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AVANT-PROPOS

Me voici au pays de Kham ! Me voici revenue en terre tibtaine ! Je me rptais cela mentalement en arrivant, passablement moulue, Tatsienlou, la suite dune odysse harassante qui avait dbut dans le voisinage de la Mongolie et stait poursuivie pendant prs de deu annes travers la !hine envahie et bombarde"# $ller au Tibet oriental nentrait nullement dans les plans que %avais &orms en quittant la 'rance pour retourner une &ois de plus en $sie# Jaurais d( )tre tonne de my retrouver, mais %avais totalement perdu la &acult de ltonnement# *epuis le dbut de la guerre sino+%aponaise, les vnements mavaient pousse de+ci, de+l, sans quil me &(t %amais permis de diriger mes mouvements ou den prvoir les rsultats#
",oir le livre - Sous des nues dorage. ./.

0a comparaison &amilire du bouchon &lottant sur locan et ballott par les vagues paraissait tout &ait me convenir et il mtait arriv den rire en des moments que certains auraient peut+)tre quali&is de tragiques# !ependant, les vagues staient montres propices au petit 1 bouchon pensant 2 que %tais 3 elles mavaient gnralement %ete en des endroits o4 les su%ets dintr)t ne manquaient pas# 5ls ne manquaient certes pas cette turbulente 6one &rontire o4 la !hine cesse d)tre purement chinoise, le Tibet d)tre purement tibtain et o4, a%outant encore lattrait piquant de lambiance chaotique, 0olos et autres aborignes apportent constamment leur contribution dtranget# 7n &ait, comme dordinaire, au cours de mes voyages prcdents, %e navais rien regretter et pouvais plut8t remercier le destin qui mavait conduite o4 %e me trouvais#

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CHAPITRE PREMIER
Notes historiques :armi les habitants des territoires con&inant la &rontire occidentale de la !hine, en e iste+t+il qui peuvent )tre regards comme de vritables aborignes ; *es recherches mthodiques e&&ectues au Tibet ou dans les immenses solitudes du Kou<ou+ =or >nouvelle province de !hing+?ai@ amneraient+elles la dcouverte des restes de leurs anc)tres ou de vestiges de leur industrie datant dune poque o4 lhomme tait encore peine devenu un 1 homme 2 ; *es individus du genre de l?omme de :<in, des cousins asiatiques de celui de =eandertal ont+ils err dans ces rgions ; $ctuellement, nous nen savons rien# *autre part, si les habitants de ces pays descendent tous dimmigrants, les lieu dorigine de ces derniers et les routes quils
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ont suivies nous sont, en bien des cas, mal connus ou m)me compltement inconnus# Bn renseignement nous est pourtant &ourni par les vieilles chroniques chinoises# Cuels quaient pu )tre les lointains anc)tres des !hinois, quils aient t des aborignes du bassin du &leuve Jaune ou bien des immigrants venant de l$sie !entrale ou de rgions du Dud avoisinant la Eirmanie actuelle, la !hine ntait point dserte lpoque de leurs prgrinations# $u cours de celles+ci, ces anciens !hinois rencontrrent des hommes dune autre race que la leur# =ous basant sur les chroniques chinoises, nous pouvons croire que ces 1 sauvages 2, comme les !hinois les dnomment, taient tablis en !hine / FGG ans avant Jsus+ !hrist/#

/*ans tout ce qui suit, le lecteur devra se souvenir que les dates des priodes avant Jsus+!hrist reposent gnralement sur des con%ectures# 7lles servent simplement situer appro imativement dans le temps les vnements au quels elles se rapportent# 5l est m)me prudent de ne pas considrer comme absolument e actes beaucoup de dates concernant la priode avant lan mille de notre re# Bn bon nombre de celles+ci &ont lob%et de discussions de la part des historiens chinois# .H.

!es prdcesseurs des !hinois sappelaient 5s# De donnaient+ils eu +m)mes ce nom ; . !e nest point certain# 0es anciennes chroniques chinoises les dsignent ainsi et I signi&ie 1 sauvage 2# Mais peut+)tre est+ce que cest parce que ces indignes moins civiliss queu se dnommaient Is que les !hinois ont &ait de ce nom le synonyme de 1 sauvage 2 ; !es Is sont dcrits comme tant de haute stature, ayant le teint brun, de longs cheveu noirs, les pommettes saillantes et le ne6 droit# 0eurs grands yeu non brids leur donnaient une physionomie trs di&&rente de celle des individus dorigine mongole# 7n &ait, ils ressemblaient au 5ndiens :eau +Iouges de l$mrique# :eut+)tre serait+il plus correct de dire que les 5ndiens d$mrique leur ressemblent parce quils sont leurs descendants# 7n e&&et, lon croit que certaines tribus de Is sont passes d$sie en $mrique alors que ces deu continents ntaient pas encore spars par le dtroit de Eehring, ou une priode
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quelconque de lpoque nolithique# Kn peut m)me penser quun pareil voyage a pu )tre e&&ectu une poque plus tardive 3 le dtroit de Eehring ne constitue pas une barrire in&ranchissable pour des hommes possdant des embarcations# *e nos %ours, des 7squimau de l$las<a passent d$mrique en $sie dans leurs canots# 5l ne semble pas que les Is aient t originaires des territoires o4 les !hinois les rencontrrent# 0es anciens historiens croyaient plut8t que, venues du =ord ou du =ord+Kuest, certaines de leurs tribus staient peu peu achemines vers des rgions plus centrales de la !hine# Cuoi quil en soit, leurs descendants e istent tou%ours dans la partie du Tibet oriental dnomme Kham, dont une portion a t incorpore dans la province chinoise du Di<ang# Malgr les mtissages &rquents en cette rgion &rontire o4 les mariages mi tes sont nombreu , les arrire+petits+&ils des Is ont conserv tous les traits caractristiques
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mentionns par les anciens chroniqueurs chinois# 0une des singularits de Tatsienlou 9, la capitale du Di<ang, est la prsence de ces grands gaillards, si par&aitement semblables au 5ndiens :eau +Iouges, qui dambulent par les rues troites, v)tus de volumineuses houppelandes en peau de mouton, bousculant au passage les menus !hinois, tels de puissants hippopotames &onLant sur un troupeau dantilopes# Cuant au Tibtains, qui ont %ou un r8le si important la &rontire occidentale de la !hine, ils se donnent une origine bi6arre# M une poque trs loigne . rapportent leurs livres dhistoire . les habitants du Tibet taient des )tres non humains, des dmons+ ogres# *ans le dessein dadoucir leur nature &roce, un EodhisattvaA assumant la &orme
9Tatsienlou est le nom inscrit sur les cartes# !est pourquoi %e lai conserv# 0e vritable nom tibtain de la localit est *artsdo# 0es chinois ont renomm Tatsienlou, Kangting# A7n Eouddhisme, un Eodhisattva est un individu trs par&ait, suprieur au dieu , qui est capable de devenir un Eouddha dans une prochaine e istence# .N.

dun singe sen alla rsider dans leur pays# 5l sy installa dans une caverne, parmi les montagnes, la manire des ermites# Bne ogresse sprit de lui et le singe divin lpousa a&in que de leur union naquOt une race meilleure# 0es descendants de ce couple sont les Tibtains actuels# $llusion est souvent &aite cette lgende lorsque les Tibtains veulent dsigner quelquun de &oncirement bon# 1 !elui+l est vritablement un )tre humain 2, disent+ils# 5ls tiennent pour entendu que la ma%orit dentre eu . et des hommes en gnral . sont encore anims dinstincts bestiau et loin davoir atteint le degr dvolution qui doit en &aire des humains sans mlange# !ette lgende drive, peut+)tre, de vagues traditions concernant une poque trs ancienne o4 des aborignes encore presque demi simiesques peuplaient le Tibet# 7t si lon re&use au Tibtains cette haute antiquit, il est du moins plausible de les imaginer tablis au Tibet central alors que des Is ltaient lest du pays#
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*aprs leurs lgendes, les Tibtains ont commenc par se nourrir dair# Iespirer leur su&&isait# =ous pouvons remarquer, en passant, que se nourrir dair est lun des buts que les mystiques taoQstes se sont propos depuis de nombreu sicles# *aprs eu , cest l un des moyens propres rendre immortel# 0entraOnement classique consiste, premirement, sabstenir de tout aliment grossier tel que la chair des animau , puis re%eter, progressivement, les lgumes et les &ruits, diminuant peu peu la quantit de nourriture absorbe %usqu la rduire presque rien# 7nsuite, tous les aliments solides sont abandonns 3 lon se contente de boire de leau pure# 7n&in, la culmination de lentraOnement est atteinte et respirer su&&it au solitaire qui sest e erc sur les montagnes, pour absorber des lments nutriti&s contenus dans lair et pour soutenir ainsi son e istence ind&iniment, peut+)tre pour tou%ours#
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Toute&ois, 1 respirer 2 doit sentendre, ici, dune &aLon particulire, di&&rente de celle que tous nous pratiquons inconsciemment tant que dure notre vie# 7t cette &aLon spciale dingrer lair et den assimiler les principes nutriti&s, laspirant limmortalit ou, tout au moins, une e traordinaire longvit se erce pendant un trs grand nombre dannes# 0es rcits des Tibtains nous les montrent comme ayant suivi une marche inverse# *abord, lair seul constituait leur nourriture# 0eur corps tait, alors, dune lgret e tr)me 3 ils pouvaient se transporter, volont, travers lespace# M noter encore que la m)me &acult est aussi attribue au ermites et au magiciens taoQstesH#
H0es sectateurs de la religion qui e istait au Tibet avant lintroduction du Eouddhisme dans le Tibet sont dnomms Eons# 0es !hinois les considrent comme identiques leurs TaoQstes et lon est &ond croire quil en est &oncirement ainsi# !ependant, il &aut comprendre que les crivains chinois emploient alors le nom taoQste dans une large acception, qui inclut des individus vivant avant lpoque de 0ao+Tse# *u moins celle o4 lon place ce presque lgendaire personnage# . "" .

Cuelques+uns ayant port de la terre leur bouche lui trouvrent une saveur agrable# 5ls en instruisirent les autres et tous commencrent manger de cette terre qui tait une sorte de gele et &ondait au rayons du soleil# *autres versions disent quune espce de grain, pareil de la rose, couvrait la terre chaque matin et svaporait sous laction du soleil# $yant commenc salimenter, les Tibtains perdirent leur lgret et la &acult de se promener dans lespace# 5ls eurent aussi besoin de continuer manger# :lus tard, ils go(trent du ri6 qui croissait ltat sauvage et comme son go(t leur plut, ils sen nourrirent# *s ce %our, la gele terrestre &ut tarie# 0e ri6 quils coupaient repoussait de lui+m)me 3 nanmoins, des ides de prvoyance germrent dans le cerveau de certains# =e pourrait+il pas advenir, se demandrent+ils, que le ri6, une &ois coup cessRt de repousser ; =e serait+il pas prudent den &aire des provisions ; 5ls amassrent des rserves de ri6 et, depuis ce moment, le grain coup ne repoussa plus#
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5ls se querellrent entre eu pour la possession des rserves de ri6 et lirent des che&s a&in que ceu +ci dictent des lois concernant le droit de proprit et les relations sociales et &assent observer ces lois# Dous les descriptions &antaisistes de la lgende, nous pouvons discerner les tapes dhommes trs primiti&s ayant commenc par se nourrir de plantes sauvages et du produit de leur chasse et qui se trouvrent progressivement amens cultiver le sol et lever des troupeau # *e nos %ours encore, un grand nombre de Tibtains se bornent llevage du btail# 0es rgions de haute altitude o4 ils vivent se pr)tent mal lagriculture, mais, en dehors de ce &ait, les pasteurs vivant sous la tente tiennent lagriculture en mdiocre estime# Icolter des &ruits, des racines et des plantes sauvages comestibles est pratiqu par tous les Tibtains qui en ont loccasion# *e plus, dans la dernire lgende que %ai mentionne, nous trouvons la description, non plus dune volution vers le progrs,
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comme dans lhistoire du singe+dieu et de logresse, mais, au contraire, dune chute# :our les auteurs de ces contes, la civilisation comportant le principe dautorit reprsent par des lois et par des che&s est un tat social dcidment in&rieur celui o4 les mani&estations violentes de lgoQsme nont pas lieu de se produire et o4, par consquent, la ncessit de les rprimer ne se &ait pas sentir# Ievenant sur la &acult de se transporter travers lespace dont ils croient que leurs anc)tres taient dous, il &aut dire que les Tibtains ne doutent nullement que cette &acult est tou%ours le &ait dindividus e ceptionnels - magiciens ou saints ermites# :lusieurs voyages e&&ectus travers les airs sont attribus Milarespa le clbre anachorte+pote >Se+S5e sicle@ et quelques lamas contemporains passent pour avoir voyag de la m)me manire# Jai connu personnellement, deu de ceu +ci# 0un deu , qui est spirituel ses heures, me dit un %our, ce propos - 1 Kui, beaucoup de gens mont
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vu planant dans les airs 3 il ny a que moi qui ne me suis %amais vu ainsi# 2 0es thaumaturges tibtains, comme ceu des autres pays, cultivent volontiers . part eu . un aimable scepticisme quant au miracles quils oprent# 0es Is que rencontrrent les anc)tres des !hinois taient de vritables 1 primiti&s 2# 5ls chassaient avec des arcs et des &lches dont les pointes taient des sile taills J et se servaient doutils en pierre# 5ls ne se livraient ni lagriculture, ni llevage# 0es vieu historiens chinois mentionnent, tout dabord, la prsence des Is vers le nord de la !hine# $u temps de lempereur Tao >/9HF+//NJ av# J#+!#@, il en e istait dans la rgion qui &orme le !hantoung actuel# Dous le rgne de !houn >//HH+///A av# J#+!#@ ces barbares devinrent menaLants# 5ls harcelrent les !hinois, se livrant de &rquentes incursions sur les territoires o4 ceu +ci taient tablis#
J*e nos %ours, des indignes des ?imalayas chassent avec des &lches dont les pointes sont en bambou# 5ls ne sont, dailleurs, pas du tout des 1 sauvages 2# . "H .

=ous voyons l le dbut de luttes qui allaient se poursuivre pendant de nombreu sicles et qui ne sont pas encore entirement termines au%ourdhui# 0es Is ntaient dailleurs pas les seuls barbares qui se pressaient autour des !hinois# 0es chroniques mentionnent des MRns, des Jo(ns, des Tis et dautres encore# :lus tard, quand ceu +ci eurent t repousss, soumis, ou vaguement assimils, ce &urent les Tibtains, partags en plusieurs tribus et diverses hordes, apparents au ?uns et au Mongols, qui mani&estrent leur activit dans les rgions con&inant le tr)me+ouest de la !hine# Bn rcit dtaill des luttes soutenues par les !hinois contre ces populations trangres remplirait de nombreu volumes# Bne brve esquisse su&&ira ici, mais elle est indispensable pour donner une ide de latmosphre politique dans laquelle baignent les nouvelles provinces occidentales de la !hine - le Di<ang et le !hing+?ai#
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:lus de vingt sicles avant notre re, les !hinois avaient d% russi imposer au Is une sorte de demi+vasselage# Toute&ois, ceu + ci ne tardrent pas secouer un %oug qui leur pesait# Dous le rgne de !hRo Kang >/GFP+ /GHN av# J#+!#@, une e pdition dut )tre envoye contre eu pour les ramener lobissance# Bn nouveau soulvement eut lieu sous le rgne de Koi Kie >"N"N+"FJF av# J#+!#@# 0es Is envahirent, alors, la valle de la Uei# 0a Uei est la rivire qui traverse la province du !hensi et passe devant Dian, sa capitale# 7n pntrant dans cette valle, les barbares savanLaient donc vers le cVur de la !hine# Dous le rgne de Tchou+Dinn >""HA+""/9 av# J#+!#@ la rgion con&inant au !hansi F, au Kansou ou au !hing+?ai, qui est situe lintrieur de la boucle du &leuve Jaune, tait administre par les !hinois# Bn pr&et y e erLait lautorit# $utorit peu souvent e&&ective, du reste#
F=e pas con&ondre la province du !hansi avec celle du !hensi# . "F .

!e lointain prdcesseur des gouverneurs actuels du !hing+?ai et du Di<ang devait, part son costume, leur ressembler en bien des points# 0es di&&icults que ses turbulents administrs lui suscitaient ressemblaient, aussi, celles qui surgissent au%ourdhui, mais sur une beaucoup plus grande chelle, car les Earbares de lKuest taient, cette poque, beaucoup plus nombreu et plus puissants quils ne le sont de nos %ours# 0esquisse historique prsente ici devant )tre borne au principau vnements qui se produisirent la &rontire occidentale, les carts de dates e istant entre les &aits qui y sont relats ne doivent point porter le lecteur croire que, dans lintervalle, les !hinois &urent laisss en pai # 5l nen est rien# 5ls eurent, &rquemment aussi, se d&endre en dautres parties de leur pays# 7n 9FJ avant Jsus+!hrist, les tribus des Is tablies au Tunnan, lest des montagnes qui bordent la rive gauche du Tangt6, se reconnurent vassales du royaume chinois de Tsinn# 0on sait qu cette poque la !hine se
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composait de plusieurs Wtats distincts, souvent en guerre les uns contre les autres# !ette situation na en fait gure chang au cours des sicles# Eien que, nominalement, la !hine soit un seul Wtat divis en provinces, ces provinces ont tou%ours t plus ou moins indpendantes# 0e /9 novembre "PAH, on annonLait que la vaste et riche province de D6etchouan avait t choisie par le gouvernement pour &aire le prience dun gouvernement autonome# ,ritablement, le D6etchouan entendait se rendre indpendant et la mesure prise par le gouvernement central est probablement lacceptation dun tat de choses quil lui tait impossible de modi&ier# ,ers lan "9G avant Jsus+!hrist, les Is occupaient les territoires stendant au sud de Tchengtou, la capitale actuelle du D6etchouan, %usquau Tunnan, le long de la rivire Min# 5ls taient diviss en plusieurs tribus que lempereur Ku+Ti paci&ia au moyen de cadeau et soumit sa su6erainet# Bne pr&ecture chinoise &ut, alors, tablie dans
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leur pays, non loin de la &rontire actuelle de la province de Di<ang# !ependant, peu aprs, en "/J avant Jsus+ !hrist et durant les annes suivantes, Ku+Ti ayant successivement envoy quatre e pditions qui devaient se rendre dans l5nde en passant par le Tunnan, les Is sopposrent leur passage# *es combats eurent lieu dans lesquels les !hinois eurent le dessous# 'inalement, les membres survivants de ces e pditions durent rebrousser chemin# 7n NJ avant Jsus+!hrist, les Is se rvoltrent, re%etant le vasselage quils avaient accept une vingtaine dannes auparavant# Mats par une arme chinoise, ils se soulevrent de nouveau en N9 avant Jsus+!hrist et &urent encore battus# 0eur d&aite ne les emp)cha point, en "/ avant Jsus+!hrist, de massacrer le pr&et chinois qui leur avait t imposX 7t la lutte continua# M une poque relativement plus rcente, vers NF9 de notre re, le roi du Tunnan battit larme impriale et tendit son autorit sur
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une vaste partie du pays# 5mpressionns par le pouvoir quil avait acquis, les Is tablis au sud+ouest du D6etchouan, au nord+est du Tunnan et dans une partie du pays inclus au%ourdhui dans le Di<ang, se soumirent lui# 0es 0olos des montagnes du Ditchang les imitrent# Mais comme prcdemment, le vasselage accept par ces Earbares &ut de courte dure et de nombreu incidents troublrent la pai des quatre sicles qui suivirent# 5l est rapport que lempereur KoubilaQ Khan, petit+&ils de Yengis Khan, venant du Tunnan, traversa le D6etchouan et, louest de ce pays, rencontra des Tibtains indpendants qui se soumirent lui# 0es historiens chinois distinguent ces Tibtains des Is. !es derniers staient, une &ois de plus, rendus indpendants lorsque KoubilaQ chargea son lieutenant KuleanghotaQ de les ramener sous lautorit de la !hine# !ela &ut achev en "/JH# Cuittant les Is qui, peu peu, se con&ondirent politiquement avec dautres
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Earbares, ou se m)lrent au Tibtains, il nous &aut porter notre attention sur ces derniers# !eu +ci ont t, pour les !hinois, des voisins beaucoup plus g)nants que les anciens Is et les e plosions occasionnelles de leur turbulence nont point &ini de les inquiter# Bn sicle avant Jsus+!hrist, des Tibtains taient d% tablis le long des &rontires occidentales de la !hine dans les m)mes endroits o4 nous les trouvons au%ourdhui# 0eurs di&&rentes tribus occupaient tout le pays stendant du Kou<ou+=or >le grand 0ac Eleu@ %usque par+del TsaQdam et les lacs Kring et =oring# 0on rencontrait aussi leurs camps dans les rgions avoisinant les cours du ?aut M<ong et de la ?aute Dalouen# 7n somme, en dehors du Tibet proprement dit, les Tibtains taient dissmins dans la plus grande partie des territoires maintenant inclus dans les deu nouvelles provinces de l7 tr)me+Kuest chinois - !hing+?ai et Di<ang#
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:our tenir en respect ces Tibtains du TsaQdam et du Kou<ou+=or, lempereur Ku+ Ti avait tabli, en ""N avant Jsus+!hrist, des pr&ectures, siges de garnisons chinoises, le long des monts =Rn >=Rn chan@ au endroits o4 se trouvent, maintenant, les villes de 0iangchoZ, KanchoZ et DuchoZN# 0es !hinois tenaient, principalement, emp)cher les Tibtains habitant au sud des monts =Rn de se %oindre au hordes de ?uns qui parcouraient le pays situ au nord de ces montagnes# 7n J" avant Jsus+!hrist, le gnral chinois =Rn+KoZ qui, tort ou raison, soupLonnait les Tibtains de mditer une attaque, attira un de leurs che&s dans un poste de la &rontire sous prte te de pourparlers diplomatiques# 0, il le &it dcapiter et ordonna le massacre dun millier de Tibtains qui composaient son escorte# *s quils en eurent t in&orms, les Tibtains des
N0es noms de ces villes sont, respectivement, crits en &ranLais - 0iang+ Tchou, Kan+Tchou et Du+Tchou# Jai conserv lorthographe anglaise parce que cest elle qui, gnralement, est usite pour les cartes# 0es !hinois prononcent 0iang+*ou, Kan+*ou, Du+*ou# . /9 .

environs envahirent le poste et turent tous les !hinois qui sy trouvaient# 0e gnral TchRo+Tchoung Kouo &ut alors envoy la &rontire avec ordre de soumettre les Tibtains# Don arme se composait denviron JG GGG hommes# Kn notera, ici, ce que %aurai loccasion de &aire encore souvent remarquer par la suite, que, m)me en tenant compte dune certaine e agration de la part des chroniqueurs chinois, limportance numrique des troupes au prises, dans lKuest, dpassait considrablement celle des combattants qui participrent au luttes qui ont eu lieu notre poque# 0astucieu TchRo+Tchoung Kouo prit son temps, intrigua, parvint crer de lanimosit entre les tribus et les dtacher les unes des autres# :uis, lorsquil neut plus a&&aire qu la plus rcalcitrante de celles+ci, il tomba sur elle avec toute son arme# 0es Tibtains sen&uirent en dsordre, abandonnant leur btail et leurs chariots#
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!ette dernire mention est curieuse# Di elle est e acte, ces Tibtains devaient &aire usage de chariots du genre de ceu des ?uns# Toute&ois, cela me paraOt douteu dans la rgion accidente quils occupaient# *e nos %ours, il ne iste aucun vhicule roues au Di<ang et au !hing+?ai, le ception de ceu qui parcourent quelques routes construites depuis "PAG# Eeaucoup de &uyards se noyrent au passage des rivires# Cuelques centaines &urent pris et immdiatement dcapits# 0e butin sleva plus de "GG GGG t)tes de btail et A GGG chariots# !es chi&&res paraissent )tre &ortement e agrs# !eu des Tibtains qui schapprent errrent dans les solitudes, repousss par leurs compatriotes qui staient soumis au !hinois et craignaient des reprsailles sils accueillaient des rebelles &ugiti&s# Eeaucoup de ces malheureu moururent de &aim ou de &roid# *ans son rapport lempereur, TchRo+ Tchoung Kouo dclara que, sur
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HG GGG hommes que comptait la tribu des vaincus, A GGG peine restaient vivants# Bn peu plus tard, ces derniers couprent la t)te de leur che& et lenvoyrent au !hinois en tmoignage de leur soumission# 0e territoire conquis &ut rig en province chinoise# *es colonies agricoles y &urent tablies# 0es Tibtains vaincus y taient installs comme ser&s+colons# 7ncore un dtail de nature surprendre celui qui connaOt le pays dont il sagit# 0altitude des plateau et des valles y varie entre 9 GGG et A HGG mtres 3 lherbe seule y pousse# =ous verrons cependant, plus loin, quune tentative de culture &ut &aite dans cette rgion, il y a une vingtaine dannes, en vue du ravitaillement dune e pdition militaire chinoise# 0e pdition termine, les terres d&riches redevinrent incultes# Cuoi quil en p(t )tre, vingt ans staient peine couls depuis leur d&aite, lorsque les hordes tibtaines avides de pillage &ranchirent le &leuve Jaune et savancrent vers la valle de la Uei# 0e gnral '8ng
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rencontra les envahisseurs prs des sources de la Uei et les battit# 5l &it couper quelques milliers de t)tes, repoussa les &uyards vers TsaQdam puis sen retourna, croyant, sans doute, avoir d&initivement dompt les Tibtains# 7n lan A de notre re, la province de !hing+?ai >qui ne portait pas ce nom, cette poque@, dune tendue peu prs gale celle quelle a au%ourdhui, tait d% constitue# 5l &audrait le rpter chaque page de ce rsum historique - le dsir des !hinois dtendre leur domination dans cette rgion a donn lieu de perptuels recommencements des m)mes tentatives# 0orsque %habitais la grande lamaserie de Koum Eoum, la limite des solitudes du Kou<ou+=or, il tait question dtablir des soldats chinois comme colons au environs du grand 0ac Eleu >Kou<ou+=or@# 0a &ureur que ce pro%et suscitait che6 les pasteurs tibtains tait sans borne# 1 Cuils viennent ces !hinois ! 2 disaient+ils# 1 Cuils osent sinstaller sur nos terres ! =ous nous
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chargeons de les recevoir# 2 7t chacun de ces Earbares tenait son &usil pr)t pour loccasion# !et essai de colonisation sur une grande chelle ne &ut dailleurs pas tent# 7n lan A, les choses se passrent autrement# 0e !hing+?ai devint un lieu de dportation pour les criminels# *es milliers de ceu +ci &urent tablis sur les terres dont les Tibtains avaient t dpossds# !e moyen de 1 paci&ication 2 choua comme les prcdents# 7ntre les annes 9A et 9J, les Tibtains attaqurent les !hinois habitant les pr&ectures voisines des monts =Rn# *es troupes durent )tre envoyes pour les d&endre# 0es Tibtains &urent battus, mais ne se dcouragrent pas# 0anne FF &ut marque par un soulvement des tribus habitant le Kou<ou+ =or 3 il &ut rprim lanne suivante# 7n NJ, les Tibtains envahirent, de nouveau, le territoire chinois et savancrent %usqu lintrieur de la boucle du &leuve Jaune# 5ls &urent repousss#
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7n NN, un gouverneur chinois rsidait au TsaQdam# 0un de ces &onctionnaires parvint sattacher quelques tribus tibtaines et se servit delles pour rprimer leurs compatriotes de TsaQdam qui staient rvolts# ,aincus, ceu +ci sen&uirent vers la rgion o4 se trouve au%ourdhui Ja<yendo, un gros bourg le trmit du !hing+?ai# M cette poque, les &orces chinoises stationnes demeure dans les solitudes herbeuses du !hing+?ai taient beaucoup plus nombreuses quelles ne le sont actuellement# 0es historiens parlent de / GGG gendarmes cantonns dans plusieurs &ortins do4 ils parcouraient le pays# :endant di&&rents s%ours prolongs dans cette rgion, %e nai not que quelques postes de soldats musulmans chinois situs Ja<yendo, =angchen, !hara<outo et deu ou trois autres places# 0es plus importants de ces postes ne comprenaient gure quune dou6aine dhommes, une vingtaine au plus# 5ls ont pu )tre ren&orcs depuis mon passage, mais certainement pas
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dans une large proportion# $u Di<ang, il e iste un dtachement en rsidence Eathang et dautres Kan6, au *irgi, etc# 7n "GN, par un retour de &ortune, les Tibtains, si souvent vaincus, battirent plusieurs &ois les !hinois# :eu peu, la guerre alla en saggravant# 7n """, les Tibtains, stant enhardis, descendaient travers le !hensi le long de la rivire Uei, route habituelle des invasions# *e l, ils se rpandirent dans la direction du &leuve Jaune# 0es !hinois les battirent sur la rive de celui+ci# Malgr cet chec, ils continurent leurs incursions et leurs ra66ias dans la valle de la Uei# Bn pr&et chinois &ut nomm en ""H avec mission de les soumettre et dadministrer la partie ouest de la valle touchant au sources de la rivire, cest++ dire une rgion situe vers le nord+ouest de TsinchoZ, au Kansou# M peine arriv sa rsidence, le pr&et y &ut bloqu par une di6aine de milliers de Tibtains# M ce su%et, les historiens chinois
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racontent ce qui suit - comme les Tibtains approchaient des remparts de la ville, le pr&et commanda ses soldats de ne lancer que de 1 petites &lches 2 ayant une &aible porte# ,oyant que celles+ci ne les atteignaient point, les assaillants savancrent plus prs 3 alors ordre &ut donn au troupes de tirer avec des arbaltes dcochant de &ortes &lches# 0es Tibtains reculrent, mais ne levrent pas le blocus# 0e gnral+pr&et . il se nommait Ku+?ou . imagina alors un stratagme# 5l &it d&iler ses troupes autour des remparts# 0es soldats sortaient par lune des portes de la ville, circulaient le trieur, rentraient par une autre porte, changeaient rapidement de costumes, prenaient dautres tendards et apparaissaient de nouveau# 0es naQ&s Earbares ne comprenant rien cette &ile ininterrompue de soldats quils voyaient passer simaginrent quune &orte arme occupait la place et se retirrent# Ku+?ou dressa une embuscade sur la route quils suivaient, en tua beaucoup et &it un grand
. 9" .

nombre de prisonniers# 5l tablit, ensuite, de petits postes &orti&is dissmins travers le pays et, sous leur protection, les paysans chinois retournrent cultiver leurs champs# 7n "HH, les tribus tibtaines, habitant la rgion o4 se trouve, au%ourdhui, Ja<yendo, pro%etrent de sallier au ?uns pour entreprendre une e pdition contre la *6oungarie >Din<iang moderne@# 0e gnral Tchang+?oan, pr&et de ce territoire, leur barra la route, les battit, emp)cha leur %onction avec les ?uns et les contraignit se %oindre ses troupes pour attaquer ces derniers# Tchang+?oan ayant t victorieu , les Tibtains quil avait enr8ls de &orce se soumirent lui# 7n "JN, les Tibtains savancrent, de nouveau, vers la boucle du &leuve Jaune# 0e gnral Toan Koung leur in&ligea plusieurs d&aites aprs lesquelles ils se retirrent au !hing+?ai# 0anne suivante, Toan Koung les poursuivit et les battit encore# 5l est dit que les &uyards stant engags dans une valle troite, Toan Koung en &it
. 9/ .

barrer les issues et garder les cr)tes par ses soldats, puis un corps de troupe entra dans la valle et massacra tous ceu qui sy trouvaient# 0es historiens a%outent que pendant la dure de cette campagne, Toan Koung &it dcapiter plus de N GGG Tibtains et sempara de plus de AGG GGG t)tes de btail# !omme %e lai d% mentionn, les Tibtains ntaient pas seuls harceler les !hinois leur &rontire occidentale, des ?uns et des Mongols taient de la partie# Dous leur pression, le Tarim et m)me la rgion des =Rn !han sa&&ranchirent compltement de la domination chinoise# 7n /PF, des Tibtains venant du nord+ouest descendirent la valle de la Uei et arrivrent devant Tchang nang, alors la capitale de lempire et situe sur lemplacement actuel de Dian, capitale provinciale du !hensi# Bn o&&icier nomm Tchou+Tchou, la t)te de H GGG hommes, &ut charg de les repousser# Tout dabord, il en massacra un grand nombre, puis, manquant de munitions
. 99 .

et ne recevant pas les ren&orts que son gnral lui avait promis, il ne put rsister plus longtemps# *ans un dernier combat, Tchou+Tchou se &it bravement tuer la t)te de ses troupes# Tous ses soldats &urent e termins, tandis que le gnral qui lavait trahi battait en retraite# 0historien dclare que ce gnral, nomm Deuma Toung, avait dlibrment prpar la d&aite de son subordonn pour se venger davoir t blRm par lui cause de ses mVurs dissolues# 7n /PN, les !hinois battirent les Tibtains en de nombreu engagements et, lanne suivante, ils capturrent leur che& qui &ut e cut# 0a guerre cessa alors pendant quelque temps# Malgr leurs d&aites ritres et les massacres qui, chaque &ois, les avaient suivies, les Tibtains demeuraient indomptables# 7n 9/G, stant allis des tribus dorigine mongole, ils &ormrent une arme de plus de 9GG GGG hommes et assigrent Tchang =ang# =e se sentant pas
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asse6 &ort pour leur rsister, le roi de ?an, 0iou+Tao, amnistia les rvolts et enr8la /GG GGG dentre eu parmi ses propres troupes# 5l les tablit ensuite dans le voisinage de la ville avec mission de la d&endre en cas dattaque# !e quils &irentX durant un certain temps# *e m)me que les autres villes qui, une poque ou une autre, ont eu le rang de capitale de lempire, Dian >Tch5ang nang@ a t le thRtre de beaucoup de luttes et subit nombre de siges, m)me dans les temps modernes# 7n "P"N, pendant la guerre civile entre les =ordistes et les Dudistes, me rendant de :<in au Kansou, %e me trouvai bloque dans Dian assig# Jai dcrit ailleurs une runion de lettrs che6 le gouverneur, pendant que la bataille &aisait rage autour des remparts, et combien %avais admir le sang+&roid des invits dgustant paisiblement leur tasse de th en discourant de su%ets philosophiques#
. 9H .

!e gouverneur nenr8la pas les assaillants parmi ses troupes comme lavait &ait son royal prdcesseur au 5,e sicle# 5l savisa dun autre stratagme# 5l russit semparer du pre du che& des troupes ennemies# !e dernier tait quali&i de 1 brigand 2 mais, cette poque, les adversaires se grati&iaient rciproquement de ce titre et lopinion &latteuse quils concevaient les uns des autres se trouvaient maintes &ois %usti&ieP# !e che& des assaillants sappelait Yod%, du moins cest ainsi que les trangers prononLaient son nom# Tous, aussi, dnommaient le gouverneur - 1 DnoZ Tooth 2 >dent de neige@ bien que, vraisemblablement, tel ne &(t pas son nom en langue chinoise# Kr donc, 1 *ent+de+=eige 2 ayant saisi le pre de Yod% &it savoir celui+ci quil &erait dcapiter le vieillard, moins que lui, Yod%, ne se livrRt#

P*ans un de ses livres, :earl Euc< a trs %oliment et vridiquement dcrit ces seigneurs guerriers >Zar lords@ tels quils rgnaient en !hine# . 9J .

Tout 1 brigand 2 quil &(t, peut+)tre Yod% tait chinois, et, en cette qualit, il connaissait les obligations que le devoir &ilial impose# 5l se livra et &ut &usill# 7n !hine, lorsquun che& de bande disparaOt, gnralement ses hommes se dispersent# 5l y a pour cela maintes raisons# 0a principale est que la paie des soldats dpend des &onds que leur che& possde ou quil a lhabilet de se procurer# Yod% tant mort, *ent+de+=eige put, sans doute, respirer# Cue &it+il du pre de son ennemi ;X Je lignore# Jtais loin de Dian, au !hing+?ai, lorsque ces &aits me &urent rapports# 0on peut noter, en passant, que si les prceptes de la morale chinoise ordonnent au &ils de se sacri&ier pour sauver la vie de son pre, ils mettent au+dessus de ce devoir celui du dvouement au pays ou au souverain# 0es historiens ont rapport dasse6 nombreu cas dans lesquels le pre ou la mre dun gnral tant dtenus comme otages et menacs de mort si leur &ils ne cdait pas lennemi,
. 9F .

celui+ci continua, nanmoins, la bataille# :ar&ois, les parents prisonniers, amens en vue de leur &ils, e hortaient eu +m)mes celui+ ci &aire son devoir, sans tenir compte deu # Cue lhistoire nous montre souvent les !hinois sous un %our peu di&iant, cest un &ait# Cuel peuple peut se vanter de navoir %amais donn que de nobles e emples ; Mais un autre &ait, tout aussi vident, cest que nous pouvons glaner, travers les chroniques chinoises, maints traits de stoQque hroQsme, de haute sagesse et de touchant dvouement# *e 9N9 9NH, les divers barbares de lKuest, qui avaient t successivement tablis sur le territoire chinois, pro&itrent dune guerre civile pour se soulever et mettre le pays &eu et sang# $prs maintes pripties, un gnral tibtain au service du roi de Tsinn se rvolta contre lui, se proclama roi et &onda le royaume tibtain ?ou Tsinn situ au cVur m)me de la !hine avec Tchang nang >Dian@ pour capitale#
. 9N .

5l convient de ne pas oublier que le pays que nous appelons la !hine est loin davoir tou%ours t un Wtat soumis un gouvernement unique# 7n //G, la !hine comprenait trois royaumes distincts 3 par la suite, on en compta sept, puis neu& et, &inalement, deu seulement# !es divers morcellements taient spars par des priodes dunit relative# 7n&in, celle+ci devint apparemment stable en "/JG sous la dynastie mongole# 5nutile de dire que tous ces changements saccomplissaient la suite de guerres civiles# 0tude de lhistoire de la !hine est trs propre modi&ier lopinion trs rpandue concernant le caractre essentiellement paci&ique des !hinois# 5l &aut toute&ois noter que la masse de la population ne prenait point part ces guerres continuelles# 7lle en pRtissait seulement# 0ambition ou les rancunes personnelles des princes rgnants les dclenchaient et les combattants taient des soldats mercenaires au service de ceu +ci#

. 9P .

