation du mal ? Mystre que tout cela. Mais, nous le rptons : pour tre mystrieuse, une vrit nest pas moins certaine. Or, que Dieu ait suffisamment pourvu la rparation du mal, en donnant chaque homme tous les moyens de se sauver, est une vrit aussi certaine que lexistence mme de Dieu. Admettre quil en est autrement, serait admettre un Dieu sans vrit, sans puissance, sans sagesse, sans bont infinie ; un Dieu qui veut la fin sans vouloir les moyens ; un Dieu qui nest pas Dieu, un Dieu nant. Cette rponse du simple bon sens est premptoire, et on pourrait sen tenir l. Nous essayerons nanmoins quelques explications dans le chapitre suivant. CHAPITRE VII (SUITE DU PRCDENT.) Nouvelles preuves de la rparation du mal et de la possibilit du salut pour tous les hommes. - Doctrine catholique : la circoncision, la foi, le baptme. - Quelle foi ncessaire au salut et la rmission du pch originel. - Doctrine de saint Augustin et de saint Thomas. - Des enfants morts avant de natre. - Des adultes. - Rsum des preuves et des rponses. tre sauv, enseigne la thologie catholique, cest tre incorpor Jsus-Christ, le nouvel Adam. Mme avant lIncarnation du Verbe et ds lorigine du monde, le salut na t possible qu cette condition. Il est crit : Il ny a pas sous le ciel dautre nom donn aux hommes pour se sauver. Mais, avant lIncarnation, les hommes taient incorpors Jsus-Christ par la foi Son avnement futur. De cette foi la circoncision fut le signe. Avant la circoncision, cest par la foi seule et par le sacrifice, signe de la foi des anciens pres, que les hommes taient incorpors Jsus-Christ : Depuis lvangile, cest par le baptme. Le sacrement mme de baptme na donc pas t toujours ncessaire au salut ; mais la foi dont le baptme est le signe sacramentel a toujours t ncessaire. On le voit, la circoncision ntait quun, signe local et passager. Exclusivement propre la race juive, il ntait nullement obligatoire pour les autres peuples. Lapplication mme ne stendait quaux fils et non aux filles des Hbreux. Pour lexpiation du pch originel, les nations trangres la postrit dAbraham demeuraient, comme les juifs euxmmes lgard des filles, soumis la condition primitive de la loi de nature, la foi manifeste par le sacrifice. Le temps antrieur au Messie et le temps postrieur, dit un savant commentateur de saint Thomas, sont entre eux comme lindtermin au dtermin. Avant la circoncision, il ny avait, pour remettre le pch originel, aucun sacrifice dtermin, ni quant la matire, ni quant au temps, ni quant au lieu. Les parents pouvaient, dans ce but, offrir le sacrifice quils voulaient, quand ils voulaient et o ils voulaient. La circoncision dtermina la nature et le temps du sacrifice, par lequel les fils des Hbreux devaient tre purifis de la tache originelle. Le huitime jour aprs la naissance tait fix pour cette purification, qui ne pouvait tre anticipe. Si, avant cette poque, il y avait danger de mort, les parents taient replacs dans les conditions de la loi de nature et pouvaient purifier lenfant par un autre moyen. Ce qui fait dire saint Thomas : Comme avant linstitution de la circoncision la foi seule au Rdempteur futur suffisait pour purifier les enfants et les adultes, il en tait de mme aprs la circoncision. Seulement, avant elle, aucun signe spcial, tmoignage de cette foi, ntait exig. Il est cependant probable quen faveur des nouveau-ns en danger de mort, les parents fidles offraient quelques prires au Seigneur, ou employaient certaine bndiction ou quelque autre signe de foi, comme les adultes le faisaient pour eux-mmes et comme on le pratiquait pour les filles, qui ntaient pas soumises la circoncision. Quelle est cette foi qui, chez les Juifs, antrieurement la circoncision, et chez les Gentils, jusqu lvangile, suffisait pour incorporer les hommes au second Adam ? Elle consistait essentiellement dans la croyance plus ou moins explicite dun vrai Dieu, rdempteur du monde : croyance manifeste par un signe extrieur, sacrifice, bndiction, prire. Or, qui pourrait prouver que cette foi imparfaite, Dieu ne lavait pas conserve chez les paens au degr suffisant pour le salut ? En ce qui regarde lexistence dun seul Dieu : Jamais, dit saint Augustin, les nations ne sont tombes si bas dans lidoltrie, quelles aient perdu lide dun seul vrai Dieu crateur de toutes choses. Quant au Dieu rdempteur, Notre-Seigneur nest-il pas appel le Dsir de toutes les nations ?. On ne dsire pas ce quon ne connat pas et ce dont on na pas besoin. Avec la conscience de leur chute, toutes les nations de lancien monde, les Gentils aussi bien que les Juifs, avaient donc la foi au Rdempteur futur. Sur cette consolante vrit, coutons lincomparable saint Thomas. Aprs avoir rappel que Dieu veut le salut de tous les hommes, il ajoute : Or, la condition ncessaire du salut, cest lIncarnation du Verbe. Il a donc fallu que le mystre de lIncarnation ft connu de quelque manire dans tous les temps et par tous les hommes. Cette connaissance, toutefois, a vari suivant les temps et les personnes. Avant de pcher, Adam eut la foi explicite du mystre de lIncarnation, en tant que destin la consommation de la gloire ternelle, mais non en tant que destin la dlivrance du pch par la passion du Rdempteur... Aprs le pch, le mystre de lIncarnation fut cru dune foi explicite, non seulement quant lIncarnation du Verbe, mais encore quant la passion et la rsurrection, qui devaient dlivrer lhomme du pch et de la mort. Autrement les hommes nauraient pas figur davance la passion de Jsus-Christ par des sacrifices, soit avant, soit aprs Mose. Les plus instruits connaissaient parfaitement la signification de ces sacrifices. Les autres, croyant ces sacrifices institus de Dieu lui-mme, avaient par leur moyen une connaissance voile du Rdempteur futur. Plus obscure dans les temps reculs, cette connaissance devint plus claire mesure que le Messie approchait.
rdemption est de rendre tout lhomme ltat surnaturel et le ciel auquel il aboutit.

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Sagit-il des paens ? La rvlation du mystre de lIncarnation fut faite un grand nombre. Tmoin, entre autres, Job, qui dit : Je sais que mon Rdempteur est vivant. Tmoin la sibylle cite par saint Augustin. Tmoin cet antique tombeau romain, dcouvert sous le rgne de Constantin et de limpratrice Irne, dans lequel on trouva un homme, ayant une lame dor sur la poitrine avec cette inscription : Le Christ natra dune vierge, et moi je crois en lui. O soleil, tu me reverras sous le rgne de Constantin et dIrne. Sil en est qui furent sauvs sans cette rvlation, ils ne le furent cependant pas sans la foi du Mdiateur. Sans doute ils neurent pas la foi explicite, mais ils eurent la foi implicite en la divine Providence, croyant que Dieu tait le librateur des hommes, par des moyens lui connus et manifests ceux que Son esprit avait daign en instruire. De plus, on trouve, toutes les poques et sous tous les climats, lusage des sacrifices, des purifications, des adorations, des prires, conserv chez les peuples paens comme chez les Juifs. Qui pourrait affirmer quaucun de ces actes, manifestation dune foi quelconque, navait dans aucune circonstance un rapport plus ou moins compris, avec lexpiation du pch en gnral, et du pch originel en particulier ? Nest-il pas crit du centurion Corneille encore paen, que ses prires et ses aumnes taient agrables Dieu ? Parlant aux paens de son temps, ensevelis dans la plus grossire idoltrie, Tertullien ne leur dit-il pas : Dans la prosprit, lme arrte ses regards au Capitole ; mais dans ladversit, elle les lve vers le ciel, o elle sait que rside le vrai Dieu ? Fallait-il mme dune ncessit invariablement absolue, que lenfant ft n pour bnficier de la foi de ses parents ? Il est vrai, rpond un grand thologien, on ne lit nulle part que des sacrifices aient t offerts ou reus, pour les enfants encore dans le sein maternel. Ainsi, en vertu dun ordre providentiel, lgalement tabli, nul enfant, avant de natre, na jamais obtenu par des sacrifices extrieurs la rmission du pch originel. Plusieurs ont reu cette grce par un privilge spcial, comme Jrmie et saint Jean-Baptiste. Toutefois, on ne doit dsapprouver ni les prires, ni les vux, ni les bonnes uvres extrieures des parents, pour leurs enfants ns ou natre, et qui se trouvent en danger de mort ; car Dieu na pas enchan sa toute-puissance aux sacrements. Ils peuvent donc prier, afin quIl daigne dans Son infinie misricorde les conduire au baptme, ou leur remettre le pch originel. Alors Dieu, qui est infiniment bon, pourra les sauver. Ce sera, non en vertu dune loi, mais uniquement par grce. Aussi, moins dune rvlation, il ne faut pas affirmer quils sont sauvs, et leur corps, ne doit pas tre enseveli en terre sainte. Jusquo stendait et jusquo stend encore cette possibilit du salut pour les enfants en question, comme pour les autres, par les prires, les bonnes uvres, les sacrifices, la foi, en un mot, des parents eux-mmes idoltres ? Ici encore qui peut rpondre ? Tous ces doutes et dautres encore qui peuvent, sans blesser lenseignement catholique, tre rsolus dans le sens de la misricorde, permettent de diminuer, peut-tre infiniment plus quon ne pense, le nombre des sujets, et surtout des victimes ternelles du mauvais Esprit. Si elle en avait besoin, cela seul suffirait pour justifier, aux yeux de tout homme impartial, linfinie sagesse et linfinie bont de lternel amateur des mes, surtout des mes des enfants. Quant aux adultes, ns dans lancien paganisme ? gyptiens, Assyriens, Perses, Grecs, Romains, Gaulois, tous avaient, pour se soustraire lempire de Satan, la connaissance essentielle de la loi primitive ; la grce pour laccomplir ou pour se repentir de lavoir viole ; enfin le baptme de dsir : ce qui suffit au salut. coutons encore saint Thomas. Prenant lexemple le plus dcisif, celui dun sauvage n au milieu des forts, et qui na jamais entendu parler du baptme, le grand docteur enseigne une doctrine suivie de toute lcole. Il dit que Si, au moment o sa raison sveille, ce sauvage se porte vers une fin honnte, Dieu lui donne la grce, et le pch originel est effac. Sil ne persvre pas, il lui reste le repentir, en sorte que, dans lune et dans lautre hypothse, ce pauvre sauvage, le dernier des tres humains, ne sera pas damn, si ce nest par sa faute Tels taient, en gnral, les moyens de salut donns aux paens avant la venue du Rdempteur. Lincarnation, mystre dinfini misricorde, a-t-elle rendu pire la condition des infidles daujourdhui, placs dans les mmes conditions que ceux dautrefois ? Qui oserait le prtendre ? De ces explications dcoulent rigoureusement les corollaires suivants : 1 Si la plupart des habitants du globe nont jamai s appartenu lempire visible du Saint-Esprit, ou, comme parle la Thologie, au corps de lglise, nul ne peut prouver quun seul ait t, ou soit encore, dans limpossibilit absolue dappartenir lempire invisible du Saint-Esprit, quon appelle lme de lglise, ce qui suffit pour tre sauv. La raison en est que, si nous connaissons les moyens extrieurs par lesquels Dieu applique aux hommes les mrites du Rdempteur, les innombrables moyens intrieurs nous chappent ; et nous devons dire avec Job : Bien que vous les cachiez dans le secret de Votre coeur, je sais cependant que Vous Vous souvenez de tout ce qui respire (Job, X, 13). 2 Si, malgr cette dduction, la multitude des suj ets de Satan demeure si considrable, il faut limputer non Dieu, mais au libre arbitre de lhomme. Or, nul ne peut prouver que Dieu ait d crer lhomme impeccable, ou que la plupart des hommes ont la volont srieuse de se sauver. 3 Il est bien tabli que la prescience de Dieu ne gne en rien la libert de lhomme, et que Dieu nest pour rien dans le mal que lhomme sest fait en se vendant au dmon, pas plus que le pre du prodigue dans les hontes et les misres de son fils rvolt. Dieu nest intervenu que pour prvenir le mal, pour le contenir et pour le rparer. Si le libre arbitre de lhomme ny mettait obstacle, la rparation mme surpasserait la ruine, en profondeur et en tendue. 4 Dieu veut le salut de tous les hommes sans excep tion. Le salut, cest la jouissance ternelle de Dieu par la vision batifique. Dieu le veut dune volont srieuse, puisquIl rserve des supplices ternels ceux qui ne lauront pas accompli. Il a donc mnag tous les hommes, dans tous les temps, les moyens de se sauver, si bien que nul ne sera damn que par sa faute. 5 De savoir comment, dans certains cas particulier s, ces moyens de salut sont applicables et appliqus, cest linconnue du problme. Or, en dogme comme en gomtrie, dgage ou non, linconnue nexiste pas moins. Une chose reste donc mathmatiquement certaine cest que, malgr les mystrieuses tnbres dont Il enveloppe les secrets de Sa misricorde, Dieu, tant la puissance, la sagesse et la bont infinie, ne fera tort personne. Tel est le doux

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oreiller sur lequel dorment en paix, et la foi du chrtien et la raison de lhomme capable de lier deux ides : In pace in idipsum dormiam et requiescam. Devant ces claircissements, si incomplets quils puissent tre, svanouit la difficult que nous avions rsoudre, et avec elle linquitude quelle pouvait jeter dans les Esprits. Rien nempche donc de continuer notre marche et de passer ltude approfondie des deux Cits. CHAPITRE VIII LE ROI DE LA CITE DU BIEN. Le Saint-Esprit, roi de la Cit du bien : Pourquoi ? - Rponse de la thologie. Diffrents noms du roi de la Cit du bien : Saint-Esprit, Don, Onction, Doigt de Dieu, Paraclet. - Explication dtaille de chacun de ces noms. Lordre visible nest que le reflet de lordre invisible. Dans les gouvernements de la terre, lordre se compose essentiellement dune autorit suprme et dautorits subalternes, charges dexcuter les volonts de la premire. Nulle socit ne se peut concevoir sans ces deux lments : de mme en est-il de la Cit du bien et de la Cit du mal. Dans lune comme dans lautre, le gouvernement se compose dun roi, et de ministres, de puissance ingale, soumis ses ordres. Or, ainsi que nous lavons indiqu, le Roi de la Cit du bien, cest le SAINT-ESPRIT. Pourquoi attribue-t-on au Saint-Esprit, et non au Fils ou au Pre, la glorieuse royaut de la Cit du bien ? La thologie catholique rpond Quoique toutes les uvres extrieures de la Sainte-Trinit, opera ad extra, soient communes aux trois personnes, cependant, par appropriation, la langue divine attribue au Saint-Esprit les uvres, o lamour de Dieu se manifeste avec un clat plus marqu. Ainsi, la puissance est attribue au Pre, la sagesse au Fils, la bont au SaintEsprit. Toutefois, dans ces trois personnes, la puissance, la sagesse, la bont est une et indivisible : comme est une et indivisible, la divinit, lessence et la nature. La Cit du bien tant la plus magnifique cration de lamour de Dieu, cest juste titre que la royaut en est attribue au Saint-Esprit, amour consubstantiel du Fils et du Pre. Le fondement, ou, comme parle lcriture, la pierre angulaire de cette Cit, est le Verbe Incarn. Or, lIncarnation du Verbe est luvre du Saint-Esprit. Avec sa profondeur ordinaire, lAnge de lcole montre lexactitude de ce langage. La conception du corps de Jsus-Christ, dit le grand docteur, est sans doute luvre de toute la Trinit. Nanmoins, elle est attribue au Saint-Esprit, et cela pour trois raisons. La premire, parce que cela convient la cause de lIncarnation, envisage du cot de Dieu. En effet, le Saint-Esprit est lamour du Pre et du Fils. Or, cest un effet de limmense amour de Dieu, que le Verbe se soit revtu de chair dans le sein dune Vierge. De l, le mot de saint Jean : Dieu a aim le monde, au point de lui donner Son Fils unique. La seconde, parce que cela convient la cause de lIncarnation, envisage du cot de la nature humaine. On comprend par l que la nature humaine a t prise par le Verbe et unie Sa personne divine, sans aucun mrite de Sa part ; mais uniquement par un effet de la grce qui est attribue au Saint-Esprit, suivant le mot de lAptre : Les grces sont diverses, mais elles viennent du mme Esprit. La troisime, parce que cela convient au but de lIncarnation. En effet, le but de lIncarnation tait que lhomme qui allait tre conu ft saint et Fils de Dieu. Or ; la saintet et la filiation divine sont attribues au Saint-Esprit. Dabord, cest par Lui que les hommes deviennent fils de Dieu, comme lenseigne laptre saint Paul aux Galates : Parce que vous tes fils de Dieu, Dieu a envoy lEsprit de Son Fils dans vos curs, criant Salut, Pre. Ensuite, Il est lEsprit de sanctification, comme le mme Aptre lcrit aux Romains. Ainsi, de mme que cest par le Saint-Esprit que les autres hommes sont sanctifis spirituellement, afin dtre les fils adoptifs de Dieu ; de mme le Christ, lhomme par excellence, le nouvel Adam, a t conu dans la saintet, par le Saint-Esprit, afin dtre le Fils naturel de Dieu. Tel est lenseignement de lAptre. En parlant de Notre-Seigneur, il dit : Qui a t prdestin Fils de Dieu en puissance ; puis il ajoute immdiatement : Suivant lEsprit sanctificateur ; cest--dire parce quIl a t conu du SaintEsprit. Enfin larchange, annonant leffet de cette promesse : Le Saint-Esprit surviendra en vous, conclut : Cest pourquoi ltre saint qui natra de vous sera appel le Fils de Dieu. Roi de la Cit du bien, parce quil en a form la base vivante, le Saint-Esprit lest encore parce quil en est lme et la vie. En circulant dans toutes les parties de ce grand corps, comme le sang circule dans nos veines et la lumire dans lair, Sa charit linspire, Sa sagesse, le rgit, Sa beaut lembellit, Sa puissance le protge. Afin de connatre la nature et le mode de Ses communications divines, en dautres termes, le gouvernement du Roi de la Cit du bien, approchons avec un respect ml damour du trne o Il est assis, et voyons quel est en lui-mme ce divin Roi. Le connatre est tout ce quil y a de plus capable de nous faire dsirer de vivre sous Son empire. Connatre un tre, cest savoir Son Nom. Qui nous dira les noms propres du Roi de la Cit du bien ? Lui seul ; car ltre infini peut seul Se nommer. Or, Il Sappelle : Saint-Esprit, Don, Onction, Doigt de Dieu, Paraclet. Que la plus vaste intelligence cre prenne ces mots divins dans leur signification la plus haute, et se souvienne que, malgr tous ses efforts, elle restera toujours infiniment au-dessous des sublimes ralits quils expriment. Tel est son devoir en tudiant lINEFFABLE. Il sappelle SAINT-ESPRIT, Spiritus sanctus. Esprit. Les deux autres personnes divines, le Pre le Fils, sont aussi des Esprits et des Esprits Saints. Tous les anges du ciel et toutes les mes bienheureuses le sont galement. Pourquoi donc attribuer un seul le nom commun plusieurs ? Il est vrai, rpond saint Thomas, la Trinit, dans Sa nature et dans Ses personnes, est Saint-Esprit. Nanmoins, comme la premire personne a un nom propre, qui est celui de Pre ; et la seconde, celui de Fils, on a laiss la troisime le nom de Saint-Esprit, pour la distinguer des deux autres et pour faire entendre la nature de ses oprations. Ce nom la distingue : car il dsigne la personne divine qui procde par voie damour. Il indique la nature de Ses oprations : car, dans les choses corporelles, le mot Esprit signifie une certaine impulsion. De l vient que nous appelons esprit, le souffle et le vent. Or, le propre de lamour est de pousser la volont de celui qui aime vers lobjet aim,

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et la saintet sattribue aux choses qui tendent Dieu. Cest donc avec une grande justesse de langage, quon appelle Saint-Esprit, la troisime personne de la Trinit, qui procde par voie damour, amour par lequel nous aimons Dieu. Il est vrai encore que les anges et les mes batifies sont des esprits saints ; mais, tant de pures cratures, ils ne sont saints que par grce, tandis que le Saint-Esprit est saint par nature et la saintet mme. Cest donc encore trs justement quon lappelle par excellence le Saint-Esprit. Comme celui du Pre et du Fils, le nom du Saint-Esprit vient, non pas des hommes, mais de Dieu Lui-mme. Nous en devons la connaissance lcriture qui le rpte plus de trois cents fois, tant dans lAncien que dans le Nouveau Testament. Saint. Saint veut dire pur, exempt de mlange. Le Roi de la Cit du bien est appel saint, parce quIl est ltre proprement dit ; ltre pur de tout mlange et la source de toute puret. Ce quest lOcan la pluie qui fconde la terre, et aux roses qui la rafrachissent, le Saint-Esprit lest la saintet, et plus encore. Il nen est pas seulement le rservoir inpuisable, il en est le principe ternel et ternellement fcond. Or, cest une vrit de lordre moral comme de lordre matriel, que la cause du mal, par consquent, de la honte et de la douleur, cest le mlange, le dualisme, ou, pour dire le mot, l impuret . En se communiquant aux cratures, que fait lEsprit de saintet ? Il limine les lments trangers qui les dshonorent et les font souffrir. Plus cette communication est abondante, plus les cratures se simplifient. Plus elles se simplifient, plus elles se perfectionnent ; car plus elles se rapprochent de leur puret native, et de la puret ineffable de leur Crateur et de leur modle. Mais plus elles se perfectionnent, plus elles deviennent belles et heureuses. De ces notions, fondes sur lessence mme des choses, il rsulte que la saintet est le principe unique de la beaut et du bonheur. Puisque le Roi de la Cit du bien est la saintet mme, on peut juger sil est glorieux, sil est doux de vivre sous Ses lois. Les cratures matrielles elles-mmes nous rvlent quelques-unes des richesses renfermes dans ce nom mystrieux du Saint-Esprit. On peut dire que de tous les lments le souffle ou le vent est le plus ncessaire. Cest par lui que vit tout ce qui respire. Il est le plus fort ; nous lavons vu draciner, en moins de sept minutes, cent mille pieds darbres sculaires, sur une tendue de trois lieues (Trombe de Fuans, Doubs, 11 juillet 1855). Chaque jour les navigateurs le voient mettre nu les abmes de la mer, en soulevant jusquaux nues la pesante masse de leurs eaux. Il est le plus caressant ; qui na pas appel avec ardeur son action bienfaisante au milieu des brlantes chaleurs de lt, et ne la pas sentie avec dlices ? Il est le plus indpendant, le plus utile, le plus mystrieux. Le vent est le principe toujours actif qui purifie nos villes, nos campagnes et nos demeures ; nul ne peut lenchaner. Il est le vhicule de la parole, et par elle le lien ncessaire de la socit. Dans un ordre plus lev, cest--dire plus rel, le Saint-Esprit est tout cela. Il est vie, Il est force, Il est douceur, Il est purificateur, Il est lien universel. En Lui tout est un ; et, bien quhabitant le ciel, la terre et le purgatoire, limmense Cit dont Il est roi ne forme quun mme corps, obissant la mme impulsion. De l vient que saint Cyprien lappelle lme du monde. Ce divin Esprit, dit le glorieux martyr, me de tout ce qui est, remplit tellement les tres de Son abondance, que les cratures inintelligentes, comme les cratures intelligentes, en reoivent, chacune dans son genre, et lexistence et les moyens dagir conformment leur nature. Ce nest pas quIl soit Lui-mme substantiellement lme de chacune delles, et quIl demeure substantiellement en elles ; mais, distributeur magnifique de Sa plnitude, Il communique chaque crature et lui rend propres ses divines influences : semblable au soleil, qui donne la chaleur et la vie toute la nature, sans diminution ni puisement. Il sappelle DON. Tel est le Nom propre, le vrai Nom du Roi de la Cit du bien. Qui en dira les incomprhensibles richesses ? Le don est ce quon donne sans intention de retour : ce qui emporte lide de donation gratuite. Or, la raison dune donation gratuite, cest lamour : nous ne donnons gratuitement une chose quelquun, que parce que nous lui voulons du bien. Ainsi, la premire chose que nous lui donnons, cest notre amour. Do il suit manifestement que lamour est le premier don, puisque cest par lui que nous donnons gratuitement tout le reste. Il suit encore que le Saint-Esprit, tant lamour mme, est le premier de tous les dons, la source de tous les dons, le don par excellence. A nul autre ne convient, comme Lui, ce Nom adorable, et il Lui convient tellement, quil est Son Nom personnel. Quon ne croie pas, du reste, que ce Nom implique dans le Saint-Esprit une infriorit quelconque lgard du Pre et du Fils : le penser serait une hrsie, le dire un blasphme. Il indique seulement la relation dorigine du Saint-Esprit, dans Ses rapports avec le Pre et le Fils qui nous le donnent. Mais ce don est le Saint-Esprit Lui-mme, et le don est gal au donateur, ternel, infini, tout-puissant, Dieu, en un mot, comme Lui. Lors donc, dit saint Augustin, que nous entendons appeler le Saint-Esprit don de Dieu, nous devons nous souvenir que cette expression ressemble cette autre de lcriture, Notre corps de chair. De mme que le corps de chair nest autre chose que la chair ; ainsi le don du Saint-Esprit, cest le Saint-Esprit Lui-mme. Il est don de Dieu seulement en tant quIl nous est donn. Mais, parce que le Pre et le Fils Le donnent, que Lui-mme Se donne, Il nest point infrieur eux, car Il est donn comme le don dun Dieu, et Lui-mme se donne comme Dieu. Nul, en effet, ne peut dire quil nest pas matre de lui-mme et parfaitement indpendant, puisquil est crit de Lui : lEsprit souffle o Il veut. LAptre ajoute : Toutes ces choses, cest le seul et mme Esprit qui les fait, distribuant Ses faveurs chacun comme Il lentend . En tout cela il ne faut donc voir ni infriorit dans celui qui est donn, ni supriorit dans ceux qui donnent, mais lineffable concorde du donn et des donateurs. Ainsi, amour donn, amour mme, amour infini, amour vivant, amour principe, amour Dieu : tel est le Saint-Esprit. Or, le propre de lamour est de tendre lunion. Le propre de lamour infini est de tendre lunion infinie. Lunion infinie, cest lunit. Faire, suivant le vu du Verbe Incarn, que tous les hommes soient un, un entre eux, un avec Dieu, dune unit semblable celle des trois personnes de lauguste Trinit ; procurer, par cette unit universelle, la paix, le bonheur, la dification universelle : voil lunique pense du Roi de la Cit du bien, le but suprme auquel se rapportent toutes les lois, tous les rouages de son gouvernement.

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O homme ! qui que tu sois, nant et poussire ; si tu considres ton dnuement, ton impuissance, ta triple nullit desprit, de cur et de corps, quel amour irrsistible ne doit pas veiller en toi ce titre adorable de Don, sous lequel le Roi de la Cit du bien se prsente ta pense ! Quelle nergique volont de vivre sous Ses lois ! Tu nas rien et tu as besoin de tout ; le Saint-Esprit est le don qui renferme tous les dons : don de la foi qui claire, don de lesprance qui console, don de la charit qui difie ; don de lhumilit, de la patience, de la saintet ; don de la conversion et de la persvrance ; don de tous les biens de lme et du corps. Au nom de tes besoins, au nom de tes dangers, au nom de tes peines ; au nom des besoins, des dangers et des peines de tes proches, de tes amis, de la socit et de lglise, sois le sujet fidle du Roi de la Cit du bien. De toute la vivacit de ta foi invoque lEsprit Dieu, don et donateur, qui dsire Lui-mme ardemment Se communiquer toi. En Lui seul tu trouveras tous les biens, unum bonum in quo sunt omnia bona. Hors de Lui tous les maux: indigence pour ton coeur, vanit pour ton esprit, malaise pour ta vie, terreurs pour ta mort, supplices pour lternit. Il sappelle ONCTION, unctio. Entre un grand nombre de significations admirables, onction veut dire sagesse et lumire. Comme Il est lamour par essence, le Roi de la Cit du bien est la sagesse mme, la lumire sans ombre, la lumire ternelle, le soleil sans clipse. De sa plnitude Il communique Ses sujets, Il inonde Son empire. En y participant, Ses sujets deviennent tout ce quil y a de plus grand parmi les hommes : Rois, Prtres et Prophtes. Rois : au lieu dtre domins, ils dominent ; au lieu dtre asservis la matire, aux cratures, aux sens, aux passions, aux anges rebelles, ils les tiennent enchans leurs pieds. Ni les promesses, ni les menaces, ni les revers, ni les maladies, ni les tentations ne font tomber la couronne de leur tte, le sceptre de leurs mains. Dirige par la sagesse ternelle, leur autorit a pour caractres lquit, la douceur et la force (Sap., VIII, 1, et IX, 23). Prtres : ils se servent de leur royaut sur les cratures et sur eux-mmes, pour faire de tout ce qui est cr, de tout ce quils possdent, de tout ce quils sont, une grande victime au Dieu de qui tout est descendu et qui tout doit remonter. Royal sacerdoce, peuple chri entre tous les peuples, partout o rgnent les fils de la Cit du bien, la lumire se fait, lordre stablit, la civilisation se dveloppe, les nations prospres marchent tranquillement dans leur voie. En voulez-vous la preuve ? Interrogez lhistoire et regardez la mappemonde. Prophtes : leurs paroles, et leurs uvres plus loquentes que leurs paroles, font rayonner sur la terre la lumire divine dont ils sont inonds. Elles proclament incessamment les lois ternelles de lordre, lexistence du monde futur, le grand jour de la justice et le double sjour du bonheur et du malheur sans fin, au del du tombeau. Bien plus, scrie un Pre de lglise, ce que lil humain peut peine dmler travers dpais nuages, ce que tous les sages paens nont fait quentrevoir, les citoyens de la Cit du bien le voient clairement. Leur corps est sur la terre, leur me lit dans les cieux. Ils voient, comme Isae, le Seigneur assis sur Son trne ternel. Comme zchiel, ils voient celui qui repose sur les chrubins. Comme Daniel, ils voient les millions danges qui Lenvironnent. Un petit homme, exiguus homo, oint dun seul regard le commencement et la fin du monde, le milieu des temps, la succession des empires. Il sait ce quil na point appris ; car en lui est le principe de toute lumire. Tout en demeurant homme, il reoit du Roi de la Cit du bien une science puissante, qui va jusqu lui dcouvrir les secrtes actions dautrui. Pierre en personne ntait pas avec Ananie et Saphire, lorsquils vendaient leur champ ; mais il y tait par le SaintEsprit. Pourquoi, dit-il, Satan a-t-il tent votre coeur, au point de vous faire mentir au Saint-Esprit ? Il ny avait ni accusateur ni tmoin. Comment donc le savait-il ? Ntiez-vous pas libres, ajoute-t-il, de garder votre champ, et ce que vous avez vendu ne vous appartenait-il pas ? Pourquoi donc avez-vous form ce mauvais dessein ? Ainsi cet homme sans lettres possdait, par la grce du Saint-Esprit, une science que tous les sages de la Grce ne connurent jamais. Ne trouvez-vous pas la mme science dans Elise ? Absent, il voit Giezi recevoir les prsents de Naaman ; et son retour il lui dit : Est-ce que mon esprit ne voyageait pas avec toi ? mon corps tait ici ; mais lesprit que Dieu ma donn connat ce qui se passe au loin. Voyez comme le Roi de la Cit du bien claire, quand Il veut, Ses sujets, enlve leur ignorance et les enrichit de science. Il sappelle : DOIGT DE DIEU, digitus Dei. Dune richesse incomparable, ce Nom indique tout la fois la procession du Roi de la Cit du bien, Sa puissance infinie, ainsi que la diversit de Ses dons et de Ses oprations dans lternelle unit de lamour. Quun instant lhomme studie, et, image de Dieu, il contrlera sur lui-mme la justesse de ce Nom divin. Les doigts procdent de la main et du bras, sans en tre dtachs : le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils, qui Il demeure insparablement uni. Dans toutes les langues, le bras, la main, les doigts signifient la puissance et laction, dont ils sont les instruments ncessaires. De l, le Nom de doigt de Dieu, employ si souvent par lcriture, pour marquer laction toute-puissante de Dieu sur les cratures, matrielles ou spirituelles. Bien quen Dieu la force agissante soit unique, elle est cependant multiple et multiforme dans ses uvres. De l encore, lcriture parlant tour tour des doigts et du doigt de Dieu. Ainsi, le prophte Isae nous reprsente le Tout-Puissant soulevant le globe avec trois doigts. David dit au Seigneur que les cieux sont louvrage de Ses doigts. Mose annonce que les Tables de la loi sont crites par le doigt de Dieu ; et les magiciens de Pharaon, impuissants contrefaire certains miracles oprs par Aaron et son frre, scrient : Le doigt de Dieu est ici. Quel nom pouvait mieux que celui-l convenir au Saint-Esprit ? Nous le demandons lhomme lui-mme. Ne fait-il pas tout par ses doigts ? Si le genre humain nen avait pas eu, aucun des merveilleux ouvrages dont il a couvert la face du globe nexisterait. Quil cesse aujourdhui den avoir, et demain tous ces monuments ne seront que des ruines : luimme mourra. Cest aussi par Ses doigts ou par le Saint-Esprit, que Dieu opre toutes Ses merveilles, car toutes sont luvre de lamour. Les doigts de nos mains ne servent pas seulement crer ; ils servent encore partager, diviser, distribuer. Leur longueur et leur force ingale les constituent dans une dpendance mutuelle et forment la beaut de la main. De mme, cest par le Saint-Esprit que Dieu partage et distribue chaque crature les dons quIl lui rserve ; et

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cela dans des proportions ingales : lune plus, lautre moins, suivant les rgles de Son infaillible sagesse. Ingalit ncessaire do rsulte la subordination mutuelle des tres entre eux, la base de tout ordre, le principe de toute harmonie dans le ciel et sur la terre. Malgr la multiplicit de leur nombre, la diversit de leurs formes, la varit de leurs mouvements, les doigts, insparablement unis entre eux, obissent la mme impulsion. Si varis quils soient, les dons et les ouvrages du SaintEsprit procdent du mme principe. Considrez les cieux et la terre ; interrogez les unes aprs les autres les innombrables cratures quils renferment toiles ou soleils, montagnes ou valles, cdres ou violettes, toutes vous diront : Cest un seul et mme Esprit qui nous a faites : Haec autem omnia operatur unus atque idem Spiritus. levez vos regards sur une cration plus, magnifique ; contemplez les ordres et les hirarchies, de beaut et de puissance ingale, du monde anglique, elles vous diront encore : Cest un seul mme Esprit qui nous a faites : Haec autem omnia operatur unus atque idem Spiritus. Abaissez votre vue sur le ciel de la terre, lglise, mre et modle de toutes les socits civilises . Do lui viennent les dons intrieurs et extrieurs, qui par leur brillante varit font sa puissance et sa gloire ? Une voix rpond : Il y a diversit de dons, mais il ny a quun mme Esprit ; diversit de ministres, mais il ny a quun mme Esprit ; diversit doprations, mais il ny a quun mme Dieu qui opre tout en tous. Lun possde le don de parler avec sagesse ; lautre, avec science. Un autre, le don de la foi ; un autre, le don de gurison ; un autre, le don des miracles ; un autre, le don de prophtie ; un autre, le don de parler diverses langues ; un autre, le don de les interprter. Or, cest un seul et mme Esprit qui opre toutes ces choses : Haec autem omnia operatur unus atque idem Spiritus. En travaillant, chacun dans sa sphre, tous nos doigts tendent au mme but, la perfection de louvrage quils ont entrepris. De mme tous les doigts de Dieu, toutes les merveilles du Saint-Esprit, tendent un but unique raliser dans la Cit du bien la plus parfaite concorde, la plus complte unit qui se puisse concevoir, lunit mme du corps humain et la concorde de ses membres. Comme notre corps, qui est un, est compos de plusieurs membres, et que tous les membres du corps, bien que nombreux, ne sont tous quun seul corps : de mme dans la Cit du bien, qui est le royaume du SaintEsprit et le corps du Verbe Incarn. Comme tous les membres du corps travaillent les uns pour les autres, et quaucun ne peut souffrir, sans que tous les autres souffrent, ni recevoir de lhonneur sans que tous les autres sen rjouissent : ainsi en est-il parmi les membres de la grande Cit, dont lEsprit damour est lartisan, le roi, lme et le lien (S. Aug., Qust. Evang., lib. II, etc). Quel magnifique idal ! et cet idal, imparfaitement ralis sur la terre, le sera compltement dans lternit. Sous quel titre plus en rapport avec nos besoins pouvons-nous invoquer le Saint-Esprit, que celui de doigt de Dieu ? Puissance, bont, instrument de miracles, Esprit-Saint, doigt de Dieu, mlez-vous activement de nos affaires et des affaires du monde actuel. Jugez Votre propre cause ; rparez, relevez les remparts de Votre cit ; dissipez les armes qui lassigent ; faites taire les blasphmateurs qui loutragent et Vous avec elle. Que lclat de Vos uvres dconcerte Vos ennemis, dessille les yeux des aveugles, rveille les indiffrents, amollisse les endurcis, force les modernes magiciens savouer vaincus, afin que le champ des mes, rendu aux ministres de la vrit, reoive enfin la culture qui seule peut remplacer, par des fruits de vie, les fruits de mort dont lodeur infecte va solliciter jusquau ciel de redoutables catastrophes. Doigt divin, gravez profondment dans notre cur la loi royale de la Cit du bien la foi puissante, lesprance immuable, limmortelle charit ; donnez chacun de nous larmure impntrable dont nous avons, besoin, pour repousser les traits enflamms dun ennemi plus audacieux que jamais. Il sappelle PARACLET, Paracletus. Attrayant lgal des autres, ce nom veut dire avocat, exhortateur, consolateur : Quels Noms pour un Roi !. Quand lEsprit du bien nen aurait pas dautres, ceux-l ne suffiraient-ils pas pour appeler sous Ses lois tous les peuples, toutes les tribus, tous les membres de la malheureuse famille humaine ? Avocat, et Il plaide. Que plaide-t-Il ? La cause laquelle aboutissent toutes les causes, tous les procs, la cause des mes, la cause des peuples, la cause de lglise et du monde, la cause de laquelle dpend lternel bonheur ou lternel malheur. O la plaide-t-Il ? Il la plaide au double tribunal de la justice et de la misricorde. De la justice, afin de la flchir et de la dsarmer ; de la misricorde, afin den obtenir de larges effusions de grces, de forces, de lumires, de secours de tout genre, soit pour prserver les citoyens de Sa Cit des attaques de lennemi, soit pour les gurir de leurs blessures. Tribunaux de la justice et de la misricorde divine, cours souveraines, devant lesquelles il nest personne, roi ou sujet, peuple ou particulier, qui, chaque jour et chaque heure, nait une cause actuellement pendante. Comment plaide-t-il ? Comme lamour sait plaider. Toute son loquence est dans Ses soupirs. Le Saint-Esprit, crit lAptre, aide notre infirmit ; car nous ne savons ni ce que nous devons demander ni comment nous devons le demander ; mais lEsprit Lui-mme demande pour nous par des gmissements ineffables. Quelle est donc profonde, grand Dieu ! ma misre, la misre du genre humain ! Priv de tout et mendiant dans cette valle de larmes, je ne connais pas mes vritables besoins ; je les souponne peine, je les sens encore moins. Si je les vois, jignore la manire den demander le soulagement. Quelle ncessit plus grande davoir un matre habile qui mapprenne mendier ; charitable, qui mendie pour moi ; tout-puissant, qui mendie avec succs. Le Roi de la Cit du bien en personne me rend ce charitable office ; il le rend tous. Oui, il est de foi, le Saint-Esprit prie pour moi, se fait mendiant pour moi. Que veux-je dire par l ? demande saint Augustin. Est-ce que le Saint-Esprit peut gmir, Lui qui jouit de la souveraine flicit avec le Pre et le Fils ? Assurment non. Le Saint-Esprit en Lui-mme et dans la bienheureuse Trinit ne gmit point ; mais Il gmit en nous, parce quIl nous apprend gmir. Et certes, ce nest pas peu de chose que le Saint-Esprit nous apprenne gmir. En nous insinuant loreille du cur que nous sommes voyageurs dans la valle des larmes, Il nous apprend soupirer pour lternelle patrie, et ce dsir produit nos gmissements. Celui qui est bien, ou plutt qui se croit bien dans cette terre dexil, celui qui senivre de la joie des sens et qui, nageant dans labondance des biens temporels, se repat dune vaine flicit, celui-l ne fait entendre que la voix du corbeau ; car la voix du corbeau est criarde et non gmissante.

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Au contraire, celui qui sent le fardeau de la vie, qui se voit encore spar de Dieu et priv de la batitude infinie qui nous est promise, quil possde en esprance, mais quil ne possdera en ralit que le jour o le Seigneur viendra dans lclat de Sa gloire, aprs tre venu dans lhumilit ; celui qui connat cela gmit ; et, tant quil gmit pour cela, il gmit bien : cest le Saint-Esprit qui lui apprend gmir et imiter la colombe. Beaucoup, en effet, gmissent lorsquils sont frapps de quelques adversits, ou en proie aux douleurs de la maladie, ou sous les verrous dune prison, ou dans les chanes de lesclavage, ou sur les flots entrouverts pour les engloutir, ou dans les embches dresses par leurs ennemis; mais ils ne gmissent pas du gmissement de la colombe : ce nest ni lamour de Dieu qui les fait gmir, ni le Saint-Esprit qui gmit en eux. Aussi, quand ils sont dlivrs de leurs maux, vous les entendez se rjouir haute voix : ce qui montre quils sont des corbeaux et non des colombes. Il est exportateur. Tout le bien, digne de ce nom, qui sest accompli depuis le commencement du monde, qui saccomplit encore, qui saccomplira jusqu la consommation des sicles, est d aux fils du Saint-Esprit, aux citoyens de la Cit du bien. Qui leur en donne le vouloir et le faire ? Leur Roi. Sans son secours, nul ne peut mme prononcer dune manire utile pour le ciel le nom du Rdempteur. Abel offre gnreusement au Seigneur ses agneaux les plus gras. Je vois le sacrifice : o est lme qui linspire ? Quel en est lexhortateur ? Le Roi de la Cit du bien. Pendant cent ans, No brave les railleries de ses contemporains et construit lentement larche qui doit sauver lespce humaine. Je vois le courage du patriarche, je vois le navire : quel est le soutien de lun et linspirateur de lautre ? Le Roi de la Cit du bien. Je vois Abraham liant sur le bcher son fils unique, Isaac, et levant la main pour limmoler : quel est lexhortateur et le guide de lhroque pre des croyants ? Le Roi de la Cit du bien. Je vois, dans la suite des sicles anciens, les patriarches, les prophtes, les rois et les guerriers dIsral accomplir mille actions dclat, triompher de mille difficults, affronter sans crainte dinnombrables douleurs quelle fut lme de ces grandes mes ? Quel fut leur exhortateur ? Le Roi de la Cit du bien. Dans les temps nouveaux, demandez aux pcheurs de Galile qui les a pousss aux quatre coins du monde, afin de rpandre partout, comme des nues bienfaisantes, les roses divines de la grce ; qui leur a donn lintelligence et la force ncessaires pour entreprendre leurs rudes travaux, porter la guerre jusquau cur de la Cit du mal, battre en brche cette Cit colossale, la dmanteler, la miner ; et sa place btir la Cit du bien ? Quand il faut dfendre luvre divine, au prix de tous les sacrifices, quel est lexhortateur des martyrs et le soutien de leur courage en face des tribunaux, des chevalets, des bchers et des btes de lamphithtre ? Le Roi de la Cit du bien. Ce quil fut pour les aptres et pour les martyrs, le divin Roi le fut, et Il continue de ltre, pour les solitaires, les vierges, les missionnaires, les saints et les fidles qui, dans toutes les conditions et dans tous les pays, entreprennent chaque jour et conduisent une heureuse fin luvre hroque de leur sanctification et de la sanctification des autres. Comptez, si vous le pouvez, le nombre des bonnes penses, des rsolutions salutaires, des sacrifices dinclinations, de gots, dintrt, dhumeur, de penchants et de passions qui doivent, pour sauver une me, remplir une vie de cinquante ans ; calculez-en ltendue, et vous verrez quel bon, quel infatigable, quel puissant exhortateur est le Saint-Esprit. Il est Consolateur. Mes bien-aims, jusquici Je vous ai enseigns, dirigs, consols : voil pourquoi Mon prochain dpart vous attriste. Prenez courage, Ma place Je vous enverrai un autre Consolateur qui demeurera avec vous, non pas un peu de temps, comme Moi, mais toujours. Il vous instruira, vous dirigera, vous consolera dans vos peines, dans vos doutes, dans vos tentations, dans vos luttes incessantes. Tel est le sens des paroles du Verbe Incarn, annonant le Saint-Esprit Ses aptres, lglise et nous-mmes. Consolateur. Il fallait bien connatre lhumanit, pour donner ce nom au Roi de la Cit du bien. La voyez-vous, cette pauvre humanit, ruine vivante, traversant depuis soixante sicles une terre de misres, trop justement appele la valle des larmes ; enveloppe de tnbres, environne dennemis, brise de travaux, accable de douleurs, ronge de soucis ; laissant aux pierres du chemin les taches de son sang et aux ronces les lambeaux de sa chair ; tranant aprs elle une longue chane desprances trompes apercevant dans le lointain, comme dernire perspective, une tombe entrouverte avec des mystres de dcomposition quelle nose fixer ; et, par del, les abmes insondables dune double ternit ? Il faut, en convenir, si lhumanit a besoin de quelquun, cest, avant tout, dun consolateur. Digne de ce nom vraiment royal, le Roi de la Cit du bien est le consolateur par excellence, Consolator optime. Sa royaut na dautre but que de scher les larmes de Ses sujets, ou de les transformer en perles dimmortalit. Consolateur puissant, Ses consolations ne sont pas de vaines paroles qui se brisent la surface du cur, mais des soulagements efficaces, des joies intimes. Consolateur universel, pas une souffrance du corps, pas une douleur de lme, pas un revers de fortune, pas un doute, pas une perplexit, pas mme une faute, pour lesquels Il nait un remde, une lumire, une esprance. Que lhomme, le peuple, le sicle qui na aucune affaire traiter au tribunal de la justice et de la misricorde divine, qui na besoin ni de lumires pour connatre le bien, ni de courage pour lentreprendre, ni de persvrance pour laccomplir, ni de soulagement dans ses misres, ni de consolation dans ses peines, en un mot, que le nant orgueilleux qui a la prtention de se suffire lui-mme, ou de trouver dans des bras de chair un appui suffisant pour sa faiblesse, ddaigne, oublie lAvocat divin, lExportateur surnaturel, le Consolateur suprme : nous navons rien lui dire. Une profonde piti, des prires et des larmes, cest tout ce qui reste lui donner. Quant lhomme, au peuple, au sicle qui a la conscience de ses besoins, il trouve au fond de son me mille motifs, de jour en jour plus pressants, dinvoquer le Saint-Esprit et de vivre sous Ses lois. Tel est, daprs les principaux noms qui le caractrisent le Roi de la Cit du bien. Si tant de titres qui Lui sont propres, on ajoute ceux quIl partage avec le Pre et le Fils, il nous apparatra comme le plus grand, le plus magnifique, le plus sage, le meilleur de tous les monarques ; Sa Cit, comme le royaume le plus glorieux, le plus libre, le plus heureux que lhomme puisse rver ; Ses sujets, comme une famille de frres, comme une assemble de dieux, commencs par la

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grce, et en voie de devenir des dieux consomms dans la gloire. Si un pareil spectacle vous laisse la force de parler, ce sera pour dire avec le prophte : Cit de mon Dieu, que vous tes belle ! Heureux ceux qui vous habitent. CHAPITRE IX LES PRINCES DE LA CIT DU BIEN. Les bons anges, princes de la Cit du bien. - Preuve particulire de leur existence. - Leur nature. - Ils sont purement spirituels, mais ils peuvent prendre des corps : preuves. - Leurs qualits : lincorruptibilit, la beaut, lintelligence, lagilit, la force. - Prodigieuse tendue de leur force. - Ils lexercent sur les dmons, sur le monde et sur lhomme, quant au corps et quant lme : preuves. Le Roi de la Cit du bien nest pas solitaire. Autour de Son trne se tiennent dinnombrables lgions de princes, resplendissants de beaut, qui forment Sa cour (Dan., VII, 10). Leur occupation est dhonorer le grand Monarque, de veiller la garde de la Cit et de prsider Son gouvernement : ces princes sont les bons anges. Sous peine de laisser dans lombre une des plus grandes merveilles du monde suprieur et le rouage le plus important de son administration, nous devons les faire connatre. Pour cela, il faut dire leur existence, leur nature, leur nombre, leurs hirarchies, leurs ordres et leurs fonctions. Existence des anges. Les anges sont des cratures incorporelles, invisibles, incorruptibles, spirituelles, doues dintelligence et de volonts. La foi du genre humain, la raison, lanalogie des lois divines se runissent pour tablir sur un fondement inbranlable le dogme de lexistence des anges. Dj nous avons vu la foi du genre humain se manifester avec clat, dans le culte universel des gnies bons et mauvais. La raison dmontre sans peine que, par sa nature imparfaite, notre monde visible na pas et ne peut avoir en lui, ni la raison de son existence, ni le principe des lois qui le rgissent. Il faut les chercher dans un monde suprieur, dont il nest que le rayonnement. Cest ainsi que pour larbre, dont le feuillage spanouit nos regards, les principes de vie et de solidit sont cachs dans les profondeurs de la terre. Lobservation la plus savante des lois divines proclame cet axiome : quil ny a pas de saut dans la nature, ni de rupture dans la chane des tres (Natura non facit saltus. Linn). En mme temps elle dmontre que, de cette chane magnifique, lhomme ne peut pas tre le dernier anneau. Dieu est locan de la vie. Il la rpand sous toutes les formes : vgtative, animale, intellectuelle. Selon quelle est plus ou moins abondante, la vie marque le degr hirarchique des tres. Or, elle est plus abondante mesure que ltre se rapproche plus de Dieu. Ainsi, pour ramener Lui, par des degrs insensibles, toute la cration descendue de Lui, le Tout-Puissant, dont la sagesse infinie sest joue dans la formation de lunivers, a tir du nant plusieurs espces de cratures. Les unes visibles et purement matrielles, telles que la terre, leau, les plantes ; dautres, tout la fois visibles et invisibles, matrielles et immatrielles, les hommes ; dautres enfin, invisibles et immatrielles, les anges. Non moins que les autres ces derniers sont donc une ncessit de la cration. coutons le plus grand des philosophes : Suppos, dit saint Thomas, le dcret de la cration, lexistence de certaines cratures incorporelles est une ncessit. En effet, le but principal de la cration, cest le bien. Le bien ou la perfection consiste dans la ressemblance de ltre cr avec le Crateur, de leffet avec la cause. La ressemblance de leffet avec la cause est parfaite, lorsque leffet imite la cause selon quelle le produit. Or, Dieu produit la crature par intellect et par volont. La perfection de lunivers exige donc quil y ait des cratures intellectuelles et incorporelles. Ainsi, quil y ait des anges et que les anges soient des tres personnels, et non des mythes ou des allgories, cest une vrit enseigne par la rvlation, confirme par la raison, atteste par la foi du genre humain. Nature des anges. Nous venons de lindiquer, les anges sont incorporels, cest--dire quils nont pas de corps avec lesquels ils soient naturellement unis. La raison en est qutant des tres compltement intellectuels et subsistant par eux-mmes, formae subsistentes, comme parle saint Thomas, ils nont pas besoin de corps pour tre parfaits. Si lme humaine est unie un corps, cest quelle na pas la plnitude de la science et quelle est oblige de lacqurir par le moyen des choses sensibles. Quant aux anges, tant parfaitement intellectuels par leur nature, ils nont rien apprendre des cratures matrielles, et le corps leur est inutile. Il rsulte de l que les anges ne peuvent, comme les mes humaines, tre unis essentiellement des corps et devenir une mme personne avec eux. Ils sont, par consquent, incapables dexercer aucun acte de la vie sensible ou vgtative, comme voir corporellement, entendre, manger et autres semblables. De lair ou dune autre matire dj existante, ils peuvent cependant se former des corps et leur donner une figure et une forme accidentelle. Larchange Raphal disait Tobie : Lorsque jtais avec vous par la volont de Dieu, je paraissais manger et boire ; mais je fais usage daliments invisibles (Tob., XII). Ainsi, lapparition des anges sous une forme sensible nest pas une vision imaginaire. La vision imaginaire nest que dans limagination de celui qui la voit ; elle chappe aux autres. Or, lcriture nous parle souvent des anges apparaissant sous des formes sensibles, et qui sont vus indistinctement de tout le monde. Les anges qui apparaissent Abraham sont vus par le patriarche, par toute sa famille, par Loth et par les habitants de Sodome. De mme, lange qui apparat Tobie est vu par lui, par sa femme, par son fils, par Sara et par toute la famille de Sara. Il est donc manifeste que ce ntait pas l une vision imaginaire. Ctait bien une vision corporelle, dans laquelle celui qui en jouit voit une chose qui lui est extrieure. Or, lobjet dune semblable vision, cest--dire la chose extrieure, ne peut tre quun corps. Mais, puisque les anges sont incorporels et quils nont pas de corps auxquels ils soient naturellement unis, il en rsulte quils revtent, quand il en est besoin, des corps forms accidentellement ( S. Th., I p. q. LI, art. 1, cor.). Ces corps, composs dair condens ou dune autre matire, les anges ne les prennent pas pour eux, mais pour nous. Toutes leurs apparitions se rapportent au mystre fondamental de lIncarnation du Verbe et au salut de lhomme, dont il

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est lindispensable condition. Les unes le prparent, les autres le confirment, en mme temps quelles prouvent lexistence du monde suprieur avec ses ralits ternelles, glorieuses ou terribles. En conversant familirement avec les hommes, dit saint Thomas, les anges veulent nous montrer la vrit de cette grande socit des tres intelligents, que nous attendons dans le ciel. Dans lAncien Testament, leurs apparitions avaient pour but de prparer le genre humain , lIncarnation du Verbe, car toutes elles taient la figure de lapparition du Verbe dans la chaire. Dans le Nouveau, elles concourent laccomplissement du mystre, soit en lui-mme, soit dans lglise et dans les lus. Il est facile de sen convaincre en examinant les circonstances des apparitions angliques Zacharie, la Sainte Vierge, saint Joseph, saint Pierre, aux aptres, aux martyrs, aux saints dans tous les sicles. Suivant les plus doctes interprtes, les apparitions accidentelles des anges sur la terre ne seraient que le prlude dune apparition habituelle dans le ciel. Les rprouvs, disent-ils, seront tourments non seulement dans leur me, par la connaissance de leurs supplices ; mais aussi dans leur corps, en voyant les figures horribles des dmons. En eux, les yeux du corps ont pch aussi bien que les yeux de lme ; il est donc juste que les uns et les autres reoivent leur chtiment. De mme, il est probable que dans le ciel les anges prendront de magnifiques corps ariens, afin de rjouir les yeux des lus, et de converser avec eux bouche bouche. Cela semble exig, dun ct, par lamiti, par lunion, par la communication intime qui existera entre les anges et les bienheureux, comme concitoyens de la mme patrie ; dun autre ct, par la rcompense due la mortification des sens et la vie anglique que les saints ont mene ici-bas, dans lesprance de jouir de la socit, des anges. Sil en tait autrement, les sens des lus ne recevraient aucune joie des anges, et mme toute relation avec eux, leur serait impossible. Tout se bornerait une communication mentale, et le corps serait priv dune partie de sa rcompense. En parlant du jugement dernier, ils ajoutent : Il est trs croyable que tous les anges y apparatront dans des corps splendides ; autrement, cette gloire du Fils de Dieu ne serait pas vue par les impies, pour qui cependant elle sera surtout dploye. La puissante arme des cieux najouterait rien la majest extrieure du juge suprme : majest que lcriture prend soin de dcrire avec tant de prcision. La multitude des anges tant innombrable, elle remplira donc les immenses plaines de lair et prsentera aux nations assembles laspect formidable dune arme range en bataille. Il nest pas moins croyable que les dmons apparatront sous des formes corporelles ; autrement ils ne seraient pas vus par les rprouvs, et pourtant la gloire de Notre-Seigneur et la confusion des mchants exigent quils soient visibles. Qualits des anges. De la simplicit ou incorporit de leur nature, il rsulte que les princes de la Cit du bien sont incorruptibles. Exempts de langueurs et de maladies ils ne connaissent ni le besoin de la nourriture ou du repos, ni les faiblesses de lenfance, ni les infirmits de la vieillesse. Il rsulte encore quils sont dous dune beaut, dune intelligence, dune agilit et dune force incomprhensibles lhomme. Dieu est la beaut parfaite et la source de toute beaut. Plus un tre Lui ressemble, plus il est beau. Les cieux sont beaux, la terre est belle, parce que les cieux et la terre refltent quelques rayons de la beaut du Crateur. De tous les tres matriels, le corps humain est le plus beau, parce quil possde un degr plus lev la force et la grce, dont lheureuse union forme le cachet de la beaut. Lme est plus belle que le corps, parce quelle est limage plus parfaite de la beaut ternelle. A son tour, parce quil est limage incomparablement plus parfaite de cette beaut, lange est incomparablement plus beau que lme humaine. Aussi quel spectacle prsente aux regards de la foi le Roi de la Cit du bien, environn de tous ces princes, resplendissants comme des soleils, et dont le moins beau clipse toutes les beauts visibles ! Le jour o il sera donn lhomme de le voir face face, il entrera dans un ravissement, indicible mme Paul qui en fut tmoin. En attendant, lhumanit a linstinct de cette beaut suprme ; car, pour marquer le degr le plus parfait de la beaut sensible, elle dit : beau comme un ange. La beaut des anges est le rayonnement de leur perfection essentielle, et leur perfection essentielle, cest lintelligence. Qui en dira ltendue ? Saint Thomas rpond : Lintelligence anglique est diforme, cest--dire que lange acquiert la connaissance de la vrit non par la vue des choses sensibles, ni par le raisonnement, mais par le simple regard. Substance exclusivement spirituelle, en lui la puissance intellective est complte, cest--dire quelle nest jamais en puissance comme dans lhomme, mais toujours en acte, de sorte que lange connat actuellement tout ce quil peut naturellement connatre. Il le connat tout entier, dans lensemble et dans les dtails, dans le principe et dans les dernires consquences. Les intelligences dun ordre infrieur, comme lme humaine, ont besoin, pour arriver la parfaite connaissance de la vrit, dun certain mouvement, dun certain travail intellectuel, par lequel elles procdent du connu linconnu. Cette opration naurait pas lieu si, ds quelles connaissent un principe, elles en voyaient instantanment toutes les consquences. Telle est la prrogative des anges. En possession dun principe, aussitt ils connaissent tout ce quil renferme ; voil pourquoi on les appelle intellectuels, et les mes humaines simplement raisonnables. Ainsi, il ne peut y avoir ni fausset, ni erreur, ni dception dans lintelligence daucun ange. A quoi stend la connaissance des princes de la Cit du bien ? Elle stend toutes les vrits de lordre naturel . Pour eux, le ciel et la terre nont rien de cach ; et, depuis quils sont confirms en grce, ils connaissent la plupart des vrits de lordre surnaturel. Nous disons la plupart, car jusquau jour du jugement, o le cours des sicles finira, les anges recevront des communications nouvelles sur le gouvernement du monde, et en particulier sur le salut des prdestins. Si lintelligence des princes de la Cit du bien est pour eux la source dineffables volupts, elle est pour nous un triple sujet de consolation, de tristesse et desprance. De consolation ; les bons anges ne se servent de leur intelligence que dans notre intrt et celui de notre Pre cleste. De tristesse ; dans Adam nous possdions une intelligence semblable la leur, exempte derreur, et nous lavons perdue. Desprance ; nous la retrouverons dans le ciel, et dj nous en possdons les prmices dans les lumires de la foi.

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De lincorporit des anges nat leur agilit. tre fini, lange ne peut pas tre partout en mme temps ; mais telle est la rapidit de ses mouvements, quils quivalent presque lubiquit. Lange, dit saint Thomas, nest pas compos de diverses natures, en sorte que le mouvement de lune empche ou retarde le mouvement de lautre : comme il arrive lhomme en qui le mouvement de lme est gn par les organes. Or, comme nul obstacle ne le retarde ni ne lempche, ltre intellectuel se meut dans toute la plnitude de sa force. Pour lui lespace disparat. Ainsi, les princes de la Cit du bien peuvent, en un clin dil, tre dans un lieu ; et, en un autre clin dil, dans un autre lieu, sans dure intermdiaire. Telle est, dailleurs, leur subtilit, que les corps les plus opaques sont moins pour eux quun voile diaphane pour les rayons du soleil. Comme lagilit, la force des anges prend sa source dans lessence de leur tre, qui participe plus abondamment que toute autre de lessence divine, force infinie1. Ainsi, lune et lautre surpassent tout ce que nous connaissons dagilit et de force dans la nature, cest--dire quelles sont incalculables et sexercent sur le monde et sur lhomme. Sur le monde : ce sont les anges qui lui impriment le mouvement. Inertes de leur nature, toutes les cratures matrielles sont nes pour tre mises en mouvement par des cratures spirituelles, comme notre corps par notre me. Cest une loi de la sagesse divine, enseigne le Docteur anglique, que les tres infrieurs soient mus par les tres suprieurs. Or, la nature matrielle tant infrieure la nature spirituelle, il est manifeste quelle est mise en mouvement par des tres spirituels. Tel est lenseignement de la philosophie et de la foi. Or, la force dimpulsion dont les anges sont dous est si grande, quun seul suffit pour mettre en mouvement tous les corps du systme plantaire ; et, bien quil soit lorient, suivant une antique croyance conserve mme chez les paens son action se fait sentir toutes les parties du globe. Cest ainsi que lhomme lui-mme, dont la main met en jeu la matresse roue dune immense machine, produit, sans changer de place, le mouvement de tous les rouages secondaires. La consquence logique, de cette force dimpulsion est que les anges peuvent dplacer les corps les plus volumineux et les transporter o ils veulent, avec une rapidit qui chappe au calcul. Suivant saint Augustin, la force naturelle du dernier des anges est telle, que toutes les cratures corporelles et matrielles lui obissent, quant au mouvement local, dans la sphre de leur activit, moins que Dieu ou un ange suprieur ny mette obstacle. Si donc Dieu le permettait, un seul ange pourrait transporter une ville entire dun lieu dans un autre, comme ils lont fait pour la sainte maison de Lorette, transporte de Nazareth en Dalmatie, et de Dalmatie au lieu o elle reoit aujourdhui les hommages du monde catholique. Non seulement les anges impriment le mouvement au monde matriel, mais ils le conservent, soit en empchant les dmons de porter la perturbation dans les lois qui prsident son harmonie, soit en veillant au maintien perptuel de ces lois admirables. Toute la cration matrielle, dit saint Augustin, est administre par les anges. - Aussi rien nempche de dire, ajoute saint Thomas, que les anges infrieurs sont prposs par la sagesse divine au gouvernement des corps infrieurs, les suprieurs au gouvernement des corps suprieurs, et enfin, les plus levs ladoration de ltre des tres. Il ne faut donc pas sy tromper, lordre merveilleux qui nous frappe dans la nature, et surtout dans le firmament, est d, non au hasard, non la force des choses, non des lois immuables, mais laction continuelle des princes de la Cit du bien. Sous les ordres de leur roi, ils conduisent les globes immenses qui composent la brillante arme des cieux, comme des officiels conduisent leurs soldats, comme les chefs de train conduisent leurs redoutables machines : avec cette diffrence que les derniers peuvent se tromper, les premiers jamais. Malgr la rapidit effrayante quils impriment ces masses gigantesques, ils les maintiennent dans leur orbite, faisant parcourir chacune sa route avec une prcision mathmatique. Un jour seulement, qui sera le dernier des jours, cette magnifique harmonie sera brise. A lapproche du souverain juge, lorsque toutes les cratures sarmeront contre lhomme coupable, les puissants conducteurs des astres bouleverseront lordre du systme plantaire. Alors les nations scheront de crainte dans lattente de ce qui doit arriver (Matth., XXIV, 29). Sur lhomme. En vertu de la mme loi de subordination, les tres spirituels dun ordre infrieur sont soumis laction des tres spirituels dun ordre plus lev. Ainsi, lhomme est soumis, corps et me, aux puissances angliques, et les anges ne lui sont pas soumis. Il faudrait parcourir toute lcriture, si on voulait rapporter les diffrentes oprations des anges sur le corps de lhomme. Citons seulement lexemple du prophte Habacuc, transport par un ange de la Palestine Babylone, afin de porter sa nourriture Daniel, enferm dans la fosse aux lions. Citons encore larme du roi dAssyrie, Sennachrib, dont cent quatre-vingt cinq mille hommes sont taills en pices par un ange, pendant la nuit. Rappelant ce fait loccasion des douze lgions danges, que Notre Seigneur aurait pu appeler autour de lui au jardin des Olives, saint Chrysostome scrie avec raison : Si un seul ange a pu mettre mort cent quatre-vingt cinq mille soldats, que nauraient pas fait douze lgions danges ? On pourrait ajouter le passage si connu de lange exterminateur, qui peu dinstants suffirent pour faire prir tous les premiers ns des hommes et des animaux, dans le vaste royaume dgypte. Quant notre me, les anges peuvent exercer, et dans la ralit ils exercent sur elle une action tour tour ordinaire et extraordinaire, dont il est difficile de mesurer la puissance. Lentendement leur doit ses plus prcieuses lumires. Les rvlations des choses divines, dit le grand saint Denis, parviennent aux hommes par le moyen des anges. Depuis la premire jusqu la dernire, toutes les pages de lAncien et du Nouveau Testament vrifient les paroles de lillustre disciple de saint Paul. Abraham, Loth, Jacob, Mose, Gdon, Tobie, les Macchabes, la trs sainte Vierge, saint Joseph, les saintes femmes, les aptres sont instruits et dirigs par ces esprits administrateurs de lhomme et du monde. Nous verrons que lange gardien remplit, avec moins dclat sans doute, mais non moins rellement, les mmes fonctions lgard de lme confie sa sollicitude. Cette illumination, si puissante sur la conduite de la vie, a lieu de plusieurs manires. Tantt lange fortifie lentendement de lhomme, afin quil puisse concevoir la vrit ; tantt il lui
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Nous donnons cette participation le sens des paroles de saint Pierre divinae consortes naturae. Ce qui nest pas du panthisme.

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prsente des images sensibles, au moyen desquelles il peut connatre la vrit, que sans elles il ne connatrait pas. Ainsi fait lhomme lui-mme qui en instruit un autre. Sagit-il de la volont ? Il est vrai, les anges, bons ou mauvais, ne peuvent forcer ses dterminations, car lme demeure toujours libre ; mais lexprience universelle apprend combien les inspirations des bons anges et les suggestions des mauvais anges sont efficaces, pour nous porter au bien comme au mal. Les unes et les autres tirent une grande partie de leur force, de la puissance,quont les princes de la Cit du bien et de la Cit du mal, dagir profondment sur les sens extrieurs. Grce eux, les dmons fascinent limagination par de trompeuses images, qui tent au mal sa laideur ou le revtent de lapparence du bien ; remuent toute la partie infrieure de lme et enflamment ainsi la concupiscence. Les bons anges, au contraire, cartant les nuages de lerreur, les tnbres des passions, ramnent les sens leur puret native et produisent comme une seconde vue, au moyen de laquelle les choses se prsentent aux apprciations de lme sous leur vritable aspect. Dans certains cas, les anges peuvent mme priver lhomme de lusage de ses sens, comme il arriva aux habitants de Sodome. A cette loi se rattache la longue srie des faits du surnaturel divin et du surnaturel satanique, qui remplissent les annales de tous les peuples, et dont la raison ne peut pas plus expliquer la nature ou mconnatre la cause, quelle ne peut en nier lauthenticit. Moins ignorants ou moins obstins dans lerreur que nos rationalistes modernes, les paens, qui navaient pas encore invent le systme des lois immuables, proclament hautement et sans restriction le libre gouvernement de lhomme et du monde par les puissances angliques. Outre les tmoignages dj cits, nous avons celui dApule. Il est tellement explicite, quon dirait une page du livre de Job. Sil est, dit-il, indcent pour un roi de tout faire et de tout gouverner par lui-mme, il lest bien plus pour Dieu. Il faut donc croire, pour lui conserver toute Sa majest, quIl est assis sur Son trne sublime, et quIl rgit toutes les parties de lunivers par les puissances clestes. Cest en effet par leurs soins quIl gouverne le monde infrieur. Pour cela il ne Lui faut ni peine ni calculs, choses dont lignorance ou la faiblesse de lhomme ont besoin. Lors donc que le roi et le pre des tres, que nous ne pouvons voir que des yeux de lme, veut mettre en mouvement limmense machine de lunivers, resplendissante dtoiles, brillante de mille beauts, dirige par Ses lois, Il fait, sil est permis de le dire, ce qui se fait au moment dune bataille. La trompette sonne. Anims par ses accents, les soldats sagitent. Lun prend son glaive, lautre son bouclier ; ceux-l, leur cuirasse, leur casque, leurs bottes ; celui-ci harnache son cheval ; lautre attache ses coursiers au quadrige. Chacun avec ardeur se prpare. Les vlites forment les rangs, les chefs les inspectent, et les chevaliers en prennent le commandement. Chacun soccupe de son office. Cependant toute larme obit un seul gnral, que le roi place sa tte. Il nen est pas autrement du gouvernement des choses divines et humaines. Sous les ordres dun seul chef, chacune connat son devoir et laccomplit, bien quelle ne connaisse pas le ressort secret qui la fait agir, et que cette puissance chappe aux yeux du corps. Prenons un exemple dans un ordre moins lev. Dans lhomme lme est invisible. Cependant il faudrait tre fou, pour nier que tout ce que lhomme fait vient de ce principe invisible. Cest lui que la vie humaine doit sa sret ; les champs, leur culture ; les fruits, leur usage ; les arts, leur exercice ; en un mot, tout ce que fait lhomme (De mundo lib. unus, p. 148). Bossuet a donc t lcho de la foi universelle, lorsquil a prononc cette parole magistrale : La subordination des natures cres demande que ce monde sensible et infrieur soit rgi par le suprieur et intelligible, et la nature corporelle par la nature spirituelle. Que lhomme donc sen souvienne. Comme le monde matriel est gouvern par les puissances angliques, lui-mme est plac sous laction immdiate dun ange bon ou mauvais . Pas une parole, pas une action, pas une minute dans son existence, qui ne soit influence par lune ou lautre de ces puissantes cratures. Mais il est doux de penser que le pouvoir des princes de la Cit du bien surpasse celui des princes de la Cit du mal. En Dieu, dit lAnge de lcole, est la source premire de toute supriorit. Plus elles approchent de Dieu, plus les cratures participent de Lui, et plus elles sont parfaites. Or, la plus grande perfection, celle qui approche le plus de celle de Dieu, appartient aux tres qui jouissent de Dieu Lui-mme : tels sont les bons anges. Les dmons sont privs de cette perfection. Voil pourquoi les bons anges leur sont suprieurs en puissance et les tiennent soumis leur empire. De l vient, comme consquence, que le dernier des bons anges commande au premier des dmons, attendu que la force divine, laquelle il participe, lemporte sur la force de la nature anglique. CHAPITRE X SUITE DU PRCDENT. Nombre des anges. - Hirarchies et ordres angliques. - Dfinition de la hirarchie. - Sa raison dtre. Pourquoi trois hirarchies parmi les anges, et rien que trois. - Dfinition de lordre. - Pourquoi trois ordres dans chaque hirarchie, et rien que trois. - Images de la hirarchie anglique dans lglise et dans la socit. Fonctions des anges. - Les anges suprieurs illuminent les anges infrieurs. - Langage des anges. - Grande division des anges : anges assistants et anges excutants. - Fonctions des Sraphins. - Des Chrubins. - Des Trnes. - Reflet de cette premire hirarchie dans la socit et dans lglise. Nombre des anges. Quand les auteurs inspirs, admis voir quelques-unes des ralits du monde suprieur, veulent indiquer la multitude des anges, ils ne parlent que de millions et de centaines de millions. Jtais attentif ce que je voyais, dit Daniel, jusqu ce que les trnes fussent placs et que lAncien des jours sassit. Son vtement tait blanc comme la neige, et les cheveux de sa tte, comme une laine clatante. Son trne tait de flammes ardentes, et les roues de ce trne un feu brlant. Un fleuve incandescent et rapide sortait de devant sa face. Mille milliers danges excutaient ses ordres, et un million assistaient devant Lui.

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Tmoin du mme spectacle, saint Jean continue : Et je vis et jentendis autour du trne la voix dune multitude danges, dont le nombre tait des milliers de milliers ( Apoc., V, 11). Plus loin, ayant marqu luniversalit des lus du sang dAbraham, il ajoute : Aprs cela, je vis une grande multitude, que personne ne pouvait compter, de tous les peuples et de toutes les langues. Or, depuis le commencement du monde, chaque prdestin, et mme chaque rprouv a pour gardien un ange de lordre infrieur ; il sensuit que le nombre des anges de toutes les hirarchies est incalculable. Saint Denis lAropagite, dpositaire des enseignements de son matre Paul, ravi au troisime ciel, tient le mme langage. Les bienheureuses armes des clestes intelligences, dit-il, surpassent en nombre tous les pauvres calculs de notre arithmtique matrielle. Ne souponnez aucune exagration dans les paroles des prophtes. Le nombre des anges est incalculable, il surpasse celui de toutes les cratures, mme- celui des hommes qui ont t, qui sont et qui seront. LAnge de lcole en donne la raison : nous traduisons sa pense. Le but principal que Dieu sest propos dans la cration des tres, cest la perfection de lunivers. La perfection ou la beaut de lunivers rsulte de la manifestation la plus clatante des attributs de Dieu, dans les limites marques par Sa sagesse. Il suit de l, que plus certaines cratures sont belles et parfaites, plus abondante en a t la cration. Le monde matriel confirme ce raisonnement. On y trouve deux sortes de corps : les corps corruptibles et les corps incorruptibles. La premire se rduit notre globe, habitation des tres corruptibles ; et notre globe nest presque rien, compar aux globes du firmament. Or, comme la grandeur est pour les corps la mesure de la perfection, le nombre lest pour les esprits. Ainsi, la raison elle-mme conduit cette conclusion, que les tres immatriels surpassent les tres matriels en nombre incalculable. En attendant que le ciel nous rvle la justesse de ces magnifiques supputations du gnie, clair par la foi, un grand sujet de scurit pour notre plerinage est de savoir que les bons anges sont beaucoup plus nombreux que les mauvais. La queue du Dragon, dit saint Jean, nentrana que la troisime partie des toiles (Et cauda ejus trahebat tertiam partem stellarum. Apoc., XII, 4). Pas un interprte qui, par ces toiles, nentende les anges rvolts (Corn. a Lap., in XII. Apoc. et S. Th., I p. q. LIV art. 9, corp). Hirarchies et ordres des anges. Une multitude sans ordre est la confusion : tel ne peut tre ltat des anges. Toutes les uvres de Dieu, dit lAptre, sont ordonnes ; ou, comme il est crit ailleurs : Dieu a fait toutes choses avec nombre, poids et mesure, cest--dire avec un ordre parfait. Lordre est la premire chose qui nous frappe dans le monde matriel. Lordre produit lharmonie, et lharmonie suppose la subordination mutuelle de toutes les parties de lunivers. A son tour, cette harmonie rvle une cause intelligente qui la cre et qui la maintient. videmment la mme harmonie doit exister, plus parfaite sil est possible, dans le monde des esprits, archtype du monde des corps et chef-duvre de la sagesse cratrice. La subordination, par consquent la hirarchie des tres qui la composent, est donc la loi du monde invisible comme elle est la loi du monde visible. Tels sont lenseignement de la foi et laffirmation invariable de la raison. Or, suivant ltymologie du mot : La hirarchie est un principat sacr (Hierarchia est sacer principatus. S. Th., I p., q. CVIII, art. 1, corp.). Principat signifie tout la fois le prince lui-mme et la multitude range sous ses ordres. De l, trois belles consquences, qui jettent une vive lumire sur lordre gnral de lunivers et sur le gouvernement particulier de la Cit du bien. Dieu tant le crateur des anges et des hommes, il ny a, par rapport Lui, quune seule hirarchie, dont Il est le suprme hirarque. Il en, est de mme par rapport au Verbe Incarn. Roi des rois, Seigneur des seigneurs, qui toute puissance a t donne au ciel et sur la terre, Il est le suprme hirarque des anges et des hommes, par consquent de lglise triomphante et de lglise militante. Vicaire du Verbe Incarn, Pierre est le suprme hirarque de lglise militante, en vertu de ces divines paroles : Pais mes agneaux, pais mes brebis. A son tour, Pierre a tabli dautres hirarques qui, eux-mmes, ont tabli des recteurs subalternes, chargs de diriger les diffrentes provinces de la Cit du bien. Tous, nanmoins, ne forment quune seule et mme hirarchie, puisque, tous militent sous un mme chef, Jsus-Christ. Nous verrons bientt que la hirarchie anglique est le type de la hirarchie ecclsiastique, type elle-mme de la hirarchie sociale. Si on considre le principat dans ses rapports avec la multitude, on appelle hirarchie lensemble des tres soumis une seule et mme loi . Sils sont soumis des lois diffrentes, ils forment des hirarchies distinctes, sans cesser de faire partie de la hirarchie gnrale. Cest ainsi quon voit, dans un mme royaume et sous un mme roi, des villes rgies par des lois diffrentes1 Or, les tres ne sont soumis aux mmes lois, que parce quils ont la mme nature et les mmes fonctions. Il en rsulte que les anges et les hommes, nayant ni la mme nature ni les mmes fonctions, forment des hirarchies distinctes. Il en rsulte encore que tous les anges nayant pas les mmes fonctions, le monde anglique se divise en plusieurs hirarchies. Que les anges et les hommes forment des hirarchies distinctes, la raison et la preuve en est dans la perfection relative des uns et des autres. Cette perfection est dautant plus grande, que les tres participent plus abondamment des perfections de Dieu. Crature purement spirituelle, lange y participe plus que lhomme. En effet, lange reoit les illuminations divines dans lintelligible puret de sa nature, tandis que lhomme les reoit sous les images plus ou moins transparentes des choses sensibles, telles que la parole et les sacrements. Lange est donc une crature plus parfaite que lhomme, et doit par consquent former une hirarchie diffrente. De plus, comme il y a hirarchie, cest--dire ordre de subordination dans le monde anglique, il est vident que tous les anges ne reoivent pas galement les illuminations divines. Il y a donc des anges suprieurs aux autres. Leur supriorit a pour fondement la connaissance plus ou moins parfaite, plus ou moins universelle de la vrit.
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On voit aussi par l que la centralisation dans un grand empire est contraire aux lois fondamentales de lordre ; et, comme consquence invitable, quelle doit produire le froissement, le malaise, la rvolte et la ruine (V. le jacobinisme maonnique centralisateur contraire donc aux "lois fondamentales de lordre").

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Cette connaissance, dit saint Thomas, marque trois degrs dans les anges ; car elle peut tre envisage sous un triple rapport. Premirement, les anges peuvent voir la raison des choses en Dieu, principe premier et universel . Cette manire de connatre est le privilge des anges qui approchent le plus de Dieu, et qui, suivant le beau mot de Saint Denis, se tiennent dans son vestibule. Ces anges forment la premire hirarchie. Secondement, ils peuvent la voir dans les causes universelles cres, quon appelle les lois gnrales. Ces causes tant multiples, la connaissance est moins prcise et moins claire. Cette manire de connatre est lapanage de la seconde hirarchie. Troisimement, ils peuvent la voir dans son application aux tres individuels, en tant quils dpendent de leurs propres causes, ou des lois particulires qui les rgissent. Ainsi connaissent les anges de la troisime hirarchie. Il y a donc trois hirarchies parmi les anges, et il ny en a que trois : une quatrime ne trouverait pas sa place. En effet, ces trois hirarchies ont leur raison dtre dans les trois manires possibles de voir la vrit en Dieu, dans les causes gnrales, dans les causes particulires ; cest--dire, comme par le sublime aropagite, dans la vie plus ou moins abondante dont jouissent les anges qui les composent1. La rvlation nous dcouvre encore dans chaque hirarchie trois churs ou ordres diffrents. On appelle chur ou ordre anglique, une certaine multitude danges , semblables entre eux par les dons de la nature et de la grce. Chaque hirarchie en renferme trois, rien que trois. Plus serait trop ; moins, pas assez. En effet, chaque hirarchie compose comme un petit tat. Or, chaque tat possde ncessairement trois classes de citoyens, ni plus ni moins. Si nombreux quils soient, dit saint Thomas, tous les citoyens dun tat se rduisent trois classes, suivant les trois choses qui constituent toute socit bien ordonne : le principe, le milieu et la fin. Aussi, nous voyons invariablement trois ordres parmi les hommes : les uns sont au premier rang, cest laristocratie ; les autres au dernier, cest le peuple ; les autres tiennent le milieu, cest la bourgeoisie. Il en est de mme parmi les anges. Dans chaque hirarchie, il y a des ordres diffrents. Comme les hirarchies ellesmmes, ces ordres se distinguent par lexcellence naturelle des anges qui les composent et par la diffrence de leurs fonctions. Toutes ces fonctions se rapportent ncessairement trois choses, ni plus ni moins : le principe, le milieu et la fin. Nous le verrons clairement par lexplication des fonctions particulires de chaque ordre. Avant de la donner, constatons que la magnifique hirarchie du ciel ou de lglise triomphante se prouve ellemme, en se refltant nos yeux dans la hirarchie de lglise militante, cette autre portion de la Cit du bien. Il suffit douvrir les yeux pour voir que lglise de la terre se divise en trois hirarchies, et chaque hirarchie en trois ordres. La premire se compose des prlats suprieurs, et renferme trois ordres : le souverain pontificat, larchipiscopat et lpiscopat. Au souverain pontificat se rapporte le cardinalat, car les cardinaux sont les coadjuteurs du souverain pontife ; comme larchipiscopat se rapporte le patriarchat, dont la juridiction stend plusieurs diocses et mme plusieurs provinces. La seconde se compose des prlats moyens , qui reoivent la direction des prlats suprieurs, et qui remplissent certaines fonctions, soit en vertu de leur autorit propre, soit par dlgation. Elle renferme aussi trois ordres : les abbs, qui est confi le pouvoir de bnir et quelquefois de confirmer. Les prieurs et les doyens des collgiales ou des communauts, dont les pouvoirs sont plus ou moins tendus. Les recteurs ou les curs chargs de la conduite des paroisses, et auxquels se rapportent, en leur qualit dauxiliaires, les vicaires et les clercs infrieurs. Tous ont pour mission dadministrer les sacrements. La troisime se compose des fidles ou du peuple , auxquels il appartient de recevoir les biens spirituels, mais non de les administrer. Comme les autres, cette dernire hirarchie renferme trois ordres : les vierges, les continents et les maris, dont les devoirs sont diffrents, comme leur vocation elle-mme est distincte. Dans la rgularit de leur fonctionnement, ces hirarchies et ces ordres prsentent la plus belle harmonie que lhomme puisse contempler ici-bas, et cette harmonie nest que limage de lharmonie, mille fois plus belle, que nous verrons dans le ciel. L, se montreront nos yeux, sans nuage et sans voile, les trois hirarchies angliques, avec leurs neuf churs, resplendissants de lumire et de beaut. Dans la premire : les Sraphins, les Chrubins et les Trnes . Dans la seconde les Dominations, les Principauts et les Puissances . Dans la troisime ; les Vertus, les Archanges et les Anges . Fonctions des anges. Compos de trois grandes hirarchies, et chaque hirarchie divise en trois ordres distincts, le monde anglique nous apparat comme une magnifique arme range en bel ordre. Savoir cela ne suffit pas. Pour jouir du spectacle dune immense arme, dans ses formidables splendeurs, il faut la voir en mouvement. Ainsi, pour avoir une ide de la brillante arme des cieux et mesurer la place occupe, dans le plan providentiel, par les princes de la Cit du bien, il faut, les tudier dans lexercice de leurs fonctions. tre purifis, illumins et perfectionns ; ou purifier, illuminer, et perfectionner : tel est le double but, auquel se rapportent toutes les fonctions des hirarchies et es ordres angliques. Quel est le sens de ces mystrieuses paroles ? Tous les anges ne connaissent pas galement les secrets divins. La premire hirarchie, avons-nous dit avec saint Thomas, voit la raison des choses en Dieu Lui-mme ; la deuxime, dans les causes secondes universelles ; la troisime,
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Voici les paroles de saint Denis lAropagite, le matre de saint Thomas, dans cette question : Cum divini spiritus entitate sua caeteris entibus antecellant, excellentiusque vivant aliis viventibus, et intelligant cognoscantque supra sensum et rationem, et prae cunctis entibus pulchrum et bonum appetant participentque, hoc utique viciniores Bono sunt, quo luculentius illud participantes, plures etiam et ampliores ab ipso dotes acceperunt ; sicut etiam rationalia sensitivis antecellunt, quo uberiori ratione pollent, uti et sensitiva sensu atque alia vita. De divin. nom., c. v

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dans lapplication de ces causes aux effets particuliers. A la premire appartient la considration de la fin ; la seconde, la disposition universelle des moyens ; la troisime, la mise en uvre. Les lumires quils ont puises dans le sein mme de Dieu, les anges de la premire hirarchie les communiquent, autant quil convient, aux anges de la seconde hirarchie ; ceux-ci, aux anges de la troisime ; et ceux de la troisime en font part aux hommes. Mais la rciprocit na pas lieu, attendu que les anges infrieurs nont rien apprendre aux anges suprieurs, ni les hommes aux anges. Ncessaire au gouvernement du monde, cette communication incessante durera jusquau jugement dernier. Elle renferme ce que nous avons appel la purification, lillumination et le perfectionnement. En effet, la manifestation dune vrit, celui qui ne la connat pas purifie son entendement, en dissipant les tnbres de lignorance ; elle lillumine, en faisant briller la lumire o rgnait lobscurit ; elle le perfectionne, en lui donnant une science certaine de la vrit. Telles sont les oprations des anges suprieurs, lgard des anges infrieurs qui, pour cela, sont dits purifis, illumins et perfectionns. Pas une de ces mystrieuses oprations de la hirarchie cleste, qui ne se retrouve dans la hirarchie de lglise militante. Or, les communications angliques se font par la parole ; car les anges, parfaites images du Verbe, ont un langage et se parlent entre eux. Que les anges parlent, saint Paul nous lenseigne, lorsquil dit : Quand je parlerais les langues des hommes et des anges (I Cor., XIII, 1). Toutefois, gardons-nous dimaginer que le langage anglique soit semblable au langage humain, et quil ait besoin de sons articuls o de signes extrieurs, vhicules de la pense dun ange lautre. Ce langage est tout intrieur, tout spirituel, comme lange lui-mme. Il consiste de la part de lange suprieur, dans la volont de communiquer une vrit lange infrieur ; et, de la part de celui-ci, dans la volont de la recevoir. Ces deux oprations, ne rencontrant aucun obstacle, ni dans la nature des anges, ni dans leurs dispositions individuelles, sont infaillibles et instantanes. Cest, de la premire hirarchie que la seconde et la troisime reoivent, lune immdiatement et lautre mdiatement, les illuminations divines. De l, relativement leur dignit et leurs fonctions, cette grande division des anges, en anges assistants et en anges excutants, ou administrateurs. Les premiers considrent en Dieu mme la raison des choses faire, et les manifestent aux anges infrieurs, chargs de les excuter. Telle est limage sous laquelle lcriture sainte nous reprsente les anges de la premire hirarchie. Un de ces illustres princes de la cour du grand Roi, parlant Tobie, lui dit : Je suis Raphal, un des sept anges qui sommes assistants devant Dieu . Littralement : Qui nous tenons debout devant Son trne. Il faut dire que cette belle expression, tre assistants au trne de Dieu, a plusieurs sens. Les anges assistent devant Dieu lorsquils prennent Ses ordres ; lorsquils lui offrent les prires, les aumnes, les bonnes uvres, les vux des mortels ; lorsquils plaident, contre les dmons, la cause des hommes au suprme tribunal ; lorsquils plongent leurs regards dans les rayons de la face divine, pour en retirer les volupts ineffables qui constituent leur flicit. Dans ce dernier sens, tous les anges, nul excepts sont assistants devant Dieu, car tous jouissent et jouissent continuellement de la vision batifique, alors mme quils accomplissent leurs missions dans le gouvernement du monde. Nanmoins, dans le sens prcis, lexpression assister devant Dieu dsigne les anges de la premire hirarchie, et qui nont pas coutume dtre employs aux ministres extrieurs. Ces anges assistants au trne de Dieu et suprieurs tous les autres sappellent les Sraphins, les Chrubins, les Trnes, et forment la premire hirarchie. Puisque les hirarchies du monde infrieur ne sont quun reflet des hirarchies du monde suprieur, une solide comparaison, emprunte la cour des rois de la terre, nous aide comprendre le rang et les fonctions de ces grands officiers de la Couronne ternelle. Parmi les courtisans, il en est qui doivent leur dignit dentrer familirement chez le prince, sans avoir besoin dtre introduits ; dautres qui ajoutent ce premier privilge celui de connatre les secrets du prince ; dautres enfin, encore plus favoriss, compagnons insparables du prince, semblent ne faire quun avec lui. Ces derniers nous reprsentent les Sraphins. Cratures les plus sublimes que Dieu ait tires du nant, ces esprits angliques doivent leur nom aux flammes de leur amour . Placs au sommet des hirarchies cres, elles touchent, autant que le fini peut toucher linfini, la Trinit divine, lamour mme et le foyer ternel de tout amour. Loin de refroidir leur ardeur, les missions solennelles qui leur sont quelquefois confies semblent laccrotre et leur faire rpter, avec une volupt plus intime, le cantique entendu par Isae : Les Sraphins taient debout, et, sappelant lun lautre, ils disaient Saint, saint, saint est le Seigneur Dieu des armes ; toute la terre est pleine de Sa gloire (Is., VI, 3). Dans les heureux courtisans qui connaissent tous les secrets du prince nous avons une image des Chrubins, dont le nom signifie plnitude de la science. Dun regard, que nblouissent ni ne troublent jamais les rayons tincelants de la face de Dieu, ces esprits diformes contemplent dans leur source les raisons intimes des choses, afin de les communiquer aux anges infrieurs, dont, elles doivent dterminer les fonctions et rgler la conduite. Eux-mmes quelquefois sont envoys en mission. Cest ainsi quon voit un Chrubin charg de garder lentre du paradis terrestre et de linterdire lhomme coupable. Pourquoi un Chrubin et non pas un autre ange ? Veiller et voir de loin sont les deux qualits dune sentinelle. Or, comme leur nom lindique, les Chrubins possdent ces deux qualits un degr surminent, mme dans le monde anglique. Par les grands seigneurs, qui ont leurs libres entres chez le Roi, les Trnes sont reprsents. lvation, beaut, solidit : voil les trois ides que porte lesprit le nom du sige, sur lequel se placent les monarques dans les occasions solennelles. Nul ne pouvait mieux dsigner le troisime ordre anglique de la premire hirarchie. Les Trnes sont ainsi appels, parce que ces anges, blouissants de beaut, sont levs au-dessus de tous les churs des hirarchies infrieures, auxquels ils intiment les ordres du grand Roi, en partageant avec les Sraphins et les Chrubins le privilge de voir clairement la vrit en Dieu mme, cest--dire dans la cause des causes.

