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Combate: Sntoma fsico vs. Sntoma funcional.

La mala fama de la psicosomtica


Publicado en 12 de septiembre de 2012de marianorobles

En la medicina actual, una manifestacin patolgica cuyo origen o causa se desconoce (no se encuentra lesin o alteracin orgnica) se la cataloga como psicgena, funcional o psicosomtica. Como no hay causa conocida, debe ser un trastorno psquico, dice la medicina actual. Hay gente que a esto le llama medicina defensiva, es decir, si no se ve, no existe. Por lo tanto, el paciente se lo inventa, o sufre de un trastorno mental (o los dos). Esto implica, casi de manera ineludible, que los trminos como psicgeno o psicosomtico tengan un carcter peyorativo. Frente a un sntoma sin explicacin, y normalmente de difcil tratamiento en vez de concluir que la medicina no tiene una solucin (por ahora), es que la persona afectada se lo inventa. Aqu radica el primer gran error. Seguir manteniendo que una cosa es el cuerpo y otra la mente. Como si los factores y procesos psicolgicos no intervinieran de manera importante en las manifestaciones patolgicas del cuerpo. Es un conjunto. Si alguien ha sufrido un infarto o ha sido diagnosticado de un cncer, es esperable que est abatido, quiz incluso triste. Y si alguien est deprimido, normalmente se encuentra cansado y sin mucho apetito. Si este uso peyorativo del trmino se da en la comunidad cientfica, es esperable que la idea de que la mente interviene en los procesos patolgicos del cuerpo sea visto, cuanto menos, de manera reticente por una gran cantidad de pacientes. Muchos incluso piensan que no son tomados en serio cuando sus quejas fsicas son consideradas psicgenas. Pareciera ser que los sntomas tienen un estatus segn su etiologa; no es lo mismo tener un sntoma de etiologa orgnica que un sntoma de etiologa orgnica poco clara o psicosomtico. El primero goza de un estatus privilegiado respecto del segundo. En este supuesto combate, el sntoma psicosomtico siempre pierde. Y no es el nico. Siguiendo este orden jerrquico de sntomas, en la prctica clnica parece que existe la tendencia de considerar al sntoma psicosomtico como nervios o simulacin, rebajando dicho sntoma a la categora de secundario, desdeoso o no cientfico. Esta atribucin se la debemos a la medicina tecno-cientfica, vida siempre de novedad y exactitud, que descansa en el paradigma biomdico. Este modelo considera que cualquier enfermedad se reduce a una causa (agentes patgenos externos: virus, infecciones, etc. o agentes patgenos internos:

desequilibrio bioqumico) que se busca identificar y modificar. Su discurso es el cartesiano, que divide las patologas en orgnicas cuando se identifica un factor fsico y en funcionales cuando no se identifica nada. Como resultado se obtiene un dualismo radical. Por un lado las enfermedades mdicas, por el otro, las enfermedades psicolgicas. Resulta curioso que lo evidente parece poco importante: este modelo es limitado, y mantenerlo es insistir en olvidar al enfermo en todas sus dimensiones y una cuestin fundamental, como es que los procesos psicolgicos y somticos ocurren en el mismo organismo. Del combate entre sntomas, el gran derrotado es la persona que lo sufre. En esta situacin, donde lo considerado psicosomtico tiene ese puntito de mala fama, es probable que una parte importante de los pacientes, que acuden a la consulta mdica con quejas fsicas sin patologa orgnica detectable, tomen de no muy buena gana una derivacin por parte del mdico a un profesional de la salud mental. Esto dificulta bastante el que los pacientes consulten a quin probablemente les podra ayudar, retrasando los diagnsticos y tratamientos ms adecuados a cada caso. En algunos casos hasta lmites insospechables, cronificndose algunos cuadros sintomticos de por vida. Es labor de los mdicos y del personal sanitario comenzar a aceptar un nuevo modelo de salud, en el que el organismo sea considerado como un todo, para despus comenzar a cambiar los tratamientos y el propio discurso hacia el paciente. No es cuestin de cambiar todo, slo lo que no funciona. Es como si se usaran los mismos utensilios para pintar una pared y para pintar un cuadro. Todo es pintar, pero no es lo mismo.

Texto basado libremente en: Baeza, C. (2010). Sntoma psicosomtico vs. Sntoma orgnico; La mala fama de la psicosomtica. Cuad. Neuropsicol., 4 (1), 8-12.

Mariano Robles