0a ncessit d)tre brve me &era passer sur deu sicles de luttes louest de la !hine# 0e &ait marquant auquel %arrive regarde les Tibtains# 7n J9A, le roi Drong bstan Yampo, qui rgnait 0hassa, envoya des ambassadeurs en !hine# M cette poque, le Tibet tait presque encore terre inconnue pour les !hinois# M)me de nos %ours"G . part 0hassa et les routes qui y conduisent . ils ne le connaissent gure# 0es indignes de beaucoup de rgions tibtaines que %ai traverses mont assure que %amais des trangers, soit blancs, soit chinois, nont t vus dans leur pays# 0on peut, tout au moins, in&rer de cette dclaration que les voyageurs chinois doivent y avoir t trs rares# *e Elancs il ne pouvait pas )tre question# 0es ambassadeurs de Drong bstan Yampo durent )tre considrs par lempereur Tai Tsoung comme de mprisables sauvages# !ependant, le souverain chinois nignorait
"G!e te te a t crit en "PAJ, avant linvasion du Tibet par les !hinois en "PHG# . AG .

point que le 1 Earbare 2 rgnant 0hassa commandait une arme de plus de "GG GGG hommes# !e &ait lui con&rait un certain droit au respect# Cuand les ambassadeurs sen retournrent, Tai Tsoung les &it accompagner par un dignitaire chinois charg douvrir des relations diplomatiques avec Drong bstan Yampo# 7n JA", ce dernier, devenu asse6 &ort pour en imposer au !hinois, demanda pour &emme une princesse du sang imprial# $&in dviter un con&lit, Tai Tsoung dut consentir cette alliance, qui, vraisemblablement, o&&ensait sa &iert# 5l &it conduire la princesse Un Tchn 0hassa# M la suite de ce mariage, Drong bstan Yampo envoya des %eunes Tibtains de &amilles nobles la Yrande Wcole de Dian pour y tudier la littrature et les lois chinoises# Tels sont les &aits narrs par les historiens chinois# 0a sobrit de ce rcit ne pouvait satis&aire les Tibtains# 0eur imagination &ertile, brodant amplement sur les
. A" .

circonstances relles du mariage de leur roi, en a &ait le su%et dun pome qui est devenu presque aussi clbre, che6 eu , que lpope de Yusar de 0ing# *ans ce pome, Un Tchn est dnomme :oumo Yyat6a >en orthographe tibtaine Bumo rgya bzah), cest++dire - Poumo, %eune &ille 3 Yya, !hine 3 tza, princesse# M lambassadeur de Drong bstan Yampo est attribu le titre de ministre - Lhunpo. Don nom complet, en orthographe tibtaine, tait - gar rtsen gnia !omba, mais il est gnralement connu comme "ara ou Lhunpo "ara. Yara signi&ie un artisan en mtau - &orgeron, serrurier ou or&vre# 5l ne sensuit pas que ce dignitaire ait t un ouvrier, pas plus que ne lest en 'rance un M# Derrurier ou en $ngleterre un Mr# Dmith# *aprs le pome tibtain, lempereur rpugnait grandement accorder une princesse chinoise au roi dun pays barbare, mais il craignait les consquences dun re&us brutal# 5l savisa donc de soumettre lambassadeur un grand nombre dpreuves
. A/ .

successives, lui promettant chaque &ois que, sil en sortait vainqueur, il pourrait emmener Un+Tchn 0hassa# !e &aisant, il esprait que Yara &inirait par ne pas pouvoir accomplir ce qui lui tait demand et &ournirait ainsi le prte te dun re&us# 0une de ces preuves, qui re&lte mieu les mVurs du Tibet que celles de la !hine, consistait retrouver, sans aide, son logis lissue dun banquet o&&ert par lempereur# $u Tibet, il va sans dire que les libations accompagnant un tel &estin doivent laisser les %ambes molles, lesprit troubl, incapables de se diriger, ceu des convives qui ne gisent pas ivres morts dans la salle du banquet# !tait sur quoi lempereur comptait# Yara, dpeint comme un superbe gaillard, de trs haute stature, avait vraisemblablement un estomac robuste et supportait lalcool sans broncher# *e plus, pour plus de s(ret, il avait attach un &il la porte de sa demeure et sen tait all au palais en dvidant la bobine sur laquelle ce &il tait enroul# M la &in du repas, il neut qu
. A9 .

reprendre sa bobine et suivre le &il conducteur qui le ramena che6 lui# Bne autre version ne parle pas de &il et le remplace par des marques que Yara aurait &aites sur les murs le long de son chemin# Bne autre preuve consistait &aire passer un &il travers une grosse turquoise perce en 6ig6ags# Yara attacha le &il une &ourmi et enduisit de miel le trmit de la turquoise oppose celle par o4 il introduisit la bestiole# !elle+ci, attire par lodeur du miel, parcourut le chemin tortueu et mergea au+ dehors, entraOnant le &il avec elle# 0es preuves se multiplirent, mais, bien que Yara sen tirRt tou%ours son avantage, lempereur, manquant sa parole, remettait chaque &ois plus tard le dpart de la princesse# 7n&in, Tai Tsoung proposa lambassadeur une preuve d&initive# 5l sagissait de reconnaOtre :oumo Yyat6a >Un Tchn@ parmi quelques centaines de %eunes &illes qui sortiraient par di&&rentes portes de la ville et de larr)ter au passage#
. AA .

!ette &ois, Yara se crut perdu# !omment 1 reconnaOtrait+il 2 une %eune &ille quil navait %amais vue et comment devinerait+il par quelle porte elle sortirait ; !omme il se dsolait, une servante de la princesse, qui se trouvait dans lh8tellerie o4 il logeait, lui o&&rit de laider, moyennant une substantielle rcompense# Yara lui donna de lor et lui en promit encore davantage sil russissait# 1 5l vous sera &acile de reconnaOtre :oumo Yyat6a daprs les indications que %e vous donnerai 2, lui dit cette &ille# 1 Mais %e crains nos devins qui sont les plus habiles du monde entier# 5ls dcouvriront que %e vous ai &ourni les in&ormations daprs lesquelles vous vous )tes guid et %e serai mise mort# 5l nous &aut employer un stratagme# 2 Kbissant au instructions que la servante lui donna, Yara se rendit dans un endroit isol et y creusa un trou pro&ond, dans la terre# 0a servante saccroupit au &ond de ce trou, tenant une conque la main# *e l, elle commanda Yara de lui couvrir la t)te avec
. AH .

un panier puis de %eter des mottes dherbe sur celui+ci et dy planter des plumes# $lors, parlant du &ond du trou, travers la conque, elle dcrivit Yara la physionomie de :oumo Yyat6a, la robe quelle porterait, les bi%ou dont elle serait pare et elle lui dsigna celle des portes de la ville par o4 elle sortirait# Muni de ces renseignements, le %our &i pour lpreuve tant venu, Yara marcha droit la porte qui lui avait t indique et ds que la princesse parut, il la prit par la main, la rclamant pour son roi - Drong bstan Yampo# 'orce &ut lempereur de cder# !ependant la curiosit le tenaillait# !omment Yara avait+ il pu distinguer la princesse ; Cuelquun du palais la lui avait+il indique ; :lein de con&iance en ses devins, le souverain les convoqua et leur ordonna de dcouvrir la source do4 Yara tenait ses in&ormations# 0es devins consultrent leurs grimoires, se livrrent de nombreuses oprations magiques et &inalement dclarrent - 1 Yara tient ses in&ormations dun )tre qui vit sous la terre# !et )tre a une t)te en osier sur laquelle
. AJ .

. en guise de chevelure . poussent de lherbe et des plumes# 5l na ni yeu , ni ne6, ni bouche et, de sa t)te dosier, sort une voi pareille au mugissement des conques# 2 Di crdule quil p(t )tre, lempereur ne crut pas les devins - 1 5l ne iste pas d)tre de ce genre 2, dit+il# 1 ,ous )tes des ignares et vos livres divinatoires sont des ramassis de sottises# 2 Dur ce, il &it bRtonner les devins et ordonna de %eter leurs livres au &eu# !ependant, tandis quil retenait lenvoy de Drong bstan Yampo, mettant sa &inesse lpreuve, Tai Tsoung en tait venu admirer son intelligence# 5l nadmirait pas moins sa robuste constitution et son imposante stature# $insi, le dsir lui tait venu de conserver Yara dans ses Wtats a&in quil y devienne le pre dune race vigoureuse# 5l en rsulta que, tandis que la princesse et son escorte partaient pour le Tibet, Yara &ut retenu en !hine# 5ci, le pome dcrit une autre suite daventures qui survinrent au ministre tibtain#
. AF .

0empereur commenLa par lui donner une centaine de %olies &illes pour &ormer un harem et promit dy a%outer toute &ille ou &emme que Yara pourrait remarquer et dsirer# !e dernier qui avait devin les intentions du souverain se garda bien de &ournir au !hinois des au iliaires vaillants et intelligents, capables de devenir des adversaires dangereu pour les Tibtains# 0es belles &illes de son harem ne devinrent pas mres# 0humpo Yara dsirait vivement chapper la captivit dore dans laquelle on le retenait# *autre part, il gardait rancune lempereur pour les preuves quil lui avait imposes et les manques de parole rpts qui avaient suivi celles+ci# 5l souhaitait sen venger# 5l se dit malade# Trs alarm, lempereur lui envoya les meilleurs des mdecins attachs sa !our# 0eurs remdes parurent ine&&icaces# *es doutes vinrent au souverain# 5l &it mander un mdecin encore plus renomm que les prcdents et lui
. AN .

commanda de sassurer par lui+m)me si Yara tait rellement malade# $verti de sa visite, Yara plaLa de la viande pourrie entre ses matelas# Cuand le mdecin sapprocha de lui, il &ut demi su&&oqu par la puanteur que le &au malade paraissait e haler et rapporta lempereur quun homme rpandant une telle odeur de putr&action devait )tre bien prs de sa mort# 7nsuite, Yara sen&erma che6 lui et un nouveau mdecin ayant t envoy pour lui tRter le pouls, il dclara quil ne le lui laisserait &aire qu la mode tibtaine, cest++ dire en tenant le trmit dun &il quil attacherait son poignet""# !e &il passerait travers un trou pratiqu dans la muraille, le docteur restant au+dehors# !ette condition &ut accepte# $lors, au lieu dattacher le &il son poignet, Yara lattacha la patte dun poussin# 0e mdecin tenant lautre bout du &il
""Bne pratique de ce genre est usite, au Tibet, dans certains rites dinitiations mystiques# 7lle tend dcouvrir les tendances psychiques du candidat# 7lle est plus communment employe pour communiquer le &luide engendr par un lama des individus ou des ob%ets quil veut bnir ou quoi il veut communiquer un pouvoir# . AP .

perLut les &aibles vibrations que lui imprimait le petit animal# 1 0e malade est compltement puis 2, rapporta+t+il lempereur# 1 Da &orce nest pas plus grande que celle dun poulet# 2 *e plus en plus navr, Tai+Tsoung &it demander Yara sil ne connaissait pas de remdes capables de le gurir# 1 Jen connais 2, rpondit celui+ci, 1 mais %e suis tibtain et les mdicaments chinois ne conviennent pas mon temprament# 5l me &aut des remdes pareils ceu employs dans mon pays 2# Cuels taient ces remdes ; 0e vindicati& Yara demanda alors que plusieurs grands co&&res pareils ceu dans lesquels on garde le grain &ussent remplis avec de la cendre de soieries prcieuses# 0on en br(la des milliers de pices sans parvenir remplir les co&&res# !e &urent ensuite dautres ob%ets de grand pri dont la destruction &ut demande# :uis,
. HG .

Yara dclara que si les charbonniers rduisaient un grand arbre en braise, de telle &aLon quil demeurRt tout entier, dune seule pice, de leau ayant coul le long de celui+ci serait un mdicament e&&icace# 0es charbonniers dpeuplrent des &or)ts entires 3 les arbres br(ls au degr voulu tombaient en morceau # 7n&in, Yara dit que puisque aucun des remdes quil avait demands ne pouvait )tre obtenu, il ne lui restait qu implorer le secours des dieu # Mais il devait sadresser au dits de son pays et les apaiser comme elles le sont au Tibet# 0empereur le lui permit# Yara rclama alors les lments dune grande o&&rande - de la viande, de la &arine, du sel, du beurre, des spiritueu et diverses autres denres# Tout lui &ut donn en ample quantit# 5l partit accompagn de serviteurs et de b)tes de somme portant les &ardeau et gagna le sommet dune montagne situe plusieurs %ours de marche de la rsidence impriale# 0, tandis quil plantait des
. H" .

drapeau et semblait procder au prparati&s du rite, il %eta, linsu de ses compagnons, du sel dans leau+de+vie# !ela &ait, il convia les !hinois se rgaler# !eu +ci ne se &irent point prier# 5ls mangrent copieusement et burent encore davantage# 0e sel m)l lalcool augmentait leur soi& et, pour ltancher, les rasades succdaient au rasades# 5l scoula peu de temps avant que tous &ussent couchs sur le sol, ivres morts# Yara en pro&ita pour schapper, bien muni de vivres, et galoper sur la route du Tibet o4 il re%oignit la princesse dont di&&rentes aventures avaient ralenti la progression# 0e pome est trs long et les aventures du :oumo Yyat6a sur la route de 0hassa sont nombreuses# Je me bornerai narrer celle qui a trait au moutons que la princesse amenait avec elle# 7n ce temps+l, dit le pome, il ny avait pas de moutons domestiques au Tibet# :oumo Yyat6a voulut y introduire cet utile animal# 7lle en amena donc trois en quittant la !hine# 0un tait noir, lautre blanc et le
. H/ .

troisime rouge# Malheureusement, au passage dune rivire, le mouton rouge se noya# ,oil pourquoi, au%ourdhui, les Tibtains peuvent tisser des to&&es noires ou blanches avec de la laine naturelle, mais pour en obtenir de rouges, ils sont obligs de les teindre, ce qui naurait pas t ncessaire si le mouton rouge tait parvenu sain et sau& destination# !omment ces trois animau , dont on ne nous dit pas le se e, de couleurs di&&rentes et ntant point pourvus de compagnons ou de compagnes de m)me espce, auraient pu se reproduire sans se mtisser, les Tibtains . qui croient ce conte . ne se le demandent pas# 0e sens critique est peu dvelopp che6 la ma%orit dentre eu # =e soyons pas trop svres leur gard# =ombre de gens, plus civiliss, partagent ce d&aut# Bn &ait, trs probablement historique, est que Un Tchn apporta au Tibet la statue du JoZo >prince@ qui est vnre dans le grand temple de 0hassa# !ette statue est cense reprsenter Diddhartha Yautama comme un
. H9 .

%eune prince avant quil e(t embrass la vie religieuse et &(t devenu un Eouddha# :lus de mille lampes alimentes avec du beurre br(lent continuellement devant elle et, parmi cette illumination, les nombreu plerins venus de toutes les parties du Tibet d&ilent et multiplient les prosternations# Bn %our, %e &us parmi eu et %e garde un amusant souvenir des incidents qui marqurent ma visite"/# !ependant, les Tibtains continuaient accroOtre leurs armes# 7n JAN, ils participrent une e pdition chinoise dans l5nde et envahirent le royaume de Magadha >Ehar actuel@ o4, di sicles auparavant, le Eouddha avait longuement s%ourn, pr)chant sa doctrine# 7n JJ9, les Tibtains battirent des tribus dorigine mongole qui taient tablies depuis plusieurs sicles autour du Kou<ou+=or et sy installrent leur place# 5ls y sont rests depuis lors# 0es Mongols, re&ouls vers
Lhassa#
"/,oir le rcit de cette visite dans - #oyage dune Parisienne $ . HA .

louest, occupent tou%ours, en nombre restreint, la rgion de TsaQdam# 0es Tibtains taient sur le point datteindre lapoge de leur grandeur militaire, dont les pisodes romancs en style mythologique constituent le cycle hroQque de Yusar de 0ing# 7n JFG, ils semparrent de tout louest de la rgion comprise dans la province moderne de Din<iang >ancienne *6oungarie@# 0es villes de Kotan, Tar<and, Kachgar et Koutcha tombrent en leur pouvoir# 0empereur Kao+ Tsoung voulut les leur reprendre et envoya une arme contre eu # 0es Tibtains rencontrrent celle+ci comme elle savanLait travers les plateau herbeu du Kou<ou+=or et la d&irent compltement# Cuelques annes plus tard >JFN@, une autre e pdition chinoise partit pour venger la d&aite prcdente# 0es historiens disent quelle comptait prs de /GG GGG hommes# 0es Tibtains la battirent aussi# 0anne JNG vit le tension surprenante des conqu)tes tibtaines# !e peuple,
. HH .

au%ourdhui in&ime, avait tendu sa domination de l?imalaya l$ltaQ et du :amir ce qui &orme maintenant la province du !hansi# Bne nouvelle victoire des Tibtains sur les !hinois, en JNP, &ut suivie de leur d&aite en FGG# !elle+ci les amena demander la pai en FG/# Bn rpit sensuivit# 5l ne &ut pas de longue dure# 0es Tibtains se montraient irrductibles# Eattus en F//, puis en F/F, ils se portrent dans une autre direction et envahirent la rgion des =Rn !han dont ils &urent chasss peu aprs# 7n F/P, les !hinois semparrent dune &orteresse tibtaine situe prs de Dining, la capitale actuelle de la province de !hing+?ai# Bne &ois de plus, les Tibtains demandrent la pai # :our sceller cette pai , lempereur ?uan Tsoung leur envoya une collection des livres classiques con&ucistes# Bn cadeau semblable avait d% t o&&ert au roi Drong bstan Yampo loccasion de son mariage avec la princesse Un+Tchn en JA"#
. HJ .

*e m)me que prcdemment, les Tibtains dsiraient simplement une tr)ve leur permettant de reprendre des &orces et navaient nulle intention de renoncer combattre les !hinois# 7n FA", ils reprirent la &orteresse que ceu +ci leur avaient enleve# Cuelques annes plus tard, ils se &irent de nouveau battre prs du grand lac Eleu >Kou<ou+=or@ et en FAP, la m)me &orteresse quils avaient reconquise leur &ut enleve# 0es obstins Tibtains allaient pourtant revenir la charge# 7n FJ9, stant allis dautres tribus barbares, ils &ormrent une horde de plus de /GG GGG hommes et, descendants la valle de la Uei, arrivrent devant Tchang nang >Dian@# 0empereur, dont Tchang nang tait la capitale, sen&uit# Des troupes navaient pas attendu son dpart pour se dbander# 0es Tibtains et leurs allis mirent la ville sac et, avant de se retirer, ils lincendirent# :eu aprs, les tribus qui les Tibtains staient unis pour cette e pdition se tournrent contre eu et leur enlevrent le riche butin quils avaient emport de Dian#
. HF .

0histoire se rpte ainsi, avec une monotonie lassante pour le lecteur qui ne peut partager le citation que ces luttes entretenaient che6 les adversaires# *ans ce qui prcde, nous navons rapport que les menes des Tibtains parce quils sont, actuellement, avec quelques 0olos et un trs petit nombre de Mongols, les seuls habitants non chinois des provinces de !hing+?ai et de Di<ang au quelles ce livre est consacr# Mais, comme il a d% t dit, tandis quils tenaient t)te au Tibtains, les !hinois ne laissaient pas d)tre harcels, sur ces m)mes territoires, par dautres hordes mergeant de la Dibrie, des steppes mongoles et des con&ins de la *6oungarie Turcs, ?uns, Khirghi6 et autres# 0es Tibtains eu +m)mes nont %amais &orm une nation compltement homogne# M lpoque o4 Drong bstan Yampo envoya une ambassade en !hine >J9A@, il e istait plus de cent tribus tibtaines di&&rentes# !elles+ci taient loin de vivre tou%ours en bonne harmonie et les !hinois surent, plus
. HN .

dune &ois, pro&iter de leurs dsaccords pour les &aire se battre leur pro&it# Tour tour, les di&&rents Earbares &ondrent des royaumes ou des principauts phmres louest de la !hine propre# !tait, dans cette rgion, entre les &rontires actuelles des provinces du Kan+sou et du !hansi, dune part, un continuel mouvement de troupes qui se livraient des combats acharns ou dont les gnrau rivalisaient entre eu dastuce et de ruses# *es tribus tibtaines tablies au !hansi, dans la boucle du &leuve Jaune, y &ondrent le royaume ?ia# 0es Tibtains demeurrent en possession de ce territoire du ,555 e au S55e sicle et se montrrent, maintes reprises, des voisins g)nants# 0a puissance guerrire des Tibtains dclina partir de la &in du ,555e sicle# 5ls &urent alors battus plusieurs reprises par les !hinois# 0es $rabes les attaqurent dans le :amir et, en NG", les !hinois les chassrent du D6etchouan quils avaient envahi# !ependant, vingt ans plus tard, ils
. HP .

dominaient encore au Tarim# 7n NAF, stant de nouveau avancs en !hine, ils &urent re&ouls, mais trois ans aprs cette d&aite, ils se rpandirent dans le Kansou et ne laissrent que des ruines partout o4 ils taient passs# 0e S5e sicle vit au prises les Tibtains des diverses tribus# 7n "G9H, ceu du royaume de ?ia et ceu du Tibet central, soumis au roi de 0hassa, se battirent dans les marais du Kou<ou+=or >TsaQdam - les boues herbeuses@# 0es gens de 0hassa &urent vainqueurs mais les vaincus demeurrent asse6 &orts pour se tourner avec succs contre certaines tribus de ?uns tablies dans les environs du 0ob+=or et les en chasser# 7n "GAG, ces m)mes Tibtains se signalrent par des incursions en territoire chinois, oprant de pro&itables ra66ias# 0anne suivante les vit encore une &ois dans la valle de la Uei, d% tant de &ois ravage par eu # 7n "GA9, menacs dautre part, les Tibtains de ?ia conclurent la pai avec les !hinois#
. JG .

,ers "GJH, les !hinois songrent &ormer une arme leur &rontire du nord+ouest, pour se d&endre contre ces Tibtains de ?ia qui observaient mal la pai # 5ls levrent une milice &orte de plus de "GG GGG hommes# 0es historiens rapportent que, pour emp)cher les dsertions, les soldats &urent tatous# *urant la priode de guerre civile entre les =ordistes et les Dudistes en "P"N, les gnrau adversaires auraient sans doute agi prudemment en imitant cet e emple# 0eurs soldats cousaient simplement sur leur veste un morceau de coton blanc sur lequel tait inscrit le nom de larme laquelle ils appartenaient# Bn coup de cani& dans les &ils qui attachaient cet insigne rendait le troupier anonyme# 5l lui su&&isait, lorsquil passait dans le camp ennemi, de recoudre un bout dto&&e portant une autre inscription# 0a chose arrivait &rquemment# *e nos %ours, ltiquette en coton blanc subsiste encore sur luni&orme de beaucoup de guerriers chinois# 7n "GN/, les Tibtains de ?ia attaqurent un camp &orti&i que le gnral chinois Du+?i
. J" .

avait tabli sur leur &rontire# 5ls couprent la conduite deau qui alimentait le camp et lassigrent# Bne grande partie de ses d&enseurs moururent de soi&, leur gnral &ut tu pendant lassaut qui rendit les Tibtains maOtres de la place# 5l nous est dit que /GG GGG !hinois prirent dans les combats qui se livrrent, cette occasion, dans la rgion avoisinante# Denhardissant de plus en plus, en "GNA, les Tibtains de ?ia attaqurent 0antchou, la capitale actuelle du Kansou, mais les troupes de lempereur les emp)chrent de semparer de la ville# 0es deu sicles suivants virent le dclin graduel, puis la &in du royaume tibtain tabli dans la boucle du &leuve Jaune# 7n "/GP, il est vassal des Mongols# M cette poque, le plus tonnant des conqurants que le monde ait connu - Yengis Khan >""J/+"//F@, parut sur la scne de nombreu combats# 5l conquit toutes les villes des =Rn !han - DuchoZ, KanchoZ,
. J/ .

0iangchoZ. :uis, stant tourn vers les Tibtains ?ia, il les e termina# 0e pays &ut %onch dossements humains, disent les historiens chinois# 0re des grandes guerres la &rontire occidentale tait termine, mais il sen &allait que la pai y rgnRt# 0es incursions des Tibtains du Tibet central dans la province de D6etchouan inquitrent les !hinois en "9FF# 7lles &urent rprimes et la soumission des Tibtains habitant le trmit nord+ouest du D6etchouan sensuivit# =anmoins, de nouvelles incursions sont signales en "HP"# 0on est &ond croire que les chroniques ne mentionnent que celles qui eurent une relle importance 3 tout comme de nos %ours, les minimes incidents de &rontires devaient )tre nombreu # *ans une autre direction, une invasion mongole eut lieu en "HPG# 0es envahisseurs venaient du Kou<ou+=or o4 leurs tribus staient de nouveau &ortement tablies cette poque#
. J9 .

7n "FGG, les obstins !hinois qui avaient recul au pays des 1 Earbares 2 recommencrent leurs essais de pntration au sud+ouest et tablirent leur autorit sur le pays de =yarong# !elui+ci &ait actuellement partie de la province de Di<ang# Kn y e ploite des sables auri&res et lor quon en e trait est rput comme tant de qualit suprieure# *i +huit ans plus tard, les troupes chinoises, continuant leur marche, entrrent plus avant dans le Tibet et sy &irent massacrer# !ependant, peu aprs, les !hinois prirent leur revanche# 0eur arme conquit une large portion de la province tibtaine de Kham, traversa le pays des tribus :opas >habitants du pays de :o@ et entra triomphalement 0hassa# $ucun souvenir de cette invasion chinoise ne iste che6 les Earbares :opas# Jai pu le constater en suivant cette m)me route durant mon voyage pdestre du Tunnan 0hassa# 5l en est de m)me de presque tous les vnements historiques anciens les Tibtains les ignorent compltement# Di, par
. JA .

e emple, on leur parle du s%our des missionnaires catholiques 0hassa de "F"H "FAG, du passage, dans cette ville, de l$nglais Thomas Manning en "N"" et de celui des 'ranLais ?ue et Yabet, en "NAJ, ils rpondent que ce sont l des 1 histoires 2 ne correspondant aucun &ait rel et qui ont t 1 inventes 2 par les trangers# Dau& au Tibet central, qui en a t tmoin, le pdition britannique de "PGA est peine connue ou m)me tout &ait ignore dun grand nombre de Tibtains et, parmi ceu qui sen souviennent ou qui ont t in&orms par leurs aOns, le caractre de cette e pdition a t compltement dnatur# 0a populace croit, maintenant, que les $nglais sont venus rendre hommage au *alaQ+0ama, solliciter sa protection et prendre ses ordres# ,oil ce que me disaient les bonnes gens de 0hassa quand, sous mes habits de plerine mendiante, %e les interrogeais ce su%et# =anmoins, depuis lors les vnements qui se produisent dans l5nde y aidant, lopinion
. JH .

publique au Tibet sest pro&ondment modi&ie# *ans les &or)ts de :o, lon a&&irmait nergiquement devant moi quaucun !hinois et, surtout, aucun Elanc navait %amais pntr dans cette rgion# !tait vrai, tout au moins quant au Elancs, pour lendroit o4 %e me trouvais, %usqu ce que %e my &usse aventure, et lon peut imaginer le plaisir malicieu que %e prenais entendre ces dclarations &aites devant moi# 0entre victorieuse des !hinois 0hassa &ut loin d)tre suivie de la conqu)te du Tibet par ceu +ci# Tout au plus y tablirent+ils une su6erainet prcaire et sans grands e&&ets pratiques# ,ers "F/P, les Mongols tablis au Kou<ou+ =or attaqurent les !hinois et &urent battus par eu # !eu +ci reprirent alors possession de ce territoire# 5l &aut se rappeler que ds lan NN de notre re les !hinois avaient tendu leur autorit cette rgion et install un pr&et au TsaQdam# =anmoins, leur pouvoir dut y )tre vague et
. JJ .

peu e&&ecti& comme il lest encore de nos %ours# Eien que les luttes entre !hinois et Tibtains, qui eurent lieu ensuite, au Tibet central, &ourmillent dincidents intressants, %e dois en omettre le rcit comme tant en dehors de mon prsent su%et# :assant sur une longue priode, %en viendrai donc au combats qui &urent livrs dans les temps modernes, sur le territoire des deu nouvelles provinces - !hing+?ai et Di<ang# Duivant de prs lentre de le pdition britannique 0hassa >ao(t "PGA@, des troubles clatrent au Tibet oriental# *es raisons asse6 &utiles semblaient les avoir provoqus, leur cause relle tant la perte du prestige que la !hine avait subie du &ait de la victoire des $nglais# Bne &orte animosit contre leurs anciens su6erains tait ne che6 les Tibtains# 5ls reprochaient au !hinois de ne pas les avoir d&endus contre les envahisseurs britanniques# :ar tout le Tibet lon racontait que les troupes chinoises avaient regard, inactives, lcrasement des
. JF .

Tibtains et que l$mban >le reprsentant de la !hine 0hassa@ avait amicalement accueilli les o&&iciers trangers et banquet avec eu # 0es Tibtains ont la rancune tenace# ,ingt ans aprs ces vnements, %ai entendu e primer les m)mes grie&s avec un ressentiment aussi vi& que si les &aits avaient dat de la veille# Cuant au 1 Earbares 2 de Kham, descendants des Is, ils ont tou%ours mani&est peu de sympathie pour leurs compatriotes o&&iciels des provinces centrales de B et de Tsang"9, mais ils naiment gure, non plus, les !hinois# 0eur attitude me rappelle ce quun $lsacien me dit, un %our, Dtrasbourg 1 =ous haQssons les $llemands et nous naimons pas les 'ranLais# 2 7n &ait, les Khampas naiment rien de ce qui ressemble un vasselage# Kr, donc, vers la &in de "PGA, les !hinois, pour a&&irmer leurs droits sur la rgion de Eathang >Di<ang@, dcidrent de la coloniser#
"9:rovince de B, capitale 0hassa 3 province de Tsang, capitale Jigat6# . JN .

5l est bon de ne pas oublier que de tels essais de colonisation ont dbut di sicles avant Jsus+!hrist et ont constamment chou cause de lopposition des indignes# 0es gens de Eathang ne se sentaient aucune inclination pour lagriculture et ils nentendaient pas que des trangers vinssent sy livrer sur leur territoire, empitant sur les pRturages ncessaires leurs troupeau # 5ls sarmrent 3 des escarmouches survinrent entre eu et les soldats chinois envoys pour occuper le pays# !eu +ci, ntant pas en nombre su&&isant, se retirrent# 7n "PGH, de nouveau troubles se produisirent dans la m)me rgion# 0es !hinois &urent d&aits et massacrs tandis quils battaient en retraite# 0a m)me anne, au cours dun soulvement des indignes, dans la valle du ?aut M<ong >Tunnan@, trois 'ranLais, missionnaires catholiques - MM# Douli, Eourdonnec et *ubernard, &urent tus# 5ls avaient eu un prdcesseur en la personne de M# *urand, assassin dans la m)me rgion
. JP .

en "NJH, et leur plus rcent successeur est M# =ussbaum, tu en "PAG prs de :am, sur la route qui longe la rive gauche du M<ong# 0a question religieuse tient peu de place dans lhistoire de ces meurtres# 5ls doivent, plut8t, )tre attribus au ressentiment caus par les tentatives de colonisation et la possession de terres par ces trangers# 0e 6le indiscret de certains dentre eu tait aussi de nature e citer la colre des rustiques et brutau Khampas# M# *urand se vantait de briser les statues des temples lamaQstes et den &abriquer des planches pour sa cuisine# Toute&ois, ce &ut surtout comme grands propritaires terriens et innovateurs troublant les coutumes locales que les missionnaires sattirrent lanimosit de la population# 0es mVurs de celle+ci ne sont, dailleurs, rien moins que douces# *autres assassinats commis dans cette rgion eurent pour moti&, soit le dsir demp)cher des trangers de savancer dans le pays, soit de les punir dy avoir pntr# *autres, encore, &urent
. FG .

simplement des actes de brigandage ayant le vol pour mobile# !hinois et Tibtains ne sont pas plus labri de ceu +ci que les trangers# 7n "P"", deu voyageurs allemands, MM# Erunhuber et Dmith, &urent assassins prs de !hangpa sur le bord de la Dalouen# 7n &vrier "P//, le docteur Dhelton, directeur de la Mission mdicale protestante amricaine, Eathang, &ut tu tandis quil campait pendant la nuit# 0e docteur Dhelton avait eu limprudence de mani&ester lintention de se rendre 0hassa et la naQvet de croire, comme lont &ait dautres trangers, quil pourrait y )tre autoris par le gouvernement tibtain# Kn lui opposa un re&us &ormel# 5l sy serait probablement rsign, mais les sauvageons du pays crurent plus s(r de le supprimer pour emp)cher toute tentative de sa part datteindre son but# Cuils a%outrent le vol au meurtre va de soi# 7n "P9P, deu =orvgiens, MM# $lsen et Uestborg, &urent assaillis au nord de Eathang, alors quils se dirigeaient vers *erg# 5ls essuyrent des coups de &eu qui,
. F" .

heureusement, ne les blessrent pas et sortirent sau&s de laventure en rebroussant chemin, mais ils &urent compltement dvaliss# Moins heureu queu &ut M# 0iotard, un 'ranLais, qui &ut tu en "PAG au cours dun voyage du Di<ang au !hing+?ai# 7n "PGH, tandis que les indignes sagitaient dans la valle du M<ong et dans le voisinage de Eathang, un autre soulvement se produisit non loin de Tatsienlou, Yarta, o4 lon e ploite des sables auri&res# 0es Tibtains molestrent les !hinois chercheurs dor et voulurent les e pulser des placers# *es bagarres sensuivirent 3 les !hinois eurent le dessous et &urent contraints de se retirer# !ela &ournit au pr&et de Tatsienlou un prte te pour envoyer des troupes dans le pays# 0a 1 campagne 2, qui ne ressemblait en rien au grandes e pditions de %adis, dura deu ou trois semaines et les soldats sen retournrent, pillant partout sur leur passage#
. F/ .

:endant ce temps, une autre e pdition chinoise se dirigeait sur Eathang et y entrait aprs quelques combats insigni&iants en cours de route# 0e commissaire Tchao 7ul 'ong suivait les troupes de prs# !et homme devait devenir une sorte de hros de lgende au Tibet oriental# 0es turbulents Khampas avaient trouv leur maOtre# =e le connaissant pas encore, ils tentrent demp)cher son progrs vers Eathang# Dans sattarder des e plications, Tchao &it dcapiter deu che&s indignes et emprisonner dautres rcalcitrants# M Eathang, le gnral Ma, qui y avait prcd Tchao, ne stait pas montr moins nergique# 0 aussi, des t)tes taient tombes et le monastre lamaQque avait t incendi# *eu individus de cette trempe ntaient point &aits pour saccorder 3 des dissentiments slevrent entre eu # Ma partit, emmenant une partie de ses troupes, Tchao, demeur seul, continua les e cutions# 7n administrateur pratique, il
. F9 .

noublia pas de tirer avantage de la terreur prouve par les indignes et tablit des imp8ts dans toute la rgion# 0cho de ce qui se passait Eathang se propagea sur les bords du ?aut M<ong >Tunnan@# 0es tribus qui staient souleves et &ormes en bandes se dispersrent# *e ce c8t la rvolte navait pas t directement dirige contre les !hinois# !omme il vient d)tre dit, lhostilit des Tibtains visait principalement les trangers qui avaient acquis des terres et install sur celles+ci des groupes de convertis catholiques# $u contraire, Eathang et dans le district de Tchag Teng, le mouvement tait nettement antichinois# 0es lamas du monastre de Dampling re&usant de reconnaOtre lautorit des &onctionnaires chinois, Tchao envoya quelques troupes pour les mater# =tant pas en nombre su&&isant pour vaincre leurs adversaires en terrain dcouvert, les lamas sen&ermrent dans leur monastre# *epuis longtemps ils avaient prvu quils pourraient
. FA .

)tre attaqus et staient prpars soutenir un long sige en accumulant des provisions pour plusieurs annes# 0es soldats de Tchao taient moins bien pourvus 3 les vivres et les munitions leur manqurent promptement# Tenaills par la &aim, bon nombre dentre eu se rvoltrent, e igeant d)tre renvoys che6 eu # 0impitoyable Tchao &it e cuter les che&s de la rvolte# 7n&in, les !hinois dcouvrirent les conduites qui amenaient leau Dampling et les couprent# ,oyant quils ne pourraient plus tenir, les assigs dp)chrent des missaires au lamaseries des environs pour demander de laide# 5ls avaient espr que leurs envoys pourraient passer sans )tre aperLus par les !hinois, mais ceu +ci les dcouvrirent et semparrent deu # Cuelques %ours plus tard, un groupe de !hinois dguiss, simulant les ren&orts attendus, se prsenta# 0es lamas qui ignoraient la capture de leurs messagers &urent dupes du stratagme# 5ls ouvrirent une
. FH .

porte de leur &orteresse au arrivants# *s quils sy &urent engags, les soldats de Tchao se prcipitrent leur suite# 0e monastre &ut &ouill, tous les lamas que lon dcouvrit &urent immdiatement massacrs# 0eur abb stait suicid# $vant de se retirer, les !hinois incendirent Dampling# 0e sige avait dur si mois# Tchao retourna ensuite au D6etchouan et une partie de ses troupes se dbanda# Tchao 7ul 'ong ntait pas seulement un gnral, il possdait de srieuses qualits dadministrateur# !est lui quest d( ltablissement dune ligne tlgraphique entre Tatsienlou et Eathang# 5l &it aussi construire de nouvelles routes et en amliora dautres# 5l ne manqua pas non plus de reprendre les plans sculaires de colonisation des territoires de lKuest 3 des postes militaires, dissmins dans la rgion, devaient protger les colons et les artisans que Tchao avait recruts pour les tablir au pays de Kham# !ette tentative choua comme les prcdentes#
. FJ .

7n&in, ce &ut Tchao 7ul 'ong qui proposa la cration de la province de Di<ang qui na t o&&iciellement constitue quune trentaine dannes plus tard, en "P9P, pendant mon s%our Tatsienlou# M lpoque de Tchao 7ul 'ong, le Di<ang pro%et comprenait la ville de !hiamdo et le territoire de Taya# Tchao avait aussi tabli les !hinois au =yarong# !ela avait d% t &ait en "FGG, mais sans succs d&initi& et le =yarong tait redevenu peu prs indpendant sous la lointaine su6erainet du gouvernement de 0hassa# Bne querelle, vieille de plusieurs annes, entre le prince du territoire de *erg et son &rre concourut aussi agrandir le Di<ang# Malgr des interventions ritres des autorits chinoises, le &rre du che& rgnant ne cessait pas de harceler ce dernier, cherchant le supplanter# =e russissant pas obtenir la possession paisible de son petit Wtat, le roitelet de *erg lo&&rit Tchao qui le &it passer sous ladministration chinoise# !ette runion &ut peu durable# *epuis une
. FF .

vingtaine dannes, %ai vu le *erg changer trois &ois de maOtre, allant des !hinois au gens de 0hassa et rciproquement# $ctuellement, il &ait partie de la province de Di<ang# Mais ce Di<ang moderne est loin davoir atteint les dimensions r)ves par lambitieu Tchao 7ul 'ong qui en traLait la &rontire Yiamda, la capitale du Kongbou, relativement prs de 0hassa# 0es rivalits entre les che&s militaires, indi&&rents ou m)me hostiles leurs succs respecti&s, emp)chrent la ralisation du pro%et de Tchao qui aurait eu des chances de russir sil avait t appuy par une &orte arme nationale# 7n "PGF, les puits salins de Ter<alo >appel Tentchin par les !hinois@ &urent la cause de nouveau combats dans la valle du ?aut M<ong"A# *epuis longtemps, !hinois et Tibtains sen disputaient la possession# Bne vigoureuse attaque des troupes chinoises
"AJemploie tou%ours ici le terme ?aut M<ong, parce que les rares voyageurs trangers qui ont visit la rgion dsignent ainsi cette partie du cours du &leuve trs loigne de son embouchure, mais il sen &aut que le M<ong y soit prs de ses sources# !elles+ci se trouvent une grande distance de l, au sud du !hing+?ai# . FN .

dlogea les Tibtains de la rgion# 0es indignes des environs durent se soumettre, mais, quelques mois plus tard, ils revinrent en &orce et roccuprent le pays# 0histoire des puits, qui est aussi celle de la &rontire sino+tibtaine cet endroit, ne &init pas l# 5ls &urent successivement pris et perdus par les !hinois %usqu ce quen "P9/ la ligne &rontire &(t encore une &ois avance au dtriment de la !hine et les puits perdus pour elle# $u dbut de "PA/, on pr)tait au gouverneur du Di<ang le pro%et de reconqurir Ter<alo# 0e gouvernement de 0hassa, alarm par ces rumeurs, concentra les troupes la &rontire pour sopposer une attaque, mais celle+ci neut pas lieu# 0histoire des puits salins ma conduite ngliger des vnements plus importants, mais qui ne concernent pas directement les provinces de lKuest chinois# 7n "PGP, Tchao 7ul 'ong conduisit une e pdition 0hassa pour y tablir le prestige de la !hine# 0e rsultat de celle+ci &ut
. FP .

lamentable 3 les !hinois &urent compltement d&aits et e pulss du Tibet# 0e renversement de la dynastie mandchoue et le dsarroi qui accompagna la rvolution &avorisrent de nouveau troubles la &rontire occidentale# 0e roitelet indigne de Tatsienlou se dclara indpendant# :endant quil battait les environs pour enr8ler des partisans, son &rre &ut dcapit# *e leur c8t, les soldats chinois de la garnison assassinrent leur che& qui ngligeait de payer leur solde# :eu aprs, comme chRtiment, un bon nombre dentre eu &urent e cuts# :lus loin, louest, les troupes chinoises, appeles ailleurs, ayant partiellement vacu le pays, les Tibtains reprirent les armes# *es massacres de !hinois - soldats et colons, sensuivirent, le pr&et de 0itang &ui assassin# 7nsuite, les Tibtains assigrent Eathang 3 de nouvelles troupes envoyes contre eu les
. NG .

battirent# *autre part, les !hinois incendirent la ville de Yarto< et les lamaseries de Taya et de !hiamdo# 0es haines se aspraient de plus en plus# 7n "P"/, une e pdition chinoise &ut envoye dans les rgions troubles pour rtablir lordre et rinstaller dans leurs postes les &onctionnaires chinois que les Tibtains en avaient chasss# 0e succs de le pdition &ut mdiocre# !omme presque tou%ours, dans les temps modernes, les &orces envoyes contre les 1 barbares 2 taient insu&&isantes# K4 il aurait &allu une vritable arme, opraient des dtachements de / 9 GGG hommes ou de quelques centaines de soldats seulement# !eu +ci pillaient, qui mieu mieu , partout o4 ils passaient et souvent, lorsquils avaient amass asse6 de butin, ils ne songeaient qu lemporter, sans se soucier de poursuivre leur victoire# 0e dsordre saccentua 3 les gnrau chinois originaires de provinces di&&rentes se
. N" .