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Fixs en Dieu par lintuition de la vrit, ils sont inbranlables. De plus, comme le trne matriel est ouvert dun ct pour recevoir le monarque qui parle de ce sige majestueux ; ainsi les Trnes angliques sont ouverts pour recevoir Dieu lui-mme, qui parle par leur bouche. A eux la noble fonction de transmettre ses communications souveraines aux anges des hirarchies infrieures, rpandus dans toutes les parties de la Cit du bien. En, effet, les Trnes, tant le dernier ordre de la premire hirarchie ou des Anges assistants, touchent immdiatement aux Dominations, qui forment le chur le plus lev des Anges administrateurs. Tels sont donc, en deux mots, les rapports et les distinctions qui existent entre les anges de la premire hirarchie. Tous sont assistants au Trne. Tous contemplent les raisons, des choses dans la cause premire. Le privilge des Sraphins est dtre unis Dieu de la manire la plus intime, dans les ardeurs dlicieuses dun indicible amour. Le privilge des Chrubins est de voir la vrit, dune vue suprieure tout ce qui est au-dessous deux. Le privilge des Trnes est de transmettre aux anges infrieurs, dans la proportion du besoin, les communications divines dont ils possdent la plnitude. Cest ainsi que lauguste Trinit, dont limage transperce travers toutes les crations, brille dun clat incomparable dans la plus parfaite. Dans les Trnes nous voyons la Puissance ; dans les Chrubins, lIntelligence ; dans les Sraphins, lAmour. Reflet de la hirarchie cleste, la hirarchie ecclsiastique prsente le mme spectacle. Dans le Diacre, vous avez la Puissance qui excute ; dans le Prtre, lIntelligence qui illumine ; dans le Pontife, lAmour qui consomme, suivant cette parole adresse au chef suprme du pontificat : Simon, fils de Jean, Maimes-tu plus que les autres ? - Seigneur, Vous savez que je Vous aime. - Pais Mes agneaux, pais Mes brebis. Lamour est donc le principe, le but, la loi souveraine de la Cit du bien ; comme la haine, ainsi que nous le verrons, est le principe, le but, la loi souveraine de la Cit du mal. CHAPITRE XI (FIN DU PRCDENT.) Les sept anges assistants au trne de Dieu. - Ils sont les suprmes gouverneurs du monde. - Preuves : Culte que lglise leur rend. - Histoire de lglise de Sainte-Marie des Anges, Rome, ddie en leur honneur. Fonctions des Dominations. - Des Principauts. - Des Puissances. - Fonctions des Vertus. - Des Archanges. Des Anges. - Anges gardiens. - Preuves et dtails. Avant de quitter la premire hirarchie anglique, il nous parat ncessaire de dire un mot des sept Anges Assistants au trne de Dieu, dont il est parl dans lun et lautre Testament. Je suis Raphal, un des sept Anges qui nous tenons debout devant Dieu, disait Raphal Tobie. Jean, aux sept glises qui sont en Asie. Grce vous et paix de la part de Celui qui est, et qui tait, et qui doit venir, et de la part des sept Esprits qui sont en prsence de Son Trne, crivait le disciple bien-aim (Tob., XII, 15 ; Apoc., I, 4). Fidle interprte des enseignements divins, la tradition catholique vnre, en effet, sept Anges plus beaux, plus grands, plus puissants que tous les autres, qui entourent le Trne de Dieu, toujours prts excuter, soit par euxmmes, soit par dautres, ses volonts souveraines. Afin de la confirmer, le Roi des Anges sest plu souvent Se montrer aux saints et aux martyrs, environn de ces sept Princes blouissants de splendeur. Ainsi, Il apparut au commandant de la premire cohorte prtorienne, saint Sbastien, pour lanimer au combat du martyre ; et, comme gage de victoire, le fit revtir par ces sept Anges dun manteau de lumire (Corn. a Lap., in Apoc., I, 4). Commune aux juifs, aux philosophes et aux thologiens, une autre tradition attribue ces sept Anges le gouvernement suprme du monde physique et du monde moral. En cela, ils sont semblables aux ministres des rois, dont la vie parait inactive, parce quelle scoule dans le voisinage du Trne ; mais qui, en ralit, est lme de tous les mouvements de lempire. Figurs, suivant saint Jrme, par le chandelier aux sept branches du tabernacle mosaque, ils prsident aux sept grandes plantes, dont les rvolutions dterminent la marche de tous les rouages secondaires, dans la merveilleuse machine quon appelle lunivers matriel. Sous la mme figure nous voyons ces sept Esprits prsidant, au monde moral. De l vient, suivant la remarque dun savant commentateur, la distribution septnaire, si frquente dans les uvres divines. Comme il y a dans le monde sept plantes et sept jours dans la semaine ; de mme il y a dans lglise sept dons du Saint-Esprit et sept vertus principales, auxquels prsident ces sept Anges suprieurs, afin de conduire par leur moyen les hommes la vie ternelle (Corn a Lap., ibid.). coutons encore un autre thologien : Le nombre sept, qui dsigne les sept grands Princes de la cour cleste, est un nombre prcis ; car, lorsquon trouve dans lcriture le mme nombre, employ plusieurs fois dans diffrents endroits, surtout en matire dhistoire, la rgle est de la prendre dans son acception mathmatique. Il y a donc sept Anges suprieurs tous les autres. Leurs fonctions spciales sont de veiller aux sept dons du Saint-Esprit, afin de les obtenir, de nous les communiquer et de les faire fructifier ; de dompter, en vertu dune force spciale, les sept dmons qui prsident aux sept pchs capitaux, de prsider aux sept corps les plus brillants du firmament, de nous faire pratiquer les sept vertus ncessaires au salut, les trois thologales et les quatre cardinales. Puisque, sous la direction de Satan, sept dmons prsident aux sept pchs capitaux et, dans leur haine implacable de lhomme, ne ngligent rien pour nous faire commettre ces pchs et nous entraner la damnation pourquoi ne croirions-nous pas que, sous le grand Roi de la Cit du bien, sept Anges, choisis parmi les plus nobles, sont chargs de tenir tte ces sept ennemis principaux, de nous mettre couvert de leurs attaques et de nous faire pratiquer les vertus qui doivent assurer notre salut ternel ? Lattaque peut-elle tre suprieure la dfense ? Et sil y a parmi les mauvais anges un accord pour perdre les hommes, pourquoi ny en aurait-il pas un parmi les bons anges pour les sauver ? Hritire fidle de ces hauts enseignements, lglise a eu soin de les reproduire dans sa hirarchie. Disons mieux, le divin fondateur de lglise militante a voulu quelle offrt, dans sa hirarchie, limage de la hirarchie de sa sur, lglise

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triomphante. Pourquoi voyons-nous les aptres, dirigs par le Saint-Esprit, tablir sept diacres et non pas six ou huit ? Pourquoi les premiers successeurs de saint Pierre crent-ils sept cardinaux diacres ? Pourquoi ordonnent-ils que sept diacres assisteront le souverain Pontife et mme lvque, quand il pontifie ? Afin de rappeler les sept Anges assistants au trne de Dieu. Ces sept diacres, continue Serarius, taient appels les yeux de lvque, par lesquels il voyait tout ce qui se passait dans son diocse. Or, Dieu est le premier et le plus grand des vques. Son diocse, cest le monde. Il voit tout ce qui sy passe au moyen de sept diacres angliques. Non pas, coup sr, quIl ait besoin des cratures, comme lvque a besoin de ses diacres, pour connatre toutes choses ; mais Il sen sert par la mme raison qui Lui fait employer les causes secondes au gouvernement de lunivers. Cette raison est dhonorer Ses cratures1. Les sept grands Princes angliques tiennent une trop large place dans la cration et dans le gouvernement du monde; ils nous obtiennent trop de faveurs, nous rendent trop de services ; ils sont trop honors de Dieu Lui-mme, pour que lglise ait oubli de leur rendre un culte spcial de reconnaissance et de vnration. Leur mmoire est clbre dans les diffrentes parties du monde catholique ; mais nulle part elle nest aussi vivante quen Sicile, Naples, Venise, Rome et dans plusieurs villes dItalie. Ces lieux, o semblent se conserver plus religieusement quailleurs les antiques traditions, nous les montrent, reprsents en peinture, en sculpture et mme en mosaque. Palerme, capitale de la Sicile, possde une belle glise ddie aux sept Anges, princes de la milice cleste. En 1516, leurs images, dune haute antiquit, furent dcouvertes par larchiprtre de cette glise, le vnrable Antonio Duca. Souvent press par linspiration divine, ce saint homme vint Rome, en 1527, pour propager le culte de ces anges, leur trouver et leur btir un sanctuaire. Aprs beaucoup de jenes et de prires, il mrita de connatre ; par rvlation, que les Thermes de Diocltien devaient tre le temple des sept Anges assistants au trne de Dieu. Les raisons du choix divin taient que ces Thermes fameux avaient t btis par des milliers danges terrestres, cest--dire par quarante mille chrtiens condamns ce dur travail ; que leur construction gigantesque avait dur sept ans ; quentre tous ces martyrs, sept brillrent un clat plus vif : Cyriaque, Largus, Smaragdus, Sisinnius ; Saturnin, Marcel et Thrason, qui encourageaient les chrtiens et pourvoyaient leurs ncessits. Cette rvlation ayant t constate, les Souverains Pontifes Jules III et Pie IV ordonnrent de purifier les Thermes et de les consacrer en lhonneur des sept Anges assistants au Trne de Dieu, ou de la Reine du ciel environne de ces sept Anges. Michel-Ange fut charg du travail. Avec les riches matriaux des Thermes voluptueux du plus grand ennemi des chrtiens, le clbre architecte btit la splendide glise quon admire encore aujourdhui. Ce fut le 5 aot 1561 que Pie IV, en prsence du sacr collge et de toute la cour romaine, la consacra solennellement sainte Marie des Anges et lhonora dun titre cardinalice2. On voit que, dans sa maternelle sollicitude, lglise catholique ne nglige rien pour nous faire connatre les anges, pour les honorer, pour nous rapprocher deux et nous assurer leur puissante protection. Rien de plus intelligent quune pareille conduite. Nous sommes de la famille des anges et nous devons vivre avec eux pendant toute lternit. Passons la seconde hirarchie. Nous lavons dj remarqu, il ny a point de saut dans la nature. Toutes les crations se touchent et senchanent par des liens mystrieux, en sorte que les dernires productions dun rgne suprieur se confondent avec les productions les plus leves du rgne infrieure 3. La mme loi rgit le monde des intelligences, prototype du monde des corps. Ainsi, les Trnes, dernier ordre de la premire hirarchie anglique, touchent immdiatement lordre le plus lev de la seconde, les Dominations. Si les Trnes finissent la hirarchie des Anges assistants, les Dominations commencent les hirarchies des Anges administrateurs. Ces dernires, au nombre de trois, sont, dans le gouvernement du monde et de la Cit du bien, ce que sont dans les socits humaines les Chefs des grands corps de ltat, les Gnraux darme, les Magistrats. La plus leve se compose des Dominations, des Principauts et des Puissances. Indiquer et commander ce quil faut faire, est le rle des Dominations. Elles sont ainsi appeles, et avec raison, parce quelles dominent tous les ordres angliques, chargs dexcuter les volonts du grand Roi comme le gnralissime dune arme domine tous les chefs de corps placs sous ses ordres, et les fait manuvrer suivant les intentions du prince dont il est le reprsentant. Pour continuer la comparaison, les Principauts, dont le nom signifie conducteurs suivant lordre sacr, reprsentent les gnraux et les officiers suprieurs, qui commandent leurs subordonns les mouvements et les manuvres, conformment aux prescriptions du gnralissime. Princes des nations et des royaumes, ces puissants esprits les conduisent, chacun en ce qui le concerne, lexcution du plan divin. Dans ce ministre, le plus important de tous, ils sont seconds par les anges immdiatement soumis leurs ordres. De l rsulte la magnifique harmonie dont parle saint Augustin : Les corps infrieurs, dit le grand vque, sont rgis par les corps suprieurs, et les uns et les autres par les anges, et les mauvais anges par les bons. Viennent enfin les Puissances. Revtus, comme leur nom lindique, dune autorit spciale, ces anges sont chargs dter les obstacles lexcution des ordres divins, en loignant les mauvais anges qui assigent les nations, pour les dtourner de leur fin. Dans lordre humain, leurs analogues sont les puissances publiques, charges dloigner les malfaiteurs et dter ainsi les obstacles au rgne de la justice et de la paix.
Voir encore le savant trait de M. de Mirville, Pneumatologie des Esprits, t. II, 352. Cet ouvrage, fruit dune vaste rudition, contient des dtails aussi intressants que peu connus sur le monde anglique, bon et mauvais 2 Voir Andrea Victorelli, De ministeriis angel. ; et Corn. a Lap., Apoc., I, 4. 3 Nam semper summum inferioris ordinis affinitatem habet cum ultimo superioris, sicut infima animalia parum distant a plantis. S. Th., I p., q. CVIII, art. 5, corp. - Le Docteur anglique avait devin le spectacle que prsente aux yeux de tous le curieux Aquarium du Jardin dacclimatation, Paris : dans lAnmone, animal fleur, ou fleur animal, on voit, ainsi que dans bien dautres, la soudure du rgne vgtal et du rgne animal.
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La troisime hirarchie anglique est forme des Vertus, des Archanges et des Anges. Dans les soldats qui composent les diffrents corps dune arme, dont chaque rgiment a sa destination particulire, dans les administrateurs subalternes la juridiction restreinte, nous trouvons limage des trois derniers ordres angliques et lide de leurs fonctions. Les Vertus, dont le nom veut dire force, exercent leur empire sur la cration matrielle, prsident immdiatement au maintien des lois qui la rgissent et y conservent lordre que nous admirons. Quand la gloire de Dieu lexige, les Vertus suspendent les lois de la nature et oprent des miracles. Cest ainsi que les agents invisibles, dont nous sommes environns rvlent leur prsence, et montrent que le monde matriel est soumis au monde spirituel, comme le corps est soumis lme. Tous les ministres des ordres angliques se rapportent la gloire de Dieu et la dification de lhomme, en dautres termes, au gouvernement de la Cit du bien. Les hommes, sujets de cette glorieuse Cit, sont lobjet particulier de la sollicitude des anges. Entre eux et nous existe un commerce continuel, figur par lchelle de Jacob. Descendre les degrs de cette chelle mystrieuse et venir, dans les occasions solennelles, remplir auprs de lhomme des missions importantes, prsider au gouvernement des provinces, des diocses, des communauts, telle est la double fonction des Archanges, dont le nom signifie Ange suprieur, ou Prince des anges proprement dits. Au-dessous de cet ordre est celui des Anges. Ange signifie envoy. Tous les esprits clestes tant les notificateurs des penses divines, le nom dange leur est commun. A cette fonction les anges suprieurs ajoutent certaines prrogatives, do ils tirent leur nom propre. Les anges du dernier ordre et de la dernire hirarchie, najoutant rien la fonction commune denvoys et de notificateurs, retiennent simplement le nom danges. En rapport plus immdiat et plus habituel avec lhomme, ils veillent la garde de sa double vie et lui apportent, chaque heure, chaque instant, les lumires, les forces, les grces dont il a besoin, depuis le berceau jusqu la tombe. Si nous, rsumons cette rapide esquisse, quel immense horizon souvre devant nous ! Quel imposant spectacle se droule nos yeux ! Il est donc vrai quau lieu de ntre rien, le monde suprieur est tout ; que le rel, cest linvisible ; que le monde matriel vit sous laction permanente du monde spirituel ; que Dieu gouverne lunivers par Ses anges, librement, sans ncessit, sans contrainte, comme un roi gouverne son royaume par ses ministres, et un pre, sa famille, par ses serviteurs. Il est vrai encore que laction de ces esprits administrateurs atteint chaque partie de lensemble, en sorte que ni lhomme ni aucune crature nest abandonne au hasard, laisse ses propres forces, ou livre sans dfense aux attaques des puissances ennemies. Princes et gouverneurs de la grande Cit du bien, laquelle se rapporte tout le systme de la cration, les anges, dans lordre matriel, prsident au mouvement des astres, la conservation des lments et laccomplissement de tous les phnomnes naturels qui nous rjouissent ou qui nous effrayent. Entre eux est partage ladministration de ce vaste empire. Les uns ont soin des corps clestes, les autres, de la terre et de ses lments ; les autres, de ses productions, les arbres, les plantes, les fleurs et les fruits. Aux autres est confi le gouvernement des vents, des mers, des fleuves, des fontaines ; aux autres, la conservation des animaux. Pas une crature visible, si grande ou si petite quelle soit, qui nait une puissance anglique charge de veiller sur elle Lhomme animal, nous le savons, animalis homo, nie cette action anglique ; mais sa ngation ne prouve quune chose, cest quil est animal. Pour lhomme qui a lintelligence, cette action est vidente. Partout o la nature matrielle laisse apercevoir de lordre, de lharmonie, du mouvement, un but, l, on reconnat aussitt une pense, une intelligence, une cause motrice et directrice. Or, rien dans la nature matrielle ne se fait sans ordre, sans harmonie, sans mouvement, sans but. Quel est le principe de toutes ces choses ? Il nest pas, il ne peut pas tre dans la matire, inerte et aveugle de sa nature. A coup sr, le vent ne sait ni o ni quand il doit souffler ; ni avec quelle violence ; ni quelles temptes il doit soulever ; ni quels nuages il doit amonceler. La pluie, la neige, la foudre elle-mme savent-elles o elles doivent se former, o elles doivent tomber ; la direction quelles doivent tenir, le but quelles doivent atteindre ; le jour et lheure o elles doivent accomplir leur mission ? Il en est de mme des autres cratures matrielles, si improprement dcores du nom dagents. O donc est le principe de lordre, de lharmonie et du mouvement ? A moins dadmettre des effets sans cause, il faut ncessairement le chercher en dehors de la cration matrielle, dans une nature intelligente, essentiellement active, suprieure et trangre la matire. Cest l, en effet, et l seulement, que le place la vraie philosophie. En parlant du Crateur, principe de tout mouvement et de toute harmonie, le prophte nous dit : Les cratures font Sa parole, cest-dire excutent Ses volonts, faciunt Verbum ejus. Mais comment la parole cratrice est-elle mise en contact universel et permanent avec le monde infrieur, jusquau dernier des tres dont il se compose ? De la mme manire que la parole dun monarque avec les parties les plus loignes et les plus obscures de son empire, par des intermdiaires. Les intermdiaires de Dieu sont les esprits clestes : qui facit angelos suos spiritus. Cette vrit est de foi universelle. Sous tous les climats, toutes les poques, le paganisme lui-mme la proclame, et la thologie catholique la manifeste dans toute sa splendeur. Savoir que toutes les parties de lunivers vivent sous la direction des anges : quelle source inpuisable de lumires et dadmiration pour lesprit, de respect et dadoration pour le cur ! Dans lordre moral, non moins certain et plus noble encore est le ministre des anges. Ils sont, suivant la belle expression de Lactance, prposs la garde et la culture du genre humain. Ici encore, leurs fonctions ne sont pas moins varies que les besoins de leur pupille. Les uns gardent les nations, chacun la sienne1. Il en est qui sont
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Dan., X, 13 ; S. Th., r p., q. 113, art. 3, corp. - Ex iis quidam praefecti sunt gentibus, alii vero unicuique fidelium adjuncti sunt comites. S. Basil., lib. III, contr. Eunom. - Regna et gentes sub angelis posita esse. S. Epiph. haeres., 41. - Angeli singulis prxsunt gentibus. Hier., lib. XI in Isa., c. xv. - Quin etiam unicuique genti proprium angelum presse affirmat Scriptura. Theodoret, q. in, in Gen.). Les autres, lglise universelle. Comme une arme formidable dfend une ville assige, ils protgent la Cit de leur roi, la sainte glise catholique, dans sa guerre ternelle contre les puissances des tnbres (Divinis potestatibus quae Ecclesiam Dei ejusque religiosum

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chargs du soin de chaque glise, cest--dire de chaque diocse en particulier. Deux gardiens et deux guides, enseignent avec saint Ambroise les anciens Pres, sont prposs chaque glise : lun visible, qui est lvque ; lautre invisible, qui est lange tutlaire. Si, pour la conserver et pour empcher le dmon de la souiller ou de la dtruire, la plus petite crature dans lordre physique, insecte ou brin dherbe, vit sous la protection dun ange, plus forte raison ltre humain, si faible quon le suppose, est-il lobjet dune gale sollicitude. Chaque homme a son ange gardien . Tuteur puissant, le prince de la Cit du bien veille sur nous, mme dans le sein maternel, afin de protger notre frle existence contre les mille accidents qui peuvent la compromettre et nous priver du baptme. Laissons parler la science : Grande dignit des mes, puisque, ds la naissance, chacune a un ange pour la garder ! Avant de natre, lenfant attach au sein maternel fait en quelque sorte partie de la mre ; comme le fruit pendant larbre fait encore partie de larbre. Il est donc probable que cest lange gardien de la mre qui garde lenfant renferm dans son sein : comme celui qui garde un arbre garde le fruit. Mais, par la naissance, lenfant est-il spar de la mre ? Aussitt un ange particulier est envoy sa garde. Compagnon insparable de notre vie, lange gardien nous suit dans toutes nos voies, nous claire, nous dfend, nous relve, nous console. Intermdiaire entre Dieu et nous, il intercde en notre faveur, il offre lAncien des jours nos besoins, nos larmes, nos prires, nos bonnes uvres, comme un encens dagrable odeur, brl dans un encensoir dor. Sa mission ne cesse pas avec la vie terrestre. Elle dure tant que lhomme nest pas arriv sa fin. Ainsi, les anges prsentent les mes au tribunal de Dieu, et les introduisent dans le ciel. Si la porte leur en est momentanment ferme, ils les accompagnent au purgatoire, o ils les consolent jusquau jour de leur dlivrance. Quant celles quun orgueil opinitre rend jusqu la mort indociles leurs conseils, les princes de la Cit du bien les abandonnent seulement sur le seuil de lenfer, brlant sjour prpar Satan, ses anges et ses esclaves. Comme ils ont prsid au gouvernement du monde, les anges assisteront son jugement, ils rveilleront les morts et feront la sparation ternelle des lus et des rprouvs. En quittant la Cit du bien, emportons un souvenir qui rsume et le but de son existence et les innombrables fonctions des Princes qui la gouvernent. La Cit du bien et les ministres des anges se rapportent un seul objet : le Verbe Incarn ; un seul but : le salut de lhomme par son union avec le Verbe Incarn. Monarque absolu de tous les tres, crateur de tous les sicles, hritier de toutes les choses du ciel et de la terre, le Verbe Incarn est le dernier mot de toutes les uvres divines, comme le salut de lhomme est le dernier mot de sa pense. Quoi de plus logique, de plus simple, de plus sublime et de plus lumineux, par consquent de plus vrai, que cette philosophie du monde anglique, que cette histoire de la Cit du bien !1 CHAPITRE XII LE ROI DE LA CIT DU MAL. Lucifer, le roi de la Cit du mal. - Ce quil est daprs les noms que lcriture lui donne. - Dragon, Serpent, Vautour, Lion, Bte, Homicide, Dmon, Diable, Satan. - Explication dtaille de chacun de ces noms. Nous venons, daprs lenseignement universel, desquisser le tableau des clestes hirarchies. Quelle magnificence dans ces crations angliques ! Quelle harmonie dans cette grande arme des cieux ! Quelle admirable varit et en mme temps quelle puissante unit dans le gouvernement de la Cit du bien ! Si lhomme comprenait, sa vie, suppos quil pt vivre, serait une longue extase. Mais il mourrait de frayeur, sil pouvait voir de ses yeux le Roi de la Cit du mal, environn de ses horribles princes et de ses noirs satellites. Cest de lui que nous allons nous occuper. Quel est ce Roi de la Cit du mal ? Quels sont ses caractres ? Quelle ide devons-nous avoir de sa puissance et de sa haine ? Quelle frayeur doit-il nous inspirer ? Demandons la rponse Celui qui seul le connat fond. Nommer, avons-nous dit, cest dfinir. Dfinir, cest exprimer les qualits distinctives dune personne ou dune chose. Or, Celui qui ne peut se tromper, en nommant, appelle le Roi de la Cit du mal : Le Dragon, le Serpent, le Vautour, le Lion, la Bte, lHomicide, le Dmon, le Diable, Satan. Pourquoi tous ces noms diffrents dun mme tre ? Parce que Lucifer runit tous les caractres des btes auxquelles il est assimil ; et cela dans un degr tel, quils font de lui un tre part. Un ange, un Archange, le plus beau peut-tre
institutum custodiunt. Euseb. in ps. 47. 1 Omnibus (angelis) revelatum est (mysterium Incarnationis) a principio suae beatitudinis. Cujus ratio est, quia hoc est quoddam generale principium, ad quod omnia eorum officia ordinantur. Omnes enim sunt administratorii spiritus, in ministerium missi propter eos qui haereditatem capiunt salutis ; quod quidem fit per Incarnationis mysterium. Unde oportuit hoc mysterio omnes a principio communiter edoceri. S. Th., 1 p., q. LVII, art. 5 ad I. - Croire que toutes les explications qui prcdent sont le rsultat de simples conjectures, plutt que de connaissances positives, serait une erreur. La science du monde anglique est une science certaine ; certaine parce quelle est vraie ; vraie parce quelle est universelle. La rvlation, la tradition, la raison mme de tous les peuples, la connaissent, lenseignent et la pratiquent. Comme toutes les autres, elle a t rappele sa puret primitive et dveloppe par NotreSeigneur, dont les enseignements non crits sont, au tmoignage de saint Jean, infiniment plus nombreux que ceux dont lvangile nous a transmis la connaissance. Le plus riche dpositaire de ces prcieux enseignements fut Marie, et lon sait que, mre de lglise et institutrice des aptres, lauguste Vierge a parl trs savamment des anges, quelle connaissait mieux que personne. A son tour, Paul, quon peut appeler laptre des anges, dont il numre tous les ordres, Paul, ravi au troisime ciel, nest pas sans avoir rapport sur la terre une connaissance profonde de ce quil avait vu, non pour lui, mais pour lglise. Son illustre disciple, saint Denis lAropagite est, en effet, le premier dentre les Pres qui ait donn une description dtaille, savante, sublime, du monde anglique. Fonde sur les critures et sur le tmoignage des autres Pres, cette description est devenue le point de dpart des crivains postrieurs et, en particulier, le guide de lincomparable saint Thomas, dans sa magnifique tude du monde anglique. Tels sont les canaux par lesquels est descendue jusqu nous la connaissance des anges, de leurs hirarchies, de leurs ordres et de leurs ministres. Quelle science est plus certaine ?

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des Archanges, devenu en un clin dil tout ce quil y a de plus immonde, de plus odieux, de plus cruel, de plus terrible dans lair, sur la terre et dans les eaux : quelle chute ! Et cela pour un seul pch ! Oh Dieu ! Quest-ce donc que le pch ? Il en est ainsi ; ce prince anglique, autrefois si bon, si doux, si resplendissant de lumire et de beaut, lcriture lappelle Dragon, Draco, grand Dragon, Draco magnus. Dans les livres saints, comme dans le souvenir effray de tous les peuples, ce mot dsigne un animal monstrueux par sa taille, terrible par sa cruaut, effrayant par sa forme, redoutable par la rapidit de ses mouvements et par la pntration de sa vue. Animal de terre, de mer, de marais ; reptile aux ailes vigoureuses, aux longues ranges de dents dacier, aux yeux de sang ; pouvante de la nature entire : le dragon de lcriture et de la tradition est tout cela. Sous cette forme ou celle de quelque monstrueux reptile, le dmon, matre du monde avant lIncarnation, se trouve partout. Combien ne voit-on pas de saints fondateurs dglise, obligs de commencer, en arrivant dans leur mission, par combattre un dragon ; mais un dragon en chair et en os ! En Bretagne, cest saint Armer, saint Tugdual, saint Efflam, saint Brieuc, saint Paul de Lon. Rome, Paris, Tarascon, Draguignan (dont le nom mme vient de draco), Avignon, Prigueux, le Mans, je ne sais combien de lieux en cosse et ailleurs, furent tmoins du mme combat. Aujourdhui encore nest-ce pas contre le Dragon ou le Serpent ador, que doivent lutter nos missionnaires dAfrique ? Mais ces anciens rcits ne sont-ils pas de la lgende ? Ces descriptions, des tableaux dimagination ? Le Dragon a-t-il rellement exist ? Nous rpondrons, dabord, que le dragon, avec ses diffrents caractres, est trop souvent nomm dans les livres saints et mme dans toutes les langues anciennes, pour ntre quun animal fantastique. Nous rpondrons ensuite que de tout temps et partout, Babylone comme en gypte, le dmon a prfr la forme de dragon pour soffrir aux adorations des paens, cest au point que leurs temples portaient le nom gnral de Dracontia. De plus, cette forme se trouve trop frquemment lorigine chrtienne des peuples ; elle est trop bien atteste par la tradition, que nos savants modernes reconnaissent enfin quatre fois plus vraie que lhistoire pour ntre quun symbole du paganisme (Aug. Thierry). Nous nous ennuyons, la fin, dentendre traiter nos plus glorieux titres de pieuses allgories, ou de rcits lgendaires. Pas plus dans les luttes des premiers missionnaires contre le serpent en chair et en os, que dans la tentation du Paradis terrestre, nous nadmettons le systme de mythe pour base de notre histoire religieuse. Nous croyons tous ces combats matriels, visibles et palpables, parce que les envoys de Dieu en avaient besoin pour accrditer leur mission ; parce que cest le tmoignage de nos pres dans tous les sicles ; parce que lvolution de tous ces faits sopre, comme dit Mabillon, dans les habitudes normales du miracle, et parce que lglise sanctionne ces rcits en les faisant passer dans sa prire publique. Nous rpondons enfin que, grce aux dcouvertes rcentes de la Gologie, lexistence du Dragon ne peut plus tre rvoque en doute. A lgard du dragon, comme de la licorne, dont Voltaire et son cole avaient tant plaisant, la science est venue donner raison la Bible et lantique croyance des peuples. David parle de la licorne. Aristote dcrit lOryx (ne indien), qui selon lui navait quune corne. Pline indique la Fera Monoceros (bte fauve une seule corne). Les historiens chinois citent le Kio-ta-ouan (animal corne droite), comme habitant la Tartarie. Tous ces tmoignages narrtaient pas limpit moqueuse du dernier sicle. Cependant ils devaient faire conclure lantique existence de la licorne, peut-tre mme la dcouverte de cet animal : vers 1834, cette esprance a t ralise. Un Anglais rsidant aux Indes, M. Hodgson, a envoy lacadmie de Calcutta la peau et la corne dune licorne, morte dans la mnagerie du Radjah de Npaul. Depuis, conformment lindication donne par les historiens chinois, on a dcouvert, dans le Thibet, une valle dans laquelle habite lanimal biblique. Quant au dragon, laissons parler notre plus illustre gologue. Un genre de reptiles bien remarquable, dit Cuvier, et dont les dpouilles abondent dans les sables suprieurs, cest le Megalosaurus (grand lzard) ; il est ainsi nomm juste titre, car avec les formes des lzards, et particulirement des Monitors, dont il a aussi les dents tranchantes et denteles, il tait dune taille si norme, quen lui supposant les proportions des monitors, il devait passer soixante-dix pieds de longueur : ctait un lzard grand comme une baleine. Plus loin, Cuvier parle du Plesiosaurus (voisin du lzard), et du Pterodactylus (volant avec ses pattes, comme la chauve-souris), espce de lzards, arms de dents aigus, ports sur de hautes jambes, et dont lextrmit antrieure a un doigt excessivement allong, qui portait vraisemblablement une membrane, propre le soutenir en lair, accompagn de quatre autres doigts de dimension ordinaire, termins par des ongles crochus. Et il ajoute : Si quelque chose pouvait justifier ces hydres et ces autres monstres dont les monuments du moyen ge (et de tous les peuples anciens) ont si souvent rpt la figure, ce serait incontestablement ce Plsiosaurus. En effet, ce monstre et ses pareils que manque-t-il pour tre les Dragons de lhistoire ? Toutefois, pour leur restituer ce nom, sans conteste, la connaissance positive de certains dtails manquait dabord au grand naturaliste. Leur prodigieuse dimension et leur facult de voler ne sont encore pour lui que des suppositions et des vraisemblances. Mais voici que, pour la confusion de lincrdulit, la terre ouvre de nouveau ses entrailles, et les conjectures de Cuvier deviennent des faits palpables. Des fouilles amnent la dcouverte de gigantesques reptiles. Cuvier les voit et en donne la description suivante : Nous voici, dit-il, arrivs ceux de tous les reptiles, et peut-tre de tous les animaux fossiles, qui ressemblent le moins ce que lon connat, et dont les combinaisons de structure paratraient, sans aucun doute, incroyables quiconque ne serait pas porte de les observer par lui-mme. Le Plsiosaurus avec des pattes de ctac, une tte de lzard et un long cou, compos de plus de trente vertbres, nombre suprieur celui de tous les autres animaux connus, qui est aussi long que son corps, et qui slve et se replie

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comme le corps des serpents. Voil ce que le Plsiosaurus et lIchtyosaurus sont venus nous offrir, aprs avoir t ensevelis pendant plusieurs milliers dannes sous dnormes amas de pierres et de marbres1. Parlant du Ptrodactyle-gant : Voil donc, continue le grand naturaliste, un animal qui, dans son ostologie, depuis les dents jusquau bout des ongles, offre tous les caractres classiques des Sauriens (Lzards). On ne peut donc pas douter quil nen ait aussi les caractres, dans les tguments et dans les parties molles ; quil nen ait eu les cailles, la circulation... Ctait en mme temps un animal pourvu de moyens de voler... qui pouvait encore se servir des plus courts de ses doigts pour se suspendre... mais dont la position tranquille devait tre ordinairement sur ses pieds de derrire, encore comme celle des oiseaux. Alors il devait aussi, comme eux, tenir son cou redress et recourb en arrire, pour que son norme tte ne rompt pas tout quilibre (Recherches, etc., t. V, p. 245.) Avec le temps, la dmonstration devient de plus en plus clatante. Cest ainsi quen 1862 on a dcouvert, dans une tranche du chemin de fer en excution, prs de Poligny, les dbris dun norme saurien. La dimension des os recueillis est telle, quon ne peut assigner lanimal retrouv moins de 30 40 mtres de longueur (Sentinelle du Jura et Annales de phil. chrt., septembre 1862, p. 237). De son ct, le clbre Zimmermann a publi les dessins de gigantesques fossiles, rcemment dcouverts en Allemagne. Chose remarquable ! ces dessins, copie fidle de la ralit, se rapprochent beaucoup des figures de dragons, conserves chez les Chinois, le peuple le plus traditionaliste du monde. On trouve, dit le savant Allemand, les fossiles de lzards de la taille de la plus norme baleine. A une de ces monstrueuses espces appartient l Hydrarchos (le prince des eaux), dont le squelette a 120 pieds de long... auquel nous joignons un autre monstre qui parat justifier toutes les lgendes des temps antiques sur les dragons ails. Cest le Ptrodactylus. Son patagion, ou membrane qui sert voler, se dploie entre le pied de devant et le pied de derrire, de faon laisser les griffes libres pour saisir la proie. La tte du monstre est presque aussi grande que la moiti du tronc. Sa mchoire est arme de dents aigus et recourbes, qui devaient en faire un redoutable ennemi pour les animaux dont il faisait ses victimes (Le monde av. la crat. de lhomme, liv. XXXII, p. 4 ; 1856). Que Voltaire et sa gnration en prennent leur parti ; il a exist une espce de monstres amphibies de 100 pieds de longueur et dune grosseur proportionne, monts sur de hautes jambes termines par les griffes du lion, ayant les ailes de la chauve-souris, les cailles du crocodile, les dents du requin, la tte du cachalot, le cou et la queue du serpent : voil le Dragon. Et ce dragon, cest larchange dchu, cest le roi de la Cit du mal. Afin de venger lcriture, nous avons cru devoir nous tendre sur le premier nom quelle lui donne. Elle lappelle Serpent, Serpens, vieux Serpent, Serpens antiquus. Ce nom convient Lucifer, et parce que, comme serpent, il est g de six mille ans, et quune longue pratique le rend on ne peut plus redoutable ; et parce quil se servit, pour tenter ve, du ministre du serpent ; et parce quil a toutes les qualits de lodieux reptile. Serpent par la ruse, serpent par le venin, serpent par la force, serpent par la puissance de fascination. Telle est cette puissance, quil sduit le monde entier : seducit universum orbem, en sorte que le culte du dmon, sous la forme du serpent, a fait le tour du globe . Les Babyloniens, les gyptiens, les Grecs, les Romains, tous les grands peuples, prtendus civiliss, de lantiquit paenne, ont ador le serpent, comme ladorent encore aujourdhui les ngres dgrads de lAfrique . Et, ce serpent, plus affreux que tous les autres, cest larchange dchu, cest le roi de la Cit du mal ! Elle lappelle Vautour, Oiseau de proie, Avis. Par les rgions quil habite, par lagilit de ses mouvements, par lhabilet dcouvrir sa proie, par sa promptitude fondre sur elle, par sa rapidit lenlever dans son aire, par la cruaut avec laquelle il lui suce le sang et lui dvore les chairs, le dmon est bien un oiseau de proie, un vautour. Et ce vautour, plus cruel que tous les autres, cest larchange dchu, cest le roi de la Cit du mal ! Elle lappelle Lion, Leo. Comme le Verbe Incarn est appel Lion de la tribu de Juda, Leo de tribu Juda, cause de Sa force ; lcriture a soin dappeler le dmon, Lion rugissant, Leo rugiens, Lion toujours en fureur et cherchant une proie, quaerens quem devoret. Jamais nom ne fut mieux appliqu. Le lion est le roi des animaux : Lucifer est le prince des dmons. Orgueil, vigilance, force, cruaut : tel est le lion et tel est lange dchu. Le lion dvore non seulement quand il a faim, mais surtout lorsquil est en colre. Dans Lucifer, la faim et la haine des mes sont insatiables . Le lion ddaigne les restes souills de ses victimes. Il nest sorte davanies, quelquefois de mauvais traitements que le dmon ne fasse subir ses esclaves, sans parler des hontes auxquelles toujours il les entrane. Dune nature ardente, le lion est libidineux lexcs. Il en est de mme du dmon, en ce sens quil nomet rien pour pousser lhomme au vice impur. Le lion exhale une odeur pntrante et dsagrable. Le dmon rpand une odeur de mort. Aussi lhbreu lappelle Bouc ; et lhistoire affirme quil prend dordinaire la forme de cet animal immonde, pour soffrir aux regards et aux adorations des vocateurs. Et ce lion rugissant et ce bouc immonde, cest larchange dchu, cest le roi de la Cit du mal ! Elle lappelle Bte, la bte proprement dite, Bestia. Runissez tous les caractres des diffrents animaux dans lesquels lcriture personnifie lArchange dchu, et vous aurez la bte par excellence : dans un mme monstre, la grandeur de la baleine, la gueule et la voracit du requin, les dents, les yeux, les ignobles penchants du crocodile, la ruse et le venin du serpent, lagilit de loiseau de proie, la force et la cruaut du lion. Pour achever le portrait de lArchange, devenu la Bte, les oracles divins lui donnent sept ttes, symbole nergique de ses redoutables instincts, ou des sept
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Recherches, etc., t. V, p. 245. - Les yeux de lIchtyosaures taient dune grosseur extraordinaire. Leur puissance de vision leur permettait la fois de dcouvrir leur proie aux plus grandes distances et de la poursuivre pendant la nuit, ou dans les plus obscures profondeurs de la mer. Ou a vu des crnes dIchtyosaurus, dont les cavits orbitaires avaient un diamtre de 35 36 centimtres. Dans la plus grande espce, les mchoires armes de dents aigus ont une ouverture de prs de 2 mtres Mangin, Le monde marin, 3e part., p. 219, d. 1865.

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principaux dmons qui forment son cortge. Et cette bte, quon ne peut se reprsenter sans plir, cest lArchange dchu, cest le roi de la Cit du mal ! (Corn. a Lap., Apoc., XII,3). Plus encore que les effrayantes qualits dont nous venons desquisser le tableau, deux choses le rendent redoutable : sa nature et sa haine. Le lion, le dragon, le serpent et les autres monstres corporels nont quune puissance limite. Ils sont sujets la fatigue, la faim, la vieillesse, la mort, aux lois de la pesanteur et des distances. loigns, repus, infirmes, morts, enchans ou endormis, ils cessent de nuire. Pur esprit, Satan ne connat ni fatigue, ni besoin, ni chanes, ni vieillesse, ni mort, ni sommeil, ni pesanteur, ni distance apprciable nos calculs. Par son essence mme, il a sur le monde de la matire une puissance naturelle. Comme le corps est fait pour tre mis en mouvement par lme ; ainsi, la cration matrielle est, raison de son infriorit, soumise limpulsion des tres spirituels. Dans sa chute, Satan na rien perdu de cette puissance. Elle est telle qu il peut, du moins en partie, branler notre globe, le bouleverser et en combiner les lments, de manire produire les effets les plus tonnants. Si nous en jugeons par celle de notre me, la puissance de Satan na rien qui doive nous tonner. Que ne fait pas lme humaine de la cration matrielle quelle peut atteindre ? Et que ne ferait-elle pas, si elle ntait empche ? Entre ses mains, la matire, mme la plus rebelle, est comme un jouet entre les mains dun enfant. Elle la bouleverse, elle la creuse, elle la dcoupe, elle la dplace, elle la plonge dans les abmes de lOcan ; elle la lance dans les airs et la force sy tenir debout pendant des sicles. Il nest pas de forme quelle ne lui imprime. Tour tour elle la rend solide, liquide ou ariforme. Elle la condense, elle la dissout, elle la fait voler en clats. Avec ses forces combines, elle produit la foudre qui tue, ou llectricit qui transporte la pense avec la rapidit de lclair. Quelle soit glace, neige, feu, rocher, montagne, plaine, bois, lac, mer ou rivire, elle lui commande avec empire. Ce que lme humaine fait de la matire quelle peut atteindre, elle le ferait galement du reste du globe. Que dis-je ? elle ferait mille fois plus, si elle ntait empche par les entraves qui lattachent au corps et par limperfection des instruments dont elle dispose. Tous les jours ses gigantesques penses attestent que ce nest pas la force qui lui manque, mais les moyens dexcution. Si la puissance de notre me sur la matire a des limites qui nous sont inconnues, comment mesurer celle de lange, pur esprit, dune nature bien suprieure celle de notre me ? Comment, surtout, calculer la puissance du premier des esprits ? Or, tel est Satan, le roi de la Cit du mal. Le premier ange qui pcha, dit saint Grgoire, tait le chef de toutes les hirarchies. Comme il les surpassait en puissance, il les surpassait en lumire. Pour ne citer quun exemple de ce quil peut, contentons-nous de rappeler lhistoire de Job. En vue dprouver la vertu du saint homme, Dieu permet Satan duser contre lui, dans une certaine limite, de la puissance de sa haine. En un clin dil, il a condens les nuages, dchan les vents, allum la foudre, branl la terre, et les btiments de Job sont renverss. Ses troupeaux disparaissent, ses enfants prissent. Quelques instants lui ont suffi pour causer toutes ces ruines. Lorsque la permission lui sera donne, il mettra moins de temps encore couvrir Job, de la tte aux pieds, dulcres purulents, et du plus brillant prince de lOrient, faire un mendiant solitaire et le patriarche de la douleur. Plus tard, nous le voyons sattaquer, sans le connatre, au Fils mme de Dieu. Avec la rapidit de lclair, il Le transporte tour tour du fond du dsert sur le pinacle, du temple et sur le sommet dune montagne. L, par un de ces prestiges que nous ne pouvons comprendre, mais qui lui sont familiers, il fait passer devant les yeux du Verbe Incarn tous les royaumes de la terre avec leurs splendeurs. Or, ce quil tait au temps de Job et de la rdemption, le roi de la Cit du mal lest aujourdhui. Mme nature, par consquent mme puissance et mme haine de lhomme et du Verbe fait chair. De l, lui vient un autre nom. Il est appel homicide, homicide par excellence, Homicida ab initio. Homicide toujours, homicide de volont, homicide de fait, homicide de tout ce qui respire, homicide du corps, homicide de lme. Ce nom, il ne le justifie que trop. Homicide du Verbe. - A linstant mme o le mystre de lIncarnation lui fut rvl, il devint homicide. Afin de faire chouer le plan divin, il conut la pense de tuer le Verbe Incarn. Il le tua dans son cur, et fut homicide devant le Pre, devant le Fils, devant le Saint-Esprit, devant le monde Anglique, en attendant de ltre en ralit devant le monde humain (Rupert, in Joan., lib. VIII, n. 242, III.) Homicide des Anges . - En les entranant dans sa rvolte, il fut pour eux la cause de la damnation, cest--dire de la mort ternelle. Faire prir, autant que des esprits peuvent prir, des centaines de millions de cratures, les plus heureuses et les plus belles qui soient sorties du nant : quel carnage et quel crime ! Homicide des Saints. - Ce quil fut dans le Ciel, il lest sur la terre. Homicide dAdam, homicide dAbel, homicide des prophtes, homicide des Justes de lancien monde, images prophtiques du Verbe Incarn. En eux, cest Lui quil perscute, Lui quil torture, Lui quil tue. Homicide des aptres et des martyrs, continuation vivante du Verbe Incarn. En eux encore, cest Lui, toujours Lui quil insulte, quil outrage, quil flagelle, quil dchire, quil mutile, quil brle, quil tue et quil tuera jusqu la fin des sicles. Homicide de lhomme en gnral . - Cest lui qui a introduit la mort dans le monde. Pas une agonie dont il ne soit la cause ; pas une goutte de sang vers qui ne retombe sur lui ; pas un meurtre dont il ne soit linstigateur. Les empoisonnements, les assassinats, les guerres, les combats de gladiateurs, les sacrifices humains, lanthropophagie, viennent de lui. Homicide surtout de lenfant, image plus parfaite et plus aime du Verbe cest par milliards quil faut compter les enfants que Satan a fait immoler sa haine, chez tous les peuples de lOrient et de lOccident, et quil continue de faire immoler. Homicide, non seulement en poussant lhomme tuer son semblable, mais en lexcitant se tuer lui-mme. Le suicide est son ouvrage. Nous le montrerons ailleurs en prouvant que le suicide, sur une grande chelle, ne sest vu dans le monde quaux deux poques o le rgne de Satan fut son apoge. En attendant, citons le tmoignage dun de nos vques missionnaires. Que de faits jaurais vous raconter pour vous dmontrer de plus en plus, si lon pouvait

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en douter, la puissance de Satan sur les infidles. Entre mille, en voici un qui est ordinaire en Chine, aussi bien dans le Su-Tchuen quici, en Mandchourie, et qui est attest par des milliers de tmoins. Quand, pour quelque dispute avec sa belle-mre ou avec son mari, pour des coups reus, des paroles amres, il prend une femme lenvie de se pendre, et le cas est frquent en cet empire, souvent il nest pas ncessaire de recourir la suspension. Cette infortune sassied sur une chaise ou sur son khang (sorte destrade), se passe au cou le cordon fatal, et celui qui fut homicide ds le commencement se charge du reste.... il serre le nud1. Tuer le corps ne lui suffit pas. Cest par lme surtout que lhomme est limage du Verbe Incarn, et cest lme principalement quen veut le grand homicide. Son existence nest quune chasse aux mes et quel carnage il en fait ! Des millions de chasseurs et des millions de bourreaux sont ses ordres. Partout leurs piges ; partout leurs victimes. La terre est couverte des uns ; lenfer, rempli des autres. Quest-ce que lidoltrie, qui a rgn et qui rgne encore sur la plus grande partie du globe, sinon une immense boucherie dmes ? Qui en est la cause consommante ? Le grand homicide, cach sous mille noms et sous mille formes diffrentes. Au sein mme du christianisme, do vient la tendance funeste et de plus en plus gnrale qui pousse tant de millions dmes au suicide delles-mmes ? Si ce nest pas du Saint-Esprit, cest donc encore et toujours de lternel Homicide2 Telle est la guerre acharne, implacable, que Satan fait au Verbe Incarn et qui lui mrite le nom dHomicide. Il en a dautres encore. Il est appel Dmon, Daemon. Pour dsigner Lucifer, les oracles sacrs disent le Dmon, cest--dire le dmon le plus redoutable, le Roi des dmons. Sa science effrayante des choses naturelles, sa science non moins effrayante de lhomme et de chaque homme, de son caractre, de ses penchants, de ses habitudes, de son temprament, en un mot de ses dispositions morales, lui ont fait donner ce nom, qui signifie : intelligent, savant, voyant. Ne pouvant lire immdiatement dans notre me, il voit ce qui sy passe par les fentres de nos sens. Nos yeux, notre visage, le ton de notre voix, les mouvements de nos membres, notre dmarche, la manire de nous habiller, de nous tenir, de manger, de nous comporter en toutes choses, sont autant dindices dont il tire des conclusions certaines, pour nous tendre des piges et nous lancer des traits. Il est appel Diable ou plutt le Diable, Diabolos . Odieux entre tous, ce nom signifie calomniateur. Deux choses constituent la calomnie : le mensonge et loutrage. A ce double point de vue, Lucifer est le calomniateur par excellence. Au point de vue du mensonge, son nom prsente lesprit un affreux compos dhypocrisie, de ruse, de mode, dastuce, de tromperie, de malice, de bassesse et deffronterie. Mentir est sa vie. Cest lui qui a invent le mensonge, il est le mensonge vivant : Mendax et Pater mendacii. Il mentit au ciel, il ment sur la terre ; il mentit Adam, il ment toute sa postrit. Il ment dans ses promesses, il ment dans ses terreurs ; il ment en disant la vrit, car il ne la dit que pour mieux tromper (S. Th., L p., q. Lxiv, art. 2, ad 5.) Il ment sur tout, il ment avec audace, il ment toujours, et tous ses mensonges sont des outrages. A ce nouveau point de vue, il est galement digne de son nom. Calomnier, cest--dire outrager et blasphmer le Verbe fait chair ; le calomnier dans Sa divinit, dans Son Incarnation , dans Sa vracit, dans Sa puissance, dans Sa sagesse, dans Sa justice, dans Sa bont, dans Ses miracles et dans Ses bienfaits ; calomnier lglise Son pouse ; la calomnier dans son infaillibilit, dans son autorit, dans ses droits, dans ses prceptes, dans ses uvres, dans ses ministres, dans ses enfants ; provoquer ainsi la haine et le mpris du Verbe Incarn et de tout ce qui Lui appartient : telle est, lhistoire le prouve, lincessante occupation du Roi de la Cit du mal. Il est appel Satan, Satanas. Ce dernier nom rsume tous les autres. Satan veut dire adversaire, ennemi. Ennemi de Dieu, ennemi des anges, ennemi de lhomme, ennemi de toutes les cratures ; ennemi infatigable, implacable, nuit et jour sur pied, et qui tous les moyens sont bons ; ennemi par excellence qui, runissant en lui toutes les puissances hostiles avec leur ruse et leur force, les met au service de sa haine : tel est lArchange dchu. En prsence dun pareil ennemi, la prsomptueuse ignorance peut seule demeurer insouciante et dsarme. Autres sont les penses du gnie ; autre est sa conduite. Toujours marcher couvert de larmure divine, qui seule peut le mettre labri des traits enflamms de Satan, est sa sollicitude du jour et sa proccupation de la nuit. Faisons notre profit des avertissements quune terreur trop justifie inspirait saint Augustin : Quoi de plus pervers, quoi de plus malfaisant que notre ennemi ? Il a mis la guerre dans le ciel, la fraude dans le paradis terrestre, la haine entre les premiers frres ; et dans toutes nos uvres il a sem la zizanie. Voyez : dans le manger il a plac la gourmandise ; dans la gnration, la luxure ; dans le travail, la paresse ; dans les richesses, lavarice ; dans les rapports sociaux, la jalousie ; dans lautorit, lorgueil ; dans le cur, les mauvaises penses ; sur les lvres, le mensonge, et dans nos membres des oprations coupables. veills, il nous pousse au mal ; endormis, il nous donne des songes honteux. Joyeux, il nous porte la dissolution ; tristes, au dcouragement et au dsespoir. Pour tout dire dun seul mot : tous les pchs du monde sont un effet de sa perversit. Sa haine va plus loin. De mme que le Verbe Incarn approprie Sa grce la nature, la position et aux besoins de chacun ; de mme Satan, profitant de sa pntration, diversifie ses poisons, suivant la disposition particulire de chaque me. coutons encore un autre grand gnie : Le rus Serpent, dit saint Lon, sait qui il doit prsenter lamour des richesses ; qui les attraits de la gourmandise ; qui les excitations de la luxure ; qui le virus de la jalousie. Il connat celui quil faut troubler par le chagrin ; celui quil faut sduire par la joie ; celui quil faut abattre par la crainte ; celui quil
Annales de la Propag., etc., 1857, n. 175, p. 428. Lettre de Monseigneur Vrolles, vque de Mandchourie. ( S. Th., I p., q. LXIV, art. 2, corp. ; id., id., CXIV, art. 3, corp. ; Ia., rn 2ae, q. LXXX, art. 4, corp. - Le Compte gnral de ladministration de la justice criminelle en France pendant lanne 1860 constate laugmentation du nombre des prvenus doutrages publics la pudeur. Ils ont quintupl de 1826 1860, et se sont levs de 727 4.108, et de 1856 1860 la progression sest encore acclre. Ajoutez que, depuis quarante ans, le nombre des crimes de tout genre a augment de plus de 20 p. 100.
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faut fasciner par la beaut. De tous il discute la vie, dmle les sollicitudes, scrute les affections, et ou il voit la prfrence de chacun, l il cherche une occasion de nuire. Tel est Satan, lArchange dchu, le Roi de la Cit du mal. CHAPITRE XIII LES PRINCES DE LA CIT DU MAL. Les mauvais anges, princes de la Cit du mal. - Leur hirarchie. - Les sept Dmons assistants du trne de Satan. - Paralllisme des deux cits. - Nombre des mauvais anges. - Leur habitation : lenfer et lair : preuves. Leurs qualits : lintelligence. Leur hirarchie. - Pour assouvir sa haine contre Dieu et contre lhomme, le Roi de la Cit du mal nest pas seul. Il commande des millions desprits moins puissants, il est vrai, mais non moins horribles et aussi malfaisants que lui. Singe de Dieu, simia Dei , comme parle saint Bernard, Satan a organis la Cit du mal sur le plan de la Cit du bien1. Choisis entre tous, nous avons, dans la Cit du bien, sept anges assistants au trne de Dieu, puissants vice-rois du monde suprieur et du monde infrieur. Et lcriture nous montre, dans la Cit du mal, sept dmons principaux qui environnent Lucifer, dont ils sont comme les premiers ministres et les confidents intimes. Au moyen des sept dons auxquels ils prsident, les sept anges de Dieu dirigent tous les mouvements de lhumanit vers le Verbe Incarn. Les sept anges du Dmon, ministres des sept pchs capitaux, font tourner le monde moral vers le ple oppos, la haine du Verbe. Sraphins de Satan, ils plongent leur intelligence dans la profondeur de sa malice, allument leur haine au foyer de la sienne, et transmettent aux dmons infrieurs les ordres du Matre. Dans ces sept dmons principaux, opposs aux sept princes angliques, nous navons que le premier trait du paralllisme des deux Cits. Comme parmi les bons anges, il y a parmi les dmons une hirarchie complte ; et, comme la Cit du bien, la Cit du mal a son gouvernement organis. Quil y ait une hirarchie parmi les dmons, lcriture ne permet pas den douter. Blasphmateurs du Fils de Dieu, les Juifs ne disaient-ils pas : Cest par la puissance du Prince des dmons quIl chasse les dmons ? Et ailleurs : Il chasse les dmons par la puissance de Belzbub, prince des dmons. Ailleurs encore : Allez, maudits, dans le feu ternel, qui a t prpar au dmon et ses anges. Enfin, dans lApocalypse : Le dragon combattait et ses gens avec lui (Matth., IX, 45 ; Luc., XI, 15 ; Matth., XXV, 41 ; Apoc., XII, 7.) Rien de plus clair que ces rvlations divines et dautres quon pourrait citer. Mais, si parmi les dmons il y a un prince, un roi, un premier suprieur, il y a donc aussi des infrieurs, des lieutenants, des ministres qui excutent ses ordres. En un mot, il y a une hirarchie et une subordination parmi les anges dchus. Saint Thomas en donne la raison. Il dit : La subordination mutuelle entre les anges tait, avant la chute, une condition naturelle de leur existence. Or, en tombant, ils nont rien perdu de leur condition ni de leurs dons naturels. Ainsi, tous demeurent dans les ordres suprieurs ou infrieurs auxquels ils appartiennent. Il rsulte de l que les actions des uns sont soumises aux actions des autres, et quil existe entre eux une vritable hirarchie ou subordination naturelle.... ; mais il ne faut pas croire que les suprieurs soient moins plaindre que les infrieurs : le contraire est la vrit. Faire le mal, cest tre malheureux ; le commander, cest tre plus malheureux encore. Cornlius a Lapide tient le mme langage : Il en est, dit-il, parmi les dmons comme parmi les anges. Les uns sont infrieurs, les autres suprieurs. Ces derniers appartiennent aux hirarchies les plus leves et sont dune nature plus noble ; car, aprs leur chute, les dmons ont conserv intacts leurs dons naturels. Ainsi, ceux qui sont tombs de lordre des Sraphins, des Chrubins, des Trnes, sont suprieurs ceux qui sont tombs des ordres infrieurs, les Dominations, les Principauts et les Puissances2. Ceux-ci, leur tour, sont suprieurs, ceux qui appartiennent lordre des Vertus, des Archanges et des Anges. Cest ainsi que, parmi les soldats rvolts, il y a des porte-tendards, des capitaines, des colonels. Sans eux, larme ne peut tre mise en rang ni commande ; pas plus quun royaume ne peut exister sans ordre et sans subordination. Or, le prince de tous les dmons, cest Lucifer, et le prince de tous les bons anges, saint Michel. Nous entendrons bientt les deux princes de la thologie paenne, Jamblique et Porphyre, parlant comme les docteurs de lglise. Lexistence de la hirarchie satanique est un second trait de paralllisme entre les deux Cits. Elle en implique un autre. Parmi les bons anges, la premire hirarchie commande la seconde, et la seconde la troisime. Ainsi, les dmons suprieurs commandent aux infrieurs, de manire les empcher de faire ce quils voudraient, ou les chasser des corps et des cratures quils obsdent. Fonde sur la supriorit naturelle, par consquent inadmissible des uns, et sur linfriorit des autres, cette croyance, fidlement conserve chez les Juifs, comme nous le voyons par leurs blasphmes contre les miracles de Notre-Seigneur, a domin le monde entier et travers tous les sicles3. Pour se garantir ou se dlivrer du mauvais vouloir des dieux infrieurs, lhistoire nous montre partout les paens, anciens et modernes, recourant aux dieux suprieurs (Flectere si nequeo Superos, Acheronta movebo). Au sein mme du christianisme, combien de personnes, sous le coup dun charme ou dun malfice, donn par un sorcier, ou, comme on dit aujourdhui, un mdium, sen vont demander leur dlivrance des sorciers ou des mdiums,
Ramen lexactitude thologique, ce langage signifie que Satan a profit dun ordre hirarchique dont il nest pas lauteur, et tourn contre le Verbe Incarn ce qui avait t primitivement tabli pour Sa gloire 2 Comme il est tomb des anges de toutes les hirarchies, et que les hommes doivent combler le vide quils ont laiss dans le ciel, il y aura des Saints placs parmi les Archanges, les Chrubins et les Sraphins . Entre bien dautres preuves, on peut citer les rvlations faites ; plusieurs fois, sainte Marguerite de Cortone. Saint Franois dAssise lui fut montr parmi les Sraphins, occupant un des trnes les plus brillants de la sublime hirarchie . Elle-mme reut lassurance dtre admise dans la mme hirarchie, et une de ses compagnes parmi les Chrubins. Vita, etc., per Marchesi, lib. II, in p. 256, 290, 391, 353, dit. italien. in-8. 3 Voir les tmoignages de Jamblique et de Porphyre, cits plus bas.
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rputs plus puissants, et qui lobtiennent ! Mais, remarque saint Thomas, cette dlivrance nen est pas une. Satan nagit jamais contre lui-mme. Le corps est dlivr, mais lme devient esclave dun dmon plus puissant. Le mal physique aura disparu, mais le mal moral sera aggrav. Un ordre hirarchique existe donc entre les anges dchus : cest une vrit de thologie, de raison et dexprience. Toute hirarchie produit une certaine concorde parmi les tres qui la composent : mais gardons-nous de croire que la concorde des dmons prenne sa source dans le respect, les gards, lamour rciproque de ces tres malfaisants. Elle a pour principe la haine, et pour but la guerre au Verbe Incarn , dans lglise Son pouse ; dans lhomme Son frre, dans la crature Son ouvrage. Hors de l, les dmons se hassent dune haine immuable et dont nul ne peut calculer la violence. Cest ainsi quon voit les mchants, dont ils sont les inspirateurs et les modles, unis entre eux lorsquil sagit dattaquer lEglise ou lordre social, se diviser infailliblement aprs la victoire, saccuser, se proscrire et se perscuter outrance. Une nouvelle guerre vient-elle surgir ? Aussitt les haines particulires se confondent dans la haine commune. Les fuyards rejoignent ; larme se reforme et demeure unie, jusqu ce quune nouvelle victoire amne une nouvelle division. Tel est le cercle dans lequel tournent, depuis six mille ans, et les dmons et les hommes devenus leurs esclaves. Leur nombre et leur habitation. - Si, dans les jours mauvais o nous vivons, le nombre de nos ennemis visibles est incalculable, qui peut compter la multitude de nos ennemis invisibles ? Bien que les anges tombs soient moins nombreux que, les bons anges, toutefois, comme les cratures spirituelles surpassent en nombre presque infini les cratures matrielles, il en rsulte que les dmons sont incomparablement plus nombreux que les hommes. Expliquant ces paroles de lAptre : Notre lutte est contre les puissances du mal qui habitent lair, saint Jrme sexprime ainsi : Cest le sentiment de tous les docteurs que lair mitoyen entre le ciel et la terre, et quon appelle le vide, est plein de puissances ennemies. Mesurez, dune part, ltendue et la profondeur de latmosphre qui enveloppe notre globe ; faites, dautre part, attention la tnuit dun esprit : et, si vous pouvez, calculez leffrayante multitude danges mauvais dont nous sommes environns. Leur nombre est tel, dit Cassien, que nous devons bnir la Providence de les avoir cachs nos yeux. La vue de leurs multitudes, de leurs terribles mouvements, des formes horribles quils prennent volont, lorsque cela leur est permis, pntreraient les hommes dune frayeur intolrable. Ou un pareil spectacle les ferait mourir, ou il les rendrait chaque jour plus mauvais. Corrompus par leurs exemples, ils imiteraient leur perversit. Entre les hommes et ces immondes puissances de lair, il se formerait une familiarit, un commerce qui aboutirait la dmoralisation universelle. Veut-on savoir ce quil y a de profonde philosophie dans les paroles de lillustre disciple de saint Jean Chrysostome ? Quon se rappelle ce qutait le monde paen la naissance du christianisme. Par une foule de pratiques tnbreuses : consultations, vocations, oracles, initiations, sacrifices, le genre humain stait mis en rapport habituel avec les dieux, cest--dire avec les dmons. Sous leur inspiration il avait vulgaris, par les arts et par la posie, leurs prestiges, leurs hontes et leurs crimes. Et la terre tait devenue un cloaque de sang et de boue : Similes illis fiant qui faciunt ea. Que serait-il arriv si lhomme avait vu de ses veux les dmons eux-mmes, revtus de corps ariens, commettant leurs abominations et linvitant matriellement les imiter ? La croyance des myriades desprits, dont lidoltrie avait fait autant de dieux, est commune aux paens daujourdhui comme aux paens dautrefois. Les Indiens en comptent trois cent mille, et les Japonais huit cent mille, quils appellent Kamis (Annal. de la Prop. de la Foi, 1863, n. 200, p. 508). Leurs qualits. - Pour tre drobes nos regards, les lgions infernales nen existent pas moins autour de nous. Pris en particulier, chaque soldat, chaque officier subalterne est moins redoutable que le chef suprme. Telle est nanmoins la puissance de chaque dmon, mme de lordre le plus infrieur, quelle pouvante avec raison quiconque essaye den mesurer ltendue. En effet, la puissance des anges dchus est en raison directe de lexcellence de leur nature. Or, nous le rptons, cette nature, incomparablement suprieure celle de lhomme, na rien perdu de ses prrogatives essentielles. Ces prrogatives sont, entre autres : lintelligence, lagilit, la puissance dagir sur les cratures matrielles et sur lhomme, par mille moyens divers et jusqu des limites inconnues : le tout mis au service dune haine implacable. Un mot sur chacune de ces terribles ralits. Lintelligence.- Les dmons tant de purs esprits, leur intelligence est diforme. Il faut entendre par l quils connaissent la vrit en un clin dil, sans raisonnement, sans effort, en elle-mme et dans toutes ses consquences. La chute na ni supprim ni amoindri cette prrogative quils tiennent de leur nature. Les anges, dit saint Thomas, ne sont pas comme lhomme quon peut punir en lui tant une main ou un pied ; tres simples, on ne peut rien enlever leur nature. De l cet axiome dj cit : Les dons naturels demeurent entiers dans les anges dchus. Ainsi, leur facult naturelle de connatre na t en rien altre par leur rvolte1. Jusquo stend cette facult si redoutable pour nous ? Comme lindique le nom mme quils ont port chez tous les peuples, les dmons, tant des esprits ou des intelligences pures, connaissent instantanment toutes les choses de
Et ideo dicit Dionysius quod doua naturalia in eis integra manent. Unde naturalis cognitio in eis non est diminuta. S. Th., I p., q. LXIV, art. 1, corp. - Les anges, devenus prvaricateurs, furent dpouills des dons surnaturels, cest--dire de la flicit et de la batitude dont leur personne avait t enrichie par le Crateur ; mais ils ne furent nullement privs des facults constitutives de leur nature. Ainsi, dans une arme, lorsque quelques soldats se rendent coupables de certaines fautes, ils sont dgrads, dpouills de luniforme quils ont dshonor, mis en prison et dclars indignes du titre de soldat. En un mot ils perdent tous les privilges personnels du soldat ; mais, malgr tout, ils conservent la nature dhomme : la mme intelligence, la mme volont, les mmes moyens daction. Ainsi des dmons. Aprs avoir t, cause de leur rvolte, chasss du ciel, ils demeurrent tels que la cration les avait constitus : cest--dire Esprits dous de cette sublime intelligence, de cette force, de cette grande puissance que nous avons vues.
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lordre naturel. Ds quils peroivent un principe, ils en apprhendent toutes les consquences spculatives et pratiques. Ainsi, sur le monde matriel et ses lois, sur les lments et leurs combinaisons, sur toutes les vrits de lordre purement moral ; en astronomie, en physique, en gographie, en histoire, en mdecine, en aucune science ils ne peuvent se tromper : pour eux il ny a derreur possible que dans les choses de lordre surnaturel. Ici mme, ils connaissent beaucoup de choses que nous ignorons ; et, parmi celles que nous connaissons, il en est un grand nombre quils connaissent mieux que nous. Les bons anges, dit saint Thomas, rvlent aux dmons une foule de choses relatives aux mystres divins. Cette rvlation a lieu toutes les fois que la justice de Dieu exige que les dmons fassent certaines choses, soit pour la punition des mchants, soit pour lexercice des bons. Cest ainsi que, dans lordre civil, les assesseurs du juge rvlent aux excuteurs la sentence quil a porte. Quant lavenir, leur connaissance surpasse beaucoup la ntre. Sagit-il des futurs ncessaires ? Les dmons les connaissent dans leurs causes avec certitude. Sagit-il des futurs contingents qui se ralisent le plus souvent ? Ils les connaissent par conjecture : comme le mdecin connat la mort ou le rtablissement du malade. Chez les dmons, cette science conjecturale est dautant plus sre, quils connaissent les causes plus universellement et plus parfaitement ; de mme que les prvisions du mdecin sont dautant plus certaines quil est plus habile. Dans sa partie purement casuelle ou fortuite, lavenir est rserv Dieu seul (S. Thom., I p., q. LVII, art. 3, corp.) Telle est la prodigieuse intelligence des dmons et le terrible avantage quelle leur donne sur nous. CHAPITRE XIV (SUITE DU PRCDENT.) Agilit des mauvais anges. - Leur puissance. - Remarquable passage de Porphyre. Lagilit. - Lagilit des dmons ne les rend pas moins redoutables que leur intelligence. Pour se transporter dun lieu dans un autre, il faut lhomme un temps relativement assez long : des minutes, des heures, des jours et des semaines. Souvent les moyens de transport lui manquent ; dautres fois la maladie ou la vieillesse lempchent de se mouvoir. Pas plus que les bons anges, les dmons ne connaissent aucun de ces obstacles. En un clin dil, ils se trouvent, volont, prsents aux points les plus opposs de lespace. De l, cette rponse de Satan, rapporte dans le livre de Job : Do viens-tu, lui demande le Seigneur ? Satan rpond : Je viens de faire le tour du monde : Circuivi terram. Comme il ny a pas de distance pour les dmons, ce qui se passe actuellement au fond de lAsie, ils peuvent le dire au fond de lEurope, et rciproquement. Cette agilit, on le comprend sans peine, est aussi prilleuse pour nous quelle est incontestable. Elle est prilleuse : les dmons nont pas de moyen plus puissant de jeter lhomme dans ltonnement, et par ltonnement darriver la confiance, par la confiance, la familiarit, la soumission, au culte mme. Elle est incontestable : qui nadmirerait les conseils de Dieu ? Nagure, une science suspecte dorigine, jeune dge, pauvre de mrites, mais riche de prsomption, la gologie venait attaquer la Gense. Dieu a dit la terre : Ouvre-toi ; montre-lui les dbris des cratures caches dans ton sein depuis six mille ans. Et la gologie, battue par ses propres armes, sest vue oblige de rendre un clatant hommage au rcit mosaque. Notre poque matrialiste sest permis de nier les tres spirituels et leurs proprits. Pour la confondre, Dieu lui a rserv la dcouverte de llectricit. Grce ce mystrieux vhicule, lhomme peut se rendre prsent, non seulement par la pense, mais par la parole, tous les points du globe, dans un temps imperceptible : A la vue dun pareil rsultat, comment nier lagilit des Esprits ? La puissance. - De mme que le corps, prcisment parce quil est corps, est naturellement soumis lme ; ainsi le monde visible, raison de son infriorit, est naturellement soumis au monde anglique. Ds quon admet autre chose que la matire, la ngation de cette vrit devient une contradiction dans les termes. Or, de la supriorit ou puissance inhrente leur nature, les dmons nont rien perdu (De l vient que Notre-Seigneur lui-mme appelle le Dmon le Fort arm, Fortis armatus.) Comme celle des bons anges, elle stend, sans exception, toutes les cratures : la terre, lair, leau, le feu, les plantes, les animaux et lhomme lui-mme, dans son corps et dans son me. Ils peuvent en varier les effets de mille manires qui tonnent notre raison, comme elles alarment notre faiblesse. Essentiellement bienfaisante dans les bons anges, cette puissance est essentiellement malfaisante dans les dmons. En sassujettissant par le pch le roi de la cration, Lucifer sest assujetti la cration tout entire. A lhomme et au monde il fait sentir sa tyrannie, inocule son venin, communique ses souillures, et, les dtournant de leur fin, les change en instruments de guerre contre le Verbe Incarn. Que cette action malfaisante des dmons soit relle, quelle soit aussi ancienne que le monde et aussi tendue que le genre humain, nulle vrit nest plus certaine. La tradition universelle la conserve fidlement, et lexprience confirme la tradition. Pas un peuple, mme grossirement paen, qui nait admis laction malfaisante des puissances spirituelles sur les cratures et sur lhomme. Les tmoignages authentiques de cette croyance se rvlent chaque page de lhistoire religieuse, politique et domestique de lhumanit. Traiter cela de fable serait folie. Voir des fous partout, cest tre fou soi-mme. Entre mille tmoignages, nous nous contenterons de celui de Porphyre. Le prince de la thologie paenne sexprime ainsi : Toutes les mes ont un esprit uni et attach perptuellement elles. Tant quelles ne lont pas subjugu, elles sont elles-mmes en beaucoup de choses subjugues par lui. Lorsquil leur fait sentir son action, il les pousse la colre, il enflamme leurs passions et les agite misrablement. Ces esprits, ces dmons pervers et malfaisants, sont invisibles et imperceptibles aux sens de lhomme, car ils nont pas revtu un corps solide. Tous, dailleurs, nont pas la mme forme, mais ils sont faonns sur des types nombreux. Les formes qui distinguent chacun de ces esprits, tantt apparaissent, tantt restent caches. Quelquefois ils en changent, et ce sont les plus mchants... leurs formes corporelles sont parfaitement dsordonnes.

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Dans le but dassouvir ses passions, ce genre de dmons habite plus volontiers et plus frquemment les lieux voisins de la terre ; en sorte quil nest pas un crime quil ne tente de commettre. Mlange de violence et de duplicit, ils ont des mouvements subtils et imptueux, comme sils slanaient dune embuscade ; tantt essayant la dissimulation, tantt employant la violence. Ils, font ces choses et dautres semblables, pour nous dtourner de la vraie et saine notion des Dieux, et nous attirer eux. Entrant dans le dtail de leurs pratiques, le philosophe paen continue et parle comme un Pre de lglise. Ils se plaisent dans tout ce qui est dsordonn et incohrent : ils jouissent de nos erreurs. Lappt dont ils se servent pour attirer la foule, cest denflammer les passions, tantt par lamour des plaisirs ; tantt par lamour des richesses, de la puissance, de la volupt ou de la vaine gloire. Cest ainsi quils animent les sditions, les guerres et tout ce qui vient leur suite. Ils sont les pres de la magie. Aussi ceux qui, par le secours des pratiques occultes, commettent de mauvaises actions les vnrent, et surtout leur chef. Ils ont en abondance de vaines et fausses images des choses, et par l ils sont minemment habiles faire jouer des ressorts secrets, pour organiser des tromperies. Cest eux quil faut attribuer la prparation des philtres amoureux. Cest deux que vient lintemprance de la volupt, la cupidit des richesses et de la gloire, et pardessus tout lart de la fraude et de lhypocrisie ; car le mensonge est leur lment (Apud Euseb., Prae. Evang., lib. IV, c. XXII.) Aprs avoir parl des princes de la Cit du mal, Porphyre soccupe de leur roi, quil nomme Srapis ou Pluton. Ici, on croit lire non un philosophe paen, non un Pre de lglise, mais lvangile mme, tant la tradition est prcise sur ce point fondamental. Nous ne sommes pas tmraires en affirmant que les mauvais dmons sont soumis Srapis. Notre opinion nest pas fonde seulement sur les symboles et les attributs de ce dieu, mais encore sur ce fait que toutes les pratiques doues de la vertu dappeler ou dloigner les mauvais esprits sadressent Pluton, ainsi que nous lavons montr dans le premier livre. Or, Srapis est le mme que Pluton (le roi des enfers) ; et ce qui prouve incontestablement quil est le chef des dmons, cest quil donne les signes mystrieux pour les loigner et les mettre en fuite. Cest lui, en effet, qui dvoile ceux qui le prient, comment les dmons empruntent la forme et la ressemblance des animaux, pour se mettre en rapport avec les hommes. De l vient que, chez les gyptiens, chez les Phniciens et chez tous les peuples sans exception, experts dans les choses religieuses, on a soin, avant la clbration des mystres sacrs, de rompre les cuirs qui sont dans les temples et de frapper contre terre les animaux. Les prtres mettent en fuite les dmons partie par le souffle, partie par le sang des animaux, partie par la percussion de lair, afin quayant vacu la place, les dieux puissent loccuper. Car il faut savoir que toute habitation en est pleine. Cest pourquoi on la purifie, en les chassant, toutes les fois quon veut prier les dieux. Bien plus, tous les corps en sont remplis ; car ils savourent particulirement certain genre de nourriture. Aussi, lorsque nous nous mettons table, ils ne prennent pas seulement place prs de nos personnes, ils sattachent encore notre corps. De l vient lusage des lustrations, dont le but principal nest pas tant dinvoquer les dieux, que de chasser les dmons . Ils se dlectent surtout dans le sang et dans les impurets, et, pour sen rassasier, ils sintroduisent dans les corps de ceux qui y sont sujets. Nul mouvement violent de volupt dans le corps, nul apptit vhment de convoitise dans lesprit, qui ne soit excit par la prsence de ces htes. Ce sont eux qui contraignent les hommes profrer des sons inarticuls et pousser des sanglots, sous limpression des jouissances quils partagent avec eux. Entre toutes les vrits qui brillent dans ce passage, comme les toiles au firmament, il en est une que nous ferons remarquer en passant, car nous y reviendrons, cest la profonde philosophie du Benedicite, et la stupidit non moins profonde de ceux qui le ddaignent. CHAPITRE XV (AUTRE SUITE DU PRECEDENT.) Nouveau trait de paralllisme entre la Cit du bien et la Cit du mal. - Comme les bons anges, des dmons sont dputs chaque nation, chaque ville, chaque homme, chaque crature. - Remarquables passages de Platon, de Plutarque, de Pausanias, de Lampride, de Macrobe et autres historiens profanes. - vocations gnralement connues et pratiques. - vocations des gnraux romains : formules. - Nom mystrieux de Rome. Nature et tendue de laction des dmons. - Preuves : lcriture, la thologie, lenseignement de lglise. Paroles de Tertullien. - Le Rituel et le Pontifical. - La raison. - Ils peuvent se mettre en rapport direct avec lhomme. - Les pactes, les vocations. - Le bois qui sanime et qui parle. - Important tmoignage de Tertullien. Conscration actuelle des enfants chinois aux dmons. Il parat par les Saintes Lettres, dit Bossuet, que Satan et les anges montent et descendent. Ils montent, dit saint Bernard (In Ps. Qui habitat, Ser. XII, n 2), par lorgueil, et ils descendent contre nous par lenvie : Ascendit studio vanitatis, descendit livore malignitatis. Ils ont entrepris de monter, lorsquils ont suivi celui qui a dit : Ascendam, je mlverai et je me rendrai gal au Trs-Haut. Mais leur audace tant repousse, ils sont descendus, pleins de rage et de dsespoir, comme dit saint Jean dans lApocalypse. O terre ! mer ! malheur vous, parce que le diable descend vous, plein dune grande colre : Vae terrae et mari, quia descendit diabolus ad vos, habens iram magnam. En effet, par un nouveau trait de paralllisme et qui nest pas le moins redoutable, laction gnrale des dmons sindividualise comme celle des bons anges. Dans son infinie bont, Dieu a donn chaque royaume, chaque ville, chaque homme un ange tutlaire, charg de veiller sur eux et de les diriger vers leur fin dernire, qui est lamour ternel du Verbe Incarn. De mme, dans son implacable malice, Satan dpute chaque nation, chaque ville, chaque homme ds quils existent, un dmon particulier, charg de les pervertir et de les associer sa haine du Verbe Incarne.

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Fonde sur le paralllisme rigoureux des deux Cits, cette dlgation satanique est un fait dhistoire universelle. Les paens en avaient une pleine connaissance. Ils savaient qu chaque royaume, chaque ville, comme chaque individu, prsidaient des divinits particulires. De mme, disaient-ils, quau moment de la naissance des esprits diffrents se mettent en contact avec les enfants ; ainsi, au jour et lheure mme o slvent les murailles dune ville, arrive un destin ou un gnie dont le gouvernement assurera la puissance de la cit. Ils connaissaient par leur nom les divinits tutlaires dun grand nombre de villes. Le protecteur de Dodone tait Jupiter ; de Thbes, Bacchus ; de Carthage, Junon ; de Samos, Junon ; de Mycnes, Pluton ; dAthnes, Minerve ; de Delphes, centre du monde, Apollon ; des forts de lArcadie, Faune ; de Rhodes, le Soleil ; de Gnide et de Paphos, Vnus ; ainsi de bien dautres. Ils savaient que les dieux prenaient parti pour leurs protgs, les assistaient de leurs oracles et les animaient de leur esprit. Tous les potes, tous les historiens, tous les rites religieux dposent de cette croyance. Les victoires, ils les attribuaient la faveur de leurs dieux ; les dfaites leur courroux : tant ils taient convaincus que le monde infrieur est dirig par le monde suprieur. Ils savaient que les dieux protecteurs taient prsents, dans les temples ou les statues rgulirement consacrs ; mais que lvocation les forait den sortir. Nous savons trs bien, disaient-ils, que le bronze, lor, largent et les autres matires dont nous faisons des statues, ne sont pas par eux-mmes des dieux, et nous ne les regardons pas comme tels ; mais nous honorons dans les statues ceux que la ddicace sacre y attire et fait habiter dans des simulacres fabriqus de main dhomme. Dans cette puissante ddicace, comment ne pas voir la parodie de nos rites sacrs, par lesquels une vertu surnaturelle est confre aux objets bnits ? Si la ddicace attirait les dieux dans les statues, lvocation ou la dsacration les en faisait sortir. Les Romains en particulier avaient une telle foi la puissance de lvocation, quils nhsitaient pas lui attribuer luniversalit de leur empire. De l, les usages dont nous allons parler. Chez les diffrents peuples de lOrient et de lOccident, on enchanait les statues des dieux, afin que lvocation ne pt les tirer de leur sanctuaire et leur faire abandonner le royaume ou la ville placs sous leur protection. Les statues de Ddale, dit Platon, sont enchanes. Quand elles ne le sont pas, elles sbranlent et se sauvent ; quand elles le sont, le Dieu demeure sa place. Pausanias rapporte quil y avait Sparte une trs vieille statue de Mars, attache par les pieds. En lattachant ainsi, dit le grave historien, les Spartiates avaient voulu avoir ce dieu pour dfenseur perptuel de leurs personnes et de leur rpublique, et, le prenant comme leurs gages, lempcher de jamais dserter leur cause. Et Plutarque : Les Tyriens sempressrent dattacher leurs dieux..., lorsque Alexandre vint assiger leur ville. En effet, un grand nombre dhabitants crurent entendre, en songe, Apollon disant : Ce qui se fait dans la ville me dplat, et je veux aller chez Alexandre. Cest pourquoi, agissant son gard comme lgard dun transfuge qui veut passer lennemi, ils enchanrent la statue colossale du dieu, la clourent la base, en lappelant lui-mme Alexandriste. Homre affirme que les trpieds de Delphes marchaient tout seuls (Iliad., XVIII). Ces faits et beaucoup dautres du mme genre prouvent que les paens croyaient la puissance de lvocation. Ils ne se trompaient pas. Aussi, ils la pratiquaient souvent : leurs auteurs et les ntres en font foi. Cette croyance universelle explique la conduite de Balac, appelant Balaam pour maudire Isral. La puissance de lvocation et les mouvements des statues ou des dieux se manifestaient surtout, lorsque le peuple, la ville ou le temple taient menacs de quelque grand malheur. Parlant de certaines calamits publiques : Des voix terrifiantes, dit Stace, se firent entendre dans les sanctuaires, et les portes des dieux se fermrent delles-mmes. Et Xiphilin : On trouva dans le Capitole de grands et nombreux vestiges des dieux qui sen allaient ; et les gardiens annoncrent que pendant la nuit le temple de Jupiter stait ouvert de lui-mme avec un grand fracas. Et Lampride : On vit au Forum les pas des dieux qui sen allaient. Et lhistorien Josphe : Quelque temps avant la ruine de Jrusalem, on entendit dans le temple une voix qui disait : Sortons dici, migremus hinc. Dans lantiquit paenne le mme phnomne eut lieu des milliers de fois. Au tmoignage de Lucain, il se produisit dans une des circonstances les plus mmorables de lhistoire romaine. Avant la bataille de Pharsale, Pompe connut que les dieux et les destins de Rome, voqus par Csar, lavaient abandonn. Il tait galement connu que les dieux demeuraient immobiles et lvocation sans effet, si lon ne prononait le nom propre, le nom mystrieux de la ville ou du lieu dont on voulait les faire sortir. Cette tradition, commune lOrient et lOccident, se rsume dans un double fait qui illumine toute une face de lhistoire romaine. Macrobe rapporte ce vers de Virgile : Ils sortirent tous de leurs sanctuaires et de leurs autels abandonns, les dieux tutlaires de cet empire. Puis il ajoute : Cest tout ensemble du fond de la plus haute antiquit romaine et du secret des mystres les plus cachs, quest sortie cette parole. En effet, il est constant que toutes les villes sont sous la garde de quelque dieu ; et la coutume des Romains, coutume secrte et inconnue du vulgaire, est, lorsquils assigent une ville dont ils ont lespoir de semparer, den voquer, au moyen dun charme, carmen, les dieux tutlaires. Sans cela, ou ils ne croiraient pas pouvoir prendre la ville ou ils regarderaient comme un crime den faire les dieux prisonniers. Voil pourquoi les Romains eux-mmes ont voulu et que la divinit protectrice de Rome, et le nom mystrieux de leur ville, fussent compltement inconnus, mme des plus savants. Lvocation quils avaient faite souvent contre leurs ennemis, ils ne voulaient pas quune indiscrtion permt personne au monde de la faire contre eux. Le nom mystrieux, le nom magique de Rome, ntait pas Rome. Quel tait-il ? Personne aujourdhui ne le sait. Mme chez les Romains, ce nom tait peine connu de quelques initis, qui il tait dfendu sous peine de mort de le rvler. Varron, Pline, Solin, nous apprennent quau temps de Pompe un tribun du peuple, trs rudit, Valrius Soranus, layant un jour prononc, fut immdiatement mis en croix.