&irent mutuellement la guerre au lieu de combattre les Tibtains# 0es meurtres et les e cutions se succdaient, aggravant la situation# 7n "P"A, le gnral Ki destitua le commandant Tchn :ou+san, sous+pr&et de Tinghiang, menaLant m)me de le &aire &usiller, bien que Tchn e(t une bonne rputation et &(t aim dans le pays# 0e danger quil courait incita le sous+pr&et prendre le devant pour sauvegarder sa vie# :ar ses ordres, Ki, avec sa &amille et ceu qui le soutenaient, &urent e cuts# 7nsuite, rassemblant des partisans, Tchn marcha sur Tatsienlou et sinstalla quelques <ilomtres de la ville, dans le palais dt du roitelet de Yiala# 0es soldats cantonns Tatsienlou o&&rirent peu de rsistance# $prs quelques heures de combat, les gens de Tchn entrrent dans la ville et y pillrent, comme dusage# :endant ce temps, dautres de ses partisans se pourvoyaient de butin en di&&rentes
. N/ .

localits# 'inalement, Tchn :ou+Dan, ayant t vaincu, &ut pris et conduit, enchaOn, Kiating o4 il &ut e cut# :lusieurs centaines de ses soldats &urent dcapits ou &usills# Tandis que les !hinois se battaient entre eu , les Tibtains se massaient du c8t du M<ong# 5l ne sagissait plus, cette &ois, des sauvageons des tribus de Kham, mais des troupes de 0hassa pourvues darmement dorigine europenne# 7n "P"N, celles+ci reprirent !hiamdo# 0e consul anglais Tatsienlou soutenait les Tibtains# 5l allait . paraOt+il . passer leurs troupes en revue !hiamdo# !tait pourtant la Yrande Yuerre n[ " 3 les !hinois avaient pris le parti des $llis et leur &ournissaient des travailleurs# 0appui pr)t leurs adversaires tait de nature les tonner# Mais ce qui se passe dans les rgions recules de la vaste !hine est peu connu du grand nombre et, dailleurs, le grand nombre des !hinois nentend rien au intr)ts du pays et, en &ait, sen soucie peu, m)me encore de nos
. N9 .

%ours, bien quun veil du sentiment national se dessine# 0intervention du consul, M# Teichman, eut pour e&&et de &aire modi&ier la &rontire du Tibet, lavanLant &ortement du c8t de la !hine# Ere&, celle+ci perdit tout le territoire que Tchao 7ul 'ong avait conquis di ans auparavant# 0es victoires tibtaines de "P"N amenrent+ elles la pai ; =on pas# 0es tribus tibtaines et les !hinois continurent se battre autour de Eathang et dans la valle du ?aut M<ong# 7n "P9/, un Tibtain nomm K6ang Tsring, originaire de Eathang, &ut charg par le gouvernement chinois de rtablir lordre dans la rgion# !ertains prtendent quil manqua dhabilet dans laccomplissement de sa mission et quil e agra les mani&estations de son autorit# 0e che& dune grande lamaserie - Kong Kar lama, quil avait brav, &it appel au troupes de 0hassa cantonnes sur la rive droite du M<ong#
. NA .

!elles+ci &ranchirent le &leuve et, attaqus par elles, les soldats de K6ang sen&uirent# 0e lama qui avait appel les gens de 0hassa ne tira gure de pro&it de leur intervention# 0e gouvernement tibtain lui con&ra un titre dguisant le vasselage auquel on le rduisait et sad%ugea les puits salins de Ter<alo situs dans la 6one perdue par K6ang# *e ce &ait, la &rontire se trouva encore une &ois avance au dtriment de la !hine# Jai entendu K6ang Tsring raconter cette histoire de &aLon di&&rente, mais le &ait certain est quen "PAH les Tibtains taient encore en possession des puits# $prs des s%ours :<in et =an<in, linvasion %aponaise tant venue, K6ang sest retir Eathang o4 il est un gros propritaire terrien# 5l y a quelques annes, sa &emme 0u Ma *%in &ut charge dune mission diplomatique 0hassa# 7lle est probablement la seule &emme de son pays qui ait rempli une &onction semblable, bien qu lpoque &odale des princesses tibtaines aient
. NH .

gouvern leurs petits Wtats, conduit des intrigues politiques et m)me soutenu des guerres# 0a m)me anne o4 les !hinois &urent chasss de Ter<alo, ils reconquirent le pays de *erg qui, depuis, est demeur en leur possession# :ossession prcaire, comme celle des rgions avoisinantes# :roclamer lanne ion, tablir quelques &onctionnaires chinois investis nominalement de lautorit, na %amais eu pour e&&et damener les indignes accepter la subordination quon prtend leur imposer et les con&lits restent &rquents# 0a plupart de ceu +ci naissent de causes banales et no&&rent gure dintr)t# !elui que %e vais relater mrite pourtant quelque attention cause de llment romantique qui sy trouve m)l# 0origine de la chaOne de circonstances qui amena lincident dont %e &us tmoin en "PAG remonte prs de trente ans# M cette poque, larme que les !hinois avaient envoye 0hassa pour y a&&irma leurs droits de su6erains &ut compltement d&aite et en "P"/
. NJ .

le traditionnel reprsentant de la !hine au Tibet - l$mban, dut quitter le pays# 5l sen &allait toute&ois que la rupture avec la !hine &(t unanimement approuve par la population du Tibet# Eeaucoup voyaient avec regret lin&luence britannique remplacer celle que, pour des sicles, la !hine y avait e erce sans importunit# :armi les 1 pro+!hinois 2 se trouvait une personnalit minente presque gale en rang et en dignit au *alaQ+ lama, le souverain du Tibet - ctait le :anchen 0ama, Yrand+lama du monastre de Tashilumpo Jigat6 et che&, au moins nominalement, de la province de Tsang# Iappelant que la doctrine bouddhiste quil pro&essait d&end de tuer, il avait re&us de lever des troupes pour combattre contre les !hinois, ce que le *alaQ lama ne lui avait %amais pardonn"H# $prs la d&aite des !hinois, le *alaQ+lama accentua graduellement les mani&estations de son ressentiment en e igeant de lourds
"H:our la clart de ce qui suit, il me &aut rpter ici quelques+unes des choses que %ai d% narres dans #oyage dune Parisienne $ Lhassa. . NF .

imp8ts du :anchen 0ama et de la noblesse de Tsang# Cuand, eu "P"J, %e &us lh8te du :anchen 0ama et de sa mre, Jigat6, des intrigues politiques avaient d% envenim les relations entre les deu Yrands+lamas# 7nviron sept ans plus tard, le :anchen 0ama &ut invit de &aLon imprative aller rsider 0hassa dans une maison spcialement bRtie pour lui# M tort ou raison, il soupLonna quun attentat contre sa vie tait pro%et et il sen&uit en !hine# :our couvrir sa &uite, il annonLa que, dsirant consacrer quelque temps la mditation, il allait se ren&ermer dans ses appartements# !est l une coutume trs courante au Tibet 3 personne ne stonna donc de ce que le lama demeurait invisible# 0e mdecin particulier du :anchen 0ama, qui devait devenir mon voisin Tatsienlou, tait propritaire dune maison de campagne parmi les pRturages sur la route que le &ugiti& comptait suivre# 5l sy rendit et le lendemain, la tombe du soir, le :anchen 0ama quitta
. NN .

secrtement son palais accompagn par si de ses amis# *une traite ils gagnrent lhabitation du mdecin et, ne prenant que le temps de &aire un repas sommaire et de changer de chevau , le petit groupe, auquel le docteur stait %oint, continua sa course travers les solitudes herbeuses# Cuelques %ours plus tard, un dtachement dune centaine de soldats de Tsang re%oignit les &ugiti&s pour les protger en cas dattaque 3 il ne sen produisit point# :as mal de temps stait pass avant que la &uite du :anchen 0ama &(t dcouverte 3 lorsque le gouvernement de 0hassa envoya des troupes sa poursuite pour larr)ter, le lama tait d% loin 3 il avait presque atteint la &rontire chinoise# Tels sont les &aits rels tels quils mont t raconts par plusieurs de ceu qui ont particip la &uite du lama# !ependant, les Tibtains, qui sont passionnment amateurs de prodiges, imaginrent que leur vnr lama avait accompli un miracle#
. NP .

5l avait, disaient+ils, cr un &ant8me absolument semblable lui# !e &ant8me tait vu Jigat6, se comportant dans le palais e actement comme le lama avait coutume de le &aire# !ette &orme illusoire svanouit lorsque le :anchen 0ama &ut en s(ret en !hine# Je me trouvais au Tibet"J, non loin du district de Kong+bou, me rendant 0hassa, lorsque de vagues rumeurs mapprirent que le :anchen lama avait quitt le Tibet# =anmoins, des gens de Tsang que %e rencontrai plus loin massurrent que ctaient l des racontars car les habitants de Jigat6 continuaient y voir le lama# 5ls avaient vu le 1 &ant8me 2 ou, plus vraisemblablement, un ami du Yrand+lama qui en %ouait le r8le# 0e gouvernement chinois &it grand accueil lminent &ugiti&# 7n sa personne, que les Tibtains tiennent pour plus sacre encore que celle du *alaQ+lama, il vit un instrument
"J7n "P/9# . PG .

capable de lui servir regagner son pouvoir sur le Tibet# !ela aurait pu )tre, tout au moins %usqu un certain point, mais les !hinois manqurent dhabilet# 5ls ne surent pas coordonner leurs mouvements# *isons+le une &ois encore - les !hinois ne 1 connaissent 2 ni le Tibet, ni la mentalit de ses habitants et, %usqu prsent, ils nont gure &ait de&&orts pour les connaOtre# !est grandement regrettable pour eu , car cette ignorance leur est trs dsavantageuse# 0e il du :anchen lama dura pendant environ quin6e ans# *urant ce temps, le gouvernement chinois lentretint somptueusement et, avec lui, une vritable arme de gens qui, peu peu, taient arrivs du Tibet pour se %oindre lui# !omme rsidence, on lui donna lusage de limmense :arc du Dud :<in# !elui+ci, qui &aisait autre&ois partie de la !it impriale interdite, comprend de nombreu groupes dhabitations et de vastes lacs# *ans ce dcor de contes de &es, le Yrand+lama se
. P" .

promenait en chaise porteurs, ou bien il se rendait en ville dans une lu ueuse automobile de couleur %aune dor# :uis, son retour, il coutait le concert que lui donnait son orchestre priv dont tous les instruments vent taient en argent# !ependant, cette vie de sybarite ne satis&aisait pas le :anchen 0ama# 0homme, qui, Jigat6, mavait paru )tre un paisible lettr, tait devenu un politicien ambitieu # 5l avait conLu lide . peut+)tre la lui avait+on suggre . de reconqurir par la &orce la province de Tsang et den devenir non pas le che& nominal, comme par le pass, mais le vritable souverain, compltement indpendant du gouvernement de 0hassa# M partir de ce moment, une sorte de 1 gouvernement du :anchen 0ama ltranger 2 &ut organis# 5l tait reprsent par des bureau dans un bon nombre de localits chinoises 3 les uns occupaient de vastes bRtiments, dautres taient modestement logs# *es &onds appartenant au :anchen 0ama avaient servi acqurir
. P/ .

certains des locau , mais la plupart dentre eu avaient t o&&erts par de riches &idles ou pr)ts par les autorits chinoises# *un caractre bien authentiquement oriental, les &onctions de ces bureau taient comple es et vagues 3 beaucoup de ceu mis leur t)te appartenaient lancienne cour du Yrand+ lama et staient e ils avec lui# 0argement pourvus de &onds, car la muni&icence des &idles de la Mongolie et celle du gouvernement chinois en entretenaient le &lot, ces che&s des bureau tra&iquaient . nul Tibtain ne peut sen abstenir ., il tait entendu que les pro&its raliss par eu seraient verss au Trsor du lama# 0argent amass devait servir acheter des armes et des munitions qui seraient envoyes di&&rents points de la &rontire tibtaine pour )tre distribues au troupes qui prcderaient le lama son retour et aplaniraient les voies pour lui# 'aut+il dire que, daprs les coutumes particulirement chres l$sie, une bonne partie des &onds reLus passa, non point dans les co&&res du
. P9 .

Trsor, mais dans ceu des &onctionnaires qui les maniaient ; 0e "F dcembre "P99, le *alaQ+lama mourut# 5l paraOt quil tait malade depuis un certain temps et que les gens de son entourage avaient cach son tat de sant# *aprs dautres rumeurs, le grand devin o&&iciel laurait empoisonn en lui donnant un mdicament# Cuoi quil en soit, de lagitation se mani&esta dans les sphres gouvernementales tibtaines# !ertains &urent emprisonns, dautres torturs 3 on arracha les yeu un &avori du d&unt lama# !e dernier avait &ait des tudes en $ngleterre, il dut regretter de ne pas y )tre rest, mais on ne lui e(t, sans doute, point permis# 0e moment paraissait &avorable au succs du plan du :anchen 0ama# 0a vnration que les Tibtains partagent entre leurs deu plus que divins lamas pouvait )tre reporte tout entire sur le seul :anchen 0ama# 0e rgent et ses ministres auraient probablement prouv de grandes di&&icults combattre lenthousiasme &anatique des Tibtains
. PA .

accueillant le retour dun 1 prcieu protecteur 2 capable dassurer la &ertilit des champs, la multiplication des troupeau et la prosprit gnrale de la population# :ourquoi le :anchen 0ama et ses partisans laissrent+ils passer plusieurs annes sans &aire le pas dcisi& ;X !e ne &ut gure avant "P9J que le retour du lama commenLa )tre srieusement envisag par son entourage# Tous croyaient un succs certain et comptaient sur lappui de troupes chinoises ren&orLant les quelques milliers de soldats du lama, pour triompher de toute opposition qui pourrait se mani&ester# Malheureusement pour eu , tandis quils tergiversaient, de graves vnements staient produits# 0agression des Japonais en %uillet "P9F avait contraint les !hinois demployer toutes leurs &orces contre eu et de dtourner leur attention du Tibet# Bne &orte escorte . non pas une arme comme il lavait espr . &ut donne au :anchen 0ama lorsquil se mit en route# =anmoins, quoique leur nombre ne &(t pas
. PH .

considrable, le gouvernement de 0hassa sopposa lentre des soldats chinois au Tibet# 0e lama &ut in&orm quil serait accueilli avec le plus pro&ond respect et laiss compltement libre de retourner au Tsang, mais que les troupes chinoises ne devaient pas &ranchir la &rontire# :eu avant, un convoi darmes et de munitions que les gens du :anchen 0ama avaient sottement aventur au+del de la &rontire destination de Tsang avait t saisi par les Tibtains de 0hassa# 0on ma rapport que le :anchen 0ama inclinait accepter de se sparer de son escorte chinoise mais que les !hinois ne le lui permirent point# 5l sarr)ta donc Ja<yendo, sige dun avant+poste chinois le trmit sud de la province de !hing+?ai, et sy installa dans le pittoresque monastre qui domine la bourgade# Je puis me limaginer l attendant . qui sait quoi ; ., regardant de ses &en)tres la route qui mne au centre du Tibet comme %e lavais longuement contemple durant mon
. PJ .

s%our Ja<yendo, alors que %e pro%etais mon voyage 0hassa# Mais, moins &ortun que moi, le :anchen 0ama ne devait plus revoir 0hassa, ni son palais de Jigat6# 5l mourut Ja<yendo en novembre "P9F# :rive de son che&, la bande des Tibtains e ils ne semblait plus propre servir les desseins politiques de la !hine# =anmoins, les hommes politiques chinois %ugrent peut+ )tre sage de considrer lavenir# :our tous, le :anchen 0ama tait mort, mais il ne ltait pas pour les Tibtains, car, comme le *alaQ+lama et les autres tu%&ous de moindre minence, un :anchen ne meurt pas. Cuittant un corps, il se rincarne dans un autre# Bn en&ant serait donc tenu pour )tre cette rincarnation et, comme tel, il %ouirait de toutes les prrogatives de son prdcesseur et provoquerait le m)me enthousiasme parmi les Tibtains# Di un tel en&ant tait adroitement dirig, il pourrait devenir, entre+les mains des !hinois, un instrument aussi utile que le d&unt, peut+)tre m)me plus utile que lui car
. PF .

son %eune Rge ne lui permettrait pas, de longtemps, dintervenir dans les plans que lon &ormerait autour de lui# Cue telle ait t leur pense, ou quils aient obi dautres moti&s, les !hinois continurent verser les subsides la smala du d&unt lama# 0e corps de ce dernier &ut emport de Ja<yendo Kan6, une ville du Di<ang situe plus avant en territoire chinois# 0, il &ut prserv, assis les %ambes croises en posture de mditation, dans une caisse remplie de sel"F# !est un procd amenant la dessiccation des chairs et propre produire une momie 3 les corps des hautes personnalits religieuses y sont souvent soumis# 0e sel qui a absorb les liquides provenant de la putr&action des tissus est remplac ds quil devient humide et est vendu au &idles qui le paient un grand pri et sen servent comme mdicament, particulirement pour usage e terne#
"F*es &aits ayant rapport la 1 rincarnation 2 du :anchen 0ama qui se produisirent Kan6 sont raconts dans ce livre au chapitre ,55# . PN .

:armi les Tibtains disperss dans les divers bureau , des disputes survinrent# 0es gros bonnets dentre eu &urent accuss daccaparer la presque totalit des subsides verss par le gouvernement chinois et de laisser dans la misre le menu &retin des secrtaires, rdacteurs, soldats, domestiques et le personnel de la radiotlgraphie, car le lama avait son poste priv, receveur et metteur# 0a ma%orit de cette &oule turbulente avait t relgue Kan6 o4 le corps de son Deigneur assis dans son bain de sel tait entour dune illumination perptuelle de centaines de lampes au beurre et rcr, matin et soir, par son orchestre au instruments dargent# *e hautes personnalits de lancienne cour du :anchen 0ama staient tablies Tatsienlou ou y &aisaient des s%ours &rquents 3 %avais ainsi renou connaissance avec certains de ceu que %avais connus autre&ois Jigat6 et, en mentretenant avec eu , %e notais la dsorganisation croissante de
. PP .

ce qui avait t pompeusement dnomm 1 0e gouvernement du :anchen 0ama 2# Bne 1 rincarnation 2 du d&unt aurait pu redonner de la vie et de limportance ce 1 gouvernement 2 moribond# Bn dignitaire lamaQste %ovial et sceptique, comme le sont la plupart des dignitaires de toutes les Wglises, conseilla au che&s des 1 bureau 2 de se hRter de trouver un successeur au d&unt# =importe quel petit garLon pouvait remplir ce r8le, il su&&isait que . comme dusage . ses parents &ussent pauvres et dhumble condition sociale a&in que, satis&aits avec une rente librale, ils se tinssent lcart, et ne savisent point de se m)ler des plans labors autour de leur &ils# Cuant pourvoir len&ant des 1 signes 2 qui le dsigneraient comme le :anchen 0ama revenu dans ce monde, cela no&&rait pas de di&&icult# :ourquoi ce sage conseil ne &ut+il pas immdiatement suivi ; :eut+)tre des rivalits en %eu y &irent+elles obstacle - plusieurs des membres du 1 gouvernement 2 dsiraient
. "GG .

pouvoir se glori&ier davoir dcouvert leur ancien maOtre rincarn# !e &ut ce moment mal choisi, alors que les disputes et le dsordre rgnaient, que quelques &onctionnaires du d&unt lama lancrent ses troupes tibtaines dans une &olle aventure# M Kan6, vivait *tchn Uangmo, une descendante de Yengis Khan et lhritire du gya%po >prince rgnant@ du pays, qui elle avait succd# Eien quelle e(t t dpossde par les !hinois dune grande partie de ses biens et de son pouvoir, la princesse conservait encore certains droits sur le district de Kan6 et occupait le palais &orti&i situ dans la valle, en &ace de la ville# 7lle avait commenc rgner sous la tutelle de son oncle, qui, alors quelle tait encore trs %eune, lui avait &ait pouser un prince de *erg# Cuelque temps aprs ce mariage, le mari de *tchn Uangmo dut se rendre 0hassa pour a&&aires# 5l y &ut retenu pendant plus
. "G" .

dun an# 5l paraOt que sa &emme supportait mal la solitude 3 quand, en sen retournant, le prince approcha de *erg, il apprit que *tchn Uangmo lui avait donn un remplaLant en la personne dun moine du clerg in&rieur et quelle tait enceinte# 0es Tibtains sont peu ports dramatiser les incidents de ce genre 3 le mari de *tchn Uangmo se contenta de rentrer dans son petit Wtat sans aller %usqu Kan6 et ne revit %amais son pouse in&idle# 0ancien moine 'trapa), promu au rang de prince consort"N, se &it rapidement haQr du peuple cause de ses &aLons despotiques et &ut assassin# 0e veuvage ne convenait pas la princesse 3 elle remarqua un Tibtain appartenant une &amille noble de Tsang et voulut lpouser# !e choi plaisait ses su%ets, mais pour des raisons politiques, il dplaisait au gouverneur chinois du Di<ang dont elle dpendait# 5l interdit le mariage#
"N5l appartenait lune des sectes non r&ormes >bonnets rouges@ qui permet le mariage au membres du clerg# . "G/ .

M cette poque, les gens du d&unt :anchen 0ama taient soupLonns de vouloir tablir un Wtat semi+indpendant pour remplacer celui de Tsang abandonn par leur seigneur# !e nouvel Wtat devait )tre . perptuit . un &ie& appartenant au &uturs :anchen 0amas# 5l comprendrait la partie du Di<ang habite par des Tibtains, les hautes terres du !hing+ ?ai et, probablement, une portion de territoire dans les environs de *erg# 0a province de Tsang, que les &onctionnaires du 1 gouvernement en e il 2 ne doutaient pas de reconqurir, y serait %ointe plus tard "P# 0es :anchen 0amas sont des personnalits trop hautes pour soccuper e&&ectivement de la direction matrielle dun pays# 0a rgence de leur Wtat serait donc con&ie la princesse *tchn Uangmo et son pou 3 leurs descendants le erceraient aprs leur mort#
"PDi lon regarde, sur une carte, les situations respectives de Jigat6, au sud du Tibet, de Kan6 au Di<ang et du !hing+?ai, lide de %oindre des territoires si distants les uns des autres peut paraOtre &antastique# Mais le Tsang stend loin de Jigat6, vers louest, ayant de ce c8t des &rontires ind&inies, et lon peut le considrer comme touchant, au nord+ouest, la &rontire tout aussi mal d&inie du !hing+?ai# 0e !hing+?ai et le Di<ang sont limitrophes# . "G9 .

0e gouverneur du Di<ang %ugea que ce plan menaLait lautorit chinoise, quil tait de son devoir de &orti&ier parmi les Tibtains de la &rontire occidentale# $ussi, malgr les requ)tes ritres qui lui &urent adresses, il persista interdire le mariage de la princesse avec un membre de la noblesse de Tsang# 0es pourparlers cet e&&et traOnrent longtemps# :our dobscures raisons, *tchn Uangmo &ut dpossde des droits quelle gardait encore et e pulse de son palais Kan6# :eu aprs, les gens du d&unt lama se dcidrent prcipitamment prendre les armes pour assurer par la &orce la russite de leur pro%et# 0e gouverneur du Di<ang releva le d&i et envoya des troupes au+del des cols qui dominent Tatsienlou# !ela se passait au dbut de "PAG# 0es hauts cols de A GGG mtres daltitude taient couverts dune neige paisse# *evant ma cabane, les soldats chinois d&ilaient, montant vers eu , pieds nus en des sandales de paille, trop lgrement v)tus# 1 =ous
. "GA .

allons tuer des sauvages 2 me criaient, au passage, quelques &an&arons# Eeaucoup nen eurent pas loccasion et prirent gels pendant les nuits glaciales 3 les Tibtains en turent aussi un bon nombre et se &irent tuer en plus grand nombre encore# *es d&ections a&&aiblirent les gens du :anchen 0ama# :lusieurs tribus qui avaient promis leur concours ne bougrent point# 0e che& dun monastre de la rgion de Eathang livra au !hinois les dlgus qui lui avaient t envoys pour lui demander de commander ses vassau de %oindre le parti du :anchen 0ama# 0es incidents se multiplirent# Bn groupe de belligrants assigs dans le chRteau de la princesse et manquant deau &ut oblig de se rendre# 0es soldats, chinois ou tibtains, se livraient au pillage avec un 6le gal# *es !hinois r&ugis avec leur butin lun des tages suprieurs dun temple dans une lamaserie y &urent br(ls vivants et de toutes
. "GH .

les choses prcieuses dont ils staient empars, il ne resta que des cendres# 5ci, se place un 1 miracle 2, car les miracles ne manqurent point au cours de cette malheureuse aventure# :endant la nuit, le &eu prit au re6+de+chausse du bRtiment bien que personne ne sy trouvRt, que les portes en &ussent cadenasses et des sentinelles places tout autour des murs# $vec une rapidit anormale les &lammes gagnrent les tages suprieurs et surprirent les !hinois endormis alors quil leur tait devenu impossible de schapper# Dappuyant sur limpossibilit apparente davoir pu pntrer dans le temple pour allumer lincendie, les Tibtains conclurent quil tait lVuvre du Ynie protecteur des biens du :anchen 0ama qui avait puni les voleurs sacrilges# =e demandons pas pourquoi ce Ynie navait pas emp)ch les pillards de commettre leur m&ait, ce serait une r&le ion de mcrant 3 les dvots de toutes les
. "GJ .

religions montrent pareille ingnuit en ce qui concerne les miracles# $lors, quelques hauts &onctionnaires spcialement envoys par le gouvernement chinois se mirent en route pour Kan6# Je les vis passer en chaises porteurs couvertes de satin %aune sur le m)me chemin quavaient suivi les soldats sen allant vers les neiges, les pieds nus en des sandales de paille# 0es Tibtains qui staient empars de Kan6 ont racont que les envoys leur avaient demand dvacuer la ville, leur promettant daplanir leur di&&rend# Cuel di&&rend ;X !ela ne &ut pas e pliqu et les Tibtains prtendirent quils avaient t victimes dune ruse dloyale# Durpris par larrive subite de troupes chinoises, abandonns par ceu qui leur avaient promis leur aide, les gens du :anchen 0ama prirent la &uite# 0es !hinois entrant dans la ville saisirent le trsor du lama, la plus grande partie sy trouvant entrepose# 5ls semparrent aussi des armes et des
. "GF .

munitions accumules par ses partisans et des biens de ceu +ci# 0a plupart de ces derniers navaient song qu rinstaller le :anchen 0ama au Tsang et ignoraient le pro%et se rapportant la cration dun Wtat indpendant au pro&it des &uturs :anchen 0amas# !e plan navait t labor et discut quentre les hauts &onctionnaires du 1 gouvernement en e il 2# Cuant la masse de la bande des Tsangpas, elle navait vu dans cette quipe quune occasion de se battre et de piller gaiement en rtablissant *tchn Uangmo dans sa position de che& de tribu et, ce &aisant, de prouver au !hinois que les Tibtains entendent rester maOtres che6 eu # :our viter d)tre emmene prisonnire Tatsienlou, *tchn Uangmo avait &ui au !hing+?ai# *ans ltat des rapports entre les provinces cela quivalait passer ltranger# =anmoins, elle se r&ugia plus tard 0hassa# :endant que lon parlementait et que lon sentre+tuait Kan6, les quelques membres importants du 1 gouvernement en e il 2 qui
. "GN .

taient demeurs Tatsienlou &urent mis au arr)ts dans leurs demeures 3 des sentinelles postes leur porte sopposant lentre de visiteurs# 0a plus grande partie de leurs biens - immeubles, argent, armes, chevau , btail, etc#, &ut con&isque# Cuant au corps satur de sel et dessch du :anchen 0ama, il &ui hRtivement emball dans un sac de cuir, plac comme un vulgaire ballot sur une mule et de cette macabre et grotesque manire rapport Ja<yendo o4 le lama avait e pir environ trois ans auparavant# *epuis lors, il a t trans&r en grande pompe dans un superbe mausole rig comme celui de ses prdcesseurs, dans le grand monastre de Tashilumpo, prs de Jigat6# 0a d&aite et la ruine du 1 gouvernement en e il 2 &urent compltes# *aprs les Tibtains des signes n&astes les avaient prsages# :ar e emple, des corbeau staient acharns mettre en pices le drapeau du :anchen 0ama qui &lottait au+dessus de son 1 bureau 2 Tatsienlou#
. "GP .

*u mouvement historique commenc en "P/9 avec la &uite du :anchen 0ama et continu en splendeur, en !hine, tout ce qui restait tait quelques malheureu Tibtains qui saccusaient mutuellement davoir conLu un pro%et insens et caus la ruine et la mort de nombreu &idles de leur Deigneur# Cuand les restes du lama &urent trans&rs au Tibet, un grand nombre de ses gens saisirent cette occasion de retourner dans leur pays en accompagnant les &unrailles# 0es plus compromis devant le gouvernement de 0hassa, pour avoir aid la &uite du :anchen 0ama, crurent sage de demeurer en !hine# 5ls staient tenus prudemment lcart de lquipe de Kan6 et certains dentre eu ont des emplois dans le ministre chinois des $&&aires tibtaines et mongoles# Mais lhistoire des rapports du :anchen 0ama et du gouvernement chinois ne sarr)te pas ncessairement l# !omme il a t dit, les :anchen 0amas ne meurent pas# Kn verra
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plus loin /G les incidents qui ont accompagn la recherche de la 1 rincarnation 2 du d&unt# =ous laisserons maintenant le Di<ang o4, aprs lquipe des gens du :anchen 0ama il ne sest rien produit qui vaille vraiment la peine d)tre not et nous retournerons vers un autre point de la &rontire sino+tibtaine# $prs avoir, comme nous lavons vu, t %usquau S,55e sicle le thRtre de violents combats et avoir tenu une place importante dans les chroniques chinoises, la rgion du Kou<ou+=or a moins &ait parler delle# 0es hordes puissantes qui sy assemblaient pour se %eter sur la !hine ne istent plus ou leurs descendants . en nombre restreint . ont t re&ouls vers louest# 0e pays sest singulirement dpeupl et, che6 ses habitants, lon ne rencontre pas lactivit belliqueuse dont les Khampas du Tibet oriental ont &ait preuve pendant les trente dernires annes#
/G$u chapitre ,55# . """ .

Je naurai signaler, comme postrieures "P"N, que plusieurs e pditions punitives, dont une trs srieuse, contre les tribus pillardes des =gologs, et deu rvoltes des Tibtains du district d$mdo# *es insurrections de Musulmans eurent aussi lieu, mais elles se produisirent au Kansou et, pour cela, sortent un peu du cadre de ce livre# Bne querelle entre les moines de la lamaserie de 0abrang &ut lorigine de la premire rvolte des Tibtains d$mdo# Je lai raconte en dtail dans un autre livre/" aussi me bornerai+%e en rappeler ici les &aits principau # 0e gnral musulman chinois !ommissaire de *&ense la &rontire // avait ordonn au lamas de rintgrer dans ses &onctions, un intendant nomm Tsondu quils avaient
/"(u Pays des brigands genti%shommes. //*epuis lors la province de !hing+?ai a t tablie et le !ommissaire la &rontire est devenu gouverneur du !hing+?ai# Dining, la ville o4 il rsidait et qui se trouvait )tre une pr&ecture du Kansou, est devenue la capitale du !hing+?ai# . ""/ .

e puls et de lui restituer ses biens dont ils staient empars# 0es autorits du monastre lui opposrent un re&us conLu en termes in%urieu # 0e gnral Ma, loncle du prsent gouverneur du !hing+?ai, envoya un dtachement de ses troupes 0abrang pour intimer au rebelles davoir obir# 0es paysans, vassau du monastre, attirrent les soldats dans une embuscade et les massacrrent# 0on ma racont que les &roces indignes avaient ouvert le ventre de certains des !hinois et plac des pierres rougies au &eu parmi les intestins# 0e chRtiment ne tarda pas# *es troupes musulmanes &urent dp)ches 0abrang avec ordre de ne montrer aucune piti# 0es Tibtains rsistrent bravement mais &urent crass# 0a veille du %our o4 les soldats occuprent 0abrang, les insurgs se sauvrent dans les montagnes# !tait en plein hiver# 7nviron / GGG des &ugiti&s prirent gels ou moururent de &aim en errant parmi les hautes montagnes dsertes#
. ""9 .