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Quant la formule dvocation, continue Macrobe, la voici telle que je lai trouve dans le livre cinquime des Choses caches, de Sammonicus Serenus. Lui-mme dclare lavoir puise dans un trs ancien livre dun certain Furius. Lorsque le sige est form, le gnral romain prononce ce charme vocateur des dieux : Dieu ou desse, qui que tu sois, protecteur de ce peuple et de cette ville ; toi surtout qui la garde de ce peuple et de cette ville a t spcialement confie, je vous prie, je vous honore, je vous conjure de dserter ce peuple et cette ville ; dabandonner leurs terres, leurs temples, leurs sacrifices, leurs habitations et de vous en loigner ; doublier ce peuple et cette ville et de rpandre sur eux la crainte et lpouvante ; aprs tre sortis, de venir Rome, chez moi et chez les miens, et de donner vos prfrences et vos faveurs notre pays, nos temples, nos sacrifices, notre ville ; dtre dsormais mes protecteurs, ceux du peuple romain et de mes soldats, de manire ce que nous en ayons la preuve certaine. Si vous le faites ainsi, je vous voue des temples et des jeux. En prononant ces paroles, on offrait des victimes et on interrogeait leurs entrailles sur le succs de lvocation. Macrobe dit que cest au moyen dun chant, Carmen, do est venu notre mot enchantement, quon appelait les dieux, cest--dire les dmons. Ce Carmen, qui variait probablement suivant les lieux et les circonstances, tait vulgaire parmi les paens. Csar ne montait jamais en voiture sans prononcer son Carmen. Dans tous les mystres, dans toutes les ftes, o lon se mettait plus directement en rapport avec les esprits, le Carmen avait lieu. Encore aujourdhui, les charmeurs de serpents, aux Indes, les Derviches Tourneurs, Constantinople, les Aissaoua dAfrique, que nous avons vus Paris en 1867, commencent toujours par un chant, espce de mlodie qui appelle lesprit, lequel sempare deux et leur fait oprer les prestiges les plus surprenants. Or, tout ceci est une nouvelle parodie satanique des usages de la vraie religion. Pour nen citer quun exemple : nous lisons que les rois dIsral, de Juda et dEdom consultant le prophte Elise, celui-ci rpondit : Amenez-moi le chanteur ou le musicien. Et comme ce musicien se fut mis chanter, lesprit ou la puissance du Seigneur descendit sur Elise qui prophtisa. Aprs la formule dvocation venait la formule de dvouement. Elle avait pour but de livrer aux dieux ennemis la ville ou larme, prive par lvocation, de ses dieux tutlaires. Plus solennelle que la premire, elle tait rserve exclusivement aux dictateurs et aux commandants en chef des grands corps darme. La voici : Dieu pre, ou Jupiter, ou Mnes, ou vous, de tel autre nom quil soit permis de vous appeler, tous remplissez cette ville (le nom de la ville) et son arme, que moi jai lintention de dire, du dsir de fuir, de frayeur et de terreur ; emmenez les lgions qui me sont contraires, larme, ces ennemis, et ces hommes, et leurs villes et leurs champs et ceux qui habitent ces lieux, ces rgions, ces campagnes, ou ces villes ; privez de la lumire suprieure et larme des ennemis, les villes et les campagnes de ceux que jai lintention de dire ; afin que ces villes et ces campagnes, les ttes et les ges vous soient dvous et consacrs, suivant les formules les plus terribles par lesquelles les ennemis ont jamais t dvous ; et que moi, ma place, pour moi, en vertu de mon serment et de mon autorit, pour le peuple romain, nos armes et nos lgions je donne et dvoue, afin que moi, mon serment et mon commandement, nos lgions et notre arme, engags dans cette expdition, soient pleinement sauvegards. Si vous faites ainsi, de manire que je le sache, lentende et le comprenne ; alors, quelque soit celui qui ait fait ce vu, le lieu o il lait fait, quil soit tenu pour bien fait. Je vous le demande par le sacrifice de trois brebis noires, vous, mre des Dieux et vous, Jupiter. Dans les temps anciens, ajoute Macrobe, voici les villes que je trouve dvoues de cette manire : Tonies, Frgelles, Gabies, Vies, Fidne, en Italie ; ltranger, outre Carthage et Corinthe, une foule darmes et de villes ennemies, dans les Gaules, dans les Espagnes, en Afrique, chez les Maures, et chez les autres nations. Ainsi, la premire opration dun gnral romain, quelque ft son nom, Paul-mile, Csar ou Pompe, en mettant le sige devant une ville, ou sur le point de livrer bataille, tait dappeler lui les dieux protecteurs de larme ou de la ville ennemie . Que diront beaucoup de bacheliers en apprenant ce fait, que dix annes dtudes paennes leur laissent ignorer ? Ils souriront peut-tre. Mais rire dun fait nest pas le dtruire. Or, la croyance la dlgation spciale des dmons est un fait qui a pour tmoins, pendant mille ans, les Camille, les Fabius, les Scipion, les Paul-mile, les Marcellus, les Csar. Ici le rire sied dautant moins, quil ne sagit ni des Pres de lglise, ni des saints, ni des hommes du moyen ge, la foi simple et nave ; il sagit dhommes que les lettrs regardent comme des tres presque surhumains, par le srieux du caractre, par la solidit de la raison, par la maturit des conseils, par la supriorit des talents militaires. Ajoutons que lusage de cette vocation dcisive ne venait pas deux. Les oracles les plus mystrieux lavaient rvl ; toute lantiquit lavait pratiqu avec une fidlit constante. Dailleurs, en y rflchissant, on voit que cette vocation rentrait merveille dans la destine de Rome paenne. Satan voulait Rome pour capitale . Or, qui veut la fin veut les moyens. Il est donc trs naturel quil ait enseign aux Romains la manire de dsarmer leurs ennemis, cest--dire de les destituer du secours des dmons, que lui-mme leur avait dlgus. Tous les dmons subalternes ne devaient-ils pas cder devant les ordres de leur roi et, en cdant, contribuer la formation de son empire ? Aussi tous manifestaient un grand dsir de venir Rome. Que les Romains aient reconnu lefficacit de ces terribles formules dvocation et de dvouement, toute leur histoire le dmontre. Sans cela, tous leurs grands hommes les auraient-ils si constamment et si mystrieusement employes ? Auraient-ils invariablement attribu leurs victoires la supriorit des dieux de Rome ? Auraient-ils, sous peine de mort, dfendu de rvler le nom de la divinit protectrice de leur cit ? Par une exception unique dans lhistoire, auraient-ils religieusement apport Rome, log dans des temples somptueux, honor par des sacrifices et par les jeux du cirque ou de lamphithtre, les dieux des nations vaincues ? Que faisaient les gnraux victorieux par toutes ces dmonstrations, autrement inexplicables ? Ils accomplissaient leurs vux ; ils remerciaient de leur complaisance les dieux des nations vaincues ; ils payaient la dette du peuple romain. Celui-ci ne lignorait pas. Le fait tait si connu, que le pote le plus populaire de lempire, interprtant la foi commune,

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remerciait publiquement Jupiter Capitolin, dont la puissance souveraine avait voqu les dieux des ennemis et donn la victoire son peuple. Voil pour les dmons dputs aux villes et aux royaumes. La dlgation de quelquun de ces tres malfaisants chaque homme en particulier nest ni moins certaine ni moins connue des paens. Les dmons, dit Jamblique, ont un chef qui prside la gnration. A chaque homme il envoie son dmon particulier . A peine investi de sa mission, celui-ci dcouvre son client et le culte quil demande, et son nom et la manire de lappeler. Tel est lordre qui rgne parmi les dmons. Ainsi, le dmon familier de Pythagore, de Numa, de Socrate, de Virgile et de tant dautres, dont parle lhistoire, nest pas une exception. Cest un fait qui na dexceptionnel que lclat plus marqu dont il est environn. Par lui-mme il rvle lexistence dun systme gnral, connu du paganisme : comme sur les flancs du Vsuve, la fumarole brlante annonce avec certitude le voisinage cach du volcan. Lenseignement de Jamblique est confirm par un curieux tmoignage de Tertullien. Tous les biens apports en naissant, dit ce Pre, le mme dmon qui les envia dans lorigine les obscurcit maintenant et les corrompt, soit afin de nous en cacher la cause, ou de nous empcher den faire lusage convenable. En effet, quel est lhomme qui ne soit pas attach un dmon, oiseleur des mes, en embuscade sur le seuil mme de la vie, ou appel par toutes les superstitions qui accompagnent lenfantement ? Tous ont lidoltrie pour sage-femme : Omnes idololatri obstetrice nascuntur. Cest elle qui enveloppe le ventre des mres de bandelettes fabriques chez les idoles, et qui consacre leurs enfants aux dmons. Cest elle qui, pendant lenfantement, fait offrir les gmissements Lucine et Diane. Cest elle qui, pendant toute la semaine, fait brler de lencens sur lautel du Gnie de lenfant : Junon pour les filles, Gnie pour les garons. Cest elle qui, le dernier jour, fait crire les destins de lenfant et sous quelle constellation il est n, afin de connatre son avenir. Cest elle qui, ds la dposition de lenfant sur la terre, fait un sacrifice la desse Statina. Quel est ensuite le pre ou la mre qui ne voue pas aux dieux un cheveu ou toute la jeune chevelure de son fils, qui nen fait pas un sacrifice pour satisfaire sa dvotion particulire, ou celle de sa famille, ou celle de sa race, ou celle du pays auquel il appartient ? Cest ainsi quun dmon sempara de Socrate encore enfant, et que des Gnies, qui est le nom des dmons, sont dputs tous les hommes : Sic et omnibus genii deputantur, quod daemonum nomen est 1. Lange gardien de chaque homme, de chaque royaume, de chaque province, de chaque communaut, nest pas envoy au hasard par le roi de la Cit du bien ; il est choisi en vue des besoins particuliers de lindividu ou de ltre collectif confi sa sollicitude. Cest ainsi que dans un tat bien ordonn on nlve pas aux emplois publics les hommes incapables den remplir les devoirs. On les donne ceux qui prsentent les capacits ncessaires au succs de leur mission. Avec une habilet infernale, ici encore Satan contrefait la Sagesse ternelle. Sans doute il ne possde pas, comme Dieu, le pouvoir de lire au fond des curs ; mais il a mille moyens de connatre, par les signes extrieurs, les dispositions bonnes ou mauvaises de chaque homme, le fort et le faible de chaque peuple ; et il dpute lun et lautre le dmon quil faut pour les perdre. Il en a de tous les caractres et de toutes les aptitudes, de manire fomenter chaque passion et surtout la passion dominante. Lcriture est effrayante, lorsquelle en donne la nomenclature. Elle nomme, entre autres, les Esprits de divination ou pythoniques, Spiritus divinationis, sducteurs du monde, rvlateurs de secrets et diseurs doracles. Les Esprits de jalousie, Spiritus zelotypiae, qui jettent dans les mes les sentiments de Can contre Abel, ou des Juifs contre Notre-Seigneur. Les Esprits de mchancet, Spiritus nequam, qui inspirent toutes les noirceurs. Les Esprits de mensonge, Spiritus mendacii, matres de lhypocrisie, ngateurs audacieux de la vrit connue, aujourdhui plus nombreux et plus puissants que jamais. Les Esprits des temptes, Spiritus procellarum, qui le monde est redevable des ouragans, des trombes, des grles, des naufrages, et des bouleversements physiques, si frquents surtout dans lhistoire moderne. Les Esprits de vengeance, Spiritus ad vindictam, qui, substituant la loi de haine la loi de charit, allument les guerres, provoquent les rixes et conduisent lassassinat sous toutes les formes. Les Esprits de fornication, Spiritus fornicationis, qui font de linnocence leur mets favori. Les Esprits immondes, Spiritus immundus, dont ltude consiste effacer dans lhomme jusquaux derniers vestiges de limage du Verbe Incarn, en le faisant descendre au-dessous de la bte. Des esprits de maladie, Spiritus infirmitatis, qui affligent lhomme dans son corps pendant que leurs confrres tuent son me ou la dchirent de blessures. Fonde sur le texte sacr, toute la tradition est unanime proclamer lexistence de cette guerre individuelle et incessante des Esprits de tnbres, contre chaque homme et contre chaque crature. Un des tmoins les plus comptents, saint Antoine disait : Comme, dans une arme, tous les soldats ne combattent pas de la mme faon ni avec les mmes armes ; ainsi, parmi les dmons, les rles sont partags. Leur malice prend toutes les formes : autant de vertus, autant de genres dattaques.
1 De anima, c. XXXIX. - La conscration de lenfant au dmon est encore une loi des religions paennes. Pour consacrer leurs enfants N.-S. et la sainte Vierge, les mres chrtiennes leur suspendent au cou des mdailles, les vouent au blanc ou au bleu. coutez ce que font les mres paennes : Une religieuse franaise crit de Pinang, 10 fvrier 1868 : Nous lisons le Trait du SaintEsprit. Cet ouvrage nous intresse tout particulirement. Nous vivons, nous, dans des contres qui appartiennent au Roi de la cit du mal. Nous sommes entoures de paens ; nous voyons de nos yeux les superstitions du paganisme. Que ceux qui refuseraient de croire viennent ici. Ils verront bien vite la vrit de ce quon dit dans ce livre, de lesclavage des malheureux citoyens de la cit du mal. Nous avons souvent la visite de femmes chinoises qui nous amnent leurs petites familles. Lautre jour, une delles nous faisait voir un bel enfant de six mois. Il tait coiff dune calotte en forme de mitre, toute couverte de broderies en or pur, reprsentant les plus horribles figures danimaux : scorpions, serpents, dragons. Celle du diable tait au milieu, en diamants. Lenfant avait son cou dautres figures suspendues de grosses chaines en or aussi. La calotte elle seule cotait plus de 500 piastres, 3,000 francs a peu prs, et on peut le croire au poids. Nous demandmes cette femme de qui taient ces figures. Elle nous rpondit tout simplement que ctaient de leurs dieux, et que celle du Matre tait au milieu. Du reste, nous ne voyons gure de ces petites malheureuses cratures, si petites quelles soient, qui ne portent leffigie du Roi de la cit du mal.
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Serenus ajoute : Nous devons savoir que tous les dmons ninspirent pas aux hommes les mmes passions ; mais, chaque dmon est charg den inspirer une en particulier. Les uns se plaisent dans les immodesties et les souillures de la volupt ; les autres, dans les blasphmes. Ceux-ci sont enclins la colre et la fureur ; ceux-l aiment la sombre tristesse. Il en est qui prfrent la bonne chre et lorgueil. Chacun travaille jeter son vice favori dans le cur de lhomme. Quil y ait dans les esprits immondes autant de passions quil y en a dans les hommes, la preuve nest pas douteuse. Lcriture ne nomme-t-elle pas les dmons qui allument les feux du libertinage et de la luxure, lorsquelle dit : LEsprit de fornication les sduisit et ils forniqurent loin de Dieu ? Ne parle-t-elle pas galement de dmons du jour et de dmons de la nuit ? Ne signale-t-elle pas parmi eux une varit, quil serait trop long de faire connatre en dtail ? Rappelons seulement ceci : il en est que les Prophtes nomment centaures, lamies, oiseaux de nuit, autruches, hrissons. Les Psaumes en dsignent dautres sous le nom daspics et de basilics. Lvangile en appelle dautres lions, dragons, scorpions, princes de lair. Croire que ces noms divers sont donns au hasard et sans motif serait une erreur. Par les qualits de ces btes plus ou moins redoutables, le Saint-Esprit a voulu nous marquer, dans leur varit infinie, la frocit et la rage des dmons. La mme guerre stend toutes les parties du monde visible et chacune des cratures qui le composent. Cest encore un fait de croyance universelle, fond sur le paralllisme des deux Cits. Ennemi implacable du Verbe, Satan le poursuit dans tous ses ouvrages. Partout o le Roi de la Cit du bien a plac un de ses anges pour conserver et ennoblir, le Roi de la Cit du mal envoie un de ses satellites pour dtruire et corrompre. De l vient que lantagonisme est dans toutes les parties de la cration, et quon peut avec assurance affirmer des mauvais anges ce que les Pres de lglise, saint Augustin en particulier, disent des bons anges : Il ny a pas de crature visible en ce monde, qui nait un dmon spcialement dlgu pour la tenir captive, pour la souiller et la rendre hostile au Verbe Incarn, et nuisible lhomme : Unaquaeque res visibilis in hoc mundo angelicam potestatem habet sibi praepositam. Comme nous lavons dit, cette lutte de Satan contre le Verbe rdempteur est, au fond, toute lhistoire de lhumanit. Commence dans le Ciel, continue au Paradis terrestre, elle a travers, sans trve, tous les sicles anciens. En sincarnant, le Fils de Dieu la trouve plus acharne que jamais. Lui-mme, au dsert, la soutient en personne et dclare ntre venu sur la terre que pour dtruire luvre du Diable et chasser lusurpateur. Entr dans la vie publique, il poursuit Satan partout, Il lexpulse de tous les corps ; et on entend le dmon et ses anges lui dire : Saint de Dieu, nous Te connaissons Tu es venu pour nous perdre. Cesse de nous torturer, et si Tu ne veux pas nous laisser dans lhomme, laisse-nous du moins passer dans les pourceaux (Marc I, 23 ; Luc VIII, 32). Vainqueur par Sa mort du Dmon, de Ses Principauts et de Ses puissances, Il les attache Sa croix et, au jour de Sa rsurrection, les conduit en triomphe en prsence du ciel et de la terre. Mais sIl affaiblit lempire de Lucifer, Il ne le dtruit pas entirement. Comme le Seigneur avait laiss au milieu du peuple juif des populations idoltres pour exercer sa vertu, le divin Sauveur laisse au dmon un certain pouvoir, afin dprouver la fidlit du peuple chrtien. Avant de les quitter, il prend soin dannoncer Ses aptres, et Ses disciples dans la suite des sicles, quils auraient continuer contre Satan la guerre que lui-mme a victorieusement commence. La haine de Satan se manifestera avec une fureur particulire contre les membres du Collge apostolique et surtout contre Pierre, leur chef. Simon, Simon, Satan vous a demands pour vous cribler comme le froment : mais Jai pri pour toi, afin que ta foi ne faillt pas (Luc XXII, 31). Ils partent pour leur mission, et ds les premiers pas, Pierre rencontre lennemi dans la personne dun apostat, nomm Simon. Ctait le fils an de Satan ; il sduisait le peuple en oprant devant lui dtranges prodiges, laide des dmons. Un jour le magicien sleva mme dans lair ; Pierre sagenouille, il prie : linstant les dmons abandonnent Simon, et ce premier Pape apprend Satan quelle puissance il aura combattre dans tous les autres Pontifes de Rome, successeurs de Pierre. Paul le reconnat aussi dans la Pythonisse de Philippes : Au nom du Fils, lui dit-il, je tordonne de sortir de cette jeune fille ; et il en sortit lheure mme (Act., XVI, 18). Avec quelle assurance le mme aptre gourmande encore Satan, qui se servait dlymas le magicien, pour paralyser son apostolat : Enfant du Diable, ne cesseras-tu point de pervertir les voies droites du Seigneur ? La main de Dieu est sur toi, et tu vas devenir aveugle (Act. XIII, 10). Tous les autres aptres ont aussi vaincu Satan. Il en fut de mme des martyrs ; et cest lui qui pour se venger les fit mourir dans des tourments inous jusqualors. Supprimez le souffle de Satan dans le martyre des chrtiens, et vous ne le comprendrez plus. Dans cette lutte sanglante, Satan est encore vaincu, mais non dcourag. Le voici qui essaye de nouvelles armes. De son souffle homicide, il suscite parmi les chrtiens la division, les schismes, les hrsies. Impossible encore ici dexpliquer, sans la donne de Satan, ce grand mystre de la haine fraternelle et de lerreur. Pour dtruire dans les diverses parties du monde les restes du paganisme, Rome envoie des missionnaires, et nous avons vu quils eurent combattre Satan sous la forme palpable de dragons et de serpents monstrueux. Pour rparer les scandales occasionns par les schismes et les hrsies, la Providence dpute dans les dserts de la haute gypte des lgions dexpiateurs. L, entre les Antoine, les Pacome, tous les patriarches de la solitude, et Satan, commence une guerre outrance. La vie de saint Antoine est la grande pope du combat de lhomme contre le dmon. Cette pope nest pas finie. Toujours ancienne et toujours nouvelle, chacun de nous en est le hros ou la victime. Il en est de mme des cratures qui nous environnent. Plus souvent quon ne pense elles sont entre les mains de Satan des instruments de sa haine contre lhomme. Dpositaire de tous les mystres du monde moral et de toutes les traditions vraies de lhumanit, lEglise na rien de plus cur que de tenir toujours prsentes lesprit de ses enfants les redoutables vrits dont une Providence attentive avait pris soin de conserver la connaissance, mme aux peuples paens.

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Autrefois, nous dit-elle par la bouche des Pres, les dmons trompaient les hommes en prenant diffrentes formes, et se tenant au bord des fontaines et des fleuves, dans les bois et sur les rochers, ils surprenaient par leurs prestiges les mortels insenss. Mais depuis la venue du Verbe divin, leurs artifices sont impuissants, le signe de la croix suffit pour dmasquer toutes leurs fourberies . Signaler la prsence de ces tres malfaisants, l ne se borne pas la sollicitude de lglise. Grce la puissance qui lui a t donne par le vainqueur mme du dmon, elle a prpar et remis aux mains de lhomme toutes les armes ncessaires pour chasser lennemi ou se prserver, lui et les cratures, de ses perfides attaques. En effet, il y a un livre dont nul ne peut, sans abjurer la foi, rcuser le tmoignage ou dcliner la comptence : cest le Rituel romain, lorgane le plus sr et le plus autoris de la doctrine orthodoxe, le monument le plus authentique de la tradition. Non seulement lexistence des dmons y est affirme chaque page, mais les ruses de Satan, ses manuvres, ses noires entreprises contre les hommes et contre les cratures, y sont signales minutieusement, je dirais presque dcrites (Vie du Cur dArs, t. I, p. 386). Nul livre ne fait mieux connatre les princes de la Cit du mal dont lhistoire nous occupe en ce moment ; nul ne confirme plus puissamment ce que nous avons dit jusquici et ce que nous dirons encore. Le Rituel souvre par des exorcismes sur le nouveau-n, quon prsente au baptme, et sur les lments qui doivent servir sa rgnration. Lenfant devient homme et les exorcismes continuent. Toutes les cratures, avec lesquelles il va se trouver en contact pendant son plerinage, sont infectes. Pour chasser le dmon, lglise exorcise leau et la bnit. Eau puissante quelle conjure ses enfants de garder soigneusement dans leurs demeures, afin den rpandre sur eux et sur tout ce qui les environne. Dans le mme but, elle exorcise et bnit le pain, le vin, lhuile, les fruits, les maisons, les champs, les troupeaux. Enfin, quand lhomme est sur le point de quitter la vie, elle emploie de nouvelles bndictions, afin de le soustraire aux puissances des tnbres. Or, que renferme chaque exorcisme ? Il renferme trois actes de foi : acte de foi lexistence des dmons ; acte de foi leur action relle et permanente, gnrale et individuelle sur lhomme et sur les cratures ; acte de foi sur la puissance donne lglise de chasser lusurpateur, Et maintenant, sil y a quelque chose dtrange, nest-ce pas linattention avec laquelle des chrtiens, soumis cependant desprit et de cur la sainte glise, passent ct de ces exorcismes, si clairs, si positifs, sans tre frapps des conclusions quils renferment ? Aujourdhui surtout il est ncessaire den signaler quelques-unes. Donc, sans sortir de nos livres liturgiques, veut-on savoir avec certitude quelle est laction dmoniaque sur lhomme et sur le monde, et de quelles manires elle se diversifie ? Ouvrons le Rituel, auquel nous joindrons le Pontifical : cet autre monument non moins officiel de la foi catholique, cet autre trsor non moins prcieux de toute vraie philosophie. Quest-il enseign dans ces livres ? Il est enseign que les dmons peuvent enlacer lhomme de liens visibles et invisibles, comme un vainqueur peut charger de fers son prisonnier ; Quils peuvent fermer son esprit lintelligence des choses divines ; Quils peuvent corrompre leau, et y faire paratre des fantmes, ce qui constitue lhydromancie ; Quils peuvent hanter les maisons, les souiller et en rendre le sjour pnible et dangereux ; Quils peuvent rpandre la peste, corrompre lair, compromettre la sant de lhomme, troubler son repos et le molester de toutes manires ; Quils peuvent infester non seulement les lieux habits, mais les lieux solitaires, y rpandre la terreur, et en faire le foyer de maladies contagieuses ou le thtre de molestations inquitantes ; Quils peuvent attaquer lhomme dans son corps et dans son me, fondre sur lui en grand nombre, se prsenter lui sous formes de spectres ou de fantmes ; Quils peuvent soulever des temptes, envoyer des ouragans, des trombes, des grles, des foudres, en un mot, mettre les lments au service de leur haine ternelle ; Quils peuvent prter lhomme leur vertu malfaisante, semparer de lui, le possder, communiquer son esprit des connaissances et son corps des forces et des aptitudes surhumaines ; Quils peuvent, enfin, le harceler dune manire plus terrible dans ses derniers moments ; et, au sortir du corps, disputer son me le passage la bienheureuse ternit (Rituel, passim ; Pontifical, surtout la bndiction des cloches). De ces enseignements, puiss aux sources les plus pures, rsultent deux choses : la premire, la certitude dune action incessante, gnrale et particulire des dmons sur lhomme et sur les cratures ; la seconde, la possibilit de communications directes, sensibles, matrielles, des dmons avec lhomme et de lhomme avec les dmons. De l, les vocations, les pactes, les obsessions, les possessions, les malfices, dont lexistence, si souvent atteste par lhistoire ancienne et moderne, sacre et profane, ne peut tre nie sans renoncer toute croyance divine et humaine. Dailleurs, pour quiconque veut rflchir, ni la difficult intrinsque de ces communications, ni les formes tranges quelles peuvent revtir, ne sont un motif de douter. Notre me nest-elle pas en communication permanente avec notre corps ? Si lesprit peut communiquer avec la matire, o serait limpossibilit radicale pour un esprit de communiquer avec un autre esprit ? Sagit-il des formes ? Les annales du genre humain ne commencent-elles pas par une manifestation dmoniaque ? A tous les points de vue, cette manifestation nest-elle pas une des plus tranges ? Cependant elle a t admise par tous les peuples. Il nen est aucun dont les traditions naient conserv le souvenir du fait gnsiaque, cause premire du mal et de tout mal. Que dis-je ? Cette communication primitive, relle, palpable de Satan avec lhomme, est un dogme de foi aussi certain que lIncarnation du Verbe. Pas de Satan, pas de Dieu, disait Voltaire. Il faut ajouter : Pas de Satan, pas de

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chute ; pas de chute, pas de Rdemption ; pas de Rdemption, pas dIncarnation ; pas dIncarnation, pas de christianisme ; pas de christianisme, pyrrhonisme universel. Notre but nest pas dexpliquer en dtail laction sensible et multiforme des princes de la Cit du mal sur lhomme et sur les cratures. On peut la voir dans les savants ouvrages de MM. de Mirville, Des Mousseaux et Bizouard. Toutefois les circonstances actuelles ne permettent pas de passer sous silence certaines manifestations dmoniaques, dautant plus dangereuses quon sefforce den nier la vritable cause. Nous voulons parler des communications directes avec les esprits, des tables tournantes et autres pratiques, qui nagure ont mis en moi lancien et le nouveau monde, qui nont jamais cess et qui aujourdhui se produisent avec une recrudescence inoue. Ce qui nous a le plus tonn lapparition de ces phnomnes, cest ltonnement gnral quils ont produit. On dirait que, pour les hommes de ce temps, la raison est frappe dimpuissance, la thologie non avenue, lhistoire muette. Le premier dogme de la raison est que deux matres opposs se disputent lhumanit, qui vit ncessairement sous lempire de lun, ou sous lempire de lautre. A la vue du monde actuel smancipant rapidement du rgne du christianisme, il tait trs facile et trs logique de conclure quil retombait avec la mme vitesse sous le rgne du satanisme. Or, Satan est toujours le mme. En revenant dans le monde, il revient avec tous les attributs de son antique royaut. Oracles, prestiges, manifestations varies, tout le cortge de sductions, signes et instruments de rgne, dont il avait rempli le monde ancien, dont il remplit encore le monde idoltre, devaient ncessairement reparatre dans un monde, redevenu son domaine par lloignement du christianisme. La raison dit cela, comme elle dit : Deux et deux font quatre. Et la thologie ? Il y a six cents ans que lAnge de lcole, exposant la doctrine de lglise, disait, comme son matre, saint Augustin : Les dmons sont attirs par certains genres de pierres, de plantes, de bois, danimaux, de chants et de rites ; en tant que signes de lhonneur divin dont ils sont trs jaloux. Ils se donnent pour les mes des morts. Ils apparaissent souvent sous la forme des btes qui dsignent leurs qualits. Ils disent quelquefois la vrit pour mieux tromper, et descendent certaines familiarits, afin damener les hommes se familiariser avec eux. Dans ces quelques lignes, que nous dvelopperons plus tard, navons-nous pas lexplication, abrge sans doute, mais exacte de ce qui se passe sous nos yeux ? Ainsi parle la thologie. Et lhistoire ? Sagit-il en particulier du bois qui sanime et qui rend des oracles ? Cest un fait dmoniaque, dont lexistence, quarante fois sculaire, a pour tmoin lOrient et lOccident. Quoi de plus clbre, dans lhistoire profane, que les chnes dodoniques ? Et quoi de plus avr ? Si, comme on voudrait le prtendre, il est faux que jamais des arbres aient rendu des sons articuls, la croyance soutenue, pendant plusieurs milliers dannes, ce fait attest par les hommes les plus graves, accompli au milieu des peuples les plus polics, serait plus incroyable que le fait lui-mme. Dailleurs, nest-il pas mis hors de doute par le livre o tout est vrit ? Qui na pas lu dans lcriture les anathmes lancs contre quiconque dit au bois de sanimer, de se lever, de parler, comme un tre vivant ? Malheur celui qui dit au bois : Anime-toi et lve-toi. Mon peuple a demand des oracles son bois ; et son bton lui a rpondu. Afin de spcifier de plus en plus la question, sagit-il des tables tournantes et parlantes ? Elles sont connues ds la plus haute antiquit. Sur ce phnomne dmoniaque, qui ne peut tonner que lignorance, nous avons entre autres le tmoignage premptoire de Tertullien. Dans son immortel Apologtique, cest--dire dans un crit o il ne pouvait rien avancer de contestable, sans compromettre la grande cause des chrtiens, ce Pre, n au sein du paganisme et profondment instruit de ses pratiques, nomme en toutes lettres les tables que les dmons font parler. Ce quil y a de plus remarquable, il en parle non comme dun fait extraordinaire et obscur, mais comme dune chose habituelle et connue de tout le monde. Sans hsiter, il dsigne par leur nom les agents spirituels du phnomne, certain de devenir la rise de lempire, si, linstar de nos prtendus savants, il avait voulu lexpliquer par des fluides. Le tmoignage du grand apologiste est trop prcieux pour ntre pas cit en entier. Nous disons quil y a des substances purement spirituelles, et leur nom nest pas nouveau. Les philosophes connaissent les dmons : tmoin Socrate lui-mme qui attendait lordre de son dmon, pour parler et pour agir. Pourquoi pas ? Puisquil avait, lhistoire le rapporte, un dmon attach sa personne, ds son enfance. Quant aux potes, tous savent parfaitement que les dmons dissuadent du bien. En effet, leur travail est de dtruire lhomme : Operatio eorum est hominis eversio. Cest par la perte de lhomme, quils ont inaugur leur malice. Au corps, ils envoient des maladies et de cruels accidents ; lme, des mouvements violents, subits et extraordinaires. Pour atteindre la double substance de lhomme, ils ont leur subtilit et leur tnuit. Puissances spirituelles, ils ont toute facilit de demeurer invisibles et insensibles, en sorte quils se montrent plutt dans leurs uvres quen euxmmes. Attaquent-ils les fruits et les moissons ? Ils insinuent, dans la fleur, je ne sais quel souffle empoisonn qui tue le germe ou empche la maturit : comme si ctait lair vici par une cause inconnue qui envoie des exhalaisons pestilentielles. Cest par la mme contagion latente, quils excitent dans les mes des fureurs, de honteuses folies, de cruelles volupts, accompagnes de mille erreurs, dont la plus grande est daveugler lhomme au point de procurer un dmon, par le sacrifice, son mets favori, la fume des parfums et du sang. Il est une autre volupt dont il est jaloux, cest dloigner lhomme de la pense du vrai Dieu, par des prestiges menteurs, dont je vais dire le secret. Tout esprit est oiseau : Omnis spiritus ales est. Cela est vrai des anges et des dmons. En un moment ils sont partout. Pour eux tout le globe est un mme lieu : Totus orbis illis locus unus est. Ce qui se fait partout, ils le savent aussi facilement quils le disent. Leur volont est prise pour la divinit, parce quon ne connat pas leur nature. Ainsi, ils veulent passer pour tre les auteurs des choses quils annoncent ; et, en effet, ils le sont souvent des maux, jamais des biens : Et sunt planc malorum nonnunquam, bonorum tamen nunquam. (Apolog., c. XXII.)

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Leur clrit naturelle est pour les dmons un premier moyen de connatre les choses qui se passent distance, ou qui sont sur le point darriver. Il en est un autre cest la connaissance des dispositions de la Providence, au moyen des prophties quils entendent lire et dont ils comprennent naturellement le sens, beaucoup mieux que nous. Puisant cette source la notion de certaines circonstances des temps, ils singent la Divinit, en volant lart de deviner : mulantur divinitatem, dum furantur divinationem. Pres et fils du mensonge, ils enveloppent leurs oracles dambigut, lorsquils ne veulent pas, ou ne peuvent pas rpondre ; de manire que, tel que soit lvnement annonc, ils puissent dfendre leurs paroles : Crsus et Pyrrhus en savent quelque chose1. Leur habitation dans lair, leur voisinage des astres, leur commerce avec les unes, sont encore pour eux un moyen de connatre lapproche des vnements physiques : pluies, inondations, scheresses. A ces connaissances tonnantes ils ajoutent, pour sattirer le culte de lhomme, un artifice plus dangereux : ils se donnent pour gurir les maladies. Que sont les gurisons quils sattribuent ? Ils commencent par rendre lhomme malade ; puis, pour faire croire au miracle, ils prescrivent des remdes nouveaux et mme contraires. Lapplication faite, ils tent le mal quils ont communiqu et font croire quils lont guri. Pour accrditer la foi leur puissance et leur vracit, ils joignent ces prtendues gurisons des prodiges surprenants. Lhistoire du paganisme ancien et moderne en est remplie. Tertullien se contente den citer quelques-uns, connus de tout lempire romain et particulirement des magistrats auxquels il adresse son Apologtique. Que dirai-je des autres ruses ou des autres forces des esprits de mensonge ? Lapparition de Castor et de Pollux, leau porte dans un crible, le navire tran avec une ceinture, la barbe devenue rousse au contact dune statue : tout cela pour faire croire que les pierres sont des dieux et empcher de chercher le Dieu vritable2. La puissance des dmons sur le monde physique est accompagne dune puissance non moins grande sur le monde spirituel. Chose frappante ! ils lexercent aujourdhui de la mme manire quau temps de Tertullien. Alors il y avait des mdiums qui faisaient apparatre des fantmes, qui voquaient les mes des morts ; qui donnaient le don de la parole de petits enfants3 ; qui opraient une foule de prestiges en prsence du peuple ; qui envoyaient des songes et faisaient parler les chvres et les tables : deux sortes dtres qui, grce aux dmons, ont coutume de prdire lavenir et de rvler les choses caches : Per quos et caprae et mensae divinare consueverunt. Telle est la notorit de tous ces phnomnes, que le grave apologiste les rapporte hardiment, sans phrase, sans prcaution oratoire, sans crainte dexciter un sourire ou de provoquer un dmenti, de la part dun public hostile et moqueur. Puis il ajoute : Si la puissance des dmons est si grande, lors mme quils agissent par des intermdiaires, comment la mesurer lorsquils agissent directement et par eux-mmes ? Cest elle qui pousse les uns se prcipiter du haut des tours ; les autres se mutiler ; ceux-ci se couper le bras et la gorge... il est connu de la plupart que les morts cruelles et prmatures sont luvre des dmons4. Le suicide ! il ne manquait que ce dernier trait pour complter la ressemblance entre les phnomnes dmoniaques du deuxime et du dix-neuvime sicle. Sous peine de renoncer la facult de lier deux ides, il faut donc conclure, en disant avec Tertullien : La similitude des effets dmontre lidentit de la cause : Compar exitus furoris, et una ratio est instigationis. CHAPITRE XVI (FIN DU PRECEDENT.) La puissance des dmons rgle par la sagesse divine. - Ils punissent et ils tentent. - Ils punissent : preuves, lgypte, Saol, Achab. - Aveu clbre du dmon. - Ils tentent : preuves, Job, Notre Seigneur, saint Paul, les Pres du dsert, tous les hommes - Pourquoi tous ne leur rsistent pas. - Imprudence et chtiment de ceux qui se mettent en rapport avec le dmon. - Il tente par haine du Verbe Incarn. Nous venons de dire la puissance des dmons. Suivant les conseils de Son infinie sagesse, Dieu la maintient dans de justes limites. Il en rsulte que les princes de la Cit du mal ne peuvent nuire lhomme et aux cratures dans toute la mesure de leur haine. Non seulement Dieu restreint leur puissance, mais Il la dirige ; car, comme tout ce qui existe, cette puissance doit, sa manire, contribuer la gloire du Crateur. Sur ce point essentiel dans le gouvernement de la Cit du bien, rappelons lenseignement prcis de la thologie catholique. Les bons anges, dit saint Thomas, font connatre aux dmons beaucoup de choses touchant les secrets divins. Ces rvlations ont lieu toutes les fois que Dieu exige des dmons certaines choses, soit pour punir les mchants, soit pour exercer les bons. Ainsi, dans lordre social, les assesseurs du juge notifient aux excuteurs la sentence quil a porte. Afin donc quil ny ait rien dinutile, dans lordre gnral, pas mme les dmons, Dieu les fait concourir sa gloire, en leur donnant la mission de punir le crime, ou en leur laissant la libert de tenter la vertu.
Loracle dit ce dernier : Aio te Romanos vincere posse, ce qui est amphibologique Au moment o les Romains gagnaient une bataille en Macdoine, Castor et Pollux, demi-dieux protecteurs des Romains, apparurent Rome et annoncrent la victoire. - La vestale Tuscia porta de leau dans un panier ; sa compagne, la vestale Claudia, trana au rivage, avec sa ceinture, un navire ensabl dans le Tibre, et portant la statue de Cyble, la mre des dieux ; Domitius, la barbe blonde, vit sa barbe devenir rouge au contact de la statue de Castor et de Pollux. De l le nom dOenobarbus, laiss sa longue et fameuse postrit. 3 On la vu vingt fois, au commencement du dernier sicle, chez les Camisards ; lire lintressante et trs authentique Histoire des Camisards, par M. Blanc 4 Quanto magis illa potestas de suo arbitrio et pro suo negotio studeat lotis viribus operari, quod alienae praestat negotiationi... qui sacras turres pervolat ; qui genitalia vel lacertos, qui sibi gulam prosecat. Ibid. Pluribus notum est daemoniorum quoque opera et immaturas et atroces effici mortes. Id., De anima, c. LVII. - Les prtres gaulois faisaient tout cela. Les prtres de Bouddha au Thibet se fendent le ventre. En Afrique et en Ocanie, on se coupe les doigts, on se fait des incisions au visage.
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Et ailleurs : Les mauvais anges attaquent lhomme de deux manires. La premire, en lexcitant pcher. Dans ce sens ils ne sont pas envoys de Dieu ; mais quelquefois, suivant les conseils de Sa justice, Dieu les laisse faire. La seconde, en le punissant et en lprouvant : dans ce sens ils sont envoys de Dieu. Il faut remarquer qu cause de sa haine invtre contre le Verbe, le dmon est naturellement tentateur de lhomme : cest l son office. Il faut remarquer, de plus, quil tente mme lorsquil est envoy pour punir. En effet, autre est son intention en punissant, autre celle de Dieu qui lenvoie. Il punit par haine et par jalousie ; tandis que Dieu lenvoie pour venger les droits de Sa justice. Il faut remarquer, enfin, que cette dlgation ou permission divine najoute rien la puissance naturelle des dmons : elle ne fait que la dchaner et en dterminer lusage. Par lintermdiaire des bons anges, Dieu leur indique les lieux et les personnes auxquels ils doivent faire sentir leur redoutable prsence, le genre et la limite des chtiments ou des preuves dont ils sont les ministres. Qui oserait slever contre cette conduite de la Sagesse infinie ? Dieu nest-Il pas libre de faire, par qui Il veut et comme Il veut, rendre au mchant suivant ses uvres, et acheter au juste la couronne quIl lui rserve ? De cette double fonction de punir et dprouver, donne aux mauvais anges, les preuves abondent dans lcriture et dans lhistoire de lglise. En voici quelques-unes. Fonction de punir. - Cest par le dmon que furent frapps de mort les premiers-ns des gyptiens, en punition de lopinitret de ce peuple et de son roi rsister aux ordres de Dieu. Abme de la justice divine ! Les dmons avaient, par leurs prestiges, puissamment contribu lobstination de lgypte, et les dmons eux-mmes sont chargs de len punir ! Peut-tre mme ces esprits malfaisants avaient-ils le pressentiment de ce qui devait arriver. Tant il est vrai quen tout ce quils font ils nont quun but, le mal de lhomme (Vig., p. 92.) On lit au premier livre des Rois : Un mauvais esprit venu de la part du Seigneur tourmentait Sal. Cet esprit mauvais envoy de Dieu semparait de Sal, et Sal prophtisait. (I Reg., XVI, 14 ; XVIII, 10.) Suivant les commentateurs, lesprit mauvais dont il sagit tait un dmon envoy de Dieu pour punir Sal. Le premier roi dIsral, dit Thodoret, stant volontairement soustrait lempire du Saint-Esprit, fut livr la tyrannie dun dmon. Saint Grgoire ajoute : Le mme esprit est appel tout la fois esprit du Seigneur et esprit mauvais : du Seigneur, pour marquer linvestiture dune juste puissance ; mauvais, cause du dsir dune injuste tyrannie. Ce texte sacr a cela de prcieux quil ne prouve pas seulement la dlgation divine donne au dmon, mais encore quil en dtermine lusage. Sal ne perd ni loue, ni la parole, ni la sant, comme certains possds de lvangile : autre est la punition rgle par le Souverain Juge. En usurpant les fonctions sacerdotales, ce prince avait voulu devenir le voyant dIsral, et il prouve des agitations violentes, il voit des fantmes, il tombe dans des accs de fureur ; et dans cet tat, qui manifeste toujours la prsence de lesprit de dsordre, il rend des oracles incohrents. Nous apprenons du mme livre quun esprit de mensonge est envoy par le Seigneur pour tromper Achab, roi dIsral, en punition de son hypocrisie (III Reg., c. ultim.). Afin dabrger : le dernier des livres sacrs, annonant ce qui doit arriver la fin des temps, nous montre quatre dmons chargs de punir la terre, la mer et leurs habitants ; mais recevant, suivant les interprtes, leur mission de Dieu par le ministre des bons anges (Apoc., VIII, et Corn. a Lap., in hunc loc.) Dans les sicles intermdiaires entre lAncien Testament et la consommation du monde, la mission de punir dlgue au dmon na jamais t suspendue. Comme preuve entre mille, citons seulement un fait clbre dans lhistoire. Nous disons clbre, puisquil a donn lieu quatre conciles. Ctait au sicle de Charlemagne. On faisait une translation solennelle des reliques des saints martyrs Pierre et Marcellin. De nombreux miracles sopraient sur leur passage ; mais il y en eut un qui tonna plus que les autres. Une jeune fille possde fut amene un des prtres pour quil lexorcist. Le prtre lui parla latin. Quel fut ltonnement de la foule, lorsquon entendit la jeune fille rpondre dans la mme langue ! tonn lui-mme, le prtre lui demanda : O as-tu appris le latin ? de quel pays es-tu ? quelle est ta famille ? Par la bouche de la jeune fille le dmon rpondit : Je suis un des satellites de Satan, et jai t longtemps portier des enfers, Mais depuis quelques annes, nous avons reu ordre, moi et onze de mes compagnons, de ravager le royaume des Francs. Cest nous qui avons fait manquer les rcoltes de bl et de vin, et attaqu toutes les autres productions de la terre qui servent la nourriture de lhomme. Cest nous qui avons fait mourir les bestiaux par diffrents genres dpidmies, et les hommes eux-mmes par la peste et par dautres maladies contagieuses. En un mot, cest nous qui avons fait tomber sur eux toutes les calamits et tous les maux, dont ils souffrent depuis plusieurs annes. Pourquoi, lui demanda le prtre, une pareille puissance vous a-t-elle t donne ? Le dmon rpondit : A cause de la malice de ce peuple et des iniquits de tout genre de ceux qui le gouvernent . Ils aiment les prsents et non la justice ; ils craignent lhomme plus que Dieu. Ils oppriment les pauvres, demeurent sourds aux cris des veuves et des orphelins et vendent la justice. Outre ces crimes, particuliers aux suprieurs, il y en a une multitude dautres qui sont communs tous : le parjure, livrognerie, ladultre, lhomicide. Voil pourquoi nous avons reu ordre de leur rendre suivant leurs uvres. Sors, lui dit le prtre en le menaant, sors de cette crature. - Jen sortirai, rpondit-il, non cause de tes ordres, mais cause de la puissance des martyrs, qui ne me permettent pas dy demeurer plus longtemps. A ces mots il jeta violemment la jeune fille par terre, et ly tint pendant quelque temps comme endormie. Bientt il se retira ; et la possde, sortant comme dun profond sommeil, par la puissance de Notre-Seigneur et par les mrites des bienheureux martyrs, se leva saine et sauve en prsence de tous les spectateurs. Une fois le dmon parti, il lui fut impossible de parler latin ; ce qui montra clairement que ce ntait pas delle-mme quelle parlait cette langue, mais le dmon qui la parlait par sa bouche. Le bruit de cet vnement, accompli en prsence dune multitude de tmoins, se rpandit partout et ne tarda pas venir aux oreilles de lEmpereur. Charlemagne tait un grand homme, mais non la manire des pygmes de nos jours qui usurpent ce titre. Charlemagne tait un grand homme, parce quil tait un grand chrtien . Comme tel, il croyait,

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avec lglise et le genre humain tout entier, aux dmons et leur puissance sur lhomme et sur les cratures. la vue du prodige et des flaux qui dsolaient lempire, il ne dit pas, comme les petits grands hommes daujourdhui : chenillez, drainez, soufrez : il suffit. Composant un antidote avec le venin mme du serpent, Charlemagne convoque les vques. De concert avec eux, il ordonne dans tout lempire trois jours de jene et de prires publiques. Comme ce nest pas assez de gurir le mal, mais quil faut en prvenir le retour, le grand Empereur fait assembler quatre conciles sur les diffrents points des Gaules, afin de pourvoir la correction des abus et la rforme des murs. Ces conciles furent tenus Paris, Mayence, Lyon et Toulouse : de sages rglements y furent tablis, et aprs ce drainage catholique les flaux cessrent et labondance revint. Fonction dprouver. - Tout le monde connat lhistoire de Job. crite sous linspiration de Dieu Lui-mme, cette histoire est la preuve ternellement premptoire de la puissance donne au dmon dprouver le juste. Grand parmi tous les princes de lOrient, pre dune belle et nombreuse famille, possesseur paisible dimmenses richesses, patriarche la foi dAbraham, Job excite la jalousie de Satan. Le Roi de la Cit du mal demande la permission de le soumettre lpreuve. Dieu, qui connaissait lme de Son serviteur, accorde le permission demande. Il savait que cet or pur jet au creuset de la douleur en sortirait plus brillant ; que le triomphe de la faiblesse humaine aide de la grce deviendrait la confusion de Satan, ladmiration des sicles et le modle de toutes les victimes de ladversit. Comme celle de punir, la mission dprouver est dtermine par la sagesse divine ; le texte sacr nous en fournit encore la preuve. Le Seigneur dit Satan : Tout ce que Job possde test livr ; mais tu ntendras pas la main sur sa personne (Job., I, 12.) Nous voyons, en effet, dans ce premier assaut, toutes les possessions de Job impitoyablement frappes et si bien ananties, que le saint homme peut prononcer en toute vrit le mot de rsignation sublime qui, depuis quatre mille ans, retentit tous les chos du monde : Je suis sorti nu du sein de ma mre, et nu jy rentrerai. Le Seigneur mavait donn, le Seigneur ma t ; comme il a plu au Seigneur, ainsi il a t fait : que le nom du Seigneur soit bni. (id., 21.) Job est dpouill de tout ; mais la sant lui reste. Malgr la puissance de sa haine, le dmon na pu faire tomber un cheveu de la tte de sa victime. Furieux de voir que sa malice ne fait que donner la vertu de Job un clat qui le confond, Satan revient la charge : il demande Dieu la permission de frapper Job dans sa chair. A peine obtenue, le patriarche est couvert de la tte aux pieds dun ulcre de la pire espce. Avec autant de rsignation quil a reu la perte de ses biens, Job accueille la perte de sa sant. Afin de lexasprer et de lui arracher, sinon des blasphmes, du moins un murmure, Satan emploie contre l`hroque patriarche le dernier des tres chris qui lui reste. Complice de lesprit mauvais, la femme de Job lui dit : Maudis celui qui te frappe. Job rpond en le bnissant (Job, II, 7-10.) Cen est fait, lpreuve est finie ; Satan est confondu ; le triomphe du juste complet. Devenu ladmiration des anges et des hommes, Job na plus qu attendre les bndictions divines, rcompense de sa victoire. Sans parler de la tentation de Notre Seigneur au dsert, nous trouvons dans le Nouveau Testament une mission semblable donne au dmon, lgard de saint Paul. coutons le grand Aptre : Et de peur que la grandeur de mes rvlations ne menorgueillt, il ma t donn laiguillon de ma chair, lange de Satan, charg de me souffleter. Cest pourquoi, trois fois jai demand au Seigneur de lloigner de moi, et Il ma dit : Ma grce vous suffit, car la vertu se perfectionne dans linfirmit (II Cor., XII, 7,8.) Remarquons-le bien, saint Paul ne dit pas : Un ange de Satan me soufflette ; mais il dit Un ange de Satan ma t donn, datus est mihi, pour me souffleter. Cet ange, ajoutent les commentateurs, nest pas autre chose quun dmon qui Dieu permit de tenter la chastet du grand Aptre, comme il avait permis Satan lui-mme de tenter la patience de Job. Mais pourquoi saint Paul appelle-t-il soufflets, et non simplement tentations, les attaques que lui fait subir lange de Satan ? Le voici : lgard des saints, les tentations de la chair produisent leffet dun soufflet appliqu sur la joue. Elles ne les blessent pas, mais elles leur font monter la rougeur au visage et prouver les salutaires douleurs de lhumiliation. Plus la saintet est grande, plus lhumilit doit tre profonde, quanto magnus es, humilia te in omnibus. Quoi de plus conforme aux sages conseils de Dieu sur Ses lus, que Paul, lev au troisime ciel, ft sans cesse rappel au sentiment de sa faiblesse et de son nant, par le dmon le plus propre lhumilier ! Ce moniteur, dit saint Jrme, fut donn Paul pour rprimer en lui lorgueil ; de mme quon place derrire le triomphateur, sur son char, un esclave charg de lui redire sans cesse : Souviens-toi que tu es homme. Paul a compris lintention paternelle de son divin Matre. Athlte gnreux, il ceint ses reins au combat, et, assur que lpreuve tournera la honte de son ennemi, il scrie : Eh bien ! je me glorifierai avec bonheur de mes soufflets, de mes humiliations, de mes infirmits ; plus la lutte sera vive, plus grand sera lclat de la force divine qui combat en moi (II Cor., XII, 9.) En effet, lOrient et lOccident, Jrusalem, Athnes, Rome, voient passer linfatigable combattant. Malgr son importun moniteur, il marche de victoire en victoire, jusquau jour o, le dmon jamais confondu, Paul entonne lhymne de la dlivrance et du triomphe ternel : Jai combattu un bon combat ; jai achev ma course ; il ne me reste plus qu recevoir la couronne de justice (II Thim., IV, 7.) Lhistoire de lglise offre mille exemples clatants de la mme dlgation, ou permission divine donne aux dmons. Pour nen citer quun seul, est-il rien de plus clbre que les tentations de saint Antoine et des Pres du dsert ? Veut-on voir briller de tout son clat une de ces belles harmonies, quon rencontre chaque instant dans les conseils de Dieu ? Il faut se reporter aux circonstances de ces luttes formidables. On tait au milieu du troisime sicle. La guerre contre lglise allait devenir la plus affreuse mle, disons mieux, la plus horrible boucherie que le monde et encore vue. Dun bout de lempire lautre, allait retentir le cri sanguinaire : Les chrtiens au lion, christianos ad leonem ! Et des milliers de jeunes enfants, de vierges timides, de faibles femmes allaient

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descendre dans les amphithtres et lutter corps corps avec les btes froces et avec les ministres de Satan, plus froces que les btes. A ce moment prcis, Dieu fait partir pour les saintes montagnes de la Thbade de nouveaux Moses. Dvous tout entiers au service de Dieu, dit Origne, et dgags des soucis de la vie, ils sont chargs de combattre pour leurs frres, par la prire, par le jene, par la chastet, par la pratique sublime de toutes les vertus. (Homil. XXIV in Num.) Jamais mission ne sera mieux accomplie. Du fond de leur solitude, Paul, Antoine, Pacme, et leurs nombreux disciples levrent vers le ciel leurs mains suppliantes, et la voix de la vertu, en terrassant Diocltien et Maximien, obtiendra la victoire aux martyrs et Constantin lglise. Satan voit ce qui se prpare, et il rugit. Dieu lui permet de se dchaner contre les intercesseurs, dont la puissante prire va branler ses autels et dtruire son empire. La lutte sera une lutte outrance. Afin de rendre plus clatante la gloire du triomphe et la honte de la dfaite, elle aura lieu dans la forteresse mme du dmon et contre ses plus redoutables satellites. Quelle tait cette forteresse ? Ctaient les dserts de la haute gypte, espce de bagne, o la justice de Dieu tenait relgus les plus terribles de ces esprits malfaisants. Ceci nest point une supposition vaine, cest un fait. Ne lisons-nous pas dans lhistoire de Tobie que larchange Raphal, ayant saisi le dmon qui tourmentait Sara, le confina dans les dserts de la haute gypte, o il lenchana ? Matre souverain de toutes les cratures, Dieu ne peut-Il pas prescrire aux dmons certaines limites leur pouvoir, aussi bien par rapport aux temps et aux lieux, que par rapport aux personnes et aux choses ? Dans lvangile Notre Seigneur fait allusion aux mmes solitudes. Parlant dun dmon chass de lme, Il dit quil sen va dans des pays arides et sans eau, o il recrute sept autres tmoins plus mchants que lui ( Luc., XI, 24.) Quels sont ces pays mal fams ? Les plus savants interprtes rpondent sans hsiter : Ce sont les affreux dserts, situs la partie orientale de lgypte, vastes solitudes couvertes de sables brlants, o il ne pleut jamais, o le Nil cesse dtre navigable, o le bruit affreux des cataractes remplit lme dpouvante, et o fourmillent les serpents et les btes venimeuses. Cest l, dans ces lieux dhorreur, dont Satan faisait comme sa citadelle, que la sagesse divine conduit les Paul, les Antoine, les Pacme, les Paphnuce et leurs valeureux compagnons. Cest sur ce champ de bataille quils auront soutenir contre les dmons de frquents, de gigantesques combats. Lhistoire les a dcrits, et la vraie philosophie en donne la raison. Comme celles quil entreprit contre Job et contre le grand Aptre, ces luttes acharnes de Lucifer contre les hros de la Thbade tournrent sa honte et la gloire des Saints. coutons lillustre historien et lami de saint Antoine. Le voyez-vous, scrie saint Athanase, ce fier dragon, suspendu au hameon de la croix ; tran par un licol comme une bte de somme ; un carcan au cou et les lvres perces dun anneau, comme un esclave fugitif ! Le voyez-vous, lui, si orgueilleux, foul sous les pieds nus dAntoine, comme un passereau, nosant faire un mouvement, ni soutenir son aspect ! La puissance dprouver, que les dmons manifestent quelquefois par des attaques extraordinaires, comme celles quon vient de lire, est habituelle chez eux. Nuit et jour, depuis la chute originelle, et sur tous les points du monde, ils lexercent lgard de chaque enfant dAdam (S. Th., I p., q. CXIV, art. 1, ad 1.) Il en rsulte que le Roi de la Cit du mal, auquel ils obissent, est la cause indirecte de tous les crimes ; car cest lui qui, en poussant le premier homme au pch, nous a rendus hritiers de linclination toutes les iniquits (S.Th., I p., q. CXIV, art. 3, c.) Ajoutons que le pch auquel il nous porte avec le plus de fureur, et qui lui cause une plus grande joie, raison de son adhrence, cest le pch dimpuret. Toutefois, la sagesse de Dieu dtermine lexercice de cette terrible puissance, et sa bont en fixe les limites. Elles sont telles que nous pouvons toujours rsister. Dieu est fidle, dit saint Paul ; Il ne permettra pas que vous soyez tents au del de vos forces ; il vous fera mme tirer profit de la tentation, afin dassurer votre persvrance. Pour rendre palpable la consolante vrit enseigne par lAptre, saint Ephrem emploie plusieurs comparaisons : Si les muletiers, dit-il, ont assez de bon sens et dquit pour ne pas charger leurs btes de somme de fardeaux quelles ne peuvent porter ; plus forte raison, Dieu ne permettra pas que lhomme soit en butte des tentations suprieures ses forces. Et encore Si le potier connat le degr de cuisson quil faut ses vases, en sorte quil ne les laisse dans le four que juste le temps ncessaire pour donner chacun la solidit et la beaut convenables ; plus forte raison Dieu ne nous laissera dans le feu de la tentation, que le temps ncessaire pour nous purifier et nous embellir. Leffet obtenu, la tentation cesse. (Tractatus de patientia.) Par malheur tous ne font pas usage de la grce de rsistance qui leur est donne. Faibles, parce quils sont prsomptueux, ils succombent aux coups de lennemi ; une premire dfaite est bientt suivie dune seconde. Satan les enivre de son venin, paralyse leurs forces, et renverse tellement leur sens moral, quils en viennent aimer leurs chanes. Au lieu de les pouvanter, le tyran qui les leur donne nest plus quun tre imaginaire, ou un agent puissant dont lintimit peut en bien des rencontres procurer de srieux avantages. Cest ainsi que lhomme augmente son gard lempire des dmons, et cette puissance volontairement donne est la plus redoutable de toutes. Par respect pour la libert de lhomme, Dieu permet quil en soit ainsi, sauf demander compte lhomme de lusage de sa libert. De l, naissent les pratiques occultes, au moyen desquelles lhomme se met en rapport direct et immdiat avec les esprits de tnbres. Nous nommerons entre autres les pactes explicites ou implicites, le pouvoir de jeter des sorts et de faire apparatre le dmon, den obtenir des rponses et des prestiges ou les moyens de satisfaire les passions. Comme nous lavons vu, toutes ces choses sont aussi anciennes que le monde et aussi vulgaires chez les peuples infidles que le culte mme des idoles. Moins gnrales parmi les chrtiens, elles existent cependant sous des formes toujours anciennes et toujours nouvelles. Pour les nier, il faudrait dchirer lhistoire1
Voir le dtail de la plupart des pratiques dmoniaques dans la Constit. de Sixte V, Caeli et terrae creator, etc., 1886 ; Ferraris, art. Superstitio. - Cette puissance librement donne au dmon peut atteindre des limites quon ne saurait prciser. En parlant des gants,
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De l aussi les lois, justement svres, portes contre ceux qui se livrent de semblables pratiques. Nous lisons dans le Lvitique : Que lhomme ou la femme en qui sera un esprit pythonique ou de divination soient mis mort sans misricorde. Et dans le Deutronome : Que nul ne se trouve en Isral qui purifie son fils ou sa fille, en les faisant passer par le feu, ou qui consulte les devins, et qui observe les songes et les augures ; quil ny ait ni faiseur de malfices, ni enchanteur, ni consulteur de serpents et de magiciens, ni personne qui demande la vrit aux morts. Les anciennes lgislations chrtiennes ne sont pas moins rigoureuses. La dgradation, linfamie, la prison temporaire ou perptuelle, les peines corporelles, la mort et lexcommunication majeure, sont les chtiments quelles infligent aux adeptes du dmon (Voir Ferraris, ubi supra.) Aux yeux de tout homme impartial, lnormit du crime en lui-mme et dans ses consquences soit religieuses soit sociales, ainsi que lexemple de Dieu Lui-mme, justifient hautement nos aeux. Que notre poque nie les pratiques dmoniaques et abolisse les peines qui les dfendent, cela prouve simplement sa stupidit et linfluence trop relle que le dmon a reprise sur le monde. Ici encore, si nous rsumons les oprations des princes de la Cit du mal, nous voyons que leurs artifices infinis, comme leurs implacables fureurs, tendent au mme but, la destruction du Verbe Incarn, en Lui-mme et dans lhomme, Son frre. Vrit effrayante et prcieuse en mme temps : effrayante, elle nous rvle la nature et la noirceur incomprhensible de la haine satanique ; prcieuse, elle nous frappe dune crainte salutaire, et, ramenant le mal lunit, oriente la lutte et nous donne la plus haute ide de nous-mmes. CHAPITRE XVII LES CITOYENS DES DEUX CITS. Les hommes, citoyens des deux Cits. - Prils qui environnent leur existence physique et leur vie spirituelle. Sollicitations incessantes des princes de la Cit du mal. - Moyens de dfense donns par le Saint-Esprit. Lesclavage, la honte, le chtiment, attendent lhomme qui sort de la Cit du bien. - Lesclavage, premier salaire du dserteur de la Cit du bien, - Ce que cest que la libert. - Belle dfinition de saint Thomas. - Tableau de lesclavage auquel se condamne le transfuge de la Cit du bien. Toute socit se divise en deux classes : les gouvernants et les gouverns ; nous connaissons les rois et les princes de la Cit du bien et de la Cit du mal. Quels en sont les citoyens ? Telle est la question laquelle nous avons maintenant rpondre. Les citoyens, ou les sujets de la Cit du bien et de la Cit du mal, sont tous les hommes. La raison, lexprience et la foi nous lont dit : il ny a pas trois Cits, il ny en a que deux . Quoi quil fasse, il faut que lhomme, nimporte son nom et son rang, appartienne lune ou lautre : cette alternative est impitoyable . Commence avec la vie, elle ne finit pas mme la mort. Jointe au double tableau du monde anglique et du monde satanique, qui vient de passer sous nos yeux, elle nous rvle la vraie position de lhomme ici-bas. Qui peut lenvisager sans tre mu, jusque dans les profondeurs de son tre ? Notre corps, fragile comme un verre, vit entre deux forces pouvantables dont lantagonisme pourrait chaque seconde nous devenir fatal. Daprs les calculs de la science, la colonne dair qui pse sur la tte de chacun de nous reprsente un poids de 20,000 livres. Qui nous sauve de la destruction ? Uniquement lair qui est au dedans de nous, autour de nous, au-dessous de nous. Cet air fait rsistance la masse suprieure et rend la vie possible. Que lquilibre vienne se rompre, linstant lhomme est aplati. Il en est de mme de notre me. Elle vit de sa vraie vie, la vie de la grce, entre deux puissances ennemies, dune force incalculable. A lquilibre de ces deux puissances, elle doit dviter la ruine ternelle. La conservation de notre vie spirituelle est donc un miracle non moins continuel, non moins tonnant, mais bien plus digne de reconnaissance, que la conservation de notre vie physique. Dans les mmes conditions est videmment place lexistence des socits. Linfluence plus ou moins dterminante du monde anglique ou du monde satanique rend compte des alternatives de lumires et de tnbres, de crimes et de vertus, de liberts et de servitudes, de gloire et de hontes, de prosprits et de catastrophes, qui signalent tour tour les annales de lhumanit. Telle est la vraie philosophie de lhistoire. La preuve irrcusable de ce fait, rvlateur de llvation et de la chute des empires, cest lhistoire mme de la Cit du bien et de la Cit du mal : bientt nous lesquisserons grands traits. Remarquons, en attendant, quune seule chose constitue, au moral comme au physique, tout le pril de la situation, cest la rupture de lquilibre. Elle a lieu, dans lordre spirituel, toutes les fois que lhomme donne la prpondrance sur lui-mme lEsprit du mal, plutt qu lEsprit du bien : chose qui dpend de lui, uniquement de lui. Afin de le dtourner de cet acte de coupable folie, auquel le sollicitent incessamment les princes de la Cit du mal, le Saint-Esprit ne se contente pas de lui fournir tous les moyens de rsistance, il lui montre les consquences de sa flonie. Elles sont
plusieurs Pres de lglise, entre autres saint Justin, Athnagore, Clment dAlexandrie, Tertullien, Lactance, saint Ambroise, disent : Scitote vero nihil nos temere ac sine teste dicere, sed quae a prophetis pronuntiata sunt, declarare. Atque illi quidem (angeli) in cupiditatem prolapsi virginum, et carnis illecebra superati sunt... Ex illis qui ad virgines adhaeserunt, nati saut quos gigantes appellerunt. Athenag. Legat., etc. - (Gigantes) ex angelis et mulieribus generatos asserere divinae scripturae conditorem. S. Ambr. de Noe et arca. Ne serait-ce pas de l que serait venue la croyance aux demi-dieux, rpandue chez tous les peuples paens ? Fonde, ce quil parat, sur la corporit des anges, lopinion de ces anciens Pres est compltement abandonne. Saint Thomas dit : Corpora assumpta ab angelis non vivant. Ergo nec opera vitae per eos exerceri possunt... dicendum quod, sicut Augustinus dicit ( De civ. Dei, lib. XV, c. 23) : Multi se expertos vel ab expertis audisse confirmant, Sylvanos et Faunes, quos vulgus incubos vocat, improbos saepe extitisse mulieribus, et earum expetisse atque peregisse concubitum. Unde hoc negare impudentia ; videtur... Si tamen ex coitu daemonum alqui interdum nascuntur, hoc non est per semen ab eis decisum, aut a corporibus assumptis, sed per semen alicujus hominis ad hoc acceptum, utpote quod idem daemon, qui est succubus ad virum, fiat incubus ad mulierem ; sicut et aliarum rerum semina assumunt ad aliquarum rerum generationem, ut Augustinus dicit ( De Trinit., lib. III, c. VIII et IX) ; ut sic ille qui nascitur, non sit filius daemonis, sed illius hominis cujus est semen acceptum. I p., q. LI, art. 3, ad 6.

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terribles, soudaines, invitables : cest lesclavage, la honte, le chtiment. Triple rempart dont le Roi de la Cit du bien environne son heureuse Cit, afin de prserver Ses sujets de la tentation den sortir. Lesclavage. - La libert est fille de la vrit : Veritas liberabit vos. Rgie par lEsprit de vrit, seule la Cit du bien est la patrie de la libert. Quen la dsertant, pour entrer dans la Cit du mal, les transfuges apprennent rougir. Non, ils ne glorifient pas la libert, ils la dshonorent. Ils ne marchent pas la conqute de lindpendance, ils deviennent esclaves : ils le sont dj. Depuis longtemps la logique et la foi ont prononc leur sentence. La libert ne consiste pas faire le mal, mais lviter. Plus on lvite, plus on est libre. Il faut, dit saint Thomas, raisonner du libre arbitre comme de lentendement. Le libre arbitre choisit parmi les actes qui se rapportent la fin ; lentendement tire les conclusions des principes. Or, chacun sait quil entre dans les attributions de lentendement de tirer des conclusions, mais toujours logiquement dduites des principes donns. Que si, en tirant une conclusion, il oublie, il ddaigne les principes, cest une imperfection, une faiblesse de sa part. De mme, que le libre arbitre ait la facult de faire diffrents choix, mais toujours en rapport avec la fin propose, en cela consiste sa perfection. Lui arrive-t-il de faire un choix contraire la fin dernire de lhomme ? Ce nest pas une perfection, mais une faiblesse et un dfaut. De l il rsulte que la libert ou la perfection du libre arbitre est plus grande dans les anges, qui ne peuvent pas pcher, quen nous qui pouvons pcher. (S. Th., I p., q. LXII, art. 8, ad 3.) Telle est donc la doctrine de lAnge de lcole : la libert est le pouvoir de faire le bien, comme lentendement est la facult de connatre le vrai. La possibilit de faire le mal nest pas plus de lessence de la libert, que la possibilit de se tromper nest de lessence de lentendement ; que la possibilit dtre malade nest de lessence de la sant. Limpeccabilit est la perfection de la libert ; comme linfaillibilit est la perfection de lentendement ; comme labsence de maladie est la perfection de la sant. tre peccable est donc un dfaut dans la libert, comme tre faillible en est un dans lentendement, comme tre maladif en est un dans la sant. Il sensuit que plus lhomme pche, plus il montre la faiblesse de son libre arbitre ; de mme que plus il se trompe, plus il montre la faiblesse de sa raison ; de mme que plus il est malade, plus il fait preuve de mauvaise sant. Plus aussi, en pchant et en draisonnant, lhomme se dgrade et se rend mprisable ; car plus il se rapproche de lenfant, qui na encore ni la libert ni lentendement, ou de linsens, qui ne la plus, ou de la bte, qui ne laura jamais. Cette vrit fondamentale est la premire armure dont le Saint-Esprit nous revt, le premier motif donn lhomme de se renfermer ternellement dans les limites de la Cit du bien. Beaucoup ne le comprennent pas. Sduits par les princes de la Cit du mal, un grand nombre en viennent regarder le jour, o ils smancipent de la royaut du SaintEsprit, comme le jour natal de leur libert. Pauvres aveugles ! Quune fois du moins ils voient la vrit en face : rien ne leur est plus facile. Elle est burine dans lesclavage de toutes les facults de leur me, dans la dgradation de tous les membres de leur corps, dans toutes les pages souilles de leur vie prtendue indpendante. Jeunes gens ou vieillards, riches ou pauvres, lettrs ou illettrs, qui, pour avoir dsert la Cit du bien, trahi les vux de votre baptme, rougi de la foi de votre enfance et des pratiques de vos aeux, vous croyez libres : ltes-vous ? Il est vrai, vous marchez la tte haute, le regard assur. Vos lvres grimacent le rire et votre front se cache sous un masque de gaiet. Au son mtallique de votre voix, au ton tranchant de vos paroles, on pourrait vous prendre pour les rgents de lhumanit. Pourtant vous ntes que des esclaves, des esclaves malheureux, des esclaves de la pire espce. A la place dun seul Matre, trs haut et trs saint, que vous refusez de servir comme Il lentend, vous servez autant de matres quil y a en vous dignobles penchants ; et, hors de vous, autant de cratures qui peuvent vous procurer ou vous disputer linsigne honneur de les satisfaire. Vous les servez, non comme vous lentendez, mais comme ils lentendent. Matres sans piti, ils vous tranent la corde au cou, ou ils vous chassent le fouet la main, dans toutes les voies tnbreuses du mal. Entrans loin du pays natal, vous avez oubli le chemin de nos temples ; mais vous savez par cur le chemin des thtres et dautres lieux. Le calice du Dieu Rdempteur, o, avec la vie, on boit la vertu, lhonneur, la libert, lapaisement de lme et des sens, vous est dgot ; et vous buvez longs traits au calice du dmon, o, avec la mort, on boit le crime, la honte, lesclavage, la fivre de lme et les fureurs du dsespoir. Trop grands vos yeux, pour porter sur vous les insignes protecteurs de la Reine du ciel, vous portez, enchsss dans lor, les cheveux dune courtisane. Hommes et non pas anges, il faut que vous aimiez la chair. Vous navez pas voulu aimer la chair immacule de lhommeDieu, vous aimerez la chair immonde dune crature immonde. En vain vous voudriez parfois respirer lair de la libert. Oisillons englus dans de perfides appeaux, vous ne pouvez prendre votre essor. A chaque tentative, une voix impitoyable, la voix de vos matres masculins ou fminins se fait entendre : Pas de rsistance ; tu es moi. En me donnant ta volont, tu mas tout donn. Donne-moi ton argent, donnemoi tes nuits ; donne-moi les roses de tes joues ; donne-moi la paix de ton me ; donne-moi la sant de ton corps ; donne-moi la joie de ta mre ; donne-moi les esprances de ton pre ; donne-moi lhonneur de ton nom et vous les donnez ! tes-vous libres ? Silence ! esclaves ; ne profanez pas, en le prononant, un mot qui vous accuse. Esclaves dans votre intelligence, tyrannise par le doute et lerreur ; esclaves dans votre cur, tyrannis par des apptits bestiaux, quest-ce que votre vie, sinon un linge souill ? Et lhistoire de votre vie, sinon lhistoire dun esclave ? Malheureux ! qui ne pouvez descendre dans votre conscience sans y entendre une voix qui vous accuse, ni regarder vos mains sans y voir la marque des fers, ou vos pieds sans y trouver le boulet du forat ! Fils de roi, devenus gardeurs de pourceaux : voil ce que vous tes. Il vous sied dtre fiers. Lesclavage de lme : voil ce que rencontrent tous les hommes qui mettent le pied hors de lenceinte de la Cit du bien. Voil ce quils rencontreront ternellement ; car il est crit : O habite lEsprit du Seigneur, l, et l seulement, habite la libert.

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Or, dans le monde moral comme dans le monde matriel, cest une loi que la partie suprieure attire linfrieure : Major pars trahit ad se minorem . A la servitude de lme sajoute ncessairement lesclavage du corps : par consquent, lesclavage social. On ne saurait trop le redire, aujourdhui surtout : la libert civile et politique ne se trouve ni la pointe dun poignard, ni la bouche dun canon, ni sous le pav dune barricade. Elle est fille, non dune charte, ni dune loi, ni dune forme quelconque de gouvernement, mais de la libert morale. Quoi quil dise et quoi quil fasse, tout peuple corrompu est un esclave-n. La libert morale suppose la foi ; la foi, cest la vrit ; la vrit ne rside que dans la Cit du bien. Voulez-vous en voir la preuve ? prenez une mappemonde. A ct du despotisme de lerreur, que vous montre-t-elle ? Partout le despotisme de lor, le despotisme de la chair, le despotisme de la matire ; et audessus de tous ces despotismes, le despotisme du sabre. Quest-ce donc quune socit qui secoue le joug du Saint-Esprit ? Tmoins non suspects, les paens eux-mmes rpondent : Cest un btail sur un champ de foire, toujours prt se vendre au plus offrant. Pas plus que lhistoire ancienne lhistoire moderne ne leur donne lombre dun dmenti. Comment le btail humain est-il trait ? Comme il le mrite. Satan, auquel il se livre en abandonnant le Saint-Esprit, lui envoie des matres de sa main. Nron, Hliogabale, Diocltien et tant dautres, se chargent de faire goter lhomme mancip les douceurs de la libert dont jouit la Cit du mal. Par un retour de misricordieuse justice, Dieu Lui-mme permet llvation de ces tigres couronns. A ce propos, lhistoire rapporte un fait qui donne rflchir. Comme les peuples ont toujours le gouvernement quils mritent, une bte cruelle, appele Phocas, tait assise sur le trne imprial de Rome. Par ses ordres le sang coulait flots : et la bte le buvait avec dlices. Rvolt autant quafflig de ce spectacle, un solitaire de la Thbade sadresse Dieu et lui dit : Pourquoi, mon Dieu, lavez-vous fait empereur ? Et Dieu lui rpond : Parce que je nen ai pas trouv un plus mauvais. Ainsi, conserver la libert avec toutes ses gloires : tel est, pour lhumanit, le premier avantage de son sjour dans la Cit du bien ; perdre ce trsor et trouver lesclavage : tel est, si elle ose en franchir lenceinte, son premier chtiment. CHAPITRE XVIII (SUITE DU PRCDENT.) La honte, second salaire du dserteur de la Cit du bien. - Dieu ou bte, pas de milieu pour lhomme. - Le citoyen de la Cit du bien devient dieu : preuves. - Le citoyen de la Cit du mal devient bte : preuves. - Une seule chose distingue lhomme de la bte, la prire. - Le citoyen de la Cit du mal ne prie plus. - Il vit du moi. - Ce quest ce moi. - Il perd lintelligence : preuves. - Le chtiment, troisime salaire du dserteur de la Cit du bien. Chtiments particuliers. - Catastrophes universelles : le dluge deau, le dluge de sang, le dluge de feu. La honte. - De libre devenir volontairement esclave est une honte. Dhomme devenir bte en est une plus grande. Cette honte invitable est le second rempart, dont le Saint-Esprit environne la Cit du bien pour empcher lhomme den sortir. Se difier ou se btifier : voil les deux ples opposs du monde moral. Dieu ou bte : telle est la suprme alternative dans laquelle se trouve plac lhomme ici-bas. La raison en est quil est oblig de vivre sous lempire du Roi de la Cit du bien, ou sous lempire du Roi de la Cit du mal. Or, lun et lautre de ces rois fait ses sujets son image : Dieu, le Saint-Esprit les fait dieux ; bte, Satan les fait btes. La Cit du bien est une grande fabrique de dieux, et la Cit du mal une grande fabrique de btes. Chacun de nous, dit saint Augustin, est tel que son amour. Aime la terre, tu seras terre ; aime Dieu, tu seras Dieu. Restez avec moi, dit le Saint-Esprit, et Je vous fais enfants de Dieu, Dieux vritables. Dieux, par ltre divin que Je vous communique ; Dieux, par la vrit de vos penses ; Dieux, par la noblesse de vos sentiments ; Dieux, par la saintet de votre vie ; Dieux, par lindomptable puissance de votre volont contre le mal, arm de sophismes, de promesses ou de menaces ; Dieux par le droit lhritage ternel de Dieu, votre Crateur et votre Pre. Le Saint-Esprit a tenu parole. Voyez ce que sont devenus les anges dociles Sa voix. Resplendissants de gloire, inonds de volupts, dous de tous les attributs divins, lintelligence, la force, la bont, ils approchent de Dieu, autant que le fini peut approcher de linfini. Voyez lhumanit chrtienne dans ses vrais reprsentants, les aptres, les martyrs, les vierges, ces lgions de saints et de saintes, divinement enfants depuis dix-huit sicles et au del, sur tous les points du globe. A quelle hauteur ils lvent lhumanit chrtienne au-dessus de lhumanit paenne, au-dessus de lhumanit qui cesse dtre chrtienne ! Que sera-ce si vous comtemplez cette dification dans son complment, je veux dire dans les splendeurs de lternit ? Cest ici que la parole, expirant sur les lvres, ne peut plus faire entendre que lexpression de son impression : Non, lil de lhomme na point vu, son oreille na point entendu, son cur mme, si vaste quil soit, ne peut comprendre ce que Dieu rserve ceux qui sont devenus, par lamour, Ses fils et Ses hritiers. (Cor., II, 9). De son ct, le prince de la Cit du mal travaille avec acharnement luvre contraire. Quil attire un homme lui ; il le prend dans ses griffes, lui aveugle lesprit, lui corrompt le cur, lenivre de ses poisons et le transforme en bte. Regardez plutt : une chose excepte, la bte fait tout ce que fait lhomme. La bte mange, boit, dort, digre, marche, court, vole, nage, btit, calcule, parle, crit, chante, voyage, prvoit, amasse, exerce tous les arts de la paix et de la guerre. En tout cela elle est gale lhomme, quelquefois suprieure. Mais il est une chose que la bte ne fait pas, quelle ne peut pas faire, quelle ne fera jamais, et qui la laisse une distance infinie au-dessous de lhomme cest la prire. Lhomme prie ; la bte ne prie pas. Lhomme adore, la bte nadore pas. Cest dire, en dautres termes, quentre lhomme et la bte une seule chose fait la diffrence, la religion.

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Or, le premier effet de laction satanique sur lhomme est de le faire rougir de la religion ; et il en rougit ! La religion a deux grandes manifestations : la prire et lamour. La prire est tellement le signe distinctif de lhomme que les paens lont dfini un animal qui prie : Animal religiosum. Notre-Seigneur Lui-mme dfinit le chrtien : Un homme qui prie toujours : Oportet semper orare et nunquam deficere. Ainsi, ds que lhomme cesse de prier, il tourne la bte. Sil ne prie plus du tout, il est tout fait bte. Ce nest pas nous qui le disons, cest la Vrit elle-mme sexprimant par la bouche de saint Paul, homme animal, animalis homo. Or, il est notoire que le premier acte de lhomme devenu citoyen de la Cit du mal est de renoncer la prire. Un exemple entre mille. Sil y a dans la vie ordinaire une circonstance o la prire soit sacre, cest lheure solennelle du repas. Nous disons solennelle, parce que le repas est une action profondment mystrieuse. En mangeant, lhomme communie, il communie aux cratures, et de la manire la plus intime, puisquil les transforme en sa propre substance. Or, toutes les cratures sont vicies par lEsprit du mal, qui elles servent de vhicules, pour sintroduire dans lhomme et lui communiquer ses poisons. Spare de la prire qui les purifie en chassant le dmon, cette assimilation est videmment pleine de prils. Ainsi la compris lhumanit tout entire1. De l, ce fait, autrement inexplicable, que tous les peuples, mme paens, ont pri avant de manger. Le fait tant universel a donc une cause universelle. Une cause universelle est une loi. Prier avant de manger est donc une loi de lhumanit. Le mpris orgueilleux, le sourire imbcile ny font rien. Toujours il restera quon ne connat dans la nature que deux sortes dtres qui mangent sans prier : les btes et ceux qui leur ressemblent. Nous disons qui leur ressemblent ; car on peut mettre au dfi non seulement tous les contempteurs du Benedicite, ce qui est peu, mais tous les naturalistes du monde de trouver une diffrence entre lhomme qui mange sans prier et un chien ou un pourceau. Sassimiler aux btes dans une circonstance o tous les peuples, mme paens, ont senti la ncessit de sen distinguer : voil ce quils font ! Et parce quils le font, ils se tiennent pour de grands esprits ! Il a fallu venir notre poque dpais matrialisme, pour rencontrer des hommes qui se croiraient dshonors, si, deux fois le jour, ils ne sassimilaient ostensiblement lne ou au crocodile : Homo, cum in honore esset, non intellexit comparatus est jumentis insipientibus et similis factus est illis . Un second signe de la religion, cest lamour . Le Saint-Esprit tant charit, de lme dans laquelle il rside il fait la charit vivante. Le signe distinctif de la charit, cest loubli de soi, pour Dieu et pour les autres ; loubli du corps au profit de lme, loubli port jusquau sacrifice. Lhomme entre-t-il dans la Cit du mal ? linstant la charit disparat : lgosme lui succde. Lhomme se souvient de lui, rien que de lui. Au lieu daller de soi aux autres, il va des autres soi. Lgosme ne sait quun mot, mais il le sait merveille, moi. Moi en tout ; moi partout ; moi toujours. Aprs moi, Dieu et Ses ordres ; aprs moi, les autres et leurs besoins et leurs dsirs ; aprs moi, rien. Ce nest pas assez ; lgosme est le sacrifice des autres soi. Innocence, honneur, fortune, repos, sant, vie mme, ne sont rien pour lui, ds quil est question de se satisfaire. Mais quest-ce que le moi de lgoste ? Est-ce son me ? Nullement : car lamour de lme, cest la charit. Quest-ce donc ? Cest la partie infrieure de son tre, cest le corps ; et dans le corps mme, la partie la plus infime. En dehors de la foi, tout le travail de lhomme se rapporte, en dernire analyse, la vie corporelle. Le boire et le manger en sont les lments. Commence par eux, soutenue par eux, elle finit par eux. Avoir de quoi boire et de quoi manger, lavoir au gr de ses convoitises, lavoir abondamment, sassurer quon laura toujours : voil le premier et le dernier mot de lgosme. Le reste nest quun moyen ou un rsultat. Or, le laboratoire de la vie animale, cest le ventre. Cest donc au ventre que se rapporte, en fin de compte, la vie de tout homme devenu sujet de celui qui est appel la Bte, la Bte par excellence, la Bte dans tous les sens. De l, pour dfinir ces immenses, ces immondes troupeaux dEpicure, la parole tout la fois si nergique et si juste de laptre, qui les appelle : adorateurs du Dieu ventre : Quorum Deus venter est. Ce qui est vrai de lhomme et de certains peuples la t de lhumanit elle-mme la veille du dluge, et le sera plus encore vers la fin des temps. Cette honteuse assimilation de lhomme la bte se dveloppe dans toutes ses consquences. Nous nen citerons quune seule : cest la stupidit ou la perte de lintelligence . La bte est stupide, cest--dire quelle ne comprend ni nadmire. Elle ne comprend pas : comprendre, cest voir lide dans le fait (Intelligere, in tus legere.) Placez un triangle sous les yeux dun chien ; il verra un objet matriel, form de trois cts gaux : mais lide de triangle lui chappe. Pourquoi ? Parce quau del du domaine des sens il ny a rien pour lui. La bte nadmire pas. Pour admirer, il faut comprendre. A coup sr lne est moins impressionn de la vue dun chef-duvre, que de la vue dun chardon. La bte donc ne comprend ni nadmire. Ainsi de lhomme qui devient bte. Tomb des hauteurs de la foi, il na plus dautre intelligence que celle de la matire et de la vie matrielle. Cherchez le but final de ses spculations, de ses tudes, de ses dcouvertes, de sa politique, de tout ce mouvement fbrile qui lentrane et le consume : que trouverez-vous ? Le corps et ses apptits. Lumire, progrs, civilisation : quel est le sens de tous ces mots pompeux ? Traduits en prose vulgaire, ils signifient science du pot-au-feu, philosophie du pot-au-feu, amour du pot-au-feu, garantie et glorification du pot-au-feu. En termes diffrents, cest le programme invariable et lternel refrain de tous les hommes et de tous les peuples, btifis par la bte infernale. Buvons et mangeons, car nous mourrons demain. Cest notre bonheur, cest notre destine. Du pain et des plaisirs voil tout lhomme2.

Nous ne donnons ici quune raison de la prire avant le repas ; les autres sont expliques dans notre ouvrage : Le Signe de la Croix, au dix-neuvime sicle. 2 Comedamus et bibamus : cras enim moriemur. Is., XXII, 13. Haec est pars nostra, et haec, est sors. Sap., II, 9. - Panera et circenses , du pain et des jeux disaient les paens dans les beaux jours de leur civilisation.

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Ne me donnez pas comme preuves de lintelligence de lhomme animal la manire habile dont il manipule la matire. Lhirondelle, le ver soie, labeille, qui nont pas lintelligence, la manipulent plus habilement que lui. Nous le rptons, lintelligence consiste lire lide dans le fait, voir la cause dans le phnomne : non pas, remarquez-le bien, cette cause immdiate qui resplendit en quelque sorte travers le fait ; mais la vraie cause, la cause premire et le but final. Or, tout cela nest connu que dans la Cit du bien. A celui qui habite la Cit du prince des tnbres parlez du monde des causes, du monde de Dieu et des anges, vrai domaine de lintelligence : toutes ces ralits sont pour lui des abstractions ou des chimres ; il est stupide. Que sera-ce si vous lui signalez lintervention permanente, universelle, invitable et dcisive du monde infrieur ? Ses lvres grimaceront le rire du mpris ; il est stupide. Descendez de ces hauteurs ; dites-lui quil a une me immortelle, cre limage de Dieu, rachete par le sang dun Dieu, destine un bonheur ou un malheur ternel ; ajoutez que lunique affaire de lhomme tant de la sauver, soccuper de toutes les autres, except de celle-l, cest chasser aux mouches et tisser des toiles daraigne : il bille ou il dort ; il est stupide. Essayez de drouler ses yeux les merveilles de la grce, tous ces chefs-duvre de puissance, de sagesse et damour qui ont puis ladmiration des plus grands gnies, vous parlez une langue dont il ne comprend pas un mot ; il est stupide. Sermons, livres de pit ou de philosophie chrtienne, conversations religieuses, ftes solennelles qui, avec les mystres les plus augustes, retracent lesprit et au cur les plus grands bienfaits du ciel, comme les plus grands vnements de la terre, en un mot, tout ce qui tient au monde surnaturel, lennuie ; il ny comprend rien, il ne sent rien ; il est stupide. Mais parlez-lui argent, commerce, vapeur, lectricit, machines, houille, coton, betteraves, btail, prairies, engrais, production et consommation : il devient tout yeux et tout oreilles. Vous attaquez la question vitale de sa philosophie, la question du pot-au-feu. Il nen connat pas dautre. Oubliant sa dignit, dit le prophte, lhomme sest tenu pour une bte sans intelligence, et il lui est devenu semblable. Le chtiment. - Afin de protger la paix et la vie de ses sujets contre les attaques de lennemi, le Saint-Esprit environne sa Cit dun troisime rempart plus solide que les premiers. Si lhomme, quel quil soit, ose dire au Roi de la Cit du bien : Je ne veux plus vous obir, non serviam ; linstant, de libre il devient esclave et marche labrutissement. Entran toutes les dgradations intellectuelles et morales, il commence ds cette vie lenfer qui lattend dans lautre. Tel est, nous venons de le voir, le sort invitablement rserv lindividu. La rvolte contre le Saint-Esprit devient-elle contagieuse, au point que, dans son ensemble, un peuple, ou le genre humain lui-mme, ne soit plus quun grand insurg ? alors le crime, dbordant de toutes parts, attire des chtiments exceptionnels. Toute loi porte avec elle une sanction . Toute loi ayant pour sujet lhomme, compos dun corps et dune me, est un glaive double tranchant, qui frappe le prvaricateur dans les deux parties de son tre. Prenez telle loi divine ou ecclsiastique quil vous plaira, si vous cherchez bien, tenez pour certain de trouver, sans prjudice de la sanction morale, une rcompense ou une punition temporelle, attache lobservation ou la violation de cette loi. Pour omettre les flaux particuliers, que lhumanit relise ses annales historiques et prophtiques. Trois grandes catastrophes y sont enregistres. La premire, cest le dluge, ou la ruine du monde antdiluvien. Quelle fut la cause de ce cataclysme, dans lequel prit, huit personnes exceptes, la race humaine tout entire. Celui dont la main brisa les digues de la mer et ouvrit les cataractes du ciel nous la rvle en deux mots. Mon Esprit, dit le Seigneur, ne demeurera pas longtemps dans lhomme, car lhomme est devenu chair. Cette redoutable sentence se traduit ainsi : Malgr tous mes avertissements, lhomme a secou le joug de Mon Esprit, esprit de lumire et de vertu ; il sest livr linfluence de lesprit de tnbres et de malice. Le monde surnaturel, son me, moi-mme, ne sommes plus rien pour lui. De son corps il a fait son Dieu, il est devenu chair. Crature coupable et dgrade, il est indigne du bienfait de la vie : il prira. Et au dluge de crimes succda le dluge deau qui les emporta tous. Une seconde catastrophe, non moins clatante que la premire, cest la ruine du monde paen. Oubliant la terrible leon quil avait reue, lhomme de nouveau stait soustrait laction du Saint-Esprit. Livr corps et me lEsprit mauvais, il en tait venu le reconnatre presque universellement pour son roi et pour son dieu. Sous mille noms divers, il ladorait dans des millions de temples, dun bout du monde lautre (Omnes dii gentium daemonia. Ps. XCV, 5.) : autant dadorations, autant de sacrilges, de cruauts et dinfamies. Comme avant le dluge deau, lhomme tait redevenu chair ; au souffle des barbares, le monde paen disparut sous un dluge de sang. Il est une troisime catastrophe, plus terrible et non moins certaine que les prcdentes, cest la ruine du monde apostat du christianisme, par le dluge de feu qui mettra fin lexistence de la race humaine sur le globe. Foulant aux pieds les mrites du Calvaire et les bienfaits du Cnacle, le monde des derniers jours se constituera en pleine rvolte contre lEsprit du bien. Plus que jamais esclave de lEsprit du mal, il se livrera avec un cynisme inconnu tous les genres diniquits. Tel sera le nombre des transfuges, que la Cit du bien sera presque dserte, tandis que la Cit du mal prendra des proportions colossales. Une troisime fois lhomme sera devenu chair. LEsprit du Seigneur se retirera pour ne plus revenir : et un dluge de feu embrasera la terre, mille fois plus coupable, car elle sera mille fois plus ingrate, que la terre des paens et des gants. Lesclavage, la honte, le chtiment : tel est donc le triple rempart que lhomme doit franchir pour sortir de la Cit du bien. A ces moyens extrieurs, si on ajoute les secours et les bienfaits de tout genre, prodigus aux habitants de cette heureuse Cit, nest-on pas en droit de conclure que nul ne voudra la quitter ? Lexprience confirme-t-elle le raisonnement ? Cest ce que lhistoire va nous apprendre.

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* CHAPITRE XIX HISTOIRE RELIGIEUSE DES DEUX CITS. Lhomme n pour devenir semblable Dieu et frre du Verbe Incarn. - Dans la Cit du bien, la religion le conduit cette ressemblance et cette fraternit. - Dans la Cit du mal, la religion le conduit la ressemblance et la fraternit de Satan. - Paralllisme gnral des deux religions. - Trois points particuliers de comparaison : la Bible, le culte, le sacrifice. - La Bible de Dieu et la Bible de Satan : paralllisme. - Le culte de Dieu et le culte de Satan. - Dans le culte satanique, comme dans le culte divin, rien nest laiss larbitraire de lhomme : important tmoignage de Porphyre. Lhomme accomplit son plerinage ici-bas entre deux armes ennemies. Nous connaissons ces armes formidables, leurs rois, leurs princes, leur organisation, leurs projets. Il reste tudier leurs moyens daction, leurs victoires et leurs dfaites. Nes dans le ciel, la Cit du bien et la Cit du mal nattendent que la cration de lhomme pour stablir sur la terre. En effet, lenjeu du combat, cest lhomme. Adam est cr ; il respire, il apparat aux regards de lunivers, dans la majest de sa puissance royale. Par de toutes les grces de linnocence et de tous les attributs de la force, il est beau de la beaut de Dieu Lui-mme, dont limage resplendit dans tout son tre. Pour le maintenir dans sa dignit pendant la vie du temps ; pour llever une dignit plus haute pendant lternit, en le difiant, la Religion lui est donne, Unir lhomme au Verbe Incarn, de manire faire de tous les hommes et de tous les peuples autant de Verbes Incarns : tel est le but suprme de la Religion. En voyant se dvelopper sur la terre le plan divin, quil avait combattu dans le ciel, Satan frmit. Pour arrter luvre de la sagesse infinie, sa haine dploie toutes ses ressources. A la religion qui doit difier lhomme, et le conduire un bonheur ternel, il oppose une religion qui doit le btifier et lentraner pour toujours dans labme du malheur. Tout ce que Dieu fait pour sauver lhomme, Satan le singe pour le perdre. Entre ces moyens de sanctification et de perdition le paralllisme est complet. Le Roi de la Cit du bien a Sa Religion. Le Roi de la Cit du mal a la sienne. Le Roi de la Cit du bien a Ses anges ; il a Sa Bible, Ses prophtes, Ses apparitions, Ses miracles, Ses inspirations, Ses menaces, Ses promesses, Ses aptres, Ses prtres, Ses temples, Ses formules sacres, Ses crmonies, Ses prires, Ses sacrements, Ses sacrifices. Le Roi de la Cit du mal a ses anges ; il a sa Bible, ses oracles, ses manifestations, ses prestiges, ses tentations, ses menaces, ses promesses, ses aptres, ses prtres, ses temples, ses formules mystrieuses, ses rites, ses initiations, ses sacrifices. Le Roi de la Cit du bien a Ses ftes, Ses sanctuaires privilgis, Ses plerinages. Le Roi de la Cit du mal a ses ftes, ses lieux fatidiques, ses plerinages, ses demeures prfres. Le Roi de la Cit du bien a es arts et Ses sciences ; il a Sa danse, Sa musique, sa peinture, Sa statuaire, Sa littrature, Sa posie, Sa philosophie, Sa thologie, Sa politique, Son conomie sociale, Sa civilisation. Le Roi de la Cit du mal a toutes ces choses. Le Roi de la Cit du bien a Ses signes de reconnaissance et de prservation : le signe de la croix, les reliques, les mdailles, leau bnite. Le Roi de la Cit du mal a ses signes cabalistiques, ses mots de passe, ses emblmes, ses amulettes, ses gris-gris, ses talismans, son eau lustrale. Le Roi de la Cit du bien a Ses associations de propagation et de dvouement, lies par des vux solennels. Le Roi de la Cit du mal a ses socits secrtes, destines tendre son rgne, et lies par des serments redoutables. Le Roi de la Cit du bien a Ses dons, Ses fruits, Ses batitudes. Le Roi de la Cit du mal possde la contrefaon de tout cela. Le Roi de la Cit du bien est ador par une partie du genre humain. Le Roi de la Cit du mal est ador par lautre. Le Roi de la Cit du bien a Sa demeure ternelle, au del du tombeau. Le Roi de la Cit du mal a la sienne, dans les mmes rgions. Dveloppons quelques points de ce paralllisme redoutable et si peu redout : la Bible, le culte et le sacrifice. Lhomme est un tre enseign. Afin de le conserver ternellement semblable lui-mme, en ternisant lenseignement primitif, le Roi de la Cit du bien a daign fixer Sa parole par lcriture : il a dict la Bible. La Bible du Saint-Esprit dit la vrit, toujours la vrit, rien que la vrit . Elle la dit sur lorigine des choses, sur Dieu, sur lhomme et sur la cration tout entire. Elle la dit sur le monde surnaturel, ses mystres, ses habitants et sur les faits clatants qui prouvent leur existence et leur intervention dans le monde infrieur. Elle la dit sur les rgles des murs, sur les luttes obliges de la vie, sur le gouvernement des nations par la Providence, sur les chtiments du crime et sur les rcompenses de la vertu. Pour clairer la marche de lhomme travers les sicles, consoler ses douleurs, soutenir ses esprances, elle lui annonce par des prophties nombreuses les vnements qui doivent saccomplir sur son passage, tout en lui montrant le terme final vers lequel il doit marcher. La Bible du Saint-Esprit dit toute la vrit. Cest delle, comme dun foyer toujours allum, que sortent la thologie, la philosophie, la politique, les arts, la littrature, la lgislation, en un mot, la vie sous toutes ses formes. Si nombreux et si varis quils soient, tous les livres de la Cit du bien ne sont et ne peuvent tre que le commentaire perptuel du Livre par excellence. La Bible du Saint-Esprit ne se contente pas denseigner, elle chante. Elle chante les gloires et les bienfaits du

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Crateur ; elle chante la beaut de la vertu, le bonheur des curs purs ; elle chante les nobles triomphes de lesprit sur la chair ; et, pour lever lhomme la perfection, elle chante les perfections de Dieu Lui-mme, son modle oblig et son rmunrateur magnifique. Or, mesure que le Roi de la Cit du bien inspire Sa Bible, le Roi de la Cit du mal inspire la sienne. La Bible de Satan est un mlange artificieux de beaucoup de mensonges et de quelques vrits : vrits altres et obscurcies pour servir de passeports la fable. Elle ment sur lorigine des choses ; elle ment sur Dieu, sur lhomme et sur le monde infrieur ; elle ment sur le monde surnaturel, ses mystres et ses habitants ; elle ment sur les rgles des murs, sur les luttes de la vie, sur les destines de lhomme. Au moyen doracles, rpandus dans chacune de ses pages, elle trompe la curiosit humaine, sous prtexte de lui rvler les secrets du prsent et les mystres de lavenir. A chaque peuple soumis son empire, Satan donne un exemplaire de sa Bible, le mme pour le fond, mais diffrent dans les dtails. Parcourez les annales du monde, vous ne trouverez pas une seule nation paenne qui nait pour point de dpart de sa civilisation un livre religieux, une Bible de Satan. Mythologies, Livres sibyllins, Vedas, toujours et partout vous avez un code inspir qui donne naissance la philosophie, aux arts, la littrature, la politique. La Bible de Satan devient le livre classique de la Cit du mal, comme la Bible du Saint-Esprit devient le livre classique de la Cit du bien. A la prose, la Bible de Satan joint la posie. Sous mille noms divers elle chante Lucifer et les anges dchus ; elle chante leurs infamies et leurs malices ; elle chante toutes les passions ; et, pour attirer lhomme dans labme de la dgradation, elle lui montre les exemples des dieux. Objet de commentaires infinis, la Bible de Satan devient un poison mortel, mme pour la Cit du bien. Saint Augustin en pleure les ravages, et saint Jrme dnonce en ces termes le livre infernal : La philosophie paenne, la posie paenne, la littrature paenne, cest la Bible des dmons. A lenseignement crit ou parl ne se borne pas le paralllisme de la Cit du bien et de la Cit du mal il se manifeste dune manire peut-tre plus frappante dans les faits religieux. Dans la Cit du bien, aucun dtail du culte nest laiss larbitraire de lhomme. Tout est rgl par Dieu Lui-mme. LAncien Testament nous le montre dictant Mose, non seulement les ordonnances gnrales et les rglements particuliers concernant les prtres et leurs fonctions ; mais encore donnant le plan du tabernacle, en dterminant les dimensions et la forme, indiquant la nature et la qualit des matriaux, la couleur des toffes, la mesure des anneaux, et jusquau nombre des clous qui doivent entrer dans sa construction. La forme des vases dor et dargent les encensoirs, les outils, les figures de bronze, les ustensiles sacrs, tout est dinspiration divine. Il en est de mme du lieu o larche doit reposer, des jours o il faut consulter le Seigneur, des prcautions prendre pour entrer dans le sanctuaire, des victimes qui doivent tre immoles, ou des offrandes quil faut faire, pour plaire Jhovah et obtenir Ses rponses ou Ses faveurs (Exod., XXXV et seq.) Ce qui tait une loi sacre dans la synagogue, continue den tre une non moins sacre dans lglise. Personne nignore que tous les rites du culte catholique, la matire et la forme des sacrements, les crmonies qui les accompagnent, les vtements des prtres, la matire des vases sacrs, lusage de lencens, le nombre et la couleur des ornements, la forme gnrale et lameublement essentiel des temples, ainsi que les jours plus favorables la prire, sont dtermins, non par les particuliers, mais par le Saint-Esprit Lui-mme, ou, en Son nom, par lglise. On comprend combien cette origine surnaturelle est propre concilier au culte divin le respect de lhomme, et ncessaire pour prvenir lanarchie dans les choses religieuses. Mieux que nous, Satan la compris. Ce grand singe de Dieu a rgl lui-mme tous les dtails de son culte. Voil ce quil faut savoir et ce quon ne sait pas, attendu que, malgr nos dix ans dtudes lcole des Grecs et des Romains, nous ne connaissons pas le premier mot de lantiquit paenne. Ses usages religieux, la forme des statues, la nature des offrandes et des victimes, les formules de prires, les jours fastes ou nfastes, et toutes les autres parties des cultes paens, nous apparaissent comme le rsultat de la jonglerie, de limagination et du caprice des hommes : cest une erreur capitale. La vrit est que rien de tout cela nest arbitraire. coutons lhomme qui a le mieux connu les mystres de la religion de Satan. Il est constant, dit Porphyre, que cest lcole mme des grands dieux, que les thologiens du paganisme ont appris tout ce qui concerne le culte des idoles. Eux-mmes leur ont enseign leurs secrets les plus cachs ; les choses qui leur plaisent ; les moyens de les contraindre ; les formules pour les invoquer ; les victimes leur offrir et la manire de les offrir ; les jours fastes et nfastes ; les figures sous lesquelles ils voulaient tre reprsents ; les apparitions par lesquelles ils rvlaient leur prsence ; les lieux quils hantaient le plus assidment. En un mot, il nest absolument rien que les hommes naient appris deux, en ce qui concerne le culte leur rendre, si bien que tout sy pratique daprs leurs ordres et leurs enseignements. Il ajoute : Bien que nous puissions tablir ce que nous avanons par une foule de preuves sans rplique, nous nous bornerons en citer un petit nombre, pour montrer que nous ne parlons qu bon escient. Ainsi, loracle dHcate nous montrera que ce sont les dieux qui nous ont appris comment et de quelle matire leurs statues doivent tre faites. Cet oracle dit : Sculptez une statue de bois bien rabot, comme je vais vous lenseigner ; faites le corps dune racine de rue sauvage, puis ornez-le de petits lzards domestiques ; crasez de la myrrhe, du styrax et de lencens avec ces mmes animaux, et vous laisserez ce mlange lair pendant le croissant de la lune ; alors, adressez vos vux dans les termes suivants. Aprs avoir donn la formule de la prire, loracle indique le nombre de lzards quon doit prendre : Autant jai de formes diffrentes, autant vous prendrez de ces reptiles ; et faites ces choses soigneusement. Vous me construirez une demeure avec les rameaux dun olivier pouss de lui-mme, et adressant de ferventes prires cette image, vous me verrez dans votre sommeil. Le grand thologien du paganisme continue : Quant aux attitudes dans lesquelles on doit reprsenter les dieux, euxmmes nous les ont fait connatre, et les statuaires se sont religieusement conforms leurs indications. Ainsi, parlant

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delle-mme, Proserpine dit : Faites tout ce qui me concerne, en y comprenant ma statue. Ma figure est celle de Crs orne de ses fruits, avec des vtements entirement blancs et des chaussures dor. Autour de ma taille se jouent de longs serpents qui, se tranant jusqu terre, sillonnent mes traces divines ; du sommet de ma tte, dautres serpents, rpandus jusqu mes pieds et senroulant autour de mon corps, forment des spirales pleines de grce. Quant ma statue, elle doit tre de marbre de Paros, ou divoire bien poli. Pan enseigne tout la fois la forme sous laquelle il veut tre reprsent et lhymne quon doit chanter en son honneur. Mortel, jadresse mes vux Pan, le dieu qui unit les deux natures ; orn de deux cornes, bipde, avec les, extrmits dun bouc, et enclin lamour. Ce nest donc pas le moyen ge qui, le premier, a reprsent le dmon sous la forme dun bouc . En exigeant cette forme, Satan, libre ou forc, se rendait justice ; comme en la lui donnant, le paganisme restait fidle une tradition trop universelle pour tre fausse, trop inexplicable pour tre invente. Le Saint-Esprit lui-mme la confirme, en nous apprenant que les dmons ont coutume dapparatre et dexcuter des rondes infernales, sous la figure de cet animal immonde. A cause de ces crimes, le pays dEdom est livr la dvastation : Et parmi ces ruines dansent les dmons sous la forme de boucs et dautres monstres connus de lantiquit paenne. La contrefaon satanique va encore plus loin. Le Roi de la Cit du bien sappelle lEsprit aux sept dons. Afin de le singer, et de tromper les hommes en le singeant, le Roi de la Cit du mal se fait appeler le Roi aux sept dons. Puis il indique les jours favorables pour invoquer ses sept grands satellites, ministres des sept dons infernaux. Dans ses oracles, Apollon, empruntant la forme biblique, parle ainsi : Souviens-toi dinvoquer en mme temps Mercure et le Soleil, le jour consacr au Soleil ; ensuite la Lune, lorsque son jour apparatra ; puis, Saturne ; enfin, Vnus. Tu emploieras les paroles mystrieuses, trouves par le plus grand des magiciens, le Roi aux sept dons, trs connu de tous... appelle toujours sept fois, haute voix, chacun des dieux. Il serait ais de multiplier les tmoignages : mais quoi bon ? Ceux qui savent, les connaissent. Mieux vaut se hter de conclure en disant avec Eusbe : Cest par de telles citations que lillustre philosophe des Grecs, le thologien par excellence du paganisme, linterprte des mystres cachs, fait connatre sa philosophie par les oracles, comme renfermant les enseignements secrets des dieux, lorsque videmment elle ne rvle que les piges tendus aux hommes par les puissances ennemies, cest--dire par les dmons en personne. Linspiration satanique, laquelle est due, dans son ensemble et dans ses derniers dtails, la religion paenne des peuples de lantiquit, prescrit avec la mme autorit et rglemente avec la mme prcision les cultes idoltriques des peuples modernes. Interrogez les prtres, ou, comme nous disons aujourdhui, les mediums, qui prsident ces diffrentes formes de religion, tous vous diront quelles viennent des esprits, des manitous, ou de quelque personnage ami des dieux et charg de rvler aux hommes la manire de les honorer : ils ne mentent pas. Satan est toujours le mme, et il rgne chez ces malheureux peuples avec le mme empire quil exerait autrefois parmi nous. Ainsi, les formules sacres des Thibtains, des Chinois, des ngres de lAfrique, des sauvages de lAmrique et de lOcanie, leurs rites mystrieux, leurs pratiques tour tour honteuses, cruelles et ridicules, la distinction des jours bons ou mauvais, pas plus que la forme bizarre, hideuse, effrayante ou lascive de leurs idoles, ne doivent tre imputs la malice naturelle de lhomme, aux caprices des prtres, ou limagination et lhabilet des artistes1. Tout vient de leurs dieux et tous leurs dieux sont des dmons : Omnes dii gentium daemonia. CHAPITRE XX (SUITE DU PRCDENT.) Le sacrifice : acte religieux le plus significatif et le plus inexplicable. - Il renferme deux mystres : un mystre dexpiation, et un mystre de rnovation ; un mystre de mort et un mystre de vie. - Tristesse et joie ; deux caractres du sacrifice. - Manifestations de la joie danses, chants, festins. - Triple manducation de la victime. Parodie satanique de toutes ces choses. - Comme le Roi de la Cit du bien, le Roi de la Cit du mal exige des sacrifices. - Il en dtermine la matire et toutes les circonstances : nouveau tmoignage de Porphyre. - En haine du Verbe Incarn, il commande le sacrifice de lhomme. - Paralllisme : le Bouc missaire chez les Juifs et les Tharglies chez les Grecs. - Mmes sacrifices chez les peuples paens, anciens et modernes : tmoignages. De tous les actes religieux le sacrifice est, sans contredit, le plus significatif et en mme temps le plus inexplicable. Le plus significatif. - Nul nlve si haut la gloire de Dieu ; car nul ne proclame si loquemment son domaine souverain sur la vie et sur la mort de tout ce qui existe. Voil pourquoi, dans lAncien comme dans le Nouveau Testament, le Seigneur se rserve le sacrifice Lui seul ; pourquoi Il frappe de ses foudres le tmraire qui oserait se lattribuer ; pourquoi Il ne dissimule pas le plaisir mystrieux quIl prend lodeur des victimes ; pourquoi enfin Il en demande perptuit2. Le plus inexplicable. - Nul naccuse plus hautement une origine surnaturelle. Jamais les lumires de la raison niront dcouvrir comment le pch de lhomme peut tre effac par le sang dune bte. Ici, tout tant divin, on comprend que rien na t laiss larbitraire de lhomme. Aussi nous voyons que, dans la Cit du bien, le choix des victimes, leurs qualits, leur nombre, la manire de les offrir, le jour et lheure du sacrifice, les prparations des prtres et les
1 Qui croira que les Chinois, par exemple, si Chinois quon les suppose, ne pourraient reprsenter leurs dieux, autrement que par des magots ridicules ou des idoles monstrueuses ? En Chine, crit un missionnaire, lidole principale est ordinairement dune grandeur prodigieuse, avec un visage bouffi, le ventre dune ampleur dmesure, une longue barbe postiche et autres agrments du mme genre... Nous trouvmes dans une pagode plusieurs idoles de 12 pieds de haut, dont le ventre a au moins 18 pieds de circonfrence. Annal., etc., n. 72, p. 481 ; et n. 95, p. 341. - Il faut dire la mme chose de tous les peuples idoltres, anciens et modernes. 2 Voir la plupart des chapitres du Lvitique et des Nombres.

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dispositions du peuple ; en un mot, tout ce qui se rapporte de prs ou de loin cet acte solennel, est divinement inspir, prescrit, rglement. Or, le sacrifice renferme un double mystre : mystre dexpiation et mystre de rnovation ; mystre de mort et mystre de vie. Mystre dexpiation : en offrant la mort un tre quelconque, lhomme avoue, dune part, que cest lui qui mriterait dtre immol et que la victime nest que son reprsentant ; dautre part, il proclame sa dpendance absolue lgard de Dieu, le besoin quil a de Lui et la reconnaissance laquelle il est tenu, pour la vie et pour tous les moyens de lentretenir. Mystre de rnovation : par la protestation authentique quil fait de sa culpabilit et de son nant, lhomme se replace vis--vis de Dieu dans ses vritables rapports il se retrempe et se rgnre. De l, deux caractres invariables des sacrifices ; Une tristesse solennelle, accompagne ou suivie dune joie qui se manifeste par les dmonstrations les moins quivoques, la danse, le chant et les festins1. Toutefois le festin est plus quun signe de joie. Le sacrifice nest utile lhomme, quautant que lhomme participe la victime. Ainsi lenseigne la foi de tous les peuples, fonde sur la nature mme du sacrifice. Or, en la mangeant lhomme sassimile la chair immole ; il se fait victime. Telle est la manire la plus nergique de proclamer que cest lui, et non pas elle, qui devait prir. De l, lusage universel de la manducation dans tous les sacrifices. Seulement elle est matrielle, morale ou figurative. Matrielle, lorsquon mange rellement la chair de la victime ; morale, lorsque, la place, on mange des fruits ou des gteaux offerts avec elle ; figurative, lorsquon participe au repas donn loccasion du sacrifice. Telles sont, dans la Cit du bien, les lois, la nature et les circonstances de ce grand acte. Avec une habilet surhumaine, le Roi de la Cit du mal sest empar de ces donnes divines et les a fait tourner son profit. Le sacrifice est la proclamation authentique de la divinit de ltre auquel il sadresse. Satan, qui veut tre tenu pour Dieu, se lest fait offrir ; et, jusque dans les plus minces dtails, il contrefait Jhovah. Les dmons veulent tre dieux, dit Porphyre, et le chef qui les commande aspire remplacer le Dieu suprme. Ils se dlectent dans les libations et la fume des victimes, qui engraisse en mme temps leur substance corporelle et spirituelle. Ils se nourrissent de vapeurs et dexhalaisons, diversement, suivant la diversit de leur nature, et ils acquirent des forces nouvelles par le sang et par la fume des chairs brles. Saint Augustin et saint Thomas nous donnent le vrai sens des paroles de Porphyre, en nous expliquant la nature du plaisir que les dmons prennent lodeur des victimes. Ce quon estime dans le sacrifice, ce nest pas le prix de la bte immole, mais ce quelle signifie. Or, elle signifie lhonneur rendu au souverain Matre de lunivers. De l cette parole : Les dmons ne se rjouissent pas de lodeur des cadavres, mais des honneurs divins. Satan ne se contente pas de demander des sacrifices comme le vrai Dieu, il se permet den dterminer la matire et den rgler les crmonies. Aprs avoir fait serment de dire la vrit sur les mystres dmoniaques, Porphyre sexprime en ces termes : Je vais, en consquence, transcrire les prceptes de pit et de culte divin que loracle a profrs. Cet oracle dApollon expose lensemble et la division des rites quon doit observer pour chaque Dieu. En entrant dans la voie, trace par un Dieu propice, souviens-toi daccomplir religieusement les rites sacrs. Immole une victime aux divinits heureuses ; celles qui habitent les hauteurs du ciel ; celles qui rgnent dans les airs et dans latmosphre remplie de vapeurs ; celles qui prsident la mer et celles qui sont dans les ombres profondes de lrbe. Car toutes les parties de la nature sont sous la puissance des dieux qui la remplissent. Je vais dabord chanter la manire dont les victimes doivent tre immoles. Inscris mon oracle sur des tablettes vierges. Aux dieux Lares, trois victimes ; autant aux dieux clestes. Mais avec cette diffrence : trois victimes blanches aux dieux clestes ; trois, couleur de la terre, aux dieux Lares. Coupe en trois les victimes des dieux Lares ; celles des dieux infernaux, tu les enseveliras dans une fosse profonde avec leur sang tout chaud. Aux nymphes, fais des libations de miel et des dons de Bacchus. Quant aux dieux qui voltigent autour de la terre, que le sang inonde leurs autels de toutes parts, et quun oiseau entier soit jet dans les foyers sacrs ; mais avant tout, consacre-leur des gteaux de miel et de farine dorge, mls dencens et recouverts de sel et de fruits. Lorsque tu seras venu pour sacrifier au bord de la mer, immole un oiseau et jette-le tout entier dans les profondeurs, des flots. Toutes ces choses accomplies suivant les rites, avance-toi vers les churs immenses des dieux clestes. A tous rends le mme honneur sacr. Que le sang ml la farine coule gros bouillons et forme des dpts stagnants. Que les membres connus des victimes demeurent le partage des dieux ; jette les extrmits aux flammes et que le reste soit pour les convives. Avec les agrables fumes dont tu rempliras les airs, fais monter jusquaux dieux tes ardentes supplications. Tels sont, avec beaucoup dautres, les rites obligs des sacrifices demands par le Roi de la Cit du mal. Tous sont une contrefaon sacrilge des prescriptions religieuses du Roi de la Cit du bien. Or, limagination recule pouvante devant lincalculable multitude danimaux de toute espce, devant la somme fabuleuse de richesses de tout genre, voles la pauvre humanit par son odieux et insatiable tyran. Toutefois, respirer le parfum des plus
1 Comme la musique, la danse est une langue divine dans son origine et dans son but. Aussi, tous les peuples ont dans en lhonneur de leurs dieux. David dansait en lhonneur du vrai Dieu. Dans lglise catholique on a, pendant bien des sicles, dans aux ftes religieuses. Satan sest empar de la danse, et tous les peuples, ses esclaves, ont dans en son honneur, depuis les Corybantes de la Grce et les Saliens de Rome, jusquaux Derviches de Stamboul ; depuis les Jumpers et les Mthodistes jusquaux sectateurs du Vandoux. - On lit dans Denys dHalicarnasse, lib. II, c. 18 : Les Romains les nomment Saliens (prtres de ce nom), cause de leur mouvement et de leur agitation continuelle ; car ils se servent du mot salire pour dire danser et sauter : cest pour cette raison quils appellent salitores tous les autres danseurs, tirant leur nom de celui des Saliens, parce quils sautent ordinairement en dansant. Mais chacun pourra juger, par ce quils font, si jai bien rencontr touchant ltymologie de leur nom. Car ils dansent en cadence au son de la flte, tout arms, tantt ensemble, tantt lun aprs lautre, et en mme temps quils dansent, ils chantent aussi quelques hymnes du pays.

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prcieux aromates, savourer loffrande des plus beaux fruits, boire longs traits le sang des animaux choisis, ne lui suffit pas : il lui faut le sang de lhomme. Lhistoire des sacrifices humains rvle dans ses dernires profondeurs la haine du grand Homicide, contre le Verbe Incarn et contre lhomme Son frre. Cette haine ne saurait tre plus intense dans sa nature, ni plus tendue dans son objet. Dune part, elle va jusquo elle peut aller, la destruction ; dautre part, le sacrifice humain a fait le tour du monde. Il rgne encore partout o rgne sans contrle le Roi de la Cit du mal. Autant samuser tablir lexistence du soleil, que daccumuler les preuves de ce monstrueux phnomne1. Nous nous contenterons de rappeler quelques faits, propres montrer jusquo Satan pousse la parodie des institutions divines, sa soif inextinguible de sang humain, et sa prfrence, libre ou force, pour la forme du serpent. Parmi les rites sacrs prescrits Mose, je ne sais sil en est aucun de plus mystrieux et de plus clbre que celui du bouc missaire. Deux boucs, nourris pour cet usage, taient amens au grand prtre, lentre du Tabernacle. Chargs de tous les pchs du peuple, lun tait immol en expiation, lautre chass au dsert, pour marquer lloignement des flaux mrits. Le sacrifice avait lieu chaque anne, vers lautomne, la fte solennelle des Expiations. Cette institution divine, le Roi de la Cit du mal sempresse de la contrefaire. Mais il la contrefait sa manire: au lieu du sang dun bouc, il exige le sang dun homme. coutons les paens eux-mmes nous raconter, avec leur calme glac, lhorrible coutume. Dans les rpubliques de la Grce, et notamment Athnes, on nourrissait aux frais de ltat quelques hommes vils et inutiles. Arrivait-il une peste, une famine ou une autre calamit, on allait prendre deux de ces victimes et on les immolait, pour purifier la ville et la dlivrer. Ces victimes sappelaient demosioi, nourris par le peuple ; pharmakaoi, purificateurs ; Katharmata, expiateurs. Il tait dusage den immoler deux la fois : un pour les hommes, et un pour les femmes, sans doute afin de rendre plus complte la parodie des deux boucs missaires. Lexpiateur pour les hommes portait un collier de figues noires ; celui des femmes en avait un de figues blanches. Afin que tout le monde pt jouir de la fte, on choisissait un lieu commode pour le sacrifice. Un des archontes, ou principaux magistrats, tait charg den soigner tous les prparatifs et den surveiller tous les dtails. Le cortge se mettait en marche, accompagn de churs de musiciens, exercs de longue main et superbement organiss. Pendant le trajet, on frappait sept fois les victimes avec des branches de figuier et des oignons sauvages, en disant : Sois notre expiation et notre rachat. Arrivs au lieu du sacrifice, les expiateurs taient brls sur un bcher de bois sauvage et leurs cendres jetes au vent dans la mer, pour la purification de la ville malade. Daccidentelle quelle tait dans le principe, limmolation devint priodique et reut le nom de fte des Tharglies. On la faisait en automne, elle durait deux jours, pendant lesquels les philosophes clbraient par de joyeux festins la naissance de Socrate et de Platon. Ainsi, chaque anne, dans la mme saison, tandis que le vrai Dieu se contentait du sang dun bouc, Satan se faisait offrir le sang dun homme2. Dans la mme catgorie on peut ranger le sacrifice annuel, offert par les Athniens Minos. Les Athniens ayant fait mourir Androge, ils furent moissonns par la peste et par la famine. Loracle de Delphes, interrog sur la cause de la double calamit et sur le moyen dy mettre un terme, rpondit : La peste et la famine cesseront, si vous dsignez par le sort sept jeunes gens et autant de jeunes vierges pour Minos : vous les embarquerez sur la mer sacre en reprsailles de votre crime. Cest ainsi que vous vous rendrez le dieu favorable. Les malheureuses victimes taient conduites dans lle de Crte et enfermes dans un labyrinthe, o elles taient dvores par un monstre, moiti homme et moiti taureau, qui ne se nourrissait que de chair humaine. Quest-ce donc que cet Apollon, ce dieu sauveur que consultent les Athniens, demande Eusbe aux auteurs paens, historiens du fait ? Sans doute, il va exhorter les Athniens au repentir et la pratique de la justice. Il sagit bien de pareilles choses ! Quimportent de tels soins pour ces excellents dieux, ou plutt pour ces dmons pervers ? Il leur faut, au contraire, des actes du mme genre, immisricordieux, froces, inhumains, ajoutant, comme dit le proverbe, la peste la peste, la mort la mort. Apollon leur ordonne denvoyer chaque anne au Minotaure sept adolescents et sept jeunes vierges, choisis parmi leurs enfants. Pour une seule victime, quatorze victimes, innocentes et candides ! Et non pas une fois seulement, mais tout jamais, de manire que jusquau temps de la mort de Socrate, cest--dire plus de cinq cents ans aprs, lodieux et atroce tribut ntait pas encore supprim chez les Athniens. Ce fut, en effet, la cause du retard apport lexcution de la sentence capitale rendue contre ce philosophe. Outre ces immolations priodiques, les Athniens, dans les circonstances difficiles, nhsitaient pas plus que les autres peuples de la belle antiquit, recourir, sur la demande des dieux, aux sacrifices humains . Ctait au moment de livrer bataille la flotte de Xerxs. Pendant que Thmistocle, crit Plutarque, faisait aux dieux des sacrifices sur le vaisseau amiral, on lui prsenta trois jeunes prisonniers dune beaut extraordinaire, magnifiquement vtus et chargs dornements dor. On disait que ctaient les enfants de Sandaque, sur du roi, et dun prince appel Artaycte. Au moment o le devin Euphrantids les aperut, il remarqua quune flamme pure et claire sortait du milieu des victimes, et un ternuement donna un augure droite. Alors, appuyant sa main droite sur Thmistocle, il lui ordonna, aprs avoir invoqu Bacchus Omests (mangeur de chair crue), de lui immoler ces jeunes gens, lassurant que la victoire et le salut des Grecs seraient ainsi assurs. Thmistocle semble hsiter ; mais les soldats veulent quon suive lavis du devin, et les jeunes gens sont immols. (In Themist., c. su, n. 3.)
En constater luniversalit afin den dduire des consquences dcisives, relativement linfluence des dmons, cest tout autre chose. Entrepris par notre savant ami, M. le docteur Boudin, mdecin en chef de lhpital militaire de Vincennes, cet utile travail est en cours de publication dans le prcieux recueil de M. Bonnetty, les Annales de philosophie chrtienne. Voir le premier article dans le numro davril 1861. 2 Annales, juillet 1861, p. 46 et suiv. - Croirait-on que les dictionnaires grecs classiques, au lieu de donner aux mots leur vritable signification, aiment mieux faire des contre-sens que de rvler ces abominables dtails ? Cest ainsi que la Renaissance trompe la jeunesse, et par elle lEurope chrtienne, sur le compte de la belle antiquit. Id., ib.
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A linstar des Grecs, les Romains avaient aussi leurs expiateurs publics. Ctaient des victimes choisies et dvoues davance. Dans les calamits publiques, on allait les prendre pour les gorger, dans le lieu o elles taient nourries : comme le boucher va chercher au pturage le buf quil conduit labattoir. La capitale de la civilisation paenne, Rome, a sacrifi des victimes humaines jusqu lavnement du christianisme ; et, parmi les sacrificateurs, Dion Cassius cite lhomme le plus minent de lantiquit, Jules Csar. A la suite des jeux quil fit clbrer aprs ses triomphes (dans lesquels fut gorg Vercingtorix), ses soldats se mutinrent. Le dsordre ne cessa que lorsque Csar se fut prsent au milieu deux, et quil eut saisi de sa main un des mutins pour le livrer au supplice. Celui-l fut puni pour ce motif, mais deux autres hommes furent, en outre, gorgs en manire de sacrifice. Cest dans le champ de Mars, par les pontifes et par le flamine de Mars quils furent immols (Hist. Rom. XLIII, c. 24.) Ajoutons avec Tite-Live quil tait permis au consul, au dictateur et au prteur, quand il dvouait les lgions des ennemis, de dvouer non pas soi-mme, mais le citoyen quil voulait, pris dans une lgion romaine. Les Romains et les Grecs ntaient que les imitateurs des peuples de lOrient, et des Phniciens en particulier. Voisins des Juifs, dont ils connaissaient les rites sacrs, ces derniers purent, en effet, recevoir ds le principe et accepter sans rsistance la contrefaon du bouc missaire. Chez ce peuple, dit Philon de Byblos, ctait un antique usage que, dans les graves dangers, pour prvenir une ruine universelle, les chefs de la ville ou de la nation livrassent les plus chris de leurs enfants pour tre immols, comme une ranon, aux dieux vengeurs. Cest ainsi que Cronus, roi de ce pays, menac dune guerre dsastreuse, immola luimme son fils unique, sur lautel quil avait dress pour cela. Limmolation de la victime tait accompagne de crmonies mystrieuses. Dans tous les lieux o le christianisme na pas dtruit son empire, le Roi de la Cit du mal continue la sanglante parodie. Les Tharglies subsistent encore aujourdhui chez les Condes, peuples de lInde, telles peu prs que nous les avons vues dans la Grce, il y a trois mille ans. L, on engraisse des enfants quon gorge par centaines, au printemps, et dont le sang, rpandu sur les prairies, passe pour avoir la vertu de les fconder. A la date du 6 septembre 1850, lvque dOlne, vicaire apostolique de Visigapatam (Inde anglaise), crit : Le gouvernement anglais a cru devoir porter la guerre jusquaux foyers des Condes : en voici la raison. Les sacrifices humains sont encore en usage chez ce malheureux peuple. A loccasion dune fte, ou dune calamit, lpoque des semailles surtout, ils immolent des enfants de lun et de lautre sexe. Dans ce but, on fait de ces innocentes victimes comme des dpts pour servir dans les diffrentes circonstances... Tout prtexte est bon pour cette boucherie : un flau public, une maladie grave, une fte de famille, etc. Huit jours avant le sacrifice, le malheureux enfant ou adolescent qui doit en faire les frais est garrott. On lui donne boire et manger ce quil dsire. Pendant cet intervalle, les villages voisins sont invits la fte. On y accourt en grand nombre. Lorsque tout le monde est runi, on conduit la victime au lieu du sacrifice. En gnral, on a soin de la mettre dans un tat divresse. Aprs lavoir attache, la multitude danse lentour. Au signal donn, chaque assistant court couper un morceau de chair quil emporte chez lui. La victime est dpece toute vivante. Le lambeau que chacun en dtache pour son propre compte doit tre palpitant. Ainsi chaud et saignant, il est port en toute hte sur le champ quon veut fconder. Tel est le sort rserv ceux qui me parlaient, et cependant ils dansrent une grande partie de la nuit (Annales de la Prop. de la foi, n. 138, p. 402 et suiv.) Mmes sacrifices chez certaines peuplades mahomtanes de lAfrique orientale. Dans une ville arabe que je connais (Annal., id., mars 1863, p. 132.), crit un missionnaire, jai visit la maison o lon immola, il y a quatre ans, trois jeunes vierges, pour dtourner un malheur qui menaait la contre. Cette barbarie ntait pas le fait dun seul, mais laccomplissement dune dcision prise en conseil par les grands du pays. Je sais de source certaine, et jen pourrais produire les tmoins, que ces malheureuses victimes de la superstition musulmane ont t divises en tronons, et leurs membres ports et enterrs en divers endroits du territoire menac. Des horreurs semblables se commettent en Chine et dans lOcanie : Satan est toujours et partout le mme (ibid., n. 116, p. 49, etc., etc.) Le genre particulier de sacrifices que nous venons de signaler ne donne quune ide bien imparfaite de sa soif insatiable de sang humain. Pour la connatre un peu mieux, il faut se rappeler que les sacrifices humains ont exist partout pendant deux mille ans ; quils ont t pratiqus sur une grande chelle ; que les jeux de lamphithtre, dans lesquels prissaient en un seul jour plusieurs centaines de victimes, taient des ftes religieuses ; que sous les Csars ces jeux se renouvelaient plusieurs fois la semaine ; quil y avait des amphithtres dans toutes les villes importantes de lempire romain ; que le sacrifice humain avait lieu hors des frontires de cet empire ; qu en Amrique il a dpass toutes les proportions connues ; enfin, que le mme carnage continue, lheure quil est, dans tous les lieux rests sous lentire domination du prince des tnbres. En 1447, trente-quatre ans avant la conqute espagnole, eut lieu Mexico la ddicace du Tocalli ou temple du Dieu de la guerre, par Ahuitzotl, roi du Mexique. Jamais, dans aucun pays, si pouvantable boucherie navait eu lieu pour honorer la Divinit. Les historiens indignes, quon ne peut accuser ni dignorance ni de partialit en cette occasion, portent 80,000 le nombre des victimes humaines immoles dans cette fte, dont ils donnent la description suivante. Le roi et les sacrificateurs montrent sur la plate-forme du temple. Le monarque mexicain se plaa ct de la pierre des sacrifices, sur un sige orn de peintures effrayantes. Au signal donn par une musique infernale, les captifs commencrent monter les degrs du tocalli ; ils taient couverts dhabits de fte, et avaient la tte orne de plumes. A mesure quils arrivaient au sommet, quatre ministres du temple, le visage barbouill de noir et les mains teintes en rouge (images vivantes du dmon), saisissaient la victime et ltendaient sur la pierre aux pieds du trne royal. Le roi se prosternait, en se tournant successivement vers les quatre points cardinaux (parodie du signe de la croix) ; il lui ouvrait la

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poitrine, dont il arrachait le cur quil prsentait palpitant aux mmes cts, et le remettait ensuite aux sacrificateurs. Ceux-ci allaient le jeter au quanhxicalli, espce dauge profonde destine ce service sanglant. Ils achevaient la crmonie, en secouant aux quatre points cardinaux le sang qui leur restait aux mains. Aprs avoir immol de la sorte une multitude de victimes, le roi fatigu prsenta le couteau au grand-prtre, puis celuici un autre, et ainsi de suite jusqu ce que leurs forces fussent puises. Daprs les souvenirs du temps, le sang coulait le long des degrs du temple, comme leau durant les averses orageuses de lhiver, et on et dit que les ministres taient revtus dcarlate. Cette pouvantable hcatombe dura quatre jours. Elle avait lieu la mme heure et avec le mme crmonial dans les principaux temples de la ville ; et les plus grands seigneurs de la cour y remplissaient, avec les prtres, les mmes fonctions que Ahuitzotl au sanctuaire du dieu de la guerre. Les rois tributaires et les grands qui avaient assist au sacrifice voulurent limiter dans la ddicace de quelques temples. Le sang humain ne fut pas pargn. Un auteur mexicain, Ixtlilxochitl, estime plus de 100,000 le nombre des victimes quon immola cette anne. Le fleuve de sang humain, qui dans certaines circonstances devenait un grand lac, ne cessait jamais de couler. Comme les Grecs, les Romains, les Gaulois et autres peuples de lantiquit, les Mexicains avaient aussi leurs Tharglies. Au milieu dune paisse fort, se trouvait le souterrain consacr Ptla, prince des temps antiques. Sous ses sombres votes, le voyageur contemple avec stupeur la bouche bante dun abme sans fond, o se prcipitent en mugissant les eaux dune rivire. Cest l que, dans les moments dpreuve, on amenait en pompe les esclaves ou les prisonniers, captivs cette intention. On les couvrait de fleurs et de riches vtements, et on les prcipitait dans labme au milieu des nuages dencens, quon envoyait lidole. Tous les mois de lanne taient marqus par des sacrifices humains. Celui qui rpond notre mois de fvrier tait consacr aux Gnies des eaux. On achetait, pour leur sacrifice, de tout petits enfants, que les pres offraient souvent deux-mmes, afin dobtenir pour la saison prochaine lhumidit ncessaire la fcondation de la terre. On portait ces enfants au sommet des montagnes, o sengendrent les orages, et l on les immolait ; mais on en rservait toujours quelques-uns, pour les sacrifier au commencement des pluies. Le prtre leur ouvrait la poitrine et en arrachait le cur, qui tait offert en propitiation la Divinit, et leurs petits corps taient servis ensuite, dans un festin de cannibales, aux prtres et la noblesse. Un autre mois tait appel lcorchement humain. Son patron tait Xip, le chauve ou lcorch, autrement dit Totec, cest--dire Notre-Seigneur, mort jeune et de mort malheureuse (contrefaon vidente de Notre-Seigneur Jsus-Christ). Cette divinit inspirait tous une grande horreur. On lui attribuait le pouvoir de donner aux hommes les maladies qui causent le plus de dgot (moyen infernal de faire dtester le Crucifi) ; aussi on lui offrait journellement des sacrifices humains. Les victimes conduites ses autels taient enleves par les cheveux, jusqu la terrasse suprieure du temple. Ainsi suspendues, les prtres les corchaient toutes vives, se revtaient de leur peau sanglante et sen allaient par la ville quter en lhonneur du dieu. Ceux qui les prsentaient taient tenus de jener durant vingt jours lavance, aprs quoi ils se rgalaient dune partie de leur chair1. Citons encore la fte des Coutumes, au royaume de Dahomey, dans lAfrique occidentale. En voici la relation crite en 1860 par un voyageur europen, tmoin oculaire de ce quil raconte. Le 16 juillet, on prsente au roi un captif fortement billonn. Le roi lui donne des commissions pour son pre dfunt, lui fait remettre, pour sa route, une piastre et une bouteille de tafia, aprs quoi on lexpdie. Deux heures aprs, quatre nouveaux messagers partaient dans les mmes conditions. Le 23, jassiste la nomination de vingt-trois officiers et musiciens, qui vont tre sacrifis pour entrer au service du roi dfunt. Le 28, immolation de quatorze captifs, dont on porte les ttes sur diffrents points de la ville, au son dune grosse clochette. Le 29, on se prpare offrir la mmoire du roi Ghzo les victimes dusage. Les captifs ont un billon en forme de croix, qui doit les faire normment souffrir : on leur passe le bout pointu dans la bouche, il sapplique sur la langue, ce qui les empche de la doubler et par consquent de crier. Ces malheureux ont presque tous les yeux hors de la tte. Les chants ne discontinuent pas, ainsi que les tueries. Pendant la nuit du 30 et du 31, il est tomb plus de cinq cents ttes. Plusieurs fosss de la ville sont combls dossements humains. Les jours suivants, continuation des mmes massacres. La tombe du dernier roi est un grand caveau creus dans la terre. Ghzo est au milieu de toutes ses femmes qui, avant de sempoisonner, se sont places autour de lui, suivant le rang quelles occupaient sa cour. Ces morts volontaires peuvent slever au nombre de six cents. Le 4 aot, exhibition de quinze femmes prisonnires, destines prendre soin du roi Ghzo dans lautre monde. On les tuera cette nuit dun coup de poignard dans la poitrine. Le 5 est rserv aux offrandes du roi. Quinze femmes et trente-cinq hommes y figurent, billonns et ficels, les genoux replis jusquau menton, les bras attachs au bas des jambes, et maintenus chacun dans un panier quon porte sur la tte, le dfil a dur plus dune heure et demie. Ctait un spectacle diabolique que de voir lanimation, les gestes, les contorsions de toute cette ngrille. Derrire moi taient quatre magnifiques noirs, faisant fonction de cochers autour dun petit carrosse, destin tre envoy au dfunt, en compagnie de ces quatre malheureux. Ils ignoraient leur sort. Quand on les a appels, ils se sont avancs tristement, sans profrer une parole ; un deux avait deux grosses larmes qui perlaient sur ses joues. Ils ont t tus tous quatre, comme des poulets, par le roi en personne... Aprs limmolation, le roi est mont sur une estrade, a allum sa pipe et donn le signal du sacrifice gnral. Aussitt les coutelas se sont tirs, et les ttes sont tombes. Le sang coulait de toutes parts ; les sacrificateurs en taient couverts, et les malheureux qui attendaient leur tour, au pied de lestrade royale, taient comme teints en rouge.

Hist. des nations civilises du Mexique, par labb Brasseur de Bourbourg, t. III, p. 341, 21-503, etc.

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Ces crmonies vont durer encore un mois et demi, aprs quoi le roi se mettra en campagne pour faire de nouveaux prisonniers et recommencer sa fte des Coutumes (le royaume de Dahomey compte prs dun million dhabitants) ; vers la fin doctobre il y aura encore sept huit cents ttes abattues1. Au roi Ghzo a succd son fils, le prince Badou. Lintronisation du nouveau monarque a t le triomphe des anciennes lois, qui ont repris toute la rigueur sanguinaire rclame par les Fticheurs. Il ne faut pas croire que la boucherie humaine se borne aux grandes ftes. Pas un jour ne se passe, sans que quelques ttes tombent sous la hache du fanatisme. Dernirement lEurope a frmi en apprenant que le sang de trois mille cratures humaines avait arros le tombeau de Ghzo. Hlas ! sil ny en avait eu que trois mille ! (ibid, mai 1862.) Ce nest pas seulement Cana, la ville sainte de Dahomey, mais encore Abomey, capitale du royaume, que se jouent ces sanglantes tragdies. Appels au palais du roi, crit un voyageur, nous vmes quatre-vingt-dix ttes humaines, tranches le matin mme : leur sang coulait encore sur la terre. Ces affreux dbris taient tals, de chaque ct de la porte, de manire que le public pt bien les voir... Trois jours aprs, nouvelle visite oblige au palais, et mme spectacle : soixante ttes frachement coupes, ranges comme les premires, de chaque ct de la porte, et trois jours plus tard, encore trente-six. Le roi avait fait construire, sur la place du march principal, quatre grandes plates-formes, do il jeta au peuple des cauris, coquillages servant de monnaie et sur lesquelles il fit encore immoler soixante victimes humaines. (Voir le Tour du monde, n. 163, p. 107.) Voici la forme, de ce nouveau sacrifice. On apporta de grandes mannes ou corbeilles, contenant chacune un homme vivant dont la tte seule passait au dehors. On les aligna un instant sous les yeux du roi, puis on les prcipita, lun aprs lautre, du haut de la plate-forme sur le sol de la place o la multitude, dansant, chantant et hurlant, se disputait cette aubaine ; comme en dautres contres les enfants se disputent les drages de baptme. Tout Dahomyen assez favoris du sort pour saisir une victime et lui scier la tte, pouvait aller linstant mme changer ce trophe contre une filire de cauris (environ 2 f. 50). Ce nest que lorsque la dernire victime eut t dcolle, et que deux piles sanglantes, lune de ttes, lautre de troncs, eurent t leves aux deux bouts de la place, quil me fut permis de me retirer chez moi (Le Tour du monde, p. 110). Que deviennent les cadavres ? Lhistoire nous apprend que toujours et partout la manducation, sous une forme ou sous une autre, accompagne le sacrifice. Que deviennent donc les corps des innombrables victimes du Moloch dahomyen ? Jai souvent, dit un voyageur, pos cette question des Dahomyens de diverses classes, et je nai jamais pu obtenir une rponse bien catgorique. Je ne crois pas les Dahomyens anthropophages... Il pourrait se faire nanmoins quils attachassent quelque ide superstitieuse la consommation de ces restes, et quils servissent de secrtes et rvoltantes agapes ; mais, je le rpte, je nai l-dessus que des soupons, quont fait natre dans mon esprit lhsitation et lembarras des noirs que jai interrogs ce sujet (id., p. 102). Si on en juge par la tyrannie absolue que le grand Homicide exerce sur ce malheureux peuple, il est plus que probable que les soupons du voyageur ne tarderont pas devenir une affreuse certitude. Avec la haine de lhomme et la soif de son sang, cette tyrannie se rvle par un dernier trait, unique dans lhistoire. Cest Abomey que se trouve le tombeau des rois, vaste souterrain creus de main dhomme. Quand un roi meurt, on lui rige, au centre de ce caveau, une espce de cnotaphe entour de barres de fer et surmont dun cercueil ciment du sang dune centaine de captifs provenant des dernires guerres, et sacrifis pour servir de gardes au souverain, dans lautre monde. Le corps du monarque est dpos dans ce cercueil, la tte reposant sur les crnes des rois vaincus. Comme autant de reliques de la royaut dfunte, on dpose au pied du cnotaphe tout ce quon peut y placer de crnes et dossements. Tous les prparatifs termins, on ouvre la porte du caveau et lon y fait entrer huit abaies, danseuses de la cour, en compagnie de cinquante soldats ; danseuses et guerriers, munis dune certaine quantit de provisions, sont chargs daccompagner leur souverain dans le royaume des ombres : en dautres termes, ils sont offerts en sacrifice aux mnes du roi mort. Dix-huit mois aprs, pour lintronisation du nouveau roi, le cercueil est ouvert, et le crne du roi mort en est retir. Le rgent prend ce crne dans la main gauche, et, tenant une petite hache de la main droite, il la prsente au peuple, proclame la mort du roi et lavnement de son successeur. Avec de largile ptrie dans le sang des victimes humaines, on forme un grand vase, dans lequel le crne et les os du feu roi sont dfinitivement scells. Jamais la soif du sang du Moloch africain ne se manifeste plus quen cette solennit. Des milliers de victimes humaines sont immoles, sous prtexte denvoyer porter au feu roi la nouvelle du couronnement de son successeur (Le Tour du monde, 103, 104).. Toutes ces horreurs se commettent au nom de la religion et il y a de prtendus grands esprits qui disent que toutes les religions sont bonnes. Il est donc indiffrent de pratiquer une religion qui dfend sous des peines ternelles dattenter la vie de lhomme, et une religion qui commande dimmoler les hommes par milliers ? Une religion qui protge lenfant comme la prunelle de lil, et une religion qui ordonne aux parents de porter cet tre chri au couteau du sacrificateur, ou de le jeter vivant dans les bras dune statue incandescente ? Une religion qui condamne jusqu la pense du mal, et une religion qui fait de la prostitution publique une partie de son culte ? Une religion qui dit : Bien dautrui tu ne prendras ; et une religion qui adore des divinits protectrices des voleurs ? Toutes ces horreurs se commettent, aujourdhui mme, quelques centaines de lieues des ctes de France ! Et lEurope chrtienne, qui a des milliers de soldats pour faire la guerre au Pape, nen a pas un pour faire respecter les plus saintes lois de lhumanit !

Annales de la Propagation de la Foi , mars 1861, p. 152 et suiv. - Lauteur de ce rcit nest pas un missionnaire. Nous avons vu un missionnaire qui nous a confirm tous ces dtails, en ajoutant que, depuis douze ans quil est en Afrique, on peut sans exagration porter 16,000 le nombre des victimes humaines, immoles dans le royaume de Dahomey. Voir le Voyage de M. Rpin, mdecin de marine, 1862

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Une seule chose a dlivr lEurope de cruauts semblables, une seule chose en empche le retour, cest le christianisme. Et il se trouve aujourdhui, en Europe, des milliers dhommes qui nont de voix que pour insulter le christianisme, de plumes que pour le calomnier, de mains que pour le souffleter ! Ingrats ! qui, sans le christianisme, eussent peut-tre t offerts en victime quelque Ghzo dautrefois, ou brls dans un panier dosier en lhonneur de Teutats ! CHAPITRE XXI (AUTRE SUITE DU PRCDENT.) Nouveau trait de paralllisme entre la religion de la Cit du bien et la religion de la Cit du mal : la manducation de la victime. - Lanthropophagie : sa cause. - Lettre dun missionnaire dAfrique : histoire dun sacrifice humain avec manducation de la victime. - Autres tmoignages. - Lanthropophagie chez les anciens : preuves. - Autre trait de paralllisme : le sacrifice command par Dieu et par Satan. - Preuves de raison. Tmoignage dEusbe. - Tyrannie de Satan pour obtenir des victimes humaines : passages de Denys dHalicarnasse et de Diodore de Sicile. Ce nest pas seulement dans linstitution du sacrifice, que le roi de la Cit du mal contrefait le roi de la Cit du bien : il le singe encore dans les circonstances qui laccompagnent et dans linspiration mystrieuse qui le commande. On connat les purifications, les abstinences, les prparations qui, dans la Cit de Dieu, ont toujours prcd loffrande du sacrifice. On connat galement les transports de joie, les chants, les danses, la musique sacre, qui laccompagnaient chez lancien peuple de Dieu, ainsi que lallgresse et la pompe dont le peuple nouveau laccompagne dans les grandes solennits. Inutile de prouver que tout cela se retrouve intact, bien que dfigur, dans la Cit du mal. Le fait est connu de quiconque a la plus lgre notion de lantiquit paenne (voir entre autres Theatrum magnum vitae humanae, art. Sacerdotes). Il en est un autre qui nous semble demander une explication particulire. De toutes les conditions du sacrifice, la plus universelle, parce quelle est la plus importante, est la participation la victime par la manducation. On a vu que cette manducation est matrielle, morale ou figurative. A limitation du vrai Dieu, Satan la veut pour lui-mme. Comme il exige des victimes humaines, souvent il exige de ses adorateurs la participation labominable sacrifice, par une manducation relle. De l, lanthropophagie. Que lanthropophagie en gnral soit due une inspiration satanique, il est, ce nous semble, facile de le prouver par un raisonnement premptoire. Lanthropophagie est un fait. Tout fait a une cause. La cause de lanthropophagie est naturelle ou surnaturelle. Naturelle, si elle se trouve dans les instincts de la nature ou dans les lumires de la raison. Or, les instincts de la nature portent si peu lhomme manger lhomme, que, dans une ville assige, par exemple, ou sur un btiment priv de tout moyen de subsistance, ce nest qu la dernire extrmit, et avec une rpugnance extrme, que lhomme se dcide, pour sauver sa vie, se nourrir de la chair de son semblable. Dans ses lumires, la raison ne trouve rien qui commande, qui approuve, plus forte raison, qui glorifie une pareille action. Que dis-je ? Cest peine si elle parvient lexcuser. Ainsi, personne qui nprouve un sentiment dhorreur en lisant dans lhistoire les faits, heureusement assez rares, danthropophagie, alors mme quils semblent commands par les circonstances. On plaint, on dplore ; mais applaudir, jamais. Si la cause de lanthropophagie nest pas naturelle, elle est donc surnaturelle. Il y a deux surnaturels, le surnaturel divin, et le surnaturel satanique. Est-ce dans le premier que nous trouvons la cause de lanthropophagie? videmment non: Dieu la condamne. A moins dadmettre un effet sans cause, il reste donc lattribuer au second, cest--dire lternel ennemi de lhomme. Cest lui, en effet, qui en est linspirateur, lui, dont linfernale malice pervertit tous les instincts de la nature, teint toutes les lumires de la raison, au point de faire trouver lhomme son plaisir, dans un acte qui est le renversement complet de toutes les lois divines et humaines. Nous reviendrons sur ce fait. Pour le moment, nous devons nous occuper de lanthropophagie, considre comme appendice oblig du sacrifice. Lantiquit nous la montre pratique chez les Bassares, peuple de Libye. Ils avaient, dit Porphyre, imit les sacrifices des Tauriens, et mangeaient la chair des hommes sacrifis. Qui ne sait quaprs ces odieux repas, ils entraient en fureur contre eux-mmes, se mordant mutuellement, et quils ne cessrent de se nourrir de sang, que quand ceux qui les premiers (les dmons) avaient introduit ces sortes de sacrifices, eurent dtruit leur race. (De abstin., lib. II, I, 56, dit. Didot, p. 45). Sous la mme forme, on la trouve chez la plupart des sauvages du nouveau monde ; elle se pratique encore dans lOcanie et dans lAfrique centrale. Forc de nous restreindre, nous nen rapporterons quun seul exemple. Le 18 octobre 1861, un de nos missionnaires, venu Paris, aprs douze ans de sjour sur la cte occidentale dAfrique, nous disait et, plus tard, voulait bien nous crire ce qui suit : Ctait au mois de septembre 1850. Jtais moi-mme sur les lieux, o se fit le sacrifice dont je viens vous parler. Il est remarquer que ce nest pas ici un fait isol, mais ces sortes de sacrifices sont dun usage trs frquent. La victime tait un beau jeune homme, pris dans une peuplade voisine. Pendant quinze jours, il fut attach par les pieds et par les mains un tronc darbre, au milieu des cases du village. Sachant le sort qui lattendait, ce malheureux fit, pendant la nuit du quatorzime au quinzime jour, un suprme effort pour se dgager de ses liens : il y russit. perdu, il arrive avant le jour un poste franais. Personne nentendant sa langue, il fut pris pour un esclave fugitif, et on le livra sans difficult aux ngres qui, stant mis sa poursuite, ne tardrent pas le rclamer. Reconduit au village, le sacrifice fut dcid pour le jour mme, qui tait un vendredi : il eut lieu de la manire accoutume. La victime est garrotte et assise sur une pierre, en guise dautel, au centre dune grande place. Autour de la place, des marmites pleines deau sont places sur des foyers. Une musique bruyante, accompagne de nombreux tamtams,

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occupe une des extrmits de la place, et attend le signal. La population du village et des villages voisins, souvent au nombre de trois quatre mille personnes, revtues de leurs habits de fte, se range en cercle autour de la victime. Cest en petit les amphithtres des Romains. Au signal donn, la musique, les tamtams, les vocifrations de la foule remplissent lair dun bruit infernal : cest lannonce du sacrifice. Les sacrificateurs sapprochent de la victime, arms de mauvais couteaux, et commencent leur atroce ministre. Suivant les rites, la victime doit tre dpece toute vivante, et par les articulations. On commence par la main droite quon dtache du bras, en coupant larticulation du poignet. De l, on passe au pied gauche, quon coupe audessous de la cheville ; puis on vient la main gauche, et au pied droit. Des poignets on passe aux coudes, des coudes aux genoux, des genoux aux paules, des paules aux cuisses, toujours en alternant, jusqu ce quil ne reste que le tronc, surmont de la tte. Ainsi fut immol mon malheureux jeune homme. A mesure quils tombent, les membres de la victime sont ports dans les chaudires pleines deau bouillante. On termine lopration en tranchant, ou mieux en sciant la tte qui est jete au milieu de la place. Alors commence un spectacle, dont rien ne saurait donner mme une faible ide. Les spectateurs semblent saisis dune fureur diabolique. Au son dune musique affreusement discordante, au bruit de vocifrations inhumaines, les femmes cheveles, les hommes dfigurs par je ne sais quelle ivresse magique, se livrent des danses ou plutt des contorsions effrayantes. La ronde infernale na dautre rgle que lobligation, pour chaque danseur, de donner, en dansant et sans sarrter, un coup de pied la tte de la victime, quon fait ainsi rouler sur tous les points de la place, et de saisir avec un couteau, en passant prs des chaudires, un morceau de chair, mang avec la voracit du tigre. Ils croient par l apaiser le ftiche en courroux. Sous une forme pallie, lanthropophagie religieuse se manifeste dans les festins qui suivent la victoire. Lhomme comprend si bien quil est dirig par des tres suprieurs lui, que, sans distinction de races, de climats ou de civilisation, tous les peuples clbrent les vnements heureux, tels que les succs remports la guerre, par des ftes religieuses. Les nations chrtiennes offrent leur Dieu en sacrifice et chantent le Te Deum, en actions de grces. Le sacrifice de lhomme est lEucharistie de celles qui ne le sont pas, et la manducation de la chair humaine, le Te Deum de lanthropophage : ici les faits abondent. Avant leur conversion les habitants des les Gambier taient en guerre continuelle. Ils taient anthropophages tel point, quune fois, aprs une lutte sanglante entre deux partis, un norme tas de cadavres ayant t lev, les vainqueurs les dvorrent dans un grand festin qui dura huit jours. (Annales, etc., n. 143, p. 299). Ceux de larchipel Fidji ne dposent jamais les armes. Tout ce qui tombe entre les mains du vainqueur, crivent les missionnaires, est sur-le-champ massacr, rti et dvor. Il y a maintenant une lutte, ou plutt une boucherie de ce genre, entre Pan et Reva, o chaque jour se renouvellent des scnes dun cannibalisme digne des btes froces. Dimmenses pirogues vont dun rivage lautre, charges de corps morts, dont chaque parti fait hommage ses divinits sanguinaires, avant de les porter au four... Dans certaines les on ajoute linsulte la cruaut. On coupe la tte de la victime ; on la parfume dhuile ; on soigne sa chevelure avec symtrie, et, lorsque le corps est rti, elle vient reprendre sa place sur la table du festin. (id., n. 115, p. 509). A Viti-Levou, lorsque arrive lpoque des ftes publiques, un mets quelconque est toujours dcern pour prix dadresse au vainqueur. Lorsque nous abordmes, ctait le corps rti dun malheureux Vitien. Javais t invit prendre part la fte. Vous devinez le motif de mon refus. Au reste, dans cette le et dans celles qui en sont le plus rapproches, les repas de chair humaine sont trs frquents. Pour clbrer un vnement tant soit peu remarquable, le roi a coutume de servir ses amis les membres de quelquun de ses infortuns sujets. (Annales, etc., n. 82, p. 198). A ce point de vue, lanthropophagie religieuse est beaucoup plus ancienne quon ne pense. Nul peuple ne la pratique avec plus deffronterie et sur une plus grande chelle que les Romains. Qutaient-ce, en dernire analyse, que les combats de gladiateurs, les jeux sanglants de lamphithtre, sinon de vastes festins de chair humaine ? Comme chez les sauvages, ils taient donns pour remercier les dieux de quelque victoire. Ainsi, le mme esprit qui les ordonnait autrefois les commande aujourdhui : l, sous le nom de Mars ou de Jupiter ; ici, sous le nom de Ftiche ou de Manitou. LOcanien mange ses victimes avec les dents, tandis que le Romain les dvorait des yeux et les savourait avec dlices. LOcanien est un sauvage inculte, le Romain tait un sauvage polic. Mais, dans lun comme dans lautre, on trouve la soif naturellement inexplicable de sang humain . Croire que lanthropophagie fut inconnue des peuples de lancien monde serait une erreur. Jusquau neuvime sicle, elle rgnait en Chine, Pgu, Java et chez les peuples de lIndo-Chine. Les condamns mort, les prisonniers de guerre taient tus et dvors : on servait des pts de chair humaine1. Vue travers Rome chrtienne, dit ce sujet M. L. Veuillot, lantique Rome inspire aussitt le dgot. Ces grands Romains, ces matres du monde napparaissent plus que comme des sauvages lettrs . Y a-t-il chez les cannibales rien de plus atroce, de plus abominable ou de plus abject, que la plupart des coutumes religieuses, politiques ou civiles des Romains ? Y voit-on une luxure plus effrne, une cruaut plus infme, un culte plus stupide ? Quelle diffrence mme de forme peut-on signaler entre le Ftiche et le dieu Lare ? Quelle diffrence entre le chef de horde anthropophage qui mange son ennemi vaincu, et le patricien qui achte des vaincus pour quils se combattent et se tuent dans les festins ? (Parfum de Rome. - Le sot paen). On le voit, entre les circonstances qui accompagnent le sacrifice dans la Cit du bien, comme dans la Cit du mal, le paralllisme est complet. Il ne lest pas moins dans linspiration mystrieuse qui le commande. Nous avons montr que, aucun point de vue, lide du sacrifice ne se trouve logiquement dans la nature humaine. Elle y est pourtant ; elle y est partout ; elle y est ds lorigine du monde. Elle vient donc du dehors. Les faits confirment le raisonnement. Que disent les Annales de la Cit du bien, lAncien et le Nouveau Testament ? Dans limmense varit de sacrifices offerts sous la loi
1

Lettre de M. de Paravey, Annales de phil. chrt., t. VI, 4e srie, p. 162).

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mosaque, elles vous disent quil nen est pas un, dont lordre ne soit venu dun oracle divin. Elles vous disent que, dans la loi vanglique, lauguste sacrifice, substitu tous les sacrifices, est une rvlation divine. Dieu a parl, et lhomme sacrifie. Voil ce qui se passe dans la Cit du bien. Pour une raison analogue, la mme chose a lieu dans la Cit du mal. Satan a parl, et lhomme sacrifie. Sa parole est dautant plus certaine, que lhomme sacrifie son semblable. Il le sacrifie sur tous les points du globe, la parole de Satan est donc universelle. Il le sacrifie malgr les rpugnances les plus vives de la nature, la parole de Satan est donc absolue, menaante. Il le sacrifie partout o le vrai Dieu nest pas ador : le Juif lui-mme, aussitt quil abandonne Jhovah, tombe dans Moloch et lui sacrifie ses fils et ses filles. Le sacrifice humain nest donc ni leffet de limagination, ni le rsultat dune dduction logique, ni une affaire de race, de climat, dpoque, de civilisation ou de circonstances locales : cest une affaire de culte. Ainsi, dans la Cit du mal, comme dans la Cit du bien, tout sacrifice repose sur un oracle : ici encore, lhistoire consacre la logique1. Les sacrifices humains, dit Eusbe, doivent tre attribus aux esprits impurs qui ont conjur notre perte . Ce nest pas notre voix, cest celle de ceux qui ne partagent pas nos croyances qui va rendre hommage la vrit . Cest elle qui accuse hautement la perversit des temps qui nous ont prcds, o la superstition des malheureux humains, videmment aiguillonne et inspire par les dmons, tait venue au point dabjurer tous les sentiments naturels, en croyant apaiser les puissances impures, par leffusion du sang des tres les plus chers et par dinnombrables victimes humaines. Le pre immolait au dmon son fils unique ; la mre sa fille adore ; les proches gorgeaient leurs proches ; les citoyens, leurs concitoyens et leurs commensaux, dans les villes et dans les campagnes. Transformant en une frocit inoue les sentiments de la nature, ils montraient videmment quune frnsie dmoniaque stait empare deux. Lhistoire grecque et barbare en offre dinnombrables exemples. (Praep. evang., lib. IV, c. XV). La voix dont parle Eusbe est celle des auteurs paens. Aprs en avoir nomm un grand nombre, il ajoute : Je vais encore citer un autre tmoin de la frocit sanguinaire de ces dmons, ennemis de Dieu et des hommes : cest Denys dHalicarnasse, crivain trs vers dans lhistoire romaine, quil a toute embrasse dans un ouvrage fait avec le plus grand soin. Les Plasges, dit-il, restrent peu de temps en Italie, grce aux dieux qui veillaient sur les Aborignes. Avant la destruction des villes, la terre tait ruine par la scheresse, aucun fruit narrivait maturit sur les arbres. Les bls qui parvenaient germer et fleurir ne pouvaient atteindre lpoque o lpi se forme. Le fourrage ne suffisait plus la nourriture du btail. Les eaux perdaient leur salubrit ; et, parmi les fontaines, les unes tarissaient pendant lt, les autres perptuit. Un sort pareil frappait les animaux domestiques et les hommes. Ils prissaient avant de natre, ou peu aprs leur naissance. Si quelques-uns chappaient la mort, ils taient atteints dinfirmits ou de difformits de toute espce. Pour comble de maux, les gnrations parvenues leur entier dveloppement taient en proie des maladies et des mortalits, qui dpassaient tous les calcul de probabilit. Dans cette extrmit, les Plasges consultrent les oracles pour savoir quels dieux leur envoyaient ces calamits, pour quelles transgressions, et enfin par quels actes religieux ils pouvaient en esprer la cessation. Le dieu rendit cet oracle : En recevant les biens que vous aviez sollicits, vous navez pas rendu ce que vous aviez fait vu doffrir ; mais vous retenez le plus prcieux. En effet, les Plasges avaient fait vu doffrir en sacrifice Jupiter, Apollon et aux Cabires, la dme de tous leurs produits. Lorsque cet oracle leur fut rapport, ils ne purent en comprendre le sens. Dans cette perplexit un de leurs vieillards dit : Vous tes dans une erreur complte, si vous pensez que les dieux vous font dinjustes rptitions. Il est vrai, vous avez donn fidlement les prmices de vos richesses (Offrande des prmices et des dmes : autre trait de paralllisme) ; mais la part de la gnration humaine, la plus prcieuse de toutes pour les dieux, est encore due. Si vous payez cette dette, les dieux seront apaiss et vous rendront leur faveur. Les uns considrrent cette solution comme parfaitement raisonnable ; les autres, comme un pige. En consquente, on proposa de consulter le dieu pour savoir si, en effet, il lui convenait de recevoir la dme des hommes. Ils dputrent donc une seconde fois des ministres sacrs, et le dieu rpondit dune manire affirmative. Bientt des difficults slevrent entre eux sur la manire de payer ce tribut. La dissension eut lieu, dabord, entre les chefs des villes ; ensuite, elle clata parmi tous les citoyens, qui souponnaient leurs magistrats. Des villes entires furent dtruites ; une partie des habitants dserta le pays, ne pouvant supporter la perte des tres qui leur taient le plus chers et la prsence de ceux qui les avaient immols. Cependant, les magistrats continurent dexiger rigoureusement le tribut, partie pour tre agrables aux dieux, partie dans la crainte dtre accuss davoir dissimul des victimes, jusqu ce quenfin la race des Plasges, trouvant son existence intolrable, se dispersa dans des rgions lointaines. A ce tmoignage, contentons-nous dajouter celui dun autre historien non moins grave. Aprs la mort dAlexandre de Macdoine et du vivant du premier Ptolme, crit Diodore de Sicile, les Carthaginois furent assigs par Agathocle, tyran de Sicile. Se voyant rduits lextrmit, ils souponnrent Saturne de leur tre contraire. Leur soupon se fondait sur ce que, dans les temps antrieurs, ayant coutume dimmoler ce dieu les enfants des meilleures familles, plus tard ils en avaient fait acheter clandestinement, quils levaient pour tre sacrifis. Une enqute eut lieu, et on dcouvrit que plusieurs des enfants immols avaient t supposs.
On a prtendu expliquer le sacrifice humain en disant : Lhomme sest imagin que plus la victime tait noble, plus elle tait agrable la Divinit. Ce raisonnement a donn lieu au sacrifice humain. Lhomme sest imagin ! Voil qui est bientt dit. Ce raisonnement ou plutt cette imagination suppose que lide du sacrifice est naturelle lhomme. Or, cela est faux, ainsi que nous lavons prouv. Lhomme na pu imaginer le sacrifice dun poulet : comment a-t-il imagin le sacrifice de son semblable ? Lhomme sest imagin ! Mais, quand lui est venue cette imagination ? Comment se trouve-t-elle chez tous les peuples qui nadorent pas le vrai Dieu ? Comment ne se trouve-t-elle que l ? Comment disparat-elle avec le culte du grand Homicide ? Lhomme sest imagin ! Il ny a dimaginaire en tout ceci que le raisonnement de ceux qui, par ignorance ou par peur du surnaturel, ont imagin une pareille explication
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Prenant ce fait en considration, et voyant les ennemis camps sous leurs murs, ils furent saisis dune terreur religieuse, pour avoir nglig de rendre les honneurs traditionnels leurs dieux. Afin de rparer au plus tt cette omission, ils choisirent, par la voix des suffrages, deux cents enfants des meilleures familles, quils immolrent dans un sacrifice solennel. Ensuite, ceux que le peuple accusait davoir fraud les dieux sexcutrent deux-mmes, en offrant spontanment leurs enfants. Il y en eut environ trois cents. La terrible puissance qui exigeait le sacrifice des enfants commandait toutes les autres pratiques sanglantes ou obscnes des cultes paens. coutons un autre rvlateur non suspect de labominable mystre. Les ftes, dit Porphyre, les immolations, les jours nfastes et consacrs au deuil, quon clbre en dvorant des viandes crues, en se dchirant les membres, en simposant des macrations, en chantant et en faisant des choses obscnes, avec des clameurs, des agitations de tte violentes et des mouvements imptueux, ne sadressent aucun dieu, mais aux dmons, pour dtourner leur colre et comme un adoucissement la trs ancienne coutume de leur immoler des victimes humaines. A lgard de ces sacrifices, on ne peut ni admettre que les dieux les aient exigs, ni supposer que des rois ou des gnraux les aient offerts spontanment, soit en livrant leurs propres enfants dautres pour les sacrifier, soit en les dvouant et les immolant eux-mmes. Ils voulaient se mettre labri des colres et des emportements dtres terribles et malfaisants, ou assouvir les amours frntiques de ces puissances vicieuses, qui, le voulant, ne pouvaient sunir corporellement leurs victimes. Comme Hercule assigeant chalie pour lamour dune jeune vierge, ainsi les dmons forts et violents, voulant jouir dune me, encore embarrasse dans les liens du corps, envoient aux villes des pestes et des strilits, font natre des guerres et des divisions intestines, jusqu ce quils aient obtenu lobjet de leur passion. Comme le sacrifice lui-mme, le mode du sacrifice tait prescrit par les oracles. Rien ne prouve mieux la prsence de lEsprit infernal, que la manire dont saccomplissait le meurtre abominable de tout ce que lhomme a de plus cher. Il existait Carthage une statue colossale de Saturne, en airain. Elle avait les mains tendues et inclines vers la terre. A ses pieds tait un gouffre plein de feu. Lenfant plac sur les bras de lidole, ntant retenu par rien, glissait dans le gouffre, o il tait consum au bruit des chants et des instruments de musique (Diod, Sicul., ibid., etc., etc). Sous des noms diffrents, cette statue homicide existait en Orient et en Occident, chez les juifs et chez les Gaulois. CHAPITRE XXI bis (FIN DU PRCDENT.) Existence des oracles divins et des oracles sataniques, prouve par le fait des sacrifices. - Paroles dEusbe. - Nouveau trait de paralllisme. - Le Saint-Esprit, oracle permanent de la Cit du bien ; Satan, oracle permanent de la Cit du mal. - Satan se sert de tout pour parler. - Il ne se contente pas du sacrifice du corps ; en haine du Verbe Incarn, il veut le sacrifice de lme. - Il exige des infamies et des ignominies : preuves gnrales. - Quand il ne peut tuer lhomme, il le dfigure. - Tendance gnrale de lhomme se dformer physiquement. - Explication de ce phnomne. - Un seul peuple fait exception, et pourquoi. - Autre trait de paralllisme : pour faire lhomme Sa ressemblance, Dieu se montre lui dans des tableaux et des statues. - Pour faire lhomme sa ressemblance, Satan emploie le mme moyen : ce que prchent ses reprsentations. A moins de nier toute certitude historique, les deux faits quon vient de lire sont crasants pour les ngateurs des oracles. Ils le sont, non seulement cause de la gravit des auteurs qui les rapportent, mais encore par leur connexion avec une multitude dautres faits, galement certains. Pour conserver le moindre doute sur lexistence universelle des oracles dmoniaques, et sur leffrayante autorit de leurs ordres, il faut tre arriv un parti pris de ngation, qui touche la stupidit. Toute lhistoire du monde civilis ne repose-t-elle pas sur la certitude dun oracle satanique ? Cent fois dans lcriture ne voyons-nous pas la consultation des oracles ? Cent fois ces oracles ne demandent-ils pas aux Juifs, comme aux Chananens, limmolation de leurs fils et de leurs filles ? Quon cite une page de lhistoire profane qui naffirme pas lexistence des oracles chez tous les peuples paens dautrefois, qui ne laffirme encore chez tous les peuples paens daujourdhui. Parmi les innombrables pratiques, ridicules, infmes ou cruelles, qui souillent leur existence, en est-il une seule quils ne rapportent la prescription de leurs divinits ? Sur ce point, si lhistoire confirme la raison ; la foi, son tour, explique lhistoire. Rival implacable du Verbe Incarn, Satan veut tre tenu pour Dieu. Le signe de la divinit, cest le culte de latrie. Lacte suprme du culte de latrie, cest le sacrifice. Le moyen dobtenir le sacrifice, cest de le commander. Le moyen de le commander, cest loracle. Immuable dans le mal, Satan a toujours voulu se faire passer pour Dieu, il le voudra toujours. Donc il a toujours voulu, et toujours il voudra le sacrifice. Donc, sous un nom ou sous un autre, il y a toujours eu et il y aura toujours des oracles, partout o le singe de Dieu pourra exercer son empire. Rien ne prouve mieux, dit Eusbe, la haine des dmons contre Dieu, que leur rage de se faire passer pour Dieux, en vue de lui enlever les hommages qui Lui sont dus. Voil pourquoi ils emploient les divinations et les oracles, afin dattirer les hommes eux, de les arracher au Dieu suprme et de les plonger dans labme sans fond de limpit et de lathisme. (Praep. evang., lib. VII, c. xvi ; voir aussi S. Th., I p., q. 115, art. 5 ad 3). Ce nest pas seulement dans les choses de la religion et lorsquil sagit du sacrifice, que le Roi de la Cit du mal veut tre consult. Il le veut et il lest dans les choses de lordre purement social et humain. Cest un nouveau trait du paralllisme dj remarqu. On sait quavant de rien commencer dimportant, lancien peuple de Dieu avait ordre de consulter loracle du Seigneur: os Domini. Lvangile na rien chang cette prescription. Ne voyons-nous pas le nouveau peuple de Dieu, lglise catholique, fidle implorer les lumires du Saint-Esprit, afin de savoir, dans les circonstances importantes, ce quil convient de faire et la manire de le faire ? Tant quelles furent chrtiennes, les nations de lOrient et de lOccident

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ne sadressrent-elles pas au Souverain Pontife, oracle vivant du Saint-Esprit, pour lui demander des rgles de conduite, en le priant de dcider entre le vrai et le faux, entre le juste et linjuste ? Quest-ce que cela, sinon consulter loracle du Seigneur : os Domini ? Dans leur vie prive, les catholiques eux-mmes, qui ont conserv la foi aux rapports ncessaires du monde suprieur avec le monde infrieur, se montrent religieux observateurs de cette pratique. Quest ce enfin que cela, sinon consulter loracle du Seigneur os Domini ? Il est bien vident quun usage, si propre obtenir la confiance et les hommages des hommes, Satan a d le contrefaire son profit : avant den avoir les preuves, on en a la certitude. Que voyons-nous, en effet, chez tous les peuples paens ? Des oracles quon va consulter sur les choses de la guerre et de la paix, sur les calamits publiques et sur les chagrins domestiques, sur les mariages, sur les entreprises commerciales et sur les maladies. Ces oracles sont tellement respects, que les plus fiers gnraux nosent se mettre en campagne, sans les avoir interrogs. Ils sont tellement nombreux, que Plutarque na pas craint dcrire ce mot clbre : Il serait plus facile de trouver une ville btie en lair, quune ville sans oracles. (Voir aussi Theatrum magnum vitae humanae, art. 0racula). Pour tous les peuples de lantiquit, lexistence des oracles sataniques tait donc un article de foi et la base de la religion. Quant la manire dont ils se rendaient, si trange quelle paraisse, elle na rien qui doive tonner, rien qui touche la certitude du phnomne. Comme le corps est sous la puissance de lme, qui le fait mouvoir et parler ; ainsi le monde matriel dans toutes ses parties est soumis au monde des esprits, et particulirement des esprits mauvais qui en sont appels les modrateurs et les gouverneurs : rectores mundi tenebrarum harum. Ds lors, pour rendre leurs oracles, tout leur est bon : un serpent ou un morceau de bois, comme dans lcriture ; une table, comme on le voit dans Tertullien ; un homme ou une femme, comme on le voit dans lhistoire sainte et dans lhistoire profane ; un chne, comme on le voit dans Plutarque ; une statue de bronze, comme la statue de Memron ; une fontaine, comme celle de Colophon ou de Castalie ; une fve, un grain de froment, les entrailles dun animal, une chvre, un corbeau, comme on le voit dans Clment dAlexandrie et dans vingt auteurs paens. Rien, ajoute Porphyre, nest plus vident, ni plus divin, ni plus dans la nature que ces oracles. Cependant, si abominable quil soit, le sacrifice du corps, tant de fois command par les oracles, ne suffit pas au dmon. Sa haine en exige un autre plus abominable encore : cest le sacrifice de lme. Comme il inspire le premier, il inspire le second. Dans la Cit du bien, le but final du sacrifice, comme de toutes les pratiques religieuses, est de rparer ou de perfectionner dans lme limage de Dieu, afin que, rendue semblable son Crateur, elle entre au moment de la mort en possession des flicits ternelles. Dpouiller lme de sa beaut native en la dpouillant de sa saintet, cest--dire effacer en elle jusquaux derniers vestiges de ressemblance avec Dieu, afin quau sortir de la vie elle devienne la victime ternelle de son corrupteur : tel est le but diamtralement contraire du Roi de la Cit du mal. Avec la mme tyrannie quil exige leffusion du sang, il exige la profanation des mes . Notre plume se refuse dcrire les hcatombes morales, accomplies par ses ordres sur tous les points du globe, ainsi que les circonstances rvoltantes dont le prince des tnbres les entoure. Ignominies et infamies : ces deux mots rsument son culte public ou secret. Ignominies. Voyez-vous Satan, matre de ces mes immortelles, vivantes images du Verbe Incarn, les forant de se prosterner devant lui, non sous la figure dun Sraphin, resplendissant de lumire et de beaut ; mais sous la figure de tout ce quil y a de plus laid et de plus repoussant dans la nature ? Crocodile, taureau, chien, loup, bouc, serpent, animaux amphibies, animaux de terre et de mer, sous toutes ces formes il demande des hommages, et il les obtient. Cette longue galerie de monstruosits ne lui suffit pas. Afin dentraner lhomme dans des ignominies plus profondes, il en invente une nouvelle. Sous son inspiration, lOrient et lOccident, lgypte, la Grce, Rome, tous les lieux o le genre humain respire, ont vu les billes et les campagnes, les temples et les habitations particulires, se peupler de figures monstrueuses, inconnues dans la nature. tres hideux, moiti femmes et moiti poissons, moiti hommes et moiti chiens, femmes la chevelure de serpents, hommes aux pieds de bouc, femmes la tte de taureau, hommes la tte de loup, serpents la tte dhomme ou dpervier, Magots et Bouddhas, ayant pour tte un pain de sucre, pour bouche un rictus pouvantable courant dune oreille lautre, pour ventre un tonneau, tous dans des attitudes ridicules, menaantes ou cyniques cest ces dieux, incarnation multiforme et long ricanement de lEsprit malin, que lhomme tremblant devra offrir son encens et demander des faveurs. Infamies. A quel prix lencens sera-t-il reu ? A quelles conditions les faveurs accordes ? quon le demande aux mystres de Crs, Eleusis ; de la bonne desse, Rome ; de Bacchus, en trurie ; de Vnus, Corinthe ; dAstart, en Phnicie ; de Mends, en gypte ; du temple de Gnide, de Delphes, de Claros, de Dodone, et de certains autres que nous nous abstenons de nommer : en un mot, quon le demande tous les sanctuaires tnbreux, o, comme le tigre qui attend sa proie, Satan nuit et jour attend linnocence, la pudeur, la vertu, et limmole sans piti, avec des raffinements dinfamie que le chrtien ne souponne plus et que le paen lui-mme naurait jamais invents. Ce que Satan faisait chez tous les peuples paens, il le fit chez les Gnostiques, leurs hritiers : il le fait encore, quant au fond, parmi les sectaires modernes, soumis plus directement son empire. coutons le rcit de ce qui se passe, depuis longtemps, en Amrique, la terre classique des esprits frappeurs et des grands mdiums. Dans le mois de septembre ; lorsquon a recueilli les rcoltes les mthodistes ont lhabitude de tenir des runions nocturnes, qui durent pendant toute une semaine. Une annonce est faite dans les journaux, afin que chaque fidle soit dment prvenu et puisse profiter des grces que lEsprit-Saint prodigue dans ces circonstances. On choisit un vaste emplacement au milieu des forts ; le meeting a lieu en plein air et dans le silence de la nuit. On voit arriver les sectaires par toutes les voies et sur tous les vhicules imaginables : hommes, femmes, enfants, tous accourent au rendez-vous. Le lieu du meeting est ordinairement en forme dovale. A une extrmit on construit lestrade pour les prdicants ; ils sont toujours en nombre. Cette espce ne manque malheureusement pas en Amrique. De chaque ct, en forme de fer

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cheval, on dresse des tentes, et lon place derrire les voitures et les chevaux. Tout au tour, sur des poteaux, sont des lampes ou des torches qui jettent une lueur blafarde. Le centre est vide. Cest l que se tient le peuple pendant le meeting. Vers neuf ou dix heures du soir, au signal donn, les ministres montent sur lestrade ; le peuple accourt, se tient debout ou assis sur lherbe. Un ministre commence quelques prires, puis dclame un petit speech : cest le prambule. Plusieurs autres se succdent et cherchent chauffer lenthousiasme. Bientt la scne sanime et prend un trange aspect. Un des ministres entonne dune voix lente et grave un chant populaire (Cest le carmen, usit dans toutes les vocations) ; la foule accompagne sur tous les tons : puis, le ministre grossit la voix et va toujours crescendo, en accompagnant son chant des gestes les plus excentriques. La Sybille ntait pas plus tourmente, sur son trpied. On chante, on dclame tour tour, et lenthousiasme augmente. Cela dure des heures entires ; lexcitation finit par arriver un point dont il est impossible de donner lide. Entre autres exclamations quon entend retentir citons celle-ci : Dans la Nouvelle Jrusalem, nous aurons du caf sans argent et du vieux vin. Alleluia ! Bientt toute cette foule qui remplit lenceinte se mle, se heurte, le tout au milieu des cris, des danses, des gmissements et des clats de rire. Lesprit vient ! lesprit vient ! Oui, il vient en effet ; mais ce doit tre un esprit infernal, voir ces contorsions, entendre ces hurlements. Cest alors un ple-mle, un tohu-bohu digne de petites-maisons. Les hommes se frappent la poitrine, se balancent comme des magots chinois, ou excutent des volutions comme des derviches. Les femmes se roulent par terre, les cheveux pars. Les jeunes filles se sentent soulever dans les airs et sont en effet transportes par une force surnaturelle. Cependant les ministres, qui semblent livrs la mme folie, continuent de chanter et de se dmener comme des possds : cest une confusion complte, un chaos... au loin la pudeur, la morale, tout est pur pour ces nergumnes. Dieu pardonne tout. Honte et infamie sur les chefs aveugles dun peuple aveugle !... Les toiles du firmament rpandent une douce clart sur cet affreux tableau ; parfois le vent mugit dans la fort, et les torches font apparatre les hommes comme des ombres. La nuit se passe de la sorte. Le matin, toute cette foule est tendue inerte, puise, harasse. Le jour est donn au repos, et la nuit suivante on recommence (Histoire dun meeting de 1863, Extraits des journaux amricains). Voil ce qui se fait dans la secte puritaine des mthodistes. Qui oserait raconter ce qui a lieu chez les Mormons ? Nous sommes donc en droit de le rpter : Poursuivre le Verbe Incarn dans lhomme Son frre et Son image ; le poursuivre en singeant, pour le perdre, tous les moyens divinement tablis pour le sauver ; le poursuivre sans relche et sur tous les points du globe ; le poursuivre dune haine qui va jusquau meurtre du corps et de lme : telle est lunique occupation du Roi de la Cit du mal. Sil natteint pas toujours ce dernier rsultat, toujours il y tend : quand il ne lui est pas donn de dtruire limage du Verbe, il la dfigure. A dfaut dune victoire complte, il ambitionne un succs partiel. Ce lumineux principe de la philosophie chrtienne nous conduit en prsence dun fait trs remarquable, jusquici peu remarqu en lui-mme, et nullement tudi dans sa cause. Nous voulons parler de la tendance gnrale de lhomme se dfigurer. Nous dirions universelle, si un seul peuple, que nous nommerons bientt, ne faisait exception. Avant de nous occuper de la cause, constatons le phnomne. La manie de se dfigurer ou de se dformer physiquement se rencontre partout. Inutile dajouter quelle est particulire lhomme ; quel quil soit, lanimal en est exempt. Si nous parcourons les diffrentes parties du globe, nous trouvons toutes les poques, et sur une vaste chelle, les dformations suivantes : dformation des pieds, par la compression ; dformation des jambes et des cuisses, par des ligatures ; dformation de la taille, par le corsage ; dformation de la poitrine et des bras, par le tatouage ; autre dformation de la poitrine, des bras, des jambes et du dos, par de hideuses excroissances de chair, provenant dincisions faites au moyen de coquillages ; dformation des ongles, par la coloration ; dformation des doigts, par lamputation de la premire phalange. Dformation du menton, par lpilation ; dformation de la bouche, par le percement de la lvre infrieure ; dformation des joues, par le percement et par la coloration ; dformation du nez, par laplatissement de lune ou de lautre extrmit, par le percement de la cloison, avec suspension dune large plaque de mtal, ou lallongement exagr, provenant dune compression verticale des parois ; dformation des oreilles, au moyen de pendants qui les allongent jusqu lpaule 1 ; dformation des yeux, par la coloration ou par la pression de los frontal, qui les fait sortir de leur orbite ; dformation du front par des caractres obscnes, gravs en rouge avec le bois de sandal ; dformation du crne, sous laction de compressions varies qui lui font prendre tour tour la forme conique, pointue, bombe, ronde, trilobe, aplatie, carre ; dformation gnrale par le fard, par les cosmtiques et par les modes ridicules voil le phnomne2. Quel esprit suggre lhomme quil nest pas bien, tel que Dieu la fait ? Do lui vient cette imprieuse manie de dformer, dans sa personne, louvrage du Crateur ? Donner pour cause la jalousie des uns, la coquetterie des autres, ce nest pas rsoudre la difficult : cest la reculer. Il sagit de savoir quel principe inspire cette jalousie brutale, cette coquetterie repoussante ; pourquoi lune et lautre procdent par la dformation, cest--dire en sens inverse de la beaut, et comment elles se trouvent sur tous les points du globe.
Aux jours de fte, les femmes de lle de Pques mettent leurs pendants doreilles. Elles commencent de bonne heure se percer le lobe de loreille avec un morceau de bois pointu ; peu peu elles font entrer ce bois plus avant, et le trou sagrandit. Ensuite elles y introduisent un petit rouleau dcorce, lequel, faisant loffice de ressort, se dtend et dilate de plus en plus louverture. Au bout de quelque temps le lobe de loreille est devenu une mince courroie qui retombe sur lpaule comme un ruban. Les jours de fte, on y introduit un norme rouleau dcorce : cela est dune grce parfaite ! - Aussi parfaite que le chignon moderne. Annales de la Prop. de la Foi. 2 Pour les autorits et le nom des peuples, voir louvrage du docteur mdecin L. A. Gosse, de Genve, intitul : Essai sur les dformations artificielles du crne, Paris 1855 ; Annales de la Propagation de la Foi, n. 98, p. 75
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Si lon veut ne pas se payer de mots et avoir le secret de lnigme, il faut se rappeler deux choses galement certaines : la premire, que lhomme a t fait, dans son corps et dans son me, limage du Verbe Incarn ; la seconde, que le but de tous les efforts de Satan est de faire disparatre de lhomme limage du Verbe Incarn, afin de le former la sienne. Ces deux vrits incontestables conduisent logiquement la conclusion suivante : La tendance gnrale de lhomme se dfigurer est leffet dune manuvre satanique . Plusieurs faits, dont le sens nest pas quivoque, viennent confirmer cette conclusion. 1 Certains peuples reconnaissent positivement dans ces dformations linfluence de leurs dieux. Quant aux femmes australiennes, crit un missionnaire, cest moins le got de la parure que lide dun sacrifice religieux, qui les porte se mutiler. Lorsquelles sont encore en bas ge, on leur lie le bout du petit doigt de la main gauche, avec des fils de toile daraigne ; la circulation du sang se trouvant ainsi interrompue, on arrache au bout de quelques jours la premire phalange, quon ddie au serpent boa, aux poissons ou aux Kanguroos. (Annales, etc., n. 98, p. 75). Il en est de mme de la dformation frontale par la coloration. Son caractre dobscnit rvoltante accuse une autre cause, que la jalousie de lhomme ou la coquetterie de la femme. 2 La partie du corps le plus universellement et le plus profondment dforme, cest le cerveau. Do vient cette prfrence ? Au point de vue de laction dmoniaque, il est facile den comprendre le motif. Le cerveau est le principal instrument de lme. Laltrer, cest altrer tout lhomme. Or, cette dformation a pour rsultat dentraver le dveloppement des facults intellectuelles, de favoriser les passions brutales et de dgrader lhomme au niveau de la bte1. 3 Parmi tous les peuples, un seul peuple, ml t ous les peuples, chappe cette tendance, cest le peuple juif. Investi dune mission providentielle, dont la lettre de crance est son identit, il faut quil soit ternellement reconnu pour juif, et Satan na pas la permission de le dfigurer. Comme exempte de la dformation, je citerai cette petite nation juive, qui a jou un rle si remarquable dans lhumanit, et dont le type sest conserv pur, ds les temps les plus reculs (Gosse, p. 16). 4 Plus les nations se trouvent trangres linfl uence du Christianisme ou du Saint-Esprit, plus la tendance la dformation est gnrale ; au contraire, plus elles sont chrtiennes, plus elle diminue. En parlant des habitants de la Colombie, M. Duflot de Moiras fait remarquer que l o le catholicisme sest introduit, la dformation a cess. Elle disparat compltement chez les vrais catholiques, les saints, les prtres, les religieux et les religieuses. Dformer lhomme, afin deffacer en lui limage de Dieu, ce nest pas assez : nous avons ajout qu tout prix Satan veut le faire la sienne. Ici encore vient sajouter un nouveau trait au paralllisme constant, que nous avons observ. Dans la Cit du bien, limage de Dieu la plus loquente et la plus populaire, cest le crucifix. Donc le crucifix est limage oblige de lhomme ici-bas. Mortification universelle de la chair et des sens, empire absolu de lme sur le corps, dvouement sans bornes, dtachement des choses temporelles, rsignation, douceur, humilit, aspiration constante vers les ralits de la vie future nest-ce pas l tout lhomme voyageur ? Et voil le crucifix. De l, cette dfinition de la vie, donne par le concile de Trente : La vie chrtienne est une pnitence continuelle, vita christiana, perpetua poenitentia. Par ses images, le Roi de la Cit du mal dfinit aussi la vie ; mais il la dfinit sa manire. Pas une des innombrables statues, sous lesquelles il se prsente aux hommages des hommes, qui ne soit un appel certaine passion. Plusieurs fois nous avons visit les galeries de Florence, les muses de Rome et de Naples, les ruines de Pompi et dHerculanum. Nous avons vu les dieux de lOcanie ; dautres ont vu, pour nous, les temples du Thibet, les pagodes de lInde et de la Chine. Or, les milliers dimages, emblmes, statues, antiques et modernes, qui encombrent ces lieux, si diffrents dge et de destination, rptent, chacun sa manire, le mot sduisant qui perdit lhomme au paradis terrestre : Jouis ; cest--dire, oublie tes destines ; oublie le but de la vie, adore ton corps, mprise ton me, dgrade-toi, dforme-toi ; que limage du crucifix sefface de ton front, de tes penses et de tes actes, afin que tu sois limage de celui que tu adores, la Bte. On pourrait facilement continuer, sous le rapport religieux, lhistoire parallle des deux Cits ; mais il est temps desquisser leur histoire sous le rapport, non moins instructif, de lordre social. CHAPITRE XXII HISTOIRE SOCIALE DES DEUX CITS. Paralllisme des deux Cits dans lordre social. - Pour constituer la Cit du bien ltat social, le Saint-Esprit lui donne Lui-mme Ses lois par le ministre de Moise. - Les fondateurs des peuples paens reoivent leurs lois du Roi de la Cit du mal. - Tmoignage de Porphyre. - Les peuples du haut Orient reoivent leurs lois du dieu serpent la tte dpervier. - Lycurgue reoit celles de Sparte du serpent Python. - Numa celles de Rome, de lantique serpent, sous la figure de la nymphe grie. - Rome fonde par linspiration directe du dmon : passage de Plutarque. - Les lois de Rome, dignes de Satan par leur immoralit : passage de Varron et de saint Augustin. Le paralllisme des deux Cits, dont nous venons de prsenter une lgre esquisse dans lordre religieux, se retrouve dans lordre social : il ne peut en tre autrement. Par la nature mme des choses, la religion a t, chez tous les peuples, elle sera toujours lme de la socit : elle inspire ses lois, donne la forme ses institutions et rgle ses murs. Elle la domine et lui donne limpulsion, comme lme elle-mme domine le corps, dont elle met en mouvement tous les organes. Or, dans la Cit du bien, le Saint-Esprit est, sans conteste, le matre de la religion. Cette royaut religieuse lui assure donc, au moins indirectement, la royaut sociale. Il y a plus : elle lui est acquise par des moyens directs. Ouvrons lhistoire. Laissant de ct les temps primitifs, nous arrivons lpoque o, la race fidle tant assez nombreuse pour sortir de ltat domestique, Dieu la fait passer ltat de nation. Rien de plus solennel que la manire
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Gosse, p. 149, 150. Sur plusieurs points de la France et de lEurope, la dformation frontale a lieu encore aujourdhui.