0es lamas de 0abrang qui avaient encourag la population laQque prendre les armes pour leur cause staient gards de combattre eu +m)mes# !e &ait leur sauva la vie, mais le palais du lama le plus compromis &ut incendi et le monastre dut payer de &ortes amendes# Malgr la d&aite des gens de 0abrang, la lutte continua dans les rgions voisines# $mcho devint le centre de la rsistance# 0orsque la plupart des paysans eurent t tus, les moines d$mcho qui staient battus avec eu se ren&ermrent dans le temple principal de leur monastre do4 ils continurent tirer sur les soldats qui les assigeaient# !eu +ci mirent le &eu au bRtiment et quand il ne resta au lamas aucune possibilit de se d&endre ou de &uir, ils entonnrent des chants religieu et se %etrent dans les &lammes du haut des tages suprieurs# 5l a t racont quau dbut de lincendie, les moines avaient hRtivement &orm autour de leur abb une barrire &aite avec des
. ""A .

volumes des Wcritures sacres et des tableau reprsentant les dieu protecteurs du Eouddhisme# !ette barrire, disait+on, avait emp)ch les &lammes datteindre le lama# Kn peut croire ce que lon veut de cette histoire bi6arre, mais un &ait est certain, cest que, tandis que ses moines prirent dans lincendie, labb parvint sen&uir sain et sau& des ruines &umantes encore gardes par des soldats# 5l alla se r&ugier parmi les tribus des =gologs o4 %e lai rencontr plus tard# :endant quelques annes, le pays parut )tre paci&i, puis une querelle locale senvenima de nouveau et prit les proportions dune rvolte# 0es troupes musulmanes &urent encore une &ois charges de mater les insurgs# 0a rpression &ut beaucoup plus terrible quelle ne lavait t lors du prcdent soulvement et rappelait la &rocit des anciennes guerres# Je ntais pas au !hing+ ?ai cette poque# 0es gens du pays disent que des centaines de t)tes &urent suspendues en macabres guirlandes dans le village de
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0abrang et que lon y mangea de la chair humaine# 0orsque la dlimitation de la province de !hing+?ai a t e&&ectue, le monastre de 0abrang et ses environs se sont trouvs inclus dans celle+ci# $uparavant, ce territoire, parce quil est habit par des Tibtains, relevait de la %uridiction du !ommissaire de *&ense la &rontire qui &aisait . en m)me temps . &onction d$mban, cest++dire de reprsentant de la !hine auprs des Tibtains# 0a dlimitation administrative di&&rente du territoire ne changeait rien la position des Tibtains 3 le m)me gnral Ma, appel dornavant gouverneur du !hing+?ai au lieu d$mban, restait leur che&# !ependant, la suite des deu e pditions contre 0abrang et de plusieurs autres incidents, la population d$mdo et les Musulmans staient mutuellement vou une haine si pro&onde que toute quit dans leurs rapports %udiciaires paraissait impossible esprer# 0e gouvernement chinois dcida donc que
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0abrang &ormerait une enclave directement administre par le gouverneur du Kansou devant qui tous les litiges devraient )tre ports# 7ntre les deu e pditions en $mdo, une campagne eut lieu contre les =gologs du Kou<ou+=or# !eu +ci partagent avec les :opas du Tibet central une grande et trs mrite rputation daudacieu brigands# 0eurs campements sont dissmins de la pro imit des lacs Kring et =oring /9 et des sources du &leuve Jaune %usquau mont $mn Matchn, demeure de leur dieu, et au voisinage de la &rontire du Di<ang# 0es pillards =gologs staient si enhardis que les marchands nosaient plus traverser le Kou<ou+=or avec leurs caravanes en se rendant de la !hine 0hassa# Eien quils soient trs dvots leur manire et se montrent charitables envers les lamas et les autres plerins qui visitent leurs campements
/9!e sont les noms mongols gnralement inscrits sur les cartes . les Tibtains les nomment respectivement - Tso >lac@ Kyara et Tso =ora# . ""F .

qu)tant leur nourriture, les =gologs ne se g)naient pas pour sapproprier les bagages des riches dignitaires lamaQstes qui saventuraient dans leurs parages# 5l leur arriva m)me de piller les convois transportant des marchandises appartenant au *alaQ+lama# 0e gnral musulman che& du pays se souciait probablement peu du manque de respect des =gologs pour les biens du *alaQ+ lama, mais il tenait assurer, autant que possible, la scurit des commerLants chinois et de leurs marchandises# 5l employa deu ans prparer son e pdition, construisant, travers les solitudes, une route qui permettait les transports de vivres et de munitions par charrettes# *e distance en distance, le long de cette route, il y eut des abris primiti&s pour les soldats# Cuelques &ermes &urent cres, on ensemenLa des terres et de lorge poussa 9 HGG mtres daltitude . un &ait qui nest dailleurs pas unique au Tibet# 0es &ermes &urent pourvues de btail et m)me de
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volailles# Je les vis en y passant aprs la &in de le pdition# 0e ravitaillement des troupes tait donc en grande partie assur 3 elles conquerraient le surplus# Dur une moindre chelle, la campagne ressembla celles de Yengis Khan# Je traversai le pays peu aprs lcrasement des =gologs 3 les campements ntaient plus que des monceau de cendre# Bn soldat qui avait pris part le pdition me dit - 1 =ous avons tu tout ce que nous avons vu vivant - %eunes, vieu , hommes et &emmes, %usquau chiens# 0e btail a t emmen comme butin# 2 5l avait sauv une petite &ille trouve seule parmi les cadavres des siens, devant une tente carbonise 3 il lavait attache devant lui, sur sa selle, comme un paquet et avait continu sa route# 0orsquil me raconta cela, len&ant tait che6 lui avec sa &emme# 1 Jai un &ils, me dit+il, il a sept ans 3 quand il sera en Rge de se marier, %e lui donnerai la petite pour &emme# 2

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:endant longtemps, les =gologs ont t gouverns par une reine# Des su%ets la tenaient pour lincarnation dune desse# 0a ligne de succession stablissait de la &aLon suivante la reine se mariait et, invariablement, elle navait quun seul en&ant - une &ille# !elle+ci rgnait aprs sa mre, se mariait, donnait naissance une &ille et ainsi de suite, de gnration en gnration# 5l a t rapport quau cours de leur e pdition les Musulmans chinois staient empars de la reine et lavaient lie sur un radeau quils avaient pouss dans le courant rapide du &leuve Jaune# Wtait+ce vrai ; 0a reine avait+elle pri ; 0es renseignements que lon obtenait taient contradictoires# !e que %e sais, cest que le gnral anglais Yeorge :ereira, aprs avoir t 0hassa, revint en Eirmanie puis au Tunnan, disant quil allait se rendre che6 les =gologs pour sentretenir avec leur reine# !e pouvait )tre avec la &ille de celle qui stait noye# 0e gnral ne put pas raliser son pro%et . ou
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accomplir sa mission . il tomba malade dans les environs de Kan6 >Di<ang@ et mourut dans cette ville# Don corps a t transport Tatsienlou et inhum dans le misrable cimetire catholique qui se trouve &lanc de montagne sur la route des sources chaudes# Da tombe y est &ort dlabre# Tout crass quils eussent t, les =gologs ntaient point dompts, de nouveau e ploits de brigandage ncessitrent dautres e pditions punitives dans les annes qui suivirent celle que %e viens de mentionner# !omme par le pass, les Tibtains ne sont pas les seuls lments de trouble dans lKuest chinois# :lus rcemment, une sourde agitation sest mani&este dans la lointaine province du Din<iang, lancienne *6oungarie, o4 le gouvernement chinois se&&orce de maintenir un semblant dautorit# *epuis longtemps, lin&luence russe est &orte dans cette province qui est directement
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relie au Tur<estan et la Dibrie par des routes praticables au automobiles# :endant la guerre sino+%aponaise, des troupes chinoises &urent envoyes Ti+Ua+ 'ou >Kuroumtsi@, la capitale provinciale, et dautres endroits# 5l &ut o&&iciellement dclar quelles avaient pour mission de repousser les Iusses qui staient avancs en territoire chinois, mais des rumeurs couraient daprs lesquelles les meilleurs rgiments de larme avaient t carts des champs de bataille et cantonns dans cette rgion loigne pour y )tre gards intacts, pr)ts attaquer les communistes de Tnan ds la &in de la guerre avec le Japon# 0es vnements ont con&irm ces prvisions# 0es Iusses tablis au Din<iang ont t e pulss pendant quelque temps mais y sont retourns en grand nombre# 0es indignes de di&&rentes tribus ont aussi repris leur hrditaire attitude hostile# 0es escarmouches sont &rquentes# 5l est di&&icile de dpeindre la situation de ces territoires de l7 tr)me Kuest chinois, le
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tableau change constamment, sous la moindre impulsion, comme en un <alidoscope# :our concevoir une ide concernant lavenir du vaste e tr)me+ouest de la !hine, le Tibet inclus, il nous &aut attendre que les Yrandes :uissances se soient mises daccord . si elles y arrivent %amais . sur le r8le quelles entendent assigner la !hine, en $sie# !e que nous pouvons prvoir cest que, quelle que soit la place attribue la !hine parmi les nations, quelle que soit la place quelle pourra sy &aire par elle+m)me et quels que soient les changements politiques qui pourront soprer dans son immense territoire, ces choses na&&ecteront que trs lentement la masse de son norme population# Cuant au semi+barbares de lKuest, les indignes de la &rontire, les pasteurs des hautes terres, nous pouvons )tre certains que, dici longtemps, rien ne sera
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sensiblement modi&i dans leur mentalit pro&onde#

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CHAPITRE II
)hing*+ai 5mmdiatement au+del de la &rontire de la !hine propre, louest du D6etchouan et au sud+ouest du Kansou, stend un immense territoire de haute altitude compos de larges valles et de plateau herbeu coups par des chaOnes de montagnes et parsems dune multitude de lacs# !est le !hing+?ai# 0aspect le plus caractristique de cette &ascinante rgion est son 1 vide 2# 7n dehors de quelques pistes suivies par les commerLants tra&iquant avec le Tibet central, un voyageur peut errer pendant des semaines, ou m)me pendant des mois, travers ces hautes terres sans voir ni une maison ni un arbre, peut+)tre sans rencontrer un seul homme# 0es animau eu +m)mes sont rares dans ces solitudes# :ar&ois, quelques antilopes, des
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chvres sauvages, un troupeau de &yangs /A ou un ours solitaire/H sont entrevus# :lus rarement, de grands loups gris hurlent pendant la nuit ou bien des ya&s /J sauvages se montrent au lointain# Cuelques panthres ou un lopard aventureu mergent aussi, de+temps en temps, des &or)ts vierges qui e istent encore au con&ins du D6etchouan et du Kansou et se hasardent au !hing+?ai, mais cette rgion dnue darbres qui ne leur o&&re ni abris, ni su&&isamment de proies, ne les attire gure# 0es seuls mammi&res que lon rencontre, nombreu , en certaines parties du pays sont des rongeurs dpourvus de queue, plus petits
/A0es &yangs sont des onagres >Rnes sauvages@ 3 ils ont la taille dune &orte mule# 5l en e iste deu espces - les uns de couleur beige uni avec le poil blanchRtre sous le ventre, les autres rays comme les 6bres# /H5l en e iste de deu espces - un ours brun appel tom en tibtain et un autre de couleur %aune+crme appel dmo# /J0e ya& est le bVu& grognant poil pais et trs long# *es milliers de ceu +ci sont domestiqus et servent de b)tes de somme# 0eurs &emelles pourvoient les pasteurs de leurs principau aliments - lait et ses drivs beurre, &romage, etc# 0e dong >ya< mRle sauvage@ est un animal norme et &roce# Cuand des voyageurs russissent, en cours de route, tuer un ya< sauvage, ils en boivent le sang tandis quil est encore chaud et emportent, comme provisions, autant de viande quils peuvent en charger sur leurs b)tes# . "/J .

que les marmottes# !es animau ont la curieuse habitude de se tenir immobiles, presque tout droit, lentre de leurs terriers, les pattes de devant croises sur leur poitrine et la t)te leve, regardant le soleil# M cause de cette singulire posture, les Tibtains leur ont donn le sobriquet de gom,hn, cest++dire 1 grand mditati& 2, qui est le nom par lequel ils dsignent leurs ermites adonns la vie contemplative# Cuant au ciel, il est gnralement aussi vide que la terre, le ception de certains endroits prs des lacs o4 les oies sauvages et dautres oiseau migrateurs sarr)tent pour peu de temps lors de leur passage# Tbgyai, le trmit occidentale du Kou<ou+=or, est un de ces endroits 3 lon peut par&ois y voir assembls dans les lagunes des milliers doiseau despces di&&rentes, quelques+uns v)tus de brillants plumages# Cuant au oiseau sdentaires, ils sont peu nombreu # 0es plus remarquables sont de gigantesques vautours ressemblant ceu que lon rencontre dans le Dahara# 0orsquils
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se tiennent debout, leur taille est celle dun homme et leur apparence humaine, quand on les aperLoit de loin, %oue de mauvais tours au voyageurs# 0a scurit est prcaire dans les solitudes de l7 tr)me+Kuest chinois et la vue dun individu immobile qui paraOt &aire le guet y est inquitante# $ussi, plus dune &ois me suis+%e carte de ma route ou de mon camp pour massurer des intentions dun personnage suspect et cela, pour voir le pseudo+brigand ouvrir de larges ailes et senvoler mon approche# Di la terre et le ciel sont gnralement 1 vides 2 au !hing+?ai, les cours deau et les lacs y sont, par contre, trs peupls, car on y p)che peu# M part ceu dentre eu qui sont habituellement en contact avec des !hinois ou avec des ?indous, les Tibtains ne mangent pas de poisson# 5ls e pliquent cette abstention en disant que la chair des poissons leur rpugne parce que ceu +ci se nourrissent des cadavres quils trouvent dans les rivires# !ette raison nest gure valable pour le !hing+?ai, car les pasteurs qui lhabitent ne
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%ettent pas leurs morts dans les rivires mais les abandonnent sur les montagnes o4 ils sont dvors par les vautours# *es voyageurs qui ne partagent pas cette rpugnance lapident les gros poissons dans les eau peu pro&ondes# :endant les priodes de migration, ceu +ci circulent en troupes si denses quil est ais de les atteindre# :endant lhiver, des !hinois pchent dans le Kou<ou+=or en pratiquant des ouvertures dans la glace# 0a temprature trs basse leur permet de colporter au loin les poissons quils ont pris et qui, gels, sont devenus aussi durs que du &er# 5ls se conservent, ainsi raidis, %usquau printemps# 0e nom de !hing+?ai >verte mer@ que porte la province est le nom chinois du grand lac Eleu# Toute la rgion qui lenvironne %usqu une trs grande distance est dnomme daprs lui Kou<ou+=or >bleu lac@ en langue mongole et Tso nionpo >lac bleu@ en tibtain#

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Je conserverai tou%ours ici pour le lac le nom de Kou<ou+=or comme tant celui qui &igure sur la plupart de nos cartes# Eien qu proprement parler le !hing+?ai soit uniquement la rgion des hautes terres dsertes, la province chinoise du !hing+?ai comprend un district peu tendu, mais asse6 populeu du Kansou qui en a t administrativement spar et rattach au solitudes voisines# 0a ligne de dmarcation entre les deu parties de la province est abrupte, tant en ce qui concerne leur aspect physique que leur population# *un c8t, en plus de limportante ville de Dining, capitale du !hing+?ai, nous rencontrons nombre de petites villes et de bourgades# Dous un vrai ciel d$sie centrale, dun a6ur lumineu , leurs maisons basses en pis %aunRtre se dtachent peine sur la terre %aune des champs environnants# 1 0e !iel est bleu 3 la Terre est %aune 2, enseignaient les anciens !hinois# !ette rgion, qui, d%, annonce la pro imit du
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Yobi, o&&re une par&aite con&irmation de leur vue# Iompant peine la monotonie de ces paysages unicolores, de hauts et minces peupliers croissent ci et l autour des habitations# 0eau est rare et la poussire abondante# *e lautre c8t est le verdoyant pays 1 vide 2 de lherbe et des lacs# *ans la partie habite, nous rencontrons des !hinois, &ermiers, artisans ou marchands, et des Mahomtans de haute stature au maintien grave et digne# 0es pRturages sont occups par des camps clairsems de Tibtains ou de Mongols vivant parmi leurs troupeau # 0es relations entre les deu groupes sont limites au transactions commerciales# 0es habitants des maisons - !hinois ou Mahomtans, mprisent les Earbares vivant sous la tente et ces derniers dtestent les premiers#
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0a plupart des lacs du !hing+?ai sont salins, mais ceu +l seuls sont e ploits dont leau donne le plus haut rendement# 0e plus important cet gard est le lac Dha<ah au sud+ouest du Kou<ou+=or# Da circon&rence dpasse "GG <ilomtres# 0e sel quon en e trait, de couleur verdRtre, est trs apprci# 0e traction et la vente du sel sont monopoles de lWtat en !hine# 0e Kou<ou+=or est une splendide nappe deau de teinte bleuRtre situe sur un vaste plateau une altitude de 9 /HG mtres 3 sa circon&rence est denviron / //G <ilomtres# Don eau est relativement peu sale 3 les bestiau la boivent certains endroits o4 des apports deau douce sy m)lent, les indignes sen servent, l aussi, pour des usages culinaires# Jai souvent &ait de m)me sans prouver aucun inconvnient# 0e Kou<ou+=or est, dit+on, aliment par soi ante+di cours deau# :our ma part, %e nen ai pas compt un si grand nombre, mais beaucoup de ceu +ci sont de simples
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ruisseau et, sau& pendant la saison des pluies, leur lit demeure sec# 0e Kou<ou+=or ne se dverse dans aucune rivire 3 nanmoins, au lieu de slargir, il sest considrablement rtrci, ainsi que le montrent les traces laisses par les rives quil a progressivement cess de baigner# 0vaporation et une diminution de lapport de ses tributaires peuvent avoir amen ce rsultat# !ertains prtendent que leau du lac &uit par une voie souterraine, mais cette assertion pourrait bien sappuyer uniquement sur des lgendes# !inq Oles mergent de cette mer intrieure# 0a plus grande dentre elles est un pic que lon dcouvre, par temps clair, de la rive la plus proche, une distance d peu prs cinquante <ilomtres# M cause de sa &orme, cette Ole est dnomme - la 1 Montagne de la Mer 2# Cuelques ermites ont lu cette pittoresque retraite pour y passer leur vie dans la mditation# 7n hiver, les pasteurs des tribus du voisinage traversent en traOneau le lac
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pro&ondment gel et portent au ermites leur provision annuelle de beurre, de th, de &arine dorge grille 'tsampa) et de viande sche, plus des v)tements en serge grossire ou en peau de mouton - larges houppelandes qui peuvent servir, alternativement, de robes pendant le %our et de couvertures pendant la nuit# Toute&ois, certains des anachortes sont strictement vgtariens et ne &ont pas usage de &ourrure# Cuelques+uns des ermites soignent un petit troupeau de chvres# 5ls en boivent le lait mais, plus habituellement, ils le laissent cailler et le mangent en &orme de yaourt. 0es Tibtains dnomment ce lait caill ,ho 3 avec le beurre, la tsampa et le th, il constitue larticle le plus important de lalimentation des pasteurs du Tibet# 7n dehors des visites quils reLoivent durant lhiver, les reclus de la 1 Montagne de la Mer 2 nont aucune communication avec le monde qui les entoure# :ersonne naborde leur Ole aprs que la glace a &ondu, car la
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navigation est interdite sur les eau sacres du Kou<ou+=or# 0es indignes disent que les gnies qui vivent au &ond du lac, dans des palais en or et en cristal, so&&enseraient si lombre de bateau se pro%etait au+dessus de leurs demeures# 5l y a quelque vingt ans, les membres dune e pdition scienti&ique russe sembarqurent dans un canot pour aller visiter la 1 Montagne de la Mer 2# :eu aprs leur dpart, le vent sleva soudainement et les voyageurs &urent assaillis par une de ces violentes temp)tes qui, par&ois, balaient le lac, y soulevant les vagues &urieuses# Eallotts par les ra&ales, ils demeurrent pendant plusieurs heures en danger et eurent de grandes di&&icults regagner la riveX sans avoir mis le pied sur lOle des saints ermites# 0es pasteurs de la rgion ont conserv un vi& souvenir de cette aventure et, le temps passant, elle a t pourvue de nombreu embellissements qui en ont &ait une vritable lgende#
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*es plerins &ont, dvotement, le tour du Kou<ou+=or, plantant des drapeau et br(lant de lencens divers endroits sur ses rives# 5ls %ettent aussi dans le lac . en guise do&&randes . de petites turquoises, des morceau de corail ou de malachite, des pices de monnaie et dautres menus articles# M dautres endroits, ils rigent des buissons de branches coupes au quelles ils accrochent des tou&&es de laine 3 cette pratique tend attirer la bienveillance des gnies locau sur les troupeau et en assurer lheureuse multiplication# 0e culte rendu au Kou<ou+=or nest pas e clusivement bas sur la croyance que des dits habitent dans ses pro&ondeurs# =ous devons comprendre que le lac lui+m)me est considr comme un )tre sacr# Bne telle ide tant peu &amilire au Kccidentau , %e pro&iterai de loccasion que mo&&re le Kou<ou+=or pour me permettre une digression concernant le culte rendu des ob%ets naturels par les indignes de
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le tr)me+ouest de la !hine, du Tibet et de bien dautres parties de l$sie# *ans lantiquit, ce culte a t peu prs gnral# :artout, des arbres, des lacs, des montagnes, des sources, des rochers, etc#, ont t tenus pour sacrs et vnrs comme tels# =ous rencontrons encore cette coutume che6 de nombreu indignes de l$&rique et de l$sie# *ans une rgion &ort distante de celle qui moccupe dans le prsent livre, parmi les tribus habitant la &rontire de l$ssam . les 1 sauvages du Dud 2, comme les appellent les Tibtains les rocs anims tiennent une place importante dans les lgendes et dans le culte# *e l nous viennent des histoires de combats que des rocs se sont livrs et au cours desquels certains de ceu +ci ont t tus et dautres blesss# 0a question qui se pose est de dterminer qui sadressent les marques de respect que les dvots de ce culte donnent au ob%ets naturels# !roient+ils que ces rochers, arbres, lacs, montagnes, etc#, sont les demeures de dits conLues de &aLon plus ou moins
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anthropomorphique et est+ce ces )tres que des hommages sont rendus, peu prs comme si des gens du peuple sinclinaient devant la porte dun souverain en&erm, invisible, derrire les murs de son palais /F ; Ku bien, est+ce que ces arbres, ces rochers, ces montagnes, etc#, sont considrs comme tant eu-*m.mes des )tres anims ; *isons, immdiatement, que ces deu croyances coe istent che6 les indignes de le tr)me+ ouest de la !hine et au Tibet# 0a grande ma%orit des !hinois, des Tibtains, des 0olos et des aborignes du Dud+Kuest - 0issous, 0out6s, etc#, croient le istence de multitudes d)tres de di&&rentes natures - gnies, &es ou dmons qui habitent notre monde# 0es bonnes gens de ces pays nont point manqu dattribuer ces )tres des &ormes humaines ou animales et de les doter dune tournure desprit analogue la leur#
/F0es Japonais le &aisaient To<yo, sur la place qui stend devant lentre du palais imprial# . "9N .

:artout et tou%ours, les dieu ont t traits de cette manire, et quand ils leur ont pargn une &orme matrielle, leurs adorateurs nont pu semp)cher de les grati&ier dune mentalit et de passions semblables au leurs# :armi les indignes des rgions con&inant la &rontire ouest de la !hine, comme au Tibet propre, laspect anthropomorphique ou animal de certains dieu ou dmons sest plus ou moins attnu et nous en trouvons dautres che6 qui cet aspect &ait compltement d&aut# !est ainsi que nous entendons parler d)tres bi6arres dnus de solidit et de contours d&inis qui ressemblent de la vapeur ou de la brume# *autres, au contraire, sont dcrits comme consistant en matire solide, principalement des rocs, et des gens a&&irment avoir rencontr de ces monstres ambulants dans des endroits dserts# :aysans et pasteurs acceptent, dordinaire, sans les discuter, les histoires de ce genre#
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:ourtant, des gens lesprit plus dli . sans )tre beaucoup moins crdules . nous o&&rent quelques e plications quant la nature de ces )tres &antastiques# 0e nuage ou le rocher, disent+ils, peut )tre une apparition illusoire cre par un gnie bon ou malveillant, mais e pert en magie et capable de prendre nimporte quelle &orme son gr# Ku bien, elle peut )tre une crature engendre par le magicien - un tu%pa, qui reste sous le pouvoir de son crateur bien qutant, dune certaine manire, distincte de lui# Ku bien encore, l)tre singulier e iste naturellement, en tant que personne relle, et la &orme quil montre est son vritable corps# $vec les dits et les dmons qui apparaissent sous la &orme dob%ets 1 inanims 2 nous approchons des dieu + arbres, dieu +rochers, dieu +lacs, etc# Dans aucun doute, certains de ceu +ci sont lob%et dun culte, non point en tant quabritant une personnalit di&&rente deu , mais comme tant eu +m)mes des personnes vnrables# !est le cas du Kou<ou+=or#
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0a nature de ces 1 personnes+lacs 2, 1 personnes+rochers 2, etc#, est conLue de di&&rentes manires# :remirement comme tant compose dun esprit ou Rme et dun corps# 0ob%et matriel visible est leur corps qui est anim par un principe spirituel invisible# Mais cela ne signi&ie pas que lob%et matriel est 1 habit 2 par une entit di&&rente de lui 3 lesprit et lob%et matriel sont deu parties essentielles et insparables dune m)me personne# !ette dualit nest pas attribue une autre classe d)tres# !eu +l sont de simples ob%ets naturels, mais il ne sensuit pas quils soient inanims# 0e moindre des caillou a un mode de vie qui lui est propre, disent les ermites tibtains# !haque molcule 'dou%tn) est un univers &orm datomes 'dou%ta rab t,ha md) /0 et chaque atome est capable de sensation et m)me conscient sa manire#

/N7n orthographe tibtaine, respectivement rdul phran et relui phra rab chha med# Wquivalent au termes sanscrits anou et paramanou# . "A" .

!eu qui pro&essent cette opinion admettent donc que les &acults de sensation, sentiment et une certaine volont sont des proprits inhrentes la matire dont le dieu+roc, dieu+lac, etc#, est &ait - matire qui est ce dieu, vaut+il mieu dire, et ils ne voient pas quil y ait une ncessit absolue de lui attribuer un esprit ou une Rme pour e pliquer les mani&estations de son activit# 0es recherches dans ce domaine sont di&&iciles# =ous rencontrons en $sie centrale, louest de la &rontire chinoise, plusieurs couches de &ol<lore, de superstitions et de croyances dont la plupart ont leurs racines dans une magie primitive# Mais, de m)me que le gologue constate que des bouleversements dordre physique ont produit de la con&usion dans lordre de succession des di&&rentes couches de lcorce terrestre, de m)me aussi, la migration des tribus, les relations avec des peuples trangers et dautres circonstances ont produit un mlange dides quil est presque
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impossible de classer e actement par ordre danciennet et dorigine# *aprs les renseignements que nous obtenons des indignes, ce qui incite lob%et naturel laction paraOt )tre une sensation# :ar e emple, il nous est dit de certaines montagnes et de certains lacs quils ne peuvent pas sou&&rir le bruit# Di&&ler prs de certains arbres ou de certains rochers leur est dsagrable, ou bien cest la &ume qui leur dplaOt/P# $lors, tout comme il advient che6 les hommes et che6 les animau , la colre succde la sensation pnible et le dieu ou le dmon, rocher, lac ou arbre, se venge de celui qui la o&&ens ou qui lui a caus de la douleur# 7st+il vraiment capable de volont consciente ; 0es naQ&s indignes ne savisent gnralement pas den douter, bien quil se rencontre des e ceptions# 1 !est parce que les gens croient que tels de leurs actes se rapportant au dieu roc ou lac amneront tels
/P*es observations dun genre analogue ont t &aites par le docteur J#+?# ?utton parmi les tribus =agas habitant la rgion stendant entre l$ssam et le Tibet mridional# . "A9 .

e&&ets prcis que ces e&&ets se produisent, ou quils imaginent quils se produisent 2, ma dclar un Khampa# !et esprit &ort tait un charbonnier du =yarong# Krdinairement, le dieu+roc, lac, montagne, etc#, ragit tou%ours de la m)me manire au m)mes stimulations et nest sensible qu un petit nombre de celles+ci, souvent m)me une seule# 5l semblerait que lon puisse comparer ses ractions des mouvements r&le es# Bn lac de montagne situ au Di<ang sirrite si lon &ait du bruit autour de lui# Da rponse est, invariablement, une &orte pluie# Bn autre lac dclenche un ouragan de gr)le si lon y %ette des pierres# $illeurs, des rochers ou des montagnes mettent un brouillard pais qui enveloppe ceu qui les ont o&&enss ou ont omis de leur tmoigner leur respect# 0es pcheurs aveugls par le brouillard errent alors au hasard parmi les montagnes et, par&ois, tombent dans un prcipice#
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0es indignes des districts montagneu croient volontiers quaprs leur mort des hommes ayant t particulirement mchants peuvent renaOtre sous la &orme de buissons pineu croissant le long des sentiers qui bordent des prcipices# *e l, ces buissons anims tendent soudainement leurs branches sous les pieds des passants, sy agrippent et entraOnent les malheureu dans labOme9G# Bn se e est par&ois attribu au ob%ets naturels au quels un culte est rendu# !ertains sont dits masculins et dautres &minins# *ans un bois, prs de la &rontire sud+ouest du Tibet, %ai vu deu rochers que les
9GJe me demande comment 'eud, Jung et dautres psychologues auraient e pliqu le r)ve suivant que &aisait &rquemment un en&ant europen# =aturellement, le garLon navait %amais entendu raconter dhistoires concernant de mchants buissons anims# !ependant, en dormant, il se voyait marchant sur un sentier troit qui longeait un prcipice# *evant lui se tendaient des branches tordues ou des crochets en &ils de &er qui, dous de mouvement, se&&orLaient de lui saisir les chevilles et de le &aire tomber dans le prcipice# M)me ltat de veille, il lui venait des hallucinations analogues# 0e %eune garLon tait d% dRge comprendre quil ny avait rien de rel dans ces r)ves et dans ces visions sub%ectives et il le comprenait par&aitement 3 nanmoins, elles le terrorisaient et il ne pouvait sen d&endre# Bn bon nombre dannes scoula avant quil &(t dlivr de cette &antasmagorie# . "AH .

indignes appelaient le 1 pre 2 et la 1 mre 2 ou le 1 mari 2 et la 1 &emme 2# $ccentuant certaines de leurs &ormes naturelles, un sculpteur primiti& les avait, il y a trs longtemps, pourvus dorganes se uels grotesques et dmesurs# *aprs les rumeurs qui circulaient, au cours de nuits spciales, les deu rochers entretenaient des relations amoureuses# 0e couple tait considr comme malveillant# :ar&ois, on lui apportait des o&&randes ou bien un sorcier avide de pouvoirs occultes passait quelques semaines ses pieds, pratiquant des rites secrets, esprant une 1 initiation 2, mais la plupart du temps, les dmoniaques pre et mre demeuraient seuls, vivant leur vie mystrieuse dans la &or)t dserte# !ette longue digression qui paraOt nous avoir carte du Kou<ou+=or nous y ramne pourtant, car, ainsi quil a t dit, le Kou<ou+ =or lui+m)me est une dit# $insi que ses &rres et sVurs de la grande &amille mythologique des ob%ets naturels
. "AJ .

ayant rang de 1 personne 2, le grand 0ac Eleu a ses caprices et ses ressentiments# 0es pasteurs de la rgion racontent que son dplaisir est e cit par les gens qui, soit pied, soit cheval, c8toient ses rives en tat dimpuret mentale ou physique# 5l &aut entendre par cela des gens nourrissant de mauvaises penses ou ayant contrevenu certaines in%onctions concernant les coutumes traditionnelles ou les rites religieu 9" # *ans ce cas, il arrive par&ois que le Kou<ou+=or mani&este sa colre par des vagues qui sen&lent soudainement, balaient la rive et entraOnent les coupables sous les eau # Jai remarqu qu certains endroits la pente du sol sous leau est trs brusque et trs raide# Cuiconque, ntant pas un bon nageur, glisserait de la rive dans le lac ces endroits risquerait &ortement de se noyer#
9"!omme e emples de souillures, particuliers au pays, %e citerai le &ait d)tre entr dans la maison dune &emme qui a accouch depuis moins de trois %ours, le &ait de s)tre maris entre cousins, m)me un degr loign# 5l y en a beaucoup dautres# . "AF .

0e Kou<ou+=or nest pas le seul lac qui soit accus de happer au passage les voyageurs qui lui dplaisent# 0es m)mes contes sont rpts au su%et de beaucoup dautres lacs situs dans di&&rents endroits# Bn %our, tandis que %e longeais le lac de Tangou, les porteurs qui me suivaient se mirent crier - 1 0e lac court notre poursuiteX 5l courtX il va nous saisir ! 2 Bne panique sensuivit# :our moi, regardant en arrire, %e ne vis que des vagues quun coup de vent subit en&lait# Mais pour des gens croyant au lacs qui 1 courent 2, ces vagues pouvaient en e&&et donner lillusion de savancer dans notre direction et de senrouler en se retirant# 1 *e m)me quune couverture, ainsi la vague qui a saisi un homme senroule autour de lui, et, dans ses replis, lentraOne au &ond du lac# 2 !est ce que disent les conteurs dhistoires leurs auditeurs tremblants#

. "AN .

*e nombreuses lgendes se rapportent au Kou<ou+=or# *aprs lune delles, une eau sainte venant de 0hassa par un canal souterrain a rempli une dpression qui e istait dans le plateau o4 le lac se trouve au%ourdhui# Delon une autre version, leau miraculeuse savanLa de &aLon visible comme celle dune inondation# 7lle menaLait de submerger le plateau tout entier lorsquun lama larr)ta et la con&ina dans la partie basse du terrain# Bne autre version encore rapporte quun cavalier entendit un grand bruit derrire lui et, en se retournant, vit les eau se prcipiter dans sa direction, mais le &ait quil avait regard le &lot larr)ta# Jai m)me entendu raconter que les eau du Kou<ou+=or sont, originairement, venues du lac Manasoravar, au pied de Kailas# Bne tradition plus intressante mentionne une valle qui occupait lespace actuellement couvert par le lac# *ans cette valle slevaient quelques collines 3 elles sont devenues les Oles qui mergent du Kou<ou+ =or# 0es prsentes rives de celui+ci taient les
. "AP .

sommets des montagnes qui entouraient la valle# 0a valle ensevelie na pas manqu de &ournir un thme nombre de contes# *aprs lun de ceu +ci, une source y e istait# 0orsque les pasteurs des environs avaient puis leau qui leur tait ncessaire, ils plaLaient une pierre sur lori&ice do4 la source %aillissait et en arr)taient le &lot# Kr, il advint quune %eune &ille, par ngligence ou par mchancet, ne couvrit pas la bouche de la source aprs avoir rempli son baquet et leau continua bouillonner, monter, dborder# $vec une rapidit miraculeuse, elle inonda bient8t toute la valle# Trois mille hommes et un grand nombre de bestiau &urent noys# 7n ce temps+l, :admasambhava, le grand magicien, rsidait sur le sommet de la montagne sacre, le Khang Tis >le mont Kailas@ au sud+ouest du Tibet# *e l, il aperLut ce qui se passait et, a&in dviter un plus grand dsastre, il arracha une motte de terre du sommet du Kang Tis et la %eta dans
. "HG .

la direction de la source qui continuait couler, lautre e trmit du Tibet# 0a motte tomba sur louverture de la source quelle boucha et le &lot sarr)ta immdiatement# Mais nous devons comprendre que rien nest de taille ordinaire dans les gestes dun :admasambhava# 0a motte de terre tait gante, cest elle qui est la 1 Montagne de la Mer 2 au milieu du Kou<ou+=or# 5l est aussi racont que les habitants de la valle submerge taient des )tres mal&aisants, plus semblables des dmons qu des hommes# !est a&in de dlivrer le pays de leur activit nuisible que les dieu les e terminrent# :rirent+ils tous ;X !e nest pas certain, disent les pasteurs# Cuelques+uns de ces monstres schapprent# $prs leur mort, ils sont ns de nouveau, dans la rgion du lac, et leur descendance dmoniaque hante ses rives# Jai &ait remarquer dans les 1 notes historiques 2 que, sil &aut sen rapporter au
. "H" .

chroniqueurs chinois, le !hing+?ai a t %adis plus peupl quil ne lest au%ourdhui et que ses habitants ne vivaient peut+)tre pas tous sous la tente, comme ils le &ont de nos %ours# 0es indignes montrent, ci et l, des monticules quils disent )tre des restes de murs# 5ls parlent aussi dune sorte denceinte qui, daprs eu , e iste dans la rgion de Tchang =agtchou<a# 7lle est dite avoir t la muraille qui entourait le palais de Kour<ar, le prince de ?or9/ que Yusar combattit et vainquit# *aprs sa lgende, lambitieu Kour<ar voulut se bRtir un palais qui &(t indestructible# Duivant les conseils quun magicien lui donna, il &it tremper les matriau servant sa construction dans un mlange de sang humain et de sang de divers animau # !ette sorcellerie &ut ine&&icace# Yusar dtruisit le toit du palais aprs avoir tu Kour<ar, mais il en laissa les murs debout a&in que, lorsque lhistoire de ses e ploits
9/!e personnage, dont lhistoire vritable est compltement voile par les lgendes, peut avoir vcu vers le ,55 e ou le ,555e sicle dans la rgion de ?or Kan6, au Di<ang moderne# . "H/ .

serait crite, ces murs tmoignent de sa victoire99# Tou%ours daprs la lgende, les su%ets de Kour<ar taient si nombreu quil &ut impossible de les tuer tous# :ar son pouvoir magique, Yusar mtamorphosa un certain nombre dentre eu en insectes et les autres en di&&rentes espces dherbes# Dous ces &ormes, ils continurent vivre et se multiplier# Cuand les descendants de ces e +humains insectes ou herbes, piquent ou &r8lent la peau des voyageurs, ils causent des plaies ou de pnibles dmangeaisons# 0e palais &antastique sest croul depuis longtemps 3 tout ce qui en resterait serait des vestiges de murs &ormant un enclos# 0es pasteurs racontent quune porte est attache cette muraille# ,ers lautomne, celle+ci est ouverte par le vent# $lors les animau sauvages - <yangs, antilopes et
99$u su%et des guerres lgendaires de Yusar de 0ing, voir $# *avid+ =el, %a #ie surhumaine de "usar de Ling >Wditions $dyar@, rdit par les Wditions du Iocher en "PFN# . "H9 .

autres entrent dans lenceinte et y demeurent labri pendant lhiver# $u printemps suivant, le vent ayant de nouveau ouvert la porte, les animau sortent et sen retournent leurs di&&rents pRturages# *es marchands et des plerins &ont halte cet endroit et une sorte de porte . sil en e iste une . pourrait avoir t place par eu contre danciennes ruines pour constituer un abri# 0a description que les indignes &ont des murs donne lide dune vaste enceinte peut+)tre entourait+elle la demeure dun che& entour de vassau # Yourong Tsang, un riche lama des environs de KZeit, sur la rive sud du &leuve Jaune, ma parl dautres ruines quil avait vues au !hing+?ai# *aprs lui, il sagissait dune agglomration de plusieurs maisons demi ensevelies# 7n t, lorsque lherbe est abondante et que les b)tes peuvent se nourrir en paissant en cours de route, des Tibtains traversent le !hing+?ai, conduisant 0hassa des troupes
. "HA .

de plusieurs centaines de chevau et de mules# 0es mules du Kansou, qui sont grandes et souvent &ort belles, sont trs demandes au Tibet et sy vendent cher# 0es Tibtains prtendent quil est impossible dobtenir, dans leur pays, le croisement qui produit ces mules# 0es Rnes sont rares et de toute petite taille 3 les grands Rnes du Kansou ne peuvent pas sacclimater au Tibet, du moins les Tibtains la&&irment# Jusque dans ces derniers temps, les chevau et les mules amens 0hassa devaient )tre inspects par un &onctionnaire des haras avant de pouvoir )tre o&&erts la vente# !e &onctionnaire avait le droit de choisir nimporte quelle b)te qui lui semblait bonne pour les curies du *alaQ+lama ou le service du gouvernement# 5l en demandait le pri au propritaire et marchandait avec lui, mais si ce dernier sobstinait maintenir le pri quil avait tout dabord nonc, il ne lui tait plus permis, ensuite, de vendre lanimal un pri in&rieur#
. "HH .

Kn raconte ce su%et que, un homme ayant amen de !hine une mule e tr)mement belle, le *alaQ+lama la vit par hasard et dsira lacheter# 5l envoya le che& de ses curies saboucher avec le maquignon# !elui+ci, misant sur le caprice du *alaQ+lama quil croyait quon tait dispos satis&aire tout pri , indiqua une somme e travagante# 0e che& des curies lui remontra vainement que %amais aucune mule navait t paye si cher, le vendeur resta intraitable# 0a chose ayant t rapporte au *alaQ+lama, il renonLa sa &antaisie# *s lors, il tait interdit au maquignon de vendre sa mule, sau& au pri e orbitant quil avait demand# 5l ne le put naturellement pas et dut la ramener en !hine# !ette histoire vieille peut+)tre de plusieurs sicles &ait tou%ours rire les Tibtains# 5l leur &aut peu pour samuser, mais on se tromperait en croyant que leur gaiet salimente e clusivement de contes innocents et en&antins# 5ls en ont de passablement caustiques, de passablement sals aussi#
. "HJ .

M part lanimation que le passage des caravanes met pour trs peu de temps sur les pistes qui touchent au Kou<ou+=or, les environs du lac sont dserts pendant tout lt, les pasteurs qui y campent migrent avec leurs troupeau vers de plus hauts pRturages# 0eur e ode est motiv par la ncessit de mener les b)tes des endroits o4 lherbe na pas encore t broute au cours de lanne et de la laisser repousser dans la rgion plus proche du lac qui constitue des pRturages dhiver# Mais gens et b)tes &uient aussi les nuages de moustiques qui in&estent les rives du Kou<ou+=or# !es moustiques sont de petite taille 3 %e ne crois pas . sans pouvoir la&&irmer e pressment . quils donnent la malaria, mais leur piq(re cause une irritation e tr)mement pnible# =anmoins, au TsaQdam >les boues herbeuses@ louest du Kou<ou+=or, o4 les moustiques sont encore plus &roces, il e iste des camps de pasteurs mongols qui vivent toute lanne avec leur btail dans la 6one in&este#
. "HF .

Bne particularit du !hing+?ai est que, tandis que le sol est souvent sec dans les valles et sur les plateau , les moins levs des marcages occupant une grande tendue e istent au+dessus deu # !eu +ci consistent en une multitude de toutes petites mares spares les unes des autres par une troite bordure dherbe rase# *ans ces &laques croissent di&&rentes plantes et, entre autres, une espce dalgue comestible qui, &rite dans du beurre et mange avec du ri6, est une &riandise dont %tais trs gourmande pendant mes s%ours au Kou<ou+=or# !e que %e trouvais moins agrable, ctait de marcher travers ces marcages, sautant, pendant des <ilomtres, du bord dune mare celui de la mare suivante# !hevaucher sur ce terrain tait tout aussi &atigant bien que les indignes ne paraissent pas sen apercevoir# Cue leur cheval trbuche et les clabousse %usqu la t)te les laisse compltement indi&&rents# Toute&ois, les chevau demi sauvages et %amais &errs du Kou<ou+=or ont une grande s(ret de pied et glissent
. "HN .

rarement des bords ga6onns des petites mares parmi lesquelles ils trottent avec une agilit de chat# Kn ne peut gure parler dun vritable t dans les hautes terres du !hing+?ai entre 9 GGG et A HGG mtres daltitude# M des %ours ensoleills succdent brusquement des ouragans qui ensevelissent le pays sous une paisse couche de neige# Bne nuit, alors que %e campais sur les hauteurs, en %uillet, %e sortis dun vanouissement, couche dans ma tente, la &ace contre terre# Bn poids trs lourd sur mon dos memp)chait de me relever# 0a tente stait croule sur moi# $vec peine, %e parvins ramper sous la toile et passer la t)te au+dehors# 0, %e me heurtai une barrire de neige qui pouvait avoir JG centimtres de hauteur# Tongden dormait dans sa tente qui avait rsist au poids de la neige# Mes cris le rveillrent et il vint marracher de lenchev)trement des piquets rompus et des bagages#
. "HP .

5l me dit plus tard quau premier coup dVil quil avait %et au+dehors il avait cru r)ver# 0e paysage, verdoyant la veille, tait devenu polaire et ma t)te sortant au ras du sol dun monticule de neige, qui tait ma tente e&&ondre, produisait un e&&et &antastique# 0a ma%orit des indignes du !hing+?ai vivent sous la tente, cependant certains dentre eu ont adopt un genre de vie intermdiaire entre celui des pasteurs et celui des villageois# !e sont les 1ong do&s, dnomms aussi 2o& yu%s. !ette dnomination vient de deu mots tibtains - rong qui signi&ie valle et do&34 qui signi&ie solitude 3 yu% veut dire pays# 0es rongpas sont des villageois sdentaires habitant les valles et sy livrant lagriculture, tandis que les do&pas sont les pasteurs vivant sous la tente dans les solitudes herbeuses, parmi les troupeau # 0es rongdo&s ont bRti des hameau dans les valles les moins leves du pays et y
9AKrthographe tibtaine - hbrog# . "JG .

rsident pendant lhiver# 5ls cultivent des champs mais ils ont aussi du btail et, en toutes saisons, quelques+uns dentre eu campent dans les pRturages prs des troupeau # $u printemps, lorsque les semailles sont termines, toute la population du hameau migre et reprend, dans les hautes terres, la vie de do&pa. Cuelques vieillards ou de %eunes en&ants sont par&ois laisss dans les petits villages pour garder les rcoltes, mais, trs souvent, ceu +ci sont entirement dserts# M lpoque de la moisson quelques+uns des rongdo&s vont couper lorge et la mettre couvert 3 cela &ait, ils sen retournent leurs tentes %usquau dbut de lhiver# Cuant au vritables do&pas, ils ne paraissent pas avoir beaucoup progress depuis le temps des Is35 il y a quarante sicles# Di nous basons notre opinion sur les rapports des chroniques chinoises, il semble
9H!oncernant les Is, voir les notes historiques, chapitre premier# . "J" .

m)me que les habitants de la rgion du Kou<ou+=or ont, autre&ois, atteint un degr de civilisation suprieur celui auquel nous les trouvons au%ourdhui# Knt+ils rtrograd, ou bien est+ce que les tribus les plus civilises ont quitt le pays ou ont t e termines pendant les guerres ;X 0es historiens et les ethnographes peuvent tudier la question# :armi les do&pas, un petit nombre sont mongols# 7n plus de ceu , d% mentionns, qui vivent au TsaQdam, dautres campent tout au nord du !hing+?ai# 0eurs campements di&&rent beaucoup, comme aspect, de ceu des Tibtains# 0eurs tentes se rapprochent davantage dune 1 maison 2 que celles des do&pas tibtains qui ne sont . au plus . que des abris# 0a tente mongole se compose dune carcasse de cadres dmontables en bois relativement mince# !ette charpente est de &orme ronde 3 de petite taille pour le menu peuple, elle atteint de trs grandes dimensions pour les habitations des
. "J/ .

dignitaires ecclsiastiques ou laQques et des riches commerLants# 0a carcasse a%oure est entirement recouverte de tapis de &eutre# 5ci, encore, le nombre des tapis superposs, leur paisseur et la qualit du &eutre dpendent de la &ortune du propritaire de la tente# Ynralement, le &eutre nest pas teint et sa couleur naturelle, blanc+gris . la graisse et la &ume aidant ., devient de plus en plus &once avec le temps# Bne ouverture est mnage au sommet de la tente pour laisser chapper la &ume du &oyer# Bn morceau de &eutre mobile attach louverture permet de la clore volont# 0entre, qui est unique, est &erme par une paisse portire de &eutre# 7n Mongolie, les tentes des che&s et des Mongols opulents sont tapisses intrieurement avec des to&&es de soie couvertes de broderies 3 des tableau sur soie ou sur papier9J comme ceu de la !hine et du Japon pendent au murs et la tente est pourvue de beau tapis, de nombreu
9J0es trangers leur donnent gnralement leur nom %aponais &a&mono 3 les Tibtains les appellent thang&a# !e sont ces tableau qui peuvent )tre enrouls sur un bRton# . "J9 .

coussins, de co&&res et de tables basses# 0es domestiques vivent dans une tente spare qui sert aussi de cuisine# 5l se peut aussi que plusieurs tentes entourent celle du maOtre sil a une nombreuse &amille et de nombreu serviteurs# 0es dogpas mongols du !hing+?ai ne vivent pas sur ce pied, mais leurs tentes bien closes, couvertes de &eutre sont tout de m)me beaucoup plus con&ortables que celles des pasteurs tibtains# 0es tentes de ces derniers sont tout &ait primitives et ressemblent quelque peu celles des nomades arabes du Dahara# 7lles sont &aites en une trs grossire to&&e tisse avec des poils de ya<s et comme les ya<s sont noirs . en grande ma%orit . les tentes &aites avec leur laine sont noires# !ette to&&e est tisse si lRchement que lon voit travers 3 cependant elle garantit su&&isamment de la pluie# *es piquets en nombre vari supportent la tente qui est mal tendue 3 sa trs large entre est rarement close et ne peut l)tre que trs impar&aitement#
. "JA .

0es tentes sont gnralement de grandes dimensions, chacune delles abrite toute une &amille et les amis de celle+ci, qui, loccasion, lui rendent visite# 0a disposition du 1 mobilier 2 est ordinairement la suivante $u milieu de la tente, un po)le de &orme longue a t construit en terre# 7n des trous, sans couvercle, pratiqus dans le dessus du po)le, on en&once lgrement les casseroles ou les marmites en nombre restreint - deu ou trois par mnage, et la grande thire# 0e combustible consiste en bouse de vache qui a t sche au soleil 3 aucune autre espce de combustible ne iste dans les pRturages du !hing+?ai# 5l y a des mines de charbon au Kansou, peut+)tre en trouverait+on aussi au !hing+?ai si on en cherchait srieusement# Tout le Tibet, le ception des 6ones &orestires - TsaZa Iong, :oyul, Kongbu et dautres, dpend de la bouse des troupeau pour le chau&&age# *es deu c8ts du po)le sur les c8ts de la tente, on voit des co&&res en bois brut ou
. "JH .

peinturlurs de couleurs vives en une grossire imitation du style chinois# !es co&&res et des sacs en cuir contiennent les e&&ets de la &amille, des articles de commerce et des provisions - laine, beurre, &romage, peau , tsampa, th, etc# *es monceau de laine ou de peau peuvent, aussi, se trouver non ren&erms# :armi cet encombrement, dans le peu despace quil laisse, les maOtres du logis, leurs serviteurs et leurs h8tes tendent, pour la nuit, des peau de mouton sur lesquelles ils se couchent pour dormir 3 dautres peau peuvent leur servir de couvertures, mais, le plus souvent, leur houppelande de &ourrure en &ait &onction# *e plus riches ont de vritables couvertures en laine grossire, gnralement de couleur brune ou noire quelque&ois ornes de rayures en rouge vi&, bleu ou vert cru# !es gros bourgeois des pRturages ont aussi des coussins en guise de matelas 3 ceu +ci sont &ortement bourrs avec de la laine pour )tre rendus trs durs et sont couverts dune grosse
. "JJ .

serge sur laquelle des dessins, souvent une croi , sont imprims en noir ou en rouge sur &ond noir, bleu &onc, rouge ou blanc# !ette to&&e est appele tingma. *es qualits suprieures de tingma e istent en drap plus ou moins &in# 5l est noter que la couche des Tibtains du petit peuple, quelle consiste en coussins, couvertures, peau ou haillons tendus sur le sol ou sur le plancher, est tou%ours courte et ne permet pas au dormeur de sallonger compltement sur elle# *ormir tendu dans toute sa longueur est le privilge des gens appartenant au classes sociales suprieures 3 les autres doivent dormir en chien de &usil, les genou replis touchant la poitrine 3 &aire autrement est considr comme blRmable arrogance# Bn autel se trouve au &ond de la tente# *es statuettes de di&&rents Eouddhas symboliques ou du Eouddha historique, de saints lamas ou de dits y sont places avec quelques livres religieu # *es thang&as36
9F,oir note prcdente# . "JF .

reprsentant des su%ets religieu peuvent )tre suspendus derrire lautel ou c8t de lui# *es lampes br(lant du beurre sont allumes sur lautel la nuit tombante, leur nombre et leur grandeur dpendent du degr de pit et daisance du propritaire de la tente# :rs des lampes sont di&&rentes o&&randes contenues dans des bols - eau claire, grain, &ruits che6 les citadins mais rarement che6 les do&pas sau&, et trs rarement, quelques dattes importes de trs loin et aussi dures que du &er, ou des raisins secs# 0a plupart du temps, lampes et bols sont en cuivre, mais lon en voit aussi en argent# *ans les monastres, che6 les lamas et les laQques opulents, tous les ustensiles de lautel sont souvent en argent et parmi eu il sen trouve en or, mais pareil lu e nest pas dploy parmi les do&pas. 0es livres que lon trouve sur lautel des do&pas sont peu nombreu 3 lon sait que les livres tibtains se composent de &euillets dtachs qui sont par&ois de trs grande dimension# :our les maintenir ensemble, les
. "JN .

&euilles sont dabord enveloppes dans un morceau dto&&e qui peut )tre en coton commun, en soie ou en trs beau brocart 3 ce 1 paquet 2 est ensuite plac entre deu planchettes et troitement serr entre elles au moyen dune lanire de cuir ou dun galon pais# 0es planchettes sont soit unies, soit sculptes ou peintes et dores# :armi les Tibtains sans instruction, quils soient pauvres ou riches, et, naturellement, parmi les pasteurs, les livres religieu servent surtout dob%ets de culte# 5l est rare quun pasteur sache lire et m)me sil le savait il lui serait di&&icile de dcouvrir un sens dans les te tes des Wcritures sacres# 0a littrature religieuse des Tibtains comprend des traits philosophiques, des discours attribus au Eouddha ou certains Eouddhistes minents, des relations historiques, des collections de prceptes, des ouvrages concernant les rites magiques et les mthodes de mditation, les lgendes des saints, des thaumaturges et des dits mystiques, etc# 0e tout est crit dans un
. "JP .

langage qui di&&re passablement de la langue courante, surtout de celle que parlent les gens sans instruction# !haque propritaire dune tente appelle, de temps en temps, un moine du bas clerg >un trapa) qui lira lun des livres que le pasteur conserve sur son autel &amilial, ou bien un autre ouvrage dont un lama aura recommand la rcitation et que le trapa se procurera# 0e lecteur peut )tre engag pour une seule %ourne ou pour quelques %ours suivant la longueur du te te lire# 0a 1 lecture 2 consiste en une psalmodie accompagne par une clochette et un petit tambour tenu la main# 0o&&iciant est assis dans la tente ou prs de celle+ci, en plein air# Des repas lui sont servis au moments voulus, le reste du temps il est laiss sa besogne, nul ne &aisant attention lui ou se souciant le moins du monde de ce quil chantonne# 0e pasteur ne tient pas savoir ce qui est dit dans le livre pos sur une table basse devant le lecteur, prs dun bol de th#
. "FG .

:resque tou%ours il ignore que ce qui est crit sur ces pages a un sens susceptible d)tre compris# 5l ny voit quune succession de syllabes sonores, un chant propre amener des e&&ets qui nont rien de particulirement religieu # 0a rcitation de certains livres, croit+il, gurit les malades, celle dautres livres rend &condes les &emelles des troupeau ou assure une vente pro&itable de la laine et ainsi de suite# *ordinaire, le trapa lecteur nest gure plus savant que ceu qui lemploient# $u Tibet, savoir lire ne signi&ie pas e actement comprendre les mots que lon lit, mais simplement connaOtre les lettres et pouvoir les assembler par syllabes# 0es pasteurs du !hing+?ai comme ceu de tout le Tibet sont v)tus dune large houppelande en peau de mouton quils portent avec le poil tourn lintrieur# Dous cette robe, les hommes ont un pantalon &ait, aussi, en peau de mouton ou bien en une serge de laine grossire et non teinte# !ependant, pendant lt, quelques+uns
. "F" .

re%ettent le pantalon# Bne ceinture enroule plusieurs &ois autour de la taille serre la robe qui est ouverte dans toute sa longueur, mais est largement croise, le pan gauche recouvrant le pan droit# :our travailler, ou ds que le temps se rchau&&e, lhomme retire son bras de la manche droite du v)tement qui reste maintenu par la ceinture, mais laisse alors nu la moiti du dos et la plus grande partie de la poitrine# 0es &emmes des pasteurs portent, comme les hommes, une robe en peau de mouton# !ette robe est moins large que celle des hommes, mais beaucoup plus longue, tombant %usquau pieds# 0es &emmes, de m)me que les hommes, nont point de linge ni dautre v)tement sous la houppelande de &ourrure et elles nont point de pantalon# !e dtail est sans inconvnient avec des robes aussi longues, aussi paisses et aussi lourdes que celles des &emmes+pasteurs# M ce propos, mes lectrices samuseront sans doute, en apprenant quau Tibet le port dun pantalon sous la robe est interdit au
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&emmes# 5l ny a pas e tr)mement longtemps que celles qui taient surprises ayant ce v)tement sur elles taient &ouettes par lautorit %udiciaire# :eut+)tre une amende leur est+elle . maintenant . simplement in&lige# *ans les parties du Tibet administres par les !hinois, au !hing+?ai et au Di<ang, chacun . les &emmes incluses . est libre de shabiller comme il le dsire et nombre de Tibtaines dans les villes et dans les villages sont v)tues la mode chinoise, avec pantalons, bien entendu, mais pantalons ne descendant pas au+dessous du genou et laissant voir la %ambe par louverture de la robe que la mode actuelle veut &endue trs haut# *e %olis bas sont, alors, un article de coquetterie# $u Tibet propre, les dames de la bonne socit ont, sous leur robe, un myog, cest++ dire un large %upon cousu au milieu et &ormant une sorte de %upe culotte# 0es &emmes des do&pas se dbarrassent, comme les hommes, de la manche droite de leur houppelande &ourre lorsque celle+ci les
. "F9 .

g)ne pour travailler ou quelles ont trop chaud# 0a sensation de 1 trop chaud 2 vient rapidement au pasteurs, hommes et &emmes 3 on les voit circuler la poitrine au vent par des tempratures bien au+dessous de 6ro centigrade# 0interdiction de porter un pantalon sapplique tout le clerg en costume ecclsiastique# 7lle est videmment leve lorsque le moine voyage en habit laQque# 7n plus du pantalon, les manches sont aussi prohibes, les bras doivent rester nus %usqu lpaule, sous la toge# !eu qui contreviennent ces rgles se posent )tre bRtonns# Malgr labondance des cours deau et des lacs, dans leur pays, les do&pas du !hing+?ai ne se baignent %amais# !e nest pas quils craignent le &roid, mais se laver est considr par eu comme une pratique pernicieuse nuisant la sant# :is encore, avec la crasse dont elle dbarrasse le baigneur, leau peut entraOner sa 1 bonne chance 2# !elle+ci est
. "FA .

imagine comme quelque chose de semi+ matriel qui adhre lindividu et quil &aut bien se garder de dtacher# De laver peut appauvrir# *e plus, se laver nest pas viril 3 il est honteu pour un mRle de le &aire# De passer un linge mouill sur la &igure, loccasion dun %our de &)te, nest permis quau &emmes et encore celles qui le &ont sont+elles ta es de coquetterie# 7n dehors des do&pas, les Tibtains des provinces chinoises de lKuest sont moins r&ractaires au soins de propret# 5ls ne vont pas trs loin dans cette voie, mais les citadins se lavent tous les %ours le visage et les mains, par&ois aussi les pieds, limitation des !hinois, et ils &rquentent volontiers les maisons de bains quand leurs moyens leur permettent cette dpense# 5l y a des sources chaudes au !hing+?ai et elles sont nombreuses au Di<ang# Toutes sont trs &rquentes par les Tibtains qui ne paraissent pas craindre dy dissoudre leur 1 bonne chance 2#
. "FH .

0es troupeau du !hing+?ai ne peuvent certainement pas rivaliser comme importance numrique avec ceu qui e istent en $mrique# =anmoins, les pasteurs riches possdent plusieurs milliers de moutons et de ya<s et leurs chevau se chi&&rent par centaines# !ertains Tibtains, commerLants, &onctionnaires ou membres de la noblesse ou du clerg, sont aussi propritaires de nombreu troupeau # 0eur btail est con&i au soins de pasteurs dont la condition est appro imativement celle des ser&s lpoque &odale# 0es bestiau vivent toute lanne en plein air# M lapproche de lhiver ils sont dirigs vers des endroits ensoleills, des valles abrites du vent et les pasteurs, leurs propritaires, ou ceu qui sont commis leur garde, plantent leurs tentes pro imit# 0es auteurs trangers appellent gnralement les do&pas des nomades# 0e terme ne sapplique pas e actement eu # 7n
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&ait, chaque tribu ne se meut que dans un territoire strictement dlimit qui lui appartient, se transportant dun endroit un autre suivant les saisons# :resque tou%ours, dans ces voyages, chaque &amille plante sa tente la m)me place quelle avait occupe lors de ses prcdents s%ours et y retrouve les enclos bRtis par elle pour parquer les vaches laitires ou protger les tentes contre le vent# Malheur au do&pas qui laisseraient leurs troupeau paOtre sur le territoire dune autre tribu, des batailles &roces sensuivraient# 0a haute altitude de la ma%eure partie du !hing+?ai nest videmment pas &avorable lagriculture et celle+ci nest gure compatible, non plus, avec llevage dun nombreu btail qui demande de vastes pRturages# Toute&ois, ainsi que %e lai mentionn, le grain sem loccasion dune e pdition militaire au !hing+?ai a pouss et, sans diminuer de &aLon sensible la super&icie des pRturages, les do&pas pourraient . par quelques cultures . se
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librer partiellement de leur dpendance des tra&iquants chinois pour leur provision dorge# *autre part, il ne serait pas impossible dacclimater quelques lgumes rustiques# M Tatsienlou >/ JGG mtres daltitude@ les tomates m)me m(rissent dans les endroits ensoleills et la plupart de nos lgumes et des lgumes chinois sont abondants# 5l semble que des lgumes constitueraient une agrable et saine diversion au rgime monotone des pasteurs - lait caill, th beurr, &arine dorge grille 'tsampa), viande, trs rarement et seulement au %ours de &)te# Mais insinuer au do&pas quils pourraient manger des lgumes est considr par eu comme une in%ure# 1 0herbe est nourriture pour les b)tes, disent+ils, nous, nous sommes des hommes# 2 :our eu , tout aliment vgtal, part quelques racines sauvages, est de lherbe# 0es ides singulires des indignes du !hing+?ai concernant le rgime alimentaire
. "FN .

ont pour pendant leurs ides concernant les habitations# Wvidemment, les tentes sont ncessaires au pasteurs qui doivent se dplacer la suite de leurs troupeau , mais rien ne les emp)cherait de bRtir des maisonnettes au endroits o4 ils se rendent chaque anne pour passer lhiver# 0es rongdo&s leur ont donn un e emple quils pourraient suivre# 0a terre du pays se pr)te au constructions en pis# Kn en trouve . et on nen trouve gure dautres . dans tout louest de la !hine et dans les quelques bourgades incluses dans le haut !hing+?ai la lisire des pRturages - Ja<yendo, =angtchen Ya, etc# 0e lama Kardan passait les hivers dans une grande habitation comprenant de nombreuses dpendances, situe sur la rive m)me du Kou<ou+=or# Tout tait bRti en terre# Mais le vrai dop&a de pure race a horreur des maisons, un toit qui sinterpose entre le ciel et lui le terri&ie# Jai vu des groupes de ces sauvageons )tre soudainement saisis de panique et &uir a&&ols dun bRtiment couvert
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dans lequel on les avait persuads dentrer# *e moins nerveu se trouvent simplement mal laise sous un toit# Jusqu ces dernires annes, les do&pas se rendant pour a&&aires dans les villages chinois re&usaient obstinment dentrer dans les auberges et dormaient en dehors du village ou dans la cour des habitations# 5ls se sont &ortement apprivoiss depuis lors et ne mani&estent plus la m)me crainte, quoique, beaucoup dentre eu , un local couvert semble encore dplaisant# 0eur aversion lgard des toits ne provenait daucune superstition# Tout simplement, les do&pas navaient pas con&iance dans la solidit de ceu +ci et craignaient quils ne scroulassent sur eu # 7n &ait, cet accident arrivait par&ois# 5l se produisit au monastre de Kansar dans le !hing+?ai, tandis que le lama en che& se trouvait au bain# 0in&ortun tait+il puni pour s)tre lav ;X 5l &ut enseveli parmi lenchev)trement des poutres brises et de la terre qui stait boule avec elles, et mourut
. "NG .

peu aprs dune pneumonie contracte dans son bain re&roidi dont on ne put le retirer quaprs plusieurs heures de travail# 0es animau appartenant au pasteurs partagent leur aversion pour les endroits clos et couverts# Je ne parle pas du gros btail, mais des chevau de selle et des chiens# 5l est par&ois impossible de les amener entrer dans une curie ou dans une maison# Bn chien, qui me connaissait &ort bien et que %avais induit me suivre dans ma chambre lauberge, ne put plus y tenir au bout de quelque temps et, comme %e dormais et que la porte tait &erme, il essaya de sortir par une ouverture qui e istait dans le mur 3 il y passa la t)te et une partie de son corps, puis louverture se trouva trop troite et ne pouvant plus avancer ni reculer, il se mit hurler dsesprment 3 %e le tirai en arrire mais ne pus pas le rassurer# 5l aurait recommenc sa tentative de &uite par le trou trop troit si %e ne lui avais pas ouvert la porte donnant sur la cour#
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Dils sont rests des 1 primiti&s 2 bien des gards, les indignes du !hing+?ai nen sont plus se servir . comme au temps des Is 7 darcs et de &lches au pointes de sile taill# 5ls ont m)me presque entirement abandonn les &usils au canon dune longueur dmesure, que le tireur devait appuyer sur une &ourche constitue par des cornes de ga6elle# !es armes pittoresques dont les crosses taient souvent ornes dincrustations en argent, en or et en nacre ont t relgues dans les trsors de &amille des riches Khampas# $ctuellement, les voyageurs - commerLants et autres, et m)me les simples pasteurs, possdent des &usils modernes et sont souvent aussi adroits tireurs quils sont bons cavaliers# :our retrouver les arcs et les &lches il &aut aller le tr)me+sud du Tibet prs de la &rontire de l5nde o4 les chasseurs des petits Wtats tibtains, le Ehoutan et le Di<<im, et ceu des tribus Mon et 0opas en &ont encore usage# Bne raison conomique tend la perptuation de ce genre darmes - la poudre
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co(te cher, il est quelque&ois di&&icile un paysan de sen procurer# 0es bambous dont on peut &aire des &lches poussent partout et ne co(tent rien# Eien que ces Tibtains du Dud connaissent la supriorit des armes &eu, ils nont pas perdu toute &oi dans le&&icacit du tir larc# Bn homme de cette rgion, qui savait que des troupes indiennes combattaient avec les $nglais pendant la guerre, me dit gravement 1 \ :ourquoi ces $nglais nappellent+ils pas des Ehoutanais leur aide ; 2 1 \ Cue pourraient &aire des Ehoutanais ; rpondis+%e, ce ne sont pas des soldats e ercs, beaucoup dentre eu ne savent peut+)tre pas tirer convenablement# 2 1 \ 5l est possible quils ne sachent pas bien se servir dun &usil, rpliqua+t+il, mais avec un arc et des &lches ils sont terriblement adroits# 2 1 \ Je le sais 3 mais on ne &ait plus la guerre avec des &lches, maintenant# 2
. "N9 .

7t %e me&&orLai de lui dcrire les merveilles de lart militaire moderne# 5l avait, dailleurs, vu des images de tan<s, de gros canons et dautres 3 mais cela nbranlait pas sa con&iance et il conclut dun air entendu 1 \ 5ls ont des recettes secrtes pour empoisonner leurs &lches, et alorsX 2 7t, ce disant, il hochait la t)te de &aLon signi&icative# 0a ma%orit des indignes du !hing+?ai et du Di<ang sont plus clairs en ce qui concerne les guerres modernes 3 beaucoup ont vu des avions traversant le ciel# 5ls savent par&aitement ce quest un bombardement, et certains ont vu dans Tchengtou, Tchoung King ou dautres localits des provinces voisines du Di<ang les ruines que les avions %aponais y ont &aites# Mais ils entretiennent de singulires illusions quant leur valeur guerrire et ne se g)nent pas pour dire que si les Japonais les avaient eus, eu Khampas, pour adversaires, au lieu des !hinois, ils auraient t annihils en un tournemain#

. "NA .

Marchant vers le sud du !hing+?ai, aprs avoir quitt le voisinage du lac Eleu, lon peut atteindre le Tossou+=or# !elui+ci partage, avec quelques autres lacs, la rputation de receler un orchestre dans ses pro&ondeurs# *e ses eau slvent, certains moments, de mystrieu sons musicau , le 1 concert 2 peut durer asse6 longtemps et il cesse brusquement, sans cause apparente# Bn autre phnomne se produit dans les solitudes du !hing+?ai# :ar temps calme, il arrive que lon entende de la musique religieuse semblable celle e cute dans les monastres avec des ragdong, des gya%ing30 et des timbales# 0air qui est %ou sentend trs distinctement quoique le son semble venir de loin# !ependant, il ne peut )tre question que les musiciens se trouvent dans un monastre car, souvent, il nen e iste aucun . pas m)me de ceu qui consistent en
9N0es ragdong sont dnormes trompettes qui peuvent mesurer 9 ou A mtres de long# Kn en %oue en laissant leur e trmit reposer par terre# Di les musiciens se dplacent, le tube du ragdong est support sur les paules de plusieurs hommes marchant la &ile# 0e gya%ing est une sorte de hautbois# . "NH .

tentes . une distance trs considrable des endroits o4 la musique est entendue# Cuel %eu de leau ou de la glace des lacs ou du vent sou&&lant travers de lointaines chaOnes de montagnes cause cette singulire harmonie nest pas e pliqu# 0es pasteurs croient quelle est lcho de &)tes qui ont lieu parmi les gnies, les &es et les autres habitants dun monde trs proche du n8tre mais qui, dordinaire, nous reste imperceptible# Jadmets que lide dcouter des concerts donns par des dits est agrable lorsque lon campe au dsert# *e semblables phnomnes sont allgus au su%et dasse6 nombreu endroits# Jen ai connu un, dans les ?imalayas, o4 un invisible %oueur de &l(te paraissait avoir lu domicile au pied dun glacier# :lus au sud encore, sont les lacs %umeau Kring et =oring traverss par le &leuve Jaune# !elui+ci, encore prs de ses sources, entre dans le lac Kring comme un ruisseau, en sort
. "NJ .

pour pntrer, aprs un trs court tra%et, dans le lac =oring et quand il merge de ce dernier le trmit oppose il a d% pris laspect dune rivire de quelque importance# Don cours se dirige alors vers l$mn Matchn, une vritable montagne de contes de &es qui slve solitaire parmi dimmenses plateau # $utour de sa t)te coi&&e de glaciers, des c8nes noirs se dressent pareils des sentinelles montant une garde perptuelle# *e &ait, les =gologs les tiennent pour les gardiens de la demeure de leur dieu tutlaire qui sige au sommet de la montagne# 0on pourra se rappeler, ici, ce qui a t dit au su%et des dieu +montagnes, dieu +lacs, etc# $mn Matchn est non seulement la rsidence dun dieu mais il est dieu lui+m)me ou, pour )tre plus correcte, $mn Matchn est une desse, car Ma Tchn signi&ie la Yrande Mre# 5l e iste des sables auri&res au pied de l$mn Matchn# 5ls sont principalement e ploits par des !hinois qui obtiennent une
. "NF .

licence du gouverneur de !hing+?ai et lui paient une redevance# $ucun tranger na, %e crois, err librement aussi longtemps que %e lai &ait dans cette partie du Tibet septentrional qui se trouve, maintenant, inclus dans les deu dernires+ nes des provinces occidentales de la !hine le !hing+?ai et le Di<ang# 5l mest arriv de passer la plus grande partie dun t parmi les tribus =gologs voisines de celles de Detas che6 qui lin&ortun M# 0iotard devait trouver la mort# 5ls maccueillirent respectueusement comme une 1 Jtsunma =ald%orma 2, une dame+lama, et pourvurent gnreusement tous mes besoins et ceu de mes gens# !ependant, lun deu &aillit me tuer mais cause dune mprise comique# Je mtais attarde regarder le lac Kring la nuit tombante# Bn =golog qui tait rest mon camp sinquita en ne me voyant pas revenir# 5l y a des ours et des loups dans cette rgion# 5l prit son &usil et se mit ma recherche# 0es indignes ne &ont pas trois pas
. "NN .

hors de leur tente sans )tre arms et ils ont de bonnes raisons pour cela# Je vis, de loin, une grosse masse sombre savancer# Eon, pensai+%e, voici un ours et comme il est rare den voir de trs prs, %e voulus me cacher derrire un rocher pour laisser passer la b)te et le aminer sans )tre aperLue par elle# Tout doucement, presque en rampant, %e me dplaLai# :anX une balle si&&la contre moi# !e nest pas un ours, cest un chasseur# Je le compris dans la centime partie dune seconde, %e me redressai et criai dans la direction de lhomme les plus belles in%ures du rpertoire tibtainX qui est copieu # 0individu accourait# !tait mon =golog# 1 \ Je vous ai prise pour un ours 2, me dit+ il# 1 \ Moi aussi, %e vous ai pris pour un ours 2, lui rpondis+%e# =ous avons ri tous les deu et sommes retourns au camp manger la soupe#
. "NP .

Di les indignes du !hing+?ai se m&ient de ceu quils pourraient rencontrer sur leur chemin et, pour cette raison, ne se dplacent pas sans )tre arms, de leur c8t, les voyageurs traversant leur pays se m&ient galement deu # $percevoir au loin un groupe de cavaliers provoque le geste instincti& de glisser des cartouches dans son &usil, sil nest pas d% charg en vue de 1 ce qui pourrait advenir 2# Bn individu cheminant solitaire est m)me susceptible de causer de linquitude 3 il peut )tre un claireur appartenant une bande qui, d&aut du pillage dune riche caravane, se contenterait de dvaliser de modestes voyageurs# Di vous ave6 des raisons de craindre une attaque pendant la nuit et si vous )tes en nombre su&&isant et bien arms, vous vous borne6 empiler les bagages au milieu du camp et attacher les b)tes autour de ceu + ci 3 puis, tandis que les uns dormiront, avec leur &usil leur c8t, les autres monteront la garde tour de r8le#
. "PG .

Di vous n)tes que quelques+uns, comme cela a tou%ours t mon cas, vous essaiere6 de vous tirer da&&aire par ruse# :eut+)tre &ere6+vous semblant de vous appr)ter camper comme si vous ne soupLonnie6 rien et puis, la nuit venue, vous vous en ire6 rapidement et sans bruit dans une direction di&&rente de celle que les brigands vous ont vu suivre la veille# !ela sera possible sur un plateau, mais dans une valle troite, il &audra trouver un autre moyen# *ans tous les cas, le plus important est de sloigner sans retard et de mettre le plus despace possible entre soi et les brigands dans le cours de la nuit# Di les mal&aiteurs trouvent dsert lendroit o4 ils vous ont vu dresser vos tentes, ils ne sobstineront probablement pas vous poursuivre, vos bagages sont de trop minime valeur pour quils se donnent grand+peine pour les possder# 5ls visent de meilleures proies# :ourtant, sils vous poursuivent et vous re%oignentX 7h bien ! quiconque voyage en
. "P" .

$sie centrale doit )tre pr)t a&&ronter des individus de cette espce et courir sa chance# Je me suis souvent amuse, part moi, en me rappelant les tours que %ai %ous des chevaliers de grand chemin pendant mes prgrinations# Jtais surtout &ire davoir, au !hing+?ai, dpist une demi+dou6aine de ces individus en retournant sur mes pas alors quils me croyaient campant au loin dans la solitude et me suivaient pour voler mes b)tes pendant la nuit# 7nvoyant celles+ci un peu lcart avec deu de mes domestiques, %e mtais borne minstaller au bord de la piste sans tente et sans bagages, ma robe et celles des deu garLons restant avec moi tant retournes pour changer notre apparence# Jeus alors la %oie de voir passer les voleurs dans la nuit trs obscure et demander au pauvres hres que nous paraissions )tre sils navaient pas vu passer des voyageurs dont les coquins donnaient une description qui tait la n8tre# =aturellement, nous les avions vus, ils
. "P/ .

marchaient rapidement 3 ils devaient )tre loinX 7t les chenapans dups de courir aprs nous# ?las ! la &iert que %e conservai de ce stratagme devait )tre humilie par des marchands que %e rencontrai Tatsienlou et dont lun me raconta le ploit suivant 1 =ous dbouchions dune valle, me dit+il, lorsque nous vOmes deu hommes qui rassemblaient leurs ballots# !eu +ci taient tombs lorsque les mules qui les portaient staient e&&rayes et mises galoper# =ous pouvions les voir sur le thang >plateau@ poursuivies par deu cavaliers qui se&&orLaient de les ramener# Bn tel accident est &rquent et, gnralement, leur aide est demande pour reprendre les b)tes qui se sont disperses# $u contraire, ces hommes taient trangement silencieu et semblaient anormalement presss# 2 Mes compagnons et moi nous nous regardRmes, nous avions compris de quoi il sagissait# =ous avions rencontr des
. "P9 .

brigands qui venaient de piller des voyageurs# !eu +ci devaient s)tre en&uis, car on nen apercevait aucune trace# 0es bandits taient quatre 3 nous tions si et bien arms# 0es vauriens nous avaient %ug trop &orts pour oser nous attaquer et lon pouvait aussi voir quils avaient hRte demporter leur butin# Tout en chevauchant, lide de %ouer un bon tour ces coquins me vint lesprit# Je la communiquai mes amis et la plaisanterie parut amusante# *s que nous &(mes hors de vue et quun ravin souvrit sur le c8t de la piste, nous y entrRmes et y cachRmes nos b)tes sans les dcharger# 0un de nous devait rester avec elles pour les garder, les autres enlevrent leurs robes longues et conservrent seulement leur culotte et un gilet court9P# $insi v)tus ils ressemblaient pas mal au soldats chinois musulmans de la &rontire# $lors tous les cinq, avec nos &usils en main, nous galopRmes, en retournant sur nos pas, vers lendroit o4 nous avions vu les brigands#
9P!est un truc courant mais qui russit souvent# . "PA .

=ous ne pouvions pas )tre certains de les y trouver encore, nous lesprions seulement et cest ce qui arriva# 5ls avaient rattrap les mules qui staient chappes, et achevaient de les charger# 0es paroles taient inutiles 3 nous &Omes &eu immdiatement# !tait la tombe de la nuit, notre apparence trompa les voleurs qui nous prirent pour une patrouille en tourne qui, peut+)tre, avait t in&orme de leur m&ait par les voyageurs quils avaient dpouills ou, peut+)tre, par les autres voyageurs . nous+m)mes . qui taient passs tandis quils poursuivaient les mules dbandes# 7n un rien de temps ils sautrent en selle et sen&uirent toute vitesse, abandonnant les trois mules quils avaient attaches des piquets pour les charger plus &acilement# *eu des n8tres calmrent les b)tes que la &usillade e&&rayait de nouveau et les autres continuant tirer &irent mine de poursuivre les &ugiti&s de &aLon les envoyer au loin#
. "PH .

0a m)me nuit nous partOmes, emmenant les trois mules conquises avec leur charge# Mais au lieu de continuer dans la direction que nous suivions quand nous avions rencontr les brigands, nous retournRmes en arrire et ne re%oignOmes notre route que trs loin de l, en passant par des chemins dtourns# 1 \ :ourquoi cela ; 2 demandai+%e# 1 \ !est &acile comprendre# 7n venant, nous navions pas vu les gens qui avaient &ui les brigands, donc ils taient partis dans une autre direction et nous ne risquions pas de les rencontrer sur cette route+l# 2 1 \ ,ous ne voulie6 pas les rencontrer ; X2 Mon interlocuteur me regarda comme si %avais dit quelque chose de trs dr8le# 1 \ 7h ! rpliqua+t+il en riant# Trois mules et les ballots de marchandises quelles portaient, ctait la meilleure part de la plaisanterie# 2
. "PJ .

0on peut trouver tonnant que des commerLants trs aiss se &assent voleurs et considrent la chose comme une e cellente plaisanterie# !ela mrite e plication# 0e code moral des laQques au Kham, au !hing+?ai, au :oyul, dans les %ungles du 0oyul et gnralement partout, de le tr)me+ ouest de la !hine l?imalaya et au :amir, est linverse de celui qui est enseign . mais peu obi . dans nos pays occidentau # *ans ces rgions, la honte nest pas pour le voleur sil est adroit et russit 3 elle est pour celui qui nest pas capable de d&endre son bien# !est un code de guerre# 0e gnral qui a saisi une ville ou un morceau de territoire un pays voisin du sien est dit s)tre 1 couvert de gloire 2# 0es vaincus peuvent le maudire, ils peuvent lappeler un abominable sclrat, cependant la ma%orit dentre eu ne regrette+t+elle pas que le conqurant ne soit pas un des leurs et que ce ne soit pas leur pays qui ait bn&ici de conqu)tes &aites au dpens dune autre nation ;X 7t dans la vie
. "PF .

prive, ne voit+on pas acclamer ou tout au moins e empter de blRme trop svre le succs obtenu m)me par des moyens in%ustes ;X 0es indignes encore barbares de l7 tr)me+Kuest chinois mani&estent seulement ces sentiments plus ouvertement et plus cr(ment 3 cest la seule di&&rence# 0e dsir du butin nest certainement pas absent che6 le brigand de Kham ou du !hing+ ?ai, mais lattrait de la lutte et de la conqu)te est pour lui un puissant stimulant# 0e m)me ob%et, sil lavait gagn par son travail ou obtenu dune autre &aLon honn)te, ne lui procurerait pas une satis&action gale celle quil en tirera sil sen est empar de haute lutte# *ans une mesure attnue, tous ses compatriotes qui ne pratiquent pas le sport pour hommes 1 au cVur puissantAG 2 partagent ses sentiments#

AGNying 8ob t,hnpo >cVur puissant@ synonyme de braves# 0e brigandage est volontiers considr, dans ces rgions, comme e ploit hroQque# . "PN .

0es mani&estations de brigandage en grand style sont devenues rares dans les limites du !hing+?ai et du Di<ang ou ne se produisent quau e trmits de ces provinces# *es troupes chinoises sont cantonnes en trop dendroits pour permettre les rassemblements de bandes nombreuses de cavaliers arms sembusquant sur le passage des caravanes ou oprant des ra66ias dans les villages et les campements# =anmoins, il ne manque pas dhommes, dans la rgion, qui, une poque ou une autre, ont pris part des e pditions de ce genre# 0es monastres, qui sont les ob%ets les plus caractristiques des paysages tibtains, ne manquent pas au !hing+?ai# M la limite des pRturages e istent deu des plus clbres lamaseries du Tibet - Koum Eoum et 0abrang Tachi<yil# Koum Eoum >les cent mille images@ est situ non loin de Dining, il a t bRti sur le lieu o4 naquit Tsong Khapa >"9HH ou "9HN@#

. "PP .