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dont il consacre cette nouvelle existence de lhumanit. Le souverain lgislateur veut que la Cit du bien sache que sa constitution et ses lois sont descendues du ciel, et que jamais elle ne loublie. Au sommet du Sina, o Lui-mme est prsent, envelopp de redoutables tnbres, Il appelle Mose. Dans un long tte--tte, Il lui communique Ses penses. Sabaissant jusquaux derniers dtails des rglements et des ordonnances, qui doivent donner la nation sa forme politique, civile et domestique, Il ne laisse rien larbitraire de lhomme. Afin que, dans la suite des temps, nul ne soit tent de substituer, en un point quelconque, sa volont la volont divine, la charte est grave par le Saint-Esprit lui-mme sur des tables de pierre. Conserves avec soin, interroges avec respect, ces tables seront loracle de la nation et la source de sa vie. Ainsi, dans lordre social comme dans lordre religieux, la Cit du bien sera, suivant toute ltendue du mot, la Cit du Saint-Esprit. A lexclusion de tout autre, Il en sera le Dieu et le roi, le roi rgnant et gouvernant. En opposition la Cit du bien, Satan btit la Cit du mal. Voyons avec quelle fidlit ce singe ternel emploie, pour lever son difice, les moyens que Dieu a employs pour construire le sien. Cest au sommet du Sina, que Mose reoit de Dieu lui-mme la constitution des Hbreux. Comme contre-faon de ce grand vnement, Satan veut que les premiers fondateurs des empires, dont se compose la Cit du mal, soient en commerce intime avec lui. Cest lui-mme qui se rserve de dicter leurs constitutions et leurs lois. Il veut quon le sache, afin quon les respecte, non comme une lucubration humaine, mais comme une inspiration divine. Nous voyons, en effet, les premiers lgislateurs des peuples paens affirmer dune voix unanime que leurs lois sont descendues du ciel et que cest de la bouche mme des dieux quils les ont reues. Qui a le droit de leur donner un dmenti ? Aprs ce que nous savons des inspirations religieuses de Satan, comment nier la possibilit de ces inspirations sociales ? Qui peut plus peut moins. Dailleurs, les faits trahissent la cause. Do viennent les crimes lgaux qui souillent tous les codes paens, sans exception ? Quel esprit autorisa, commanda mme le divorce, la polygamie, le meurtre de lenfant et de lesclave, les cruauts lgard du dbiteur et du prisonnier de guerre ? Qui rigea la raison du plus fort en droit des gens ? Qui inscrivit sur les tables dairain du Capitole la longue nomenclature diniquits civiles et politiques, dont le nom seul fait encore rougir ? Si ce nest pas le Saint-Esprit, cest le mauvais Esprit. En politique, comme en religion, il ny a pour lhomme que ces deux sources dinspirations. Mais coutons lhistoire. Les plus anciennes traditions nous apprennent que, dans lOrient, en Perse, en Phnicie, en gypte, dans tous les lieux voisins du paradis terrestre, le dmon sous la forme du serpent se faisait adorer non seulement comme le Dieu suprme, mais comme le Prince des lgislateurs, la source du droit et de la justice. Les Phniciens et les gyptiens, dit Porphyre, ont divinis le dragon et le serpent . Les premiers lappellent Agathodmon, le bon gnie, et les seconds le nomment Kneph. Ils lui ajoutent une tte dpervier, cause de lnergie de cet oiseau. pis, le plus savant de leurs hirophantes, dit mot mot ce qui suit : La premire et la plus minente divinit est le serpent avec la tte dpervier. Plein de grce, lorsquil ouvre les yeux, il remplit de lumire toute ltendue de la terre ; sil vient les fermer, les tnbres se font. Ainsi, dans lordre social comme dans lordre religieux, toute lumire vient du dieu serpent, le plus grand des dieux. Lantique lgislateur des Perses, Zoroastre, est encore plus explicite. Zoroastre le mage, continue Sanchoniathon, dans le saint rituel des Perses, sexprime en ces termes : Le dieu la tte dpervier est le prince de toutes choses, immortel, ternel, sans commencement, indivisible, sans pareil, rgle de tout bien, incorruptible, lexcellent des excellents, le plus sublime penseur des penseurs, le pre des lois, de lquit et de la justice, ne devant sa science qu lui seul, universel, parfait, sage, seul inventeur des forces mystrieuses de la nature. (Ibid.) Quittons le haut Orient, berceau de toutes les grandes traditions, et descendons dans la Grce. Lorsque Lycurgue veut se faire lgislateur, cest au mme dieu, cest--dire au serpent, quil va demander les fameuses lois de Lacdmone. Il se rend Delphes, lieu clbre dans le monde entier par son oracle. A peine Lycurgue a touch le seuil du temple, que le serpent Python lui dit par lorgane de sa prtresse : Tu viens, Lycurgue, dans mon temple engraiss par les victimes, toi, lami de Jupiter et de tous les habitants de lOlympe. Tappellerai-je un dieu ou un homme ? jhsite ; mais jespre plutt que tu es un dieu. Tu viens demander de sages lois pour tes concitoyens : je te les donnerai volontiers. (Porphyr. apud Euseb., lib. V, c. XXVII.) Quon nous pardonne de profaner les noms : Delphes est le Sina de lantique serpent, sducteur du genre humain (Ctait le foyer religieux du monde paen ; de l vient quOvide lappelle umbiculum orbis) ; Lycurgue est son Mose. Sparte et les autres rpubliques de la Grce, Rome elle-mme, qui empruntrent Lacdmone une partie de leurs lois (Porphyr. apud Euseb., lib. V, c. xxvii), forment son peuple. De retour Sparte, Lycurgue fait conserver prcieusement loracle de Delphes dans les archives sacres de la ville, comme Mose lui-mme les tables de la loi dans larche dalliance (Voir Plutarque, Disc. contre Colots, c. XVII.) La parodie est complte. Telle est, au rapport des paens eux-mmes, lorigine dune lgislation que depuis la Renaissance les chrtiens font admirer leurs enfants ! Dans la Vie de Thse, fondateur dAthnes, Plutarque a soin de remarquer que ce lgislateur ne manqua pas, lui aussi, de prendre les conseils du serpent Python. Mais laissons la Grce, et venons Rome. Voici la ville mystrieuse qui, par laccroissement irrsistible de sa puissance, absorbera la plus grande partie du monde, et de tous les empires fonds par Satan, ne formera quun seul empire, dont elle sera la capitale. Quelle fut sur la fondation de Rome linfluence du serpent lgislateur ? Il est facile de prvoir quelle doit tre ici plus marque que partout ailleurs : la prvision nest pas chimrique. Avant mme quelle existe, Satan commence par dclarer que cette ville sera la sienne, et il en prend possession de la manire la plus solennelle. Par ses ordres, des prtres initis ses plus secrets mystres sont mands de Toscane, pour accomplir les crmonies avec lesquelles doit tre fonde la future capitale de son empire. Romulus, dit

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Plutarque, dans le vieux franais dAmyot, ayant enterr son frre, se mit btir et fonder sa ville envoyant qurir des hommes en la Toscane, qui lui nommrent et enseignrent de point en point toutes les crmonies quil avait y observer, selon les formulaires quils en ont, ni plus ni moins que si ctait quelque mystre ou quelque sacrifice. Si firent tout premirement une fosse ronde, au lieu qui, maintenant, sappelle Comitium, dedans laquelle ils mirent des prmices de toutes les choses ; puis, y jetrent aussi un peu de terre do chacun deux tait venu et mlrent le tout ensemble : cette fosse en leurs crmonies sappelle le Monde. A lentour de cette fosse, ils tracrent le pourpris de la ville quils voulaient btir, ni plus ni moins que qui dcrirait un cercle lentour dun centre. Cela fait, le fondateur de la ville prend une charrue, laquelle il attache un soc de fer, et y attelle un taureau et une vache, et lui-mme conduisant la charrue tout lentour du pourpris, fait un profond sillon, et ceux qui le suivent ont la charge de renverser au dedans de la ville, les mottes de terre que le soc de la charrue enlve, et nen laisser pas une tourne au dehors. Au lieu o ils ont pens faire une porte, ils tent le soc, et portent la charrue, en laissant un espace de la terre non labour. Do vient que les Romains estiment toute lenceinte des murailles sainte et sacre, except les portes. Pour que si elles eussent t sacres et sanctifies, on et fait conscience dapporter dedans et demporter hors de la ville par icelles, aucunes choses ncessaires la vie de lhomme, qui toutefois ne sont pas pures. ( Vie de Romulus, c. VI). Telle fut la fondation pleine de superstitions sataniques de la ville de Rome. Et les Romains de la Renaissance nont pas rougi den clbrer lanniversaire par des ftes religieuses ! Si Romulus est le fondateur de la ville matrielle, Numa, son successeur, est regard avec raison comme le fondateur de la Cit morale. Satan ne pouvait mieux choisir. Nous disons choisir, car cest par la grce de Satan lui-mme que Numa fut roi de Rome. Avant de rapporter ceux qui lignorent ce fait trs significatif, il est bon de faire connatre les antcdents de Numa. Aprs la mort de sa femme, crit Plutarque, Numa laissant la demeure de la ville aima se tenir aux champs, et aller tout seul se promenant, par les bois et par les prs sacrs aux dieux, et mener une vie solitaire en des lieux carts de la compagnie des hommes. Dont procda, mon avis, ce quon dit de lui et de la desse, que ce ntait point pour aucun ennui, ni pour aucune mlancolie, que Numa se retirait de la conversation des hommes, mais parce quil avait essay dune autre plus sainte et plus vnrable compagnie, lui ayant la nymphe et desse grie tant fait dhonneur que de le recevoir mari. Quoi quil en soit de ce mariage et dautres semblables dont, au rapport du mme Plutarque, la haute antiquit admettait la ralit1, il demeure que le premier lgislateur de Rome eut, comme les deux oracles de la philosophie paenne, Socrate et Pythagore, son dmon familier. Nous allons voir qu ce commerce tnbreux Numa dut sa royaut et Rome ses lois. coutons encore Plutarque. Numa ayant accept le royaume, aprs avoir sacrifi aux dieux, se mit en marche pour aller Rome. A donc lui furent apportes les marques et enseignes de la dignit royale, mais lui-mme commanda quon attendit encore, disant quil fallait premirement quil ft confirm roi par les dieux. Il prit les devins et les prtres, avec lesquels il monta au Capitole, et l le principal des devins le tourna vers le midi, ayant la face voile, et se tint debout derrire lui, en lui tenant la main droite sur la tte, et faisant prire aux dieux quil leur plt, par le vol des oiseaux, et autres indices, dclarer leur volont touchant cette lection, jetant sa vue de tous cts, au plus loin quelle se pouvait tendre. Il y avait cependant un silence merveilleux sur la place, encore que tout le peuple en nombre infini y ft assembl, attendant avec grande dvotion quelle serait lissue de cette divination, jusqu ce quil leur apparut main droite des oiseaux de bon prsage, qui confirmrent llection. Et alors Numa, vtant la robe royale, descendit du Capitole dessus la place, o tout le peuple le reut avec grandes clameurs de joie, comme le plus saint et le mieux aim des dieux que lon et su lire. (Vie de Numa, c. VI.) Roi par la grce du dmon, Numa devint, comme Lycurgue, comme Thse, comme les autres fondateurs des empires paens, lgislateur sous linspiration du mme Esprit . Dj les rudiments de lgislation que Romulus avait donns aux Romains sortaient de la mme source. Trs habile dans le commerce avec les dmons, optimus augur, comme lappelle Cicron, il en avait compos une partie ; le reste, il lavait emprunt des Grecs, qui, nous lavons vu, en taient redevables au serpent lgislateur. Mais pour Rome, sa ville de prdilection et la future capitale de son empire, une inspiration indirecte ne suffisait pas Satan. Lui-mme en personne voulut dicter ses lois : Numa fut son Mose. Ce personnage, que nous appellerions aujourdhui un medium, pratiquait ouvertement lhydromancie. Connu de toute antiquit et tant de fois condamn par lglise, ce genre de magie consiste faire, sur leau dormante ou courante, des invocations et des cercles concentriques, au milieu desquels apparat le dmon sous une forme visible, et rendant des oracles (Delrio, Disguisit. magic ., lib. IV, c. XI, sect. 3.) Apule rapporte ce fait clbre dhydromancie. Je me souviens, dit-il, davoir lu dans Varron, philosophe dune grande rudition et historien dune grande exactitude, que les habitants de Tralles, inquiets du succs de la guerre contre Mithridate, eurent recours la magie. Un enfant parut dans leau qui, le visage tourn vers une image de Mercure, leur annona en cent soixante vers ce qui devait arriver. (Apolog., p. 301.) Tel fut le moyen employ par le lgislateur de Rome. Numa, crit saint Augustin, qui navait pour inspirateur ni un prophte de Dieu, ni un bon ange, recourut lhydromancie Il se rendait au bord dune fontaine solitaire quon montre encore et faisait les pratiques dusage. Alors, sous la figure dune jeune fille, qui prenait le nom dgrie, le dmon lui dictait les diffrents articles de la constitution religieuse et civile de Rome, et lui en expliquait les motifs. Or, les motifs de ce code, devenu, par les
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Voir dans saint Augustin et dans tous les grands thologiens la question de incubis

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conqutes des Romains, comme lvangile de lantiquit, taient dune nature telle, que Numa, tout roi quil tait, nosa jamais les faire connatre. A cette crainte humaine se joignait une crainte divine, qui jeta le royal mdium dans la plus grande perplexit. Dune part, en publiant les infamies que le Serpent lui avait dictes, il craignait de rendre excrable, aux paens euxmmes, la thologie civile des Romains ; dautre part, il nosait les anantir, redoutant la vengeance de celui auquel il stait livr. Il prit donc le parti de faire enterrer prs de son tombeau ce monument dobscnit. Mais un laboureur, passant avec sa charrue, le fit sortir de terre. Il le porta au prteur, qui le soumit au snat, et le snat ordonna de le brler (saint Augustin, De civ. Dei, lib. VII, C. xxxv.) Telle fut la respectable origine de la lgislation religieuse et civile de Rome. Les choses utiles et senses quelle renferme sont une ruse de celui qui ne dit, quelquefois, la vrit que pour mieux tromper. CHAPITRE XXIII (SUITE DU PRECEDENT) Numa, singe de Mose. - Nouveau trait de paralllisme : le Saint-Esprit, gardien permanent des lois sociales de la cit du bien. - Satan, sous la forme du serpent, gardien permanent des lois sociales de la Cit du mal. Serpent-Dieu, ador partout : en Orient, Babylone, en Perse, en gypte, en Grce ; les Bacchantes ; Athnes, en pire, Dlos, Delphes : description de loracle de Delphes. - A Rome, les serpents de Lavinium. - Le serpent dEpidaure, dans lle du Tibre. - Culte du serpent dans les Gaules et chez les peuples du Nord. Universalit de ce culte dans lantiquit paenne. - Sa cause. - Les serpents du temps dAuguste. - Les vestales. Serpents de Tibre, de Nron, dHliogabale. - Des dames romaines. En ce qui concerne linspiration des lois, rien, dans la future capitale de la Cit du mal, ne manque la parodie du Sina. Elle va se continuer dans leur promulgation, ainsi que dans la prsence sensible et permanente du Lgislateur primitif, au milieu de son peuple, soit pour en assurer lobservation, soit pour en donner linterprtation authentique. Chacun sait avec quel appareil de crmonies religieuses, de sacrifices, de purifications solennelles, Mose proclame la loi reue du ciel, dans le mystrieux entretien de la montagne. Il nagit de la sorte que par linspiration divine. Son but vident tait de rendre la loi respectable, de la faire recevoir avec une soumission religieuse et pratiquer avec une fidlit constante. Inspir par Satan, Numa recourt aux mmes moyens. Pour se faire accepter des Romains, lui et ses lois, nous le voyons, daprs Plutarque, se servir de laide des dieux, de sacrifices solennels, ftes, danses et processions frquentes, quil clbrait lui-mme, lesquelles avec la dvotion y avait du passe-temps et de la dlectation mle parmi. Quelquefois il leur mettait des frayeurs des dieux devant les yeux, leur faisant accroire quil avait vu quelques visions tranges, ou quil avait ou des voix, par lesquelles les dieux les menaaient de quelques grandes calamits, pour toujours abaisser leurs cours sous la crainte des dieux. Ainsi, la feinte dont Numa saffubla fut lamour dune desse, ou bien dune nymphe de montagne, et les secrtes entrevues et parlements quil feignait avoir avec elle, et aussi la frquentation des Muses ; car il disait tenir des Muses la plus grande partie de ses rvlations (Vie de Numa, c. VII). Que Numa ait fait toutes ces choses, personne ne le rvoque en doute. Mais que toutes ces choses ne soient quune jonglerie, comme Plutarque semble linsinuer cest une autre question . Dabord, Varron, le plus savant des Romains, et saint Augustin, le plus savant des Pres de lglise, affirment positivement le contraire. Ensuite, Plutarque ne donne aucune preuve de son assertion. Enfin, Plutarque se contredit lui-mme. Na-t-il pas, dans un ouvrage connu, proclam la vrit des oracles ? Quest-ce, dailleurs, quune jonglerie dont personne ne sest aperu ? Comment la mme jonglerie se retrouve-t-elle chez tous les peuples ? Et comment tous les peuples ont-ils pris une jonglerie pour une ralit ? Rsoudre ces questions dans un sens non catholique, cest nier lhistoire et la rvlation. Mais nier lhistoire et la rvlation, cest nier la lumire et se condamner labrutissement. Passons un autre trait de paralllisme. Le Seigneur ne se contente pas de donner Sa loi. Lui-mme sen fait le gardien et linterprte. Dans cette vue, Il demeure au milieu de Son peuple dune manire sensible et permanente. Isral sait quIl est l, gardien invisible, mais vigilant, oracle toujours prt rpondre. Sil surgit, en quelque matire que ce soit, une difficult srieuse, cest au Seigneur quon en demande la solution. Faut-il attaquer une ville, entreprendre une guerre, signer un trait ? Cest encore Lui quon sadresse. Lui-mme indique les moyens dobtenir le succs, les actions de grces Lui rendre et les chtiments infliger aux violateurs de Sa loi. Le Serpent lgislateur imite tout cela dans la Cit du mal. Il est le gardien et linterprte de sa loi, comme Jehovah de la sienne. Comme le Dieu du Tabernacle et du Temple rappelle toujours, par sa redoutable majest, le Dieu du Sina, Satan, par la forme sensible sous laquelle il se montre, tient rappeler le vainqueur du Paradis terrestre. Toujours prt rendre des oracles, il inspire tour tour la crainte et la confiance, dcide de la paix et de la guerre, indique les moyens de succs et marque les sacrifices daction de grces ou dexpiation quil exige. Son peuple le sait ; et, dans les circonstances importantes, il ne manque pas de recourir lui pour obtenir lumire et protection. La philosophie de lhistoire des peuples paens est crite dans ces lignes. A la chane joignons la trame, et nous aurons le tissu complet. Parmi tous les faits tranges, consigns dans les annales du genre humain, nous ne savons sil en est un plus trange que celui dont nous allons rappeler le souvenir. Outre les mille formes diffrentes sous lesquelles les peuples paens dautrefois et daujourdhui ont honor le dmon, tous lont ador sous la forme privilgie du serpent, serpent vivant, serpent en chair et en os, serpent rendant des oracles ; et cela, non pas une fois, mais toujours. Dj, nous lavons vu : pour les peuples du haut Orient, voisins du Paradis terrestre, les Perses, les Mdes, les Babyloniens, les Phniciens, le grand Dieu, le Dieu suprme, le pre des lois, loracle de la sagesse, ctait le serpent

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la tte dpervier. A lui les plus beaux temples, les prtres dlite, les victimes choisies, la solution des questions difficiles. Les sicles ne lui avaient rien fait perdre de sa gloire et de son autorit. Au temps de Daniel, son culte stait conserv dans toute sa splendeur. Le clbre temple de Bel, bti au milieu de Babylone, servait de sanctuaire un norme serpent, que les Babyloniens entouraient de leurs adorations. Au sommet de ce temple de proportions colossales, apparaissait la statue de Rha. Cette statue dor, faite au marteau, pesait 400 talents, environ 31 000 kilogrammes. Assise sur un char dor, la desse avait ses genoux deux lions, et ct delle deux normes serpents dargent, chacun du poids de 30 talents, environ 330 kilogrammes (Diodore de Sicile, Hist., liv. XI, c, IX.) Ces monstrueuses figures annonaient au loin la prsence du serpent vivant et la gigantesque idoltrie dont il tait lobjet. Pour les anciens Perses, le grand Dieu tait le serpent la tte dpervier. Tour tour ador comme gnie du bien et comme gnie du mal, sous ce dernier rapport il tait la cause de tous les maux de lhumanit. La tradition lui donnait le nom dAhriman. Ce monstre, aprs avoir combattu le ciel, la tte dune tourbe de mauvais gnies, saute sur la terre sous la forme du serpent, couvre la face du monde danimaux venimeux, et sinsinue dans toute la nature. Les traditions chinoises font remonter lorigine du mal linstigation dune intelligence suprieure, rvolte contre Dieu et revtue de la forme du serpent. Tchiseou est le nom de ce dragon. Enfin, lorsque le Japon nous peint la scne de la cration, il emprunte limage dun arbre vigoureux autour duquel senroule un serpent (G. des Mousseaux, Les hauts phnomnes de la magie, Paris, 1864, in-8, p. 45.) Lgypte nous offre, trait pour trait, le mme Dieu et le mme culte. Le symbole de Cnouphis ou lme du monde, dit M. Champollion, est donn sous la forme dun norme serpent, mont sur des jambes humaines, et ce reptile, emblme du bon Gnie, le vritable Agathodaemon est souvent barbu. A ct de ce serpent, les monuments gyptiens portent linscription : Dieu grand, Dieu suprme, seigneur de la rgion suprieure (Panth. gypt., texte 3 et liv. 11, p. 4.) Longtemps avant Champollion, Elien, parlant de la religion des gyptiens, avait dit : Le serpent vnrable et sacr a en lui quelque chose de divin, et il nest pas bon de se trouver en sa prsence. Ainsi, Mtli, en gypte, un serpent habite une tour o il reoit les honneurs divins. Il a ses prtres et ses ministres, sa table et sa coupe. Chaque jour ils versent dans sa coupe de leau de miel, dtrempe de farine, et ils se retirent. En revenant le lendemain, ils trouvent la coupe vide. Un jour, le plus g de ces prtres, pouss par le dsir de voir le Dragon, entre seul, met la table du dieu et sort du sanctuaire. Aussitt le Dragon arrive, monte sur la table et fait son repas. Tout coup le prtre ouvre avec fracas les portes que, suivant lusage, il avait eu soin de fermer. Le serpent en courroux se retire ; mais le prtre ayant vu, pour son malheur, celui quil dsirait voir, devient fou. Aprs avoir avou son crime, il perd lusage de la parole et tombe mort. Le clbre papyrus Anastasi, rcemment dcouvert en gypte, confirme les affirmations dElien, de Clment dAlexandrie et de Champollion. Il dit : Il ne faut invoquer le grand nom du serpent que dans une absolue ncessit et lorsquon na rien se reprocher. Aprs quelques formules magiques, IL ENTRERA UN DIEU TTE DE SERPENT QUI DONNERA LES RPONSES. Que le dmon puisse donner la mort, il suffit, pour le prouver, de rappeler, dans lantiquit sacre, lexemple des enfants de Job ; dans lantiquit profane, le passage o Porphyre avoue que le Dieu Pan, tout bon quil tait, apparaissait souvent aux cultivateurs au milieu des champs, et quun jour il en avait fait prir neuf, tant ils avaient t frapps de terreur par le son clatant de sa voix et par la vue de ce corps formidable qui slanait avec emportement ( Apud Euseb., Praep. evang., lib. I, c. VI.) Le tmoignage que nous avons cit, de lvque de Mantchourie, constate que, chez les modernes paens, Satan na rien perdu de sa puissance homicide. Quant ce prtre foudroy pour avoir vu son Dieu, il rappelle dune manire si frappante la dfense de Jhovah et la mort des Bethsamites, quil est peine besoin de faire remarquer la parodie. Lusurpateur de la Divinit a son arche dalliance ; il veut y tre respect, comme Jhovah dans la sienne : et, comme Jhovah, il frappe de mort le tmraire qui ose lever les yeux sur lui. Ce sanctuaire redoutable ntait pas, en gypte, la seule habitation du Serpent. Dans ce pays de primitive idoltrie, on ne voyait que des serpents adors ou familiers. Leurs temples slevaient sur tous les points du territoire. L, comme Babylone, on les nourrissait avec soin, on les adorait, on les consultait. Les gyptiens en gardaient dans leurs maisons, les regardaient avec plaisir, les traitaient avec dfrence et les appelaient partager leurs repas. Nulle part, dit Phylarque, le serpent na t ador avec tant de ferveur. Jamais peuple na gal lgyptien dans lhospitalit donne aux serpents. En consquence le serpent entrait dans lide ou la reprsentation de toute autorit divine et humaine. En signe de divinit, dit Diodore de Sicile, les statues des dieux taient entoures dun serpent ; le sceptre des rois, en signe de puissance royale ; les bonnets des prtres, en signe de puissance divine (Lib. V.) Les statues dIsis, en particulier, taient couronnes dune espce de serpents nomms thermuthis, quon regardait comme sacrs et auxquels on rendait de grands honneurs1. Suivant les gyptiens, ces serpents taient immortels, servaient discerner le bien du mal, se montraient amis des gens de bien et ne donnaient la mort quaux mchants. Pas un coin des temples, o il ny et un petit sanctuaire souterrain destin ces reptiles, quon nourrissait avec de la graisse de buf. De l, les paroles si connues de Clment dAlexandrie : Les temples gyptiens, leurs portiques et leurs vestibules sont magnifiquement construits ; les cours sont environnes de colonnes ; des marbres prcieux et brillant de couleurs varies en dcorent les murs, de manire que tout est assorti. Les petits sanctuaires resplendissent de lclat de lor, de largent, de llectron, des pierres prcieuses de lInde et de lthiopie : tous sont ombrags par des voiles tissus dor.
1 gyptii basiliscum ex auro conflatum diis circumponunt. Horus Apollo, Hierogl. I, apud Pierium. Le serpent tait lemblme et le signe de la puissance royale. Aussi les Grecs traduisirent son nom par basiliskos, mot driv de basileus, qui veut dire roi. Panth. gypt., par M. Champollion, liv. II, p. 4. - Voir, dans cet ouvrage, la reprsentation des dieux gyptiens.

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Mais, si vous pntrez dans le fond du temple, et que vous cherchiez la statue du dieu auquel il est consacr, un pastophore ou quelque autre employ du temple savance dun air grave, en chantant un paean en langue gyptienne, et soulve un peu le voile, comme pour vous montrer le dieu. Que voyez-vous alors ? Un chat, un crocodile, un serpent ! Le dieu des gyptiens parat... cest une affreuse bte se vautrant sur un tapis de pourpre. (Champollion, ibid.) Le savant philosophe aurait pu ajouter : un bouc. En effet, cest jusqu ladoration de cet animal immonde, sous les noms divers de faune, de satyre, de bouc, de poilu, pilosi, comme lappelle lcriture, que Satan avait conduit lhumanit. Le culte du bouc, dit le savant Jablonski, ntait pas particulier la ville gyptienne de Mends ; toute lgypte le pratiquait, et tous les adorateurs avaient chez eux le portrait plus ou moins fidle de leur dieu. Son domicile principal nen tait pas moins Mends, prfecture dont il tait le dieu tutlaire. Son temple y tait aussi grand que splendide, et l seulement tait un bouc vivant et sacr. Il tait plac au rang des huit grands dieux antrieurs aux douze autres (Jablonski, Panthon gyptien, liv. II, c. VII.), et honor par des pratiques que nous nous abstiendrons de dcrire. Comme Elien nous lapprend, chat, bouc ou crocodile, le dieu principal tait toujours accompagn dun cortge de serpents. Lgypte tait donc bien la terre du Serpent. Il y rgnait, sur la vie publique et sur la vie prive , avec une puissance dont le christianisme nous a mis dans lheureuse impossibilit de mesurer ltendue. Serait-il sans fondement dattribuer les prestiges exceptionnels, rapports dans lcriture, ces relations, plus habituelles et plus intimes que dans aucun pays, des mdiums gyptiens avec le terrible pre du mensonge ? Comme il est constant que le paganisme occidental est venu du paganisme oriental, nous ne devrons pas tre surpris de trouver le culte solennel du serpent dans la Grce, en Italie et mme chez les peuples du Nord. Et quel culte, grand Dieu ! Dans les bacchanales il avait pour but de clbrer lalliance primitive du serpent avec la femme. coutons Clment dAlexandrie : Dans les orgies solennelles en lhonneur de Bacchus, les prtres, quon dirait piqus par un stre furieux, dchirent des chairs palpitantes, et couronns de serpents, appellent ve par de vastes hurlements, ve qui la premire ouvrit la porte lerreur. Or, lobjet particulier des cultes bachiques est un serpent consacr par des rites secrets. Maintenant, si vous voulez savoir au juste la signification du mot va, vous trouverez que, prononc avec une aspiration forte, HEVA veut dire serpent femelle. (Cohortat. ad Gentes, c. II.) Sans cesse rappele, clbre, figure, accomplie dans linitiation aux mystres de certains cultes, cette alliance tait chante par la posie et raconte par lhistoire, qui nosait la rvoquer en doute, ni en elle-mme ni dans ses consquences. Comme il ny a rien de nouveau sous le soleil, et que la religion de Satan a toujours le mme but, on peut affirmer que cest en la contractant, que les jeunes filles devenaient, dans lantiquit paenne, comme aujourdhui en Afrique, prtresses du serpent. Quoi quil en soit de ces infamies, indiques ici pour rappeler au monde lindicible dgradation, laquelle Satan avait conduit lhumanit paenne, la reconnaissance infinie que nous devons au Verbe rdempteur, et la profonde sagesse de lglise dans ses prescriptions antidmoniaques, telle tait la vnration dont lodieux reptile jouissait parmi les Grecs, quAlexandre se faisait gloire de lavoir eu pour pre. De l vient que ses mdailles le reprsentent sous la forme dun enfant sortant de la gueule dun serpent. Nous verrons bientt quAuguste se vantait davoir la mme origine. Aucun animal na obtenu en Grce les honneurs divins, la seule exception du serpent. Dans cette terre, prtendu berceau de la civilisation, il avait un grand nombre de temples. Les Athniens conservaient toujours un serpent vivant et le regardaient comme le protecteur de leur ville : parodie de Jhovah gardien de Son peuple dans larche dalliance. Ils lui attribuaient la vertu de lire dans lavenir. Cest pour cela quils en nourrissaient de familiers, afin davoir toujours leur porte les prophtes et les prophties. Afin de continuer magnifiquement ce culte, si glorieux pour la sage Athnes, Adrien fit btir dans cette ville un temple resplendissant dor et de marbre, dont la divinit fut un grand serpent apport de lInde (Dion., in Adrian.) Nous avons donc eu raison de le dire et nous ne cesserons de le rpter : aux beaux jours de la Grce et mme au temps dAdrien, la civilisation dAthnes, la mtropole des lumires, dit-on dans les collges, tait au-dessous de la civilisation dHati, o lon condamne mort, comme nous le verrons bientt, les adorateurs du serpent . Selon Plutarque, le culte du serpent tait pratiqu dans la Thrace jusquau dlire, par les Edoniennes. La mre dAlexandre, dit-il, Olympias, aimant telles fureurs divines, attirait aprs elle dans leurs danses de grands serpents privs, lesquels se glissaient souvent entre les lierres, dont les femmes sont couvertes en telles crmonies, et sentortillaient lentour des javelines quelles tiennent en leurs mains, et des chapeaux quelles ont sur leurs ttes : ce spectacle pouvantait les hommes. (Vie dAlexandre, trad. dAmyot.) Leurs cris taient la rptition continuelle de ces mots Evoe, saboe, flues, altis. Chez les pirotes, laffreux reptile jouissait des mmes honneurs et de la mme confiance. Son sanctuaire tait un bois sacr, entour de murs. Une vierge tait sa prtresse. Seule elle avait accs dans la redoutable enceinte. Seule elle pouvait porter manger aux dieux et les interroger sur lavenir. Suivant la tradition du pays, ces serpents taient ns du serpent Python, seigneur de Delphes1. A Dlos, Apollon tait ador sous la forme dun dragon qui rendait pendant lt des oracles sans ambigut. A pidaure, le dieu Esculape tait un serpent. On le croyait le pre dune race de serpents sacrs, dont les colonies pidauriennes avaient soin demporter avec elles un individu, quelles installaient dans leur nouveau temple (lian., lib. XI, c. II.) Que, ds la plus haute antiquit, il y ait eu Delphes un monstrueux serpent tenu pour un dieu, cest ce quaffirment les premiers habitants du pays. Que, suivant la fable, ce serpent ait t tu par Apollon, il nen reste pas moins que Delphes tait devenu le lieu fatidique le plus clbre de lancien monde. Sous une forme ou sous une autre, lantique serpent y rgnait en matre, et de l sur toute la Grce et sur une grande partie de lOccident. Telle tait la confiance quil

Voir Dict. de la Fable, et le savant ouvrage : Dieu et les dieux, ch. I, par M. le chevalier Des Mousseaux.

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inspirait, que les villes grecques et mme les princes trangers envoyaient Delphes leurs trsors les plus prcieux et les mettaient en dpt sous la protection du Dieu-reptile. Par une nouvelle insulte Celle qui devait un jour lui craser la tte, Delphes comme en pire, Lavinium et partout, Satan voulait une vierge pour prtresse : et comme il la traitait ! Jeune dans le principe, elle dut plus tard, cause de la lubricit des adorateurs, tre dun ge mr. Lorsque le Dieu voulait parler, les feuilles dun laurier plant devant le temple sagitaient ; le temple lui-mme tremblait jusque dans ses fondements. Aprs avoir bu la fontaine de Castalie, la Pythie, conduite par les prtres, entrait dans le temple, et savanait vers lantre, qui tait renferm dans le redoutable sanctuaire. Plusieurs auteurs ont crit que cet antre tait toujours habit par un serpent et que dans le principe cest le serpent lui-mme qui parlait (Grand dict. de la Fable, art. Serpents.) Lorifice supportait le fameux trpied. Ctait une machine dairain compose de trois barres, sur laquelle la Pythie se plaait de la manire la plus indcente, afin de recevoir le souffle prophtique (S. J. Chrys., in Ep. 1 ad Cor., homil. XXIX, n. 1.) Bientt quelque chose de mystrieux se rpandait dans ses entrailles, et laccs fatidique commenait. La malheureuse fille dve ntait plus matresse delle-mme et donnait tous les signes de la possession. Ses cheveux se hrissaient ; sa bouche cumait, ses regards devenaient farouches ; un tremblement violent semparait de tout son corps, et lon tait oblig de la maintenir par force sur le trpied. Elle faisait retentir le temple de ses cris et de ses hurlements. Au milieu de cette agitation extraordinaire, elle profrait les oracles, que des copistes crivaient sur des tablettes. De ces fureurs diaboliques rsultait souvent la mort de la pythie qui, pour cette raison, avait deux compagnes. La scne infernale que nous venons de dcrire avait lieu tous les mois. Elle a dur des sicles. Elle a t vue par des millions dhommes, entre lesquels figure tout ce que lantiquit connat de plus grave et de plus illustre. Daprs ce fait et mille autres du mme genre, accomplis dans toutes les parties du monde, sur quel fondement rvoquer en doute le succs fabuleux obtenu, sous le rgne de Marc-Aurle, par le magicien Alexandre de Paphlagonie ? Disciple dApollonius de Tyanes, ce medium parcourut, comme son matre, diffrentes provinces de lempire, en montrant un serpent apprivois et qui faisait mille tours amusants. Il le donna pour un dieu, et un dieu rendant des oracles. A cette nouvelle, on vit les habitants de lIonie, de la Galatie, de la Cilicie, les Romains eux-mmes et jusqu Rutulius qui commandait larme, accourir en foule loracle vivant, au Python voyageur. Ses rponses lui gagnrent la confiance. Dans ces provinces, comme dans le reste de la terre, on se prosterna devant le dieu-serpent ; on lui offrit des sacrifices et des dons prcieux ; on lui leva des statues dargent. Lempereur lui-mme voulut voir le dieu. Alexandre fut mand la cour, o il fut reu avec de grands honneurs (Lucian., in Pseudomate.) Pas plus que les Grecs, si vants pour leur philosophie, les Romains, matres du monde, nont chapp la domination de lodieux reptile. Ds lorigine ils ont ador le dieu-serpent, et leurs hommages ne se sont pas dmentis (Proper., Eleg. in Cynthia.) Ene, leur pre, fonda prs de Rome une ville appele Lavinium, quon peut appeler laeule de Rome. Non loin de Lavinium tait un bois sacr, large et obscur, o, dans une caverne profonde, habitait un grand serpent (lian., lib. XI, c. XVI.) Ici encore, ctaient des jeunes filles qui taient les prtresses de ce dieu. Quand elles entraient pour lui donner manger, on leur bandait les yeux, mais un esprit divin les conduisait droit la caverne. Si le serpent ne mangeait pas les gteaux, ctait une preuve que la jeune fille qui les avait prsents avait cess dtre vierge, et elle tait impitoyablement mise mort (ibid.) Comme si le culte perptuel du serpent indigne net pas suffi, les Romains, dans les circonstances difficiles, recouraient un serpent tranger, regard comme plus puissant. Ainsi, lan 401, leur ville tant, depuis trois ans, dsole par une peste dont rien ne pouvait arrter les ravages, ils consultrent les vieux livres sibyllins, inspectis sibyllinis libris . On y trouva que lunique moyen de faire cesser le flau tait daller chercher Esculape, pidaure, et de le conduire dans la ville. En consquence, une galre est quipe et une dputation, conduite par Quintus Ogulnius, se rend pidaure. Quand les dputs eurent prsent leur requte, un grand serpent sortit du temple, se promena dans les endroits les plus frquents de la ville, avec des yeux doux et une dmarche calme, au milieu de ladmiration religieuse de tout le peuple. Bientt, continue lhistorien romain, pouss par le dsir doccuper lillustre sanctuaire qui lui tait rserv, le dieu acclra sa marche et vint monter sur la galre romaine. Il choisit pour sa demeure la chambre mme dOgulnius, se roula en cercles multiplis et se livra aux douceurs dun repos profond. Les Romains, qui lavaient reu avec un respect ml de frayeur, le conduisirent Rome. La galre ayant abord au-dessous du mont Palatin, le serpent slana dans le fleuve quil traversa la nage et vint se reposer dans le temple qui lui tait prpar, sur lle du Tibre. A peine le dieu fut dans son sanctuaire que la peste disparut. Lactance confirme le rcit de Valre Maxime et admet la disparition subite de la peste quil attribue sans hsiter linfluence dun dmon puissant, sous la forme du serpent dpidaure. Le premier peuple du monde, la grande rpublique romaine envoyant une ambassade solennelle au Serpent : quelle loquence dans ce seul fait, et quelle sinistre lueur il jette sur lantiquit paenne ! Mme lpoque de lhistoire romaine, dcore dans les collges du nom de Sicle dOr, le culte de lodieux reptile navait rien perdu de sa splendeur ni de sa popularit : au contraire. Le Serpent tait honor partout, dans les temples du dieu, dans le palais des empereurs, dans le boudoir des dames, dans les maisons des simples particuliers. Attia, mre dAuguste, tant venue au milieu de la nuit, suivant lusage pratiqu dans les temples oracles par songes, dormir dans le temple dApollon, fut touche par le Dieu sous la forme dun serpent. Son corps fut marqu de la figure indlbile de cet animal, tel point quelle nosa plus se montrer dans les bains publics. A raison de ce fait, Auguste se prtendit fils dApollon, et voulut que ses mdailles perptuassent le souvenir de cette glorieuse descendance1.
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Sueton., in Aug., c. XCIV. - Au revers de ses mdailles dargent, Auguste fit graver Apollon, avec cette inscription : Caesar divi filius.

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Les vestales navaient pas seulement la garde du feu sacr ; elles taient spcialement charges de soigner un serpent sacr, vnr comme le gnie tutlaire de la ville de Rome. Elles lui apportaient sa nourriture tous les jours, et lui prparaient un grand festin tous les cinq ans. Ces vierges paennes avaient aussi sous leur garde une autre idole que la pudeur ne permet pas de nommer : idole infme quon tirait du temple de Vesta, les jours de triomphe, pour la suspendre au char des triomphateurs. En sorte que le but de Satan tait de conduire la pauvre humanit au dernier degr de la cruaut et de limpudicit. Il lavait atteint : et on nous parle de la belle antiquit !1. Hliogabale ne faisait donc rien de nouveau, rien qui ft de nature surprendre les Romains, moins encore les choquer, lorsquil fit apporter Rome des serpents gyptiens, afin de les adorer comme de bons gnies. Tibre avait son serpent familier qui le suivait partout et ; quil nourrissait lui-mme de sa propre main, manua sua. Pendant sa retraite Capre, il lui prit un jour fantaisie de revoir Rome. Il ntait plus qu sept milles de cette capitale, lorsquil demande son serpent pour lui donner manger, quum ex consuetudine manu sua cibaturus. Or, le serpent avait t dvor par les fourmis ; et loracle consult, ayant dclar cet accident de mauvais augure, lempereur prit le parti de retourner immdiatement Capre (Sueton., in Tiber., c. 72.) Nron portait comme talisman une peau de serpent lie autour du bras (Camerar., ubi supr.) Mieux que cela : Plusieurs mdailles de Nron, dit Montfaucon, attestent que ce prince avait pris le Serpent pour patron (Antiq. explique, lib. I.) Il faut ajouter : et pour protecteur. Ainsi, Rome, sur les murs de la maison dor de Nron, le voyageur lit encore linscription qui menace de la colre du Serpent quiconque se permettrait de dposer des ordures prs de la demeure impriale2. A lexemple des empereurs, les dames romaines avaient aussi des serpents familiers. Tantt elles se les passaient autour du cou en guise de colliers ; tantt elles jouaient avec ces reptiles qui, pendant les repas, montaient sur elles et se glissaient dans leur sein. Dans cette familiarit avec le Serpent, les hommes comme il faut imitaient les femmes. Les provinces imitaient la capitale. A Pompi, on voit encore les sanctuaires des dieux, tutlaires des rues, appels Lares compitales. Les fresques reprsentent les sacrifices offerts ces divinits. Or, presque partout, ces divinits sont deux serpents qui engloutissent les mets consacrs. Babylone et Pompi se ressemblent : lOrient et lOccident pratiquent le mme culte. Dans la mme ville, sur les murailles de Pistrinae, lieux o lon manipulait la pte, est peint le sacrifice la desse Fornax. La scne est couronne par les deux serpents, qui jouent un si grand rle parmi les divinits de Pompi. Limage de la divinit favorite se retrouve jusque dans les ornements de toilette. Cest par nombre que nous avons compt les bracelets dor en forme de serpents, dont les dames de Pompi sornaient le haut du bras et le poignet. Dans les Gaules, les Druides portaient des amulettes en pierre, reprsentant un serpent. Le culte de lodieux reptile y tait tellement rpandu, que les premiers missionnaires du Christianisme eurent combattre, ainsi que nous lavons vu, des Dragons monstrueux, redoutables divinits du pays. Aux faits dj cits ajoutons le suivant : Saint Armentaire arrivant dans le Var fut oblig de combattre un Dragon. Le lieu du combat sappelle encore le Dragon ; et le combat mme a donn son nom la ville de Draguignan . Suivant les circonstances et le gnie des peuples, le Pre du mensonge, sous la forme prfre du serpent, sest manifest comme une divinit bienfaisante ou comme un dieu malfaisant. Lamour ou la crainte ont enchan lhomme ses autels. De l cette judicieuse remarque du savant M. de Mirville : Le Serpent ! Toute la terre lencense ou le lapide. (Pneumatalog. II, mm., t. II, p. 431.) Les Lithuaniens, les Samogitiens et autres peuples du Nord, ntaient pas moins fidles adorateurs du Serpent. Ils lappelaient surtout sanctifier leur table. Dans un coin de leurs huttes, comme dans les temples de lgypte, taient entretenus des serpents sacrs. A certains jours, on les faisait monter sur la table, au moyen dun linge blanc qui descendait jusqu leur repaire. Ils gotaient tous les mets, puis rentraient dans leur trou. Les viandes taient sanctifies et les barbares mangeaient sans crainte. Chez les Lithuaniens, en particulier, le culte du Serpent existait encore au quatorzime sicle. En 1387, le roi de Pologne, tant venu Wilna, convoqua une assemble pour le jour des Cendres. De concert avec les vques qui laccompagnaient, il seffora de persuader aux Lithuaniens de reconnatre le vrai Dieu. Pour leur montrer que ce ntait pas la vrit quils abandonnaient, il fit teindre le feu perptuel quon entretenait Wilna et tuer les serpents, quon gardait dans les maisons et quon adorait comme des dieux. Les Barbares, voyant quil narrivait aucun mal ceux qui excutaient les ordres du prince, ouvrirent les yeux la lumire et demandrent le baptme3. Nous ne pousserons pas plus loin notre voyage dinvestigation chez les peuples anciens. Remarquons seulement que le culte du Serpent tait si universel et si clatant dans la belle antiquit, que les temples avaient pris le nom de Draconies : ce qui signifie que pour dsigner un temple on disait une demeure de serpents. Aussi le culte du serpent vivant, du serpent en chair et en os, a t un des plus difficiles draciner : nous en donnerons bientt la preuve. En effet, suivant la pense de saint Augustin, le dmon aime de prfrence la forme du serpent, parce quelle lui rappelle sa premire victoire.

Paulin, adv. Pagan., v. 143 ; Doellinger, Paganisme et judasme, Trad. fr. in-8 , t. I, p. 105. - Romae quidem qua e ignis illius inextinguibilis imaginem tractant, auspicia poena suae cum ipso Dracone curantes, de virginitate censentur. Tertull., ad Uxor., lib. I, c. VI, p. 325, dit. Pamel, in-fol. ; id. de Monogam. sub fin. - Quanquam illos religione tutatur et Fascinus, imperatorum quoque, non solum infantium custos, qui Deus inter sacra Romana a vestalibus colitur, et currus triumphantium sub his pendens, defendit medicus invidiae. Plin. Hist. xxvm, c. VII, n. 4. - Voir aussi Culte du phallus et du serpent, par le doct. Boudin, in-8, Paris, 1864. 2 Duodecim deos et Dianam Et Jovem optimum maximum Habeat iratos Quisquis hic minxerit aut cacarit. Au-dessus de linscription sallongent deux grands serpents, tourns lun contre lautre et spars par un faisceau de verges. Pour qui sait lire, cette inscription et cette peinture reviennent dire que ces douze grands dieux et Diane et Jupiter ntaient en dfinitive que lantique Serpent sous des noms divers, et dont la figure tait l pour inspirer la crainte du chtiment, symbolis par le faisceau de verges. 3 Voir aussi Annal. de phil. chr., dcembr. 1857, p. 242 et suiv.

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Que toutes les nations de lantiquit, sans exception aucune, aient pay au Serpent le tribut de leurs adorations, cest un fait acquis lhistoire. Si trange quil soit, il nen est pas moins incontestable. Or, quand un culte dune si vidente identit sobserve travers un si grand nombre de sicles, dans toutes les parties du monde connu, sous tous les climats, chez les nations les plus diffrentes de murs et de civilisation, comment ne pas reconnatre que les conditions de race sont sans influence sur la religion des peuples ? Comment ne pas reconnatre que cest la religion des peuples qui engendre leur civilisation et leurs murs, loin dtre produite par ces dernires, comme on ne craint pas de nous le rpter chaque jour ? En un mot, comment ne pas reconnatre la vrit de cet axiome : Dis-moi ce que tu crois, je te dirai ce que tu fais. CHAPITRE XXIV (AUTRE SUITE DU PRCDENT.) Culte du serpent chez les nations modernes encore idoltres. - La secte des Ophites. - La Chine adore le Grand Dragon. - Il est le sceau de lempire. - Procession solennelle en lhonneur du Dragon. - Limpratrice actuelle. - La Cochinchine. - LInde : adoration publique du serpent. - Temple de Soubra-Manniah. - Fte de la Pnitence. - Culte priv du serpent. - LAfrique. - Culte du serpent en thiopie, au temps de saint Frumence. Culte actuel le plus clbre de tous. - Passage de De Brosses et de Bosman. - Culte du serpent dans le royaume de duidah (Widab), il y a un sicle. - Culte actuel, le mme que dans lantiquit paenne. - Curieux et tristes dtails. - Relation des missionnaires et dun chirurgien de marine. - LAmrique. - Culte du serpent lpoque de la dcouverte. - Culte actuel. - Rapport du P. Bonduel. - Culte du serpent dans la Polynsie, lAustralie, lOcanie. - Le vaudous. - Culte aux tats-Unis. - Paroles dun missionnaire. - Autres tmoignages. - En Hati. - Sacrifice humain. - Excution des coupables, en 1864. Si laxiome qui vient dtre rappel avait besoin dune nouvelle confirmation, elle se trouverait dans lhistoire des nations paennes encore existantes sur les diffrents points du globe. Longtemps aprs la publication de lvangile, on voit le culte du Serpent vivant se perptuer chez les Ophites, hrtiques obstins dont parlent Origne et saint Epiphane (Contr. Cels. et haer., 37.) Parmi les Gnostiques parut une secte nombreuse qui, raison de son culte particulier du Serpent, reut le nom dOphites. Les adeptes enseignaient que la Sagesse stait manifeste aux hommes sous la figure dun serpent. Aussi, ils adoraient avec dvotion un serpent enferm dans une longue cage. Lorsque le jour tait venu de clbrer la mmoire du service rendu au genre humain par larbre de la science, ils ouvraient la cage et appelaient le serpent, qui montait sur la table et se roulait autour des pains : ctait leurs yeux un sacrifice parfait. Aprs avoir ador le serpent, ils offraient par lui une hymne de louanges au Pre cleste. Personne nignore que le Grand Dragon est la suprme divinit de la Chine et de la Cochinchine. Le motif dornementation qui revient le plus souvent dans le palais de lempereur Pkin, cest le Dragon aux serres de vautour, la gueule bante, aux yeux froces sortant de leurs orbites. Cest lemblme insparable du fils du Ciel, il est sur son sceau, sur ses tasses, sa vaisselle, ses meubles, sur les pignons, sur les portes, partout. (Annal. de la Prop. de la Foi, n. 223, p. 298, 1867.) Le Dragon grav sur le cachet imprial ! Ne dirait-on pas linfernale parodie de la Croix, surmontant la couronne des princes chrtiens : ou de lancienne inscription des monnaies dor du royaume de France Christus vincit, regnat, imperat ? Ce nest pas un vain signe. Le Dieu quil reprsente est lobjet dun culte rel. Ainsi, le jeune empereur de la Chine, ayant t atteint dune maladie grave, en 1865, limpratrice mre sest rendue, pendant neuf jours, pied, au lever et au coucher du soleil, au grand temple du Dragon, afin de prier pour son fils. Nagure, les habitants de la ville chinoise de Ting-ha se plaignaient de la scheresse. Il fut dcid que le Dragon paratrait dans les rues et quon le prierait solennellement denvoyer la pluie dans les campagnes. Au jour fix nous vmes se drouler dans la rue principale de Ting-ha les replis du monstre, port par cinquante ou soixante personnes, autour desquelles se pressait toute la population de la ville (Annal. de phil, chrt., t. XVI, p. 355.) Aujourdhui encore, les congrgations chinoises de Sagon clbrent chaque anne avec un luxe et une pompe inusites la fte du Dragon . Linterminable procession parcourt les principales rues de la ville et quelquefois mme dfile dans le jardin de lhtel du gouverneur (Courrier de Saigon, 1865.) La hideuse figure du Dragon se rencontre partout. On linvoque chaque instant, dans toutes les circonstances importantes de la vie et mme aprs la mort. LAnnamite qui a perdu un membre de sa famille ne se permettrait pas de lenterrer avant davoir demand au sorcier ou prtre du Dragon de lui faire connatre le lieu de la spulture. On suppose quil y a des dragons souterrains qui passent et repassent dans certains lieux privilgis. On place les morts sur leur chemin dans la croyance que les dragons les comblent eux et leurs parents de richesses et de bonheur. Si un malheur vient frapper la famille, on va dterrer le mort, et, sur lindication dun nouvel oracle, on linhume dans un lieu plus rapproch du passage du Dragon. Le Serpent a jou un rle considrable chez les anciens peuples de lInde (Maxime de Tyr, Dissert. VII, p. 139, dit. Reiske), et son culte sest maintenu jusqu ce jour dans cette vaste partie de lAsie. Leurs livres sacrs sont pleins de rcits, o il est fait mention du Serpent. L, comme en gypte, tous les symboles du culte portent son image. Un grand serpent figure au commencement du monde et il est lobjet dune profonde vnration. On voit un temple trs renomm, consacr au Serpent, lest du Massour, dans un lieu appel Soubra Manniah. Ce nom est celui du grand serpent, si fameux dans les fables indiennes. Tous les ans, au mois de dcembre, une fte solennelle a lieu dans le temple. Dinnombrables dvots accourent de fort loin, pour offrir aux serpents des adorations et des sacrifices dans ce lieu privilgi. Une multitude de ces serpents ont tabli leur domicile dans lintrieur du temple, o ils sont entretenus et bien nourris par les Brahmes qui les desservent. La protection spciale dont ils jouissent leur a permis de se multiplier, au point quon en voit sortir de tous les

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cts dans le voisinage. Beaucoup de dvots leur apportent de la nourriture. Malheur qui aurait le malheur de tuer une de ces divinits rampantes ! Il se ferait une fort mchante affaire1. Sur un autre point de limmense pninsule, le Serpent reoit aussi les honneurs divins. Rcemment, crit un de nos missionnaires, jai t, Calcutta, tmoin oculaire dune fte religieuse, clbre en lhonneur de la desse Kali. Cest une des plus solennelles de lanne elle se nomme la fte de la Pnitence. Le premier jour de la fte, la multitude des curieux tait immense, elle couvrait en quelque sorte le nombre des pnitents. Mais le second et le troisime jour, je vis en beaucoup dendroits, principalement au coin des rues et dans les carrefours, des hommes qui avaient le milieu de la langue transperc verticalement dune longue barre de fer. Ils lagitaient en cadence au son des instruments, et ils dansaient eux-mmes en cet tat. Dautres staient fait une large ouverture aux reins et aux paules, et dans chacun des trous passait un norme serpent, dont les replis enveloppaient leur corps. (Annal. de la Prop. de la Foi, n. IX, p. 535, avril 1836.) Outre ladoration nationale du Serpent, les Indiens, comme les anciens habitants de lgypte, rendent encore aujourdhui un culte domestique un serpent fort commun, et dont la morsure donne presque subitement la mort : on le nomme serpent capel . Leur conduite, que chacun peut vrifier de ses yeux, rend croyable tout ce que nous avons lu de lantiquit paenne. Les dvots vont la recherche des trous, o se tiennent ces sortes de serpents. Lorsquils ont eu le bonheur den dcouvrir quelques-uns, ils vont religieusement dposer lentre, du lait, des bananes et autres aliments, quils savent tre du got de ces dieux-reptiles. Un deux vient-il sintroduire dans une maison ? les habitants se gardent bien de len chasser ; il est, au contraire, soigneusement nourri et honor par des sacrifices. On voit des Indiens entretenir ainsi chez eux, depuis nombre dannes, de gros serpents capels ; et, dt-il en coter la vie toute la famille, personne noserait porter la main sur eux2. Passons maintenant en Afrique. De toute antiquit, le Serpent a t le grand dieu de la terre de Cham. Au quatrime sicle, lorsque saint Frumence alla porter la foi aux thiopiens, il trouva le culte du serpent dans toute sa splendeur. Pour russir dans sa mission, il dut, comme Daniel, commencer par dtruire le serpent qui avait t jusqualors la divinit des Axumites (Gonzalez apud Ludolf., tiopic., p. 479). Il lest encore de toute lAfrique non chrtienne. Parmi toutes les nations noires quil a connues, dit un voyageur allemand, il ny en a pas une qui nadore le serpent... Les Fidas, outre le grand serpent qui est la divinit de toute la nation, ont chacun leurs petits serpents, adors comme des dieux pnates, mais qui ne sont pas estims beaucoup prs, aussi puissants que lautre, dont ils ne sont que les subordonns. Quand un homme a reconnu que son dieu lare, son serpent domestique, est sans force pour lui faire obtenir ce quil demande, il a recours au grand serpent. Les sacrifices qui, chez ces peuples, forment la partie la plus importante des cultes, consistent en bufs, vaches, moutons, etc. Quelques nations offrent aussi des sacrifices humains. Au nombre des ftes annuelles, il faut compter le plerinage de la nation des Fidas au temple du grand serpent. Le peuple runi devant la demeure du serpent, prostern la face contre terre, adore cette divinit, sans oser lever les yeux sur elle. A lexception des prtres, il ny a que le roi qui ait droit cette faveur et pour une fois seulement3. Un autre voyageur sexprime en ces termes : Le culte le plus clbre de lAfrique, dit Bosman, est celui du serpent. Parmi le grand nombre de serpents qui y sont honors par des crmonies plus ou moins bizarres, il en est un qui est regard comme le Pre, et auquel on rend des hommages particuliers. On lui a bti un temple, o des prtres sont chargs de le servir. Les rois lui envoient des prsents magnifiques, et entreprennent de longs plerinages pour venir lui prsenter leurs offrandes et leurs adorations4. Traitant le mme sujet dans son histoire des Dieux Ftiches (Fetiches vient du Portugais fetisso, qui veut dire enchant), le prsident de Brosses parle dor lorsquil dit : Le meilleur moyen dclaircir certains points obscurs de lantiquit et de savoir ce qui se passait chez les nations paennes dautrefois, cest dexaminer ce qui se passe chez les nations paennes daujourdhui, et de voir sil narrive pas encore quelque part, sous nos yeux, quelque chose de pareil. La raison en est, comme dit un philosophe grec, que les choses se font et se feront comme elles se sont faites. LEcclsiastique dit de mme Quid est quod fuit ? ipsum quod futurum est . Or, rien ne ressemble plus au culte du serpent et des animaux sacrs de lgypte, que celui du ftiche ou serpent ray de Juidah (On dit aujourdhui Whydah), petit royaume sur la cte de Guine, qui pourra servir dexemple pour tout ce qui se passe de semblable dans lintrieur de lAfrique. On voit dj que rien non plus ne doit plus ressembler au serpent de Babylone, que le prophte Daniel refusa dadorer. (Du culte des dieux-ftiches, g. 16 et 25, etc., dit. in-12, 1760.) Lhistoire nous a dit que les pirotes croyaient que tous leurs serpents sacrs descendaient du grand serpent Python : mme croyance en Afrique. Le serpent, continue lauteur, est un animal gros comme la cuisse dun homme et long denviron sept pieds, ray de blanc, de bleu, de jaune et de brun, la tte ronde, les yeux ouverts, sans venin, dune douceur et dune familiarit surprenante avec les hommes. Ces reptiles entrent volontiers dans les maisons et se laissent prendre et manier (Du culte des dieux-ftiches, pages 29 et suiv.) Toute lespce de leurs serpents sacrs, si lon en croit les noirs de Juidah, descend dun seul, qui habite le grand temple prs la ville de Shabi, et qui, vivant depuis plusieurs sicles, est devenu dune grandeur et dune grosseur dmesures. Il avait t ci-devant la divinit des peuples dArdra ; mais ceux-ci stant rendus indignes de sa protection, le serpent vint de son propre mouvement donner la prfrence aux peuples de Juidah. Au moment mme dune bataille
Murs et institutions des peuples de lInde , par M. Dubois, suprieur des Miss. trang, qui a sjourn vingt-huit ans aux Indes. T. II, c. XII, p. 435. 2 Murs et institutions des peuples de lInde , par M. Dubois. - Pour dautres peuples modernes, voir les Annal. de phil. chrt., cites plus haut. 3 Otdendrop, cit par le docteur Boudin, dans le Culte du Serpent, p. 51 et suiv., in-8, 1864. 4 Voyage de Bosmnan, dans le Grand dict. de la Fable, art. Serpents et Afrique.
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que les deux nations devaient se livrer, on le vit publiquement passer de lun des deux camps dans lautre. Voil lancienne vocation. Le grand prtre alors le prit dans ses bras et le montra toute larme. A cette vue, tous les ngres tombrent genoux et remportrent facilement une victoire complte sur lennemi (Ibid.) A Babylone, en gypte, en Grce et chez les autres peuples paens de lantiquit, le serpent avait des temples o il tait servi par des prtres et par des prtresses, honor, consult et nourri aux frais du public. Ses ministres seuls avaient le droit de pntrer dans son sanctuaire ; hors de l, il se rendait familier et daignait se laisser prendre et manier. Voil mot pour mot ce qui se passe en Afrique. coutons : On btit un temple au nouveau ftiche. On ly porta sur un tapis de soie, en crmonie, avec tous les tmoignages possibles de joie et de respect. On lui assigna un fonds pour sa subsistance. On lui choisit des prtres pour le servir et des jeunes filles pour lui tre consacres . Bientt cette nouvelle divinit prit lascendant sur les anciennes. Elle prside au commerce, lagriculture, aux troupeaux, la guerre, aux affaires publiques du gouvernement, etc. On lui fait des offrandes considrables : ce sont des pices entires dtoffes de coton ou de marchandises de lEurope, des tonneaux de liqueurs, des troupeaux entiers ; des prtres se chargent de porter au serpent les adorations du peuple et de rapporter les rponses de la divinit, ntant permis personne autre quaux prtres, pas mme au roi, dentrer dans le temple et de voir le serpent . La postrit de ce divin reptile est devenue fort nombreuse. Quoiquelle soit moins honore que le chef, il ny a pas de ngre qui ne se croie fort heureux de rencontrer des serpents de cette espce, et qui ne les loge et les nourrisse avec joie. Combl dhonneurs et desservi par des prtres, le grand Serpent voulut, comme autrefois, avoir des prtresses. Voici de quelle manire on sy prend pour les lui procurer. Pendant un certain temps de lanne, les vieilles prtresses ou btas, armes de massues, courent le pays depuis le coucher dit soleil jusqu minuit, furieuses comme des bacchantes. Toutes les jeunes filles denviron douze ans quelles peuvent surprendre leur appartiennent de droit ; il nest pas permis de leur rsister (Dans lancien Mexique, on trouve la mme traite des jeunes filles au profit du Serpent.) Elles enferment ces jeunes personnes dans des cabanes, les traitent assez doucement et les instruisent au chant, la danse et aux rites sacrs. Aprs les avoir styles, elles leur impriment la marque de leur conscration en leur traant sur la peau, par des piqres daiguilles, des figures de serpents... On leur dit que le serpent les a marques ; et, en gnral, le secret sur tout ce qui arrive aux femmes dans lintrieur des clotres est tellement recommand, sous peine dtre emportes et brles vives par le serpent, quaucune delles nest tente de le violer. Alors les vieilles les ramnent pendant une nuit obscure, chacune la porte de leurs parents, qui les reoivent avec joie et payent fort cher aux prtresses la pension du sjour, tenant honneur la grce que le serpent a faite leur famille. Les jeunes filles commencent alors tre respectes et jouir dune quantit de privilges. Enfin, lorsquelles sont nubiles, elles retournent au temple en crmonie et fort pares pour pouser le serpent... Le lendemain on reconduit la marie dans sa famille, et ds lors elle a part aux rtributions du sacerdoce. Une partie de ces filles se marie ensuite quelques ngres, mais le mari doit les respecter autant quil respecte le serpent dont elles portent la marque, ne leur parler qu genoux et demeurer soumis en toute chose leur autorit (Du culte des dieux-ftiches, p. 49 et suiv.) Voil donc, aujourdhui comme autrefois, en Afrique comme partout, linnocence profane par le serpent et consacre son service. Indpendamment de cette espce de religieuses affilies, il y a une conscration passagre pour les jeunes filles... On simagine que les jeunes filles ont t touches par le serpent, qui, ayant conu de linclination pour elles, leur inspire une sorte de fureur. Quelques-unes se mettent tout coup faire des cris affreux, et assurent que le ftiche les a touches. Elles deviennent furieuses comme des pythonisses ; elles brisent tout ce qui leur tombe sous la main, et font mille choses nuisibles (Ibid., 42.) Au rapport de Bosman, dans dautres contres de cette triste partie du monde, on voit, comme dans lantiquit, les plus belles filles du pays, consacres au service des serpents. Il y a ceci de particulier que les ngres croient que le grand serpent et ses confrres ont coutume de guetter, au printemps, les jeunes filles sur le soir, et que lapproche ou lattouchement de ces reptiles leur fait perdre la raison (Bosman, ubi supra.). Des voyages plus rcents confirment ces dtails et en ajoutent de nouveaux. Dans tous les villages, nous disait, il y a peu de temps, celui de nos missionnaires qui a pntr le plus loin dans lintrieur de lAfrique, vous trouvez le ftiche de la localit, sans compter les ftiches de chaque case. Le ftiche du village est ordinairement un gros serpent, qui se promne en libert dans toutes les rues. Le premier que japerus minspira une vritable frayeur. Je saisis mon bton pour le frapper. Mon guide me retint le bras, et bien il fit. Si javais eu, le malheur de toucher au dieu, jaurais t sur-lechamp mis en pices. A la date du 28 avril 1861, un autre missionnaire crit du Dahomey : Le peuple de ce pays semble vou au plus abominable ftichisme. Le culte des serpents vivants est en vogue sur beaucoup de points de la cte ; mais nulle part ils nont des temples et des sacrifices rguliers, comme Whydah (Ville denviron 20,000 mes, sur le bord de la mer.) Dans une enceinte bien dispose, on nourrit une centaine de gros serpents, qui vont, quand bon leur semble, se promener en ville. Alors, tous ceux qui les rencontrent se prosternent le front dans la poussire, pendant que labominable animal avance lourdement sur le chemin, jusqu ce que quelque fervent adorateur le prenne avec respect et le reporte son sanctuaire1. Ce temple, ou plutt cet affreux repaire, a t visit, en 1860, par un chirurgien de la marine impriale, qui en donne la description suivante : Ma premire visite fut pour le temple des serpents ftiches, situ non loin du fort, dans un lieu un peu isol, sous un groupe darbres magnifiques. Ce curieux difice consiste simplement en une sorte de rotonde, de dix douze mtres de diamtre, et de sept huit de hauteur. Ses murs en terre sche sont percs de deux portes opposes,
1 Annales, etc., mars 1361, p. 390. Les Gallas qui habitent la cte oppose de lAfrique adorent aussi le serpent. A ce Dieu-reptile ils attribuent un redoutable pouvoir sur la nature. Si on prouve une secousse de tremblement de terre, on voit les habitants courir les mains pleines doffrandes la caverne, regarde comme lhabitation du Dieu qui branle la terre.

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par lesquelles entrent et sortent librement les divinits du lieu. La vote de ldifice, forme de branches darbres entrelaces qui soutiennent un toit dherbes sches, est constamment tapisse dune myriade de serpents, que je pus examiner mon aise... Leur taille varie dun trois mtres. La tte est large, aplatie et triangulaire angles arrondis, soutenue par un cou un peu moins gros que le corps. Leur couleur varie du jaune clair au jaune verdtre. Le plus grand nombre portent sur le dos deux lignes brunes. Les autres sont irrgulirement tachets. Lors de ma visite, ces animaux pouvaient slever plus dune centaine. Les uns descendaient ou montaient enlacs des troncs darbres, disposs cet effet le long des murailles ; les autres, suspendus par la queue, se balanaient nonchalamment au-dessus de ma tte, dardant leur triple langue et me regardant avec leurs yeux clignotants ; dautres, enfin, rouls ou endormis dans les herbes du toit, digraient sans doute les dernires offrandes des fidles. Malgr ltranget fascinante de ce spectacle, je me sentais mal laise au milieu de ces visqueuses divinits... Les prtres qui en prennent soin habitent prs du temple... Ces affreuses divinits ont aussi leurs prtresses ; ce sont les fticheuses ou pouses du serpent ftiche. A certaines poques de lanne les vieilles prtresses parcourent les rues du village, enlvent les jeunes filles de huit dix ans quelles rencontrent, et les conduisent dans leur habitation. Ces enfants subissent l un noviciat plus ou moins long, et, ds quelles sont nubiles, sont fiances au serpent ftiche. Plus tard, quelques-unes finissent par se marier de simples mortels, mais assez difficilement, parce que, conservant toujours quelque chose de leur caractre sacr, elles exigent de leur mari une complte soumission1. Tous ces dieux reptiles ne sont pas inoffensifs, comme ceux de Whydah. Un autre point de notre mission, crit le pre Borghero, offre un sceptacle bien autrement rvoltant. Au grand Popo, non loin de Whydah, les serpents nont pas de temple, il est vrai : mais ils reoivent un culte qui fait horreur. Il y a l une espce de reptiles trs froces, de la race de laspic, des boas, dit-on. Quand un de ces serpents rencontre sur son chemin de petits animaux, il les dvore sans piti. Plus il est vorace, plus il excite la dvotion de ses adorateurs. Mais les plus grands honneurs, les plus grandes bndictions lui sont prodigus, lorsque, trouvant quelque jeune enfant, il en fait sa pture. Alors les parents de cette pauvre victime se prosternent dans la poussire, et rendent grce une telle divinit davoir choisi le fruit de leurs entrailles pour en faire son repas. Et nous, ministres de celui qui a vaincu lancien Serpent et qui la maudit, nous sommes obligs davoir tous les jours ce spectacle sous nos yeux, sans quil nous soit donn de venger lhonneur de notre matre, si indignement outrag2. Le culte du serpent sest retrouv dans les vastes contres du Nouveau Monde, et ce nest pas la moindre preuve de lunit de la race humaine. Lors de la dcouverte de lAmrique, les Espagnols constatrent sur divers points des traces incontestables du culte du serpent . On se rappelle qu Mexico, HUITTZILOPOCHTLI, principale divinit de lempire, tait assis sur une grande pierre cubique, de chaque angle de laquelle sortait un serpent monstrueux. La face du dieu tait recouverte dun masque, auquel tait suspendu un autre serpent. Le temple ddi QUETZALCOHUATL, autre divinit mexicaine, tait de forme ronde, et lentre reprsentait une gueule de serpent, bante dune manire horrible, et qui remplissait de terreur ceux qui sen approchaient pour la premire fois. Dans les annales les plus recules des Mexicains, la premire femme, appele par eux la mre de notre chair, est toujours reprsente comme vivant en rapport avec un grand serpent. Cette femme, figure dans leurs monuments par une sorte dhiroglyphes, porte le nom de CIKUACOHUATL, ce qui signifie mot mot : femme au serpent. Entre autres prsents, on lui offrait des pines teintes du sang des prtres et des nobles, puis des victimes humaines3. Cest ici le lieu de consigner une observation qui se reproduit plusieurs fois dans notre tude. Toute croyance religieuse se traduit par des actes spciaux qui la caractrisent. Et rien nest plus vrai que le mot cit plus haut : Dis-moi ce que tu crois, je te dirai ce que tu fais . En ce qui concerne le culte du serpent, lexprience montre que chez presque tous les peuples, son infaillible corollaire a t le sacrifice humain. Nest-ce pas la preuve vidente que le culte du serpent nest autre chose que le culte du grand Homicide ? Continuons notre marche. Pendant les premires annes de la conqute, un certain nombre dindignes embrassrent le christianisme, plutt par crainte que par conviction. Les adorateurs du serpent ne ngligeaient rien pour leur faire abjurer la foi et les ramener aux pratiques de lancien culte. Sous le titre spcieux de mdecins, ils sintroduisaient dans les villages, et ne russissaient que trop souvent dans leur coupable entreprise. Avant dadmettre le rengat linitiation, ils exigeaient la renonciation au christianisme. Ils lui lavaient les parties du corps sur lesquelles il avait reu les onctions du baptme, pour en effacer toute trace. Ils conduisaient ensuite leur disciple dans une sombre fort, ou au fond dun prcipice, et l ils appelaient eux la grande couleuvre bigarre, qui se prsentait accompagne de plusieurs petites couleuvres. La grande couleuvre slanait dun bond dans la bouche, et sortait par la partie postrieure du corps. Les autres tour tour en faisaient autant, puis toutes rentraient dans la fourmilire : ces rites se rptaient treize jours de suite. Cest alors que les initiateurs communiquaient leurs adeptes, en leur confrant la matrise, la puissance mystrieuse queuxmmes exeraient sur les personnes, directement ou indirectement adonnes lidoltrie. Dun mot, dun regard, ils pouvaient, en entrant dans une maison, subjuguer la volont des habitants et surtout des femmes. Les gens ainsi fascins se sentaient saisis dun tremblement convulsif dans tout le corps, au point quils paraissaient comme endiabls. Ils se jetaient par terre, souvent la bouche cumante, et restaient ainsi aussi longtemps quil plaisait au matre de les retenir en cet tat.
Relation de M. Repin dans le Tour du Monde, n. 161, p. 71-74. - 4e anne, 1863. Annales, etc., mars 1861, p. 390 et suiv. - Comme sous le soleil brlant de lAfrique, le culte du serpent existe encore aujourdhui dans les neiges de la Mantchourie. Id., 1857, n. 175, p. 428. 3 Hist. des nat. civil. du Mexique, par labb le Brasseur de Bourgbourg, t. III, p. 504.
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Lvque de Chiapa dclare tenir tous ces dtails et dautres encore de plusieurs initis, revenus de leurs erreurs1. Diminu, mais non aboli, le culte du serpent se pratique encore de nos jours chez les tribus sauvages de lAmrique du Nord. Un de nos missionnaires, le P. Bonduel qui a sjourn pendant prs de vingt ans dans le Wisconsin, nous racontait en 1858 que les sorciers ne sy livrent jamais leurs pratiques magiques, que dans les lieux arides, sur les bords des marais fangeux, et la tte entoure de la peau du grand serpent KETCH-KFBECK. La formule de leur vocation commence par ces redoutables paroles : O toi, qui es arm de dix griffes, descends dans ma cabane. La prire continue, ajoutait le pre, jusqu ce que la cabane se mette se balancer au point que le sommet touche le sol. Quittons un instant lAmrique pour faire une excursion dans les archipels nouvellement dcouverts. Aux les Viti, dans lOcan Polynsien, les habitants adorent, dans un norme serpent, leur principale divinit, qui porte le nom de Ndenge2. Chez la femme australienne, crit un missionnaire, cest moins le got de la parure que lide dun sacrifice religieux, qui la porte se mutiler. Lorsquelle est encore en bas ge, on lui lie le bout du petit doigt de la main gauche avec des fils de toile daraigne. Au bout de quelques jours, on arrache la premire phalange, frappe de la gangrne, et on la ddie au dieu serpent (Annal. de la prop. de la foi, n. 98, p. 275.) En Ocanie, la manducation du serpent semble marcher de front avec le culte du reptile. Ne serait-ce pas l, pour ces malheureuses victimes du dmon, la parodie sacrilge de la communion eucharistique ? Voici ce que rapporte un voyageur moderne : Les Australiens mangent toute espce de serpents, mme les plus venimeux. Ils ont soin cependant de les vider et de leur couper la tte. Quoique les serpents soient trs nombreux dans la Nouvelle-Hollande, je nen ai jamais rencontr quun seul pendant mon sjour Sydney, et cependant je faisais dans les bois des courses longues et frquentes. Lorsque ce serpent apparut, je le tuai dun coup de fusil et je mapprtais le mutiler davantage ; mais le naturel qui maccompagnait le prit, et, aprs lui avoir coup la tte pour plus de sret, il sen servit comme dune cravate, en attendant quil le manget son souper (E. Delessert, Voyages dans les deux Ocans, p. 135 et 136.) Rentrons en Amrique et terminons notre voyage par les tats du Sud et par Hati. En transportant de la cte dAfrique des millions de ngres en Amrique, la traite y a import aussi le culte du serpent. La secte dont lodieux reptile est la principale, peut-tre lunique divinit, sappelle la secte des Vaudoux. Trs rpandue parmi les ngres des tats-Unis, des Antilles et de Saint-Domingue, elle compte parmi ses adeptes beaucoup de croles, de gens de couleur et mme de blancs des deux sexes. Quelques-uns mme occupent dans la socit de trs hautes positions (Lempereur Soulouque, en particulier, tait un fervent adorateur de la couleuvre.) Les Vaudoux, dont limmoralit gale, si elle ne surpasse, celle des Mormons, inspirent une grande frayeur. On les croit possesseurs de secrets importants pour fabriquer des poisons terribles, dont les effets sont trs divers. Les uns tuent comme la foudre, les autres altrent la raison ou la dtruisent compltement . Bien quil soit aussi difficile que dangereux de se mler de leurs affaires, des faits rcents sont venus mettre au jour les honteux et cruels mystres de cette secte abominable. Les Vaudoux sassemblent, toujours pendant la nuit, dans des habitations isoles ou dans les montagnes, au milieu dpaisses forts. Le serpent qui reoit leurs adorations communique ses volonts par lorgane dun grand prtre choisi parmi les sectateurs, et plus particulirement encore par celui de la compagne que sadjoint le grand prtre, en llevant la dignit de grande prtresse. Ces deux ministres qui se disent inspirs par le serpent, inspiration laquelle les adeptes ont la foi la plus robuste, portent les noms pompeux de roi et de reine. Leur rsister cest rsister au dieu lui-mme, et partant sexposer aux plus terribles chtiments : une fois runis les initis se dshabillent compltement. Le roi et la reine se placent lune des extrmits de lenceinte, prs de lautel, sur lequel est une cage qui renferme le serpent. Lorsquon sest assur quaucun profane ne sest introduit dans lassemble, la crmonie commence par ladoration du serpent. Elle consiste en protestations de fidlit son culte et de soumission ses volonts. On renouvelle entre les mains du roi et de la reine le serment du secret, accompagn de tout ce que le dlire a pu imaginer de plus horrible pour le rendre plus imposant. Ensuite le roi et la reine, du ton affectueux dun pre et dune mre, adressent leurs bien-aims enfants quelques touchantes observations. Puis la reine monte sur la cage qui renferme le serpent (Cest exactement ce que faisait la Pythonisse de Delphes), et ne tarde pas se sentir pntre de lesprit du dieu quelle a sous ses pieds : elle sagite, prouve dans tout son corps un tremblement convulsif et loracle parle par sa bouche. Lorsque loracle a rpondu toutes les questions, le serpent est ador de nouveau ; et chacun lui offre son tribut. Ladoration acheve, le roi met le pied sur la cage du serpent, et bientt il reoit une impression quil communique la reine et que celle-ci communique tous les membres placs en cercle. Ceux-ci ne tardent pas tre en proie la plus violente agitation, ils tournent rapidement sur eux-mmes, en remuant si vivement la partie suprieure du corps, que la tte et les paules semblent se disloquer3. Ils finissent les uns par tomber de lassitude, dautres en pamoison ; dautres prouvent un dlire furieux. Chez presque tous il y a des tremblements nerveux, quils semblent ne pouvoir matriser. On ne peut dcrire ce qui se passe alors. Il est ais de comprendre qu la suite de lexcessive surexcitation des sens quont d produire ces bacchanales cheveles, lassouvissement des plaisirs grossiers et des passions brutales, dans ce hideux ple-mle des deux sexes, ne peut manquer de prsenter le plus dgotant spectacle. Ennemi implacable de lme de lhomme quil pousse tous les genres de dgradation, Satan ne lest pas moins de son corps. Chez les
Voir Burgoa, Description geografica de la provincia de Santo Domingo de Ozaca, cap. 71, Mexico, 1674 ; Torquemada, Monarquia indiana, t. II, 1. 6. 2 Pritchard, Researches into The physical history on Menkind. London, 1846, in-8, t. V, p. 247. 3 Ceci rappelle le Djedb des Assaoua de lAfrique que nous avons vu Paris en 1867, et les Corybantes de lantiquit, dont le nom grec signifie agiter violemment la tte. Satan ne vieillit pas
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diffrents peuples anciens et modernes, le sacrifice humain est le corollaire infaillible du culte du serpent. Les Vaudoux continuent fidlement la cruelle tradition. On ne saura jamais le nombre des victimes quils ont gorges1 () Tous ces faits et mille autres du mme genre prouvent une fois de plus lEurope incrdule, lEurope qui tourne le dos au Rdempteur, que le roi de la Cit du mal est toujours le mme ; toujours prt ressaisir son empire, toujours jaloux de se faire adorer sous la forme victorieuse du serpent, toujours avide du sang de lhomme devenu son esclave. Ils tablissent encore que le culte du serpent, comme le sacrifice humain, a fait le tour du monde. Lun et lautre existent encore aujourdhui, le premier surtout, sur une large chelle, chez un grand nombre de peuples de lAfrique, de lAsie et de lAmrique. Ainsi, dans la Cit du mal deux perptuits : perptuit du sacrifice humain ; perptuit de ladoration du serpent, sous sa forme naturelle. Ces deux perptuits en impliquent une troisime : la perptuit des oracles dans le monde paen. Sans cela, comment expliquer que, sous tous les climats, toutes les poques, tous les degrs de civilisation, lhomme non chrtien ait pris pour son Dieu, pour son grand Dieu, le plus abhorr de tous les tres et lui ait sacrifi ce quil a de plus cher ? (Voir sur le serpent un beau passage de Chateaubriand, Gnie du Christ., t. I, liv. III, c. 2.) Pourtant il en est ainsi. Le fait est universel et permanent ; il a donc une cause universelle et permanente . Cette cause nexiste ni dans les lumires de la raison, ni dans les inclinations de la nature, ni dans la volont de Dieu. A moins de demeurer devant ce fait impitoyable, les yeux carquills et la bouche bante, il reste donc lexpliquer par le rle souverain du serpent dans la chute de lhumanit. Avec la raison claire par la foi, il faut reconnatre quun pareil culte ne venant ni de Dieu ni de lhomme est forcment rvl par une puissance intermdiaire. Noublions pas quici le mot rvlation nimplique pas la divinit du rvlant ; mais luniversalit et lidentit de la rvlation impliquent luniversalit et lidentit du rvlant. Nous en parlerons ailleurs. Traiter tout ceci de superstition, de figurisme et dallgorie, cest mentir sa propre conscience et se moquer du sens commun. Parler de superstition, dignorance, de dmence, dans une croyance fondamentale : cest ne rien dire ou cest faire le procs au genre humain. Mais si depuis six mille ans le genre humain, tranger au christianisme, a t, sil est encore un fanatique, un alin, un ignorant, cest avouer que le christianisme est la vrit, la lumire, la raison. Laissons, pour essayer de sortir de l, lincrdule balbutier des sophismes, et continuons. CHAPITRE XXV (NOUVELLE SUITE DU PRCDENT.) Le Saint-Esprit, oracle et directeur de lordre social dans la Cit du bien. - Satan, oracle et directeur de lordre social dans la Cit du mal. - Existence universelle des oracles sataniques : tmoignages de Plutarque et de Tertullien. - Croyance universelle aux oracles : passages de Cicron, de Baltus. - Ctaient les dmons euxmmes qui rendaient les oracles : paroles de Tertullien, de saint Cyprien, de Minutius Felix. - Les oracles ntaient pas une jonglerie : preuves. Nous avons ajout que Jhovah, prsent dans le tabernacle et dans le temple, ntait pas seulement le Dieu de Son peuple et le gardien de la religion ; mais encore loracle et le directeur de la socit civile et politique cest--dire que du fond de son sanctuaire il dirigeait toutes les entreprises de Sa Cit, dont les membres avaient soin de ne rien faire sans le consulter (Voir la Concordance au mot consulere.). Ses volonts se manifestaient tour tour par des songes, par des voix et par des oracles.

Entre beaucoup de faits nous en citerons un de date trs rcente et qui a obtenu une publicit judiciaire. Au mois de dcembre 1863, Bizoton, aux portes mmes de la capitale dHati, le nomm Congo Pell reut du Dieu Vaudoux lordre de lui faire un sacrifice humain. A ce prix, la fortune devait visiter sa pauvre demeure. De concert avec sa sur, Jeanne Pell, il rsolut dimmoler au serpent sa propre nice, la petite Claircine, ge de huit ans. La jeune fille fut conduite le 27 dcembre chez un nomm Julien Nicolas, qui, second par dautres adeptes, Floral, Guerrier, la femme Beyard, lui lia les bras et les jambes. Claircine fut alors transporte dans la maison de Floral et dpose dans un lieu mystrieux appel humfort, dans le langage des initis. Elle y resta quatre jours, et le mercredi 30 dcembre, dix heures du soir, la victime fut de nouveau porte chez Congo Pell. Lheure du sacrifice avait sonn. Jeanne Pell saisit sa nice par le cou et ltrangle, pendant que Floral lui presse les ctes et que Guerrier lui tient les pieds. Le cadavre est tendu sur le sol, et Floral lcorche avec un couteau, aprs lui avoir coup la tte. Cette opration peine termine, Jeanne Pell, Floral, Guerrier, Congo, Nrine, femme de Floral, Julien Nicolas et les femmes Roside et Beyard se prcipitent sur la victime, dvorent ses chairs palpitantes et boivent son sang encore chaud. Aprs cet horrible festin, les cannibales se rendent chez Floral avec la tte de la pauvre Claircine, la font bouillir avec des ignames et en mangent les parties charnues. Le crne ainsi dpouill est plac sur un autel ; Jeanne agite une clochette, et les adeptes, excutant une danse religieuse, tournent autour de lautel en chantant une chanson sacre, qui probablement ntait autre que le fameux hymne vaudoux : Eh ! eh ! bomba ! hen ! hen ! Conga bafio s ! Conga manne de li, Conga de ki la Conga li ! La crmonie termine, la peau et les entrailles de Claircine furent enterres prs de la maison de Floral. On avait dj recueilli dans des vases, qui devaient tre prcieusement conservs, ce qui restait du sang de la victime. Quant aux os, ils furent pulvriss, car la cendre devait en tre galement conserve. Luvre sainte tait accomplie, et les adorateurs de la couleuvre se sparrent, en se donnant rendez-vous pour le 6 janvier, jour des Rois, o ils devaient faire un nouveau sacrifice. La victime, cache chez Floral, nattendait plus que le couteau sacr. Ctait une jeune fille, nomme Losama, que Nrine avait vole sur le chemin de Leogane. La justice fut heureusement avertie ; et les anthropophages, condamns mort par le jury, ont t excuts le 6 fvrier 1864. Moniteur hatien, 12 mars 1864 ; voir aussi Culte du Serpent, par le docteur Boudin ; Journal dun miss. au Texas, in-8, p. 356 ; la Tribune de Mobile, 2 octobre 1865 ; lOrlanais, journal de la Nouv.- Orlans, 6 juillet 1859, etc.

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Tous les traits de ce paralllisme se retrouvent dans la Cit du mal. Croire que la prsence du Dieu-serpent, au milieu du monde, navait quun motif, un but purement religieux, serait une erreur. Elle avait un motif, un but social au premier chef. Cest dire en dautres termes que, du fond de ses sanctuaires, Satan dirigeait non seulement la religion, mais la socit paenne, par ses oracles et par ses prestiges. De ce nouveau phnomne les preuves sont presque aussi nombreuses que les pages de lhistoire. Le monde paen tait couvert doracles ; et le monde paen, ctait la terre entire, lexception de la Jude. Sur ce point, lhistoire chrtienne et lhistoire profane sont unanimes. Au nom de lune et de lautre coutons Plutarque et Tertullien : le premier, prtre des idoles ; le second, prtre du vrai Dieu. Plutarque sexprime ainsi : Le premier article de ltablissement des lois et de la police, cest la crance et persuasion des dieux, par le moyen de laquelle Lycurgue sanctifia jadis les Lacdmoniens, Numa les Romains, Ion les Athniens, et Deucalion tous les Grecs universellement, en les rendant dvots et affectionns envers les dieux, en prires, serments, oracles et prophties ; de sorte que, allant par le monde, vous trouverez des villes sans murs, sans acadmies, sans rois, sans argent, sans monnaie, sans thtres, sans gymnases ; mais vous nen trouverez jamais qui soient sans Dieu, sans prire, sans sacrifices pour obtenir des biens et dtourner des maux. Jamais homme nen vit ni nen verra jamais : il serait plus facile de btir une ville dans les airs, que den btir ou den conserver une sans religion. (Contre Colots, ch, XVIII, trad. dAmyot.) Formulant, dun seul mot, la pense de Plutarque : Le monde, dit Tertullien, est encombr doracles, oraculis stipatus est orbis. (De Anima, ch. XLVI.) Pour citer seulement quelques-uns des plus connus vous avez Belzbub, chez les Philistins ; Moloch, chez les Moabites ; Blus, Babylone ; Jupiter Ammon, en gypte. Dans la Grce, Dlos, Claros, Paphos, Delphes, Dodone. En Italie, vous trouvez les oracles clbres de Gryon, Padoue ; de Diane, Prneste ; dHercule, Tivoli ; dApollon, Aquile et Baa ; de la sybille, Cumes ; Rome et dans les environs, ceux de Mars, dEsculape, du Vatican, de Clitumnus, de Janus, de Jupiter Pistor ; ceux dAntium, celui de Podalirius en Calabre, et plus de cent autres (Voir Baltus, Hist. des oracl., etc.) La Jude elle-mme en tait environne. Les consulter tait une des tentations les plus fortes du peuple de Dieu. Cest au point que la peine de mort, porte dans la loi, ne len dfendait pas toujours. Aprs le schisme des dix tribus, les oracles furent en permanence au milieu dIsral (Voir, entre autres, IV, Rois. 1-2 ; et les endroits o il est parl des prtres de Baal). Sal lui-mme consulte la pythonisse dEndor, cest--dire une femme possde par un esprit appel Python, dont il est si souvent parl dans lcriture1. Et puis, qutaient les rponses des augures et des aruspices, sinon des oracles ou linterprtation des oracles ? Or, les augures et les aruspices se rencontraient sur tous les points du globe, dans les villes et dans les campagnes, et leur science tait lobjet dune tude universelle. Cest un fait constant, dit Cicron, que, chez les anciens, les chefs des peuples taient rois et augures en mme temps. Gouverner et connatre les secrets divins taient leurs yeux deux fonctions galement royales. Cest de quoi Rome, dont les rois furent aussi augures, in qua et reges, augures, nous fournit de grands exemples. Aprs eux, les particuliers qui ont t revtus du mme sacerdoce ont gouvern la rpublique par lautorit de la religion2. Cette sorte de divination na pas t nglige mme chez les barbares. Il y a des druides dans les Gaules, parmi lesquels jai connu Dividiacus dAutun, qui disent connatre lavenir, partie par science augurale, partie par conjecture. Parmi les Perses, les mages sont augures et devins... et nul ne peut tre roi de Perse, quil nait t instruit auparavant dans la science des mages. Il y a mme des familles et des nations entires qui sont particulirement adonnes la divination. Toute la ville de Telmesse, dans la Carie, excelle dans la science des aruspices. Dans lide, ville du Ploponse, il y a deux familles ; lune des Jamides, lautre des Clytides, qui sont clbres dans la mme science. Ltrurie a surtout la rputation de possder une grande connaissance des fulgurations, et de savoir expliquer ce que chaque prodige peut prsager. Cest pourquoi nos anctres, lorsque lempire florissait, ordonnrent trs sagement que six enfants des principaux snateurs seraient envoys chez chaque peuple dtrurie, pour y tre instruits dans la science des truriens ; de peur que, par la corruption des hommes, il narrivt dans la suite quune si grande autorit dans la religion ne vnt tre exerce pour le gain par des mes mercenaires. Quant aux Phrygiens, aux Pisidiens, aux Ciliciens et aux Arabes, ils se rglent ordinairement par les signes quils tirent des oiseaux : ce qui se fait pareillement dans lOmbrie (De Divinat., lib. I, ch. XLI, dit. in-8. Paris, 1818.) Le vrai Dieu, avons-nous dit, manifestait Ses volonts par des oracles proprement dits : et on voit sans cesse les conducteurs dIsral consulter le Seigneur dans le tabernacle ou dans le temple ; par des voix mystrieuses quon entendait sans voir, ou en voyant ltre de qui elles sortaient : tmoin Agar, Gdon, Samuel Silo, Sal sur le chemin de Damas ; par des songes : tmoin Jacob, Judas Machabe et vingt autres. Satan a contrefait tous ces genres de rvlation. Quant aux oracles proprement dits, nous venons de voir quils taient innombrables dans la Cit du mal. Sagit-il des voix mystrieuses ? Nous en citerons plus loin un des plus remarquables exemples. En attendant, voici ce que dit Cicron : Souvent les faunes ont fait entendre leurs voix ; souvent les dieux ont apparu sous des formes tellement sensibles, quils ont forc quiconque nest pas stupide ou impie reconnatre leur prsence (De Natur. Deor., lib. II, cap. III.) Et ailleurs : Souvent mme, au rapport de la tradition, on a entendu des faunes au milieu des batailles ; souvent des voix vritables se sont fait entendre dans les temps de trouble, sans quon pt savoir do elles venaient. Entre beaucoup dexemples de ce genre, deux surtout mritent de fixer lattention. Peu avant la prise de Rome, on entendit une voix qui
1 Rois., XXVIII, 7. - Remarquons avec Baltus que Python semble venir dun mot hbreu qui signifie serpent, nom convenable celui qui inspirait tous ces faux prophtes. Ibid., Suite de la rponse, 1re part., 142. 2 Ils savaient quau moyen de certaines formules magiques on pouvait appeler ou dtourner la foudre. Extat annalium memoria, sacris quibusdam ac precationibus vel cogi fulmina vel impetrari. Ausaldi, Hist., lib. II, c. 54.
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venait du bois consacr Testa... et cette voix avertissait quon et reconstruire les murailles, parce que, autrement, la ville serait prise dans peu... Loracle ne fut reconnu que trop vrai (De Divinat., lib. I, cap. XLV.) On connat les chnes dodoniques, dont lespce nest pas teinte. A Joal, crit un de nos missionnaires dAfrique, il y a des arbres fatidiques, et des rites mystrieux pour lvocation des gnies.1 Quant aux songes, Cicron consacre neuf chapitres du premier livre de la Divination, rapporter quelques-uns des plus clbres parmi les Grecs et les Romains (Depuis le ch. XX jusquau ch. XXIX). Les temples dans lesquels on allait en demander se trouvaient partout. Le monde, dit Tertullien, en tait couvert. Pour nen citer que quelques-uns : qui ne connat ceux dAmphiaras, Orope ; dAmphiloque, Mallus ; de Sarpdon, dans la Troade ; de Trophonius, en Botie ; de Mopsus, en Cilicie ; dHermione, en Macdoine ; de Pasipha, en Laconie ? Cest une chose certaine, que trs souvent les dmons envoient des songes quelquefois vrais, gracieux et sduisants, et nous savons pourquoi ; mais le plus ordinairement troubls, trompeurs, honteux, immondes (De Anima, cap. XLVI, XLVII.) Comme Cicron, le grand apologiste en donne une longue nomenclature. La croyance aux oracles, cest--dire aux dieux parlants, ntait pas moins universelle que lexistence mme des oracles. coutons encore la double voix de lantiquit. LOrient et lOccident, continue Tertullien, les Romains et les Grecs, toute la littrature du monde croit aux oracles, les commente et les affirme (Quanti autem commentatores et adfirmatores in hancrem... tota saeculi litteratura. De Anima, ibid.) Notre rpublique, dit Cicron, ainsi que tous les royaumes, tous les peuples, toutes les nations, sont pleins dexemples de la vracit incroyable des oracles. Jamais ceux de Polyides, de Mlampodis, de Mopsus, dAmphiaras, de Calchas, dHlnus, nauraient t si fameux ; jamais tant de nations, telles que lArabie, la Phrygie, la Lycaonie, la Cilicie, et surtout la Pisidie, nauraient conserv les leurs jusqu nos jours, si toute lantiquit nen avait attest la vracit. Jamais notre Romulus naurait consult les oracles pour fonder Rome ; et la mmoire dAttius Navius naurait pas t si longtemps florissante, si tous navaient pas dit des choses admirables de vrit ( De Legib., lib. II, cap. XIII, dit. Paris, 1818.) Cette foi du genre humain, Cicron la fait reposer sur le raisonnement suivant : Il est certain quil y a des dieux ; donc ils nous font connatre lavenir. Que sils nous le font connatre par des signes, il faut quils nous donnent en mme temps le moyen dentendre ces signes ; ce moyen ne peut tre que la divination : donc il est une divination... Si donc la raison et les faits sont pour moi ; si les nations, si les barbares, si nos anctres mmes conviennent de tout ce que je viens davancer : quel sujet y a-t-il de le rvoquer en doute ? Que si, outre cela, cest une chose qui ait toujours t reconnue par les plus grands philosophes, par les plus clbres potes et par les hommes dune minente sagesse qui ont fond les rpubliques et bti les villes, attendrons-nous que les btes parlent, et laccord unanime du genre humain ne pourra-t-il nous suffire ?... La vrit des oracles est une chose dont on na jamais dout dans le monde avant la philosophie, quon a dveloppe depuis peu (Ctait le rationalisme qui dvorait ce qui restait dantiques traditions chez les paens) ; et mme, depuis les progrs de cette philosophie, aucun philosophe na jamais eu dautre sentiment. Epicure seul est dune opinion contraire. Mais doit-on compter pour quelque chose le sentiment dun homme, qui soutient quil ny a point de vertu gratuite dans le monde ? (De Divinat., lib. I, cap. xxxix.) Parlant de loracle de Delphes en particulier : Je soutiens, ajoute le mme tmoin, que jamais cet oracle naurait t si clbre ni si fameux, jamais il naurait t enrichi des prsents de tous les peuples et de tous les rois, si toutes les gnrations navaient reconnu la vrit de ses rponses. (De Divinat., lib. I, cap. xxix.) Plus loin, il assure de nouveau que ce nest pas seulement le peuple qui croit aux oracles, mais tout ce quil y a de plus clair dans le monde. A lexception, dit-il encore, dpicure, qui ne sait que balbutier en parlant de la nature des dieux, tous les philosophes ont cru aux oracles (Ibid.) Rien nest plus vrai. Les coles de philosophie les plus clbres de lantiquit, telles que les pythagoriciens, les platoniciens, les stociens dfendaient les oracles de toutes leurs forces, et traitaient dimpies et dathes le petit nombre dpicuriens et de cyniques qui ny ajoutaient pas foi. Cette croyance na pas mme cess avec le paganisme. Depuis la naissance du Sauveur du monde, dit Baltus, tous les philosophes en ont t plus entts que jamais. Ils ont soutenu les oracles avec ardeur, pour soutenir la cause de leur religion, qui tombait en dcadence. Les picuriens mmes et les cyniques, oubliant dans cette occasion les principes et les intrts de leur secte, les faisaient valoir autant quils pouvaient ; comme on le voit par louvrage de Celse, o cet picurien oppose aux prophtes de lAncien Testament (Apud Origen., lib. VII) les oracles de la Grce, quil exalte beaucoup au-dessus de ceux des prophtes, et dont il parle en homme persuad de leur excellence et des grands avantages quon en avait retirs. Il en est de mme de Maxime de Tyr, cynique de profession et maitre de Julien lApostat (Id., Rponse, III part., p. 344 et suite, etc., p. 276.) Avec autant de certitude quon croyait aux oracles, on croyait la prsence des dieux qui les rendaient (Oracula, dit Cicron. De Divinat. lib. I, cap. xxxi.) De l, le nom dun dieu donn chaque oracle : Apollon Delphes ; Esculape pidaure ; Jupiter au sanctuaire de Memnon ; ainsi des autres. Or, ceux que les paens appelaient dieux ntaient que dmons. Cent fois les Pres de lglise, tmoins des oracles et des prestiges, lont prouv et par les paroles et par les faits. Jusquici, dit Tertullien, jai apport des raisons ; mais voici des faits vidents qui prouvent que vos dieux ne sont que des dmons. Que lon amne devant vos tribunaux un vrai possd du dmon : si quelque chrtien lui
Annales de la Prop. de la Foi, n. 209, p. 270, an. 1863. -On trouve encore les usages antiques transforms, il est vrai, mais reconnaissables dans les habitudes de la Grce moderne. La divination par lexamen des os, dit madame Dora dIstria, et particulirement par lomoplate rti, est une transformation vidente de linspection des entrailles des victimes dont il est si souvent question dans Homre. A Dodone et Delphes, le laurier vnr rvlait lavenir par le bruissement de ses feuilles sacres. De nos jours, les jeunes filles grecques interrogent le bruit des feuilles de rose. Les chnes fatidiques de la Dodone dEpire, o les Plasges avaient un oracle aussi clbre que le mantion de Delphes, reoivent encore sous leur ombre des dormeurs qui demandent lavenir leurs songes. Voir Excursion en Roumlie et en More par Mme Dora dIstria, Paris, 1863
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commande de parler, cet esprit avouera alors aussi vritablement quil nest quun dmon, quil dit ailleurs faussement quil est Dieu. Appelez de mme ceux qui sont inspirs par une de vos divinits : ou la vierge qui promet la pluie, ou Esculape qui gurit les malades. Si ces dieux, nosant mentir au chrtien qui les interroge, navouent pas quils sont des dmons, faites mourir sur-le-champ ce chrtien tmraire. Quy a-t-il de plus vident que ce fait, de plus sr que cette preuve ? (Apol. cap. XXIII. - On la trouve sans cesse rpte dans les actes des martyrs en Orient et en Occident.) Saint Cyprien parle comme Tertullien. Ce sont, dit-il, les mauvais esprits, cachs dans les statues et dans les images consacres, qui inspirent leurs prophtes ; qui remuent les fibres des entrailles des victimes ; qui gouvernent le vol des oiseaux ; qui disposent des sorts et qui rendent les oracles, en y mlant toujours le faux avec le vrai (De idolor. vanitat.) Puis, en preuve de ce quil avance, lillustre docteur ajoute : Cependant ces esprits, conjurs au nom du vrai Dieu, nous obissent sur-le-champ, ils se soumettent nous, ils nous avouent tout, et sont contraints de sortir des corps quils obsdent. On voit que nos prires redoublent leurs peines, quelles les agitent, quelles les tourmentent horriblement. On les entend hurler, gmir, supplier et dclarer, en prsence mme de ceux qui les adorent, do ils viennent et quand ils se retireront (Ibid). Minutius Flix, Lactance, saint Athanase, tous les Pres latins et grecs affirment le mme fait ; ils laffirment en face des paens eux-mmes. Ou tous ces grands hommes taient hallucins, ou bien il faut reconnatre quils taient bien srs de ce quils disaient, pour fonder sur une pareille preuve lapologie du christianisme et la vrit de la religion quils dfendaient (Voir Baltus, I part., p. 90 109.) Il fallait aussi quil ft hallucin, ou que la vrit des oracles lui ft bien dmontre, pour quun des plus grands hommes des temps modernes, le grave, lillustre Kepler, nait pas craint dcrire en face de la science et de la demiscience : On ne peut nier quautrefois les dmons naient parl aux hommes par les idoles, par les chnes, par les bois, par les cavernes, par les animaux, par les plus muettes parties du corps, en sorte que lart de la divination nest nullement une jonglerie pour tromper les simples (De Stella nova. - Cometarum physiologica, p. 107, in-4 , Pragae, 1606.) Au reste, entre les chrtiens et les paiens le point en litige ntait pas la prsence des esprits dans les oracles, mais la nature de ces esprits. Les paens soutenaient que ces esprits taient des dieux, et ils les adoraient. Les chrtiens, au contraire, prouvaient que ctaient des dmons, et ils avaient horreur de leur culte. Mais, nous le rptons, tous taient daccord sur la prsence dagents surnaturels dans les oracles. Nous avons dit que les chrtiens prouvaient que tous ces dieux inspirateurs doracles ntaient que des esprits malfaisants, et leurs arguments taient sans rplique. Dune part, ils foraient ces prtendus dieux confesser eux-mmes quils ntaient que des dmons. Vous savez bien, disait Minutius Flix ses anciens coreligionnaires, que vos dieux, Saturne lui-mme, Srapis, Jupiter, et tous les autres que vous adorez, avouent quils ne sont que des dmons. Or, il nest pas croyable quils mentent eux-mmes pour se dshonorer, surtout en votre prsence. Croyez-les donc et reconnaissez quils sont des dmons, puis queux-mmes en rendent tmoignage (In Octav.) Dautre part, rsumant, daprs les auteurs paens eux-mmes, les oracles des dieux et les actes qui en avaient t la suite, ils montraient, avec lvidence de la lumire, quils avaient constamment command les sacrifices humains et des impudicits qui font rougir ; enseign la magie, provoqu des guerres et des meurtres ; lou des impies et des sclrats et ananti la libert humaine, en soutenant partout le dogme de la fatalit ou du destin (Voir les preuves dans Baltus, Ire part., p. 118 130.) Et vous regardez comme des dieux, leur disait Lactance, ceux qui outragent de la sorte lhumanit et la vrit ! Oui, dieux, mais dieux malfaisants et pervers, cest--dire esprits rebelles qui veulent usurper le nom de Dieu et le culte qui Lui est d. Non quils dsirent des honneurs, il nen est point pour ceux qui sont perdus sans ressources ; non quils aient la prtention de nuire Dieu, nul ne le peut : mais aux hommes. A tout prix ils veulent les dtourner de la connaissance et du culte de la majest suprme, afin de les priver de limmortalit bienheureuse, queux-mmes ont perdue par leur malice. Ils obscurcissent la vrit par des tnbres et des nuages, afin que le genre humain ne connaisse ni son crateur ni son pre. Pour mieux y russir, ils se cachent dans les temples, ils se mlent aux sacrifices, ils font des prestiges qui tonnent et qui font rendre les honneurs divins des simulacres de dieux (Lact., lib. II, c. XVII.) De ce qui prcde rsultent deux faits : le premier, que le monde paen tait plein doracles : ils lentouraient comme une ligne de circonvallation entoure une ville assige : oraculis stipatus. Telle est, entre mille, la dclaration de Plutarque et de Tertullien, deux tmoins oculaires, placs aux antipodes lun de lautre, et par l trangers toute connivence. Le second, que ces oracles taient rendus par des esprits. Sur ce point nouvelle unanimit de la part des tmoins oculaires. Lincrdulit moderne nose nier le fait ; mais elle se moque de lexplication. Suivant elle, les oracles taient une pure jonglerie, bonne pour amuser la multitude ignorante, mais sans influence sur les hommes clairs, qui ny croyaient pas. Une jonglerie ! cela est bientt dit : mais vos raisons ? Affirmer nest pas prouver. Quest-ce quune jonglerie qui a rgn sur toute ltendue du globe, pendant vingt sicles, qui a constamment jet le genre humain dans lhallucination, au point de lui persuader quil voyait ce quil ne voyait pas, quil entendait ce quil nentendait pas ? Une jonglerie qui rgne encore dans la plus grande partie de la terre, o elle continue de produire le mme renversement des sens et de la raison ? Une jonglerie qui na cess, chez les nations polices, qu larrive du christianisme ; qui continue avec le mme succs chez tous les peuples que le christianisme na pas clairs, et qui revient o sa lumire disparat ? Singulire jonglerie ! dont le secret se perd quand le monde devient chrtien, et qui se retrouve quand il cesse de ltre. Dites le nom, le pays, la naissance de lhabile jongleur qui la invente, et qui renonce son mtier, suivant le degr de latitude o il se trouve par rapport au christianisme ? Admettre une jonglerie universelle, et

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universellement crue, cest admettre la folie universelle ; mais, si le genre humain est fou, prouvez que vous tes sage. Et puis, de quelle nature tait cette jonglerie ? Elle tait bonne, dites-vous, pour amuser la multitude ignorante. Singulier amusement pour la multitude, mme ignorante ! que le sacrifice de ce quelle avait de plus cher. Tous les oracles ont exig des victimes humaines. On a vu mille fois, sur mille points du globe, des milliers de parents apporter, aux autels de divinits monstrueuses, leurs propres enfants : et vous croyez quils obissaient une simple jonglerie ! On a vu des peuplades entires, telles que les Plasges de la Grande-Grce, abandonner leurs biens et leur patrie, pour se soustraire aux ordres de ces oracles sanguinaires : et jamais la pense ne leur est venue de se dfier des jongleries sacerdotales ! Vous admettez, sans froncer le sourcil, que des hommes ont pu se jouer ainsi de leurs semblables, pendant des sicles entiers, sans que jamais personne ait pu dcouvrir leur fourberie ! Si vous tes incrdules en matire de religion, convenez que ce nest pas la crdulit qui vous manque. Du moins, soyez daccord avec vous-mmes. Pour vous lantiquit paenne est lpoque de la vraie lumire : et vous en faites lpoque la plus facile tromper ! Serait-il vrai que vos convictions changent avec les besoins de la polmique ? Vous rpondez : il ne sagit que de la multitude ignorante ; et on la trouve aux poques mmes les plus civilises. Multitude, en effet, singulirement ignorante, qui, suivant Tertullien, comprend tous les lettrs du monde, omnis soeculi litteratura ; et qui, au tmoignage de Cicron lui-mme, se compose de tout ce que les peuples paens de lOrient et de lOccident ont connu, pendant deux mille ans, de plus clbre par le gnie et par la science. Rois, lgislateurs, capitaines, orateurs, philosophes de tous les noms, pythagoriciens, platoniciens, stociens, tous les hommes, enfin, moins trois ou quatre brutes picuriennes, Epicuri de grege porci : voil de quoi se compose la multitude ignorante qui a cru aux oracles. Et vous ny croyez pas ! Prenez garde la ngation est prilleuse. Elle pourrait vous faire appliquer le proverbe : Qui se ressemble sassemble. Avant de poursuivre lexamen de lobjection, arrtons-nous un instant. Pour se sparer ainsi de la foi commune, il faut plus que des prtextes : il faut des motifs. Jusquici nous navons vu que les premiers, voyons quels peuvent tre les seconds. Il y en a deux : lignorance et lintrt. Un grave philosophe va nous les expliquer. Lignorance de nous-mmes, dit-il, nous fait oublier que les hommes sont naturellement incrdules : Nous ne voyons pas aisment ce qui est au del de ce que nous voyons. Tout ce qui est merveilleux et extraordinaire leur parat suspect. Ils y souponnent toujours de la fraude et de limposture, et, pour peu quil y en ait, il nest pas possible quelle leur chappe. Il narrive mme que trop souvent, par cet loignement naturel croire tout ce qui parat extraordinaire, quils supposent de la fourberie, o ils nont pas la moindre raison den souponner. Que si la vrit, et souvent une vrit toute divine, a tant de peine se faire reconnatre, comment une fourberie purement humaine pourrait-elle se soutenir longtemps ? Comment pourrait-elle subsister des sicles entiers, et tromper, non pas quelques ignorants, mais les plus savants hommes et les nations entires les plus claires et les plus habiles ? Tels ont t, la lettre, ces fameux oracles du paganisme. Ils ont subsist plus de deux mille ans, ils ont t, durant tout ce temps, consults, admirs et respects de tout le paganisme, des peuples et des nations les plus clairs. Les Grecs et les Romains les ont considrs comme ce quil y avait de plus auguste et de plus divin dans leur religion. Tous les philosophes en ont t convaincus comme les autres. A peine sen trouve-t-il un seul parmi ceux qui, semblables aux btes, ne reconnaissaient ni divinit, ni providence, ni immortalit de lme, pour oser balbutier que tous ces oracles nont t que des fourberies des prtres des idoles (Baltus, II part., 281 et suiv.) On voit par l do vient lopposition. Ce nest ni lautorit ni la science qui la motivent, mais lintrt du cur. Le surnaturel importune lhomme animal, et il le nie. Mais sa ngation le conduit labsurde. Les picuriens anciens et modernes, continue Baltus, sont forcs dadmettre le fait des oracles ; mais la manire dont ils lexpliquent, les oracles taient des fourberies si grossires, quelles devraient tre incapables de tromper, pendant six semaines, les gens de la campagne les plus stupides et les plus ignorants. Suivant eux, on parlait aux adorateurs dans des statues creuses, on leur criait aux oreilles avec des trompettes ; on les endormait avec je ne sais quelles drogues ; on faisait jouer leurs yeux des marionnettes. Et pendant plus de deux mille ans tous les peuples ont cru que tout cela tait divin, surnaturel, miraculeux, en un mot, louvrage des dieux et leffet de leur puissance ! Parmi les philosophes les plus habiles, au sein des nations les plus claires, il ne sest trouv personne pour dcouvrir la fraude ! Est-ce que les hommes dalors taient incapables de souponner quon pt ou quon voult les tromper ? Si les prtres des idoles avaient intrt les amuser et les sduire, eux nen avaient-ils pas beaucoup plus viter de ltre ? (ibid.) Afin de donner leur explication naturelle des oracles un vernis de science, dautres picuriens les ont attribus des vertus caches, des proprits inconnues de la nature, des fluides, ou certaines exhalaisons de la terre (Ainsi parle Pline lpicurien, lib. II, Natur. hist., c. XCIII.) Mais, si ces vertus sont caches, ces proprits inconnues, comment savent-ils quelles peuvent rendre des oracles ? Quels rapports ont-ils constats entre certaines exhalaisons de la terre, et la facult dannoncer lavenir ou de voir distance ? Ils ne saperoivent pas quils se rendent ridicules aux yeux du sens commun, en mettant des mots la place des choses ; et aux yeux de leurs confrres, en cherchant srieusement la cause dun effet, qui nest quune chimre ou une fourberie grossire de quelques imposteurs. Et ils se disent firement incrdules ! La vrit est que, pour croire que tant de grands hommes, tant de nations diffrentes ont t dans un aveuglement si prodigieux, durant une si longue suite de sicles, il faut avoir une foi bien robuste. Il est plus ais de croire ce quil y a de plus incroyable et de plus prodigieux dans les fables. Vous croyez nanmoins ce prodige, quelque ennemis que vous soyez du merveilleux. Do vient cela ? Cest que bien des gens naiment pas entendre parler des dmons, ni de

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tout ce qui y a quelque rapport. Cela rveille certaines ides de lautre vie qui ne plaisent pas. Ils croient assez les vrits de la religion sur des raisonnements de spculation ; mais des preuves trop sensibles de ces mmes vrits les incommodent (Baltus, ubi supra.) CHAPITRE XXVI (FIN DU PRECDENT.) Nouvelles preuves que les oracles ntaient pas une jonglerie. - Exemple des Romains pendant toute la dure de leur empire. - Faits curieux contemporains de Cicron. - Peine de mort contre les contempteurs des oracles. Exemples des Grecs. - Processions incessantes aux temples oracles : tmoignages de Cicron, de Strabon, de Marc-Aurle. - Oracles par les songes : nouveau trait de paralllisme : tmoignages dArrien, de Cicron, et Tertullien. - Autre trait de paralllisme : le temple de Jrusalem et le temple de Delphes. - Clbrit et richesses de ce dernier. - Existence actuelle des oracles chez tous les peuples encore paens : Madagascar, Chine Cochinchine. - Rsum du paralllisme entre les deux Cits. - Belle paroles dun Pre du Concile de Trente. Lobjection picurienne ajoute que les oracles taient sans influence sur les hommes clairs, qui ny croyaient pas. Que les hommes clairs de lantiquit paenne naient pas cru aux oracles, on vient de lire la preuve du contraire : nous ne la rpterons pas. Rappelons seulement quau nom de toutes les gnrations, omnis aetas, Cicron a donn aux modernes paens un solennel dmenti. Quils sarrangent avec le plus grand nom des lettres anciennes, comme ils lappellent, cest leur affaire1. La ntre est dexaminer si, conformment lobjection, les oracles navaient aucune influence sur la conduite des hommes et des peuples clairs de lancien monde. Or, la vrit est que les oracles exeraient une telle influence sur la conduite publique et prive des paens les plus clairs, sans distinction de pays et de civilisation, quils obtenaient deux les sacrifices les plus coteux la nature : limmolation de leurs enfants et le dpouillement de leurs biens. La vrit est encore que les hommes et les peuples les plus clbres nentreprenaient rien dimportant sans les consulter. Bornons-nous quelques faits. Sagit-il de lordre purement religieux ? Infidles Jhovah, combien de fois na-t-on pas vu les Juifs, sans distinction de position sociale, tomber dans Moloch, et sur sa demande immoler leurs fils et leurs filles cette divinit cruelle ? En Phnicie, en Syrie, en Perse, en Arabie, en Afrique, en Crte., Carthage, les plus illustres citoyens se rsignent au mme sacrifice, par lordre des oracles. Cest sur la mme injonction que, dans la Grce, le roi recthe immole sa fille chrie ; Agamemnon, la-sienne ; Idomne, son fils ; les Athniens, leurs fils et leurs filles choisis ; les Messniens, une vierge pure ; les Thbains, le fils de leur roi ; les Achens, la plus belle jeune fille et le plus beau jeune homme de leur capitale. Des sacrifices du mme genre, cest--dire solennels, et demands par lautorit publique, saccomplissent chez tous les peuples clbres de lantiquit ! (Voir, entre autres, les Annales de phil. chrt., avril, juin, juillet, dcembre 1861.) Quant au dpouillement de leurs biens, on cornait les immenses richesses entasses dans les temples oracles : nous en parlerons bientt. Sagit-il de linfluence des oracles sur la socit et sur la famille, sur les affaires publiques et prives ? Elle ntait ni moins puissante ni moins universelle que dans lordre religieux. Ici encore nous nous bornerons quelques exemples, pris chez les hommes et chez les peuples modles. Romulus veut btir Rome ; mais, avant de mettre la main luvre, il consulte loracle. Cest une tradition constante, dit Cicron, que Romulus, le pre et le fondateur de Rome, non-seulement ne jeta les fondements de cette ville quaprs avoir pris les auspices, mais quil tait lui-mme un excellent augure, optimus Augur. Les autres rois, ses successeurs, employrent les augures, et quand les rois eurent t chasss, on ne fit rien Rome, dans la suite, par autorit publique, ni en paix ni en guerre, sans lintervention des auspices (De Divinat. lib. I, ch. II.) Et ailleurs : Laugurat de Romulus ntait point une chose quil et invente, aprs la fondation de Rome, pour tromper le vulgaire ignorant ; ctait au contraire une crmonie religieuse fonde sur une science certaine, et quil a laisse la postrit. Lui et son frre taient augures avant la fondation de la ville, comme nous le voyons dans Ennius (Ibid., lib. I, ch. XLVIII.) Numa veut donner des lois Rome ; mais il consulte loracle. Il est proclam roi par le peuple ; mais, avant daccepter la royaut, il consulte loracle. Cette dernire consultation devint une loi, constamment observe par les successeurs de Numa, pendant toute la dure de lempire (Antiquit. Rom., art. Romulus et Lituus.) Voyez-vous tous ces rois de la Cit du mal sacrs par Satan ! Quelle nouvelle parodie du vrai Dieu et de la Cit du bien ! Les premiers Romains consultrent loracle de Delphes sur la royaut. Junius Brutus comprit la rponse. Il partit de l pour chasser les rois et tablir la rpublique, dont il fut le premier consul. Plus tard, le snat envoie des ambassadeurs consulter le mme oracle, sur le succs de la guerre contre les Veens : on fait ce quil ordonne, et les Romains sont vainqueurs (Id., lib. V, decad. 1.) En se civilisant, les Romains ne perdent pas lhabitude de recourir aux oracles. Leurs gnraux, avant de partir pour la guerre, avant de livrer bataille ; leurs magistrats, avant dentrer en charge ; leurs hommes les plus clbres, avant dentreprendre une affaire importante, ne manquent pas de les consulter. Sans parler des autres, le grand Cicron consulte loracle de Delphes sur le genre de vie quil devait embrasser pour devenir illustre, et la rponse du Dieu dtermine sa vocation (Plutarque, in Cicer.) Octavius Rufus, pre dAuguste, consulte Bacchus de Thrace, sur les destines de son fils, et en reoit les plus favorables augures (Sutone, in Oct. Aug., c. XCIV.) Avant la bataille de Pharsale, Cassius consulte loracle de Delphes. Plus tard, Tibre consulte celui de Gryon ; Nron, celui de Delphes ; Germanicus, celui de Claros ; Caligula, celui dAntium ; Vespasien, celui du Dieu Carmel ; Tite, celui de Vnus, Paphos ; Trajan, celui dHliopolis ; Adrien, celui de Jupiter Nicphore ; Svre, celui de
Comme dans Platon, il y a deux hommes dans Cicron : lhomme de la tradition, et lhomme du rationalisme. Le premier parle dans le premier livre de la Divination et constate la foi universelle aux oracles. Dans le second livre, le rationaliste ramasse les pauvres ngations, que la raison individuelle oppose aux affirmations de la raison gnrale. Cest le sophiste contre le philosophe, le pygme contre le gant.
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Jupiter Blus. Caracalla consulte avec une avidit incroyable tous ceux quil peut trouver. Ainsi de ces autres matres du monde, jusqu Julien lApostat inclusivement1. Que dire de cette longue procession de magistrats, de gnraux, dempereurs romains qui consultent le dmon ? Encore une fois, nest-ce pas lclatante parodie de ce qui se passait en Isral, et un nouveau trait de paralllisme entre la Cit du mal et la Cit du bien ? Ce nest pas tout ; loracle divin dirigea constamment les chefs de la nation sainte. De mme, sur les rponses quils obtinrent, ces princes du paganisme, dont on admire les lumires, firent une longue suite dactions clatantes, quelquefois louables, le plus souvent criminelles, btirent des villes, donnrent des lois, modifirent les institutions, entreprirent des guerres, livrrent des batailles, signrent des traits, rglrent les affaires de ltat et gouvernrent lempire romain, cest--dire la plus grande partie du monde connu. Et on ose avancer que les oracles taient sans influence sur la conduite des hommes clairs, qui ny croyaient pas ! Mais sur la soumission religieuse dont ils honoraient les oracles, il faut entendre Cicron lui-mme, Cicron parlant au milieu des lumires du grand sicle dAuguste, Cicron, augure, ou, comme nous dirions aujourdhui, medium et medium officiel. Rapportant les lois religieuses de Rome, ces lois reues pour ainsi dire de la main mme des dieux, a diis quasi traditam religionem, il cite les prescriptions suivantes : Quil y ait deux classes de prtres : les uns qui prsident aux crmonies et aux sacrifices ; les autres dont la fonction soit dinterprter, sur la demande du snat et du peuple, les paroles obscures des devins et des oracles. Que les interprtes de Jupiter trs bon et trs grand, augures publics, consultent, suivant les rites, les prsages et les auspices. Que les prtres prennent les augures pour veiller la conservation des vignes, des vergers et de la sant du peuple. Que ceux qui seront chargs de la guerre et des intrts publics prennent les auspices et se rglent sur leurs indications. Quils sassurent si les dieux ne sont pas irrits, et quils indiquent soigneusement les parties du ciel do clatera la foudre2. La lgret moderne ne manquera pas de rire de ces fonctions augurales, de ces consultations et de ces rponses : malgr le mot du vieux Caton, la gravit romaine nen riait pas. Continuons dcouter Cicron : Tout ce que laugure aura dclar injuste, nfaste, vicieux, mauvais, sera rput nul et non avenu. Quiconque refusera de se soumettre cette dclaration sera puni de mort. Ainsi la mort, ni plus ni moins, telle tait, quel quil ft, la peine rserve au contempteur des oracles : et on a vu des gnraux mis mort pour avoir remport une victoire contre la volont des Dieux. Ici encore, signalons un nouveau trait de paralllisme. Les peines les plus svres, et des calamits publiques, sont, dans la loi de Mose, le chtiment de ceux qui ne consultent pas loracle du Seigneur, ou qui mprisent Ses rponses. Dans la terrible sanction donne par Satan ces oracles, comment ne pas voir une nouvelle parodie ? Mais peut-tre que ce respect religieux des oracles, bon pour Romulus et ses bandits ignorants, disparut aux lumires de la civilisation romaine ? Le grand sicle dAuguste, par exemple, dut sen moquer impunment, et rire dun rire inextinguible de la foi simple et nave des anctres ? Laissons encore la parole Cicron, et coutons ce tmoin irrcusable, clbrer la puissance des augures, telle quelle existait de son temps. Un des plus grands et des plus importants emplois de la rpublique, soit pour le droit, soit pour lautorit quil donne, est sans contredit celui daugure (Le collge des augures se composait de quinze membres : il se renouvelait par lui-mme.) Je ne dis pas cela, parce que je suis moi-mme revtu de cette dignit ; cest quen effet la chose est ainsi. Quant au droit, quoi de plus important que le pouvoir dont il jouit, de dissoudre les comices et les assembles, ds le commencement de leur tenue, quelque magistrat qui les ait convoqus, ou den annuler les actes, de quelque autorit quils soient mans ? Quoi de plus important que de suspendre les entreprises de la dernire consquence par ce seul mot : A un autre jour, alio die ? Quoi de plus magnifique que de pouvoir ordonner aux consuls dabdiquer leur magistrature : Quid magnificentius, quam posse decernere, ut magistratu se abdicant consules ? Quoi de plus respectable que la facult daccorder ou de refuser la permission de traiter avec le peuple ; que de casser les lois qui nont pas t juridiquement proposes ; de sorte quil ny ait rien de valablement fait de la part des magistrats, au dedans ou au dehors, sil nest approuv par le collge des augures : Nihil domi, nhil foris per magistratus gestum, sine eorum auctoritate posse cuiquam probari ?3 Voyons maintenant cette magnifique puissance en exercice. Sous Pompe, Csar et leurs dignes collgues, lanarchie la plus complte rgne dans Rome. Une seule autorit est reconnue, celle des augures. Caton veut tre prteur ; Pompe ne le veut pas, et dissout lassemble par ce seul mot : Je prends les auspices, cest--dire jai observ le ciel, et jai vu des prsages dangereux (Plutarque, in Pomp..) A la mme poque (53 av. J.-C.), Cicron crit Atticus : Le tribun Scvola a empch les comices, pour la nomination des consuls, en annonant tous les jours quil observait le ciel, jusqu aujourdhui 30 septembre, o jcris ceci. (Ad Attic., IV, 16 ; t. XVII, p. 440.) Dans une autre lettre, adresse son frre, le 21 octobre, il montre encore mieux la puissance redoute des augures. Tous les jours, dit-il, les comices sont supprims par les nonciations des observances du ciel, la grande satisfaction des gens de bien, tant les consuls sont dtests. Ainsi, lobservance du ciel tenait tout lempire romain en suspens. En cette anne mme elle empcha la nomination des consuls, de telle sorte que lanne suivante (52 av. J.-C.) fut sans consuls, pendant huit mois. Cest ce quon appelle linterrgne de Pompe. La ville tombe dans la confusion ; les meurtres, les violences se succdent. Tout est chang,

Baltus, etc., p. 365 et suiv., et suite, p. 30, et dans Bullet, Hist. de ltablis. du christ., p. 318 et suiv., o se lisent tous les textes des auteurs paens. 2 De Legib., lib. 11, ch. VIII. Ils croyaient donc, comme lglise elle-mme, que les dmons ntaient pas trangers aux orages. 3 De Legib., lib. II, c. XII. - Le fait est, nous apprend la Sainte criture elle-mme, que les paens ne faisaient rien, absolument rien sans consulter loracle. Sap., XIII, 17-19. La preuve en est aussi dans les Annales de phil. chrt., an. 1862, et en de.

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tout est ruin et presque dtruit, crit encore Cicron : Sunt omnia debilitate jam prope et extincta (Ad Curion. famil., lib. II, epist. v.) Voil cependant ce qutaient, en plein sicle dAuguste, ces fiers Romains, ces matadors de la libert : des esclaves muets et tremblants sous le joug de fer du dmon. En clbrant la puissance absolue des augures, que fait Cicron, sinon la proclamation solennelle de la servitude, la plus honteuse et la plus dure qui fut jamais, de ce peuple prtendu libre, de ce peuple souverain, comme on dit dans les collges ? Ntait-ce pas la dmonocratie pure, la dmonocratie sa plus haute puissance ? Et, nous le rptons, on nous donne les Romains comme le peuple le plus libre qui ait jamais exist. O ducation menteuse ! Avaient-ils tort de trembler ainsi devant les dfenses de Satan et des augures, ses interprtes ? Nullement ; la moindre rsistance, des prsages effrayants, des calamits affreuses, annonaient le courroux du matre. Cicron frmit encore, lorsquil raconte les prsages qui clatrent le jour o, en sa qualit de consul, il clbra les Ftes latines sur le mont Albin. Au moment o je faisais des libations de lait Jupiter Latiust une comte brillante annona un grand carnage. La lumire de la lune disparut tout coup au milieu dun ciel toil, celle du soleil sclipsa. Un homme fut frapp de la foudre par un temps serein ; la terre trembla ; des spectres terribles apparurent pendant la nuit. Les devins en fureur nannoncrent partout que des malheurs. De tous cts, on lisait les crits et les monuments terrifiants des trusques. (Pome sur son consulat. - De divnat. lib. I, ch. XI.) Quant aux tmraires qui osaient mpriser les prsages funestes, part deux ou trois exceptions qui confirment la loi, Satan avait coutume de les frapper avec une impitoyable rigueur. Sur la certitude mme du chtiment, tait fonde la crainte universelle quil inspirait. Lanne 52 avant Jsus-Christ en offre un mmorable exemple. Malgr les dieux, Crassus sobstine faire la guerre aux Parthes. Laugure Atius lattend la porte de Rome. Ds que Crassus est arriv, il met terre un rchaud plein de feu, y verse des libations et des parfums. En mme temps il prononce contre laudacieux gnral des imprcations terribles, par lesquelles il le dvoue certains dieux tranges et formidables, quil invoque par leurs noms. Les Romains, dit Plutarque, assurent que ces imprcations mystrieuses, et dont lorigine se perd dans la nuit des temps, ont une telle force, que jamais aucun de ceux contre qui elles ont t faites na pu en viter leffet. (In Crass., c. XVI.) Appien ajoute : Crassus, les ayant mprises, prit dans la Parthie avec son fils et toute son arme, compose de onze lgions. Sur cent mille soldats, peine il en revint dix mille en Syrie (De bell. civil., lib. II, c. XVIII.) Sinon plus, du moins autant que les Romains, nous trouvons les Grecs, avides doracles, respectueux pour leurs sanctuaires et dociles leur voix. Le sol de lHellenie en est littralement couvert : la plupart jouissent dune clbrit universelle. Thbes, Dlos, Claros, Dodone et cent autres lieux fatidiques voient arriver, non-seulement des diffrentes parties de la Grce, mais de lOrient et de lOccident, des processions continuelles de plerins, de toute condition, qui viennent interroger les dieux, invoquer leurs secours, ou les remercier de leurs bienfaits. Une mme foi confond tous les rangs, unit tous les curs, et la mme prire exprime tous les besoins. Les princes et les chefs des rpubliques y vont pour leurs entreprises, les citoyens pour leurs affaires. Dans la collection des oracles, on en trouve un grand nombre rendus des particuliers, sur leurs mariages, sur leurs enfants, sur leurs voyages, sur leurs maladies, sur leur ngoce et sur les mille dtails de la vie domestique (Euseb., Praep. evang., lib. V, c. xx-xxiii.) Quel peuple, scrie Cicron, quelle cit qui ne se conduise, ou par linspection des entrailles des victimes, ou par linterprtation des prodiges ou des foudres, par les auspices, par les sorts, par les prdictions des observateurs des astres, par les songes et par les oracles ? (De Divinat. lib. I, ch. VI.) A la vue de ce concours immense, incessant ; la vue des riches offrandes apportes et des faveurs obtenues : Voyez nos temples innombrables, scriait un grand paen ! Ils sont plus augustes par les dieux qui les habitent, que par le culte qui sy exerce, ou par les richesses dont ils regorgent. L, en effet, des prtres, pleins de Dieu, identifis Dieu, droulent lavenir ; prcautionnent contre les dangers ; donnent aux malades le remde ; aux affligs, lesprance ; aux malheureux, le secours ; consolent dans les calamits ; soutiennent dans le travail. L, aussi, pendant le sommeil, nous voyons les dieux, nous les entendons, nous contemplons leurs traits1. Cest ainsi que Ccilius prsente les oracles comme une preuve palpable de sa religion. A cette objection souvent rpte, comment rpondaient les Pres de lglise ? En niant les faits ? Jamais. Ils prouvaient, et ils le faisaient sans peine, que les choses merveilleuses, accomplies dans les temples oracles, devaient tre attribues, non au vrai Dieu, mais aux dmons (Voir Athenag., Legat.) Si les trangers accouraient en foule dans la terre classique des oracles, on peut juger de ce que faisaient les Grecs eux-mmes. Consulter les dieux sur toutes leurs affaires publiques et prives, tait une tradition inviolable. Le fait est si connu, que Cicron demande Quelle colonie la Grce a-t-elle jamais envoye dans ltolie, dans lIonie, dans lAsie, dans la Sicile, dans lItalie, sans avoir consult loracle de Delphes, de Dodone ou dAmmon ? Quelle guerre a-t-elle jamais entreprise sans le conseil des dieux ? Afin dtre plus voisins de loracle et plus porte de recevoir ses conseils, cest Delphes que les Amphyctions venaient tenir leurs sances, lorsquil sagissait de dlibrer sur les affaires gnrales de la Grce (Hic quoque Amphyctionum constitutum erat consilium et de rebus publicis consulturum. Strabon, lib. IX.) Or, toutes ces questions de paix et de guerre, dentreprises importantes et dadministration publique, dont la solution tait demande aux oracles, est-ce la multitude ignorante qui les traitait ? Est-ce elle qui, sur la mme autorit, envoya, pendant une longue suite de sicles, les colonies dont tant de pays, en Asie et en Europe, reurent leurs premiers

Intende templis ac delubris deorum... Etiam per quietem deos videmus, audimus, cognoscimus. Minut. Fel., in Octav. - Voir, sur les apparitions des dieux sous des formes sensibles, les tmoignages des auteurs paens dans Bullet, Hist. de ltabl. du christ., p. 311 et suiv., dit. in-8, 1825.

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habitants ? Dans la Grce, comme dans le reste du monde, la foi aux oracles tait donc, pour les grands comme pour le peuple, le premier article de la religion. Quant aux oracles par les songes dont parle le paen Ccilius, ils taient trs communs et fort estims, mme des personnages de premire qualit. Nous avons entendu Cicron et Tertullien en nommer un grand nombre, et ajouter quon les rencontrait chaque pas. Strabon rapporte, comme un fait connu de tout le monde, quune foule de personnes sen allaient dormir dans le temple de Srapis, Canope, pour connatre les remdes leurs maladies ou celles de leurs amis1. On lit dans Arrien que les principaux officiers de larme dAlexandre allrent aussi passer la nuit dans le temple du mme dieu, Alexandrie, afin de savoir sils devaient y transporter leur matre, pour tre guri de la maladie dont il mourut (De expedit. Alexand., lib. VII.) Au tmoignage de Cicron, les phores et les autres magistrats de Lacdmone avaient coutume daller chercher dans le temple de Pasipha, voisin de leur ville, des songes prophtiques, quils regardaient comme certains, touchant les affaires de la rpublique (De divinat., lib, I, ch. XLIII.) Aux mmes fins, la mre dAuguste venait, avec les dames romaines, dormir dans le temple dApollon ( Suet., in Aug., ch. XCIV.). Enfin, lempereur philosophe, Marc-Aurle, la plus haute personnification de la sagesse, aux yeux des modernes paens, crit lui-mme : Une autre grande marque du soin des dieux pour moi, cest que dans mes songes ils mont enseign des remdes pour mes maladies, particulirement pour mon crachement de sang et pour mes vertiges, comme cela mest arriv Gate. La consultation par songes se faisait tantt en dormant sur des lits destins cet usage, dans les temples oracles nocturnes, et pendant le sommeil les dmons donnaient leurs conseils ; tantt en tenant dans la main un billet cachet, o taient crites les demandes, et sur lequel, le matin, au moment du rveil, on lisait la rponse. Dautres fois, on envoyait loracle une consultation cachete, et il y rpondait sans ouvrir la lettre. Cest ce que fit un jour lempereur Trajan. Comme il se proposait de faire la guerre aux Parthes, ses officiers lui parlrent avec loge de loracle dHliopolis et le pressrent vivement de le consulter. Trajan qui ny avait pas beaucoup de foi, et qui craignait quelque fourberie, envoya loracle une lettre cachete, laquelle il demandait une rponse. Or, cette lettre ntait que du papier blanc. Sans louvrir, les prtres la prsentent au dieu. Celui-ci, pour rendre Trajan la monnaie de sa pice, ordonne de renvoyer lempereur un papier tout blanc, bien pli et bien cachet. Une pareille injonction effraya les prtres, parce quils ignoraient le stratagme de Trajan. Pour lui, il en fut frapp dadmiration et donna sa confiance loracle. Il lui envoya donc, une seconde fois, un billet cachet, par lequel il demandait au Dieu sil retournerait Rome, aprs avoir termin la guerre quil entreprenait. Le Dieu ordonna quon prt une vigne, qui tait une des offrandes de son temple, quon la mt en morceaux, et quon la portt Trajan. Lvnement, ajoute Macrobe, fut parfaitement conforme cet oracle ; car Trajan mourut cette guerre et on rapporta Rome ses os, qui avaient t reprsents par la vigne rompue2. La mme chose arriva au gouverneur de Cilicie dont parle Plutarque. Ctait un picurien qui, en cette qualit, faisait profession de ne pas croire aux oracles. Pour se moquer, il envoie loracle de Mopsus un de ses domestiques avec une lettre cachete, laquelle il demande une rponse qui devait se rendre dans un songe. Le domestique part, ignorant le contenu du billet. Il dort dans le temple, et revient auprs de son matre, qui il rapporte ce quil a vu en songe et ce quon lui a dit. Stupfait de recevoir sa lettre cachete, comme il lavait envoye, et de voir que les paroles de son domestique taient la rponse exacte ce quil avait demand, il en parla aux picuriens ses amis, qui ne surent que rpliquer. Indpendamment des tmoignages irrcusables quon vient de lire, deux faits suffisent pour dmontrer lexistence, lantiquit et luniversalit des oracles par les songes. Le premier, cest la dfense faite aux Juifs dy recourir et la condamnation des tmraires qui osent se livrer cette pratique dmoniaque. Que nul parmi vous, dit le Seigneur, nobserve les songes... Tout le jour Jai tendu les bras une race incrdule et provocante, qui sen va dormir dans les temples des idoles, pour avoir des songes. Expliquant ce passage, saint Jrme ajoute : L, ils couchaient sur les peaux des victimes, afin davoir des songes rvlateurs de lavenir. Ce qui se fait encore parmi les gentils, esclaves de lesprit derreur, dans le temple dEsculape et dans beaucoup dautres. Le second tmoignage, non moins authentique, cest lusage o tait le Seigneur lui-mme demployer les songes pour rvler ses volonts ses serviteurs : nouveau trait de paralllisme, que le roi de la Cit du mal ne pouvait manquer dajouter tant dautres et de contrefaire son profit. Il en est un, non moins frappant, et pris dans le mme ordre de faits. Jrusalem tait le sjour de Jhovah. Cest de Sion que partaient les voix directrices de la Cit du bien. De toutes les parties de la Jude et du monde y accouraient les serviteurs du vrai Dieu. Delphes est linsolente parodie de Jrusalem . Son oracle est le plus clbre de lunivers. Cest de l, de lantre du serpent Python, que sortent les voix directrices de la Cit du mal. Pour les entendre, on voit accourir en foules innombrables, de toutes les parties de la terre, les adorateurs de Satan. Elle serait longue la liste des lgislateurs, des rois, des empereurs, des magistrats, des chefs de rpubliques, des gnraux darme, des philosophes, des hommes clbres diffrents titres, de lEurope et de lAsie, de lOrient et de lOccident, qui, pendant des milliers dannes, ont consult en personne ou par leurs envoys le dieu Python, sur leurs entreprises, ou invoqu son assistance (Voir Baltus, t. II, ch. XIV, XV, XVI.) Telle tait la vnration dont il jouissait, que les villes de la Grce et mme les princes trangers envoyaient Delphes de riches prsents, ou y mettaient leurs trsors en dpt, sous la protection du dieu.

Strab., lib. XVII. - Cette divination par le sommeil ne parait-elle pas avoir quelque parent avec les consultations par le somnambulisme ? 2 Macrob., Saturnal., lib. I, c. XXIII. Au quatrime sicle la mme pratique avait encore lieu Abydos, dans lextrme Thbade. Ammien Marcellin., lib., IX, c. XI.

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Nouvelle parodie satanique du temple de Jrusalem , dans lequel les particuliers dposaient leurs richesses, comme nous lapprend lhistoire dHliodore. Le temple de Delphes, disent les auteurs paens, tait dune richesse infinie. On y voyait une quantit prodigieuse de vases, de trpieds, de statues dor et dargent, de bronze et de marbre, que les rois, les princes et les nations entires y envoyaient de toutes parts (Pausanias, in Phocoeis, emploie une grande partie du livre X numrer les richesses de ce temple.) Quon juge des trsors quil renfermait, par un fait demeur clbre. Les Phocens ayant pill ce temple, Philippe de Macdoine fit estimer par des commissaires le butin quils avaient enlev. Laffaire fut juge par le conseil des Amphictyons, qui condamnrent les coupables restituer six mille talents, ou dix-huit millions de notre monnaie, reprsentant la valeur de ce quils avaient soustrait : et ils navaient pas tout pris (Dict. des antiq., etc., art. Temple.) Croire que ces tmoignages clatants de respect et de confiance ne furent que passagers, serait une erreur. La foi de lunivers au Serpent delphique se conserva vive et gnrale, mme aprs la prdication de lvangile. De nos jours, dit Plutarque, le temple de Delphes est plus magnifique que jamais. On y a relev danciens btiments que le temps commenait ruiner, et on y en a ajout de tout modernes. La petite ville qui tire sa nourriture de loracle, comme un petit arbre auprs dun grand, est aujourdhui plus considrable quelle navait t depuis mille ans (De Pythiae oracul., sub fine.) Nous le demandons de nouveau, les immenses richesses dont tait rempli le temple de Delphes, ainsi que tous les temples oracles, ne venaient-elles que des ignorants et des pauvres, dupes faciles de la jonglerie sacerdotale ? Sil est manifeste que la plus grande partie fut lhommage des riches, des princes, des gouvernements : qui ferez-vous admettre une complicit universelle, ou une hallucination de vingt sicles, de la part de tout ce que vous nous donnez vous-mmes pour la fleur de lhumanit, par le gnie, lindpendance et la vertu ? Si Pascal a dit avec raison : Je crois volontiers des tmoins qui se laissent gorger ; de quel droit refuserez-vous lhistoire celui de rpter : Je crois volontiers des millions de tmoins qui, pour attester la vrit des oracles, ont sacrifi pendant deux mille ans ce quils ont eu de plus cher, leurs enfants et leurs richesses ? Il faut ajouter : et qui les sacrifient encore. La croyance aux oracles sataniques na pas cess. Sur toute la face de la terre, non dirige par loracle divin, elle rgne dans la plnitude de son ancienne force. Comme autrefois, elle commande les sacrifices humains, on dautres actes contraires aux plus vifs sentiments de la nature ; et, comme autrefois encore, elle demeure commune aux particuliers et aux rois, aux savants et aux ignorants. Le monde est couvert doracles, oraculis stipatus orbis. Vrai, il y a dix-huit sicles, en gypte, en Grce, en Italie, Carthage, dans les Gaules et la Germanie, le mot de Tertullien continue de ltre, en Chine, au Thibet, aux Indes, en Afrique, en Amrique et dans lOcanie. Entre les milliers de tmoignages consigns dans les relations des voyageurs, ou dans les lettres des missionnaires 1, et qui tablissent la permanence de ce fait, que vous tes libre dappeler trange, absurde, incroyable, mais qui nest pas moins un fait, nous en citerons deux seulement, pris chez des peuples de murs diffrentes et spars par de grandes distances. En 1864, des voyageurs anglais crivent de Madagascar : Ici, et particulirement la cour, cest la coutume de consulter loracle Sikidy en toute occasion, grande ou petite. Cela se fait de la manire suivante : un certain nombre de fves et de petites pierres sont mles ensemble, et selon la figure quelles forment, les gens habiles dans lart de la divination prdisent un rsultat favorable ou dfavorable. Il y a plus de douze oracles interprtes attachs la cour, et, dans les plus futiles circonstances, la reine prend la peine de les consulter. Elle a une telle foi en Sikidy, que sa volont flchit toujours devant celle de loracle, et que la souveraine despotique est la premire esclave de son empire. Veut-elle faire un voyage ? La reine consulte Sikidy, afin de savoir quel jour et quelle heure elle doit partir. Elle le consulte au sujet de sa toilette et de sa table, et mme il dcide quelle source doit tre puise leau dont elle se rafrachit. Il y a quelques annes, ctait un usage gnralement rpandu de consulter Sikidy la naissance des enfants et de savoir si lheure laquelle ils avaient vu le jour tait une heure faste. Si lheure tait nfaste, le pauvre enfant tait dpos sur une de ces routes par lesquelles passent de grands troupeaux de bufs. Si les animaux passaient sur lenfant sans lui faire de mal, le malheureux sort semblait conjur, et lenfant tait triomphalement rapport la maison de son pre. Trs peu sortaient sains et saufs de cette prilleuse preuve ; la plupart des enfants succombaient. La reine a dfendu cette manire dinterroger le sort, et cest peut-tre la seule loi dhumanit quelle ait promulgue pendant tout son rgne (Travels in Madagascar, 1861.) Cette reine, la clbre Ranavalo, possde une superbe rsidence royale quelques lieues de sa capitale ; elle vient de temps en temps y passer quelques semaines, selon que les oracles veulent bien le lui permettre... Lorsque les trangers arrivent la capitale, il est dusage quils sarrtent quelques jours au bas de la ville, jusqu ce quon ait consult les oracles et quon leur ait envoy lautorisation de monter2. Comme chez tous les peuples paens dautrefois, Babyloniens, gyptiens, Grecs, Romains, Gaulois, Scandinaves, les actes de la vie publique et prive des nations idoltres daujourdhui sont rgls sur les oracles. A chaque page de son rcent Voyage aux sources du Nil, le capitaine anglais Speake tmoigne de ce fait. Dans toutes les tribus de la cte orientale dAfrique vous trouvez des mdiums ou devins, assidment consults et religieusement obis, aussi bien par les princes que par le peuple. Mme habitude dans lintrieur de lAfrique et partout ailleurs.

Voir les Annales de la Prop. de la Foi, n. 55, p. 176 ; n. 95, p. 309 ; n. 197, p. 275-279, etc., etc. Annales de la Prop. de la Foi, n. 197, p. 275 et 279. - Un de nos missionnaires tait aux Indes, lorsque le phnomne des tables tournantes faisait si grand bruit en Europe. De retour Paris, il nous disait : La nouvelle en vint aux Indes et jeta les Europens dans le plus grand tonnement. Quant aux indignes, une seule chose les tonnait, cest ltonnement des Europens.
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Cest dans les maladies que le recours aux oracles est le plus frquent. Nous tenons de la bouche de deux vnrables vques missionnaires les faits suivants qui datent dhier. Quand un Galla est malade, il appelle au plus tt le sorcier ou la sorcire ; cent fois,jai t tmoin de ce que je vais dire. Arrive prs du malade la sorcire commence sagiter : lagitation devient bientt convulsive ; la convulsion, contorsions effroyables. Jai vu une de ces femmes battre le tambour sur ses reins avec son occiput. A ce signe on reconnat la prsence de lEsprit. Cest alors que la pythonisse dcrit la maladie et indique les remdes (Rcit de Mgr Massaa.) En Cochinchine on ne se montre pas moins empress faire venir les interprtes de lEsprit. Ils sont ordinairement deux. Lun est muni dun tambourin, dont il se sert pour appeler lEsprit. Cest le charme ou le carmen antique. Lautre coute. Peu peu il entre en crise. Le paroxysme ne tarde pas se manifester par des contorsions et des mouvements dsordonns, qui transforment cet tre humain en une sorte de demi-dmon, tant il devient affreux voir. Pour sassurer quil est en pleine possession de lEsprit, on lui apporte une poule. Il la saisit et la dvore tout entire avec les plumes, les pattes, la tte : il nen reste rien. Cest aprs lopration quil donne les rponses demandes (Rcit de Mgr Soyher.) Ces peuples ne sont dj pas si crdules. Pour croire ils veulent des signes. Ces signes sont des choses humainement impossibles. Ce nest quaprs en avoir t tmoins quils croient aux oracles et font ce quils prescrivent. Ajoutons quen 1864 tous les devins du royaume furent appels au couronnement du roi du Cambodge, et quen Cochinchine, lheure quil est, jamais une barque royale ne prend la mer, avant quon ait consult loracle. Tandis qu Madagascar la reine elle-mme, suivant lexemple des empereurs romains et des grands personnages de lantiquit, rgle sa conduite sur la rponse des oracles ; dans le cleste empire, le simple Chinois les consulte sur ses affaires domestiques, comme autrefois le peuple de Rome et dAthnes. Car le Chinois, dont la philosophie voltairienne faisait le type de la civilisation, est fervent disciple des oracles. Nous recrutons, crit un missionnaire, une grande partie de nos nophytes dans une certaine classe de femmes, que Dieu semble prendre plus en piti, parce quelles ont encouru lanathme que les Chinois appellent le sort du malheur. En voici lhistoire. A lpoque des fianailles, il est dusage parmi les infidles dappeler un devin, pour tirer lhoroscope de la jeune fille et prdire ses futures destines. Le mdium se rend linvitation des parents. Arriv dans la maison, il fait des vocations et accomplit les autres pratiques dmoniaques. Ensuite, il prsente lenfant une urne dans laquelle sont renferms les sorts, partie heureux, partie funestes, avec cette diffrence que les bons sont incomparablement les plus nombreux. La pauvre fille plonge en tremblant la main dans lurne fatale, ignorant si cest un riant avenir ou un hritage de malheur quelle en va retirer. Est-elle favorise ? Tout le monde la flicite, et les fianailles se concluent sans retard. Mais si la chance la trahit, son arrt est prononc, sa jeunesse fltrie, sa vie entire maudite. Elle doit courber jamais la tte sous le poids du mpris universel. Pour elle, plus dalliance, pas mme la piti de sa mre. Elle grandira solitaire et abhorre, sous le toit paternel dont elle est lopprobre ; car les paens ont tant de foi ces augures, que le plus pauvre dentre eux ne voudrait pas pouser la plus riche hritire qui aurait eu le mauvais sort, convaincu que cette alliance a tire dinvitables calamits (Annales de la Prop. de la Foi, n. 95, p. 309.) Ce fait dont on aurait tort de se moquer, puisquil a des consquences si graves, est la contrefaon satanique de la prophtie par les sorts, que nous voyons employe dans lcriture. Le roi de la Cit du mal veut montrer ses sujets quil dispose, pour leur rvler lavenir, des voix, des songes, des sorts et de tous les moyens employs par le roi de la Cit du bien. Ici, comme ailleur ses rponses sont un mlange de faux et de vrai, au moyen duquel, tout en restant le pre du mensonge, il russit sduire les hommes. Cette tactique est invariable. Telle nous la voyons aujourdhui, dans le Spiritisme, telle nos pres lont connue. Les dmons, dit Minutius Flix, rendent des oracles mls de beaucoup de mensonges ; car ils sont tromps et trompeurs. Ils ne connaissent pas la vrit pure, et celle quils connaissent pour leur perdition, ils ne la manifestent pas dans sa puret (In Octav.) Mme langage dans la bouche de saint Augustin. Les dmons sont le plus souvent tromps et trompeurs. Ils sont tromps, parce quau moment o ils annoncent leurs prvisions, il arrive inopinment den haut quelque chose qui renverse tous leurs conseils. Ils sont trompeurs, par le dsir mme de tromper et par le plaisir dentraner lhomme dans lerreur. Cependant, afin de ne pas perdre leur crdit auprs de leurs adorateurs, ils agissent de manire que la faute soit impute leurs interprtes, tandis queux-mmes sont tromps ou trompeurs (De divinat. daem., c. V.) A moins de nier lhistoire sacre et profane, les faits qui prcdent anantissent lobjection des picuriens anciens et des modernes, contre lexistence universelle des oracles, contre la foi galement universelle aux oracles, et contre linfluence souveraine des oracles dans le gouvernement religieux et social du monde paen. Ainsi, est donne la preuve premptoire des vrits fondamentales que nous voulions tablir. La premire, la prsence permanente et perptuellement active de Satan au milieu de sa Cit ; la seconde, le paralllisme constant des deux Cits dans lordre religieux et dans lordre social. Afin de les rendre plus saillants, rsumons en quelques mots ces points essentiels1 dans lhistoire de lEsprit du mal et de lEsprit du bien. Comme lhomme lui-mme, le genre humain est un tre enseign. Tout ce quil sait lui vient du dehors. Or, il sait le bien et le mal, il le sait partir de sa chute. Depuis six mille ans, deux voix opposes, et deux seulement, ont donc retenti son oreille ; voix surnaturelles quil a toujours suivies, quil suit encore, quil suivra toujours, alors mme que,

Nous disons essentiels, parce quils sont la lumire de lhistoire ; parce que notre poque, plus quaucune autre, se dbat contre le surnaturel ; parce que, depuis plusieurs sicles, lgard du dmon et de son action sur le monde, lducation mme des catholiques est voltairienne. La plupart ignorent les faits dmoniaques ou les traitent de contes de bonnes femmes. Pour eux, Satan est un souverain dtrn quil serait puril de craindre, et dont le mieux est de ne pas soccuper.

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dans lorgueil de sa faiblesse, il se proclame le plus firement indpendant. DONC LE MONDE A TOUJOURS T DIRIGE PAR DES ORACLES. Voix de la vrit et voix du mensonge, oracles divins ou oracles sataniques ; qui vous nie ne se comprend pas luimme. Sur les pages effaces de lhistoire, crire un certificat de folie universelle, ou reconnatre qu toutes les heures de son existence, sous tous les climats, dans tous les tats de civilisation, lhumanit a t dirige par des oracles, et que les principes inspirateurs des oracles sont invitablement lEsprit du bien ou lEsprit du mal, le Saint-Esprit ou Satan : cette alternative impitoyable est un des axiomes de la gomtrie morale. Quant au paralllisme des deux Cits, les rapprochements suivants qui en dessinent les grandes lignes sont dsormais hors de contestation. La Cit du bien a sa religion, dans laquelle rien nest laiss larbitraire de lhomme. Elle a ses lois sociales, venues du Ciel et dont Dieu Lui-mme, rendu sensible au milieu de Son peuple, demeure linterprte et le gardien. Tantt Il parle par Ses anges, tantt par Ses prophtes ; dautres fois par les sorts et par les songes. Toujours Il autorise Sa parole par des miracles, dont Il frappe les contempteurs de chtiments exemplaires. Il en rsulte que dans lordre social, non moins que dans lordre religieux, le Saint-Esprit est vraiment le prince et le Dieu de la Cit du bien. La Cit du mal a sa religion, o tout est rgl par une autorit suprieure lhomme. Elle a ses lois sociales, dont le dmon lui-mme, rendu sensible sous la forme prfre du serpent, est linspirateur, linterprte et le gardien. Ses anges et ses devins, les songes et les sorts sont tour tour les organes de sa volont. Toujours il autorise sa parole par des prestiges et la fait respecter par des punitions. Il en rsulte que, dans lordre social, non moins que dans lordre religieux, Satan est vraiment, selon le mot de lvangile, le prince et le roi de la Cit du mal. La Cit du bien a son grand-prtre charg de diriger les ministres sacrs, de rgler les crmonies du culte, de prononcer en dernier ressort sur une foule de questions religieuses et civiles. Ce grand-prtre sappelle tour tour Aaron, Samuel, Osias. La Cit du mal a aussi son grand-prtre, investi du pouvoir dinitier les prtres infrieurs, de prsider leurs assembles, de recevoir les vestales et de les juger, de valider les adoptions et de connatre de certaines causes relatives aux mariages. Dans Rome, capitale du vaste empire de Satan, ce souverain pontificat de la Cit du mal fut exerc tour tour par le grand-prtre Jules Csar, par le grand-prtre Tibre, par le grand-prtre Caligula, par le grandprtre Nron, par le grand-prtre Hliogabale : cette dignit tait vie. La Cit du bien a son Incarnation divine, ses sacrifices, ses jenes, ses pnitents, ses prires du jour et de la nuit. La Cit du mal a tout cela, sur tous les points du globe. On connat en particulier les incarnations antiques et les incarnations indiennes, les austrits des bonzes et des fakirs, les prires des lamas. A la dcouverte du Mexique, on fut tonn des supplices douloureux que sinfligeaient les prtres du soleil. Quatre dentre eux taient dsigns tous les quatre ans, pour faire pnitence durant cette priode avec des austrits dont la rigueur fait frmir. Ils shabillaient comme les plus pauvres. Leurs aliments de chaque jour se rduisaient une galette de mas, pesant deux onces, et leur boisson une petite coupe de bouillie faite du mme grain. Deux dentre eux veillaient chaque nuit, chantant les louanges des dieux, encensant les idoles quatre fois, suivant les heures des tnbres, et arrosant de leur sang les brasiers du temple (Acosta, Hist. nat., etc., t. II, c. xxx.) Outre cette expiation perptuelle, il y avait une pnitence particulire appele la grande veille, laquelle tout le monde se soumettait : elle durait un mois. Nous sommes heureux de le dire, cette doctrine avec laquelle on rend compte de tout, et sans laquelle on ne peut rendre compte de rien, nest pas de nous. En lexposant, nous ne faisons que rsumer lhistoire du genre humain et traduire un des plus savants Pres du Concile de Trente. Au sein de lauguste assemble, le rvrend Pre, matre Christophe Sanctotius, sexprimait ainsi : Satan vit que Dieu avait donn Sa loi, et il donna la sienne. Il vit que Dieu voulait tre apais par des sacrifices, et il en obtint pour lui-mme, accompagns daffreuses crmonies. Il vit que Dieu parlait aux hommes par Ses anges et par Ses prophtes, lui-mme parla par la bouche des idoles. Dieu eut son temple, o accourait le peuple fidle. Satan sen fit riger de magnifiques sur les diffrentes parties de la terre, o des milliers dhommes vinrent lui rendre leurs hommages. Dieu eut Ses prophtes, que le peuple environna de respect ; Satan eut ses oracles et ses devins, objets de la vnration universelle. Cest ces mdiateurs entre lui et les hommes, quil confia le soin de propager sa religion. Quand de tous ces traits pars lesprit forme un seul tableau, on se demande ce quil manque dessentiel la parodie satanique de Jhovah, Dieu, lgislateur, oracle et gardien de la religion et de la socit en Isral ? Il nous reste montrer que la mme parodie se trouve dans lordre politique. CHAPITRE XXVII HISTOIRE POLITIQUE DES DEUX CITS Deux religions, deux socits, par consquent deux politiques. - But de lune et de lautre. - Ncessit de le connatre pour comprendre lhistoire. - En vertu dun Conseil divin, Jrusalem est la capitale de la Cit du bien. En vertu dun Concile satanique, Babylone et Rome sont tour tour la capitale de la Cit du mal. - Lumineuse doctrine du clbre cardinal Polus, au concile de Trente. - Pourquoi les royaumes du monde sont montrs Daniel sous des figures de Btes. - Rome en particulier, fonde par la Bte, porte les caractres de la Bte et fait les uvres de la Bte : tmoignages de lhistoire et de Minutius Flix. - Pendant toute lantiquit Satan eut pour unique but de sa politique dlever Rome, den faire sa capitale et une forteresse imprenable au christianisme. Tableau de sa politique et de la politique divine : passage de saint Augustin. - En quel sens Satan a pu dire que tous les royaumes du monde lui appartenaient. - Doctrine de saint Augustin. - Remarques. Le paralllisme religieux et social dont nous venons desquisser les principaux traits se manifeste dans lordre politique : il ne pouvait en tre autrement. La politique est la science du gouvernement. Gouverner, cest conduire les peuples une fin dtermine. Cette fin ne peut tre connue que par la religion, attendu que la religion seule

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peut dire lhomme pourquoi il est sur la terre. Deux religions opposes se partagent le monde la religion du Verbe Incarn, et la religion de Satan, Son implacable ennemi. Il y a donc ncessairement deux politiques opposes dans leur point de dpart et dans leur point darrive : et il ny en a que deux. Jsus-Christ, roi ; ou Satan, roi. Jsus-Christ, roi des rois et des peuples ; ou Satan, roi des rois et des peuples. Jsus-Christ, roi dans lordre temporel, aussi bien que dans lordre spirituel ; ou Satan, roi dans lordre temporel, aussi bien que dans lordre spirituel. La Christocratie ou la Dmonocratie : voil le but suprme des deux politiques qui gouvernent le monde, et qui le conduisent une double ternit1 Il en rsulte que la vie du genre humain nest quune oscillation perptuelle entre ces deux ples opposs. Ce fait ne domine pas seulement lhistoire, il est lhistoire mme, toute lhistoire ; dans le pass, dans le prsent et dans lavenir. Tel est le point de vue auquel il faut se placer, pour juger les vnements accomplis ou prpars, balancer les craintes et les esprances, caractriser les rvolutions et se rendre compte de la chute ou de llvation des empires. Sans cela, nul ne peut, moins aujourdhui que jamais, au milieu du choc des ides et du ple-mle des vnements, orienter sa pense et viter lcueil du scepticisme ou labme du dsespoir. Si on veut que le grand fait dont nous parlons devienne un phare assez lumineux pour nous clairer au milieu des tnbres de plus en plus paisses, o senfonce lEurope actuelle, il est ncessaire de le montrer dans son ensemble : nous allons lentreprendre. Avant lhomme et avant le temps, un Conseil divin dcrte la fondation de la Cit du bien. Lesprit damour en sera le roi, lme et la vie. Famille dabord, longtemps elle vivra de la vie restreinte des Patriarches, sous la tente mobile du dsert. Par le ministre des anges et de Mose, le Saint-Esprit la constitue ltat de nation. A tout empire il faut une capitale, celle de la Cit du bien sappellera Jrusalem ou Vision de paix. L, en effet, et l seulement rgnera la paix, parce que l, et l seulement, sera le temple du vrai Dieu. Mais Jrusalem appartient la Cit du mal : il faut la conqurir. Sion, sa citadelle, tombe enfin au pouvoir de David ; lempire est fond. Ds ce moment, Jrusalem devient la ville sainte, objet des prdilections du Saint-Esprit. Cest delle que part la vie, que rayonne la lumire (De Sion exibit lex, et Verbum Domini de Jerusalem. Is., XI, 3.). Cest vers elle que tous les enfants de Dieu, rpandus aux quatre coins du monde, lvent leurs mains et leurs curs. Jrusalem est la Cit du bien ce que le cur est au corps, le foyer aux rayons, la source au fleuve. Satan regarde ce que fait Dieu et tient conseil. Runissant tous ses sujets en Concile cumnique, il dcrte la fondation matrielle de son empire et de sa capitale. Voici dans quel magnifique langage un Pre dun autre concile cumnique dcrit celui de Satan : Une parole est entendue dans les plaines de Sennaar ; elle convoque tous les enfants des hommes en assemble gnrale. Le frre la rpte son frre, le voisin son voisin. Cette parole disait : Venez, faisons-nous une Cit et une tour dont le sommet touche au ciel, avant de nous disperser sur la terre. Tel fut le dcret du grand Concile satanique. Dieu, il est vrai, en arrta lexcution, en confondant le langage et en poussant les enfants des hommes aux quatre vents : mais louvrage fut plutt arrt, que le concile ne fut dissous2 En effet, jusqu leffusion du Saint-Esprit, le dcret de ce concile ne fut jamais abrog dans la pense des hommes. Ce que, le jour de la convocation, chacun disait son prochain : Venez, btissons-nous une ville et rendons-nous illustres, quiconque nest pas devenu fils du Saint-Esprit continue de se le dire lui-mme et aux autres. Voil le sujet de toutes leurs assembles publiques ou occultes ; et, si loccasion se prsente dexcuter le grand dcret, jamais ils ne la manquent. Cest en vertu de ce dcret du concile cumnique de Satan, que tous les royaumes du monde ont t forms : ex quo nata sunt omnia mundi regna. Cest pour combattre victorieusement cette immense Cit du mal, qua t fonde, par le Verbe ternel, la Cit du bien. Cest en opposition au concile gnral de Satan, quont t tablis les conciles gnraux de lglise. Et de mme que lEsprit du mal inspirait le premier, les seconds tirent toute leur force de la convocation, de la prsidence, de linspiration et des lumires de lEsprit du bien. De mme encore que le premier eut pour but dorganiser la haine, le but des seconds est dorganiser lamour3. Tous les royaumes de la gentilit sont ns du concile satanique, tenu au pied de la tour de Babel, ex quo nata sunt omnia mundi regna. Tous sont fonds en opposition au royaume du Christ, quitus regnum Christi se opposit eaque delevit. Cette parole illumine toute lhistoire. cho fidle dune rvlation prophtique, elle est indiscutable. Le convocateur et le prsident du concile de Babel fut celui que lcriture appelle la Bte, la bte par excellence. Mille ans plus tard, Daniel est ravi en esprit. Dans les quatre grandes monarchies des Assyriens, des Perses, des Grecs et des Romains, Dieu lui montre tous les royaumes du monde. Sous quelles figures ? Dhommes ? Non. Danges ? Non. Sous des figures de btes. Et quelles btes ? De btes immondes et malfaisantes. Pourquoi ces figures et non pas dautres ? Parce que tous ces empires sont louvrage de la Bte ; ils en ont les caractres, ils en font les uvres. Voyez le dernier en qui se personnifient tous les autres : La quatrime bte, dit le Prophte, est le quatrime royaume qui sera sur la terre ; il sera plus grand que tous les royaumes ; il dvorera toute la terre, il la broiera, il la rduira en poussire. Nous lavons vu, Rome fut fonde par Satan luimme, Rome paenne na cess de faire luvre de Satan. Cest la lettre quelle a dvor, foul, bris toute la terre ; elle a ravi aux hommes tous les biens de cit, de famille, de proprit, de religion ; non, comme tant de conqurants, par hasard et dans un moment de fureur, mais de dessein prmdit, par
1 La Christocratie on la Dmonocratie sont les seuls gouvernements du monde. Notre Seigneur Jsus-Christ rgnant sur les empires par le Pape, Son vicaire ; un empereur, diacre du Pape, et les rois, sous-diacres de lEmpereur : telle est la vritable ide du pouvoir. A la fin des temps, le monde coupable de lse-Christocratie sera soumis la Dmonocratie. Satan aura son empereur, qui sera lAntechrist ; et lAntechrist aura ses diacres, qui seront les rois. Le mal arriv sa dernire formule appellera le chtiment final. 2 Dieu Lui-mme savait que Son intervention nempcherait ni Satan ni ses sujets de btir la Cit du mal. En venant confondre le langage des hommes, il prononce cette profonde parole : Cperuntque hoc facere, nec desistent a cogitationibus suis, donec eas opere compleant. Gen. XI, 6. 3 Card. Poli, de Concilio, quaest. x ; Orat. ad Patres Trid., opud Labbe, t. XIV, p. 1676.

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une suite ininterrompue de pillages et de conqutes, pendant douze cents ans. Ses institutions portaient la marque de son origine, et son droit ntait que la lgislation de ses crimes. Depuis la renaissance, Rome paenne na t aperue qu travers les fictions des potes, des historiens et des lgistes du paganisme. Quand la grande bte tait encore vivante et que la civilisation dont elle fut lme tait en acte et non en souvenir, lune et lautre ont t juges par des juges, tmoins incorruptibles de la vrit. coutons ce jugement, qui date du troisime sicle : Les Romains, dites-vous, se sont acquis moins de gloire encore par leur valeur, que par leur religion et leur pit. Ah ! certes, ils nous ont laiss de grandes marques de leur religion et de leur pit, depuis le commencement de leur empire. Nest-ce pas le crime qui les a assembls, qui les a rendus terribles aux peuples circonvoisins, qui leur a servi de rempart pour tablir leur domination ! Car ctait dabord un asile de voleurs, de tratres, dassassins et de sacrilges, et afin que celui qui tait le plus grand ft aussi le plus criminel, il tua son frre : voil les premiers auspices de cette ville sainte. Aussitt, contre le droit des gens, ils ravissent des filles dj promises, des fiances, quelques-unes mme dj maries ; ils les dshonorent ; ensuite ils font la guerre leurs pres, ceux dont ils avaient pous les filles, et rpandent le sang de leurs allis. Quelle impit ! quelle audace ! Enfin, chasser ses voisins, piller leurs temples et leurs autels, dtruire leurs villes, les emmener captifs, sagrandir par les rapines et par la ruine des hommes, cest la doctrine de Romulus et de ses successeurs ; si bien que tout ce quils tiennent, tout ce quils possdent nest que brigandage. Leurs temples ne sont btis que des dpouilles des peuples, du sac des villes, des dbris des autels, du pillage des dieux, du meurtre des prtres. Quelle impit et quelle profanation, de sagenouiller devant des dieux quils tranent captifs en triomphe ! Adorer ce quon a pris, nest-ce pas consacrer son larcin ? Autant de victoires, autant de crimes ; autant de trophes, autant de sacrilges ! Et ce nest pas par leur religion, mais par leur impit quils sont monts ce haut fate de grandeur ; ce nest pas pour avoir t pieux, mais pour avoir t mchants impunment. (Minut. Felix, Octav., c. XXIV .) Voici donc le dernier mot de lhistoire politique du monde, et la rvlation clatante de lantagonisme redoutable, que Bossuet na pas suffisamment entrevu. Les hommes, miraculeusement sauvs des eaux du dluge, reviennent leurs penchants drgls. Dieu se choisit un peuple pour garder Sa vrit, et laisse le dmon se choisir un autre peuple, qui sera lennemi de la vrit, lexterminateur des saints, le propagateur du panthisme et de lidoltrie. Cest le peuple romain, rassembl dans lasile de Romulus, et qui fut, pour le moins, aussi fidle sa mission que le peuple juif la sienne. lever Rome fut, pendant toute lantiquit, la pense de Satan et le but invariable de sa politique. Toutefois. Rome et Jrusalem ne devinrent que lentement, et aprs bien des combats, les capitales des deux cits opposes. Ces combats rsument lhistoire. Elle nous montre les royaumes de lOrient tombant les uns aprs les autres sous lempire du dmon. Pour les runir en un seul corps, est fonde la grande, la voluptueuse, la terrible Babylone. Par ses lois, par son luxe, par ses richesses, par sa cruaut, par sa monstrueuse idoltrie, la Jrusalem de Satan devient la rivale implacable et la sanglante parodie de la Jrusalem du vrai Dieu. Le monde marche sur deux lignes parallles. Aux fondateurs de la Cit de Dieu, dit saint Augustin, Abraham, Isaac, Jacob, Joseph, Mose, Samson, David, Salomon, correspondent Nions, Smiramis, Pharaon, Ccrops, Romulus, Nabuchodonosor et les autres princes des Assyriens, des Perses, des Grecs et des Romains. Les fondateurs de la Cit du bien notifient les lois de Jhovah, les crmonies quIl prescrit, les sacrifices quIl exige, la dfense de lidoltrie. Conserver et tendre la Cit du bien, tel est lusage quils font de leur puissance. Paralllement, les fondateurs de la Cit du mal publient les oracles de Satan, ordonnent ses sacrifices, popularisent ses fables, parodient les vrits divines, et font ainsi servir leur puissance au dveloppement de la Cit du mal. (De civ. Dei, lib. XVIII, c. n et seq., quoad sensum.) Avec les sicles, elle tend ses limites jusquaux confins les plus reculs de lOccident. Cet immense empire demande une nouvelle capitale ; Rome succde Babylone. Rome, matresse du monde, devient la mtropole de lidoltrie et la citadelle de Satan. Ainsi, continue saint Augustin, deux royaumes ont absorb tous les royaumes, celui des Assyriens et celui des Romains. Tous les autres nont t que des provinces ou des annexes de ces gigantesques empires. Quand lun finit, lautre commence. Babylone fut la Rome de lOrient, et Rome devint la Babylone de lOccident et du monde (Ibid., n. 1 et 2.) Jrusalem, Babylone et Rome, ces trois noms rsument toute lhistoire des deux Cits dans le monde ancien : prambule oblig de leur histoire dans le monde moderne. Victorieuse de toutes les nations, Rome arrive lapoge de la puissance. Satan lve son orgueil jusquaux nues. Cest alors quil rencontre, sans le connatre, le Verbe Incarn, descendu du ciel pour renverser son empire. Par un de ces prestiges dont le secret lui est familier, il le transporte an sommet dune montagne. De l, il lui montre tous les royaumes de la terre, et Lui fait ltrange proposition rapporte dans lvangile : Je vous donne, lui dit-il, cette souverainet universelle et la gloire de tous ces empires ; car tout cela ma t livr, et je le donne qui je veux. Si donc Vous Vous prosternez devant moi, tout cela est Vous. (Luc, IV, 5, 6, 7.) Pour croire une pareille puissance, si nous navions que laffirmation du Prince du mensonge, le doute coup sr serait permis et plus que permis. Il cesse de ltre, du moins compltement, quand on voit lvangile mme appeler Satan le Dieu et le Prince de ce monde. De son ct, lhistoire, tudie autrement qu la surface, nous a montr, dans lorgueilleuse parole du tentateur, un fond de vrit bien autrement considrable quon ne pense. Sous ses deux grands aspects, laspect religieux et laspect social, lhumanit sest prsente notre tude. Nous avons vu que, dans lantiquit paenne, Satan tait vraiment le Dieu du monde : Omnes Dii gentium daemonia. Tous les cultes, un seul except, venaient de lui et retournaient lui. Sa royaut ntait pas moins relle que sa divinit. Inspirateur permanent des oracles, par eux il dominait les actes de la vie sociale. Tous les royaumes de lancien monde avec leur puissance colossale et leurs richesses fabuleuses, ces rpubliques de la Grce et de lItalie, quune ducation menteuse fait admirer aux jeunes chrtiens, un Pre du concile de Trente vient de nous le dire,

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cest Satan lui-mme qui en avait dcrt la fondation : Decretum ex quo nata sunt omnia mundi regna ; et leur existence fut une opposition arme contre la Cit du bien, quibus regnum Christi se opposuit eaque delevit. Mais quoi ! Dieu avait-Il donc abdiqu ? Nest-ce pas Lui, et Lui seul, qui est le fondateur des empires comme Il est le crateur de lhomme et du monde ? Saint Augustin rpond : Assurment, cest au vrai Dieu, et Lui seul, quappartient le pouvoir de donner les royaumes et les empires. Cest donc le seul vrai Dieu qui a donn quand Il a voulu, et autant quIl a voulu, lempire aux Romains, comme Il lavait donn aux Assyriens et aux Perses (De civ. Dei, lib. V, c. xxi.) Pour le prouver, il ajoute : Afin quon sache que tous les biens temporels, dont les hommes se montrent si avides, sont un bienfait du vrai Dieu, et non louvrage des dmons, il suffit de considrer le peuple hbreu. Sans invoquer la desse Lucina, les femmes juives mettaient heureusement au monde de nombreux enfants. Ceux-ci prenaient le sein, sans la desse Rumina ; ils dormaient dans leur berceau, sans la desse Cunina ; ils buvaient et mangeaient, sans les desses duca et Patina ; ils croissaient, sans adorer aucun des dieux des enfants. Les mnages taient fconds sans le culte de Priape. Sans invoquer Neptune, la mer souvrit devant eux et engloutit leurs ennemis. Quand la manne leur tomba du ciel, ils ne consacrrent point de statue la desse Mannia ; et, quand le rocher les dsaltra, ils nadorrent ni les nymphes ni les lymphes. Sans les cruels sacrifices de Mars et de Bellone, ils firent la guerre. A coup sr, ils ne vainquirent pas sans la victoire ; mais ils ne regardrent pas la victoire comme une desse, mais comme un bienfait de Dieu. Sans Sgta, ils eurent des moissons ; sans Bubona, des boeufs ; sans Mellona, du miel ; sans Pomona, des fruits. Ainsi de toutes les choses que les paens attribuaient leurs divinits, les Juifs les reurent plus heureusement du vrai Dieu. Si, entrans par une curiosit coupable, ils ne lavaient pas offens en se livrant au culte des idoles et en faisant mourir le Christ, ils seraient demeurs dans le royaume de leurs pres, moins tendu sans doute, mais plus heureux que les autres (De civ. Dei, lib. IV, c. xxxiv.) Toutefois lillustre Docteur appelle Can, le premier fondateur de la Cit du mal ; et Romulus, le premier fondateur de Rome sa future capitale (id., lib. XV, c. V.) Quel est ce mystre ? Et comment concilier, avec les faits de lhistoire, les paroles, opposes en apparence, des docteurs de lglise, du dmon et de lvangile ? Le voici. Dieu a cr tous les fondateurs de la Cit satanique : mais Il ne les a pas crs pour cette fin ; Il a donn Nabuchodonosor lAssyrie ; Romulus, lempire romain ; et lempire romain, la domination de la terre ; mais Il ne leur a pas donn de rendre ces empires mauvais. Quest-il donc arriv ? Comme le pre du genre humain, ces hommes se sont laiss dominer par Satan, qui en a fait les fondateurs de son empire et de ses capitales. Le sachant ou sans le savoir, tous ont travaill pour lui. Cest en ce sens que le tentateur a pu dire : Tous les royaumes de la terre mont t livrs, et jai le droit den disposer, comme louvrier de son ouvrage, le matre de ses esclaves. Voil ce quil y a de vrai dans les paroles de Satan et dans le nom de Dieu et de Prince de ce monde, que lvangile nhsite pas lui donner. Pour autant, Dieu navait pas abdiqu. Malgr elle, la Cit du mal avec ses grandes monarchies des Assyriens, des Perses, des Grecs et des Romains, devint linstrument de la Providence, pour laccomplissement de ses salutaires desseins. Cest ainsi que le Roi de la Cit du bien se servit des Assyriens, pour maintenir Son peuple dans le devoir ; des Perses, pour le ramener en Jude et conserver la ncessaire distinction des tribus ; des Grecs, pour prparer les voies lvangile ; des Romains, pour accomplir avec clat les prophties relatives la naissance du Rdempteur. Mais tout cela se faisait contre lintention du fondateur, praeter intentionem fundatoris, et par leffet de la sagesse toute-puissante qui change lobstacle en moyen, sans changer la nature des choses. Il nen reste pas moins que Satan, grce la complicit de lhomme, sa dupe et son esclave, avait atteint le but de sa politique. Depuis le concile o sa fondation fut dcrte, nous voyons la Cit du mal aller en se dveloppant. A la venue du Messie elle est son apoge tous les empires sont ses tributaires. Nous voyons encore que le dernier mot de Satan tait de faire de Rome sa capitale. Labsorption successive des royaumes de lOrient et de lOccident les uns par les autres, et labsorption finale de tous ces royaumes par Rome elle-mme, tmoignent de ce dessein et constatent ce suprme triomphe. Ce nest donc pas, comme on la dit, pour mler les peuples et les prparer la diffusion de lvangile, que Satan les agglomre sous la main de Rome. En formant son gigantesque empire, il voulait dominer seul sur le monde, anantir la Cit du bien, ou du moins opposer son dveloppement un obstacle invincible. Dieu lui a laiss faire lempire romain, pour rendre humainement impossible ltablissement de lglise. Afin de conqurir la foi du genre humain, il fallait que la jeune Cit, aux prises, ds son berceau, avec toutes les forces de lenfer, leves leur plus haute puissance, grandt contre toute vraisemblance et devnt, aux yeux de lunivers entier, le miracle vivant dune sagesse, qui se jouait du Fort arm et qui triomphait par ce qui devait amener sa ruine, la mort et les supplices1 CHAPITRE XXVIII SUITE DU PRECEDENT. Satan sincarne dans sa politique. - Il est lEsprit de tnbres, dimpuret, dorgueil, de mensonge, le grand Homicide. - Le triomphe de sa politique fut tout cela. - Lutte du Saint-Esprit contre le rgne de Satan. - Saint Pierre assige Rome. - II la prend. - Rome devient la capitale de la Cit du bien. - Reconnaissance universelle
Un instant de rflexion suffit pour comprendre cette vrit. Si, lpoque de la prdication de lvangile, le monde avait t divis en plusieurs royaumes indpendants, les perscutions gnrales, cest--dire ces massacres en masse qui taient de nature tuer lglise dans son berceau, eussent t impossibles. Poursuivis dans un lieu, les aptres auraient pu, suivant le conseil du divin Matre, passer dans un autre, et avec eux sauver une partie du troupeau. Au contraire, runissez le monde sous un seul chef et il suffit du mauvais vouloir dun Nron ou dun Diocltien, pour organiser le carnage sur toute la face de la terre, et mettre lglise dans limpossibilit de sy soustraire.
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pour le Saint-Esprit. - Bienfaits de Sa politique. - Quatre grands faits : constitution de la vraie religion. Constitution de lglise. - Constitution de la socit. - Constitution de la famille. - Tableau. Cependant, du haut du Capitole, o il avait son temple privilgi, Satan, sous le nom redout de Jupiter capitolin, rgnait sur le monde et comme Dieu et comme Roi. En tmoignage de cette puissance souveraine, cest lui que les matres de la terre, les commandants des armes romaines, venaient demander le succs de leurs armes, rendre grces de la victoire, immoler les rois vaincus et consacrer les dpouilles des ennemis. Or, le rgne de Satan tait son incarnation vivante. Toutes les qualits qui le caractrisent se reproduisaient dans les lois de sa vaste Cit, dans la vie publique et prive de ses innombrables sujets. Il est lesprit de tnbres, potestas tenebrarum, et son rgne fut celui des tnbres les plus paisses, qui aient obscurci lintelligence de lhumanit. Se figure-t-on ces millions dhommes, immenses troupeaux daveugles, marchant ttons, ne sachant ni do ils viennent, ni ce quils sont, ni o ils vont ? Sous le nom de Rationalisme, ou dmancipation de la raison, toutes les vrits taient combattues, branles, nies, jetes au vent de la drision. Pour les sages, toute la philosophie consistait en ttonnements ternels, en contradictions sans fin ; pour le vulgaire, dans une indiffrence stupide. Il est lEsprit immonde, spiritus immundus, et son rgne fut celui de toutes les infamies. Sous le nom de Sensualisme, ou dmancipation de la chair, toutes les convoitises dvorent lhumanit. Les richesses, les esclaves, la puissance, le luxe sous tous les noms et sous toutes les formes, les repas, les thermes, les thtres, les temples eux-mmes servent aux dbauches du jour, aux orgies de la nuit et font de fa vie une luxure ternelle. Il est lEsprit dorgueil, spiritus superbiae, et son rgne fut celui du despotisme le plus monstrueux, que le monde ait jamais subi. Sous le nom de Csarisme, tous les pouvoirs sont concentrs dans la main dun monstre face humaine, appel tour tour Nron, Caligula, Tibre, Hliogabale, empereur et pontife. Csar est Dieu, sa volont est la rgle du juste : Quidquid placuit regi, vim habet legis. Matre absolu des corps et des mes, tout lui appartient, tout vit par lui et pour lui. Son rgne est la ngation de la conscience et de la libert humaine. Il demande lhomme sa fortune, et il la donne ; sa femme, et il la donne ; sa tte, et il la donne. Il lui dit dadorer une pierre, un chien, un bouc, un taureau, un crocodile, un serpent, et il les adore. Les peuples mme les plus loigns sentent le poids de sa puissance. Pas de rsistance possible : une gigantesque capitale, des armes permanentes, la rapidit des communications, une centralisation universelle, ont organis le monde pour le despotisme. Il est lEsprit de mensonge, spiritus mendacii, et son rgne fut une longue tromperie. La littrature, la posie, les arts, la civilisation de cette poque, civilisation vide de vrits et de vertus, ne sont quun linceul de pourpre jet sur un cadavre. La politique est lhypocrisie au profit de lgosme. Le bien-tre prtendu, un odieux mensonge qui cache lexploitation barbare des trois quarts du genre humain, au profit de quelques sybarites. Le bruit incessant des batailles, les chants de victoire, les pompes triomphales, les jeux du cirque, les combats de lamphithtre ; le tourment perptuel de lor, de largent, du bronze, du marbre, de tous les mtaux et de toutes les productions de la terre, quon asservit tous les caprices du luxe et des passions ; cette agitation fivreuse, cette vie factice nest quun leurre pour tromper lhomme, le corrompre, le dtourner de sa fin et lentraner aux abmes. Il est Homicide, homicida, et son rgne fut le meurtre organis. Meurtre de lenfant, tu lgalement avant de natre et aprs sa naissance ; immol aux dieux ou lev pour lamphithtre ; meurtre de lesclave, quon tue impunment par ennui, par caprice, par plaisir ; meurtre des prisonniers de guerre, quon gorge, ou quon force sgorger sur la tombe des vainqueurs ; meurtre des pauvres, des jeunes gens et des jeunes filles, quon offre en hcatombes des divinits sanguinaires ; meurtre de lhomme par le suicide qui, pour la premire fois, apparat sur une large chelle dans les annales de la triste humanit ; meurtre,ou plutt boucheries ternelles de millions dhommes, de femmes et denfants par des guerres dextermination, par des combats de gladiateurs, par les luttes de bestiaires. Et, comme si tant de fleuves de sang navaient pas suffi pour tancher la soif du grand Homicide, on lentendit un jour scrier par la bouche de son lieutenant : Je voudrais que le genre humain net quune tte, afin de labattre dun seul coup ! Tel fut, et plus horrible encore, le rgne de Satan aux jours de sa puissance. Dsormais le genre humain savait ce quil en cote de dserter la Cit du bien, pour vivre dans la Cit du mal. Dieu le prit en piti. Le jour ternellement mmorable de la Pentecte brilla sur le monde. Comme un monarque puissant qui entre en campagne, le Saint-Esprit, personnifi dans les aptres, sort du Cnacle et marche lexpulsion de lusurpateur. Rome devient lenjeu du combat : la prendre ou la garder est le dernier mot de la lutte. Il faut que Rome devienne la capitale de la Cit du bien. Il le faut, parce que, infidle sa mission, Jrusalem a cess de ltre. Il le faut, parce quune cit universelle ne peut avoir pour capitale que la Reine du monde. Il le faut, parce que Rome, longtemps Babylone, doit expier ses monstrueuses prostitutions en devenant la ville sainte. Il le faut, parce que le Verbe Incarn doit manifester Sa toute-puissance, en chassant le tyran de son imprenable forteresse, et, de la capitale de la Cit du mal, faisant la capitale de la Cit du bien. Conduit par le Saint-Esprit lui-mme, Pierre arrive aux portes de Rome, pour en faire le sige. Satan la compris. Cest alors quil dploie, dans tout son luxe, la haine implacable qui le dvore contre le Verbe Incarn. Aprs trois cents ans dune lutte sans exemple dans lhistoire, soit pour lacharnement et ltendue de la mle, soit pour la nature des armes, soit pour le caractre et le nombre des combattants, lEsprit du mal est vaincu, vaincu chez lui, vaincu au cur mme de sa citadelle. Ses oracles se taisent, ses temples scroulent, ses adorateurs labandonnent, sa civilisation corrompue et corruptrice disparat sous les ruines de son empire. Rome a chang de matre. Devenue la capitale de la Cit du bien, elle fait sentir au monde entier sa puissante et salutaire influence. Le rgne du Saint-Esprit commence dans lordre religieux et dans lordre social. De lOrient lOccident, Son Nom bni devient populaire. Dans lantiquit paenne tout parlait de lEsprit des tnbres, tout parle

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maintenant de lEsprit de lumire. Depuis saint Paul jusqu saint Antonin, les Pres de lglise grecque et de lglise latine, les grands thologiens du moyen ge, les asctiques, les prdicateurs nont quune voix, pour Le faire connatre en Lui-mme et dans Ses uvres. A lardent amour des particuliers pour lEsprit rgnrateur se joint, pendant de longs sicles, la docilit filiale des nations Ses inspirations salutaires. Quoi quen puisse dire une haine aveugle, ces sicles furent lpoque du vrai progrs, de la vraie libert. Entre mille, le fait suivant, pris dans les annales de lEurope, sera un cadenas ternel aux lvres des contradicteurs. De ces blocs de granit quon appelle les Barbares, et qui furent nos aeux, le monde a vu sortir des enfants dAbraham. Le nom de lpoque, tmoin dun pareil miracle, est aujourdhui une injure : nous ne lignorons pas. Aussi bien que personne, nous savons ce quon est en droit de reprocher au moyen ge. Il nen demeure pas moins que lesprit dont il fut anim ralisa les quatre progrs, seuls dignes de ce nom, que lhumanit ait jamais accomplis. Il constitua la religion. Il fut un jour o lEurope, jadis prosterne aux pieds de mille idoles monstrueuses et divise en mille croyances contradictoires, adora le mme Dieu, chanta le mme symbole. De lorient au couchant, du sud au septentrion, pas une voix discordante ne troublait ce vaste concert. Unit de foi : magnifique triomphe de la vrit sur lerreur. Il constitua lglise. Il fut un jour o, sur les ruines du despotisme intellectuel de lancien monde, sleva la socit gardienne infaillible de la foi. Devenue la puissance la plus aime, cette socit enfona profondment ses racines dans le sol de lEurope : le clerg devint le premier corps de ltat. Autorit de lglise : magnifique triomphe de lintelligence sur la force. Il constitua la socit. Il fut un jour o les codes de lEurope, si longtemps souills diniquits lgales, ne continrent plus une seule loi antichrtienne, par consquent antisociale. Pour assurer les droits de tous et de chacun, en maintenant lharmonie sur la terre, comme le soleil la maintient dans le firmament, le Roi des rois, reprsent par Son Vicaire, planait au-dessus de tous les rois. La dcision dun pre, oracle incorruptible de la loi ternelle de justice, tait la dernire raison du droit et le terme des conflits. La parole la place du sabre ; les canons du Vatican la place du canon des barricades ou du poignard des assassins : magnifique triomphe de la libert sur le despotisme et lanarchie. Il constitua la famille. Il fut un jour o, dans lEurope rgnre, la famille reposa sur les quatre bases qui font sa force, son bonheur et sa gloire : lunit, lindissolubilit, la saintet, la perptuit par le respect de lautorit paternelle, pendant la vie et aprs la mort. Lesprit la place de la chair : magnifique triomphe de lhomme nouveau sur le vieil homme ; gurison radicale de la polygamie, du divorce et de lgosme, plaies invtres de la famille paenne. Assise sur ces larges bases, la Cit du bien dveloppait tranquillement ses majestueuses proportions, et, de jour en jour, slevait, resplendissante de beauts nouvelles, la perfection quil lui est donn datteindre ici-bas. La grande politique chrtienne, inaugure par Charlemagne, contituait la puissante unit contre laquelle vint chouer la barbarie musulmane. Tandis que au dehors les ordres militaires veillaient sur le bercail, quels nobles travaux saccomplissaient au dedans ! La reine des sciences, la thologie rvlait avec une incomparable lucidit les magnifiques ralits du monde surnaturel. lev ces hautes spculations, lesprit gnral ddaignait la matire et ses grossires jouissances. La socit sacheminait srement vers le terme suprme de la vie de lhomme et des peuples. Humble servante de la thologie, la philosophie travaillait pour le compte de sa mre. Des vrits quelle avait reues, elle montrait lenchanement, la raison, luniverselle harmonie, et illuminait dune douce et vive lumire tout le systme de la cration. Srieuse comme la vrit, chaste comme la vertu, la littrature creusait les critures. Au lieu de se nourrir de fables ou de purilits, elle cherchait, dans le Livre des livres, les rgles de la pense, le type du beau et la forme du langage. Avec une splendeur de forme et une hardiesse de conception quil navait jamais atteintes, lart ralisait aux yeux les inspirations de la foi. Comme dun manteau de gloire il couvrait lEurope de monuments inimitables, moins encore par limmensit des proportions et le fini des dtails, que par le symbolisme loquent, qui faisait prier la pierre, le bois, les mtaux et toutes les cratures inanimes. Sous les votes toiles de ces temples splendides, une posie, seule digne de ce nom, chantait, par la voix des multitudes, les croyances, les esprances, les amours, les joies, les douleurs, les combats, les victoires de la Cit du bien. Grce lesprit de charit qui animait tout le corps, les uvres de dvouement galaient les misres humaines. Depuis le berceau jusqu la tombe et au del, pas un besoin intellectuel, moral ou physique, sur lequel on ne trouve veillant, comme une sentinelle son poste, un ordre religieux ou une confrrie. Tandis que dans lantiquit les pauvres et les petits, isols les uns des autres, ne formaient quune multitude datomes, sans force de rsistance contre un pouvoir brutal, dans la Cit du bien la libert, fille de la charit, spanouissait sous toutes les formes. Chartes, associations, privilges de tous les tats, mme les plus humbles, mille fraternits, formaient autant de corps respects, dont loppression constituait un crime condamn par lopinion, avant dtre frapp par la double puissance de lglise et de ltat. Les liberts publiques ntaient pas moins assures. En supprimant les grandes capitales, les armes permanentes, la centralisation, le christianisme avait bris les trois instruments ncessaires du despotisme. Ainsi avait cess le long divorce de lhomme et de Dieu, de la terre et du ciel. Rtablie par le Saint-Esprit, la primitive alliance devenait de jour en jour plus fconde. A la grande unit matrielle de la Cit du mal se substituait, dans le monde rgnr, une grande unit morale, source de gloire et de bonheur. Tous ces lments bnis, germes puissants dune civilisation qui devait faire de la terre le vestibule du ciel, et du genre humain le vrai frre du Verbe Incarn, lEurope en tait redevable la grande victoire de lEsprit du bien sur lEsprit du mal. Plt Dieu quelle ne let jamais oubli ! CHAPITRE XXIX HISTOIRE CONTEMPORAINE DES DEUX CITS.