Tsong Khapa est le &ondateur de la secte des Yelougs pas >ceu qui ont des habitudes vertueuses@ communment appele les 1 bonnets %aunes 2, cause de la couleur de la coi&&ure de ses moines# 0es Yelougs pas, qui ont supplant les autres et plus anciennes sectes lamaQstes >bonnets rouges et bonnets noirs@, constituent au%ourdhui le clerg o&&iciel# 0e *alaQ+lama et le :anchen 0ama appartiennent cette secte# Koum Eoum, son arbre miraculeu et tout ce qui se rapporte ce monastre ont t dcrits en dtail dans un livre prcdent A"# Je ny reviendrai donc pas ici# 0abrang Tachi<yil a t mentionn dans les notes historiques propos des insurrections dont il a t le thRtre# Tandis que Koum Eoum est construit en style chinois, larchitecture du 0abrang Tachi<yil est purement tibtaine# 0e monastre qui est trs vaste est plac dans un site dune beaut &arouche avec un e traordinaire arrire+plan de gigantesques montagnes de roc noir#
A" ystiques et magi,iens du 8ibet. . /GG .

0e &ondateur de 0abrang Tachi<yil est Jame Tang !hd pa >"JAN+"F//@# 5l tudia au monastre de *rpung prs de 0hassa et devint lun des plus clbres rudits philosophes# *es di&&rences dopinions qui se produisent entre lui et son ancien maOtre devenu Rg amnent Jame Tang !hd pa quitter *rpung pour retourner dans son pays natal, $mdo, o4 il &onda 0abrang >le palais du lama@ Tachi<yil >centre de prosprit@# 5l est aussi dit quun prince mongol invita Jame Tang stablir en $mdo o4 il voulait le mettre la t)te dun collge o4 la philosophie bouddhique serait enseigne# 0es deu versions ne sont pas contradictoires# $prs sa rupture avec son maOtre, Jame Tang peut avoir accept linvitation du prince mongol# 0abrang Tachi<yil a une population denviron trois mille moines# !e nombre peut paraOtre lev des Kccidentau , mais il na rien de surprenant au Tibet o4 le monastre de *rpung est rput comme abritant entre "G et "" GGG moines#
. /G" .

0es autorits de Koum Eoum donnent aussi comme variant entre / HGG et 9 GGG le nombre des religieu membres du monastre# *autres lamaseries importantes e istent dans la partie du Kansou qui a t anne e au !hing+?ai# :armi elles est celle de *it6a qui o&&re cette particularit qu peu prs la moiti de ses moines vivent en ermites dans des huttes dissmines travers les montagnes voisines# 5ls ne se rendent au monastre qu certains %ours de lanne quand une assemble gnrale a lieu et les Wcritures sacres sont rcites dune manire rituelle# !es ermites >en tibtain - ri teu pa) se distinguent par leur toge qui est %aune, tandis que celle de la ma%orit du clerg est grenat &onc, de la m)me couleur que le costume# Bne autre grande lamaserie est celle de Da<yong situe sur une montagne qui domine le cours du &leuve Jaune# 0es plerins sy rendent pour contempler un miracle# 0e corps dun des anciens Yrand+lamas du
. /G/ .

monastre, qui a t plac dans un superbe mausole, met une huile par&ume qui suinte travers les murs du tombeau# !e prodige se mani&este depuis un trs grand nombre dannes# Don anciennet et le &ait que le corps du lama a t dessch dans le sel et momi&i avant d)tre en&erm dans le mausole e cluent lide que le liquide puisse )tre produit par la dcomposition des chairs# 0es moines de lendroit peuvent naturellement )tre soupLonns de &raude# Bne inspection minutieuse du tombeau nest point permise et le visiteur est laiss ses con%ectures# 0on ne peut pas semp)cher de remarquer combien la &acult dimagination est limite che6 lhomme# *e sicle en sicle, dans tous les pays, parmi toutes les races, nous rencontrons les m)mes rites, les m)mes dogmes, les m)mes histoires de saints et les m)mes miracles se rptent# *es corps de saints personnages, qui rpandent une odeur agrable ou mettent un liquide par&um,
. /G9 .

sont &rquemment mentionns dans la littrature catholique# 5l est rapport que saint *ominique avait d% t enterr pendant quelque temps lorsque ses admirateurs voulurent lui lever un mausole en or un autre endroit# 0e cercueil &ut e hum et ouvert et il sen chappa une 1 odeur cleste 2# $prs que sainte !atherine eut t enterre, une huile par&ume suintait continuellement de ses os# *e lhuile dgouttait du tombeau de sainte Wlisabeth# 0e corps de saint Thomas d$quin mettait une &orte odeur agrable qui se rpandait au loin# *ans un temps plus rcent, le I#:# Marcel Eoui D#J# a racont quune odeur suave, trs particulire, mane encore de toutes les parties qui ont t dtaches du corps de sainte Thrse d$vila et qui sont conserves comme reliques dans divers couvents de !armlites# !ela, bien que sainte Thrse soit morte en "HN/# 5l ressort de ces &aits que les moines lamaQstes de Da<yong ne peuvent pas se targuer d)tre des innovateurs#
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M)me dans les pRturages, les monastres ne &ont pas d&aut, mais l ils sont logs dans des tentes et dnomms banag gon >tente noire monastre@ ou do& gon, ce qui est un plonasme, car do& et gon veulent dire tous deu un 1 endroit solitaire 2# "ompa, 1 demeure dans la solitude 2, prend vritablement son sens complet dans le grand dsert dherbe# 0e monastre est un camp isol &orm par des tentes pareilles celles des pasteurs# Bne tente de grandes dimensions sert de lieu de runion et de temple o4 les rites lamaQstes sont clbrs# :rs de celle+ci, quelques tentes plus petites abritent les moines peu nombreu - une dou6aine, ou moins# !ertains de ceu +ci vivent seuls, dautres partagent leur tente avec des disciples ou des con&rres# !es moines des pRturages sont propritaires de btail et commercent avec le produit de leurs troupeau , de m)me que leurs voisins laQques#
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*e plus, les pasteurs ne manquent pas de pourvoir leur clerg de nourriture et dautres articles utiles et, quant ceu des moines qui clbrent des rites ou qui lisent les Wcritures la demande des do&pas, ils touchent des honoraires en argent ou en nature# Eien quils soient nominalement bouddhistes, les indignes du !hing+?ai ont conserv une grande part de croyances et de pratiques chamanistes# Magiciens et sorciers %ouent un r8le important parmi eu # Bn recensement o&&iciel, trs appro imati&, de la population du !hing+?ai, y compris celle des territoires soustraits au Kansou pour lui )tre anne s, indique les chi&&res suivants - !hinois 9PG /FP, Musulmans ""N N//, Tibtains "N" AFH, Mongols ""9 N9H, plus un nombre de Mandchous, de Kasa<s et de ceu dsigns comme aborignes bien que ce nom ne leur convienne pas# 5l ny a pas de vritables aborignes au !hing+?ai, ceu que les &onctionnaires chinois dnomment ainsi sont dorigine mongole# 0on croit quils sont venus dans la rgion du Kou<ou+=or sous la
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dynastie Tang >J"N+PGH@ conduits par un che& appel 0i# 5ls sont diviss en trei6e clans# 0a plupart de ces Mongols vivent au nord du !hing+?ai, au TsaQdam et la &rontire du Kansou# 0eurs tentes di&&rentes de celles des Tibtains ont t dcrites plus haut# 0es chi&&res indiqus quant au nombre des Mongols et des Tibtains du !hing+?ai sont loin d)tre e acts# $ucun recensement correct des pasteurs nest possible# 5ls ob%ectent &ortement )tre compts 1 comme des bestiau 2, disent+ils# 5ls imaginent que quelque mauvais dessein . particulirement celui de lever des imp8ts . est la base de ce dnombrement et, par tous les moyens, ils se&&orcent dy chapper ou de &ausser les calculs des enqu)teurs# 0ingniosit que ces rustauds dploient cet e&&et et les gorges chaudes quils &ont au dpens des &onctionnaires quils dupent sont tout &ait amusantes# Cuelques Mandchous se rencontrent aussi au !hing+?ai# 5ls descendent des soldats qui ont t cantonns dans la rgion pendant le
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rgne de la dernire dynastie impriale >"JAA+"P""@# Bn grand nombre de ces Mandchous ont t massacrs par la populace pendant la rvolution qui a accompagn la chute de lempire# !eu qui demeurent ne se distinguent pas des !hinois# Cuant au Mahomtans, ils constituent un lment in&luent dans les provinces de lKuest et %e leur consacrerai un chapitre spcial# Dining, qui est devenue la capitale provinciale du !hing+?ai, est une ville importante situe une altitude de / 9GG mtres# $vant quelle &(t incorpore au !hing+?ai, elle appartenait au Kansou et tait le sige dun pr&et civil chinois et dun gnral qui portait le titre de commissaire de *&ense la &rontire et avait sous sa %uridiction tous les Tibtains de la &rontire# !es deu &onctionnaires dpendaient nominalement du gouverneur du Kansou rsidant 0antchouA/, la capitale de la province, une trs grande et belle ville situe
A/Wcrit 0anchoZ sur la plupart des cartes# . /GN .

sur le haut cours du &leuve Jaune# *epuis longtemps, le gnral commissaire stait rendu, en &ait, indpendant# 0e prdcesseur du prsent gouverneur du !hing+?ai, son oncle, avait coutume de dire - 1 Jentretiens des relations amicales avec le gouverneur de 0antchou 3 mais %e ne le reconnais pas comme mon che&# 5l a ses troupes et %ai les miennesX 2 0e nombre de leurs soldats a tou%ours t largument &inal dans les querelles entre les gouverneurs chinois# Kn se tromperait en imaginant quil va, soudain, cesser den )tre ainsi# Cuelques con&rences et quelques traits ne peuvent trans&ormer brusquement une mentalit et des usages millnaires# 0a !hine nest pas un pays, elle est une agg%omration de pays 3 il ne sensuit pas que ceu +ci ne puissent pas vivre en pai et cooprer les uns avec les autres, mais nous ne devons pas mesurer les choses de limmense !hine lchelle de la petite 7urope# 0e commissaire de *&ense la &rontire tait un Mahomtan et entretenait un corps
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de troupes compos e clusivement de Musulmans# Eeaucoup de ces soldats, comme un grand nombre de Mahomtans de la rgion, avaient de lointains ascendants non chinois - Turcomans, $rabes, etc# Iobustes, de haute taille, braves, disciplins et ne &umant pas lopium, ils taient, du point de vue militaire, trs suprieurs au troupes chinoises des provinces voisines# 0a nouvelle division administrative du !hing+?ai a &ait du 1 commissaire 2 le gouverneur de la province# !omme tel, il conserve, naturellement, ses troupes musulmanes# 0e gnral Ma, le titulaire actuel de ce poste, est un homme nergique et entreprenant 3 par ses ordres . et par le travail de ses administrs . Dining a t modernis# *e larges avenues ont t ouvertes travers la ville, des arbres ont t plants par di6aines de milliers le long de celles+ci et dans les alentours et lclairage lectrique a t install#
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Bne route praticable au automobiles relie maintenant Dining a Kangting la capitale du Di<ang et Ja<yendo le poste avanc chinois le trmit sud du !hing+?ai# !ette route traverse dans toute leur longueur les hauts pRturages du !hing+?ai# *autres routes permettant la circulation des automobiles ont t construites dans di&&rentes directions - lune delles re%oint la longue artre par laquelle on peut aller, en auto, de :<in Moscou en traversant toute la !hine, le Din<iang et le Tur<estan# Cuand %e dis - 1 Kn peut aller 2 il &aut entendre - 1 5l serait possible daller 2, mais sil est permis de le &aire est une autre question# 0une des nombreuses et pernicieuses absurdits dans lesquelles les hommes se complaisent au%ourdhui est que, tandis quils semploient multiplier les voies de communication, ils singnient, dautre part, entraver de plus en plus le passage dun pays un autre# Dining est le centre dun commerce trs acti& avec le Tibet et avec la Mongolie 3 de
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pittoresques caravanes y sont %ournellement rencontres - ya<s poilus chargs de marchandises tibtaines ou gigantesques chameau venant de la Mongolie ou du Din<iang travers le Yobi# 0e gouvernement chinois &ait de louables e&&orts pour rpandre linstruction au !hing+ ?ai# Kn sait que ce nest pas absolument une innovation# 7n JAF, lempereur, se con&ormant au ides qui prvalaient alors, concernant lducation, avait &ait don au 1 Earbares de lKuest 2 dun e emplaire des 9des et dun e emplaire des (nna%es de Kong &ou t6e >!on&ucius@# 0e souverain esprait que ltude de ces ouvrages amnerait les indignes se civiliser# !omme bien lon pense, le rsultat &ut nul# 7n F9G, un autre empereur o&&rit ses turbulents voisins deu nouveau e emplaires des m)mes ouvrages 3 il neut pas davantage de succs#

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0a tentative qui se poursuit actuellement est conduite dune &aLon plus raliste et vise rpandre des connaissances pratiques# 5l e iste au !hing+?ai une Wcole normale et /H coles primaires pour les Mongols et les Tibtains# 0e nombre des lves est un peu suprieur un millier# Eien que les Mahomtans soient moins nombreu dans la rgion que les Tibtains et les Mongols, le nombre de leurs en&ants &rquentant les coles est plus grand# Bne cole secondaire et PN coles primaires tablies pour leur usage sont &rquentes par H PFJ lves# 7n dehors de ces coles con&essionnelles, le gouvernement provincial en maintient dautres qui reLoivent des lves sans distinction de race ou de religion# 0eur nombre est donn comme suit - JHH coles primaires, / coles secondaires, N Wcoles normales dont une spcialement rserve au %eunes &illes . les coles sont gnralement mi tes en !hine# 5l e iste aussi des coles
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pro&essionnelles# 0e nombre total de leurs lves serait denviron 9G GGG# 5l e istait aussi / coles suprieures comptant 9GG tudiants# !omme elles taient maintenues par des &onds particuliers - ceu de lindemnit paye pour linsurrection des Eo ers et dautres, il nest pas certain quelles puissent subsister# 0$ssociation islamique du !hing+?ai, tablie en "P/P par le gouverneur Ma+:ou+ 'ang, soutient aussi di&&rentes coles# *ans celles+ci, en plus des matires inscrites au programme o&&iciel, obligatoire, des tudes, la langue arabe et le !oran sont enseigns# *e plus, encore, l$ssociation tibto+ mongole &onde en "P99 pour la di&&usion de linstruction a tabli "9 coles primaires lusage des en&ants mongols ou tibtains# Bne cole suprieure spciale reLoit, Dining, les &ils des che&s tibtains et mongols et des &amilles nobles de lune et de lautre nationalits# 0e but des tudes est de &ormer
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un corps de &onctionnaires choisis parmi les tudiants# 5l y a quelques annes, lon avait aussi tabli au !hing+?ai des coles pour adultes# !tait lpoque o4 un &ort mouvement stait produit en !hine pour linstruction du peuple# 0es mthodes employes par les promoteurs du mouvement taient originales# $u coins des rues &rquentes dans les villes, au croisement des routes, dans les campagnes, des tableau noirs taient dresss# Dur ceu +ci, des instituteurs dcoles publiques crivaient chaque %our trois mots# !es instituteurs demeuraient pendant quelque temps auprs des tableau pour e pliquer ceu qui sarr)taient devant eu la signi&ication et lusage des caractres chinois quils avaient tracs# $prs quelques semaines ou quelques mois, ceu qui avaient assist quotidiennement au leLons savaient lire un certain nombre de caractres# Dils sen croyaient capables, ils pouvaient, alors, se
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prsenter un e amen et sils le passaient avec succs, un certi&icat leur tait dlivr# :our instruire les &emmes des classes pauvres qui doivent travailler che6 elles et nont gure de loisirs, les instituteurs se&&orLaient de convaincre leurs lves quil tait de leur devoir de rpter, chaque soir leur mre et au autres &emmes de la &amille, ce quils avaient appris lcole# !ependant, bien que les progrs de linstruction soient trs marqus che6 les !hinois, lignorance prvaut grandement parmi les indignes de la &rontire occidentale# !e nest pas quils soient stupides et incapables dapprendre, bien loin de l, mais la paresse, lindi&&rence et la m&iance lgard des connaissances qui sont inculques dans les coles les retiennent croupissant dans lignorance et les superstitions#

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CHAPITRE III
Si&ang 0e Di<ang, dont Tatsienlou est la capitale, est surnomm la 1 :rovince bb 2 cause de son peu dtendue par comparaison avec les normes provinces chinoises ses voisines - le D6etchouan ou le Tunnan et, aussi, parce quil est de naissance rcente# 7n e&&et, bien que le territoire quil comprend ait t depuis longtemps, nominalement, territoire chinois, sa reconnaissance o&&icielle comme province distincte na eu lieu quen "P9P# 0e Di<ang est une cration administrative arti&icielle, tout comme le !hing+?ai# :our le &ormer, lon a runi des parties de pays dissemblables quant leur aspect physique et au races de leurs habitants# !ette opration tait ncessaire pour constituer un territoire dont ltendue et la population &ussent su&&isantes pour mriter le
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titre de province# 7lle tait aussi ncessaire pour assurer la dignit dun gouverneur et satis&aire son ambition# 7lle tait surtout indispensable pour que ce gouverneur puisse trouver dans le &ie& qui lui tait octroy des sources de revenus cadrant avec ses besoins et ses dsirs 3 or les dsirs des gouverneurs chinois, quant lacquisition des biens matriels, sont gnralement dample envergure# !ette tendance leur est, dailleurs, commune avec bien dautres qui ne sont pas chinois et il &aut reconnaOtre que certains gouverneurs &ont par&ois un gnreu usage de leur &ortune# $insi, la partie du pays tibtain de Kham conquis par les !hinois, deu districts dtachs du D6etchouan ont t anne s# 0ensemble &orme trois pr&ectures qui sont respectivement dnommes Tatchou, Kangtchou et =ingtchou# 0e che&+lieu de la pr&ecture de Tatchou est la ville du m)me nom que les !hinois ont rcemment renomme Taan# 0es !hinois se plaisent normment changer le nom des
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localits# Dur les cartes, on trouvera gnralement Tatchou crit avec lorthographe anglaise TatchoZ 3 toute&ois, la prononciation locale est Tadou# !e district, compris autre&ois dans le D6etchouan, est en grande partie constitu par une plaine &ertile situe au pied des montagnes# 0a population est entirement chinoise et, de toute &aLon, suit les coutumes chinoises# 0e Kangtchou, dont le che&+lieu est Tatsienlou >environ / JGG mtres daltitude@, est un territoire tibtain conquis par les !hinois di&&rentes poques# 5l consiste en de trs hauts plateau et de larges valles dont laltitude varie entre 9 GGG et A HGG mtres# *e puissantes chaOnes de montagnes entrecoupent le pays# 0un de leurs plus hauts sommets est Miniag Kong<ar dont la hauteur dpasse F GGG mtresA9# Eien que la pr&ecture de Kangtchou comprenne de vastes espaces couverts de
A9/A PGG feet# *aprs les alpinistes anglais qui, au cours de ces dernires annes, en ont atteint le sommet# . /"P .

pRturages naturels et demi dserts, elle est plus densment peuple que les hautes terres du !hing+?ai au quelles elle touche# Bn bon nombre de petites villes, de bourgs et de villages e istent dans le Kangtchou, particulirement sur la route des caravanes allant de Tatsienlou 0hassa et au abords de celle+ci# 0es plus notables de ces localits sont Tao, Kan6 et *aZo sur la route de 0hassa 3 Eathang, le trmit oppose du Di<ang, con&inant au Tunnan, 0itang, etc# Bne mention spciale doit )tre &aite de *erg >le g dur@ dont les imprimeries %ouissent dune grande rputation au Tibet# *ans une de celles+ci simpriment les deu recueils classiques des Wcritures sacres bouddhistes le :ahgyur et le 8engyur44 et aussi de trs nombreu livres traitent de philosophie, de rituel, de magie, etc# !ertains de ces livres sont des traductions douvrages sanscrits, dautres des
AA7n orthographe tibtaine, respectivement b&ah hgyur et bstan hgyur# "re traduction >du sanscrit@ des 1 paroles de commandement 2, discours attribus au Eouddha, etc# 3 /e traduction >du sanscrit@ des enseignements e plicati&s, commentaires, ouvrages des philosophes bouddhistes, etc# . //G .

commentaires sur ceu +ci et dautres encore sont lVuvre originale des lettrs tibtains# 0impression est &aite au moyen de planches en bois qui ont t graves la main# Bn des bRtiments de la lamaserie contient des milliers de ces clichs soigneusement classs# M part certains ouvrages qui sont &rquemment demands, aucun livre nest imprim davance# 0es clients peuvent choisir dans des catalogues ceu des livres quils dsirent# 0e pri de ceu +ci est indiqu en regard du titre de chaque livre# 0eur choi &ait, les clients versent la somme indique et attendent la livraison de leur commande# 0imprimerie ne &onctionne pas pendant lhiver 3 les locau o4 les moines imprimeurs travaillent ne sont point chau&&s et lencre y gle# 0es livres imprims *erg sont particulirement estims cause de la nettet de limpression, suprieure celle des autres imprimeries du Tibet# 7n plus du monastre o4 se trouve la grande imprimerie, il e iste, dans son
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voisinage, plusieurs autres lamaseries appartenant di&&rentes sectes lamaQstes# 0es or&vres de *erg %ouissent dun grand renom au Tibet 3 il en est de m)me des artisans qui &abriquent des ob%ets en cuivre ou en bron6e - thires, bols, vases de di&&rentes sortes et statuettes de dits# 0es armuriers de *erg sont galement renomms et les sabres &aits par eu se vendent des pri levs# 0a valeur de leurs lames est considrablement augmente par celle du &ourreau et de la poigne du sabre# !ertaines de ces dernires sont de belles pices dor&vrerie et les &ourreau sont orns de dessins en argent ou en or parmi lesquels des turquoises ou des boutons de corail sont enchRsss# 0union du &ertile district de Tatchou avec celui de Kangtchou ne su&&isait pas encore donner au Di<ang limportance ncessaire pour llever au rang de province dans limmense !hine o4 tout est vaste# :ar
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consquent, un autre morceau de territoire &ut encore dtach du D6etchouan et ad%oint au Di<ang# 0a rgion anne e sappelait autre&ois Kientchang et sa capitale =ingy]an&ou# Kn trouvera ces noms sur les cartes, mais, bien que le nom o&&iciel de la pr&ecture &orme par ce pays soit =ingtchou, driv de =ingy]an&ou, elle est maintenant gnralement dnomme Ditchang et sa capitale, le +=ingy]an&ou, porte le m)me nom# 0e Kientchang+Ditchang est un intressant pays qui pourrait aisment devenir prospre# 5l comprend des valles &ertiles, si &avorables lagriculture que, daprs un dicton local 1 5l su&&it de travailler pendant trois mois pour rcolter de quoi se nourrir pendant trois ans# 2 *autre part, les prospecteurs rapportent quil e iste au Ditchang des mines et spcialement des gisements de &er qui pourraient )tre e ploits pro&itablement#
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0on distingue trois 6ones climatiques au Ditchang - chaude, dans les valles basses, tempre mi+c8te des montagnes et vritablement &roide vers les sommets couverts de &or)ts des hautes chaOnes de montagnes# 0a population du Ditchang comprend diverses races - !hinois, 0olos et autres aborignes et un petit nombre de Tibtains# 0es !hinois, cultivateurs ou marchands, habitent les valles o4 se rencontrent des villes et de gros villages# 0es 0olos vivent dans les montagnes# 0es 0olos se di&&rencient nettement de leurs voisins chinois et tibtains par leur aspect physique# 5ls sont grands et gnralement maigres# *ordinaire, les hommes portent sur leurs v)tements une sorte de large plerine, &ronce autour du cou, qui se termine par une &range et tombe %usqu leurs pieds# 0es &emmes ont un %upon pliss et une espce de casaquin# Eien que le pays des 0olos soit territoire chinois, ceu +ci ont conserv une certaine
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indpendance sous des che&s locau de leur race# !ette ombre dindpendance nest pas sans o&&usquer le gouvernement du Di<ang et plusieurs reprises, lorsquil a %ug les 0olos audacieu , il a envoy contre eu de petites e pditions punitives# 0es 0olos se divisent en deu classes sociales respectivement dnommes - les 9s noirs et les 9s b%an,s. 0es 9s noirs sont la noblesse, lquivalent de ce qui, che6 nous, sappelait 1 sang bleu 2# 0es 9s noirs sont peu nombreu , PG pour "GG de la population sont 9s b%an,s, cest++dire plbiens, et nul dentre ces vilains nest entirement un homme libre# 0es plbiens 0olos sont diviss en quatre classes, celles+ci correspondent au degr de libert dont %ouissent ses membres# 0es individus les plus levs dans la hirarchie des 9s b%an,s sont ser&s de che&s 9s noirs. !eu qui occupent la plus basse place dans cette hirarchie sont de vritables esclaves, pareil au btail, que leur maOtre peut vendre ou changer son gr#
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5l est douteu que, de nos %ours, les maOtres puissent encore se permettre de vendre des adultes, mais ils ne considrent point mal de vendre des en&ants# 0on doit remarquer ici que, bien que la chose soit d&endue par le nouveau code chinois, des en&ants, surtout des &illes, sont encore couramment vendus# =ombre de mes voisins, au D6etchouan, au Di<ang et ailleurs, avaient de petites esclaves comme servantes# Deulement, comme la loi ne sanctionne plus lesclavage, il arrive par&ois que la &illette, prenant de lRge et trouvant gagner sa subsistance ailleurs, se sauve de che6 ses patrons# !eu +ci nont nul moyen 1 lgal 2 de lobliger rentrer che6 eu , ce qui ne veut pas dire quils nemploient pas par&ois des moyens illgau pour ly contraindre# Mais les petites esclaves ont rarement asse6 dintelligence et dinitiative pour se rendre libres sans risquer de mourir de &aim# 0orsquelles parviennent lRge d)tre maries, leur maOtre, agissant au lieu et place du pre, peut les donner en mariage . ou en concubinage . et percevoir un payement &ait par lpou #
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Bn &ait curieu est que les !hinois qui, pousss par la misre, sengagent comme domestiques che6 des &ermiers 9s noirs tombent en esclavage# Kn peut penser que, comme au &illettes dont %e viens de parler, il leur reste la libert de sen&uir sils trouvent leur situation trop pnible# Mais cela nest pas ais parmi de &arouches et hostiles montagnards qui ne manqueraient pas de saisir le &ugiti& sil passait leur porte et de le livrer son maOtre pour )tre svrement chRti# 0a plupart des 0olos sont chamanistes comme lest le commun des !hinois# 5ls rvrent di&&rents dieu et des gnies locau # 5ls craignent, aussi, les mauvais esprits, ainsi que le &ont un grand nombre de gens de tous pays# *e plus, ils ont un culte secret, une sorte de vaudou dont le symbole est une pierre noire# *es marques de vnration sont donnes cette pierre 3 cependant, il &aut comprendre quelle nest pas . en elle+m)me . lob%et du culte qui lui est rendu, mais quelle tient la place dun 1 pouvoir 2 ou dun
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1 )tre 2# 5l e iste un enseignement sotrique ce su%et et il est &ormellement interdit au initis de le communiquer autrui# 5l est noter que che6 les indignes de la rgion de 0i&an, louest du D6etchouan, une pierre blanche %oue un r8le analogue# Dans parler des rocs plus ou moins di&is que %ai dcrits dans un autre chapitre de ce livre, lon peut remarquer que des pierres . soit tenues pour vnrables en elles+m)mes, soit symbolisant quelque )tre mystrieu , ou encore doues de certains pouvoirs . se rencontrent dans tous les pays# *s avant le temps du prophte Mahomet, une pierre noire tait lob%et dun culte 0a Mecque et les Musulmans continuent la considrer comme sacre# 0es saligrams, des coquillages ptri&is, sont recherchs par les dvots de ,ichnou# 7n 7urope, comme en $mrique, beaucoup de gens attribuent des in&luences diverses di&&rentes pierres prcieuses, etc# !omme la plupart des indignes de le tr)me+occident de la !hine, les 0olos
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sadonnent volontiers au brigandage# Ma bonne toile ma heureusement prserve den sou&&rir et rien na troubl les bons rapports que %ai eus avec des 0olos di&&rentes poques# Bne seule msaventure me survint, et la &aute est entirement mienne# Je dsirais aller de cette partie du Kienchang >Ditchang@ qui est habite par des tribus 0olos une rgion situe au sud de Mili, en territoire tibtain# Mon aversion inne pour les chemins battus mavait porte suivre un itinraire de mon invention travers les montagnes# 7n plus de mon insparable compagnon de voyage et &ils adopti&, le lama Tongden, %avais avec moi deu muletiers# 0a cavalerie se composait dune grande mule que %e montais, du cheval de Tongden et de trois mules portant les bagages# =otre seconde tape nous amena la demeure dun che& 0olo# Da vaste maison, bRtie en pierre, dnotait une solide opulence locale# =ous &(mes bien accueillis et une
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grande chambre nous &ut assigne pour y passer la nuit# Bne pierre noire place sur une tagre dominait nos lits de camp# =otre h8te parlait un peu tibtain et, ainsi, en un tibtain m)l de chinois, Tongden et moi nous nous entretOnmes avec lui# =aturellement, il voulut dabord savoir o4 nous allions et quand il leut appris, il nous indiqua minutieusement la route que nous devrions suivre pour atteindre un point sur la rive du Talung o4 se trouvait un passeur avec un petit bateau 3 les b)tes traverseraient la nage# 0a route quil nous indiquait, disait le 0olo, tait la seule bonne pour nous 3 en dehors delle, il ne istait que dtroits sentiers de montagnes, abrupts et enchev)trs, di&&iciles dcouvrir parmi les broussailles - une sorte de labyrinthe dans lequel nous nous garerions invitablement# 0e tr)me prcision avec laquelle notre h8te nous dcrivait la route suivre, son insistance pour que nous ne nous en cartions pas, minspira des soupLons# $prs tout ce que %avais entendu au su%et des
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brigands 0olos, %inclinais croire que lhomme qui nous renseignait si bien mditait une embuscade et voulait nous envoyer lendroit prcis o4 des gens aposts par lui nous dpouilleraient# :ourquoi il ne le &aisait pas tandis que nous tions che6 lui ; :our la m)me raison qui porte les pasteurs tibtains des hauts alpages ne pas voler les voyageurs prs de leurs campements, a&in que, si le &ait est rapport un che& local, les plaignants ne puissent pas e actement dsigner les coupables# *onc, %e remerciai le 0olo de ses bons avis et, le lendemain, aprs avoir suivi pendant quelques <ilomtres la route quil nous avait indique, %e commandai au muletiers de se dtourner et de prendre travers la &or)t la recherche dun autre sentier# =ous en trouvRmes un, nous en trouvRmes plusieurs, ils nous conduisirent des cols, nous &irent descendre dans des valles# 0a boussole ne pouvait )tre daucun secours sur ce terrain coup par les montagnes, qui, tous moments, obligeaient nos b)tes se
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dtourner de la direction vers laquelle nous dsirions marcher# !es &or)ts taient entirement dsertes, nous ne rencontrions personne qui nous aurions pu demander notre chemin# 0es %ours passaient# !tait la saison des pluies, nous tions transpercs par des averses diluviennes et pataugions dans une boue paisseX nos vivres taient presque puissX 7n&in, un soir, nous aperL(mes une hutte# Des habitants paraissaient )tre des b(cherons# Je crus sage de ne pas leur poser de questions au su%et de leur pro&ession# !es gens nous permirent dentrer che6 eu # M lintrieur de leur hutte, le sol de terre battue tait presque aussi boueu que les sentiers le trieur, le ception dune large banquette surleve qui entourait le &oyer# Je voulus my coucher, mais un vieu grand+ pre en occupait d% une partie et tout en demeurant tendu, il me poussa rudement du pied en grommelant avec colre# !es gens nous dirent que nous nous tions tromps de chemin# =ous devions retourner
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sur nos pas et suivre un autre sentier# :ersonne ne se proposa pour nous servir de guide# $insi, le lendemain matin, nous continuRmes errer de sentier en sentier# =ous tions vritablement dans un labyrinthe comme notre h8te nous en avait prvenus# 0e digne homme ! 5l nous avait voulu du bien en nous indiquant le bon chemin 3 %tais punie pour avoir dout de ses bonnes intentions# Cui sait si sa pierre+noire+ &tiche ne lavait pas d% in&orm de ma msaventure et sil ne se gaussait pas de moi ; =ous mOmes dou6e %ours avant de nous retrouver sur la vraie piste# 7n marchant de cet endroit vers le nord+ ouest, lon atteint Mili# Mili est un minuscule Wtat tibtain gouvern de &odale manire sous un contr8le chinois trs relRch# 0e che& de cet Wtat est un lama+guerrier du genre des princes+v)ques du moyen Rge# Des pareils ont &lori autre&ois au Japon, mais sur une tout autre chelle# !ependant, le clrical roitelet de Mili possde des esclaves et il nhsite pas rclamer comme sa proprit
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ceu dentre eu qui schappent# 0e gouverneur du Di<ang a mis une sourdine larrogance de ce potentat doprette, mais il y a quelque vingt ans, les indignes subissaient encore pleinement sa tyrannie# ,ers cette poque, un de ses esclaves &ugiti&s gagna le Tunnan, sy tablit et se convertit au catholicisme# *es annes scoulrent, lancien esclave put croire que son maOtre lavait oubli# 5l nen tait rien# 7n voyageant, il eut limprudence de saventurer sur le territoire de Mili# 5l y &ut saisi et dtenu pour redevenir esclave# 0e che& de la Mission dont il tait membre . un pr)tre &ranLais qui ma racont cette histoire . parvint tirer son ouaille des gri&&es de lhomme de Mili, mais avec grande peine et aprs un considrable laps de temps# Bne &orte opposition de la part des habitants du Kientchang accueillit la dcision du gouvernement danne er leur district la province de Di<ang# 0es marchands et les &ermiers cossus de la rgion ne voyaient aucun avantage leur
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union avec une province pauvre, aride, moiti dserte, habite par de barbares Khampas# !ontribuer, au moyen dimp8ts, au dpenses qui taient envisages pour la mise en valeur de terres lointaines et la construction de routes sur lesquelles ils ne voyageraient %amais ne les tentait aucunement# Bn semblant de satis&action leur a t donn# 0e Ditchang &orme un district semi+distinct dont, au moment o4 %cris, un gnral est ladministrateur# !elui+ ci nest pas un 1 gouverneur 2 et sa position vis++vis du gouverneur du Di<ang est mal d&inie# !omme toutes les situations de ce genre, en !hine, elle est susceptible de se modi&ier suivant les circonstances et trs &rquemment# Tatsienlou, capitale du Di<ang, est un ancien bourg tibtain devenu ville chinoise# Don vritable nom tibtain est *artsdo, ce qui signi&ie le point de %onction des rivires *a et *6AH# 0e *a est un &ort torrent qui
AH Eien que certains soutiennent quil sagit dune pierre - en tibtain do# . /9H .

descend du col de Jeda ou *6da et bouillonne dans un lit rocheu en suivant la valle troite dans laquelle Tatsienlou est bRti# 0e *6 sort dune autre valle le trmit la plus basse de la ville, prs de la porte du nord# *e l, les deu cours deau runis &orment une rivire asse6 large, au cours trs rapide, qui se %ette dans le Tatung, une di6aine de <ilomtres plus loin# Tatsienlou est le nom qui paraOt sur la plupart de nos cartes, cest pourquoi, bien que les !hinois aient o&&iciellement renomm la ville Kangting, %emploie le nom Tatsienlou dans le prsent livre# 0origine de Tatsienlou est, naturellement, le su%et dune lgende# M cette poque, est+il dit, le pays de Miniag . un district situ environ trois %ours de marche de Tatsienlou . tait divis en trois cantons dont les che&s taient les descendants de trois vassau du roi Kour<ar AJ de ?or# Kr,
AJ>$u su%et de Kour<ar voir aussi chap# 55#@ Kour<ar, ou plut8t 1 Your<ar 2, signi&ie 1 Tente blanche 2# !e nom venait de ce que ce che& rgnait sur des tribus mongoles qui habitaient des tentes blanches# *aprs la tradition, il avait deu &rres respectivement dsigns comme Youmag ^ . /9J .

un %our, ces trois che&s, tant la chasse avec quelques compagnons, poursuivaient un cer&# 0a b)te les mena au sommet dune montagne comme la nuit venait# =e pouvant continuer la chasse, les che&s dcidrent de dormir lendroit o4 ils se trouvaient# 0e lendemain en se rveillant laurore, ils dcouvrirent les traces du cer& et continurent leur poursuite# 7n progressant, ils atteignirent un point do4 ils aperLurent une troite valle pro&ondment encaisse entre de hautes cr)tes# *ans la petite valle, en dessous deu , les chasseurs distingurent un lama ermite# M ses pieds des chamois et des chvres sauvages taient couchs, semblant couter ses paroles# :leins dadmiration, les chasseurs
1 Tente noire 2 et Yoursr ^ 1 Tente %aune 2, leurs noms tant galement emprunts la couleur des tentes des tribus sur lesquelles ils rgnaient# !es che&s peuvent avoir vcu vers le ,55e sicle dans la rgion qui stend au environs de Kan6, au Di<ang moderne# 0es trois &rres, mais principalement Kour<ar, %ouent un r8le important dans le pome pique national des Tibtains cause des guerres prolonges que Yusar de 0ing, le hros du pome, soutint contre Kour<ar# >,# $# *avid+=el - La #ie surhumaine de "usar de Ling . :aris, ditions $dyar, rdit par les Wditions du Iocher en "PFN, . 0ondres, en anglais, Iider@# . /9F .

sapprochrent de lermite et sollicitrent sa bndiction# 0es roitelets de Miniag pensrent alors quil serait bon pour eu de construire un palais cet endroit sancti&i par la prsence dun saint anachorte# 0ermite approuva leur ide et une desse qui habitait une montagne voisine apparut et %oignit son approbation celle du lama# !ette desse tait 0amo d6 >la belle desse@# *e nos %ours, il e iste, prs de Tatsienlou, une lamaserie qui porte le nom de 0amo d6# 0e palais &ut construit et, autour de lui, des maisons pour loger les ministres et les serviteurs des che&s# *es &ermiers vinrent ensuite qui d&richrent et cultivrent les terrains environnants# $prs ceu +ci vinrent des marchands et, ainsi, peu peu, un village se &orma# 0es anc)tres des &ondateurs de Tatsienlou taient, comme il vient d)tre dit, nati&s de Miniag et les traditions du pays attribuent a Miniag un pass glorieu #
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Bne tradition rapporte qu lpoque de Kour<ar de ?or, trois che&s nobles, ses vassau , rgnaient sur les trois districts de Miniag comme le &irent, plus tard, leurs descendants &ondateurs de Tatsienlou# !es che&s taient &rres et se nommaient respectivement - Tchitsi Tampa, Tutsi Tampa et Titsi Tampa# !es hommes ingnieu avaient invent des vhicules volants# !eu +ci avaient la &orme dun oiseau dont les ailes se dployaient ou se repliaient volont# Bn homme assis dans ce vhicule pouvait le diriger dans nimporte quelle direction, le &aire voler presque au ras du sol ou lenlever trs haut parmi les nuages# !es 1 avions 2 taient mus par le vent et certains dentre eu transportaient %usqu vingt personnes# 0es che&s de Miniag avaient aussi invent des armes &eu# $lors, il advint que Yusar de 0ing, aprs avoir d&ait Kour<ar de ?or, &it une tourne dinspection travers les territoires devenus siens de par sa victoire# 5l vint donc Miniag#
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0ui aussi possdait des bateau volants AF et il arriva Miniag dans un de ceu +ci# *u moins, la lgende le dit, mais lon peut se demander pourquoi Yusar avait besoin dun char volant puisque son divin coursier Kyang Yueu Kar<ar tait dou de la &acult de voler et que, mont sur lui, Yusar se transporta souvent par air dun endroit un autre au cours de ses e traordinaires e pditions# Mais la vraisemblance ne doit pas )tre e ige des lgendes, leur incohrence m)me a%oute leur charme# *onc, Yusar vit, Miniag, les avions &orme doiseau et, aprs r&le ion, cet homme sage dclara que cette invention ne tendait pas au bien de lhumanit, et quau contraire beaucoup de mal pouvait rsulter de leur usage# 5l dit de m)me au su%et des armes &eu# :ar consquent, les gens de Miniag, ayant pleine con&iance en la sagesse et la prvoyance de Yusar, prcipitrent leurs avions et leurs armes &eu dans un abOme
AFEateau du ciel, nam du, le nom que les Tibtains donnent au avions# . /AG .