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Satan chass de Rome a toujours voulu y rentrer. - Ses efforts incessants pour se reformer une Cit. - Il dbauche les citoyens de la Cit du bien : hrsies, scandales, attaques de la barbarie musulmane. - LEurope demeure inbranlable. - Satan la sduit comme il sduisit la premire femme : il se transforme en dieu du beau. La Renaissance. - Cinq phnomnes qui lont suivie : rprobation du moyen ge. - Acclamation de lantiquit paenne. - Changement radical dans la vie de lEurope. - Loubli du Saint-Esprit. - Changement des quatre bases de la Cit du bien. - Rtablissement du rgne de Satan. - Ses grands caractres anciens et nouveaux : le Rationalisme, le Sensualisme, le Csarisme, la Haine du christianisme. - Mouvement actuel dunification et de dissolution. Chass de Rome, le Roi de la Cit du mal ne perdit jamais lespoir dy rentrer. Aussi on le voit depuis sa dfaite rder nuit et jour autour des remparts de la Ville ternelle, afin de la surprendre et den refaire sa capitale. Il sait que l est son ennemi : le Verbe-Dieu, le Verbe-Roi, le Verbe Incarn dans la personne de Son Vicaire. Tant quil ne laura pas vinc, son triomphe est incomplet. Mais comment y parvenir ? Rome est au loin entoure de lamour, de la vnration, de la puissance de la grande Cit du bien, triple rempart qui en rend lapproche mme impossible. Ne pouvant travailler au centre, Satan travaille aux frontires. Ce nest quaprs de longs sicles de combats lointains, quil tait parvenu une premire fois faire de Rome la capitale de son immense Cit. Il sen souvient ; et, dans sa haine infatigable, il recommence les luttes qui lui avaient trop bien russi. Par les hrsies, par les schismes, par les scandales, par les attaques formidables de la barbarie musulmane, il sefforce dentamer la Cit du bien, de dbaucher une partie de ses habitants et de les enrler sous sa bannire. Ses manuvres sans cesse renouveles ntaient pas demeures sans rsultat, et les succs partiels prparaient un succs plus gnral. Toutefois, la Cit du bien, fidle ses glorieuses traditions, demeurait debout sur ses fondements. Comme Adam et ve, aux jours de leur bonheur, avaient vcu dans lignorance du mal, lEurope, contente de la science du bien quelle devait au Saint-Esprit, vivait trangre la science du paganisme, cest--dire la science du mal organis. Si elle prenait quelque connaissance de lantiquit, ce ntait ni pour ladmirer ni pour la louer, moins encore pour limiter et la faire revivre. La preuve en est quentre le jour et la nuit la diffrence est moins grande, quentre la langue, les arts et les institutions du moyen ge, et la langue, les arts et les institutions du paganisme. Devant ce fait premptoire viennent chouer tous les efforts de ceux qui prtendent que la Renaissance na rien ou presque rien chang au systme denseignement de la vieille Europe. Cependant le Serpent sducteur noublie pas quve fut sduite par la perfide beaut du fruit dfendu , et aspectu delectabile. Tout coup il se transforme en ange de lumire et se donne pour le Dieu du beau. Aux yeux de lEurope, il fait miroiter les trompeuses beauts de son rgne. Il se dit calomni des rois et des prtres, et invite lEurope lcouter, si elle veut sortir de lesclavage et de la barbarie. A ces mots, le virus originel, qui ne fut jamais teint, fermente avec une activit inconnue dans les veines de limprudente Europe. A la mme heure, des Grecs, chasss de lOrient, en punition de leur rvolte obstine contre lglise, dbarquent en Italie. Ces fugitifs se donnent pour mission de ressusciter les prtendues gloires de lantiquit paenne. A leur cole se presse la jeunesse de lEurope. Pour insulter au christianisme, le jour de la grande sduction est marqu dans lhistoire par le nom de Renaissance 1 Ce jour, en effet, divise lexistence de lEurope en deux : les sicles qui le prcdent sappellent le moyen ge ; ceux qui le suivent, les temps modernes. A partir de l, se manifestent des phnomnes jusqualors inconnus. Premier phnomne. Un cri gnral de rprobation contre le moyen ge part de lItalie et retentit dans toute lEurope. Linjure, le sarcasme, la calomnie, tout ce que la haine et le mpris peuvent inventer de plus outrageant, tombe flots sur lpoque o, comme nous lavons vu, le Saint-Esprit rgna avec le plus dempire. Thologie, philosophie, arts, posie, littrature, institutions sociales, langage mme, sont grossiret, ignorance, superstition, esclavage, barbarie. Les fils ont rougi de leurs pres et rpudi leur hritage. Et pourtant les croyances anciennes, les crations anciennes, les aristocraties anciennes, les institutions anciennes, malgr ce qui a pu leur manquer, comme tout ce qui est humain, qutait-ce donc aprs tout ? Ctait le travail de nos anctres ; ctait lintelligence, ctait le gnie, ctait la gloire, ctait lme, ctait la vie, ctait le cur de nos pres 2. Il faut ajouter : ctait le christianisme dans la vie de nos pres, et le rgne du Saint-Esprit sur le monde. Second phnomne. Au cri frntique de rprobation contre le moyen ge, succde lacclamation non moins frntique et non moins gnrale de lantiquit paenne . Lpoque o Satan fut tout la fois Dieu et Roi du monde devient lge le plus brillant de lhumanit. Dans les seules rpubliques de la Grce et de lItalie, honteusement prosternes aux pieds de Jupiter et de Csar, a brill de tout son clat le soleil de la civilisation. Philosophie, arts, posie, loquence, vertus publiques et prives, caractres, institutions sociales, lumires, liberts : chez elles, tout est grand, hroque, inimitable. Retourner leur cole et recevoir leurs leons comme des oracles, est pour les nations baptises le seul moyen de sortir de la barbarie et dentrer dans la voie du progrs. Troisime phnomne. Un changement radical ne tarde pas se manifester dans la vie de lEurope. Remis en honneur, lesprit de lantiquit redevient lme du monde quil fait son image. Alors commence un impur dluge de philosophies paennes, de peintures et de sculptures paennes, de livres paens, de thtres paens, de thories politiques paennes, de dnominations paennes, de pangyriques sans cesse renouvels du paganisme, de ses hommes et de ses uvres. Ce vaste enseignement sincarne dans les faits. On voit les nations chrtiennes briser tout coup les grandes lignes de leur civilisation indigne, pour organiser leur vie sur un plan nouveau ; et, jetant, comme un

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Voir lhistoire dtaille de la Renaissance dans notre ouvrage La Rvolution, t. IX. Le P. Flix, XIe conf. Notre-Dame de Paris, 1860.

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haillon dignominie, le manteau royal dont lglise leur mre les avait revtues, saffubler des oripeaux souills du paganisme grco-romain. De l est sortie ce quon appelle la civilisation moderne : civilisation factice, qui nest le produit spontan ni de notre religion, ni de notre histoire, ni de notre caractre national ; civilisation rebrousse-poil, qui, au lieu dappliquer de plus en plus le christianisme aux arts, la littrature, aux sciences, aux lois, aux institutions, la socit, les informe de lesprit paen et nous fait rtrograder de vingt sicles ; civilisation corrompue et corruptrice, qui, se faisant tout au profit du bien-tre matriel, cest--dire de la chair et de toutes ses convoitises, ramne lEurope, travers les ruines de lordre moral, au culte de lor et aux habitudes indescriptibles de ces jours nfastes, o la vie du monde, esclave de lEsprit infernal, se rsumait en deux mots manger et jouir, panem et circenses . Quatrime phnomne. La premire consquence des faits que nous venons de rappeler devait tre loubli de plus en plus profond du Saint-Esprit : il en fut ainsi. La nuit et le jour sont incompatibles dans le mme lieu : quand lune entre, lautre sort. Plus Satan avance, plus le Saint-Esprit recule . Du cnacle au concile de Florence, lenseignement du Saint-Esprit coule pleins bords sur lEurope quil vivifie. Avec la Renaissance, on voit les eaux du fleuve se retirer, et le grand enseignement du Saint-Esprit rentrer dans des limites de plus en plus troites. Interrogeons lhistoire ; interrogeons nos yeux. La Renaissance arrive ; et la guerre contre le christianisme, qui, depuis plusieurs sicles, se rduisait des combats partiels, recommence, avec vigueur, sur toute la ligne. Vingt ans avant Luther, les bases mmes de la religion sont battues en brche par les bliers grco-romains. Mille fois la lutte donne lieu des traits spciaux, destins dfendre, les uns aprs les autres, tous les dogmes chrtiens : dmonstrations, confrences, sermons, dissertations, apologies sous toutes les formes, se succdent dannes en annes, presque de mois en mois. Lexistence de Dieu ; la divinit de Notre-Seigneur ; lauthenticit, lintgrit, linspiration, la vrit historique des critures ; linfaillibilit de lglise ; limmortalit, la libert, la spiritualit de lme ; chaque sacrement, chaque institution, chaque pratique religieuse : en un mot, chaque vrit chrtienne a t montre vingt fois dans lclat de ses preuves, et dans la magnificence de ses rapports avec la nature de lhomme et les besoins de la socit. Rien de semblable pour le Saint-Esprit. Et pourtant, cest Lui quon niait, en niant les diffrentes manifestations du grand mystre de la grce dont Il est le principe ; Lui quon attaquait, en attaquant chaque partie de la Cit du bien, dont Il est le fondateur et le Roi. Qui pourrait nommer un grand ouvrage, compos depuis la Renaissance, par un grand auteur, dans le but de faire connatre et de rappeler aux adorations du monde la troisime personne de la sainte Trinit ? Pour nous, il nous a t impossible den dcouvrir un seul en Italie, en Allemagne, en Angleterre, en Belgique, en France. Il faut le reconnatre et en gmir : lgard du Saint-Esprit, lenseignement public sest visiblement appauvri. Le monde actuel en est la preuve. Quelquefois au moins on parle de ce quon connat, de ce qui, un degr quelconque, occupe la pense. On nomme volontiers ce quon aime. Souvent on invoque celui dont on croit avoir besoin. Quelle place occupe dans le langage moderne le nom du Saint-Esprit ? Au milieu du naufrage des croyances, quelques noms chrtiens ont surnag. Dieu, le Christ, la Providence, viennent de temps en temps sur les lvres de lorateur ou tombent de la plume de lcrivain. En est-il de mme du Saint-Esprit ? Quand avez-vous entendu prononcer Son Nom ? Qui Linvoque srieusement ? Vous souvient-il de lavoir lu dans les livres dhistoire, de science, de littrature, de lgislation, ou dans les discours officiels, depuis cent ans et au del ? Or, quand le mot sen va, lide sefface. Il nest que trop vrai ; dans le monde actuel, le Saint-Esprit ne compte presque plus. Les palais, les salons, les acadmies, la politique, lindustrie, la philosophie, lenseignement, sont vides de Lui ; cest un lment social inconnu ou surann. Parmi les catholiques eux-mmes, est-il souvent autre chose que lobjet dune croyance mtaphysique ? O est le culte spcial, ardent, soutenu qui sadresse Lui ? La troisime personne de la sainte Trinit dans lordre nominal nest-elle pas la dernire dans notre souvenir et dans nos hommages ? Deux fois seulement lhumanit a vu cette ignorance profonde, cette indiffrence gnrale. La premire, dans le monde paen, avant la prdication de lvangile ; la seconde, notre poque, dix-huit sicles aprs ltablissement du christianisme. Pour les paens dautrefois le Saint-Esprit tait comme ntant pas. Son nom mme ne se trouve dans aucune de leurs langues. La raison en est simple : dans le monde antique le Saint-Esprit ntait rien, parce que le mauvais Esprit tait tout. Que prouve lignorance du monde actuel et son indiffrence lgard du Saint-Esprit, sinon que Satan regagne le terrain quil a perdu et quil reforme sa Cit ? Voil LE VRAI MYSTRE DES TEMPS MODERNES. Qui ne le voit pas ne voit rien, qui ne le comprend pas ne comprend rien la situation. Cinquime phnomne. Rentr dans la Cit du bien, Satan commence par en branler la base. Lunit de foi, la puissance sociale de lglise, le droit chrtien, la constitution chrtienne de la famille, taient, nous lavons vu, les quatre grandes assises de ldifice religieux et social de nos anctres : que sont-elles devenues ? O est aujourdhui lunit de foi ? Le symbole catholique est bris en morceaux comme un verre. La moiti de lEurope nest plus catholique ; lautre moiti est peine catholique demi. O est la puissance sociale de lglise ? o est sa proprit ? Son sceptre est un roseau, et la mre des peuples na plus o reposer sa tte. O est le droit chrtien ? Honni, foul aux pieds, il est remplac par le droit nouveau, disons mieux, par le droit de Csar, le droit de la force, du caprice et de la convenance. O est la constitution chrtienne de la famille ? Le divorce est rentr dans les codes de la moiti de lEurope. Ailleurs, sous le nom de mariage civil, vous avez le concubinage lgal. Partout lautorit paternelle dsarme ; et la famille, sans perptuit, devenue une institution viagre. Quel est lartisan de ces grandes ruines qui en supposent et qui en ont dtermin tant dautres ? Si ce nest pas lEsprit du bien, cest lEsprit du mal : il ny a pas sortir de l.

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Cependant, fasciner et dtruire nest que la premire partie de luvre satanique. Sur les ruines qu il a faites, lusurpateur sempresse dlever son trne. Qui ne serait pouvant en voyant, au dix-neuvime sicle de lre chrtienne, le rgne du dmon se manifester au cur mme de la Cit du bien, avec tous les caractres quil eut dans lantiquit paenne ? Ces caractres, on ne la pas oubli, furent le RATIONALISME, le SENSUALISME, le CSARISME, la HAINE DU CHRISTIANISME. De ces diffrents caractres quel est celui qui nous manque ? Le Rationalisme, ou lmancipation de la raison de toute autorit divine en matire de croyances, peut-il tre beaucoup plus complet ? Lautorit divine enseigne par lorgane de lglise : quel est aujourdhui le gouvernement qui lcoute ? Sous le nom de libert de conscience, toutes les religions ne sont-elles pas, politiquement et aux yeux dun grand nombre, galement vraies, galement bonnes, et dignes dune gale protection ? Quest-ce que cela, sinon lEsprit de mensonge donnant, dans la Rome antique, le droit de bourgeoisie tous les cultes et admettant tous les dieux au mme Panthon ? Sont-ils relativement nombreux les particuliers qui rglent leur foi sur la parole de lglise ? Les hommes, les livres, les brochures, les journaux antichrtiens, ne sont-ils pas les oracles de la multitude ? Dailleurs, la foi se connat aux uvres, comme larbre aux fruits. Interrogez les membres du sacerdoce consultez les statistiques de la justice ; regardez autour de vous. Si cela ne vous suffit pas pour mesurer la puissance de la foi sur le monde actuel et fixer les limites de son empire, prenez une mappemonde et jugez ! Le Sensualisme, ou lmancipation de la chair de toute autorit divine en matire de murs, ne marche-t-il pas de pair avec le Rationalisme ? Sous ce rapport, le monde actuel court toutes jambes aux antipodes du christianisme. Le concile de Trente dfinit la vie chrtienne une pnitence continuelle, perpetua poenitentia ; et notre poque, une jouissance continuelle, la plus large possible et par tous les moyens possibles. Lhomme devient chair. Inutile dinsister sur ce caractre du rgne satanique, dont le dveloppement rapide alarme tous les esprits srieux. Le Csarisme, ou lmancipation de la socit de lautorit divine en matire de gouvernement, par la concentration de tous les pouvoirs spirituels et temporels dans la main dun homme, empereur et pontife, ne relevant que de lui-mme. Quen est-il de ce nouveau caractre ? Regardez : la moiti des rois de lEurope se sont faits papes ; lautre moiti aspire le devenir. Fouler aux pieds les immunits de lglise, empiter sur les droits de lglise, souffleter lglise, dpouiller lglise, enchaner lglise : nest-ce pas l ce quont fait ou laiss faire tous les gouvernements de lEurope, depuis la Renaissance ? Nest-ce pas ce quils font encore ? Si ce nest pas l du Csarisme paen, nous ne comprenons plus le sens des mots. La Haine du christianisme . Le paganisme ancien hassait le christianisme dune haine implacable, universelle, qui tous les moyens taient bons pour insulter, pour craser son ennemi. Il le hassait dans son Dieu, dans ses ministres, dans ses disciples, dans ses dogmes, dans sa morale, dans ses manifestations publiques. Son nom tait devenu celui de tous les crimes. Il tait responsable de toutes les calamits publiques. La prison, lexil, la mort au milieu des tortures, taient justement dus une secte, dit Tacite, coupable de la haine du genre humain. Satan est toujours Satan. Sa haine du christianisme est aussi jeune, aussi universelle, aussi implacable aujourdhui quautrefois. Il hait le Dieu des chrtiens . Depuis un sicle surtout, quels blasphmes restent profrer contre la personne adorable du Verbe Incarn ? Citez un seul de ses mystres qui nait t mille fois attaqu, un seul de ses droits qui nait t ni et qui ne soit foul aux pieds ? Il Le hait dans Ses ministres . Dans le paroxysme de sa fureur, na-t-il pas dit quil voudrait tenir le dernier boyau du dernier des rois, pour trangler le dernier des prtres ? (Diderot) Autant quil a pu, na-t-il pas ralis son vu sanguinaire ? Est-il un seul pays, en Europe, o, depuis la Renaissance, les vques, les prtres, les religieux naient pas t dpouills, chasss, poursuivis comme des btes fauves, insults et massacrs ? Le Vicaire mme du Fils de Dieu, le Pre du monde chrtien, Pierre, du moins, aura t respect. Voyez plutt comme ils lont trait dans la personne de Pie VI et de Pie VII ; comme ils le traitent encore dans la personne de Pie IX. Quest-ce que lEurope actuelle, sinon une famille en rvolte contre son pre ? Chaque jour, depuis neuf ans, des millions de voix ne font-elles pas retentir le cri dicide : Nous ne voulons plus quIl rgne sur nous ? Assige par cent mille excommunis, la papaut nest-elle pas un Calvaire ? Judas le vendeur ; Caphe lacheteur ; Hrode le moqueur ; Pilate le lche ; le soldat spoliateur et bourreau, ne reparaissent-ils pas sur la scne ? Il Le hait dans Ses disciples . Les vrais catholiques subissent le sort de leurs prtres. Toutes les injures adresses leurs pres par les paens dautrefois leur sont adresses par les paens daujourdhui1 On les tient pour inhabiles ou pour suspects. Autant quon le peut, on les exclut des charges publiques, on les traite darrirs, dennemis du progrs, de la libert, des institutions modernes, demeurants dun autre ge qui voudraient ramener le monde lesclavage et la barbarie. On les opprime dans leur libert, en annulant les dons quils ont faits lglise, leur mre, ou aux pauvres, leurs frres ; en supprimant leurs associations de charit, quon ne rougit pas de mettre au-dessous des socits excommunies. On les opprime dans leur droit de proprit, on prend leurs couvents pour en faire des casernes ; leurs glises, pour en faire des curies ; leurs cloches, pour en faire des canons ; leurs vases sacrs, pour en faire de la monnaie ou des objets de luxe, lusage de leurs ennemis. On les opprime dans leur conscience, en leur imposant un travail dfendu, en insultant, chaque jour, sous leurs yeux, tout ce quils aiment, tout ce quils respectent, tout ce quils adorent. Pour que rien ne manque ni leur martyre ni la haine qui les poursuit, dans toute lEurope, depuis la Renaissance, on les a pendus, brls, guillotins. Encore aujourdhui, en Italie, on les fusille ; en Pologne, on les pend ; en Irlande, on les tue par la faim. Si Dieu ne se lve, on en fera des boucheries, et des milliers de voix crieront : Cest justice ! Reus est mortis !

On peut en voir la nomenclature dans Mamachi, Antiquitates et origines christianae, etc. Mieux que tous les raisonnements, ce fait seul manifeste lidentit de lEsprit dominateur des deux poques.

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Il Le hait dans Ses dogmes. Depuis quatre sicles, au sein de lEurope baptise, il sest dpens, pour dtruire ldifice de la vrit chrtienne, plus dencre, plus de papier, plus de temps, plus dargent, plus defforts, quil nen faudrait pour convertir le monde : cette guerre impie na pas cess. Sans parler des livres, des thtres, des discours antichrtiens : que font ces myriades de feuilles empoisonnes qui, chaque soir, partent de toutes les capitales de lEurope, pour tomber le lendemain, comme des nues de sauterelles venimeuses, dans les villes et les campagnes, et semer partout le mpris et la haine de la religion, le doute et lincrdulit ? Il Le hait dans Sa morale. Redevenu ce quil tait aux jours de la souverainet satanique, le monde actuel semble organis pour la corruption des murs : Totus in maligno positus. Si les tristesses et les alarmes de tout ce qui porte encore un cur chrtien ne vous le disent pas assez haut, regardez vous-mmes. La fivre des affaires ; la soif de lor et du plaisir ; lindustrie qui constitue des millions dmes dans limpossibilit morale de remplir les devoirs essentiels du christianisme ; le luxe babylonien dont les coupables folies vont toujours croissant ; les modes impudiques ; les danses obscnes ; cinq cent mille cafs ou cabarets (en France seulement), gouffres bants o se perdent lamour du travail, la pudeur, la sant, lesprit de famille, le respect de soi-mme et de toute autorit ; dans toutes les classes de la socit des habitudes de mollesse qui nervent les mes ; des scandales retentissants qui familiarisent avec le mal et tuent la conscience ; le mpris des lois qui ont pour but lasservissement de la chair ; la profanation du dimanche ; la sanctification du lundi ; labandon de la prire et des sacrements : quest-ce que cela sinon la haine de la morale chrtienne, haine infernale dont le dernier mot est dtouffer le christianisme dans la boue ? Il le hait dans ses manifestations publiques et prives . L, il interdit le son des cloches et condamne le prtre qui, en public, porterait son costume ; ailleurs, il abat les croix. Ici, il dfend au Fils de Dieu de sortir de Ses temples pour recevoir les hommages de Ses enfants, et, sous peine dtre insult, il doit se cacher avec soin lorsquil va les visiter sur leur lit de douleur. Tout cela se passe dans des socits qui se disent chrtiennes ! Il sy passe bien autre chose. En signe de victoire, Satan a replac ses statues dans les jardins, dans les promenades, sur les places des grandes villes, dans lEurope entire. Pntrant jusque dans lintrieur du foyer domestique, il en a banni les images du Verbe Incarn et mis les siennes leur place. Il ny a plus de Christ au foyer, scriait nagure un loquent prdicateur ; il ny a plus de Christ suspendu la muraille ; il ny a plus de Christ se rvlant dans les murs. Quoi ! vous avez sous vos yeux les portraits de vos grands hommes ; vos maisons se dcorent de statues et de tableaux profanes ! Que dis-je ? vous gardez, exposs aux regards de vos enfants et aux admirations de la famille, les Amours du paganisme, les Vnus du paganisme, les Apollons du paganisme ; oui, toutes les hontes du paganisme trouvent un asile au foyer des chrtiens ; et, sous ce toit qui abrite tant de hros humains et de divinits paennes, il ny a plus de place pour limage du Christ, que Tibre lui-mme ne refusait pas dadmettre avec ses divinits au Panthon de Rome (Le P. Flix, ubi supra.) Oui, il est vrai, vrai non seulement en France o enseigne lUniversit, mais vrai en Europe o enseignent les ordres religieux, vrai longtemps avant lUniversit et la rvolution franaise : chez les chrtiens lettrs des temps modernes, le Christ nest plus au foyer. Mais il y tait chez nos aeux ignorants du moyen ge. Comment en a-t-il t banni ? comment a-t-il t remplac par les dieux du paganisme, cest--dire par Satan lui-mme sous ces formes multiples, omnes dii gentium daemonia ? A quelle poque remonte cette substitution sacrilge ? Qui a form les gnrations qui sen rendent coupables ? Dans quels lieux et dans quels livres ont-elles appris se passionner pour les choses, les hommes, les ides et les arts du paganisme ? Quel Esprit a dict lenseignement qui aboutit un pareil rsultat ? Est-ce lesprit du Cnacle ou lesprit de lOlympe ? Cest lun ou lautre. Enfin, il est un dernier phnomne qui, chaque jour, se manifeste avec plus dclat : cest le double mouvement auquel le monde actuel obit : mouvement dunification matrielle, et mouvement de dissolution morale. LEsprit du dix-neuvime sicle pousse de toutes ses forces lunification matrielle des peuples : navires vapeur, chemins de fer, tlgraphes lectriques, unions douanires, traits de commerce, libre change, multiplication des postes, abaissement de la taxe des imprims et des lettres : pas de moyen de communication quil nacclre ou quil ninvente. En mme temps, il absorbe les petites nationalits, supprime la famille, la commune, la province, la corporation, toute espce de franchise et dautonomie ; il ressuscite les armes permanentes de lancien monde, rebtit ses grandes capitales, et, au cou des peuples affranchis par le Christianisme, rive les chanes de la centralisation csarienne. A ce mouvement dunification matrielle, correspond, en dehors du Catholicisme, un mouvement non moins rapide de dissolution morale. En fait de doctrines religieuses, sociales, politiques, que reste-t-il debout ? le grand dissolvant de toute espce de foi, le Rationalisme, nest-il pas le dieu de la foule ? O trouve-t-on des convictions assez profondes, des affirmations assez nettes pour rsister aux sductions de lintrt, pour braver les menaces ou mme loubli du pouvoir, pour se maintenir inbranlables au milieu des sophismes de limpit et des entranements du mauvais exemple ? Quelle peut tre lunit morale dun monde qui a bris en morceaux le symbole catholique, qui entend, qui supporte, qui accueille toutes les ngations, mme celle de Dieu ? Pareil spectacle na t vu quune fois : cest lpoque o le monde romain penchait vers sa ruine. Forme par labsorption continue du faible par le fort, du peuple par le peuple, lunit matrielle arriva jusquau despotisme dun seul homme. Satan avait atteint son but. Rome tait le monde, et Csar tait Rome ; et Csar tait Empereur et grand Prtre de Satan. Alors le genre humain, sans force de rsistance, parce quil tait sans foi, et sans autre ambition que les jouissances matrielles, panem et circenses, ntait plus quun btail btonn, vendu, gorg, suivant le caprice du matre. Armes permanentes, grandes capitales, rapidit des communications, centralisation universelle, unification matrielle des peuples, pousse avec une ardeur fivreuse ; dissolution morale, arrive au morcellement indfini de

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tout symbole et de toute foi : qui oserait soutenir que ce double phnomne nest pas le prcurseur de la plus colossale tyrannie ? Peut-tre la pierre dattente du rgne antichrtien, annonc pour les derniers temps ? A nos yeux, cest Csar cheval avec Lucifer en croupe. CHAPITRE XXX (SUITE DU PRECDENT.) Action palpable du dmon sur le monde ancien et sur le monde moderne. - Pratiques dmoniaques renouveles du paganisme. - Bulle de Sixte V. - Le mal continue. - Manifestations clatantes. - Affaiblissement gnral de la foi au dmon. - Cinq degrs dans lenvahissement satanique : le dmon se rend familier. - Il se fait nier. - Rhabiliter. - Appeler comme Roi. - Invoquer comme Dieu. - Familiarit de notre poque avec le dmon. - Il ne lui inspire plus ni crainte ni horreur. - Elle le nomme tout propos par son vrai nom. - Nomenclature significative. - Elle croit peu au dmon et encore moins son influence sur lhomme et sur les cratures. Consquences. Se faire adorer la place du Verbe Incarn : tel a toujours t le but de lange rebelle, tel il sera toujours . Il nen connat pas dautre. Lhistoire dit ses succs chez les peuples paens dautrefois et chez les nations idoltres daujourdhui. Aprs avoir, par le rationalisme, le sensualisme, le csarisme et lantichristianisme, opr le divorce, aussi complet que possible, de lhomme avec Dieu, il se prsente pour rtablir le lien que lui-mme a bris. Fond sur la nature des choses, son succs, moins dun miracle, est infaillible. Quoi quil fasse, le monde infrieur ne peut se soustraire linfluence du monde suprieur. Sil rompt avec le Roi de la Cit du bien, il tombe forcment sous lempire du Roi de la Cit du mal. Dieu ou le Diable : pas de milieu. Entre lhomme, sa dupe et son esclave, et lui, son sducteur et son tyran, le dmon tablit une foule de communications directes et palpables, contrefaon permanente des communications du Verbe avec lhomme. Par mille moyens, que lui-mme indique, il se fait adorer comme un Dieu, respecter comme un matre, chrir comme un bienfaiteur, consulter comme un protecteur, appeler comme un mdecin, recevoir comme un ami, traiter comme un tre inoffensif. Sur cet ensemble de faits permanents, universels, repose lidoltrie ancienne et moderne ; ou plutt cest lidoltrie elle-mme. Or, nous le rptons, Satan ne change ni ne vieillit. Ce quil tait hier, il lest aujourdhui, il le sera demain. Singe ternel de Dieu, ennemi implacable du Verbe Incarn, toujours il voudra Le dtrner, afin de rgner Sa place. Si donc cest bien lui que la Renaissance a ramen triomphant au sein de lEurope chrtienne ; si cest bien le rationalisme, le sensualisme, le csarisme, lantichristianisme qui forment les grands caractres de lpoque moderne, nous devons nous attendre retrouver le dmon sefforant de se substituer matriellement au vrai Dieu ; et, au surnaturel divin, dopposer le surnaturel satanique, jusqu ce que le second supplante le premier. Pour inspirer lhomme daujourdhui les mmes sentiments dont il avait pntr lhomme dautrefois, il doit nous apparatre environn de tout le cortge de consultations, doracles, de prestiges, de pratiques mystrieuses qui composaient son culte et assuraient son empire dans lantiquit paenne : voyons si lhistoire confirme cette induction. Jusqu la Renaissance et la Rforme, sa fille ane, la double autorit des lois canoniques et des lois civiles continuait de tenir enchan le pre du mensonge, le vaincu du Calvaire. Cest par exception seulement et sur une chelle restreinte quon le surprend exerant son art tnbreux, chez les peuples chrtiens du moyen ge. Rappel par la Renaissance sous la forme de Dieu du beau, et par la Rforme sous le nom de Dieu de la libert , il reprend bientt lancienne indpendance de ses allures. En Italie, en Allemagne, en France, un grand nombre de renaissants, imitateurs des lettrs de Rome et de la Grce, se livrent avec passion ltude et la pratique des sciences occultes 1 Les principaux chefs du protestantisme se vantent de leurs colloques avec Satan 2 Sous des formes peine modifies, reparaissent toutes les superstitions de lancien paganisme : consultations, vocations, manifestations, oracles, prestiges, adorations vont se multipliant avec les ngations de lvangile. Telle est la rapidit avec laquelle le culte de Satan envahit lEurope, que lglise sen meut. Par lorgane de Sixte V, grand esprit assurment, elle signale au monde pouvant cette pidmie de lidoltrie renaissante et la frappe dune condamnation solennelle. Dans la fameuse bulle Coeli et terrae Creator, sont numres, comme reparaissant au grand soleil du christianisme, la plupart des pratiques dmoniaques usites dans lantiquit paenne, et dont Porphyre nous a laiss la longue nomenclature (Dans Eusbe, Praepar. Evang., lib. II, III, IV, V, VI.) Limmortel pontife nomme : lastrologie, la gomancie, la chiromancie, la ncromancie, les sortilges, les augures, les auspices, la divination par les ds, les grains de froment et les fves ; les pactes avec les dmons, dans le but de connatre lavenir ou de satisfaire les passions ; les charmes ; les oracles ou vocations des esprits, interrogs et rpondant ; loffrande dencens, de sacrifices, de prires ; les gnuflexions, les prosternements, les crmonies du culte ; lanneau et le miroir magique ; les vases destins fixer les esprits et en obtenir des rponses ; les femmes sympathiques (nous disons somnambules et magntises), qui, mises en rapport avec le dmon, obtiennent de lui la connaissance des choses caches, passes ou futures ; lhydromancie, au moyen de vases pleins deau dans lesquels des hommes et plus souvent des femme font apparatre des figures qui rendent des oracles. Il faut ajouter la pyromancie, la pdomancie, lornitomancie, loniromancie ou loracle par les songes, et dautres pratiques, restes impurs, dit le pape, de lancienne idoltrie vaincue par la croix . Remarquons en passant que le vicaire de Jsus-Christ signale la femme comme linstrument prfr du dmon. Inutile de rappeler que cette prfrence se retrouve partout dans lancien paganisme, aussi bien que dans la moderne
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Voir Des rapports de lhomme avec le dmon, par M. Bizouard, t. III, liv. XI-XIV. Voir notre ouvrage La Rvolution, etc., t. VI, IX, X.

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idoltrie, en Afrique, dans lOcanie et ailleurs. Aux raisons que nous en avons donnes, saint Thomas ajoute celle-ci : Les dmons, dit-il, rpondent plus facilement lappel des vierges, afin de mieux tromper, en affectant de paratre aimer la puret. Quoi quil en soit, les personnes du sexe sont averties quun danger particulier les menace. Elles comprendront ds lors la ncessit de senvironner de vigilance, et surtout dviter toute participation aucune pratique suspecte, qui pourrait donner prise sur elles leur implacable ennemi. De la bulle de Sixte V ressortent deux faits. Dune part, la multiplicit des pratiques dmoniaques : on dirait une bullition gnrale de lEurope, fille de la Renaissance, au souffle de lesprit satanique ; dautre part, la persistance de ces honteux phnomnes. Malgr tous les efforts de lglise, ajoute le Pontife, on na pu parvenir extirper ces superstitions, ces crimes, ces abus. De jour en jour on dcouvre que tout en est plein, omnia plena esse. Cest donc un fait acquis lhistoire ; un sicle aprs la Renaissance, les communications de Satan avec lhomme taient redevenues, comme dans lancien paganisme, gnrales, permanentes, indestructibles, et la puissance du dmon stendait dans la Cit du bien, jusqu des limites inconnues, omnia plena esse in dies detegantur . Le mal ne fut point arrt par les dfenses pontificales. Le Barn, Loudun, Louviers, les pays du Nord, les Cvennes, le cimetire de Saint-Mdard Paris, et dautres lieux, devenus successivement le thtre de manifestations clatantes, montrrent que Satan demeurait matre dune bonne partie de la place. Pour les esprits frivoles, ces phnomnes furent des jongleries, et leur histoire des contes dormir debout. Affirm par quelques-uns, leur caractre dmoniaque fut ni opinitrement par toute la secte incrdule. Au sicle de Voltaire, la ngation stendit tous les faits du mme genre. Divinations, vocations, pactes, magie, possessions, sorcelleries, malfices, il passa en principe que tout cela ntait quun tissu de rveries. Cette ngation audacieuse de lhistoire universelle produisit laffaiblissement gnral de la foi au dmon, ses pratiques et son influence. Afin de ne pas se mettre en opposition avec lvangile et avec lenseignement de lglise, les plus catholiques disaient que, la vrit, ces choses avaient eu lieu dans les anciens ges, mais quon nen voyait plus dexemples dans les temps modernes. En effet, ajoutait la philosophie voltairienne, le dmon, grce au progrs des lumires, nest plus quun tre inactif et dsarm. Il est mme reconnu que la plupart des faits que lglise lui impute sont le rsultat des lois naturelles. Calomni plaisir par le moyen ge ignorant et crdule, il est bon dsormais pour pouvanter les grand mres et les petits enfants. Ainsi le dmon faisait son uvre et sapprochait du premier but de ses efforts. Quel est-il ? bannir sa crainte du cur de lhomme ; la bannir afin de se rendre familier ; se rendre familier, afin de faire mpriser les enseignements de lglise et jeter les armes antidmoniaques dont elle avait pourvu ses enfants. A-t-il russi ? interrogeons lhistoire contemporaine. Se rendre familier. Il se passe sous nos yeux un fait inconnu des peuples chrtiens. Ce fait est peu remarqu, et pourtant il nous semble mriter de ltre beaucoup ; car il forme un des caractres les plus significatifs des temps actuels. Les sicles passs avaient horreur du dmon. Son vrai nom, le nom de Diable, ntait prononc que rarement, avec une sorte dhsitation et mme de scrupule. Encore aujourdhui, certaines populations, heureusement prserves de lesprit moderne, ne larticulent jamais. Quand elles ont parler de Satan, elles disent : la vilaine bte. A part cette exception qui tend de jour en jour disparatre, le nom du Diable est sur les lvres de tous. On le prononce comme celui de la chose la plus indiffrente. Il assaisonne les plaisanteries ; il accentue les jurons ; il sert de titre aux livres la mode et de rclame aux pices de thtre. Les marchands eux-mmes trouvent piquant de le prendre pour enseigne de leurs boutiques. On dirait que le moyen dappeler les lecteurs ou dattirer les clients est demployer un mot qui faisait horreur nos pres. Comme thermomtre de cet trange progrs, quon nous permette de citer quelques exemples dont les plus anciens ne remontent gure au del dun quart de sicle. Robert le Diable, - Programme de Robert le Diable, - Chanson de Robert le Diable, - Lgende de Robert le Diable, Au plus malin de tous les Diables, - Au bon Diable, - Au Diable galant, - Au Diable quatre, - Aux Diablotins, - Au Diable vert, - Dieu et Diable, - Anges et Diables, - Un Ange et un Diable, - Allez au Diable, - Le Diable du monde, - Harry le Diable, - Monsieur Belzbuth, - Monsieur Satanas, - Le Diable et les lections, - Le Diable lcole, - Le Diable dans un bnitier, - Le Diable dargent, - Le Diable de lpoque, - Au Diable la franchise, - Diable ou Femme. Le Tictac du moulin du Diable, - LHomme au Diable, - Le Diable en voyage, - Le Diable Paris, - Le Diable Lyon, Le Diable en province, - Le Diable aux champs, - Le Diable au moulin, - Le Diable dans les boudoirs, - Le Diable fourr partout, - Satan, - Satanas, - Le Diable, - Les cinq cents Diables, - Le Diable vert, - Le Diable rouge, - Les Pauvres Diables, - Les Diables roses, - Le Diable jaune, - Les Diables noirs, - Le Bon Petit Diable, - Le Diable boiteux, - Le Diable cheval, - Le Diable mdecin, - Le Diable amoureux, - Le Diable tromp, - Les Diables de Paris, - Le Diable des Pyrnes, - Les Diables Bonbons. Frre Diable, - Jean Diable, -- Confession de Frre Diable. - Almanach du Diable, - Les Amours du Diable, - Mmoires du Diable, - Mmoires dune Diablesse, - La Science du Diable, - Les Secrets du Diable, - Les Aventures dun Diablotin, Le Secret du Diable, - Les Fourberies du Diable, - La Malice du Diable, - La Mare au Diable, - Le Morne au Diable, - La Part du Diable, - Les Pilules du Diable, - La Maison du Diable, - La Peau du Diable, - Le Chteau du Diable, - Les sept Chteaux du Diable, - La Taverne du Diable, - Le Puits du Diable, - Les Noms du Diable, - Les Amours du Diable, - Le Mnage du Diable, - Le Moulin du Diable. - Le Saut du Diable. Le Cheval du Diable, - Le Chien du Diable, - La Cornemuse du Diable, - Le Valet du Diable, - La Chanteuse du Diable, - LArgent du Diable, - Les Sous du Diable, - Le Tiroir du Diable, - Le Soufflet du Diable, - Les Bibelots du Diable, - Le Fils du Diable, - La Fille du Diable, - LHritier du Diable, - Ltoile du Diable, -. Le Voyage du Diable, - La Chasse du Diable, - La Ronde du Diable, - Les Trois Pchs du Diable, - Les Trois Baisers du Diable, - Le Souper du Diable, - Une Larme du Diable, - LOreille du Diable, - La Main du Diable, - La Queue du Diable, - Portrait du Diable, - Physiologie du Diable.

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Voil, avec beaucoup dautres, les titres douvrages dont le dix-neuvime sicle maille, depuis vingt ans, les colonnes du Journal de la librairie franaise. Voil les enseignes, avec portrait, que le grand et le petit commerce placarde sur les murailles de nos villes : espce de patronage la mode sous lequel se placent les somptueux magasins de luxe, comme la misrable choppe du marchand dallumettes. Quon ne sy trompe pas, ce fait nouveau a sa signification. La rvolution des choses, dit un vieil auteur, nest pas plus grande que celle des mots. La popularit dun mot est le signe de la popularit de lide. La facilit, la lgret, lindiffrence avec laquelle on emploie de nos jours un nom jusqualors abhorr, dnote donc limprudente familiarit du monde actuel avec son plus dangereux ennemi, comme elle mesure la distance qui spare nos ides des ides de nos pres. Toutefois se rendre familier nest que le premier succs ambitionn de Satan ; se faire nier, en lui-mme et dans ses oprations multiples, est le second. Se faire rhabiliter est le troisime. Se faire rappeler comme prince est le quatrime. Se faire adorer comme Dieu est le cinquime. Nous allons le suivre dans ces diffrentes tapes de la route, dont le terme final est le rtablissement, sous une forme ou sous une autre, de lancien paganisme. Se faire nier. Autrefois on croyait au dmon, tel que la rvlation le fait connatre, et on avait peur de lui. Pour nos aeux, Satan ntait pas un tre imaginaire, une allgorie, un mythe ; mais bien un tre rel et personnel comme notre me. Ce ntait pas un tre inoffensif, impuissant ; mais bien un tre essentiellement malfaisant, cause de notre ruine, jour et nuit nous tendant des piges et dou dune puissance redoutable sur lhomme et sur les cratures. Aussi, la premire frayeur de lenfant, comme la dernire crainte du vieillard, ctait le dmon. De l, lusage universel, et religieusement observ, des prservatifs enseigns par lglise contre ses attaques. De l encore, dans tous les codes de lEurope, la peine de mort porte contre quiconque tait convaincu davoir eu commerce avec cet ennemi-n du genre humain. Aujourdhui se manifestent des dispositions diamtralement contraires. On est effray de rencontrer, au sein des nations chrtiennes, une foule de personnes dont la foi sur le dmon nest plus catholique. Les unes le regardent comme un mythe, et son apparition au paradis terrestre sous la forme matrielle du serpent, comme une allgorie ; dautres, tout en admettant son existence personnelle, refusent de croire son action sur lhomme et sur le monde. Il en est qui restreignent cette action dans certaines limites, traces par leur raison, et nadmettent rien au del. Beaucoup mme ne lacceptent que sous bnfice dinventaire, et, malgr des milliers de tmoins, nient intrpidement ce quils nont pas vu de leurs yeux. Except quelques catholiques de vieille roche, personne ne recourt avec fidlit aux armes fournies par lglise pour loigner le prince des tnbres. On ne parle plus de lui lenfance, ou bien on lui en parle lgrement, pour mmoire et comme dun tre peu prs surann. Lhomme fait et le vieillard, nayant aucune peur de lui, sourient si vous leur manifestez la vtre. Aux yeux de la loi, le commerce avec le dmon ou na jamais exist, ou il nexiste plus, ou il nest pas un dlit. De l, ce que nous voyons aujourdhui, linterprtation rationaliste de tous les faits dmoniaques de lAncien et du Nouveau Testament, la ngation de lhistoire universelle et le mpris des enseignements de lglise sur lange dchu. Pour avancer cette uvre qui est la sienne, le dmon se dguise sous tous les masques, joue tous les rles, emprunte tous les noms. Dans les manifestations mme qui rvlent avec le plus dvidence son odieuse personnalit, il parvient faire prendre le change. Tantt, sous le nom de fluide nerveux, de fluide magntique, de fluide spectral, il se donne pour un agent purement naturel. Tantt il sappelle seconde vue, et nest quune simple facult de lme. Ici, il se fait passer pour un bon ange et donne de pieux conseils. Ailleurs, cest un esprit badin, qui plaisante, qui ricane, qui veut tre trait comme un jouet ou comme un vain pouvantail. Dautres fois, il devient lme dun mort admir ou chri, et il usurpe la confiance. Beaucoup plus dangereuse que les autres, cette dernire transformation est aussi la plus commune : on sait quelle est la base mme du Spiritisme. Quel est, pour le Pre du mensonge, le bnfice de tous ces dguisements ? Accomplir son uvre sans en porter la responsabilit ; en dautres termes, se faire nier. Rien de plus habile que son calcul. Quiconque nie Satan, nie le christianisme. Quiconque dnature Satan, dnature le christianisme. Quiconque plaisante de Satan, plaisante de lglise, dont les prescriptions antidmoniaques ne sont plus que des superstitions de bonne femme. Quiconque nie laction malfaisante de Satan sur lhomme et sur les cratures, accuse le genre humain dune alination mentale, soixante fois sculaire, et, dchirant les unes aprs les autres toutes les pages de lhistoire, arrive au doute universel. Par tous les faits que nous venons de rappeler, Satan dit au monde actuel : Naie pas peur de moi. Nous allons voir que le monde actuel rpond : Je nai pas peur de toi. CHAPITRE XXXI (FIN DU PRCDENT.) Le dmon se fait rhabiliter. - La philosophie. - Les arts. - Le roman. - Le thtre. - La Beaut du Diable. Analyse de cette pice. - Sa signification. - Le dmon se fait appeler comme Roi. Se faire rhabiliter. La familiarit de lpoque actuelle avec le dmon, et, comme consquence, laffaiblissement gnral de la crainte quil doit nous inspirer, est un fait ; mais ce fait nest que le premier degr de lenvahissement satanique. Il en est un second plus incomprhensible et non moins rel, cest la rhabilitation de lange dchu. Le vrai, dit un pote, peut quelquefois ntre pas vraisemblable. Aujourdhui ou jamais, le cas se prsente de rappeler cette maxime. Aprs dix-huit sicles de christianisme, au sein du royaume trs chrtien, rencontrer des hommes baptiss qui entreprennent srieusement, opinitrement de rhabiliter Satan, le grand dragon, le grand homicide, lauteur impnitent de tout mal, justement foudroy par la justice divine : nest-ce pas la chose la plus incroyable ? Pourtant il faut la croire, car elle est vraie.

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Depuis lvangile, le dmon avait inspir tous les peuples chrtiens une horreur et une rpulsion universelle. Ce double sentiment tait nergiquement rendu par les formes, par les attitudes, par la place mme que lart rservait, dans ses compositions, limplacable ennemi de Dieu et de lhomme. Aujourdhui, loin dattacher Satan, comme il le mrite, au gibet du ridicule et de lignominie, lart le supprime, ou le reproduit sous les traits les moins repoussants. Essaye-t-il de le rendre presque beau ? ses efforts sont vivement applaudis. On les donne pour un progrs social. Ce quon appelle la grande critique formule, dans ce sens, des arrts rgulateurs de lopinion. Elle crit : Beau comme toutes les cratures nobles, plus malheureux que mchant, le Satan de M.Scheffer (Peintre protestant, mort rcemment, et dont tout Paris est all admirer la peinture protestante) signale le dernier effort de lart, pour rompre avec le dualisme et attribuer le mal la mme source que le bien, au cur de lhomme... Il a perdu ses cornes et ses griffes : il na gard que ses ailes, appendice qui seul le rattache encore au monde surnaturel... Permis au moyen ge qui vivait continuellement en prsence du mal, fort, arm, crnel, de lui porter cette haine implacable qui se traduisait dans lart par une sombre nergie. Nous sommes obligs aujourdhui moins de rigueur. On nous blme de ntre pas plus svres pour le mal. Mais en ralit cest l une dlicatesse de conscience : cest par amour du bien et du beau que nous sommes parfois si timides, parfois si faibles dans nos jugements moraux... Nous hsitons prononcer des arrts exclusifs, de peur denvelopper dans notre condamnation quelque atome de beaut1. Quelle est cette obligation nouvelle impose ceux qui parlent du dmon, de le traiter avec mnagement ? Do vientelle et quelle en est la signification, car elle en a une ? Ces cajoleries sacrilges sont le thermomtre du progrs. crasons linfme fut le mot dordre de lesprit infernal dans le sicle pass. Il en tait sa priode de destruction. Adorons Satan, cest le mot dordre du mme esprit dans le temps actuel. Il en est sa priode de reconstruction. La mme ligue qui combattit pour dtruire combat pour difier. Sur les ruines du christianisme, qui pour elle a fait son temps, elle veut rtablir le rgne, ses yeux trop longtemps calomni, de lange dchu. Dans ce but, ils entreprennent de rviser le procs de Satan, de le relever de sa dchance et de le rhabiliter la face du monde. cho trs affaibli des rationalistes dAllemagne, Renan ose donc crire : De tous les tres autrefois maudits, que la tolrance de notre sicle a relevs de leur anathme, Satan est sans contredit celui qui a le plus gagn au progrs des lumires et de luniverselle civilisation. Il sest adouci peu peu dans son long voyage, depuis la Perse jusqu nous ; il a dpouill toute sa mchancet dAhrimane. Le moyen ge, qui nentendait rien la tolrance, le fit plaisir laid, mchant, tortur, et, pour comble de disgrce, ridicule. Milton comprit enfin ce pauvre calomni, il commena la mtamorphose que la haute impartialit de notre temps devait achever. Un sicle aussi fcond que le ntre en rhabilitations de toutes sortes ne pouvait manquer de raisons pour excuser un rvolutionnaire malheureux, que le besoin daction jeta dans des entreprises hasardes. On pourrait faire valoir, pour attnuer sa faute, une foule dautres motifs contre lesquels nous naurions pas le droit dtre svres. Un des matres de Renan, Schelling, va plus loin. De Satan il fait un Dieu, parce que le Christ-Dieu devait avoir un antagoniste digne de lui (Moller, De ltat de la philosophie en Allemagne, p. 211.) Dans son Cours de philosophie de l histoire, Michelet prdit le retour du rgne satanique, et dans la Sorcire il sen fait lhistorien, en racontant avec amour les triomphes de Satan sur le Christ (Introd. lhist. univers., p. 10 et 40.) Quinet, qui veut touffer le Christianisme dans la boue, trouve dans Satan le Principe qui doit runir tous les curs (Deschamps, Le Christ et les Antechrists, t. II, p. 47.) Proudhon dsire substituer Satan, le bien-aim de son me, linconsquent rformateur qui se fit crucifier (La Rvolution au XIXe sicle, p. 290, 291.) Les journaux en renom prennent sa dfense et demandent sa complte rhabilitation. Nous croyons, dit lOpinion nationale (6 dcembre 1864.), que ce Satan si violemment attaqu par les ultramontains, ce Satan dont nous portons au front le signe, vaut mieux que la rputation quon voudrait lui faire. Cest bien tort quon donne pour fondateur et pour protecteur du csarisme, ce Satan trs mconnu. Satan se chargera, en compltant son uvre, de prouver messieurs les vques quil nest pas besoin de pouvoir religieux pour corriger le csarisme. Et le Temps exprime le dplaisir que lui cause le rle monotone de Satan au thtre. Cest toujours, dit-il, le mme mystificateur mystifi. On lui donne toujours les premires manches, pour lui reprendre cruellement les dernires, et linvitable gouffre, avec sa solfatare, depuis longtemps exploit par lindustrie, reoit toujours au dnouement ce monarque cornu, au manteau rouge, dont la mission, parat-il, est de sacharner, sans russir, la damnation de quelques pauvres petites mes de paysans et de paysannes. Quun homme desprit veuille bien nous donner une pice, une ferie dans laquelle le diable, compltement rhabilit, assistera, dans la srnit de sa gloire, aux vaines entreprises tentes pour le faire descendre. Ce sera lui qui, au dnouement, congdiera les anges et leur retirera la direction des mes pour leur confier celle des ballons. Affranchi des maldictions sculaires, il ne maudira personne ; il rconciliera mme le Dieu ngre avec le Dieu blanc, et proclamera, comme couronnement de la pyramide lumineuse, la libert (L. Hulbach. 1864.) Si ces crivains, et beaucoup dautres, non moins impies, avaient excit une rprobation gnrale, il faudrait en conclure lexistence dune folie et dune impit individuelles. Mais laccueil qui a t fait ces blasphmes inous ; mais le nombre des lecteurs et des prneurs des livres qui les contiennent, ne sont-ils pas de nature faire rflchir ? Peut-on ne pas y voir un des signes caractristiques des temps actuels ? Pour avoir publi les monstrueuses impits quon vient de lire, Renan, Proudhon et leurs pareils nont, aux yeux de lopinion dominante, rien perdu de leur gloire. Devant eux ne sest ferme ni la porte dun salon, ni lentre dune acadmie. Ils ont des relations sociales tendues ; on mange avec eux, on devise avec eux ; on les trouve aimables. Les
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Voila ce qucrit un membre de linstitut de France. Quand on sappelle Renan, et quon sest fait lapologiste de Satan, il est logique de devenir linsulteur des Livres saints et le sycophante du Verbe Incarn.

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trompettes de la renomme proclament leur talent ; et, compars aux livres chrtiens, leurs ouvrages, traduits dans les principales langues, comptent cent lecteurs pour un1. Tels sont les blasphmes, inconnus dans lhistoire, qui simpriment aujourdhui, non seulement en France mais en Allemagne, et qui se lisent dans lancien et dans le nouveau monde. Toutefois, jusqu ces dernires annes la rhabilitation de Satan, lapologie de Satan tait demeure circonscrite dans des ouvrages ignors de la foule. Pour avancer luvre infernale, restait atteindre le demi-monde, le monde des oisifs et des femmes. Or, la suite des philosophes et des littrateurs acadmiciens, sont venus les romanciers et les comdiens, qui se sont chargs de la rendre populaire. Cest dans le mme ordre que Satan procda, il y a seize sicles, pour conserver son rgne et empcher celui du Saint-Esprit : aprs Celse le sophiste, parut Gens lhistorien. Lanne 1864 a vu paratre un roman fort connu ; dans lequel Satan, transform en Dandy, fait le charme des salons. Sa tenue est irrprochable, ses manires distingues. Il parle avec lgance, il sourit avec grce, il est spirituel. Il fume, il joue, il valse, il polke : on nest pas plus aimable. Sous cette mtamorphose sacrilge, lhomme shabitue regarder en face son ternel ennemi et lui donner la main. Les craintes quil inspirait nagure passent pour de vaines terreurs ; la mchancet dont on laccuse, pour une calomnie ne de lignorance et de la superstition. Comme moyen de propagation, le roman tient le milieu entre le livre savant et le thtre. Des cabinets de lecture ou de la balle du colporteur, le roman pntre dans le salon, dans le boudoir, dans la chaumire. Il atteint un nombre plus ou moins considrable dintelligences ; mais le roman ne parle pas aux yeux et ne corrompt quindividuellement : autre est le thtre. Par le prestige des dcors, par la ralit des personnages, par le jeu des acteurs, il sempare de tous les sens et y grave profondment ce quil enseigne. De plus il sadresse la foule. La pice obtient-elle un succs de vogue ? Tenez pour certain quaprs vingt reprsentations, les jeux de mots, les lazzis, les maximes, les blmes, les loges quelle contient, deviendront les aphorismes dune multitude de personnes de toute ducation et de tout rang. Il en rsulte que le vrai moyen de livrer la drision lhomme le plus respectable ou la chose la plus sacre, cest de les faire jouer sur les thtres. Mieux que personne, le dmon la compris. Afin de populariser sa rhabilitation, en jetant au mpris de la foule les dogmes chrtiens qui le concernent, il sest empar dun thtre important de la capitale des lumires ; l il fait jouer ce que nous allons dire. Un des derniers jours du mois daot 1861, les murs de Paris offrirent aux regards une grande affiche bleue, sur laquelle on lisait en gros caractres : LA BEAUT DU DIABLE, pice fantastique en trois actes. En voici la rapide analyse. Une vaste pice richement dcore souvre devant vous. Cest un compartiment de lenfer : cest la chambre coucher de monsieur Satan. A travers les rideaux blancs dun lit voluptueux, parait la tte dun jeune lgant qui demande quon lhabille. Les tables et les toilettes se chargent de cosmtiques, de flacons et de fers friser, apports par de petits diables, valets de chambre de Satan. Celui-ci sort du lit ; on lui fait sa toilette ; il sadmire et se fait admirer. Enivr de sa beaut, il se promet des conqutes et annonce un bal pour le soir. Six danseuses de lOpra viennent, point, de tomber en enfer. Au bruit des violons, on valse, on polke. Satan sempare des nouvelles venues, et, pendant la danse, se permet leur gard des paroles et des gestes qui nont pas tout le succs quil dsire. Furieux, il demande tous les dmons sil nest pas toujours le roi de la beaut. Quelque hsitation se manifeste dans les rponses. Satan redouble de fureur et veut savoir ce quest devenue sa beaut. Un damn, magntiseur de profession, offre de lui rvler le mystre. On fait venir madame Satan. On lendort et on lui demande ce quest devenue la beaut de son mari. Madame Satan ne rpond pas, mais sagite fortement sur son fauteuil. On multiplie les passes, on la charge de fluide ; elle sendort profondment. Interroge de nouveau, elle dit : Cest moi qui ai t la beaut mon mari. - Pourquoi ? - Parce quil en abusait. - Quen as-tu fait ? - Je lai donne une jeune fille de Normandie. - De quel village ? (Elle le nomme.) - Quand las-tu donne ? - Le Jour mme o je lai te mon mari : cest ce jour-l que la jeune fille est ne. Satan nen demande pas davantage. Il appelle son cocher, fait atteler sa voiture la Daumont, et, transform en inspecteur des coles primaires, il part, avec le damn magntiseur, pour aller la recherche de sa beaut. Arriv au village, il entre lcole, examine les jeunes filles et demande lge de chacune. Huit sont nes le mme jour. Laquelle possde la beaut de Satan ? Impossible de le savoir. Une chose demeure certaine. cest que la beaut de Satan lui reviendra, lorsque la jeune fille laura perdue. Sur lavis du magntiseur, il est dcid quon enlvera les huit jeunes filles, et quon les conduira Paris. Fascines, affoles, elles partent pour la capitale en compagnie de Satan et de son acolyte. Leur vertu ne tarde pas faire naufrage, dans la vie de bohme, dont les dtails dgotants remplissent une bonne partie de la pice. Lorsque la dernire est fltrie, la beaut est rendue Satan qui sadmire et qui revient se faire admirer aux enfers, aprs avoir promis fidlit sa femme. Telle est cette farce ignoble dont lart, le got, le franais mme sont absents : mais o marchent dun pas gal la luxure et limpit. Satan transform en fashionable ; lenfer devenu un htel garni, o lon arrive avec sa malle et son sac de voyage ; une maison de tolrance, o lon boit, o lon joue, o lon danse, o lon samuse et do lon sort en calche pour courir des aventures. Quest-ce quune pareille pice ? sinon une longue moquerie des dogmes du christianisme, une profanation cynique des plus formidables mystres de lternit. Aprs avoir entendu, applaudi, absorb ce ricanement sacrilge, qui conservera la moindre horreur du dmon, la moindre crainte de lenfer ? Nhsitons pas le dire : jamais pareil scandale navait t donn au monde chrtien. Toutefois, il est un scandale plus grand que la pice elle-mme, cest le succs quelle a obtenu. Croirait-on que cette monstruosit a eu soixante-trois reprsentations conscutives ? Et cela, sur un des thtres les plus connus de Paris, le thtre du Palais-Royal ! Faut-il stonner si,

On sait quen Autriche il existe une Association secrte qui sest propos de propager tout prix le livre impie et menteur de Renan. On la traduit dans presque tous les idiomes de cet empire, et on le fait colporter et vendre vil prix dans les campagnes.

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cette anne mme, en prsence dune grande assemble, on a pu porter et faire accueillir avec frnsie : un toast la mort du pape, et la sant des Diable ! Voil o nous en sommes, au dix-neuvime sicle de lre chrtienne. Comme symptme, nous ne connaissons rien de plus significatif que cette pice. Tel est aussi lavis dun minent crivain que nous aimons citer. Le dmon, dit-il, avait jusquici une forme inconteste, espce de forme classique, que les matres de la littrature, jusqu M. Scribe lui-mme, utilisaient, en ne laltrant que le moins possible. Le dmon avait toujours eu un but odieux et loyalement accus. Aujourdhui lidal du dmon est couleur de rose. Sa personnalit toute charmante semble un dcalque de la chanson de Branger. Elle apparat, Esprit, Fe ou Desse, mais jeune et belle, elle sourit dabord. Par exemple, dans la Beaut du Diable, monsieur le Diable ne peut que conqurir de vives sympathies la personnalit infernale. Ses malices sont bienfaisantes, ses tours sont ceux dun bon gnie de la bohme parisienne. Donc lidal, catholique du dmon, idal saisissant de vrit, qui rsume ou incarne le sensualisme parvenu sa plus forte expression, lhomme-bte, voici que lon oppose un idal tout contraire. Cest trange ! nier les vrits du catholicisme, cela se comprend de la part de ceux que la force des choses a retenus en dehors de leurs lumires ; mais franchir labme de la ngation en ce qui touche la personnalit infernale, et la reconnatre pour la glorifier, pour la rhabiliter, pour la faire aimer ! cest un fait incomprhensible, incomprhensible et trs grave, puisquil porte la main sur une vrit la fois religieuse et rationnelle, pour la dtruire sans colre et sans profit. Il ny a pas seulement la, manifestation de lamour du merveilleux, il y a linfluence occulte de lEsprit du mal. Se faire appeler comme roi. Quand le rationaliste du dix-neuvime sicle ne fait pas du Satan biblique un tre imaginaire, il en fait un tre digne de compassion. Cest tout simplement un rvolutionnaire malheureux et qui ne lest pas, plus ou moins, aujourdhui ! En lui, la personnification vivante du mal et de la laideur morale, lartiste trouve un type qui ne manque ni de noblesse ni de beaut. Le romancier le transforme en dandy du Jockey-Club, aux manires lgantes. Le comdien le prsente comme le joyeux matre-dhtel de lenfer, et lenfer comme une villa confortable, o se trouvent runis tous les genres de plaisirs. Cependant protger Satan, linnocenter, lembellir, demander au nom du progrs quon lui donne droit de bourgeoisie dans les socits chrtiennes, ne suffit pas comme autrefois, on veut quil devienne le prince et le Dieu du monde. Lui-mme aspire, comme son but final, cette double souverainet, quil prtend bien reconqurir. En effet, la rvolution est aujourdhui la puissance la plus formidable, et, moins de miracles inous, la future reine du monde. Quest-ce que la rvolution ? sinon Dieu en bas, et Satan en haut . Or, par la bouche dun de ses fils, parlant ses frres rpandus aux quatre vents, la rvolution disait nagure : Lucifer est le chef de la pyramide sociale. Cest lui qui est le premier ouvrier, le premier martyr, le premier rvolt, le premier rvolutionnaire. Nous rvolutionnaires, dmocrates, socialistes, nous devons par respect et par gratitude porter sur notre drapeau limage chrie de lhroque insurg, qui le premier osa se rvolter contre la tyrannie de Dieu. ( Discours dun rfugi de Londres, prononc la taverne des Francs-Maons, 1862). Aprs avoir lgitim la haine de Dieu, en crivant Dieu cest le mal, un autre blasphmateur, trop connu, donne son coeur Satan et lappelle de tous ses vux. Il lui ddie sa plume, lui consacre sa vie et invite lEurope entire suivre son exemple. Viens, dit-il, viens, Satan, le calomni des prtres et des rois ; que je tembrasse, que je te serre sur ma poitrine ! Il y a longtemps que je te connais, et tu me connais aussi. Tes uvres, le bni de mon me ! ne sont pas toujours belles ni bonnes ; mais elles seules donnent un sens lunivers et lempchent dtre absurde. Que serait sans toi la justice ? un instinct. La raison ? une routine. Lhomme ? une bte. Toi seul animes et fcondes le travail. Tu ennoblis la richesse ; tu sers dexcuse lautorit ; tu mets le sceau la vertu. Espre encore, proscrit... Et le reste, que notre main refuse de transcrire. Proudhon nest quun consquentiaire. Du jour o retentit aux oreilles des jeunes gnrations de lOccident cette parole devenue laxiome de lenseignement public : Le christianisme est vrai, mais il nest pas beau. Il nest beau, ni en littrature, ni en posie, ni en loquence, ni en philosophie, ni en peinture, ni en sculpture ; pour avoir le beau, il faut aller le chercher dans le paganisme. Cest l aussi, et l seulement, quon trouve les grandes civilisations, les grands caractres, les fortes institutions, les vraies lumires et la vraie libert : de ce jour, Satan se mit en marche pour rentrer dans le monde chrtien et y reformer son empire. Limprudente Europe lui faisait un pont dor : voyons sil en a profit. Quel est le roi de lEurope moderne, envisage dans ses caractres gnraux ? Le roi de lEurope moderne est celui qui la gouverne dans lordre des ides et dans lordre des faits. Or, sept grands faits intellectuels et matriels, religieux et sociaux, constituent lEurope moderne. La Renaissance, le Rationalisme, le Protestantisme, le Csarisme, le Voltairianisme, la Rvolution franaise, et la Rvolution proprement dite, lui donnent son cachet, lui impriment ses tendances. Celui qui les a produits, qui les perptue, qui sefforce de les raliser jusque dans leurs dernires consquences, celui-l est le vrai roi de lEurope moderne. Est-ce le Saint-Esprit ? Si lon descend aux dtails, qui forme lopinion publique ? Les blasphmes inous que nous avons cits eussent t impossibles au moyen ge : lide mme nen serait tombe dans aucune tte. Sils staient produits ; lEurope de Charlemagne et de saint Louis se ft bouch les oreilles pour ne pas les entendre, et les auteurs auraient expi par le supplice leur sacrilge audace. Quel Esprit rgit la socit laquelle on peut impunment les faire entendre, qui sy montre indiffrente, qui en rit, qui les accueille ? Est-ce le Saint-Esprit ? Quel Esprit rgne sur la presse, en gnral, sur les arts, aux thtres, dans les acadmies, sur les romans, dans les journaux, sur les crivains en vogue, de tout nom et de toute nuance : gent innombrable rpandue sur tous les points de lEurope et qui sme pleines mains le mensonge et la corruption, comme le laboureur sme le grain dans son champ ? Est-ce le Saint-Esprit ?

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Quel lgislateur a fait crire dans les codes de lEurope moderne le divorce, destructeur de la famille chrtienne ; le mariage civil, concubinage lgal ; la libert des cultes, patente officielle dlivre tous les faux monnayeurs de la vrit, ngation authentique de toute religion positive ; ironie sacrilge, en vertu de laquelle les sueurs des peuples servent entretenir le catholicisme qui affirme, le protestantisme qui nie, le judasme qui se moque de lun et de lautre ? Est-ce le Saint-Esprit ? Sous nos yeux on autorise, dans la capitale du royaume trs chrtien, le culte public de Mahomet. De toutes les villes chrtiennes, Paris, lme des croisades, la ville de saint Louis, devait, ce semble, tre la dernire o lon btt une mosque : Paris est la premire. Est-ce le mme Esprit qui rgne sur le Paris du moyen ge et sur le Paris du dixneuvime sicle ? Cet vnement, qui a d faire tressaillir nos aeux jusquau fond de leurs tombeaux, ne donne pas encore la mesure de la souverainet que nous caractrisons. Elle est dans les chants de triomphe que la mosque parisienne inspire aux organes de lopinion publique. Des musulmans, disent-ils, vont vivre Paris, dans la ville de Clovis et de saint Louis, mls nos troupes et sur le mme pied quelles. Il suffit de ce mot pour marquer la porte dun fait, qui ne serait modeste que par suite de la transformation prodigieuse, quont subie nos ides et nos sentiments depuis un sicle. Oui, cest ici un des vnements caractristiques de lhistoire de la civilisation europenne... Le philosophe mdite et admire. Songeons bien tout ce que ce simple incident accuse de luttes, livres contre les prjugs de race, et de victoires remportes sur le fanatisme1. Ainsi, pour tre la plus religieuse des cinq parties du monde, il ne manque lEurope moderne que davoir des temples de Mormons, des temples de Bouddha, des pagodes de Confucius, des sanctuaires de tous les dieux de lAfrique et de lOcanie. Alors la victoire sur le fanatisme sera complte. Nest-ce pas appeler au trne le pre du mensonge et rver les beaux jours de son antique rgne ? Enfin, quel inspirateur faut-il attribuer la politique dun monde qui se dit chrtien, et qui pousse avec une fureur babylonienne toutes les jouissances matrielles, comme si lon rgnrait lhomme en lengraissant ; qui sous le nom de droit nouveau inaugure le droit de la force : cest--dire qui rhabilite le droit antique, aboli avec le rgne de Satan ; droit prtendu qui, sous les grands mots de progrs et de libert, cache la scularisation des socits et leur mancipation de plus en plus complte de lautorit du christianisme ; qui fait, qui encourage ou qui laisse faire la guerre au pape ; qui linsulte, qui le calomnie, qui demande grands cris la spoliation du dernier coin de terre indpendant, o il puisse reposer sa tte ? Est-ce lEsprit qui a fond lglise ? Endormeurs et endormis, vous niez lexistence du dmon et son action sur lhomme : dites-nous donc quel Esprit gouverne le monde actuel, considr dans son ensemble. CHAPITRE XXXII LE SPIRITISME. Se faire adorer, but suprme de Satan. - Le Spiritisme. - Son apparition. - Sa pratique. - Sa doctrine. - Ses prtentions. - Il forme une religion nouvelle. Son symbole. - Ses rglements. - Ses finances. - Ses moyens de propagation. - Nombre croissant de ses adeptes. Se faire adorer. Le Verbe Incarn est Roi, il est Dieu. A ce double titre lui appartiennent les hommages et les adorations du genre humain. Ennemi implacable du Verbe, Satan veut tout prix se substituer Lui, et comme Roi et comme Dieu. Tel est le but final quil a toujours ambitionn, quil a obtenu dans lancien monde, et quil obtient encore chez toutes les nations trangres au christianisme. Lhistoire dpose de ce fait, aussi ancien que la race humaine. Pour le raliser dans lantiquit, il avait rpandu trois grandes erreurs qui enveloppaient la terre entire : ctait le panthisme, le matrialisme et le rationalisme. Ancres dans les ttes, ces trois erreurs supplantaient radicalement le Verbe rdempteur, dont lincarnation devenait, par le fait, impossible ou incroyable. Le terrain ainsi prpar, Satan montait de plain-pied sur les trnes et sur les autels. La raison en est simple Lhomme ne peut se passer ni dun matre ni dun dieu. Cr pour obir et pour adorer, il faut, quoi quil fasse, quil obisse et quil adore. Jsus-Christ Dieu et Roi, ou Satan Dieu et Roi : lalternative est impitoyable. Or, si lon soumet lanalyse les erreurs dominantes dans lEurope moderne, on dcouvre sans peine quelles se rduisent aux trois systmes anciens : le panthisme, le matrialisme et le rationalisme. Aujourdhui, comme dans lantiquit, leur dernier mot est lanantissement du dogme de lIncarnation. Si tout est Dieu, point dIncarnation ; si tout est matire, point dIncarnation ; si toute vrit est renferme dans les limites de la raison, point de mystres, partant point dIncarnation. Est-il besoin de dire que la ngation directe de ce dogme fondamental refleurit parmi nous, avec un luxe daudacieuse ignorance inconnu depuis lvangile ? Faut-il ajouter quelle est accueillie avec une ardeur, dont le spectacle fait monter la rougeur au front et remplit lme dpouvante ? Cest un signe des temps. Sans llment catholique, qui lutte encore pour maintenir sur son pidestal divin la personne du Verbe Incarn, le monde actuel retomberait dans les conditions du monde ancien. Plus cet lment saffaiblit, plus saplanit la voie au retour du dmon sur ses antiques autels. La raison le dit et lhistoire le confirme : lhomme daujourdhui aussi bien qu lhomme dautrefois, il faut un Dieu : dtrner le Verbe, cest introniser Satan. A la vue de lEurope tournant le dos au christianisme, une pareille chute tait facile prvoir. Elle a t prvue, annonce, dmontre, il y a plus de vingt ans ; mais les voyants furent traits de rveurs. Au dix-neuvime sicle, le monde retourner au paganisme ! Insens qui le dit, stupide qui le croit. Cependant, le paganisme, dans ses lments constitutifs, continuait denvahir la socit : ctait dj le paganisme mme. Pour paganiser les mes, il nest pas besoin
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Journal des Dbats, 8 mai 1863. - Aux jours de leurs ftes, les soldats mahomtans sont dispenss du service, et le dimanche, on nen dispense pas les soldats chrtiens. Voir le rcit de la fte de Laid-es-Ghir, clbre Paris le 9 mars 1864

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didoles matrielles. Le monde tait paen avant que la main de lhomme offrit ses adorations des dieux de marbre ou de bronze. Le paganisme, cest la ngation du Verbe Incarn et du surnaturel divin ; et, comme consquence invitable, ladoration de ce qui nest pas le vrai Dieu, de ce qui nest pas le vrai surnaturel. Or, adorer ce qui nest pas le vrai Dieu, cest adorer un dieu faux, cest adorer Satan, cest tre paen . Que lobjet de lidoltrie, dit Tertullien, revte, ou non, une forme plastique, ce nest pas moins lidoltrie. Comme lme appelle le corps, le culte intrieur appelle le culte extrieur. Dans lantiquit, Satan jouissait de lun et de lautre : il en jouit encore chez les nations idoltres. Or, Satan ne change ni ne vieillit. Ce quil fut, il veut ltre ; ce quil eut, il veut lavoir. Il le veut dautant plus que les oracles, les vocations, les apparitions, les gurisons, les prestiges taient son principal instrument de rgne et une partie intgrante de sa religion . Il tait donc infaillible que, tt ou tard, il reviendrait avec tout ce cortge de pratiques victorieuses, habilement modifies suivant les temps et les personnes. Ainsi parlait la logique, qui attendait avec confiance, disons mieux, avec terreur, la confirmation de ses raisonnements. Le monde en tait l, lorsque, chez le peuple le plus rationaliste du globe, se manifestent mille phnomnes tranges, attribus des agents surnaturels, et dont lensemble a pris le nom de Spiritisme ou Religion des esprits. En voici lhistorique. Vers 1850, dit un de ses grands prtres, lattention fut appele, aux tats-Unis dAmrique, sur divers phnomnes tranges, consistant en bruits, coups frapps et mouvements dobjets, sans cause connue. Ces phnomnes avaient souvent lieu spontanment, avec une intensit et une persistance singulires ; mais on remarqua aussi quils se produisaient plus particulirement sous linfluence de certaines personnes, que lon dsigna sous le nom de Mdiums et qui pouvaient en quelque sorte les provoquer volont, ce qui permit de rpter les expriences. On se servit surtout pour cela de tables, non que cet objet soit plus favorable quun autre1 ; mais uniquement parce quil est mobile, plus commode.... on obtint des rotations de la table, puis des mouvements en tous sens, des soubresauts, des renversements, des soulvements, des coups frapps avec violence, etc. Cest le phnomne qui fut dsign, dans le principe, sous le nom de Tables tournantes. On ne tarda pas reconnatre, dans ces phnomnes, des effets intelligents. Ainsi le mouvement obissait la volont ; la table se dirigeait droite ou gauche vers une personne dsigne, se dressait au commandement sur un ou deux pieds, frappait le nombre de coups demand, battait la mesure, etc. Il demeura ds lors vident que la cause ntait pas purement physique ; et, daprs cet axiome que : Si tout effet a une cause, tout effet intelligent doit avoir une cause intelligente, on conclut que la cause de ce phnomne devait tre une intelligence2. Le raisonnement est sans rplique, comme le fait lui-mme est incontestable : mais quelle tait la nature de cette intelligence ? L tait la question. La premire pense fut que ce pouvait tre un reflet de lintelligence du mdium ou des assistants ; mais lexprience en dmontra bientt limpossibilit, parce quon obtint des choses compltement en dehors de la pense et des connaissances des personnes prsentes, et mme en contradiction avec leurs ides, leur volont et leur dsir ; elle ne pouvait donc appartenir qu un tre invisible. Le moyen de sen assurer tait fort simple. Il sagissait dentrer en conversation avec cet tre, ce que lon fit au moyen dun nombre de coups de convention signifiant oui ou non, en dsignant les lettres de lalphabet, et lon eut de cette manire des rponses aux diverses questions quon lui adressait. Cest le phnomne qui fut dsign sous le nom de Tables parlantes. Tous les tres qui se communiqurent de cette faon, interrogs sur leur nature, dclarrent tre Esprits et appartenir au monde invisible. Les mmes effets stant produits dans un grand nombre de localits, par lentremise de personnes diffrentes, et tant dailleurs observs par des hommes trs srieux et trs clairs, il ntait pas possible quon ft le jouet dune illusion. De lAmrique ce phnomne passa en France et dans le reste de lEurope o, pendant quelques annes, les tables tournantes et parlantes furent la mode, et devinrent lamusement des salons ; puis, quand on en eut assez, on les laissa de ct pour passer une autre distraction.... Les communications par coups frapps taient lentes et incompltes. On reconnut quen adaptant un crayon un objet mobile : corbeille, planchette ou autre, sur lequel on posait les doigts, cet objet se mettait en mouvement et traait des caractres. Plus tard on reconnut que ces objets ntaient que des accessoires dont on pouvait se passer. Lexprience dmontra que lEsprit, agissant sur un corps inerte pour le diriger volont, pouvait agir de mme sur le bras ou la main pour conduire le crayon. On eut alors des Mdiums crivains, cest--dire des personnes crivant dune manire involontaire sous limpulsion des Esprits, dont elles se trouvaient tre ainsi les instruments et les interprtes. Ds ce moment les communications neurent plus de limites...3. Aux mdiums crivains, se joignent aujourdhui les Mdiums vocateurs et les Mdiums gurisseurs. Trs nombreux depuis huit ans, les premiers obtiennent des esprits les phnomnes les plus surprenants : apparitions de

Cela nest pas sr ; le dmon ne fait rien sans motif. De toute antiquit, les tables ont t les objets privilgis dont il sest servi pour rendre ses oracles. On connat le fameux texte de Tertullien : per quos (daemones) mensae divinare consueverunt. Gnralement, les tables sont de bois ; et lon sait que la divination par le bois est dj frappe danathme dans lAncien Testament : Maudit celui qui dit au bois : veille-toi et lve-toi . Pourquoi cette prfrence ? Ne serait-ce pas que Satan aurait voulu faire servir laffermissement de son empire le bois par lequel il avait vaincu, et par lequel, son tour, il devait tre vaincu : ut qui in ligno vincebat, in ligno quoque vinceretur 2 Allan Kardec, le Spiritisme sa plus simple expression, p. 3 et 4. - Allen Kardec est un pseudonyme donn par les Esprits M. Reivail, qui dans une prcdente existence fut soldat breton, du nom dAllan Kardec. 3 Allan Kardec, le Spiritisme sa plus simple expression, p. 4 et 7.

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spectres, ou de flammes phosphorescentes, sons articuls, critures spontanes4, rigidit et insensibilit de tous les membres du corps, immobilit instantane de toutes les pendules dun appartement, etc. Quant aux seconds, ils tendent se multiplier, ainsi que les esprits lont annonc, et cela en vue de propager le Spiritisme, par limpression que ce nouvel ordre de phnomnes ne peut manquer de produire sur les masses, car il nest personne qui ne tienne sa sant, mme les plus incrdules... Entre le magntiseur et le mdium gurisseur, il y a cette diffrence capitale que le premier magntise avec son propre fluide, et le second avec le fluide pur des esprits. Les mdiums gurisseurs sont un des mille moyens providentiels, pour hter le triomphe du Spiritisme1. Tels sont, jusqu ce jour, les principaux phnomnes spirites et les modes ordinaires de communication avec les esprits. Mais enfin que faut-il penser de ces phnomnes, et quels sont ces esprits ? Dire comme quelques-uns : Je nie tous ces phnomnes parce que je nen ai vu aucun ; cest dire : Je nie Pkin, parce que je ny suis jamais all. Cest dire aux tmoins de ces phnomnes : Vous tes tromps ou trompeurs. Or, ce compliment sadresse, non pas quelques individus, faciles sduire, ou complices intresss dun grossier mensonge ; mais des milliers dhommes, srieux et honorables, de tous les pays, qui ne se connaissant pas, qui ne stant jamais vus, se trouveraient hallucins le mme jour, la mme heure, ou sentendraient, pour affirmer comme vrai un fait matriellement faux. Cest dire enfin : Je nie, parce que je nie. Or, niais venant de nier, la ngation sans preuve est une niaiserie. Laissons-la pour le compte de celui qui se la permet et passons. Dire comme plusieurs : Ces phnomnes existent, mais ils nont rien de surnaturel. Tours de physique, jongleries, tout au plus rsultats de certaines influences fluidiques : ils ne sont pas autre chose. Tours de physique ! Et la preuve ? La preuve ! cest quon en voit de semblables chez notre grand prestidigitateur, Robert-Houdin. Vous avez donc vu chez Robert-Houdin ce que des milliers de tmoins affirment avoir vu chez les Spirites, des tables qui tournaient, qui se soulevaient, qui battaient la mesure au contact du petit doigt dun enfant ! Vous avez donc vu des tables intelligentes, qui rpondaient vos questions et qui crivaient elles-mmes leurs rponses ! Vous avez donc vu Robert-Houdin vous dire ce qui se passait cent lieues de vous ; vous dcouvrir des choses connues de vous seul. Atteint dune maladie interne, rebelle aux efforts de lart, vous lavez entendu vous dcrire avec exactitude, au simple contact de vos cheveux, la nature de votre mal ; et lui, qui nest ni mdecin ni chimiste, vous nommer avec prcision, et par leur nom scientifique, les mdicaments ncessaires votre gurison ! Non, rien de pareil ne se fait chez Robert-Houdin. Jongleries ! Et la preuve ? La preuve ! cest quaujourdhui les charlatans sont si nombreux et si habiles, quon ne sait plus qui se fier. Quaujourdhui les charlatans soient habiles et nombreux, rien nest plus vrai ; que vous vous teniez sur vos gardes, rien nest plus sage. Mais la question nest pas l. Elle est de savoir quelles raisons vous avez de croire que les Spirites sont des charlatans, et les tmoins de leurs phnomnes, des compres ou des dupes ? Comme on ne peut discuter linconnu, nous attendons vos motifs. Mes motifs, rpondez-vous, je les ai dits : je ne puis admettre lintervention des esprits dans cet ordre de phnomnes. Dire que vous ne pouvez pas, c est dire que vous ne pouvez pas. Ce nest pas justifier votre ngation, cest affirmer votre impuissance, rien de plus, rien de moins. Or, votre impuissance est crase sous la puissance du tmoignage, mille fois rpt, de milliers de tmoins oculaires, sains de corps et desprit, et dous comme vous de raison, de science, dexprience, de sang-froid et de mfiance. Elle est crase, plus encore, par le tmoignage du monde entier, depuis des milliers dannes ; car il y a des milliers dannes que le monde voit des Spirites. Or, de ces deux tmoignages sort une voix qui domine toutes les autres et qui dit : Non, les phnomnes spirites ne sont pas des jongleries2. Influences fluidiques ! Et la preuve ? La preuve ! cest que les fluides sont des agents mystrieux, capables de produire des effets surprenants et qui nous paraissent surnaturels, bien quils naient rien que de trs naturel. Admettons les fluides ; mais avant tout, veuillez me dire au juste ce que cest quun fluide. Lavez-vous vu ? Lavez-vous touch ? Lavez-vous analys ? Quelle est sa couleur ? Quels sont ses lments ? Est-ce quelque chose de matriel ou de spirituel ? Si cest quelque chose de matriel, expliquez-moi comment un agent matriel peut produire des effets qui ne sont pas matriels : me faire lire les yeux ferms, voir distance, connatre ce qui se passe dans des pays loigns, que je nai jamais vus, o je ne connais personne. Si le fluide est quelque chose dune nature spirituelle, nous sommes daccord. Ce que vous appelez fluide, nous lappelons esprit. Mais donner une dfinition exacte du fluide vous embarrasse ; car vous dites vous-mme que cest un agent mystrieux. Sil est mystrieux, vous ne le connaissez donc pas, ou vous le connaissez trop imparfaitement, pour lui attribuer avec certitude tels ou tels effets. Cette manire de raisonner nest ni neuve ni nouvelle. Toute la secte matrialiste dEpicure en faisait usage contre les oracles et les prestiges, cest--dire contre le Spiritisme de lantiquit. Suivant eux, tous ces phnomnes taient dus des exhalaisons souterraines dont la nature ntait pas connue. Cest ainsi que la peur du surnaturel les conduisait au contradictoire et labsurde : gardons-nous dy tomber. Or, nous y tomberions en nous payant de mots mal dfinis, pour les mettre la place des choses.
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On met sur une table, quelquefois sur une tombe, une feuille de papier, o sont crites diffrentes questions. Lesprit est pri dy rpondre. Au bout de quelques instants vous reprenez le papier, et vous y trouvez la rponse clairement crite. Cest ce quon appelle critures directes. Lantiquit paenne les connaissait sous le nom doracles par les songes, et dont nous avons cit des exemples 1 Revue Spirite, janvier 1864, p. 10 et 11. - Que les dmons puissent oprer des gurisons plus ou moins relles, la chose ne parait pas contestable. Tertullien en donne le secret ; et les nombreux ex voto appendus aux murs des temples paens dautrefois attestent la croyance des peuples. Quoi quils en disent, les spirites nen sont pas encore l. Leur grand mdium gurisseur, le zouave Jacob, dont la renomme occupait tout Paris lanne dernire, 1867, a fini par un fiasco complet. 2 Voir les savants ouvrages de Delrio, Disquisitiones magicae ; de Pignatelli, Novissimae Consultationes ; de MM. Des Mousseaux, de Mirville, Bizouard, Des rapports de lhomme avec le dmon. 6 vol. in-8, etc.