ouvert dans les plus hauts glaciers de la &erique montagne - Miniag Kong<ar# *ans les temps modernes, le pays de Miniag a produit un bon nombre dhommes distingus par leur rudition scolastique# Des lamaseries abritent des lamas trs lettrs# 0un deu , particulirement intelligent, est Kangs Kar lama, qui appartient la secte des Kahyud pas# 5l compte dasse6 nombreu disciples parmi les !hinois des hautes classes sociales# !ertains de ceu +ci vont, de temps en temps, passer quelques mois dans son monastre pour tudier les doctrines philosophiques bouddhistes ou pour )tre guids dans la pratique des mditations mystiques# Tatsienlou tait autre&ois le sige des rois de Yiala, une dynastie de princes &odau tibtains comme il en e istait autre&ois un bon nombre de plus ou moins importants qui tous prenaient le titre de gya%po >roi@# Bne imprudente rvolteAN amena la ruine de la &amille des Yiala que les !hinois
AN,oir chapitre premier# . /A" .

dpossdrent de ses biens et de tout pouvoir# Don dernier descendant devenu relativement pauvre habite une maison qui &aisait autre&ois partie du palais de ses anc)tres# 0e palais et ses dpendances ont t rcemment dmolis et leur place ont t construits des bRtiments de style occidental pour loger les bureau du gouvernement provincial# 0e palais dt des rois de Yiala, situ sur un peron de montagne quelques <ilomtres de la ville, a t br(l pendant mon s%our Tatsienlou# 0incendie &ut, dit+ on, caus par des bannires que le vent mit en contact avec des lampes allumes sur lautel du temple et personne ntant, ce moment, dans le temple ni pro imit de celui+ci, le &eu se propagea rapidement parmi les bRtiments dont la plupart taient en bois# 0incendie dura vingt+quatre heures# Malheureusement, quelques mois avant le dsastre, le descendant des rois de Yiala, craignant les bombardements %aponais, avait transport dans le palais dt le trsor
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accumul par de nombreuses gnrations de ses anc)tres# Eroderies anciennes, livres crits en lettres dor, mobilier et vases prcieu , etc# Tout &ut dtruit par le &eu ou vol par des individus qui se trouvaient dans la &oule des curieu # M Tatsienlou, les voleurs ne manquent %amais d)tre lVuvre ds quun incendie se dclare# Tandis que les uns rcoltent un bon butin en &aisant mine daider sauver des ob%ets de valeur, dautres se rendent dans les quartiers dont les habitants sont partis pour aller voir lincendie et &racturent les portes des maisons dsertes, se servant loisir de tout ce quils y trouvent leur convenance# 0es incendies sont &rquents Tatsienlou 3 durant prs de cinq annes que %y ai vcues, %en ai vu cinq qui chaque &ois ont dtruit toute une partie de la ville# 0es petits incendies dans lesquels une ou deu maisons seulement sont br(les ne se comptent pas# 5l ny a ni pompiers ni vritable pompe Tatsienlou# !haque &ois que le &eu prend quelque part, une comdie burlesque se %oue
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autour dune pompe+%ouet actionne la main tandis que des seau deau apports de la rivire remplissent le premier r8le# *es lves des coles ont t quips avec des pantalons courts, des blouses noires et des chapeau en bambou tress doubls de &er+blanc dcoup dans de vieu bidons ptrole# !es %uvniles pompiers sont arms de ga&&es pareilles celles des bateliers# *es moniteurs pourvus de si&&lets au son strident dirigent diverses volutions bonne distance des bRtiments en &lammes# 7nsuite, lorsquil ne reste plus que des cendres &umantes, des garLons sattellent la pompe+%ouet et la traOnent %usqu la remise o4 elle est loge# Ya&&e en main, les autres coliers suivent en procession# 0a gravit des acteurs pendant cette reprsentation burlesque est indescriptible# 0a guerre sino+%aponaise a conduit Tatsienlou une &oule de r&ugis qui, peu peu, ont, ensuite, regagn leurs demeures en dautres rgions, mais la promotion de la ville
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au rang de capitale provinciale la dote dun surplus de population plus stable en la personne de &onctionnaires amenant souvent avec eu une nombreuse parent# 5l est dusage, en !hine, que toute la &amille, %usquau cousins les plus loigns, ait part toute bonne chance qui advient lun de ses membres - &ortune, in&luence, pouvoir, etc# !est l une &orme de communisme &amilial que maudissent ceu qui en sont victimes, mais auquel darchisculaires coutumes ne leur permettent pas de se soustraire# 0ancienne Tatsienlou datant de sa &ondation ne iste plus# Bn norme glissement de terrain a modi&i la con&iguration de la valle et ouvert une large brche dans la montagne lendroit o4 se trouvait la bourgade# Bn chaos de rocs occupe maintenant son emplacement# 0es gens du pays sont peu prcis quant lpoque o4 cet boulement gant sest produit et quant sa cause# 5l sagit, sans doute, dune poche deau dun volume considrable qui a crev soudainement,
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entraOnant une partie de la montagne avec le torrent quelle &ormait# !ertains parlent dun lac qui sest tout coup dvers dans la valle 3 il en e iste, en e&&et, plusieurs sur les montagnes voisines et lun deu , dit+on, se trouvait sur un plateau nomm :omo san qui domine la ville et a t rtrci par suite de lboulement# *loge de son ancien site, Tatsienlou sest tasse dans la partie troite de la valle sur les deu rives du torrent *a# 0agglomration na rien de remarquable# 0es rues ne sont . pour la plupart . que dtroites alles bordes par des boutiques chinoises peu importantes# Bne population chinoise trs dense grouille dans les ruelles et les maisons e igu_s# M lheure des repas on peut voir, comme partout ailleurs en !hine, les boutiquiers attabls dans leurs boutiques ouvertes sur le dehors, mangeant leur ri6 avec plusieurs rago(ts disposs dans des bols, chacun y puisant avec ses baguettes# :eu aprs la promotion o&&icielle de Tatsienlou au rang de capitale du Di<ang,
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entre "PA/+"PA9, le gouvernement 0iou Uan Uei &it entreprendre des travau tendant moderniser la ville et larer# Cuelques rues &urent largies, un boulevard longea la rive droite du torrent# !omme il a d% t dit, des bRtiments modernes &urent construits pour les bureau provinciau # 0on bRtit aussi une habitation de belle apparence pour le gouverneur, un asse6 vaste h8tel pour les voyageurs et un cinma# 0h8tel manqua de clients et, bient8t, des bureau dpendant du gouvernement central y &urent installs# 0e cinma &ut rduit en cendres au cours dun de ces incendies dont %ai parl# Mais avant sa destruction, ce cinma avait connu des %ours glorieu # 0amour sculaire des !hinois pour les reprsentations thRtrales na pas t amoindri par la guerre# M Tchngtou, thRtres et cinmas ont continu &aire p%us que salle pleine pendant toute la dure des hostilits# 5l tait &rquent que des &emmes svanouissent ou &ussent blesses alors quelles taient presses dans
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la &oule qui luttait pour entrer dans le lieu du spectacle# Tatsienlou, tant une petite ville, ne connaissait pas de pareilles cohues, les spectateurs taient toute&ois nombreu # 0es &ilms de guerre truqus de &aLon naQve alternaient avec certains autres qui, en %uger par les a&&iches+rclames, devaient )tre hautement &antastiques# :endant prs de deu mois une grande a&&iche demeura colle sur un panneau en bois plac sur le trottoir devant la porte du cinma# !e panneau, haut lev sur des montants, tait tourn de si astucieuse manire que la&&iche simposait au regards de tous les passants# 7lle reprsentait une &emme nue, debout, les pieds baignant dans un ruisseau au milieu dune &or)t# Bn tigre couch prs delle appuyait sa t)te contre la cuisse de cette naQade et la regardait avec des yeu e pressivement amoureu #

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0on me rapporta que certains I#:# missionnaires, que leurs a&&aires amenaient passer devant le cinma, condamnaient svrement la dame nue et son tigre# :eut+ )tre avaient+ils discern dans le groupe de troublantes manations de 1 se +appeal 2# 0es rustauds indignes, moins sensibles, ne se sentaient point choqus, mais la&&iche &aisait naOtre en eu des conceptions bi6arres au su%et des &emmes de lKccident# Jentendis lun deu disant calmement un ami - 1 !e sont l les coutumes des &emmes trangres# 2 !ompltant les embellissements de Tatsienlou, un nouveau quartier sleva, prolongeant la partie basse de la ville en aval du con&luent des deu torrents# Kn aligna une longue range de maisons tout au bord de la rivire, sur sa rive droite, quelques+unes &urent m)me imprudemment construites dans la partie de son lit qui est sec pendant lhiver# !eu qui dressrent les plans de ce quartier pensrent quune petite digue su&&irait pour en carter les eau pendant la
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crue estivale# 5l nen &ut rien# 0e premier t qui suivit lrection des bRtiments, la rivire gon&le par les pluies torrentielles balaya comme &tus les constructions au quelles elle se heurta et inonda toutes celles qui se trouvaient sur la rive# 0es soldats de la garnison se hRtrent dtablir un autre barrage qui dtourna une partie du &lot, mais les eau contraries dans leur cours se re%etrent sur la rive gauche, emportant avec elles les champs cultivs qui sy trouvaient# Bn maraOcher, propritaire dun vaste terrain en plein rapport cette saison, vit plus de la moiti de celui+ci sen aller vau+leau avec les lgumes qui y poussaient# !tait la ruine pour lui et il ne pouvait esprer aucune indemnit# 0es propritaires e propris pour llargissement de certaines rues de la ville ne &urent pas, non plus, indemniss# !e nest gure lhabitude en !hine de les ddommager# !ependant, des boutiquiers bien achalands virent leur maison disparaOtre entirement# M un autre, que %e
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remarquai, il restait e actement lespace ncessaire placer une chaise adosse au mur de son voisin# $vec leurs boutiques disparaissaient, non seulement le petit capital que reprsentait une maison en bois, mais le gagne+pain des marchands qui vivaient de leur commerce# :is encore, les propritaires qui rebRtissaient les &aLades de leurs maisons diminues &urent &ortement ta s pour couvrir les &rais dempierrement de la partie de la rue qui longeait leurs immeubles respecti&s# Kn comprend que, dans ces conditions, lembellissement de la ville devint, pour beaucoup, un su%et damertume plut8t que de r%ouissance# 0es changements oprs Tatsienlou nen ont pas &ait une belle ville et la capitale du Di<ang ne ressemble gure celle du !hing+ ?ai - limportante Dining# !est tou%ours une mdiocre localit enserre entre de trs hautes montagnes, dans une troite valle, presque une gorge, qui %ouit peu des rayons du soleil# =anmoins, la ville est mieu ventile quauparavant et le boulevard le long
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de la rivire permet au citadins une agrable promenade# *ans les trans&ormations e&&ectues, le c8t sanitaire a malheureusement t nglig# Kn y pense rarement en !hine, dans l5nde et dans la plupart des pays de lKrient# =e soyons pas trop svres, il ny a pas trs longtemps que lon sen proccupe che6 nous et tout est encore loin dy )tre par&ait sous ce rapport# 0e torrent *a qui traverse Tatsienlou sert dgout pour tous les usages# Dur sa rive gauche, o4 les maisons le bordent directement, les cabinets surplombent son lit dans toute la longueur de la ville# M lpoque des hautes eau , quand le torrent dvale rapidement, linconvnient est minime, mais, en hiver quand les eau basses laissent la moiti du lit sec, une odeur in&ecte sen lve# 0es !hinois y sont peu sensibles 3 les latrines publiques de la ville empuantissent encore bien plus leur voisinage# Mais cela est peu de chose en comparaison de lodeur que
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dgage la plaine de Tchngtou, la capitale du D6etchouan, o4, d&aut de btail pourvoyant du &umier, les champs sont &ertiliss avec le contenu liquide des &osses daisance# M Tatsienlou, les nombreuses caravanes de ya<s, les chevau et les mules &ournissent une asse6 &orte quantit de &umier qui pourrait )tre utilis, mais les paysans en laissent perdre une grande quantit, pr&rant arroser les lgumes avec le liquide malodorant quils transportent au champs dans des baquets suspendus au bouts dun bambou reposant sur une de leurs paules# !e qui est plus tonnant, cest que des trangers adoptent cette coutume rpugnante# Eien que des monceau de bouse de ya< e istent leur porte m)me, les missionnaires catholiques &ranLais sen tiennent presque e clusivement la &aLon chinoise# *e grandes &osses maLonnes, sans coulement et ouvertes, servent, che6 eu , de latrines dont on puise le contenu pour le rpandre dans les %ardins# !elles+ci donnent par&ois lieu des accidents# M ma
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connaissance, plusieurs in&ortunes poules et quelques porcelets sont tombs dans ces mares et sy sont noys# 0es missionnaires protestants anglo+ amricains ne pratiquent pas ce genre darrosage, mais leurs installations sanitaires laissent, aussi, dsirer# 7n cela, comme en beaucoup dautres choses, les trangers ne donnent pas de bons e emples au indignes# Eien que Tatsienlou &(t originairement une bourgade toute tibtaine, les Tibtains y sont maintenant moins nombreu que les !hinois# Eeaucoup dentre les premiers sont des commerLants la t)te de comptoirs de portation et dimportation# Tandis que les boutiquiers et les artisans chinois sentassent dans de petites maisons au centre de la ville, les Tibtains en habitent plut8t les e trmits# 5ls y demeurent dans de vastes bRtiments diviss en plusieurs logis# !ela est une drogation au usages du Tibet o4 la ma%orit des gens vivent chacun dans sa propre maison#
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!es grandes habitations comprennent une vaste cour centrale o4 les ya<s et les mules peuvent )tre parqus pendant la nuit# *ans les plus con&ortables de ces habitations, une autre grande cour dalle sert au dchargement des marchandises qui sont ensuite entreposes dans des magasins entourant la cour# 0es chambres des locataires ouvrent le plus souvent sur une galerie au premier tage bien quil y ait par&ois dautres logements au re6+de+ chausse# 0es Tibtains e portent en !hine, via Tatsienlou, de la laine provenant des troupeau des hauts pRturages du Tibet# 0e m)me commerce se &ait, et sur une plus grande chelle, Dining, la capitale de la province voisine - !hing+?ai# :endant la guerre, lorsque loccupation %aponaise bloquait les routes de la Eirmanie, des caravanes venant de l5nde et, ayant travers le Tibet, arrivrent Tatsienlou, y apportant des articles hindous et europens de toutes espces - calicot, to&&es de laine, casseroles
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en aluminium, chapeau dhomme, clous, aiguilles, etc# Bne petite quantit seulement de ces articles restait Tatsienlou, le reste continuait vers la !hine# Je dis la !hine, car bien que le Di<ang soit o&&iciellement une province chinoise, ses habitants continuent sy sentir au Tibet# M Tatsienlou, tout le monde dit couramment - la 1 route de !hine 2 pour dsigner celle qui descend des montagnes vers le D6etchouan# 0on dit aussi 1 aller en !hine 2 quand on va vers les plaines s6etchouanaises, mais, chose particulire, les gens disent 1 aller au Tunnan 2 et 1 la route du Tunnan 2, tablissant ainsi une di&&rence# 0on peut voir dans cette nuance un signe du caractre autonome des provinces chinoises# 0a &in de la guerre en rtablissant des communications plus normales a, naturellement, diminu limportance des arrivages darticles venant de l5nde travers le Tibet# 7lle ny a pas mis &in car, de tout temps, des commerLants tibtains ont apport Tatsienlou des articles achets
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0hassa et qui provenaient de l5nde ou de l7urope# =anmoins, le vritable, le grand commerce qui se pratique Tatsienlou et y &ournit un gagne+pain un bon nombre de ses habitants tibtains est le commerce du th# *epuis des sicles, cest de Tatsienlou que partent les caravanes qui transportent le th 0hassa do4 celui+ci est distribu dans tout le Tibet# Cuelques mots au su%et de ce th peuvent )tre intressants# 0e th &ourni au Tibtains ne ressemble pas celui que nous consommons en 7urope# 5l se prsente sous la &orme de briques trs dures# Ynralement celles+ci mesurent vingt trente centimtres de long sur une moindre largeur, pour la premire qualit de th 3 elles sont de grandeur double pour la seconde qualit# 0es briques de la troisime qualit, la plus in&rieure, sont encore plus grandes#
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0e th est du th vert non grill# 0es &euilles seules composent la premire qualit, mais un bon nombre de larges &euilles y est m)l au %eunes pousses# Bne partie de bois des branches entre dans la composition de la seconde qualit et la qualit in&rieure en comporte une trs &orte quantit, les buissons de th ayant t coups trs bas# 0e th est sch lair ou dans des endroits couverts et il est ensuite compress la machine pour &ormer des briques# !est Tatchou >alias Taan@ que cette opration est &aite aprs que le th y a t apport des provinces voisines# M Tatchou, les briques de th sont places dans de longs paniers en bambou et transportes ainsi Tatsienlou# Jusqu prsent, le transport sest e&&ectu dos dhomme, mais lon peut prvoir que, bient8t, la route carrossable nouvellement construite stant su&&isamment tasse pour )tre continuellement praticable, des camions automobiles remplaceront les porteurs# !eu +ci devront trouver un autre gagne+ pain 3 cela ne se &era pas sans peine ni sans
. /HN .

amener beaucoup de misre# 5l ny a pas dindustrie au Di<ang et les coolies porteurs ne connaissent aucun mtier# M Tatsienlou, un triage est opr# 0e th allant 0itang, Eathang et dautres localits relativement peu loignes de Tatsienlou y est transport dans les paniers o4 il se trouve# Cuant au th destin au Tibet central, il est retir des paniers et les briques, au nombre de quatre ou si , suivant leur taille, sont rempaquetes dans des peau de ya< &raOches# 0es paquets sont cousus trs serrs# 7n schant, les peau se rtrcissent et constituent un emballage aussi dur que du bois et par&aitement impermable# *eu de ces volumineu colis contenant chacun si grandes briques &orment la charge dun ya<, chaque colis tant assu%etti sur un des &lancs de lanimal# 7t, ainsi, cheminant pendant plusieurs mois au pas lent des gros bVu&s poilus, les caravaniers portent au bonnes gens du 1 :ays des =eiges 2 llment principal de leur boisson nationale#
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Je dis llment principal car, au th lui+ m)me, les Tibtains a%outent dautres ingrdients# ,oici la recette 0e th, cest++dire celui qui est &ourni en briques au Tibet et en Mongolie, est bouilli pendant un asse6 long temps# 0e liquide est ensuite vers dans une baratte 3 on y a%oute du sel, du beurre et un peu de soude, celle+ci donne au th une couleur rose agrable# 0e tout est vigoureusement baratt, puis pass travers une passoire en bambou a&in quaucune &euille de th ne demeure dans le liquide# !elui+ci est alors vers dans de grandes thires qui sont poses sur de la cendre chaude ou bien tenues prs du &eu a&in que le th qui sest re&roidi pendant le barattage se rchau&&e doucement sans arriver au point dbullition# 0es Tibtains pr&rent boire leur th tide, un go(t que %e ne partage pas# 7t parce que mon go(t ce su%et di&&re du leur, %ai d(, maintes &ois, me &aire violence pour ne pas en&reindre ltiquette alors que %e
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me trouvais che6 des h8tes de marque# 0e cellent th au beurre . %en suis trs &riande . tait servi &umant et, par&ois, aprs une chevauche lair vi&, %avais grand dsir de me rchau&&er, mais les convenances e igeaient que %imite mes h8tes# !eu +ci laissaient le breuvage se re&roidir dans leurs tasses %usquau moment o4 des serviteurs venaient, portant crmonieusement les thires gantes haut leves au niveau de leur paule pour remplir nouveau nos tasses dont nous allions seulement alors boire la moiti# 0e th tait souvent devenu presque &roid et celui quon nous versait tout &umant allait avoir le m)me sort# !ertains trangers croient que les Tibtains mettent de la &arine dorge pralablement grille 'tsampa) dans le th# !est l une erreur# 0e th, comme boisson, est prpar ainsi que %e viens de le dcrire, mais un aliment solide peut )tre obtenu avec du th et de la tsampa. :our cela, un petit peu de th est vers dans un bol, puis de la &arine y est a%oute en quantit asse6 grande pour &ormer
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un monceau qui dpasse &ortement les bords du bol# 5l sagit, ensuite, dintroduire habilement linde de la main droite au milieu du tas de &arine et de tourner doucement celle+ci sans rien rpandre hors du bo%. 0inde est alors re%oint par le ma%eur et les deu doigts ensemble tournent la tsampa. $u &ur et mesure que celle+ci devient plus humide et plus adhrente, les autres doigts entrent en %eu et &inalement une pRte sche est mala e par la main tout entire >par une seule main@ pour &ormer une boulette allonge qui est mange en guise de pain avec de la viande ou dautres mets# 0es plus pauvres la mangent seule, ce qui quivaut manger du pain sec che6 nous# 0es gourmets ont des ra&&inements# Eien que le th soit d% beurr, ils a%outent un morceau de beurre dans la tsampa avant de la ptrir# *autres y %oignent du &romage en poudre ou du sucre# 0e lama Tongden, dont %e dvoile la gourmandise, m)le tsampa, beurre, &romage et sucre# Cuant moi, %e clus le &romage et souvent aussi le sucre, me contentant de beurre mala dans la &arine, sans th# Mais
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le rgal, cest la tsampa dans de la crme, la crme paisse qui &lotte sur le lait trs riche des dis, les &emelles des ya&s ; ou bien encore la tsampa dans le lait caill, le yaourt qui est un aliment &avori des Tibtains# 0empaquetage des briques de th dans du cuir occupe un bon nombre dhommes pendant la priode de portation# Bn plus grand nombre encore de &emmes gagnent un salaire trs rmunrateur en transportant les colis de th travers la ville, du lieu de leur arrivage ou de leur rempaquetage dans les di&&rents entrep8ts do4 ils partiront avec les caravanes# !es &emmes appartiennent une association e clusivement &minine dont les membres %ouissent du monopole de ce transport# Di le travail est pro&itable, il est aussi trs dur# !haque &emme porte un &ardeau souvent gal la charge dun ya&. Wvidemment, les porteuses ne vont pas loin et elles se reposent &rquemment en chemin, mais comme elles e&&ectuent une di6aine de voyages, ou davantage, dans le cours de la
. /J9 .

%ourne, il sensuit quelles ont tout de m)me couvert pas mal de terrain# Eeaucoup dentre elles sont vraiment %olies et coquettement habilles# 7lles se parent de nombreu bi%ou - lourds bracelets en argent, reliquaires orns de turquoises ou de corail, &ormant un pendant de collier, multiples bagues# 7lles sont gaies, hardies et robustes, bavardent, plaisantent et rient continuellement entre elles# 0eur vitalit e ubrante contraste vivement avec les manires timides et e&&aces de la plupart des !hinoises provinciales# Je crois bon de dire 1 provinciales 2, car les !hinoises modernes sont trs dlures dans les grandes villes# Toute&ois, il y a che6 les Tibtaines du peuple, au pays de Kham, une note de rustique, %oviale brutalit tout &ait particulire et loin d)tre dplaisante# 7n retenant notre attention, les pripties de la guerre en 7 tr)me+Krient nous ont cach limmense travail paci&ique auquel les !hinois se sont livrs pour la trans&ormation
. /JA .

de leur pays# *es milliers de <ilomtres de route ont t construits par eu au cours de la guerre avec le Japon# 0a main+dVuvre militaire trangre a t employe en certains cas, comme en celui de la route de 0do allant de l$ssam >5nde@ au Tunnan, mais la ma%eure partie des routes ont t construites avec de la main+dVuvre e clusivement chinoise, travaillant selon des plans dresss par des ingnieurs chinois# 0a route de Eirmanie, %umelle de celle de 0do, en est un e emple et, avec elle, dautres routes qui nont point &ait parler delles mais traversent des rgions montagneuses seulement parcourues, %usqu prsent, par de rares e plorateurs, des plerins ou daventureu marchands au pri de di&&icults ou de sou&&rances considrables# 0orsque Tatsienlou est devenu une capitale provinciale et que la mise en valeur des territoires &rontires de lKuest a t pro%ete, une &ois de plus, le gouvernement chinois a %ug, avec raison, que les anciennes routes
. /JH .

conduisant du D6etchouan <ia Tatchou au Tibet oriental taient insu&&isantes# 5l en e istait deu , m)me trois, allant de Tatchou Tatsienlou# *eu dentre elles taient quotidiennement parcourues par des voyageurs et servaient au transport des marchandises# 0e pays quelles traversaient est trs accident et les montagnes trs rapproches les unes des autres ny laissent, entre elles, que dtroites valles emplies, en partie, par des torrents# 0a route 1 longue 2 grimpait le long de pentes trs raides et la route 1 courte 2 en escaladait de plus raides encore# 0a troisime route, peu &rquente, tait dcidment du genre 1 casse+cou 2 en certaines saisons# !est par la route 1 courte 2 que %e gagnai Tatsienlou# 5l va sans dire quaucun vhicule roues ne pouvait )tre employ sur ces routes# Kn y voyageait en chaise porteurs ou cheval et les marchandises taient transportes dos dhomme ou sur des mules#
. /JJ .

$u lieu de charger les colis sur leur dos, les porteurs chinois pr&rent souvent les attacher au deu bouts dun bRton en bambou qui repose en quilibre sur leur paule# 0orsquil sagit dun &ardeau plus lourd, celui+ci est attach au milieu dun long bRton en bambou et chaque e trmit de celui+ci est appuye sur lpaule dun homme, lun des porteurs marchant derrire lautre# 0a construction dune route pouvant )tre parcourue par des vhicules automobiles &ut commence en "P9P# 7lle &ut presque acheve durant lt de "PAG et inaugure o&&iciellement# *eu petites autos atteignirent Tatsienlou# 7lles ne lavaient point &ait par leurs propres moyens, des coolies les avaient pousses et portes en plusieurs endroits# =anmoins, elles taient arrives et la population conLut bon espoir# ?las ! sa %oie &ut de courte dure# 0es ponts en bois que lon avait %ets sur les torrents se trouvrent )tre trop peu solides pour supporter le poids de camions quelque peu lourdement chargs, ils se&&ondrrent 3 m)me des vhicules vides
. /JF .

tombrent dans les rivires# :uis, des boulements survinrent au endroits o4 la route c8toyait le &lanc pic des montagnes, les pluies emportrent dautres parties de celle+ci# *es rparations et quelques amliorations &urent tentes sans succs et, &inalement, il &ut dcid dabandonner tout le travail &ait et de procder ltude dun autre trac# 0es persvrants !hinois se mirent encore lVuvre et la nouvelle route &ut dclare termine en "PA/# *eu petites autos apparurent encore une &ois Tatsienlou# 7lles arrivrent aprs la tombe de la nuit, leurs phares allums# 0a &oule masse lentre de la ville bloquait le chemin# !eu qui se&&orLaient de persuader les badauds de scarter en leur disant quil tait dangereu de rester sur le chemin des voitures se &irent in%urier et quelque peu rudoyer# *e quoi se m)laient+ils ; disaient les indignes# Cuel danger y avait+il ; 0es autos pouvaient trs bien <oir a<e, %eurs propres yeu- o4 elles devaient aller# Eeaucoup de ces nigauds
. /JN .

croyaient que les phares brillants taient de vritables yeu # 0a route devint alors praticable pour des vhicules lgers mais de plus lourds ne purent la parcourir quen "PA9# $lors, m)me, des accidents se produisirent - le terrain cda sous certains camions qui tombrent dans les rivires 3 il y eut des blesss et m)me des morts parmi les voyageurs# 0a populace e agra le nombre de ceu +ci et le bruit courut que voyager dans les vhicules quune compagnie avait mis en service tait risquer sa vie# 0es porteurs de chaises devaient aider propager ces bavardages et continuaient pratiquer leur pro&itable mtier# 5l tait intressant de noter, en passant, la marche ascendante du co(t des transports en !hine# 7n "P9P, %e payai huit dollars chinois pour une chaise avec deu porteurs, depuis Tatchou au pied des montagnes, %usqu Tatsienlou# 7n "PA9, pour le m)me voyage dans la direction oppose, cest++dire en descendant vers la plaine et par une route
. /JP .

no&&rant aucune di&&icult . %empruntai la route carrossable qui tait alors construite . %e dus payer mi%%e dollars chinois# 7n "PAH, la chaise avec deu porteurs, de Tatchou Tatsienlou, se payait <ingt mi%%e dollars chinois et les pri ont continu slever# !ette norme di&&rence dans les salaires ne paraOt ni dans lhabillement ni dans le rgime des coolies# 5ls sont guenilleu comme par le pass 3 ils mangent peut+)tre un peu mieu en cours de route et &ument plus dopium dans les &umeries in&estes de vermine des villages quils traversent, cest tout ce quils ont gagn# 0e ch8mage les laisse sans ressources# 0a chert e cessive du ri6, des to&&es pour habillement et de toutes choses en gnral, est peine compense par le surplus de salaire quils touchent# 7n somme, leur situation matrielle demeure ce quelle a tou%ours t#

. /FG .

,oyageant lentement, en chaise, %ai pu e aminer loisir la route carrossable de Tatchou Tatsienlou# 7lle traverse plusieurs chaOnes de montagnes et atteint une altitude de plus de 9 GGG mtres au col de 7hr Tog !han# 0a di&&rence est minime avec Tatsienlou situ / JGG mtres, mais la route plonge dans des valles basses et doit remonter de nouveau pour gagner le col# !elui+ci nest dailleurs pas le seul quelle rencontre# Tenant compte des di&&icults qui ont d( )tre surmontes, la route peut )tre estime vraiment bonne# !e &ait dment lopinion souvent e prime que les !hinois sont incapables de rien &aire sils ne sont pas guids par des trangers, car, comme %e lai d% dit, la route est entirement lVuvre des !hinois# *e lautre c8t de Tatsienlou, des routes aussi ont t construites# Bne delles suit lancienne piste des caravanes et &ranchit le col de *6a# 7lle continue ensuite en terrain ouvert et atteint, loin de l, Ja<yendo, la &rontire du Tibet 1 e trieur 2, cest++dire
. /F" .

du territoire gouvern par 0hassa qui chappe au contr8le chinois# $vant darriver Ja<yendo, cette route se divise en deu branches, et tandis quune de celles+ci se dirige vers Ja<yendo, lautre conduit DiningAP, la capitale de la province de !hing+ ?ai# 7lle traverse les vastes solitudes herbeuses du Tibet septentrional incluses dans la province de !hing+?ai et c8toie le grand 1 0ac Eleu 2, le Kou<ou+=or# *e Ja<yendo, la route devrait normalement conduire 0hassa tandis que, de 0hassa, elle re%oindrait l5nde aprs avoir travers le massi& de l?imalaya dans le petit Wtat du Di<<im# *autre part, vers le nord, la route partant de Dining devrait continuer vers Kurga et la Dibrie# $insi pourrait+on se rendre, en auto, de le trmit mridionale de l5nde sur locan 5ndien, locan glacial $rctique, soit des environs de lWquateur %usquau cercle polaire# Mais il &aut compter avec la stupidit des hommes et, en attendant quelle soit
AP,oir chap# 55 . /F/ .

vaincue, elle semble actuellement sa&&irmer plus puissante que %amais# 0es Tibtains ne manquent pas de sopposer la construction de la route au+ del de la &rontire chinoise >&rontire du Tibet intrieur administr par la !hine@# 0eurs conseillers trangers encouragent probablement cette opposition# 7lle &inira par )tre carte, la route se construiraX mais quand ; Di les ingnieurs chinois mritent des louanges pour la construction de routes travers de vastes rgions prodigieusement accidentes, nous ne devons pas oublier ce que ces routes ont co(t au humbles travailleurs qui les ont tailles travers monts et &or)ts# 0es rapports o&&iciels ce su%et nous reportent au temps anciens o4 la Yrande Muraille de !hine &ut bRtie# 0histoire dune autre grande route &aisant communiquer le D6etchouan avec le Ditchang nous en &ournit un e emple# !ette route est dnomme - la Yrande route de 0o+Di, parce
. /F9 .

quelle part de 0ochan >nouveau nom donn la ville de Kiating@ et conduit au Ditchang# Jemprunte les dtails suivants un compte rendu o&&iciel 1 $vant d)tre o&&iciellement ouverte la circulation, la Yrande Ioute, longue de H/H <ilomtres, Kiating+Ditchang, avait d% pris &igure de lgende# 0es dtails complets relati&s sa construction demeurent encore le secret des solitudes montagneuses# Bn %our, lhistoire de ce che&+dVuvre de lart de lingnieur constituera un record de multiples sacri&ices et de luttes continuelles contre la =ature# $insi que quelquun revenant dune tourne dinspection la dit - 1 0a terre est, l, trempe par la sueur et le sang de "GG GGG travailleursX qui, laide doutils primiti&s ont ouvert un chemin dans une des plus inaccessibles rgions montagneuses de la !hine# 2 0a di&&rence entre le point le plus bas et le point le plus haut de la route de 0o+ Di est de / AGG mtres# !est le plus grand cart de niveau qui e iste sur les routes de
. /FA .

toute la !hine# 0a plus haute altitude atteinte par la route est / N9H mtres# 5l nous est &acile de deviner que les paysans chinois ne mani&estrent gure denthousiasme pour a&&ronter la &atigue et les risques que la construction de la route comportait pour eu # 7n &ait, les travailleurs &urent enr8ls de &orce . le labeur &orc e iste encore en !hine# 0e rapport o&&iciel mentionne que "GG GGG hommes et &emmes &urent recruts dans des rgions dont, %usque+l, les indignes navaient %amais t embrigads de cette manire# 0es rapports con&essent que ces recrutements donnrent lieu de lagitation parmi les gens du pays, mais que les &onctionnaires chargs de lopration ne permirent pas la rvolte de se dvelopper et la matrent avant quelle p(t se mani&ester par des actes de violence# :ar quels moyens lagitation des montagnards rduits en esclavage a t arr)te, cela ne nous est point dit, mais nous
. /FH .

sommes in&orms que / GGG travailleurs perdirent la vie au cours de la construction# !e nombre doit se rapporter ceu qui moururent sur la route elle+m)me, de mort violente par accident ou de maladie soudaine# Cuant au blesss, ceu qui contractrent des maladies et qui retournrent dans leurs villages pour y mourir, nul nen saura %amais le nombre# Je ne maventurerai pas dnier que la construction de routes travers la !hine et l$sie centrale est un progrs# !ependant, %e suis heureuse de m)tre promene entre !eylan et la Mongolie en un temps o4 ne istaient que de pittoresques, troits sentiers, quand le voyageur devait aussi, par&ois, chercher son chemin travers des solitudes sans routes marques# :arcourir les pays cette poque avait une saveur, un charme ensorcelant qui ne se retrouvera sur aucune route pour automobiles# 7n dehors de toute question de go(t personnel cet gard, %e ne puis pas me lasser de signaler avec insistance le c8t
. /FJ .

absurde de ce dveloppement intensi& des voies de communication alors que tous les pays semploient avec une gale nergie entraver ou prohiber la circulation des hommes de par la terre# 0a malignit grotesque dont les divers gouvernements &ont preuve cet gard clairera+t+elle les nigauds qui croient une 1 Bnion des =ations 2 ;X !est in&iniment peu probable# *es e&&orts louables ont t &aits par les autorits chinoises pour rpandre linstruction dans la province de Di<ang# ,oici, ce su%et, quelques chi&&res emprunts au rapports o&&iciels 1 0e gouvernement provincial a tabli l$cadmie Uoumin Kangting >Tatsienlou@ a&in de doter le Di<ang dune institution denseignement suprieur# *e cette acadmie dpendent "J coles comprenant des coles moyennes, des coles normales et des coles pro&essionnelles comptant, en tout, / G/P lves# 7n plus, J" coles primaires
. /FF .

comptant JN P"F lves 3 A"" coles gratuites avec un programme dtudes durant pendant une anne qui enseignent "F P"F lves# :uis, encore 9A instituts pour lducation civique du peuple, J bibliothques rgionales et deu corps de personnel enseignant qui circulent dans la province# 1 0e Di<ang possde galement plusieurs coles spciales pour les tribus non chinoises de la &rontire# 1 M Kangting >Tatsienlou@, lWcole normale prpare des pro&esseurs pour les localits de la &rontire# 5l e iste J coles primaires provinciales dans ces localits# 1 7n plus de leur ducation, les lves reLoivent gratuitement la nourriture, le logement et les livres classiques# Bne prime mensuelle est alloue au parents qui envoient leurs en&ants lcole# 2 !e programme dnote les plus louables intentions et %e suis certaine que ceu qui lont rdig en taient anims# Mais il y a quelque&ois loin dun plan sa ralisation# 0es promoteurs de celui+ci nont pas reLu
. /FN .

toute laide quils auraient d( avoir# 0es conditions matrielles, laccroissement prodigieu du co(t de la vie leur ont aussi cr des obstacles# =anmoins, quelque bon travail a t &ait et lon peut sattendre ce que du meilleur encore soit e&&ectu dans lavenir# 0e plus important est dveiller parmi les populations des &rontires le dsir de &aire instruire leurs en&ants# 0es coles primaires de Tatsienlou sont &rquentes par un nombre important den&ants 3 il en est de m)me de lcole du degr moyen# 0es deu Wcoles normales lWcole normale provinciale et celle qui dpendait du gouvernement central, comptaient aussi un bon nombre dlves# 0une delles &ut &erme pendant mon s%our Tatsienlou 3 la raison en tait, disait+on, que, le co(t de la vie ayant considrablement augment, les dpenses &aire pour la nourriture des lves ne pouvaient plus )tre supportes# Mais ctaient l racontars populaires 3 en &ait, rien ne %usti&iait
. /FP .

le istence de deu Wcoles normales Tatsienlou# Toutes les coles reLoivent des garLons et des &illes# Eien que d% satis&aisant, le nombre dlves &rquentant les coles des divers degrs ne paraOt pas atteindre les chi&&res indiqus ci+dessus, daprs les rapports o&&iciels, mais tout &ait prvoir quil latteindra et, trs probablement, le dpassera dans un avenir prochain# 0a grande ma%orit des garLons et des &illes qui &rquentent les coles sont chinois# 0es Tibtains du peuple nont pas encore pris lhabitude de &aire instruire leurs en&ants# !eu des gens riches reLoivent des leLons particulires dun moine, dans un monastre ou dun prcepteur laQque qui se rend leur domicile ou qui y est log# :ar&ois, une classe est ainsi constitue qui runit les en&ants de plusieurs &amilles et souvent, aussi, ceu des serviteurs de ces &amilles# Dau& des cas spciau , lenseignement donn par ce maOtre est tout &ait lmentaire et les lves mettent trs longtemps pour apprendre la
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moindre des choses# !e nest pas quils soient dnus dintelligence, la &aute en est au mthodes absurdes employes par ceu qui entreprennent leur instruction# 0ongtemps avant mon arrive Tatsienlou, une mission protestante avait ouvert une petite cole 3 elle tait &erme quand %e mtablis dans sa localit# 0a raison de sa &ermeture ma t e plique comme suit Bn dit &ut promulgu par le gouvernement chinois, il en%oignait au directeurs des coles dassembler chaque matin leurs lves pour leur &aire saluer le drapeau chinois et le portrait de Dun Tat Den, 1 :re de la Ipublique 2# 0e missionnaire qui dirigeait lcole napprouvait pas cette crmonie et, plut8t que davoir la &aire clbrer, il &erma son cole# 0es pr)tres catholiques &ranLais montrrent plus de bon sens et se soumirent la loi#

. /N" .