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En rsum, moins de donner dans le pyrrhonisme universel, on est contraint dadmettre, dans leur ensemble, la ralit des phnomnes spirites et la spiritualit des agents qui les produisent. Mais quels sont ces esprits ? Ils ne peuvent tre que des anges bons ou mauvais, des mes saintes ou des mes rprouves. Or, ils ne sont ni de bons anges, ni des mes saintes. Dune part, les bons anges et les saints ne sont pas aux ordres de lhomme, en ce sens quils viennent dune manire sensible lappel du premier venu, pour satisfaire sa curiosit et lui servir de passe-temps : pareille chose ne sest jamais vue, jamais dite, jamais crue. Dautre part, Dieu dfend, sous les peines les plus svres, dinterroger les morts 1. Les prtendus morts qui rpondent dsobissent donc Dieu ; ils ne sont donc pas des saints. Que sont-ils donc ? des damns ou des dmons. Mais, pas plus que les saints, les damns ne sont aux ordres des vocateurs. Quels Esprits rpondent donc leur appel ? Les dmons qui habitent autour de nous, qui sont toujours prts nous tromper et qui ont mille moyens dy russir. Cest le raisonnement premptoire de Monseigneur lvque de Poitiers. Sil nest pas permis, dit le savant prlat, dinterroger les morts, et par consquent si Dieu refuse aux morts la facult de rpondre aux questions, que les vivants ne peuvent leur adresser licitement, de quelle source peuvent maner ces rponses, que lon se flatte dobtenir et que lon obtient quelquefois ? Manifestement nul autre que lEsprit de tnbres ne peut obir ces interpellations coupables. La communication avec les Esprits est donc, ni plus ni moins, le commerce avec les dmons. Cest, par consquent, le retour ces monstrueux dsordres et ces superstitions damnables, qui ont plac pendant tant de sicles et qui placent encore les nations paennes sous la honteuse servitude des puissances infernales. (Cardinal Pie, Instr. past., t. III, p. 43 et 45.) A lautorit de lillustre vque, joignons celle dun thologien romain, dont le rcent ouvrage est honor dune lettre du souverain pontife, Pie IX. Le magntisme animal, dit le Pre Perrone, le somnambulisme et le spiritisme, dans leur ensemble, ne sont autre chose que la restauration de la superstition paenne et de lempire du dmon. Les spirites, niant la personnalit des dmons, protestent contre ce raisonnement ; mais, par une inconsquence qui les confond, ainsi que nous le verrons bientt, ils soutiennent que les communications avec les Esprits sont un fait connu de toute antiquit. La ralit des phnomnes spirites, crivent-ils, rencontra de nombreux contradicteurs. Les uns ny virent quune jonglerie... Les matrialistes rejetrent lexistence des Esprits au rang des fables absurdes... Dautres, ne pouvant nier les faits, et sous lempire dun certain ordre dides (Lisez : le clerg et les catholiques, fidles aux enseignements de la rvlation), attriburent ces phnomnes linfluence exclusive du Diable, et cherchrent par ce moyen effrayer les timides. Mais aujourdhui la peur du Diable a singulirement perdu de son prestige. On en a tant parl, on la peint de tant de faons, quon sest familiaris avec cette ide ; et que beaucoup se sont dit quil fallait profiter de loccasion, pour voir ce quil est rellement. Il en est rsult, qu part un petit nombre de femmes timores, lannonce de larrive du vrai diable avait quelque chose de piquant, pour ceux qui ne lavaient vu quen peinture ou au thtre ; elle a t pour beaucoup de gens un puissant stimulant2. Aprs avoir fait, sans sen douter, le portrait fidle des dispositions gnrales du monde moderne lgard du dmon, loracle du Spiritisme dit ailleurs : Bien que les phnomnes spirites se soient produits dans ces derniers temps dune manire plus gnrale, tout prouve quils ont eu lieu ds les temps les plus reculs. Ce dont nous sommes tmoins aujourdhui nest donc point une dcouverte moderne : CEST LE RVEIL DE LANTIQUIT ; mais de lantiquit dgage de lentourage mystique qui a engendr les superstitions, de lantiquit claire par la civilisation et le progrs dans les choses positives...3 Le fait des communications avec le monde invisible se trouve en termes non quivoques dans les rcits bibliques, dans saint Augustin, saint Jrme, saint Chrysostome, saint Grgoire de Nazianze. Les plus savants philosophes de lantiquit lont admis Platon, Zoroastre, Confucius, Pythagore..., Nous le trouvons dans les mystres et les oracles..., dans les devins et les sorciers du Moyen Age... dans toute la phalange des nymphes, des gnies bons et mauvais, des sylphes, des gnmes, des fes, des lutins, etc. (Revue spirite, 8 janvier 1858). Telle est donc lhonorable gnalogie du Spiritisme. De laveu de leur organe le plus accrdit, les spirites modernes ont pour anctres et pour collgues toutes les pythonisses, toutes les sorcires, tous les Esprits des temps anciens. Cette antiquit leur plat, et ils sen font gloire. Ainsi les protestants se flattent davoir pour anctres les Hussites, les Vaudois, les Albigeois, et par eux de remonter aux premiers sicles de lglise. Dans le prospectus dune magntiseuse, tablie dans un des beaux quartiers de Paris, nous lisons (mars 1864) : La science dont nous allons entretenir nos lecteurs est certainement une des plus anciennes et des plus intressantes pour lespce humaine. Avant le seizime sicle, cette science tait connue sous le nom dEsprit de sortilge et de magie. Deux sicles aprs, le docteur Mesmer reconnut, dans cette science non dfinie, un agent puissant qui sinsinue par influence cleste, prs des nerfs, dont il dveloppe lactivit, etc. Le gnalogiste a raison : les phnomnes spirites daujourdhui sont bien les mmes que ceux de lantiquit paenne et du monde actuel soumis lidoltrie. Quelle diffrence, en effet, sinon peut-tre dans la forme, trouvez-vous entre les vocations, les oracles, les consultations, les prestiges que nous voyons, aprs dix-huit sicles de christianisme, reparatre en Europe, et ce qui se faisait, il y a deux mille ans, Claros, Dodone, Prneste, dans toutes les villes des

Nec inveniatur in te... qui quaerat a mortuis veritatem. Deuter., XVIII, 11 ; Exod., XXII, 8. - Cest un usage criminel pratiqu parmi les Gentils : Numquid non populus a deo suo requirit, pro vivis a mortuis ? Is., XIII, 19. - Omnia haec abominatur Dominus. Deuter., ibid. 2 Allan Kardec , le Spiritualisme sa plus simple expression, p. 56. 3 Cela veut dire de lantiquit telle quelle tait avant le christianisme, telle quelle revient mesure que le christianisme perd du terrain : M. Allan Kardec parle dor. Nous laurions pay pour soutenir notre grande thse du paganisme moderne, quil naurait pas mieux dit.

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Grecs et des Barbares, comme dit Plutarque, et qui se pratique encore en Afrique, aux Indes, au Tibet, en Chine, partout, enfin, o lvangile na pas t prch ? Si lauteur navait pas t aveugl par le parti pris, il aurait conclu en disant : lidentit des effets dmontre lidentit de la cause. Or, toute lantiquit attribue aux dmons, et non aux mes des morts, les phnomnes spirites . La cause nest donc pas plus contestable que le fait lui-mme1. Que toute lantiquit attribue aux dmons les phnomnes dont il sagit, cest un fait que nul ne peut nier sans tomber dans le scepticisme. Puisque nous lavons dj prouv, contentons-nous de citer ici Tertullien. Il y a dixsept sicles que, arrachant le masque aux prtendus morts dAllan Kardec et des spirites modernes : La magie, disaitil, promet dvoquer les mes des morts. Quest-ce donc que la magie ? Une tromperie. Mais lauteur de la tromperie nest connu que de nous seuls chrtiens, initis aux mystres des mauvais esprits. Les dmons sont les auteurs de la magie, au moyen de laquelle ils se donnent pour des morts. On invoque donc les morts jeunes, les morts de mort violente ; mais ce sont les dmons qui oprent sous le masque des rimes. Saint Augustin ajoute : Ces esprits, trompeurs, non par nature, mais par malice, se donnent pour des dieux ou pour des mes des morts, et non pour des dmons, ce quils sont rellement. Au tmoignage de la tradition, les Pres ajoutaient lautorit des faits. Preuves en main, ils mettaient dcouvert la nature de ces prtendus morts, en rappelant les erreurs et limmoralit de leur doctrine rien nest chang. Malgr tous ses artifices, nulle part le dmon ne se trahit avec plus dvidence que dans les enseignements quil donne aux spirites contemporains, avec mission de sen faire les organes. Aujourdhui, comme autrefois, mlange de vrai et de faux, ses enseignements finissent par des erreurs radicales. En effet, le catholicisme est la vrit, toute la vrit, rien que la vrit. Toute affirmation oppose est erreur, et vient videmment du Pre du mensonge. Or, les Esprits enseignent six erreurs, cest--dire six ngations qui vont la ruine complte du catholicisme. Ils nient : 1 lexistence des dmons ; 2 lternit d es peines ; 3 la rsurrection des corps. ; 4 le p ch originel ; 5 la rvlation chrtienne ; 6 par consquent, la divin it mme de Notre Seigneur. Venons aux preuves. Par lorgane de tous leurs mdiums et surtout par la bouche de leur grand-prtre, Allan Kardec, les esprits disent : Le spiritisme combat lternit des peines, le feu matriel de lenfer, la personnalit du diable. Daprs la doctrine des Esprits sur les dmons, le diable est la personnification du mal ; cest un tre allgorique, rsumant en lui toutes les mauvaises passions des esprits imparfaits. Les Esprits ne sont autres que les mes. Les Esprits revtent temporairement un corps matriel. Ceux qui suivent la route du bien avancent plus vite, sont moins longs parvenir au but et y arrivent dans des conditions moins pnibles... Le perfectionnement de lEsprit est le fruit de son propre travail. Ne pouvant, dans une seule existence corporelle, acqurir toutes les qualits morales et intellectuelles qui doivent le conduire au but, il y arrive par une succession dexistences, chacune desquelles il fait quelques pas en avant dans la voie du progrs... Lorsquune existence a t mal employe, elle est sans profit pour lEsprit, qui doit la recommencer dans des conditions plus ou moins pnibles, en raison de sa ngligence et de son mauvais vouloir... Les Esprits, en sincarnant, apportent avec eux ce quils ont acquis dans leurs existences prcdentes. Les mauvais penchants naturels sont les restes des imperfections de lEsprit, dont il ne sest pas entirement dpouill ; ce sont les indices des fautes quil a commises et le vritable pch originel... En disant que lme apporte en renaissant le germe de son imperfection, de ses existences antrieures, on donne du pch originel une explication logique que chacun peut comprendre et admettre... Dans ses incarnations successives, lEsprit stant peu peu dpouill de ses impurets et perfectionn par le travail, arrive au terme de ses existences corporelles, appartient alors lordre des Esprits purs ou des anges, et jouit la fois de la vue complte de Dieu et dun bonheur sans mlange pour lternit2. Le Spiritisme est indpendant de tout culte particulier... Il nen prescrit aucun, il ne soccupe pas des dogmes particuliers... On peut donc tre catholique grec ou romain, protestant, juif ou musulman... et tre spirite ; la preuve est que le Spiritisme a des adhrents dans toutes les sectes... Hommes de toutes castes, de toutes sectes et de toutes couleurs, vous tes tous frres ; car Dieu vous appelle tous lui. Tendez-vous donc la main, quelle que soit votre manire de ladorer, et ne vous lancez pas lanathme ; car lanathme est la violation de la loi de charit, proclame par le Christ3. Croirait-on que, pour les faire plus facilement accepter, le Spiritisme a laudace de mettre ses erreurs monstrueuses dans les bouches mme les plus catholiques ? Lazare, saint Jean lvangliste, saint Paul, saint Augustin, saint Louis, saint Vincent de Paul, nos prdicateurs clbres et jusquau vnrable cur dArs reviennent de lautre monde, pour dire aux vivants que nos dogmes les plus sacrs sont des fables, et eux, par consquent, des dupes ou des imposteurs.
Les catholiques se souviendront quil serait aussi dangereux quil est absurde, de nier, dans leur ensemble, lauthenticit des manifestations dmoniaques actuelles. La ngation du surnaturel satanique conduit la ngation du surnaturel divin. Le surnaturel satanique nest tel que par rapport nous ; par rapport aux dmons il est naturel. Cest le sens que nous donnons ce mot dans le cours de notre ouvrage. 2 Sur la prtendue rincarnation des mes, les spirites ne sont pas daccord. Allan Kardec et son cole la soutiennent ; Pirart et son cole la nient radicalement. Mais spirites et spiritualistes, Kardec et Pirart sont daccord pour attaquer le christianisme et y substituer la religion des Esprits. 3 Allan Kardec, Le Spiritisme sa plus simple expression, p. 15, 16, 18, 19, 21, 22, 28, 5e dit. I863 ; et Instructions pratiques sur les manifestations spirites, passim. Paris, 1858. - Vous ne savez ce que vous dites : le Christ dont vous invoquez lautorit na-t-il pas lanc lanathme contre celui qui ne croit pas ? Celui qui ne croira pas sera condamn ; il est dj jug. Celui qui ncoute pas lglise doit tre tenu pour un paen et un publicain. Votre charit sans la foi est une chimre. Lunion des curs suppose lunion des intelligences. - Les mmes erreurs sont enseignes dans tous les livres et journaux spirites.
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Nest-ce pas la ngation du catholicisme la plus radicale et sans contredit la plus perfide, quon ait vue chez les nations baptises ?1 En faut-il davantage pour faire connatre la nature des Esprits qui rpondent lappel des spirites ? Toutefois, dtruire la religion du Verbe Incarn nest que le ct ngatif de luvre, lui substituer la religion des Esprits, cest--dire des dmons, en est le ct positif. Les Esprits annoncent, dit Allan-Kardec, que les temps marqus par la Providence pour une manifestation universelle sont arrivs, et qutant les ministres de Dieu et les agents de sa volont, leur mission est dinstruire et dclairer les hommes, en ouvrant une nouvelle re pour la rgnration de lhumanit... (Le livre des esprits, Prolgomnes.) Plusieurs crivains de bonne foi, qui ont combattu outrance le Spiritisme, renoncent une lutte encore inutile. Cest que la ncessit dune transformation morale se fait de plus en plus sentir. La ruine du vieux monde est imminente, parce que les ides quil prconise ne sont plus la hauteur o est arrive lhumanit intelligente. On sent quil faut quelque chose de mieux que ce qui existe, et on le cherche inutilement dans le monde actuel. Quelque chose circule dans lair comme un courant lectrique prcurseur, et chacun est dans lattente ; mais chacun se dit aussi que ce nest pas lhumanit qui doit reculer. (Revue spirite, janv. 1864, p. 4 et 5.) O va-t-elle ? Dune voix unanime, les spirites dclarent quelle va au spiritisme. Le spiritisme, disent-ils, est la religion de lavenir. Le spiritisme est la religion lgue aux hommes par le Christ, pure de toutes les erreurs que leur orgueil ou leur ignorance y ont introduites... Le spiritisme est loin dtre une religion nouvelle, mais lessence mme des principes sublimes que le Christ a lgus aux hommes, pressentis par Socrate et Platon ; car il nest rien venu dtruire, mais purer la loi mosaque, comme aujourdhui le spiritisme celle du christianisme2. ( Ailleurs : Le spiritisme claire tout ; il est la synthse de toutes les sciences, de toutes les rvlations, de toutes les religions. Comme le christianisme, dont il est le complment et la conscration, le spiritisme aura ses Judas ; et comme cette doctrine sacre, il lui faudra renverser les milliers dobstacles, que le vieux monde et les vieilles croyances coalises dressent et dresseront de toutes parts contre lui (Avenir, id.. 8 septembre 1864.) Un de leurs mdiums, parlant sous linfluence de lEsprit, est plus explicite encore : Oui, le spiritisme est une religion, car elle procde de la toute-puissance du Trs-haut, mais non comme dans votre monde on entend ce mot, cest--dire avec entourage de culte extrieur, de simulacres, de chants, cortge oblig de toutes les institutions qui, jusqu ce jour, ont pris ce titre. Le spiritisme est la religion du cur, lesprit des penses mises par le Christ... Aujourdhui la religion chrtienne ne vit plus, terrasse son tour par un catholicisme paen... cest cette religion, fausse par les traditions, par les disputes thologiques, par les conciles, que le spiritisme actuel a pour mission de rgnrer. (LAvenir, moniteur du spiritisme, 11 novembre 1884) Mmes doctrines, ou plutt mmes blasphmes, sur les lvres dun autre Esprit, parlant Paris par lorgane du mdium P. S. Leymarie. Les tendances de lhomme ont chang : lpoque actuelle, comme la chrysalide, semble se transformer pour prendre des ailes ; la science des Esprits, impossible il y a cinquante ans, sidentifie avec le bon sens gnral. Vous coutez ces voix amies qui viennent dtruire vos incertitudes. Leur programme est un travail de propagande spirituelle. Ce quils veulent est la rnovation des ides religieuses, comme base et condition de la socit europenne, rorganise sur de nouveaux principes... Cest un travail religieux tel, quil sera luvre capitale de ce sicle, et lun des plus grands mouvements de lintelligence humaine depuis Jsus-Christ (ibid.) Et ailleurs ; Oui, le spiritisme est bien le levier puissant qui doit rendre la morale chrtienne son mouvement normal et effectif entrav depuis tant de sicles, Oui, son but unique et son effet immdiat est bien la rgnration de lhumanit (LAvenir, Il aot 1864.) Plus loin : Si quelquun vous demande ce que le spiritisme a enseign, dites : Il a dabord enseign ce que la plupart des hommes ont besoin de savoir, ce quest lme ; ce quelle devient aprs la mort ; quil y a des purgations ou tats intermdiaires ; que le progrs sy accomplit... ; que Dieu en ce moment prpare la race humaine une restauration universelle ; quaucun christianisme ne vaut un ftu, sauf le christianisme primitif, et que le vieux cadavre des glises aujourdhui existantes doit dabord recevoir un nouveau souffle de vie, elles veulent revivre (Spiritual Magazine, avril 1865.) Nous pourrions citer cent autres passages semblables, o les Esprits dclarent que le catholicisme est une institution use ; Notre Seigneur Jsus-Christ un simple mortel, lglise une matresse derreurs, toutes les religions des sectes inintelligentes, et le spiritisme la seule vraie religion, la religion de lavenir. Non contents de prcher dans leurs livres, dans leurs journaux, dans leurs assembles, dans leurs conversations particulires, la religion des Esprits, les adeptes la pratiquent publiquement et la propagent avec succs. Ils la pratiquent. Quel nom donner ce que nous voyons ? Lvocation des esprits, la consultation orale, lhydromancie, la ncromancie, lornithomancie, la divination, le magntisme, le somnambulisme artificiel, et autres pratiques spirites, exercs, sans scrupule et sans frayeur, par une multitude de personnes, dans lancien et dans le nouveau monde, sont-ils autre chose quun acheminement au culte des dmons, ou plutt ne sont-ils pas ce culte mme ? Ainsi le comprennent les spirites. Ils nous lont dit : pour eux le spiritisme nest pas une simple cole de philosophie, cest une religion ; et ils le prouvent par leur conduite.
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Nous savons bien que ds le premier sicle de lglise les disciples de Simon le magicien se flattaient dvoquer les mes des saints et des prophtes ; mais on ne voit pas quils en faisaient les aptres de leurs erreurs. Les spirites actuels sont plus audacieux que leurs matres. Ecce hodie ejusdem Simonis haereticos tanta praesumptio artis (magicae) extollit, ut etiam prophetarum animas ab inferis movere se spondeant. Absit ut animam alicujus sancti, nedum prophetae, a daemonio credamus extractam, edocti quod ipse Satanas transfiguratur in angelum lucis, nedum in hominem lucis, etiam Deum se adseveratu rus in fine. Tertull., De anima, o. L.VII.) 2 La Vrit, journal spirite de Lyon ; lAvenir, moniteur du spiritisme, 24 novembre 1864. Ce dernier journal avait pour rdacteur en chef Alis dAmbel, lieutenant dAllan Kardec, qui, suivant lusage trop commun parmi les spirites, vient de se suicider.

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Toute religion se propose de mettre lhomme en rapport direct avec le monde surnaturel, par des moyens surnaturels, en vue dobtenir des effets surnaturels. Le but avou des Spirites est de se mettre en communication immdiate avec les Esprits. Le moyen quils emploient, cest la prire. La prire est lacte fondamental de toute religion, dont il dtermine le caractre. Le catholicisme est la vraie religion, parce que sa prire sadresse au vrai Dieu. Le paganisme est une fausse religion, parce que sa prire sadresse au dmon. Le Spiritisme, qui adresse sa prire aux dmons, cachs sous le masque des morts, est donc une religion et une religion fausse3. Cela est dautant plus vrai, quils ont pour but dobtenir le don de gurir les malades et le pouvoir de chasser les dmons. Nos mdiums gurisseurs, disent-ils eux-mmes, commencent par lever leur me Dieu... Dieu, dans sa sollicitude, leur envoie de puissants secours... Ce sont les bons Esprits qui viennent pntrer le mdium de leur fluide bienfaisant, que celui-ci transmet au malade. Aussi, est-ce pour cela que le magntisme, employ par les mdiums gurisseurs, est si puissant et produit ces gurisons, gratifies de miraculeuses, et qui sont dues simplement la nature du fluide dvers sur le mdium. Puisque ces fluides bienfaisants sont le propre des Esprits suprieurs, cest donc le concours de ces derniers quil faut obtenir : cest pour cela que la prire et linvocation sont ncessaires (Revue spirite, janvier 1864, p. 8-10.) Ils ajoutent que la prire est surtout indispensable dans le cas d obsession, parce quil faut avoir le droit dimposer son autorit lEsprit (Ibid., p. 12.) Ils annoncent que sous peu les possessions dmoniaques deviendront trs frquentes, et quelles seront le triomphe du Spiritisme. Ces cas de possession, selon ce qui est annonc, doivent se multiplier avec une grande nergie, dici quelque temps, afin que limpuissance des moyens employs jusquici pour les combattre, soit bien dmontre. Une circonstance mme, dont nous ne pouvons encore parler, mais qui a une certaine analogie avec ce qui sest pass au temps du Christ, contribuer dvelopper cette sorte dpidmie dmoniaque, Il nest donc pas douteux quil surgira des mdiums spciaux, ayant le pouvoir de chasser les mauvais Esprits, comme les aptres avaient celui de chasser les dmons.... pour donner aux incrdules une nouvelle preuve de lexistence des Esprits1. () En attendant linvasion de lpidmie dmoniaque, les Spirites se trouvent dj en prsence de quelques obsessions particulires et de maladies rputes incurables. Les adeptes gurisseurs crivent leurs chefs : Nous donnons en ce moment nos soins un second pileptique. Cette fois la maladie sera peut-tre plus rebelle, parce quelle est hrditaire. Le pre a laiss ses quatre enfants le germe de cette affection. Enfin, avec laide de Dieu et des bons Esprits, nous esprons la rduire chez tous les quatre. Cher matre, nous rclamons le secours de vos prires et celles de nos frres de Paris. Ce secours sera pour nous un encouragement et un stimulant nos efforts. Puis, vos bons Esprits peuvent venir notre aide. M. G... de L... doit nous amener son beau-frre, quun Esprit malfaisant subjugue depuis deux ans. Notre guide spirituel Lamennais nous charge du traitement de cette obsession rebelle. Dieu nous donnerait-il aussi le pouvoir de chasser les dmons ? Sil en tait ainsi, nous naurions qu nous humilier devant une si grande faveur2. Afin de lobtenir, les matres rpondent, conformment aux oracles doutre-tombe : Pour agir sur lEsprit obsesseur, il faut laction non moins nergique dun bon Esprit dsincarn... Ceci vous dmontre ce que vous aurez faire dsormais, dans le cas de possession manifeste. Il est ncessaire dappeler votre aide la personne dun esprit lev, jouissant en mme temps dune puissance morale et fluidique, comme par exemple lexcellent cur dArs, et vous savez que vous pouvez compter sur lassistance de ce digne et saint Vianney... Quand on magntisera Julie, il faudra dabord procder par la fervente vocation du cur dArs et des autres bons Esprits, qui se communiquent habituellement parmi vous, en les priant dagir contre les mauvais Esprits qui surexcitent cette jeune fille, et qui fuiront devant leurs phalanges humaines (Revue spirite, p. 16-17.) Except le ricanement sans exemple et sans nom, par lequel Satan prtend avoir pour complices de ses prestiges les aptres et les saints de Dieu, nest-ce pas la lettre ce que faisaient les paens dautrefois et ce que font encore les idoltres daujourdhui ? Ne les voit-on pas chaque instant voquer les bons gnies, contre les mauvais ? Jusquici les bons Esprits des Spirites se sont contents, publiquement du moins, de demander des prires. Mais si, pour prix de leurs faveurs, ils exigeaient autre chose : une gnuflexion, un grain dencens, un vu, une offrande quelconque, est-il bien sr quun pareil hommage leur serait refus ? Est-il bien sr quils ne lexigeront point, quils nexigeront mme pas beaucoup plus ? En ce genre, il ne faut jurer de rien. Quand on sait ce que le dmon a exig et ce quil a obtenu des anciens paens, ce quil exige et ce quil obtient encore des modernes idoltres ; quand on songe que sous linfluence de lesprit de 93, qui ntait pas le Saint-Esprit, la France officielle a ador une courtisane et que Paris a bti un temple Cyble, rien nest impossible. Pour nous, il nous reste la triste conviction que si le Spiritisme parvenait dominer la socit et quil prt fantaisie aux Esprits de demander, comme autrefois, des combats de gladiateurs, ces combats leur seraient accords, et il y aurait foule au spectacle. Ils la pratiquent publiquement. Le spiritisme a pris un corps. Il sest authentiquement constitu sous le nom de Socit parisienne des tudes spirites , laquelle viennent se rattacher les groupes spirites de la France et de ltranger. Daprs lavis du ministre de lIntrieur et de la Sret gnrale, le gouvernement franais, qui a dclar la francmaonnerie socit dutilit publique, a reconnu et autoris le spiritisme, par arrt du prfet de police, en date du 13 avril 1858 (Rglement de la Socit parisienne des tudes spirites, p. 1.) En parfaite harmonie avec lesprit moderne et le
Jusque dans leur langage les Spirites affectent leur prtention religieuse. En se parlant ou en scrivant, ils sappellent : Chers frres en spiritisme. 1 Revue spirite, p. 12. Puisque les Spirites nadmettent pas de mauvais anges, ce quils appellent dmon ne peut tre quune me impurifie : ide et langage, tout est nouveau. 2 Lettre dun officier de chasseurs qui dit : Nous profitons de nos longues heures dhiver pour nous livrer avec ardeur au dveloppement de nos facults mdianimiques. La triade du 4e chasseurs, toujours unie, toujours vivante, sinspire de ses devoirs. Ib., p. 6-7.
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principe athe de lgalit des cultes, cette socit forme, comme elle-mme le dit, le noyau dune religion nouvelle, qui admet dans son sein des hommes de toute caste, de toute secte, de toute couleur, la seule condition de croire aux Esprits et daccepter leurs doctrines. Afin de pourvoir aux frais du culte, la religion spirite a ses finances. Larticle 15 du rglement porte : Pour subvenir aux dpenses de la Socit, il est pay une cotisation annuelle de 24 francs pour les titulaires, et de 20 francs pour les associs libres. Les membres titulaires, lors de leur rception, acquittent en outre un droit dentre de 10 francs une fois pay. Ces cotisations, qui mettent des sommes considrables la disposition des chefs de la Socit, deviennent entre leurs mains un puissant moyen de propagation. Elle a ses runions priodiques. Art. 17 Les sances de la Socit ont lieu tous les vendredis 8 heures du soir. Nul ne peut prendre la parole sans lavoir obtenue du prsident. Toutes les questions adresses aux Esprits doivent ltre par lintermdiaire du prsident. Art. 21 : Les sances particulires sont rserves aux membres de la Socit. Elles ont lieu le premier, le troisime, et, sil y a lieu, le cinquime vendredi de chaque mois. Art. 22 : Les sances gnrales ont lieu le deuxime et le quatrime vendredi de chaque mois. Comme il vient dtre dit, dans ces runions toutes les questions doivent tre adresses par le prsident aux Esprits, et chacun doit les couter avec un religieux silence. Dans quelques-unes, on voque les Esprits par cette formule : Je prie le Dieu tout-puissant de prter loreille ma supplique, de permettre un bon Esprit (ou lesprit dun tel) de venir jusqu moi, de me faire crire sous son influence. Lvocateur prend une plume ou un crayon, dont il appuie lgrement la pointe sur le papier, attendant que lEsprit vienne lui-mme conduire sa main. Cette main, disent les spirites, est une machine que lEsprit dsincarn matrise volont. Dans le fait, les mdiums peuvent causer sur des choses tout fait trangres ce quils crivent, avec les personnes qui les entourent, et cela pendant que leur bras marche avec une vitesse souvent surprenante. Cest la continuation, sous une forme diffrente, des anciennes pythonisses. Ils la propagent avec succs. Le spiritisme a ses prdicateurs et ses aptres. En Amrique, son pays natal, vingtdeux grands journaux sont devenus ses organes. En France il en compte dix : Paris, la Revue spirite (mensuelle), rdige par Allan Kardec ; la Revue spiritualiste (mensuelle), rdige par Pirart (La Revue spirite simprime 1,800 exemplaires ; la Revue spiritualiste, 600. Compars celui des abonns aux meilleures revues catholiques de la mme priodicit, ces chiffres sont normes) ; l Avenir, moniteur du spiritisme (hebdomadaire) ; Lyon, la Vrit, journal du spiritisme (hebdomadaire) ; Bordeaux, la Ruche bordelaise (bimensuel) ; le Sauveur des peuples (hebdomadaire) ; la Lumire pour tous (hebdomadaire) ; la Voix doutre-tombe (hebdomadaire) ; Toulouse, le Mdium vanglique (hebdomadaire) ; Marseille, lcho doutre-tombe (hebdomadaire). La Belgique en a deux : le Monde musical (hebdomadaire), Bruxelles ; la Revue spirite, Anvers (mensuelle). Turin a gli Annali del spiritismo (mensuel) ; Bologne la Luce ; Naples a le sien ; Palerme le sien ; Londres les siens Spiritual Magazine, Spiritual Times ; lAllemagne, les siens. On peut ajouter lAlmanach spirite qui simprime Bordeaux. Cest peine si nous avons, en France et en Italie, autant dorganes rsolment catholiques. Outre ces publications priodiques, des ouvrages de tout prix et de tout format, les uns savants, les autres populaires, activement colports, avidement lus, vulgarisent les rponses des Esprits, ainsi que leurs enseignements, dont les prestiges sont prsents comme la preuve irrcusable. Ce nest pas au hasard que nous parlons ainsi. Ds lanne 1864, nous avons eu sous les yeux plus de soixante ouvrages spirites, rcemment publis et qui taient, les uns leur troisime, les autres leur cinquime, leur sixime, leur douzime dition. Depuis cette poque, beaucoup dautres ont paru. Un des plus dangereux, raison de sa forme populaire, de son format et de son prix, est, pour lEurope, traduit du franais, en allemand, en portugais, en polonais, en italien, en espagnol ; et, pour lOrient, en grec moderne. En 1863, cet opuscule comptait dj cinq ditions franaises. Une propagande analogue se manifeste en Angleterre ; et lAllemagne est inonde de publications spirites. Ajoutons que, depuis quelque temps, il existe, Paris, une cole de spiritisme, tenue par deux femmes ; un htel spirite ; et dans le dpartement de lOise, un tablissement dducation spirite. Londres a un lyce spirite, dirig par un M. Powel. Aussi la religion des Esprits a ses disciples recruts dans tous les ges, et dans toutes les classes de la socit. Les ateliers, la bourgeoisie, le barreau, la noblesse, la mdecine, larme surtout, lui fournissent leur contingent. Danne en anne, ce contingent augmente dune manire effrayante. Cette anne 1863, crit Allan Kardec, est marque par laccroissement du nombre des groupes ou socits qui se sont forms dans une multitude de localits, o il ny en avait point encore, tant en France qu ltranger, signe vident de laugmentation du nombre des adeptes et de la diffusion de la doctrine. Paris, qui tait rest en arrire, cde enfin limpulsion gnrale et commence smouvoir. Chaque jour voit se former des runions particulires dans un but minemment srieux et dans dexcellentes conditions ; la socit que nous prsidons voit avec joie se multiplier autour delle des rejetons vivaces, capables de rpandre la bonne semence. Si un instant on a pu concevoir quelques craintes sur leffet de certaines dissidences dans la manire denvisager le spiritisme, un fait est de nature les dissiper compltement : cest le nombre toujours croissant des Socits qui, de tous les pays, se placent spontanment sous le patronage de celle de Paris et arborent son drapeau. (Etat du spiritisme en 1863. Revue spirite, janv. 1864, p. 3.) Daprs les renseignements que nous avons recueillis et dont lexactitude nous parat garantie, Paris compterait aujourdhui environ cinquante mille spirites, ou personnes de toutes conditions, adonnes habituellement comme adeptes aux pratiques du spiritisme. Calculer le nombre des spirites, Paris, sur le nombre des centres de runions, officiellement

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connus, et sur celui des membres qui les frquentent, serait une erreur. Outre les groupes publics, il y a les runions particulires, appeles par les spirites runions de famille. Nous pouvons affirmer que ces runions sont trs multiplies, trs frquentes, trs frquentes et quelles existent dans tous les quartiers de Paris1. Dans ces runions, prolonges fort avant dans la nuit, des milliers de chrtiens font ce que faisaient les paens Delphes, Claros, tous les temples oracles, des vocations et des consultations, prcdes ou suivies de prires aux Esprits. Nous pouvons affirmer encore qu Paris un bon nombre de mdecins ont leur service, pour consulter les maladies, des somnambules, filles ou femmes, et que le magntisme artificiel devient une carrire comme une autre, au point que les somnambules ne se gnent pas plus que les autres professions, de rpandre leurs prospectus et dappeler des clients. Une preuve, entre toutes, cest la pice suivante jete dans Paris (mars 1864) : Des merveilles du magntisme et du somnambulisme et de leurs applications rgnratrices. - Madame F., aprs avoir suivi avec succs plusieurs cours et subi les examens des professeurs-mdecins magntiseurs, exerce depuis dix ans cette merveilleuse science, la satisfaction des personnes quelle a compltement guries. A toute heure on la trouve chez elle rue S.-H., o lon est assur davoir une somnambule du premier degr de lucidit, avec laquelle on se met en rapport et qui satisfait toute demande. On peut faire toutes questions possibles la somnambule, sans toutefois sortir des bornes de la biensance ; on peut demander tous avis ou consultations sur lissue probable dun mariage, dun procs, dune esprance de succession venir ou prtendre ; sur tout dtournement deffets ou dargent mme enfouis ou cachs. La somnambule rpondra ad rem, avec lucidit et prsence desprit, sur les rsultats des choses lointaines, fussent-elles loignes de douze cents lieues. Si la personne qui consulte est affecte dune maladie quelconque, la consulte ressentira par elle-mme lendroit affect et pourra donner ses conseils, sans avoir jamais appris la manire de gurir2. Si ces promesses navaient dautre garantie que la parole de la somnambule, il serait trs permis de sen moquer ; mais il nen est pas ainsi. Les demandes numres sont littralement les mmes quon allait proposer aux oracles de lantiquit. Cest tel point quen les lisant, on croit lire une page de Porphyre . Inspires par le mme esprit, rsolues par des procds analogues, les unes et les autres ont donc la mme autorit. Or, rien nest mieux tabli que lautorit des oracles : en dautres termes, rien nest plus faux que de croire que tout tait faux dans leurs rponses. A linstar de Paris marchent les provinces. Entre toute la ville de la Sainte Vierge, Lyon se distingue par sa ferveur pour le nouveau culte et par le nombre des adhrents quelle lui donne. Cest tel point, nous crit de cette ville une personne bien informe, que le chef du spiritisme, Allan Kardec qui, son passage Lyon, en 1861, y comptait peine quatre cinq mille spirites, ne craint pas, en 1862, den lever le nombre vingt-cinq mille. Je crois quon est plus prs de la vrit, en rduisant ce nombre quinze ou vingt mille. Bordeaux compte environ dix mille spirites. Tours, Metz, Nancy, Lisieux, Olron, Marennes, le Havre, Saumur, Marseille, Arbois, Strasbourg, Brest, Montreuil-sur-Mer, Carcassonne, Chauny, Laval, Angers, Moulins, Gallne prs de Tullins, Passy, Saint-tienne, Toulouse, Limoges, Pontfouchard, Marmande, Mcon, Valence, Niort, Douai, Pau, Villenave-de-Rions, Cadenet, Grenoble, Besanon, possdent des groupes spirites plus ou moins nombreux. Hors de France, Bruxelles, Anvers, Ptersbourg, Alger, Constantine, Smyrne, Palerme, Naples, Turin, Florence, rivalisent de zle pour le spiritisme et autres pratiques dmoniaques3. Les catholiques eux-mmes, qui veulent soccuper du spiritisme, en constatent les progrs. A notre poque on ne vit plus, car on nen a pas le temps ; mais on use la vie ; en sorte que les vnements vieillissent rapidement et cessent bientt dattirer lattention, alors mme que leurs consquences continuent se dvelopper. Voil pourquoi le public a cess depuis quelque temps de soccuper du spiritisme, quoique le monstre ne cesse de grandir. Oui, il ne faut pas se le dissimuler, le spiritisme ne cesse de gagner de nouveaux sectaires, favoris comme il est par la tolrance gnrale... Nous avons recueilli des faits nombreux et dignes dun srieux examen. (France littr., de Lyon, 9 mai 1864.) Fonds sur ces faits que nous connaissons avec certitude et sur dautres que nous connaissons moins, mais qui nous paraissent authentiques, les spirites dEurope et dAmrique proclament avec orgueil leurs progrs toujours croissants. Depuis son apparition, crivent-ils, le spiritisme na cess de grandir, malgr les attaques dont il a t lobjet, et aujourdhui il a plant son drapeau sur tous les points du globe. Ses partisans se comptent par millions ; et, si lon considre le chemin quil a fait depuis dix ans, travers les obstacles sans nombre quon a sems sur sa route, lon peut juger ce quil sera dans dix ans dici, dautant plus que les obstacles saplanissent mesure quil avance. (Discours du prsident de la Socit spirite de Marennes, dans la Revue spirite, janvier 1864.) Mme progrs en Orient. Le prsident de la Socit spirite de Constantinople sexprime ainsi : Vous connaissez depuis longtemps mon dvouement la cause spirite. Second par MM. Valauri et Montani, je ne nglige aucune
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Voici le nom de quelques-unes des rues ou se tiennent ces runions publiques ou prives : rue Lain, rue Rambuteau, rue de lArbre Sec, rue des Enfants-Rouges, passage Sainte-Anne, rue dAnjou-Dauphine, rue Sainte-Anne, rue Monsieur-le-Prince, rue de Bondy, rue Dauphine, plusieurs ; rue Sainte-Placide, rue Montmartre, rue Saint-Denis, faubourg Saint-Germain, rue du Faubourg Poissonnire, faubourg Saint-Denis, deux ; Faubourg Montmartre, deux ou trois ; Mnilmontant, beaucoup ; Montrouge, beaucoup ; Belleville, beaucoup ; rue du Sabot, Palais Royal, Neuilly, Fontenay-aux-Boses, Argenteuil, les Ternes, etc. - Ces runions atteignent le chiffre denviron 3,000. Elles ont toujours lieu la nuit et comptent 20, 25, 30, 40 et jusqu 200 personnes. 2 Nous lisons aussi lannonce suivante : Sibylle moderne, sonmambule extra-lucide, rue de Seine, 16, au premier, Paris. Avenir politique et priv. Maladies invtres et incurables. Explication des songes, prvisions, recherches et renseignements divers. - Reoit tous les jours de 10 5 heures. On peut consulter par lettres adresses franco la Sybille. 3 Dans son numro du 21 mars 1864, le journal italien il movimento, contient cette annonce : Depuis quelques jours est Gnes M. Francesco Guidi, professeur de magntologie. Depuis onze ans il parcourt lEurope, donnant des sances publiques de magntisme. Il en donnera une samedi soir, au thtre national de Saint-Augustin.

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occasion pour le faire pntrer dans lesprit de la population de Constantinople. Aussi, je constate avec une lgitime satisfaction que nos efforts nont pas t infructueux... Cest pourquoi, nous qui reprsentons les spirites de Constantinople, nous crions : Courage !... Lide spirite nest plus une grande inconnue. Comme une rose pntrante elle a fait tressaillir le vieux globe. Elle a dj fait le tour du monde, et partout o elle a pntr, elle a fait surgir des adeptes fervents. Nest-ce pas l une preuve vidente de sa valeur intrinsque ? Ainsi le spiritisme doit dsormais marcher la tte haute... Le pass est fini, lre de lenfer est close. Lre de la paix, de la libert et de lamour slve lhorizon. Gloire Dieu au plus haut des cieux (Constantinople, 8 novembre 1864 : votre frre en spiritisme, B. Repos. Avenir, moniteur du Spiritisme, 20 avril 1865.) Enfin, des calculs venus dune autre source, et aussi exacts quil est possible de les faire, portent le nombre des spirites cinq millions (Voir lexcellente revue napolitaine La Scienza e la Fede, juin 1363, p. 374.) Mesurons maintenant le chemin que le spiritisme a fait depuis seize ans. A son origine il ntait quun amusement, une mode, un jeu, tout au plus un objet de curiosit plus ou moins vaine. Propag dabord comme une trane de poudre dans lancien et dans le nouveau monde, il semblait disparu. On le croyait mort, il ntait quendormi. Avec la guerre dItalie, il sest rveill plus vivace que jamais. Jetant le masque, de simple passe-temps, il est devenu socit savante ; et, chose srieuse, des hommes de toutes les conditions sen occupent. Dans les salons, comme dans les ateliers, on se runit aujourdhui pour ltude de nos phnomnes. Ce nest plus comme au dbut des tables tournantes, o lon se contentait du phnomne naf de quelques rponses insignifiantes par oui et par non. Aujourdhui, cest grave et srieux. Lvocation se fait religieusement. Point de charlatanisme, point de mise en scne. Tout se fait simplement, et les communications ont un caractre dlvation et de profondeur qui commande le respect et lattention (Nous pouvons affirmer quil y a beaucoup de vrai dans ce rcit dun spirite de notre connaissance.) Cependant, le spiritisme a fait un pas de plus. Aujourdhui il se traduit en culte, et se proclame la religion de lavenir, la religion qui doit remplacer toutes les autres. Dict par les Esprits eux-mmes et rdig par leur grand-prtre Allan Kardec, son symbole est la ngation radicale du christianisme, et laffirmation dogmatique des erreurs fondamentales de lancien paganisme. Concentrer toute notre attention sur dautres points, si importants quils paraissent et laisser inaperu ce fait menaant, sous prtexte que le temps fera prompte justice des spirites, comme il la faite de leurs devanciers, serait, nos yeux, une dplorable illusion. Nous disons, au contraire, que le spiritisme est une puissance, avec laquelle il faut srieusement compter. Dune part, il est lincarnation religieuse de la Rvolution, cest--dire du paganisme, comme le socialisme en sera lincarnation sociale. Dautre part, de notables diffrences le distinguent du Mesmerisme, du Somnambulisme, du Magntisme et autres pratiques dmoniaques des sicles passs. Ces diffrences sont entre autres : ltendue du phnomne ; sa rapide propagation ; sa ngation avoue du christianisme ; ltablissement de la religion des Esprits. Arrtons-nous un instant cette dernire diffrence. Le grand danger du spiritisme est quil vient son heure. Croire que laffaiblissement actuel de la foi conduit le monde au protestantisme, au judasme, au mahomtisme, lathisme, serait une erreur. LEurope incrdule ne songe gure se faire protestante, juive ou mahomtane. Quant lathisme, il ne sera pas, comme on la dit, la dernire religion de lhumanit. Lathisme est une ngation. Le monde ne peut vivre de ngations, il nen a jamais vcu. De toute ncessit, il lui faut une affirmation religieuse. Or, ne cessons pas de le rpter : entre la religion de Jsus-Christ et la religion de Blial, entre le christianisme et le satanisme, il ny a pas de milieu. Le monde moderne qui tourne le dos au christianisme, o va-t-il ? Il va au satanisme ; et le spiritisme nest pas autre chose que le satanisme : imperii daemonis instauratio. Si donc le clerg noppose au spiritisme une ligue puissante, et si Dieu nintervient dune manire souveraine dans cette lutte dcisive, qui empchera le nouveau culte de prendre, avant la fin de ce sicle, des proportions inconnues ? La premire condition de cette ligue est dinstruire solidement les fidles, non seulement dans les catchismes, mais encore dans les sermons et dans les livres, sur la puissance des anges bons et mauvais. En ce point notre ducation est faire ou refaire. Ajoutons que le spiritisme est second par de puissants auxiliaires. Pour lui prparer les voies, en dblayant le sol, travaillent nuit et jour deux armes innombrables : les socits secrtes et les Solidaires. Comment douter de la gravit de la situation ? Comment ne pas voir quaujourdhui lglise se trouve enveloppe dans la Cit du mal, et que lordre social, en Europe, min jusque dans ses fondements, est menac de quelque catastrophe inconnue ? Un pareil spectacle rappelle ce mot de saint Augustin : De mme que lesprit de vrit a toujours port les hommes sunir aux bons anges ; ainsi lesprit derreur les porte toujours sunir aux dmons ; et la prdiction de lAptre : lEsprit dit ouvertement que dans les derniers temps il en est qui abandonneront la foi, pour donner croyance aux esprits trompeurs et aux doctrines des dmons. CHAPITRE XXXIII (SUITE DU PRCDENT.) Rsultats du Spiritisme. - La ngation de plus en plus gnrale du Christianisme. - Libert donne toutes les passions. - La folie - Le suicide. - Statistiques. - Dernier obstacle lenvahissement satanique : la papaut. - Cri de la guerre actuelle : Rome ou la mort. - La crainte, sentiment gnral de lEurope. - Unique moyen de la calmer, se replacer sous lempire du Saint-Esprit. - Comment sy replacer. La nouvelle religion a ses rsultats pratiques. Il est de lessence de toute doctrine de sincarner dans des faits qui sont ses fruits naturels. Jusquici, les effets les plus clairs du Spiritisme sont, dans lordre religieux, la ngation de plus en plus gnrale du Christianisme comme uvre divine et comme religion positive ; laffaiblissement de la crainte des jugements

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de Dieu ; la confiance la mtempsycose qui, transportant au dix-neuvime sicle les erreurs du gnosticisme thorique, conduit au gnosticisme pratique, cest--dire lmancipation de tous les penchants corrompus. Pourrait-il en tre autrement ? Venir proclamer, au milieu dun monde comme le ntre, que les pratiques du catholicisme ne sont pas obligatoires ; et que telle vie quon ait mene, on en sera quitte pour des peines passagres ; que ces peines mmes iront toujours en diminuant, jusqu ce quon arrive un bonheur parfait et ternel : nest-ce pas jeter lhuile sur le feu et faire toutes les passions un appel qui sera entendu ? Les chemins de fer, disent avec raison les spirites, ont fait tomber les barrires matrielles. Le mot dordre du Spiritisme : Hors la charit point de salut, fera tomber toutes les barrires morales. Il fera surtout cesser lantagonisme religieux, cause de tant de haines et de sanglants conflits ; car alors juifs, catholiques, protestants, musulmans, se tendront la main en adorant, chacun sa manire, lunique Dieu de misricorde et de paix qui est le mme pour tous (Revue spirite, ib., p. 23.) Et ailleurs Le principe de la pluralit des existences a surtout une tendance marque entrer dans lopinion des masses et dans la philosophie moderne (Ibid., p. 5.) Nous le croyons sans peine. De toutes ces erreurs plus ou moins sduisantes, quel est le rsultat final ? Celui que le dmon a toujours ambitionn et quil ambitionne uniquement : la perte des mes, cest--dire leur sparation ternelle du Verbe Rdempteur. Satan, dit saint Cyprien, na dautre dsir que dloigner les hommes de Dieu, et de les attirer son culte en leur tant lintelligence de la vraie religion. Puni, il cherche se faire des compagnons de son supplice de ceux quil rend, par ses tromperies, participants de son crime. Et saint Augustin : Les dmons feignent dtre contraints par les magiciens, qui ils obissent trs volontiers, afin de les enlacer eux et les autres plus fortement dans leurs filets et de les y tenir enlacs. Le dmon, ajoute Alphonse de Castro, feint dtre pris, afin de te prendre ; vaincu, afin de te vaincre ; soumis ta volont, afin de te soumettre la sienne ; prisonnier, afin de te mettre dans ses fers ; il feint dtre attach, par tes invocations, une statue, une pierre ( une table), afin de tattacher par les chanes du pch et de te traner en enfer. Et, au sein des nations baptises, on laisse tranquillement se propager une pareille religion ! Dans lordre social, ses effets ne sont pas moins dsastreux. Par cela mme quil tend dtruire le christianisme, le spiritisme prpare la ruine de la socit. Il faut ajouter que les principaux agents de la Rvolution europenne sont spirites, et que les oracles des Esprits sur les vnements futurs sont envoys Garibaldi. Entre lui et les chefs du spiritisme a lieu une correspondance active. Dans lordre civil ou domestique, la Religion nouvelle se traduit par la folie et par le suicide. Ici encore nous dirons : Il en devait tre ainsi. Satan est lternel ennemi de lhomme ; quiconque joue avec lui joue avec le feu. Victime de sa tmrit, il marche la dmence, croyant marcher la raison ; la mort, croyant marcher la vie. Tuer lhomme dans son me et dans son corps est le dernier mot du grand Homicide. Donc aujourdhui se rvlent, environns dune sinistre lueur, ces deux grands signes du rgne de Satan sur le monde actuel : signes que le Spiritisme, sans doute, na pas produits, mais quil est venu rendre plus manifestes quils ne lont jamais t. Ici, les chiffres sont dune loquence effrayante. Le nombre des alins en traitement dans les asiles de la France, constat pour la premire fois en 1835, tait cette poque de 10,539. En 1854, il a t recens 44,960 alins ou idiots, tant dans leurs familles que dans les asiles. En 1856, le nombre des alins proprement dits sest lev 35,031, dont 11,714 domicile, et 23,315 dans les asiles. En 1861, il a t recens dans les 86 dpartements de lancienne France 14,853 alins proprement dits domicile, prs de 20 pour 400 de plus, quen 1856. Au 1er janvier 1860, le nombre des alins dans les asiles tait de 28,706. Comme ce nombre saccrot sans relche, nous nhsitons pas le porter 29,500 en juin 1861. Ce serait ainsi un total de 44,353 alins dans les asiles ou domicile. En runissant les alins, les idiots et les crtins, on a pour lancienne France, en 1861, un total de 80,839 malades1. Ainsi dans lespace des vingt-six dernires annes le nombre des fous recenss en France a presque tripl (Statistique de la France, 2e srie, t. III, 2e partie, et Recensement du ministre de lintrieur, 1861.) Ce nest pas calomnier le Spiritisme que de lui attribuer une grande part dans cette rapide progression. Il y a dix ans, on calculait, aux tats-Unis, quil tait pour un dixime dans les cas de folie et de suicide (Nampon., Disc. sur le Spirit., p. 41.) Dans un rapport sur le Spiritisme envisag comme cause de folie, et lu tout rcemment la Socit des tudes mdicales de Lyon, le docteur Burlet rsume ainsi ses conclusions : Linfluence de la prtendue doctrine spirite sur la folie est aujourdhui bien dmontre par la science. Les observations qui ltablissent se comptent par milliers. Il nous semble hors de doute que le rang Spiritisme peut prendre place au des causes les plus fcondes de lalination mentale (ibid.) Une lettre de Lyon postrieure ce rapport dit : Il est reconnu que, depuis linvasion du Spiritisme dans nos murs, le nombre de ceux quon est oblig de renfermer pour cause de folie a plus que doubl. Partout o stablit le Spiritisme, se manifeste une progression analogue. Dans son mandement pour le carme de 1863, larchevque de Bordeaux dit son clerg : Dfendez la vrit catholique contre les pratiques mystrieuses, les vocations, les fascinations, qui rappellent de tristes poques dans lhistoire du monde et qui, trop souvent, entre autres dplorables rsultats, ont celui de produire la folie. Aprs avoir rappel que le nombre des fous a tripl depuis ces derniers temps, le cardinal ajoute : On en est venu, au milieu de runions que nous croyons devoir signaler la sollicitude de nos cooprateurs et des pres de famille, jusqu formuler des doctrines en opposition avec celles de lglise. Soyez constamment sur la brche ; dtournez les fidles des lieux o sexercent ces damnables superstitions.
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Journal de la Socit de statistique de Paris. Du mouvement de lalination mentale , etc., par M. Legoyt, chef de la division de la statistique gnrale de France. Mars 1863. - LAngleterre suit le mme progrs. Au 1 er janvier 1864 on y comptait 44,695 alins pour lAngleterre et le pays de Galles, et ce nombre ne reprsente quimparfaitement les proportions relles de la folie dans tout le royaume.

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Plus encore que la folie, le suicide est un signe manifeste de linfluence du dmon. Violation suprme de la loi divine, ngation absolue de la foi du genre humain, ce crime dsespr nest pas dans la nature. Tout tre rpugne sa destruction : mortem horret, dit saint Augustin, non opinio sed natura. Ainsi, la bte elle-mme ne se tue pas volontairement. La pense du suicide, qui met lhomme au-dessous de la bte, ne peut donc venir que dune inspiration trangre sa nature. Or, il ny a que deux inspirateurs de la pense : le Saint-Esprit et Satan. La pense du suicide ne vient pas du SaintEsprit. Il le condamne : Non occides. Elle vient donc de Satan, le grand Homicide qui, depuis la cration, na jamais cess et qui ne cessera jamais de har lhomme, dune haine pousse jusqu la destruction. Si la pense du suicide vient du dmon, que dire du crime lui-mme ? Pour conduire lhomme se dtruire, quel empire ne faut-il pas avoir sur lui ? Plus il agit de sang-froid, dans la perptration de ce crime, moins il est libre : cest un caractre du suicide actuel. Lors donc que vous apprenez quun homme sest donn volontairement la mort, dites avec assurance il tait sous lempire du dmon. Si, dans lhistoire, vous trouvez une poque o le suicide soit frquent, dites avec la mme assurance : le dmon rgne sur cette poque avec un grand empire. Si vous en trouvez une o le suicide soit plus frquent que dans aucune autre, o il se commette de sang-froid, tout propos, dans tous les ges et dans toutes les conditions, o il cesse dinspirer lhorreur et lpouvante, lheure sera venue de trembler. Malgr toutes les dngations, vous affirmerez hautement que le dmon rgne sur cette poque avec une puissance presque souveraine, et vos affirmations seront infaillibles : lhistoire les confirme. Quand le suicide, sur une grande chelle, apparut dans lancien monde, le rgne de Satan tait son apoge (Voir Hist. du suicide, par Buonafede.) Ce crime en tait le signe et la mesure. Devenu semblable la Bte quil adorait, lhomme stait abruti. Il ne croyait plus rien, pas mme lui : sa profonde corruption appelait les barbares et le dluge de sang qui devait purifier le monde. Banni par le christianisme, le suicide a reparu en Europe avec la Renaissance (ibid.) A mesure quelle porte ses fruits, le suicide se dveloppe ; car il en est un. Aujourdhui il atteint des proportions que le monde paen ne connut jamais. Il se commet pour les causes les plus futiles, il se commet par les hommes et par les femmes, il se commet par les enfants et par les vieillards, par les riches et par les pauvres, dans les campagnes aussi bien que dans les villes. Il ninspire plus ni horreur ni pouvante. On le lit, comme une nouvelle du jour. La loi ne le fltrit plus. On trouve mauvais que lglise le condamne, et, chez un grand nombre, la conscience labsout. Veut-on voir dans sa hideuse splendeur ce signe du rgne satanique sur le monde actuel ? En 1783, Mercier crivait dans le Tableau de Paris : Depuis quelques annes on compte environ vingt-cinq suicides par an Paris. A cette poque le suicide tait peu prs inconnu dans les provinces. Il y conservait son caractre odieux, tel point quun seul cas suffisait pour jeter lpouvante dans toute une contre. Un demi-sicle aprs Mercier, Paris a vu cinquante-six suicides dans un mois. Au reste, voici, pour la France, la statistique officielle du suicide pendant lanne 1861 : Le nombre des suicides en France est, en moyenne, de 40 11 par jour, soit 3,899 par an. Sur ce nombre on compte : 842 femmes, et 3,051 hommes ; 16 enfants se sont donn la mort : 9 de 15 ans ; 3 de 14 ans ; 2 de 13 ans ; 2 de 11 ans. 49 nonagnaires, dont 38 hommes et 11 femmes (Statistique publie par le ministre de la justice. - En 1866, le nombre des suicides, en France a t, de 5,119, ou 173 de plus quen 1865. Statistique id. 1868.) Daprs louvrage trs exact et trs bien fait : Du suicide en France, publi en 1862 par M. Hippolyte Blanc, chef de bureau au ministre de linstruction publique, le nombre des suicides slve en France, de 1827 1858, cest--dire dans lespace de trente-deux ans, au chiffre de 99,662. En trente-deux ans, au sein du royaume trs chrtien, quatrevingt-dix-neuf mille hommes se sont volontairement donn la mort ! Est-ce par linspiration du Saint-Esprit ? Et on nie laction de Satan sur le monde ! On plaisante de lui ! On parle damlioration morale toujours croissante ! Quelque chose de plus : dans cette boucherie satanique, la France ne fait pas exception. Elle nest pas mme la tte de ce progrs dun nouveau genre. En consultant les documents officiels les plus rcents, on trouve les chiffres ciaprs des suicides, sur un million dhabitants, dans divers tats de lEurope : Belgique 57 ; Sude 67 ; Angleterre 84 ; France 180 ; Prusse 108 ; Norvge 108 ; Saxe 202 ; Genve 267 ; Danemarck 2881. On ne compte ici que les suicides constats. Combien qui, pour une raison ou pour une autre, chappent la publicit officielle ! Telle est la voie sanglante dans laquelle depuis quatre sicles marche lEurope, lantique Cit du bien. En voyant le suicide aboli par le christianisme, redevenu, avec la Renaissance, endmique en Europe, que conclure, sinon que la Renaissance fut le retour du satanisme en Europe ; que le grand Homicide a reconquis une partie de son empire et quil rgne sur ses nouveaux sujets avec autant de puissance que sur les anciens ? Que dis-je ? avec une puissance plus tendue, puisque le signe de cette puissance arrive de nos jours des proportions que lantiquit ne connut jamais.
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Annales dhygine publique, janvier 1862, p. 85). Quant la Russie, voici ce quon trouve dans les tudes sur lavenir de la Russie, publies Berlin, en 1863, par D. K. Schedo-Ferroti : on compte un grand nombre de sectes en Russie. En voici quelques-unes qui se distinguent le plus par lextravagance de leurs doctrines. Les kapitones, ainsi nomms de leur fondateur, le moine Kapiton forment la plus ancienne des sectes, sans clerg. Ils considrent le suicide pour la foi comme la plus mritoire des actions. Les bespopowzi, de Sibrie, croient que lAntechrist a paru et rgne sur lglise russe, quainsi il faut viter tout contact avec ses desservants et ses adhrents. Comme moyen de se drober au danger de tomber victime des astuces du diable, ils recommandent surtout le suicide par le feu, et ces recommandations ne sont pas vaines, car un jour 1,100 personnes prirent volontairement par limmacul baptme du feu, quils rclamrent de leur chef. Les pomoraenees et les philippones partagent la mme croyance en lefficacit du suicide pour la foi. Il y en a de monstrueuses, telles que celles des tueurs denfants, qui pensent que cest un acte mritoire denvoyer au ciel lme immacule dun enfant en bas ge ; des touffeurs, qui croient que le ciel ne sera ouvert qu ceux qui meurent de mort violente, et se font un devoir dtouffer ou dassommer ceux des leurs, pour lesquels une maladie grave fait apprhender le malheur dune mort naturelle. Les plus fanatiques assomment mme leurs amis bien portants.

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Grce au spiritisme, ces proportions vont chaque jour se dveloppant1. Avec le spiritisme disparat la crainte de lenfer ; souvent mme les esprits appellent eux les vivants et les engagent entrer, par la mort, dans une nouvelle incarnation plus parfaite, ou mme jouir de ltat desprits purs. Les aveux des spirites eux-mmes, les faits trop nombreux qui ont retenti dans les journaux, les observations des mdecins, les rapports des familles ne laissent dsormais aucun doute sur linfluence homicide de la nouvelle religion. Quon juge maintenant si lglise a eu raison de condamner les spirites, les somnambules, les magntiseurs, leurs livres et leurs pratiques. Ds lanne 1856, le Souverain Pontife signalait les pratiques dmoniaques qui avaient pour but d voquer les mes des morts, et recommandait tous les vques du monde catholique demployer tous leurs efforts pour extirper ces pratiques abusives. Bien que le dcret ne nomme pas le spiritisme par son nom, attendu qu cette poque il ne stait pas encore bien dmasqu, nanmoins il est clairement condamn par ces mots : voquer les mes des morts et en obtenir des rponses est une chose illicite et hrtique . Plus tard, il le fut plus directement, lorsque le mme Pie IX, par le dcret de la S. congrgation du Saint-Office en date du 20 avril et de la S. congrgation du concile du 25 du mme mois 1864, condamna tous les ouvrages dAllan Kardec qui traitent du spiritisme et tous les autres ouvrages traitant des mmes matires : omnes libri similia tractantes. Enfin, le pre Perrone, jsuite romain, tablit thologiquement la proposition suivante qui est la condamnation des modernes pratiques dmoniaques : Le magntisme animal, le somnambulisme et le spiritisme, dans leur ensemble, ne sont pas autre chose que la restauration des superstitions paennes et de lempire du dmon. Une seule chose empche le spiritisme de produire tous ses fruits : cest le catholicisme. Or, le catholicisme se personnifie dans la papaut. Mieux encore que Mazzini et Garibaldi, Satan le sait. De l, ce que nous voyons : sa guerre acharne contre Rome. Depuis son concile de Babel, jusqu larrive du Messie, les persvrants efforts du prince des tnbres neurent quun seul but ; former sa gigantesque cit et faire de Rome sa capitale. Il russit. Matre de Rome, il tait matre du monde. Aussi les aptres sont peine arms du Saint-Esprit, que Rome devient lenjeu du combat. ROME OU LA MORT : est le cri de guerre de la Cit du bien et de la Cit du mal. Pendant trois sicles, il retentit de lOrient lOccident. Onze millions de martyrs attestent ltendue de la mle et lacharnement de la lutte. Pour le Verbe Incarn, Rome veut dire lempire ; pour Satan, la mort veut dire la perte de Rome et de lempire. Qui ne serait frapp de voir, aprs dix-huit sicles, Rome redevenir lenjeu du combat, et le cri de guerre ROME OU LA MORT, servir de mot de ralliement aux deux camps opposs ? Entre tous les signes des temps, celui-ci ne semble pas le moins digne dattention. Que Rome soit le cri du monde actuel, le cri qui domine tous les autres, cest un fait qui na pas besoin de preuve. Rois et peuples, diplomates et penseurs, crivains et soldats, catholiques et rvolutionnaires, tous convoitent Rome des titres diffrents. Aujourdhui, plus que jamais, la haine et lamour se disputent Rome et tout ce qui parle de Reine remue les mes, excite la double passion du bien et du mal. Que prouve ce drame suprme que le monde na vu quune fois ? Ce quil prouvait il y a dix-huit sicles. Il prouve que Rome est toujours la reine du monde. Il prouve que Satan, expuls de son empire et mis aux fers par le Rdempteur, a bris sa chane et reform sa Cit : cit redoutable qui se compose dune grande partie de lEurope enleve au christianisme. Il prouve que pour la reconstituer telle quelle tait autrefois, il na plus qu lui rendre Rome, son ancienne capitale ; quil la veut tout prix et que pour sen emparer il marche la tte dune immense arme de rengats, ne reculant, aujourdhui comme autrefois, devant aucun moyen, et se promettant une prochaine victoire qui, suivant le mot de Pie IX, recommencera lre des Csars et des sicles paens , cest--dire replongera le monde dans lesclavage moral et matriel dont le christianisme lavait tir2. Rien de plus vrai que cet oracle. Or, sil est manifeste que le monde se soustrait de jour en jour plus compltement linfluence du Saint-Esprit, il nest pas moins vident quil tombe, dans une proportion analogue, sous lempire du mauvais Esprit et se dvoue toutes les consquences de sa coupable infidlit. Le pass est lhistoire de lavenir. Malgr les prdictions rassurantes de leurs faux prophtes, les nations actuelles ont le pressentiment de ce qui leur est rserv : elles ont peur. Ce sentiment indfinissable, inconnu des poques rgulirement constitues, forme un des caractres de la ntre. LEurope prend des villes rputes imprenables, et elle a peur. Avec une poigne de soldats, elle remporte au loin des victoires clatantes sur des ennemis puissants, et elle a peur. Quatre millions de baonnettes veillent sa dfense, et elle a peur. Elle dompte les lments, elle supprime les distances, elle chante avec orgueil les miracles de son industrie ; lor en abondance coule de ses mains ; dans ses vtements, la soie a remplac la bure ; la nature entire est devenue tributaire de son luxe ; sa vie ressemble au festin de Balthasar, et elle a peur. La peur est partout. Les nations ont peur des nations. Les rois ont peur des peuples ; les peuples ont peur des rois. Lhomme a peur de lhomme. La
Voici quelques aveux que nous avons recueillis de la bouche mme de spirites trs avancs dans les pratiques du spiritisme et tmoins des faits dont ils nous faisaient la confidence. Le spiritisme est plein de dangers pour la sant et mme pour la vie. Partout o il se dveloppe avec une certaine intensit, surgissent des maladies anormales, un nombre immense de cas de folie, et la dplorable propagation du suicide, qui viennent frapper ceux qui sy adonnent avec ardeur. Revenus non sans peine de leurs erreurs, les mmes spirites nous rapportaient un grand nombre de cas de suicide et de folie, arrivs parmi leurs frres en spiritisme. Leur tmoignage ne faisait que confirmer notre exprience personnelle. A ce propos la Vera buona novella raconte qu Florence, o le magntisme et le somnambulisme comptent de nombreux praticiens, un impie sest donn au mtier de spiritiste. Il a trouv pour medium une pauvre jeune fille et sest mis voquer les esprits infernaux. A force dtre appels, les esprits, qui ne sont plus sourds, sont venus ; ils sont venus souvent, si souvent, quils ont estim plus court de stablir demeure chez la jeune fille, qui, a cette heure, est possde et sur le point de mourir. 2 Encycl. 8 dcembre 1849. - Cest en dautres termes ce que la Rvolution ne cesse pas de dire ses fils : Je ne suis possible que sur les ruines de Rome. Le pape de moins, tous les trnes tomberont naturellement. LItalie cause de Rome ; Rome cause de la papaut. Tel doit tre le point de mire constant de vos efforts.
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socit a peur du prsent et plus peur de lavenir. Elle a peur de quelquun ou de quelque chose, dont le nom est un mystre. Pourquoi a-t-elle peur ? Parce que linstinct de sa conservation lavertit quelle nest plus rgie par lEsprit de vrit, de justice, de charit, sans lequel il ny a ni ordre possible, ni socit durable, ni scurit pour personne. Ces craintes ne sont pas vaines. Pour les nations comme pour les individus, entre la Cit du bien et la Cit du mal, entre Blial et Jsus-Christ : pas de milieu. Or, en revenant dans le monde, Satan, quoi quen disent ses apologistes, y revient tel quil est, tel quil a toujours t, tel quil sera toujours : la HAINE . Forat de lenfer, quil sorte du bagne, dbarrass de la puissante camisole de force quon appelle le catholicisme, et nous verrons ce quil fera. Orgueil et cruaut, mensonge et volupt, il fera demain ce quil a fait toutes les poques, o il fut Dieu et Roi, ce quil continue de faire chez toutes les nations soumises encore son empire. La guerre sera partout ; le sol se couvrira de ruines. On verra couler des fleuves de larmes et des fleuves de sang. Lhumanit avilie subira des outrages inconnus dans lhistoire : chtiment adquat dune rvolte contre le Saint-Esprit, sans analogue dans les annales des peuples chrtiens. A moins dun miracle, tel est, il ne faut pas se le dissimuler, labme bant vers lequel nous marchons. Comment nous arrter sur la pente ? Arrire tous les moyens de salut de la sagesse humaine. Non, cent fois non : lEurope infidle au Saint-Esprit ne sera sauve ni par la philosophie, ni par la diplomatie, ni par labsolutisme, ni par la dmocratie, ni par lor, ni par lindustrie, ni par les arts, ni par lagiotage, ni par la vapeur, ni par llectricit, ni par le luxe, ni par les beaux discours, ni par les baonnettes, ni par les canons rays, ni par les navires cuirasss. Comment donc sera-t-elle sauve, si elle doit ltre ? La rponse est facile. Perdu pour stre livr lEsprit du mal, le monde moderne, comme le monde ancien, ne sera sauv, quen se donnant lEsprit du bien. Lenfant prodigue ne retrouve la vie quen retournant son pre. A raison des dangers incalculables qui, en ce moment, menacent la vieille Europe, ce retour au Saint-Esprit, prompt, sincre, universel est la premire ncessit du jour. Pour le montrer, mme aux aveugles, nous avons rappel lexistence trop oublie des deux esprits opposs, qui se disputent lempire du monde et qui le gouvernent avec une autorit souveraine. Nous avons constat lalternative impitoyable, dans laquelle se trouve le genre humain, de vivre sous lempire de lun, ou sous lempire de lautre. Enfin, lhistoire universelle, rsume dans le tableau parallle des deux Cits, nous a dit ce qui revient lhomme dtre citoyen de la Cit du bien ou citoyen de la Cit du mal. Savoir ce qui doit tre fait, ne suffit pas ; il reste donner les moyens de le faire. Connatre le Saint-Esprit, afin de laimer, de lappeler, de nous replacer sous son empire et dy rester : tout est l. Jusquici nous avons montr luvre plutt que louvrier ; luvre extrieure et gnrale, plutt que luvre intime et particulire ; le corps plutt que lme. Il faut maintenant faire connatre en elle-mme cette Ame divine de lhomme et du monde ; cet Esprit crateur, qui le ciel et la terre sont redevables de leur brillante parure ; cet Esprit vivificateur, qui nous nourrit comme lair, qui nous enveloppe comme la lumire ; cet Esprit sanctificateur, auteur du monde de la grce et de ses magnifiques ralits. Il faut expliquer ses oprations multiformes dans lordre de la nature et dans lordre de la grce, dans lAncien comme dans le Nouveau Testament. Thologique, afin dtre exacte ; simple et en quelque sorte catchistique, afin que la vrit soit entre les mains du prtre un pain facile rompre aux plus faibles intelligences : telle doit tre la seconde partie de notre travail. Nous le confessons sans arrire-pense : plus encore que la premire, elle est au-dessus de nos forces. Nous allons nanmoins laborder. Deux choses encouragent notre faiblesse : lindulgence acquise des hommes clairs qui comprennent la difficult dune pareille tche ; la bont infinie de Celui pour qui nous travaillons : Da mihi sedium tuarum assistricem Sapientiam... ut mecum sit et mecum laboret (I Sap. IX, 4.) TABLE DES MATIRES AVANT-PROPOS. 1 INTRODUCTION. 4 CHAPITRE PREMIER. LESPRIT DU BIEN ET LESPRIT DU MAL. 9 Deux Esprits opposs, dominateurs du monde. - Preuves de leur existence : la foi universelle, le dualisme. - Ingalit de ces deux Esprits. - Leur existence suppose celle dun mon le suprieur au ntre. - Ncessit de la dmontrer. - La ngation du surnaturel, grande hrsie de notre temps. - Ce quest le monde surnaturel. - Preuves de son existence : la religion, lhistoire, la raison. - Passages de M. Guizot. CHAPITRE II. DIVISION DU MONDE SURNATUREL. 13 Certitude de cette division : le dualisme universel et permanent. - Cause de cette division: un acte coupable. - Origine historique du mal. - Explication du passage de saint Jean : Un combat eut lieu dans le ciel, etc. - Nature de ce combat. Grandeur de ce combat. - Dans quel ciel il eut lieu. - Deux ordres de vrits : les vrits naturelles et les vrits surnaturelles. - Les anges connaissent naturellement les premires avec certitude. - Lpreuve eut pour objet une vrit de lordre surnaturel. - Chute des anges. CHAPITRE III. DOGME QUI A DONN LIEU LA DIVISION DU MODE SURNATUREL. 15 Lincarnation du Verbe, cause de la chute des anges. Preuves : enseignement des thologiens. - Saint Thomas. Viguier. - Suarez. Catharin. CHAPITRE IV. (SUITE DU PRCDENT.) 16 Naclantus. - Nouveau passage de Viguier. - Rupert. - Raisonnement. - Tmoignage de saint Cyprien, de saint Irne, de Cornlius a Lapide. Conclusion. CHAPITRE V. CONSQUENCE DE CETTE DIVISION. 17

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Expulsion des anges rebelles. - Leur habitation : lenfer et lair. - Passages de saint Pierre et de saint Paul, - de Porphyre, - dEusbe, - de Bde, de Viguier, - de saint Thomas. - Raison de cette double demeure. - Du ciel, la lutte descend sur la terre. - La haine du dogme de lIncarnation, dernier mot de toutes les hrsies et de toutes les rvolutions, avant et aprs la prdication de lvangile. - Haine particulire de Satan contre la femme. - Preuves et raisons. CHAPITRE VI. LA CIT DU BIEN ET LA CIT DU MAL. 21 Influence du monde suprieur sur le monde infrieur, prouve par lexistence de la Cit du bien et de la Cit du mal. - Ce que sont ces deux Cits, considres en elles-mmes. - Tout homme appartient ncessairement lune ou lautre. Ncessit de les connatre fond. - Etendue de la Cit du mal. - Rponse lobjection quon en tire. - Le mal ne constitue quun dsordre plus apparent que rel. - Gloire quil procure Dieu. - Les combats de lhomme. - La puissance du dmon sur lhomme vient de lhomme et non pas de Dieu. - Dieu nest intervenu dans le mal que pour le prvenir, le contenir et le rparer. CHAPITRE VII. (SUITE DU PRCDENT.) 25 Nouvelles preuves de la rparation du mal et de la possibilit du salut pour tous les hommes. - Doctrine catholique : la circoncision, la loi, le baptme. - Quelle foi ncessaire au salut et la rmission du pch originel. - Doctrine de saint Augustin et de saint Thomas. - Des enfants morts avant de natre. - Des adultes. - Rsum des preuves et des rponses. CHAPITRE VIII. LE ROI DE LA CIT DU BIEN. 27 Le Saint-Esprit, roi de la Cit du bien : pourquoi. - Rponse de la thologie. - Diffrents noms du roi de la Cit du bien : Saint-Esprit, Don, Onction, Doigt de Dieu, Paraclet. - Explication dtaille de chacun de ces noms. CHAPITRE IX. LES PRINCES DE LA CIT DU BIEN. 31 Les bons anges, princes de la Cit du bien. - Preuve particulire de leur existence. - Leur nature. - Ils sont purement spirituels, mais ils peuvent prendre des corps : preuves. - Leurs qualits : lincorruptibilit, la beaut, lintelligence, lagilit, la force. - Prodigieuse tendue de leur force. - Ils lexercent sur les dmons, sur le monde et sur lhomme, quant au corps et quant lme : preuves. CHAPITRE X. (SUITE DU PRCDENT.) 35 Nombre des anges. - Hirarchies et ordres angliques. - Dfinition de la hirarchie. - Sa raison dtre. - Pourquoi trois hirarchies parmi les anges, et rien que trois. - Dfinition de lordre. - Pourquoi trois ordres dans chaque hirarchie, et rien que trois. - Image de la hirarchie anglique dans lglise et dans la socit. - Fonctions des anges. - Les anges suprieurs illuminent les anges infrieurs. - Langage des anges. - Grande division des anges : anges assistants et anges excutants. - Fonctions des Sraphins. - Des Chrubins. - Des Trnes. - Reflet de cette premire hirarchie dans la socit et dans lglise. CHAPITRE XI. (FIN DU PRCDENT.) 39 Les sept anges assistants au trne de Dieu. - Ils sont les suprmes gouverneurs du monde. - Preuves : Culte que lglise leur rend. - Histoire de lglise de Sainte-Marie des Anges, Rome, ddie en leur honneur. - Fonctions des Dominations. - Des Principauts. - Des Puissances. - Fonctions des Vertus. - Des Archanges. - Des Anges. - Anges gardiens. - Preuves et dtails. CHAPITRE XII. LE ROI DE LA CIT DU MAL. 42 Lucifer, Roi de la Cit du mal. - Ce quil est daprs les noms que lcriture lui donne. - Dragon, Serpent, Vautour, Lion, Bte, Homicide, Dmon, Diable, Satan. - Explication dtaille de chacun de ces noms. CHAPITRE XIII. LES PRINCES DE LA CIT DU MAL. 47 Les mauvais anges, princes de la Cit du mal. - Leurs hirarchies. - Les sept Dmons assistants au trne de Satan. Paralllisme des deux Cits. - Nombre des mauvais anges. - Leur habitation : lenfer et lair : preuves. - Leurs qualits : lintelligence. CHAPITRE XIV. (SUITE DU PRCDENT.) 49 Agilit des mauvais anges. - Leur puissance. - Remarquable passage de Porphyre. CHAPITRE XV. (AUTRE SUITE DU PRCDENT.) 50 Nouveau trait de paralllisme entre la Cit du bien et la Cit du mal. - Comme les bons anges, des dmons sont dputs chaque nation, chaque cille, chaque homme, chaque crature. - Remarquables passages de Platon, de Plutarque, de Pausanias, de Lampride, de Macrobe : vocations des gnraux romains. - Nom mystrieux de Rome. Nature et tendue de laction des dmons. - Preuves : lcriture, la thologie, lenseignement de lglise. - Le Rituel et le Pontifical. - La raison. - Ils peuvent se mettre en rapport direct avec lhomme. - Les pactes, les vocations. - Le bois qui sanime et qui parle. - Important tmoignage de Tertullien. CHAPITRE XVI. (FIN DU PRCDENT.) 57 La puissance des dmons rgle par la sagesse divine. - Ils punissent et ils tentent. - Ils punissent : preuves, lgypte, Sal, Achab. - Aveu clbre du dmon. - Ils tentent : preuves, Job, Notre-Seigneur, saint Paul, les Pres du dsert, tous les hommes. - Pourquoi tous ne leur rsistent pas. - Imprudence et chtiment de ceux qui se mettent en rapport avec le dmon. - Il tente par haine du Verbe Incarn. CHAPITRE XVII. LES CITOYENS DES DEUX CITS. 61 Les hommes, citoyens des deux Cits. - Prils qui environnent leur existence physique et leur vie spirituelle. Sollicitations incessantes des princes de la Cit du mal. - Moyens de dfense donns par le Saint-Esprit. Lesclavage, la honte, le chtiment, attendent lhomme qui sort de la Cit du bien. - Lesclavage, premier salaire du dserteur de la Cit du bien. - Ce que cest que la libert. - Belle dfinition de saint Thomas. - Tableau de lesclavage auquel se condamne le transfuge de la Cit du bien. CHAPITRE XVIII. (SUITE DU PRCDENT.) 63

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La honte, second salaire du dserteur de la Cit du bien. - Dieu ou bte, pas de milieu pour lhomme. - Le citoyen de la Cit du bien devient Dieu : preuves. - Le citoyen de la Cit du mal devient bte : preuves. - Une seule chose distingue lhomme de la bte, la prire. - Le citoyen de la Cit du mal ne prie plus. - Il vit du moi. - Ce quest ce moi. - Il perd lintelligence : preuves. - Le chtiment, troisime salaire du dserteur de la Cit du bien. - Chtiments particuliers. Catastrophes universelles : le dluge deau, le dluge de sang, le dluge de feu. CHAPITRE XIX. HISTOIRE RELIGIEUSE DES DEUX CITS. 65 Lhomme n pour devenir semblable Dieu et frre du Verbe Incarn. - Dans la Cit du bien, la religion le conduit cette ressemblance et cette fraternit. - Dans la Cit du mal, la religion le conduit la ressemblance et la fraternit de Satan. - Paralllisme gnral des deux religions. - Trois points particuliers de comparaison : la Bible, le culte, le sacrifice. - La Bible de Dieu et la Bible de Satan : paralllisme. - Le culte de Dieu et le culte de Satan. - Dans le culte satanique, comme dans le culte divin, rien nest laiss larbitre de lhomme : important tmoignage de Porphyre. CHAPITRE XX. (SUITE DU PRCDENT.) 68 Le sacrifice : acte religieux le plus significatif et le plus inexplicable. - Il renferme deux mystres : un mystre dexpiation, et un mystre de rnovation ; un mystre de mort et un mystre de vie. - Tristesse et joie ; deux caractres du sacrifice. Manifestations de la joie : danses, chants, festins. - Triple manducation de la victime. - Parodie satanique de toutes ces choses. - Comme le Roi de la Cit du bien, le Roi de la Cit du mal exige des sacrifices. - Il en dtermine la matire et toutes les circonstances : nouveau tmoignage de Porphyre. - En haine du Verbe incarn, il commande le sacrifice de lhomme. - Paralllisme : le Bouc missaire chez les Juifs et les Tharglies chez les Grecs. - Mmes sacrifices chez les peuples paens, anciens et modernes : tmoignages. CHAPITRE XXI. (AUTRE SUITE DU PRCDENT.) 74 Nouveau trait de paralllisme entre la religion de la Cit du bien et la religion de la Cit du mal : la manducation de la victime, - Lanthropophagie : sa cause. - Lettre dun missionnaire dAfrique : histoire dun sacrifice humain avec manducation de la victime. - Autres tmoignages. - Lanthropophagie chez les anciens : preuves. - Autre trait de paralllisme : le sacrifice command par Dieu et par Satan. - Preuves de raison. - Tmoignage dEusbe. - Tyrannie de Satan pour obtenir des victimes humaines : passages de Denys dHalicarnasse et de Diodore de Sicile. CHAPITRE XXI (bis.) (FIN DU PRCDENT.) 77 Existence des oracles divins et des oracles sataniques, prouve par le fait des sacrifices. - Paroles dEusbe. - Nouveau trait de paralllisme. - Le Saint-Esprit, oracle permanent de la Cit du bien ; Satan, oracle permanent de la Cit du mal. Satan se sert de tout pour parler. - Il ne se contente pas du sacrifice du corps ; en haine du Verbe Incarn, il veut le sacrifice de lme. - II exige des infamies et des ignominies : preuves gnrales. - Quand il ne peut tuer lhomme, il le dfigure. - Tendance gnrale de lhomme se dformer physiquement. - Explication de ce phnomne. - Un seul peuple fait exception, et pourquoi. - Autre trait de paralllisme : pour faire lhomme Sa ressemblance, Dieu se montre lui dans des tableaux et des statues. - Pour faire lhomme sa ressemblance, Satan emploie le mme moyen : ce que prchent ses reprsentations. CHAPITRE XXII. HISTOIRE SOCIALE DES DEUX CITS. 80 Paralllisme des deux Cits dans lordre social. - Pour constituer la Cit du bien ltat social, le Saint-Esprit lui donne Lui-mme Ses lois par le ministre de Mose. - Les fondateurs des peuples paens reoivent leurs lois du Roi de la Cit du mal. - Tmoignage de Porphyre. - Les peuples du haut Orient reoivent leurs lois du dieu serpent la tte dpervier. Lycurgue reoit celles de Sparte du serpent Python. - Numa, celles de Rome, de lantique serpent, sous la figure de la nymphe Egrie. - Rome fonde par linspiration directe du dmon : passage de Plutarque. - Les lois de Rome, dignes de Satan par leur immoralit : passages de Varron et de saint Augustin. CHAPITRE XXIII. (SUITE DU PRCDENT.) 83 Numa, singe de Mose. - Nouveau trait de paralllisme : le Saint-Esprit, gardien permanent des lois sociales de la Cit du bien. - Satan, sous la forme du serpent, gardien permanent des lois sociales de la Cit du mal. - Serpent-Dieu, ador partout : en Orient, Babylone, en Perse, en gypte, en Grce; les Bacchantes : Athnes, en Thrace, en Ipire, Dlos, Delphes : description de loracle de Delphes. - A Rome, les serpents de Lavinium. - Le serpent dEpidaure, dans lle du Tibre. - Culte du serpent dans les Gaules et chez les peuples du Nord. - Universalit de ce culte dans lantiquit paenne. - Sa cause. - Les serpents du temps dAuguste. - Les vestales. - Serpents de Tibre, de Nron, dHliogabale. - Des dames Romaines. CHAPITRE XXIV. (AUTRE SUITE DU PRCDENT.) 88 Culte du serpent chez les nations modernes encore idoltres. - La secte des Ophites. - La Chine adore le Grand Dragon. - Il est le sceau de lempire. - Procession solennelle en lhonneur du Dragon. - Limpratrice actuelle. - La Cochinchine. Linde : adoration publique du serpent. - Temple de Soubra-Manniah. - Fte de la pnitence. - Culte priv du serpent. LAfrique. - Culte du serpent en thiopie, au temps de saint Frumence. - Culte actuel le plus clbre de tous. - Passage de Des Brosses et de Bosman. - Culte du serpent dans le Royaume de Juidah (Widah), il y a un sicle. - Culte actuel, le mme que dans lantiquit paenne. - Curieux et tristes dtails. - Relation des missionnaires et dun chirurgien de marine. - LAmrique. - Culte du serpent lpoque de la dcouverte. - Culte actuel. - Rapport du P. Bonduel. - Culte du serpent dans la Polynsie, lAustralie, lOcanie. - Le Vaudoux. - Culte aux Etats-Unis. - Paroles dun missionnaire. - Autres tmoignages. - En Hati. - Sacrifice humain. - Excution des coupables, en 1864. CHAPITRE XXV. (NOUVELLE SUITE DU PRCDENT.) 93 Le Saint-Esprit, oracle et directeur de lordre social dans la Cit du bien. - Satan, oracle et directeur de lordre social dans la Cit du mal. - Existence universelle des oracles sataniques : tmoignages de Plutarque et de Tertullien. - Croyance universelle aux oracles : passages de Cicron, de Baltus. - Ctaient les dmons eux-mmes qui rendaient les oracles : paroles de Tertullien, de saint Cyprien, de Minutius Felix. - Les oracles ntaient pas une jonglerie : preuves.

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CHAPITRE XXVI. (FIN DU PRCDENT.) 97 Nouvelles preuves que les oracles ntaient pas une jonglerie. - Exemple des Romains pendant toute la dure de leur empire. - Faits curieux contemporains de Cicron. - Peine de mort contre les contempteurs des oracles. - Exemples des Grecs. - Processions incessantes aux temples oracles tmoignages de Cicron, de Strabon, de Marc-Aurle. - Oracles par les songes : nouveau trait de paralllisme : tmoignages d Arrien, de Cicron, de Tertullien. - Autre trait de paralllisme : le temple de Jrusalem et le temple de Delphes. - Clbrit et richesses de ce dernier. - Existence actuelle des oracles chez tous les peuples encore paens : Madagascar, Chine, Cochinchine. - Rsum du paralllisme entre les deux Cits. - Belles paroles dun Pre du Concile de Trente. CHAPITRE XXVII. HISTOIRE POLITIQUE DES DEUX CITS. 104 Deux religions, deux socits, par consquent deux politiques. - But de lune et de lautre. - Ncessit de le connatre pour comprendre lhistoire. - En vertu dun Conseil divin, Jrusalem est la capitale de la Cit du bien. - En vertu dun Concile satanique, Babylone et Rome sont tour tour la capitale de la Cit du mal. - Lumineuse doctrine du clbre cardinal Polus, au concile de Trente. - Pourquoi les royaumes du monde sont montrs Daniel sous des figures de Btes. - Rome en particulier, fonde par la Bte, porte les caractres de la Bte et fait les uvres de la Bte : tmoignages de lhistoire et de Minutius Flix. - Pendant toute lantiquit Satan eut pour unique but de sa politique dlever Rome, den faire sa capitale et une forteresse imprenable au christianisme. - Tableau de sa politique et de la politique divine : passage de saint Augustin. - En quel sens Satan a pu dire que tous les royaumes du monde lui appartenaient. - Doctrine de saint Augustin. Remarques. CHAPITRE XXVIII. (SUITE DU PRCDENT.) 107 Satan sincarne dans sa politique. - Il est lEsprit de tnbres, dimpuret, dorgueil, de mensonge, le grand Homicide. - Le triomphe de sa politique fut tout cela. - Lutte du Saint-Esprit contre le rgne de Satan. - Saint Pierre assige Rome. - Il la prend. - Rome devient la capitale de la Cit du bien. - Reconnaissance universelle pour le Saint-Esprit. - Bienfaits de sa politique. - Quatre grands faits : constitution de la vraie religion. - Constitution de lglise. - Constitution de la socit. Constitution de la famille. Tableau. CHAPITRE XXIX. HISTOIRE CONTEMPORAINE DES DEUX CITS. 109 Satan chass de Rome a toujours voulu y rentrer. - Ses efforts incessants pour se reformer une Cit. - Il dbauche les citoyens de la Cit du bien : hrsies, scandales, attaques de la barbarie musulmane. - LEurope demeure inbranlable. Satan la sduit comme il sduisit la premire femme : il se transforme en dieu du beau. - La Renaissance. - Cinq phnomnes qui lont suivie : rprobation du moyen ge. - Acclamation de lantiquit paenne. - Changement radical dans la vie de lEurope. - Loubli du Saint-Esprit. - Changement des quatre bases de la Cit du bien. -Rtablissement du rgne do Satan. -Ses grands caractres anciens et nouveaux : le Rationalisme, le Sensualisme, le Csarisme, la Haine du christianisme. - Mouvement actuel dunification et de dissolution. CHAPITRE XXX. (SUITE DU PRCDENT.) 113 Action palpable du dmon sur le monde ancien et sur le monde moderne. - Pratiques dmoniaques renouveles du paganisme. - Bulle de Sixte V. - Le mal continue. - Manifestations clatantes. - Affaiblissement gnral de la foi au dmon. - Cinq degrs dans lenvahissement satanique : le dmon se rend familier. - Il se fait nier. - Rhabiliter. - Appeler comme Roi. - Invoquer comme Dieu. - Familiarit de notre poque avec le dmon. - Il ne lui inspire plus ni crainte ni horreur. - Elle le nomme tout propos par son vrai nom. - Nomenclature significative. - Elle croit peu au dmon et encore moins son influence sur lhomme et sur les cratures. Consquences. CHAPITRE XXXI. (FIN DU PRCDENT.) 116 Le dmon se fait rhabiliter. - La philosophie. - Les arts. - Le roman. - Le thtre. - La beaut du Diable. - Analyse de cette pice. - Sa signification. - Le dmon se fait appeler comme Roi. CHAPITRE XXXII. LE SPIRITISME. 120 Se faire adorer, but suprme de Satan. - Le spiritisme. - Son apparition. - Sa pratique. - Sa doctrine. - Ses prtentions. - Il forme une religion nouvelle. - Son symbole. - Ses rglements. - Ses finances. - Nombre croissant de ses adeptes. CHAPITRE XXXIII. (SUITE DU PRCDENT.) 129 Rsultats du spiritisme. - La ngation de plus en plus gnrale du christianisme. - La libert donne toutes les passions. - La folie. - Le suicide. - Statistiques. - Dernier obstacle lenvahissement satanique : la papaut. - Cri de la guerre actuelle : Rome ou la mort ! - La crainte, sentiment gnral de lEurope. - Unique moyen de la calmer : se replacer sous lempire du Saint-Esprit. - Comment sy replacer. FIN DU TOME PREMIER

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