:endant quelque temps %habitai une maison voisine de leur cole# *e ma &en)tre, %e voyais, chaque matin, leurs lves, runis dans la cour, chanter lhymne national chinois en tenant le poing droit lev, tandis que lon haussait le drapeau chinois au haut dun mRt# 0e soir, leur dpart de lcole, la m)me crmonie avait lieu pour descendre le drapeau# Je trouve noble et mouvant cette sorte de culte laQque rendu la patrie symbolise par les couleurs, trs propre aussi &aire pntrer dans lesprit des %eunes gens le sentiment de la solidarit civique# 5l me paraOtrait souhaitable quil &(t adopt en 'rance avec les modi&ications convenant notre pays# 0e poing &erm et lev est une &orme de salut dorigine communiste, %e crois# 0e geste nest pas gracieu # 0es !hinois lont adopt et il nest point du tout, che6 eu , e clusivement employ par les communistes# 0e salut la romaine instaur par Mussolini avait, au contraire, une belle allure, il est dommage quil soit maintenant
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apparent au &ascisme# Kn pourrait peut+)tre le rhabiliter# 0cole de la mission &ranLaise catholique tait une cole 1 enregistre 2, cest++dire quelle tait agre par les autorits chinoises et oblige de con&ormer son enseignement au programmes dtudes dresss par le gouvernement chinois# 0cole pouvait prsenter des candidats au e amens o&&iciels 3 les pro&esseurs taient des !hinois laQques et les lves ntaient pas absolument tenus d)tre catholiques# 0es e&&ets de la guerre sino+%aponaise et de la guerre mondiale se &irent sentir %usqu Tatsienlou# 0e co(t de toutes choses sleva considrablement et, en ce qui concerne la mission, bien quelle reL(t quelques subsides d$mrique, sa situation &inancire &ut diminue# *autre part, le gouvernement provincial dveloppait le c8t accessoire de lducation# Bn corps de 1 scouts 2 &ut institu, des e cursions collectives comprenant des repas en plein air &urent organises#
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7n tant qucole 1 enregistre 2, celle de la mission dut imiter ce qui se &aisait dans les coles o&&icielles, donc, &ournir un quipement de scout ses lves et les munir de vivres pour aller sbattre dans les montagnes# *autres obligations incombrent encore au missionnaires et les pro&esseurs, presss par la chert du co(t de la vie, demandrent de substantielles augmentations de salaire# 0a mission ne put pas . me dit+on . supporter ces dpenses 3 lcole &ut &erme et ses locau qui appartenaient au missionnaires &urent lous pro&itablement une banque que la rumeur publique dsignait, tort ou raison, comme se livrant au commerce de lopium# *ans lenclos de la cathdrale, les missionnaires avaient une autre petite cole, celle+ci dnomme 1 cole de doctrine 2# Kn appelle ainsi des coles qui sont supposes nenseigner que la doctrine religieuse particulire la con&ession, quelle quelle soit, laquelle la mission appartient#
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Toute&ois, en ce qui concerne celle de la cathdrale, Tatsienlou, les missionnaires disaient quon y enseignait aussi les m)mes su%ets que dans les coles provinciales# 5l sagissait probablement dun enseignement primaire# 0es lves taient peu nombreu et &ils de parents catholiques# !es 1 coles de doctrine 2 ne sont pas soumises linspection des autorits chinoises et leurs lves ne peuvent pas se prsenter au e amens o&&iciels# 5l en rsulte quils ne peuvent pas non plus poser leur candidature pour des emplois dans le personnel du gouvernement, et, pour cette raison, les parents ne sont gnralement pas enclins y envoyer leurs &ils# 7n plus, la mission entretenait un sminaire# 0es lves y taient pensionnaires et, en principe, taient destins la pr)trise# Toute&ois, une minorit seulement de ces garLons entraient dans le clerg# Douvent, les parents qui avaient saisi loccasion de placer leurs &ils dans un tablissement o4 ils taient nourris et v)tus gratuitement et recevaient
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une certaine ducation les en retiraient ds que ceu +ci pouvaient )tre pourvus dun emploi rmunrateur, pour lequel des dipl8mes o&&iciels ntaient point e igs# Malgr tout, les !hinois perdirent le go(t denvoyer leurs en&ants au sminaire# 0e nombre des lves diminua %usqu ce quil ne restRt plus que trois garLons solitaires dans le vaste local du sminaire# !elui+ci &ut alors &erm avec lespoir dune brillante rsurrection dans lavenir# Cuant au &illes, %ai dit que lenseignement leur est donn tout comme au garLons dans les coles o&&icielles# 7n dehors de celles+ci, les missionnaires protestants inculquent des notions lmentaires de lecture, dcriture et darithmtique quelques &illettes# 5ls leur apprennent, aussi, des ouvrages de main qui puissent leur )tre utiles dans leur vie de &emmes maries - tricot, couture, con&ection de v)tements chinois# 0es leLons sont donnes en chinois, mais les en&ants
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apprennent le tibtain avec un pro&esseur indigne# 0es religieuses chinoises dpendant de la mission &ranLaise ont une petite cole primaire au centre de Tatsienlou# Bn pensionnat pour orphelines ou en&ants 1 donnes 2 e iste lautre bout de la ville, il est dirig par des religieuses trangres et contigu leur couvent# Bn mot concernant les en&ants 1 donnes 2 peut )tre intressant# !ette 1 donation 2 ou 1 abandon 2 perptue une antique coutume chinoise, celle qui permettait au parents de vendre ou de donner leurs en&ants gratuitement, selon leur bon plaisir# 0es en&ants vendus ou donns devenaient, en &ait, des esclaves# 0es orphelinats des missions ne contiennent, en gnral, quune minorit de vritables orphelines# !ertaines des &illettes sont des en&ants abandonnes lRge de quelques mois ou de quelques %ours# *ans les grandes villes, il arrive que des &emmes accouchant de &illes illgitimes ou tant
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pousses par une e tr)me pauvret, vont dposer leur bb la porte dune mission o4 elles savent quil sera recueilli# 5l est e ceptionnel que des garLons soient abandonns et les abandons sont, au total, beaucoup moins nombreu que les missionnaires se plaisent le dire# 0es !hinois ne sont pas irrprochables en toutes choses mais il ne &aut pas les dpeindre comme des monstres ayant, habituellement, des mVurs abominables# 0es histoires de bbs %ets la voirie que lon trouve sur des tas de &umier ou dans les gouts sont de purs contes# *es cas din&anticide peuvent e ister, on en constate dans tous les pays, mais il est &au de prtendre quils sont normau en !hine# 0a plupart des &illettes vivant dans les orphelinats catholiques &ranLais sont des en&ants 1 donnes 2, cest++dire que leurs parents les y ont amenes et, pour obtenir leur admission, ont sign une &ormule par laquelle ils renoncent leurs droits sur len&ant et transmettent ceu +ci la mission#
. /NN .

0a valeur de cet acte, qui pouvait )tre relle sous lancien rgime chinois, ne lest plus gure ou est m)me tout &ait nulle au%ourdhui# 0es missionnaires comptent, pourtant, que cette 1 donation 2 peut emp)cher des parents 1 paQens 2 de reprendre leurs &illes qui ont t baptises et de les emmener dans un milieu non catholique# 5ls essaient probablement, aussi, en sassurant la proprit des &illettes de parer la perte quils prouveraient si on les leur enlevait lRge o4 elles peuvent &ournir un travail utile et repayer, de cette &aLon, les dpenses qui ont t &aites pour leur entretien pendant leur en&ance# !est l un calcul humain qui na, en soi, rien de malhonn)te sil se borne la rcupration des dbours &aits pour le bien des pensionnaires# 0a somme des pro&its e&&ectus par ce moyen ne dpasse+t+elle pas celle des dbours ;X 5l ne mappartient pas de aminer ce su%et# !e que lon peut dire, sans crainte derrer, cest que le calcul ne sinspire pas de la vraie
. /NP .

charit chrtienne# 0es comptes de doit et avoir sont trangers lWvangile# M Tatsienlou o4 lorphelinat est situ la campagne, dans un grand %ardin, la plupart des en&ants sont en par&aite sant# Kn ne peut pas tou%ours en dire autant des &illettes troitement en&ermes dans certains couvents des grandes villes o4 elles manquent dair et de ercice# M Tatsienlou, la ma%orit des pupilles de la mission, accoutumes ds leur petite en&ance une vie monotone et terne, ne se sentaient pas malheureuses# !ertaines dentre elles &ilaient, dautres tricotaient, quelques+unes tissaient ou cultivaient le %ardin potager et toutes &aisaient, loccasion, o&&ice de manVuvre maLon lorsque lon construisait un nouveau bRtiment ou rparait lun des anciens# 0es plus %olies et les plus robustes chappaient en grande partie ces corves# !elles+l constituaient le stoc< do4 lon tirait des pouses pour les !hinois convertis qui dsiraient se marier#
. /PG .

$utre&ois, la mission, reprsentant les parents, recevait du mari le pri dachat habituel# !ela ne se &aisait plus Tatsienlou 3 les pouses y taient 1 gratuites 2 et la mission leur donnait un petit trousseau# !es particularits auraient d( attirer nombre de candidats pauvres qui reculaient devant les dpenses que ncessite un mariage, en !hine# :ourtant, peu de %eunes &illes se mariaient, non point que lenvie leur en manquRt, mais &aute de prtendant# 7n passant, on peut noter que les anciennes coutumes chinoises prvalent encore, dans les missions catholiques, en ce qui concerne le mariage de leurs pupilles# !elles+ci ne sont cependant pas donnes un homme quelles nont =amais vu# 0es choses se passent gnralement de la &aLon suivante 0a %eune &ille que les missionnaires estiment convenir au candidat pou est interroge# *sire+t+elle se marier ;X 0alternative est de devenir religieuse# 0e clibat, la sortie de lorphelinat autrement
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que par le mariage ou la prise de voile ne paraOt pas concevable au missionnaires catholiques# *e &ait, les %eunes &illes leves par eu , strictement spares du monde, ne sont pas prpares se &aire une place parmi leurs compatriotes en e erLant un mtier qui assure leur subsistance# 0ducation qui leur est donne &ait delles des cratures passives, compltement dnues dinitiative# 0a &ille qui le couvent rpugne rpond la religieuse qui linterroge quelle veut se marier# $lors, un %our donn, on la conduit au parloir o4 elle trouve le prtendant# 7lle peut le aminer pendant un bout de temps 3 senhardira+t+elle asse6 pour oser lui parler ; X ce nest pas certain# M lissue de cette entrevue, un missionnaire demande sparment chacun des %eunes gens si le &ianc ou la &iance quon leur destine leur plaOt# Ynralement, ils acceptent avec indi&&rence le choi &ait pour eu # Bne date est alors &i e pour le mariage qui se &ait sans crmonie . il en tait, du moins,
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ainsi au Di<ang# Bn de ces mariages clbr si heures du matin dans la cathdrale vide ma laiss une pnible impression# Je sais &ort bien que, dans la plupart des pays, les mVurs ont %adis patronn ce genre de mariage, la &ille tant suppose dispose se pr)ter passivement au relations se uelles avec nimporte quel homme qui elle tait donne# 5l est possible que nombre de %eunes !hinoises demeurent encore ce degr dindi&&rence sous+bestiale# Je dis sous+ bestiale car des chiennes et des %uments que %ai eues savaient &ort bien marquer leur pr&rence pour certains mRles et repousser les autres coups de dents et coups de pieds# *es trangers qui se posent en civilisateurs ne devraient point se con&ormer des errements dsuets qui o&&ensent la morale# 5l advient plus dune &ois que les mariages arrangs par les missionnaires ne sont pas heureu # Jen ai vu des e emples lamentables#
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:armi les plus avenantes et les plus robustes pupilles des missions, certaines par go(t spontan, par crainte dun travail trop dur dans la maison &amiliale o4 un mari les emmnerait, ou encore, y tant incites par les religieuses, se dcident demeurer au couvent# *autres adoptent une carrire intermdiaire entre le mariage et la pro&ession religieuse# 7lles 1 se &ont vierges 2, suivant le pression pittoresque des missionnaires# 0es 1 vierges 2 sont des &illes qui renouvellent, chaque anne, un vVu de clibat 3 leur emploi est celui dinstitutrices dans les postes de mission e istant dans les villages# 7lles enseignent des petites &illes un rudiment de connaissances primaires et, surtout, le catchisme et des prires# 0es 1 vierges 2 peuvent cesser de l)tre le piration de chacune de leurs priodes annuelles de clibat et m)me, ma+t+on dit, si au cours dune de ces priodes elles souhaitent se marier, elles peuvent )tre releves de leur vVu#
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!es institutrices, dont quelques+unes ne sont plus %eunes, paraissent trs satis&aites de la semi+indpendance et du petit con&ort dont elles %ouissent dans les paroisses villageoises# !est avec regret quaprs avoir dpeint les mieu partages dentre les pupilles de lorphelinat %e dois en mentionner dautres, maladives ou in&irmes, qui ntaient ni mariables, ni acceptables comme vierges+ institutrices ou comme religieuses# 0a vie de ces in&ortunes tait sombre et leur avenir paraissait devoir l)tre encore plus# Jai spcialement observ deu dentre elles pendant plusieurs annes et, souvent, %ai souhait quune mort subite et douce les librRt de leur esclavage# !hose bi6arre, toutes deu taient paralyses de la m)me manire, leur bras droit tait inerte 3 de surcroOt, la plus %eune boitait# 0aOne, qui part son in&irmit tait vritablement %olie, demeurait presque tou%ours taciturne, le regard &i e, semblant absorbe dans ses penses# 0es religieuses la
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disaient &aible desprit, peut+)tre sa&&ligeait+ elle, simplement, de son tat misrable# 0emploi de porte&ai avait t assign ces &illes# Bne hotte sur le dos et munies dune pioche ou dune pelle, elles grimpaient les pentes des montagnes qui entourent le couvent pour charger du sable ou des pierres# :arvenir, avec une seule main, %eter les matriau dans leur hotte par+dessus leur paule constituait un tour dacrobatie# 0orsque celui+ci devenait impossible quand il sagissait de lourdes pierres, dautres &illettes emplissaient la hotte, chargeant leurs compagnes in&irmes comme lon charge les b)tes de somme# Toutes les &illettes, %e lai dit, &aisaient, loccasion, ce mtier de manVuvre, mais les deu paralyses y taient quotidiennement astreintes# 0orsque du &umier animal tait requis pour le mlanger au contenu des latrines que lon rpandait dans les %ardins, les deu compagnes din&ortune, racloir en main, hotte au dos allaient nettoyer des tables et rapportaient leur lourde charge du produit
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visqueu et malodorant, e&&ectuant de multiples voyages des tables au couvent# *autres &ois elles transportaient des pommes de terre ou des navets ou dautres choses et cela, sans tr)ve 3 du matin au soir on les voyait cheminer ahanant, courbes sous le poids de leur &ardeau# Wvidemment, de bons v)tements se seraient abOms, tandis que les &illettes se livraient ce genre de travail# :oussant ce raisonnement le tr)me, leurs tutrices les laissaient circuler en haillons, pis encore, il leur arrivait d)tre pieds nus en hiver >temprature de "G degrs centigrades sous 6ro@# !ela ntait pas &rquent, gnralement elles senveloppaient les pieds avec des chi&&ons comme le &ont les mendiants chinois# Mais il est de trop que le &ait ait pu se produire# Cue penser de &emmes qui in&ligent pareil traitement des malheureuses en&ants incapables de se d&endre ou de schapper ; *evons+nous voir dans leur conduite la
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mani&estation dune perversit invtre ;X :oint du tout# !es &emmes ont simplement cultiv inconsciemment une duret de cVur particulire qui les emp)che de smouvoir la vue de la sou&&rance# *es gens qui nourrissent lopinion pernicieuse que la sou&&rance est utile et bien&aisante, quelle est 1 notre meilleure amie 2, comme me le disait une des religieuses, sont des membres dangereu dans nimporte quel groupement social# :r)ts endurer la sou&&rance, trouvant m)me de la %ouissance se lin&liger, ces dments sont galement tou%ours pr)ts lin&liger autrui# ?Rtons+nous de nous tourner vers un su%et plus agrable# !elui+ci nous est &ourni par les corps de scouts, garLons et &illes# 0es en&ants se sont mis ce %eu avec le plus grand srieu # 0es tout+petits de cinq neu& ans montrent par leur attitude quils croient accomplir une tRche dune importance e tr)me# Je les regardais d&iler pendant la guerre sino+
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%aponaise# 7n marchant, ils chantaient pleine voi des chants patriotiques et guerriers# Dans aucun doute, ils pensaient que si des envahisseurs trangers paraissaient sur la route, devant eu , ils les mettraient en pices %usquau dernier# 5ls taient charmants voir, v)tus duni&ormes militaires <a<i, coi&&s de <pis la plupart du temps trop grands pour leurs petites t)tes# 0a vivacit des &illettes tait surtout remarquable par son contraste avec la dmarche gauche et timide des %eunes &illes de lancienne !hine et encore de celles de beaucoup de villages# Tout cela peut )tre puril et il ne &aut pas e agrer limportance des rsultats que les initiatives de ce genre peuvent produire# =anmoins, on peut discerner en elles la promesse dun ra%eunissement de la trs ancienne !hine# Cuelques &aibles quaient pu )tre %usqu prsent les e&&ets de lactivit dploye par le gouvernement chinois pour rpandre linstruction parmi les indignes de la
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&rontire occidentale, elle ne peut manquer de porter des &ruits# Cue les promoteurs de ce mouvement aient patience 3 accordons+leur du temps# 0a patience est la plus ncessaire des vertus en $sie# 7n dehors de celles qui regardent linstruction publique, ladministration provinciale du Di<ang poursuit dautres entreprises# *es prospecteurs parcourent le pays la recherche de minrau 3 de nouveau procds doivent )tre appliqus au lavage des sables auri&res que lon rencontre dans presque toutes les rgions de la &rontire occidentale, mais dont le rendement en or est &aible# Bn bureau &orestier a t tabli, il doit entreprendre le reboisement des montagnes qui ont t entirement dnudes par les charbonniers# 0a tRche nest pas &acile# 7n dpit des nouveau rglements, charbonniers et b(cherons continuent dtruire les &or)ts qui e istent encore, montant de plus en plus haut
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vers les cimes, mesure quils abattent les arbres# Bne &emme du pays me dit quil y a quarante ans la valle voisine de Tatsienlou et les montagnes environnantes taient entirement boises 3 au%ourdhui, il est di&&icile dy trouver un arbre# 5l &aut dire quun grand nombre de Tibtains de la rgion . en ma%orit des &emmes . gagnent leur vie comme b(cherons, rapportant chaque soir sur leur dos un lourd &ai de bois qui sera vendu trs pro&itablement le lendemain, au march# 0es charbonniers aussi sont tibtains, ils arrivent par&ois de loin, du =yarong ou dautres endroits reculs, quatre ou cinq %ours de marche de Tatsienlou# 0e charbon contenu dans des paniers est charg sur des ya<s qui voyagent en caravane# 5l ne iste point de mines de houille dans la rgion de Tatsienlou et lhiver y est dur, aussi, le charbon de bois, comme le bois, y est+il trs demand# M des gens qui vivent de leur mtier de b(cheron ou de charbonnier et qui nen connaissent aucun
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autre, il est di&&icile de &aire observer les nouvelles lois prohibant labattage des arbres# Bn essai de plantation le long des routes se poursuivait pendant mon s%our au Di<ang# 0a besogne devait )tre &aite par des soldats# !es garLons manquant de prience et ne prenant aucun intr)t leur tRche ne dsiraient que den terminer avec elle le plus promptement possible# 5ls en&onLaient au hasard dans la terre, parmi des tas de caillou ou dans le lit des ruisseau , de %eunes plants plus ou moins desschs, certains tout &ait morts ou dpourvus de racines# Bn bon nombre de ceu +ci &urent vols par les paysans ou par des voyageurs campant pro imit et ayant besoin de &eu pour &aire bouillir leur th# 0es m)mes soldats qui les avaient plants dans la %ourne les arrachaient aussi, quelque&ois, la nuit tombe# 0e bois constituait un butin de valeur# 0es autorits du Di<ang ont aussi labor un programme conomique# Bn dpartement particulier doit tudier les moyens de
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dvelopper lagriculture et llevage# *iverses questions telles que lirrigation de certains districts, les transports et la vente des produits agricoles, ltablissement dindustries sur des bases coopratives sont galement de son ressort# *es crdits ont t accords de petites &abriques de papier et dustensiles en &er 3 lindustrie du cuir, la &abrication dto&&es, de couvertures et de tapis sont, aussi, encourages# Jusqu prsent, les !hinois sont peu prs seuls rclamer les avantages o&&erts par ladministration# *e m)me quen ce qui concerne la &rquentation des coles, les indignes restent en grande partie indi&&rents, par&ois m)me hostiles ces innovations# Mais leurs promoteurs sont hommes les ritrer# 0es tentatives concernant llevage et la laiterie rencontrrent un plus srieu chec# Bne &erme &ut tablie Taining, sur les hauts plateau # 0e directeur nomm par les
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autorits tait un homme capable, ayant &ait des tudes techniques en 'rance 3 malheureusement, il ne connaissait ni le pays o4 on lenvoyait, ni les races danimau qui y prosprent# *e plus, il ne savait pas le tibtain et les !hinois quon lui ad%oignit comme personnel ne le savaient pas non plus# !es derniers qui auraient pu )tre dutiles employs de bureau dans une ville chinoise ntaient nullement prpars %ouer le r8le de coZ+boys plus de 9 GGG mtres daltitude# 5ls sou&&raient terriblement du &roid et les longues cornes pointues des vaches indignes . les zomos et les dis5> . les e&&rayaient# 0es robustes gants pasteurs Khampas, quils avaient engags comme domestiques, riaient de ces &r)les !hinois, perdus dans ce climat Rpre, qui demeuraient inacti&s, serrs les uns contre les autres autour dun brasero dans les cabanes qui leur servaient dhabitations# $yant constat leur
HG0es zomos sont originairement des mtis de taureau poil ras et de dis, ya< &emelle# 0es zos >mRles@ et les zomos >&emelles@ se reproduisent aussi entre eu # . 9GA .

impuissance, ils les tromprent et les volrent# 0es vaches, mal soignes ou qui dsapprouvaient les e priences de rgime et dautres natures &aites sur elles par leurs nouveau propritaires, cessrent de donner du lait 3 quelques+unes moururent# 0e beurre que la &erme modle devait e pdier en quantit en diverses localits ny apparut que comme quelques petites mottes et longs intervalles# *ans ces tristes circonstances, le directeur de la &erme conLut une ide et sen vint me la communiquer# 0e lait manquait che6 lui, et, sans lait, on ny pouvait point &aire de beurre# !ependant, les autorits qui avaient tabli la laiterie e igeaient la production de beurre# 0ait et beurre taient abondants che6 les pasteurs des hauts plateau # 5l ne pouvait )tre question de transporter du lait la &erme pour ly baratter, il se serait gRt en cours de route, mais lui, le directeur, avait lu quelque part quen &ondant du beurre et en barattant
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le liquide on pouvait obtenir de nouveau du beurre 1 &rais 2# Je doutai &ort de la russite du procd 3 nanmoins, on en &it le prience non pas Taining, mais ailleurs, dans la valle# 0e beurre obtenu de cette manire est &ortement sal, &ort gentiment emball dans du papier cir et vendu sous le nom de 1 beurre pasteuris 2# 0es Tibtains qui en ont go(t le dclarent nausabond 3 mon %ugement sera moins svre - il a le go(t du beurre &ondu et nullement celui du beurre &rais 3 cest tout# 0es essais dlevage neurent pas plus de succs que celui de la laiterie# Cuelques animau de races trangres taureau , bliers, talons et m)me verrats &urent imports pour amliorer les troupeau indignes# Bn %our, sur la route, %e rencontrai un de ces taureau 3 il tait d% dune belle taille, mais %eune, car les importateurs estimaient que des b)tes %eunes sacclimateraient plus aisment# !elui+ci e&&ectuait le long voyage des plaines au hauts plateau dans une
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charrette traOne par des hommes attels avec des cordes# 5l ne paraissait nullement e&&ray 3 debout, il regardait dun air digne et vaguement condescendant les humains qui se &atiguaient son pro&it# 0e groupe me &it penser au temps anciens o4 les hommes rvraient des animau +dieu # *ans un autre dcor, celui+ci e(t pu )tre un EVu& $pis# 0es taureau imports supportrent mal la haute altitude des pRturages tibtains et le vent glac qui les balaie 3 la nature ne les avait pas v)tus en vue dun tel climat# 0es massives pouses, couvertes dune paisse &ourrure et coi&&es de cornes normes, quon leur destinait, leur &irent peur# *e leur c8t, les dis et les zomos considraient avec un tonnement dnu de sympathie ces trangers misrablement habills# 0es pauvres taureau , tremblant de &roid, beuglaient dsesprment# 7ncore une chose qui surprenait les dames bovines# Cuelle langue parlaient ces nouveau venus ;X
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=os bestiau beuglent, mais les ya&s et les zos grognent# Toute conversation tait impossible# Kn dut ramener les taureau imports vers des rgions plus chaudes# 0es pasteurs des hauts plateau triomphrent# *un air entendu, ils disaient tout venant - 1 0es !hinois croient+ils que nous ignorons le istence de bVu&s tels que ceu quils nous ont amens ; =ous savons quil en e iste dans les plaines basses et nous savons, aussi, quils ne peuvent pas vivre che6 nous# 2 0es talons neurent gure plus de succs# 0e programme qui avait t dress prvoyait, dans une priode de cinq annes, llevage de 9 AGG chevau destins au haras, de PHG poneys pour larme et de NHG mules# 0a prcision de ces nombres est merveilleuse# ?las ! une station dlevage si &ortement peuple est reste le r)ve de quelques bureaucrates#

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!omme %e viens de le dire, les indignes ne go(tent gure toutes les innovations dont on veut doter leur pays# 0a plupart dentre eu sont par&aitement satis&aits de leur condition et redoutent tout ce qui est de nature dranger leurs coutumes ancestrales# 0es pasteurs sont dobstins adversaires de le tension des cultures qui rduirait ltendue des pRturages# 0e ploitation de mines, croient+ ils, desscherait la sve nourricire contenue dans la terre 3 il sensuivrait que lherbe ne croOtrait plus et, par consquent, que le btail, ne trouvant plus de quoi se nourrir, prirait# 5ls regardent avec m&iance les animau de race trangre que lon importe, craignant que le mlange de sang tranger ne contamine leur btail ou, m)me, que la seule pro imit de ceu +ci ne mette en danger la sant de leurs troupeau et, &inalement, namne leur destruction# Jusqu prsent, disent+ils, personne ne sest m)l des accouplements de leurs vaches
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ou de leurs %uments, le &aire est antinaturel et les !hinois qui patronnent ces interventions doivent nourrir des desseins diaboliques# 1 Cui peut savoir 2, me dit . avec le plus grand srieu . un de ces primiti&s en&ants des grandes solitudes, 1 si aprs avoir &orc nos vaches et nos %uments daccepter ces mRles venus des plaines, ces maudits !hinois ne nous enverront pas des hommes trangers pour que nous leur livrions nos &emmes ; 2 *evons+nous )tre tonns si, se heurtant des individus dune tournure desprit aussi baroque, les tentatives &aites par les !hinois pour duquer les indignes de leur &rontire occidentale ont, %usquici, remport peu de succs ; 5ls nen ont que plus de mrite poursuivre leurs e&&orts et les gouverneurs du Di<ang et du !hing+?ai sont &liciter pour avoir le courage de reprendre encore une &ois cette tRche ingrate#

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CHAPITRE IV
Cuand %arrivai Tatsienlou, %e trouvai la ville envahie par une &oule de r&ugis, %e passai quelques %ours comme h8te des missionnaires cossais de la 1 !hina 5nland Mission 2, puis un ermitage me &ut o&&ert sur un petit plateau port sur un peron de montagne qui dominait la ville# Je devais cette o&&re un minent bon6e chinois# TaQ ?sou 'a sse >TaQ ?sou, docteur de la loi@ avec qui %avais t prcdemment en relation# TaQ ?sou est une personnalit minente dans le monde politico+religieu chinois# 5l est nati& du !h<iang comme !hiang Kai she< dont il est lami# 5l a &ait le tour du monde et s%ourn dans la plupart des capitales, notamment :aris, o4 il a, pendant quelque temps, t en pourparlers avec des orientalistes, en vue de &onder un institut

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dtudes de la philosophie bouddhiste chinoiseH"# Bn de ses disciples, un !hinois entr dans le clerg tibtain, habitait sur le plateau qui se nommait :omo Dan et tait maOtre de disposer des logis qui y avaient t construits# Jai eu loccasion, en des livres prcdents, de mentionner la coutume des religieu tibtains de se retirer dans des maisonnettes appeles tsam &hangs pour sy livrer la mditation pendant un temps plus ou moins long# Cuelques+unes de celles+ci e istaient :omo Dan, dissmines dans les environs dun petit monastre lamaQste# !elle que lon mo&&rait rpondait e actement au rgles tablies pour ce genre dhabitations - elle tait e clusivement une demeure lusage dun unique occupant - un reclus# ERtie en pierre avec des murs pais, elle comprenait deu chambres de la dimension des cabines de bateau # *ans la moins e igu_ des deu , une banquette en bois, encase entre le mur et une cloison de
H"*epuis que ceci a t crit TaQ ?sou est mort en avril "PAF# . 9"/ .

planches, servait de lit pendant la nuit, de sige pendant la %ourne et accentuait laspect 1 cabine 2 de la cellule# Bne table troite tait place devant cette banquette# Cuelques tagres pour placer des livres et un petit autel dont le bas &ormait une armoire compltaient lameublement# Dur lautel tr8nait une statuette de Tsong Khapa, le &ondateur de la secte Yelougspas# Cuand %e dis 1 autel 2, cela signi&ie simplement une tagre leve propre y asseoir respectueusement lrudit r&ormateur 3 il ne sensuit pas quil &(t vnr la &aLon des saints de lWglise catholique qui lon adresse des prires# =ul lamaQste nattend que des &aveurs lui soient con&res par les d&unts lamas, si minents quils aient pu )tre par leur savoir, leur sagesse ou leur saintet# 0a chambrette, chichement claire par une petite &en)tre carre, communiquait avec la pice voisine servant de cuisine# 0habitant de lermitage tait suppos sy en&ermer et pourvoir lui+m)me ses besoins, ou peut+ )tre, un disciple+serviteur viendrait une &ois
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chaque %our prparer son repas# M ce moment, le reclus &ermerait la porte e istant entre les deu chambres et le serviteur sen irait, son travail &ait, laissant, de nouveau, son maOtre seul# *evant lunique entre de ce logis stendait une cour dont les dimensions minuscules sapparentaient au siennes# 7lle tait entirement cl8ture par un mur su&&isamment lev pour que le reclus qui y viendrait prendre lair ne p(t pas )tre vu du dehors et que lui+m)me ne p(t voir que le ciel et les cr)tes de quelques hautes chaOnes de montagnes lointaines# !ette habitation me plut au premier coup dVil# !ertes elle navait par lallure 1 hroQque 2 de la caverne o4 %avais pass prs de trois annes 9 PGG mtres daltitude sur les dernires pentes septentrionales de l?imalaya, la lisire des grands plateau tibtains# 0altitude tait in&rieure de " GGG mtres environ, et le dcor ne sornait pas de glaciers 3 la population dune ville grouillant au pied de :omo Dan remplaLait
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limmensit des solitudes 3 nanmoins, en &aisant violence mon temprament danachorte ultra+radical, %e pouvais men contenter# M quelque distance de l, Tongden &ut log dans un autre ermitage# Bn ermitage de style moins svre, car une trs large &en)tre en clairait la pice principale plus grande que ma chambre et permettait la vue au+dehors, non seulement sur le paysage de montagnes mais sur une pelouse qui stendait au+del du portique donnant accs au plateau# !e portique occupait le sommet du sentier pierreu et trs raide qui descendait en 6ig6aguant %usqu la valle# !inq ou si hommes au plus le grimpaient chaque %our pour apporter des provisions au lamas et des b(cherons revenant des montagnes voisines traversaient par&ois la pelouse, mais gnralement ils empruntaient dautres sentiers# Di Tongden ntait pas aussi strictement claustr que moi, sa large &en)tre ne lui procurait pourtant pas loccasion de distractions nombreuses# Mais il ne vivait pas
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seul 3 notre domestique habitait avec lui et couchait dans une soupente sous le toit, au+ dessus de la seconde pice du logis qui, comme che6 moi, servait de cuisine# 0e domestique y prparait nos repas quil mapportait ou que, de temps en temps, %allais prendre avec Tongden# *e ma cuisine %avais &ait une 1 salle de bains 2 en y plaLant un baquet en bois# !ertainement, %amais depuis que lermitage avait t construit, sa cuisine navait servi cet usage, car les anachortes tibtains pas plus que les do&pas ne tiennent les bains en estime# !e nest pas quils partagent la superstition de ces rustauds et simaginent que leau emportera leur 1 bonne chance 2 avec leur crasse, mais ils %ugent que le temps pass se dv)tir, se laver et se rev)tir est du temps perdu# =ous lisons ce su%et dans la biographie de lermite pote Milarespa que, ayant donn des instructions religieuses une %eune &ille, il y a%outa ce conseil - 1 Maintenant, il ne &audra plus vous laver# 2 !ela se plique si on
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se souvient de ce que %ai dit en parlant des do&pas ? se laver, pour une &emme, est signe de coquetterie# Tant que lt dura %e portai souvent mon baquet dans ma cour bien close pour y prendre mon bain, suivi dun bain de soleil# !est un de ces moments quune tragdie se dclencha# Je me r8tissais au soleil, aussi peu v)tue que possible, lorsque lon &rappa la porte massive qui &ermait ma cour# !e ntait pas lheure o4 lon mapportait mon repas, %e crus que quelquun se trompait, devant se rendre ailleurs et sen irait si on ne lui rpondait pas, mais lon continua &rapper avec insistance et quelquun cria - 1 Kuvre6, ouvre6# 2 Je ne rpondis pas encore# Bn dialogue suivit en chinois, entre deu hommes, puis celui qui avait cri 1 ouvre6 2 en tibtain rpta de nouveau sa demande# !ette &ois, %e rpondis en colre# 1 \ !est ici un tshams &hang - on ny doit pas entrerX Je me laveX %e nouvrirai pas# 2
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0homme cria encore une &ois 1 ouvre6 2 et, nobtenant pas de rponse, sen alla en grommelant avec son compagnon# 0e lendemain, %eus le plication de cette tentative dintrusion# 0a guerre sino+%aponaise avait dtermin, en !hine, une pidmie de ce quun mdecin de mes amis appelait 1 lespionnite 2# $u lieu de chercher les espions parmi eu , o4 ils ne manquaient pas, les !hinois soupLonnaient tous les trangers et les plus innocentes actions de ceu +ci taient tenues pour comporter des signi&ications importantes et dangereuses# :ourquoi mavisais+%e de choisir pour demeure un endroit cart, au lieu de vivre parmi la &oule ;X 0es enqu)teurs ne se demandaient pas sil y avait des logements disponibles dans la ville et ne remarquaient pas, non plus, quil ny avait absolument rien espionner sur mon plateau dsert tandis que . bien que %en doute . on aurait peut+ )tre pu le &aire dans la ville#
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Mon voisin le plus proche, qui paraissait avoir t styl par la police, vint me dire, dun air mchant, que %e devais mabstenir de regarder le paysage dans mes %umelles comme %e le &aisais quelque&ois pour voir des animau sauvages courant sur les montagnes ou des &iles de b(cheronnes descendant les pentes leur &ai sur le dos# Jcrivais aussi pendant une grande partie de la %ourne# 0es porteurs deau et dautres entrant che6 moi avaient vu ma table couverte de papiers# Eien suspect cela aussiX 0e bonhomme a%outa quil aurait rpondre de tout %e ma% que %e &erais et il paraissait craindre &ortement que mes m&aits ne soient nombreu et terribles# *es policiers montrent aussi de Tatsienlou pour interroger Tongden# :our en &inir, %crivis au consul de 'rance !hengtu# Je saisis loccasion qui mest o&&erte par mon rcit pour payer le tmoignage de respect quelle mrite la mmoire du
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docteur Yeorges Echamp qui remplissait, ce moment, les &onctions de consul de 'rance# !tait un homme dune grande droiture et dune haute intgrit morale# $prs la conclusion du honteu armistice et lavnement du gouvernement :tain, il &ut de ceu qui ne dsesprrent pas de la 'rance malgr son e&&ondrement# M cette poque, le gnral de Yaulle personni&iait la Isistance, le docteur Echamp se rallia lui et abandonnant tout ce quil possdait !hengtu, et dont la valeur tait importante, il alla reprsenter la 'rance combattante ?ong Kong# 0es Japonais vinrent, le docteur Echamp ne se sentit plus en s(ret# Mal conseill, certains mont dit quil avait t dlibrment trahi# 5l sembarqua pour 'ort Eayard >KZanchoZZan@, une petite enclave qui, alors, tait concession &ranLaise# 5l croyait pouvoir passer &acilement de l en !hine# 0a police fran@aise, qui il avait t dnonc, ne lui laissa pas le temps datterrir et larr)ta sur
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le bateau# !onduit ?anoi, il y &ut condamn quin6e ans de prison# 0e docteur Echamp tait peu robuste, il ne rsista pas au rgime qui lui tait impos# Je tiens dun o&&icier qui &ut son compagnon de cellule quon lui re&usa tous soins, tous mdicaments bien que ses compagnons eussent &ait la grve de la &aim pour tenter de &lchir ses perscuteurs# Iien ny &it# 0e docteur Echamp mourut sur ce qui avait t pour lui le champ dhonneur# !ombien dhistoires analogues pourraient )tre racontes ! Mon livre na aucune vise politique et %e suis loin de la 'rance au moment o4 %e lcris 3 cependant, %e ne puis memp)cher de demander - 1 Justice a+t+elle t su&&isamment &aite che6 nous ; 0e peuple de 'rance a+t+il su e iger quelle soit intgralement &aite, non en paroles seulement, mais en actes tangibles ;X 2 0e docteur tait dou du genre dhabilet politique prise en !hine, il stait depuis longtemps &ait des amis de plusieurs hautes personnalits chinoises et, entre autres, du
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gouverneur de la province du Di<ang# 5l in&orma ce dernier qui donna des ordres trs stricts mon su%et# *es e cuses me &urent &aites et un banquet o&&ert en mon honneur# Je ne gardai rancune personne# 0es !hinois savent )tre agaLants souhait, mais qui ne lest pas loccasion ; et, au demeurant, ils sont charmants# Je restai donc dans mon ermitage et au visites dplaisantes que %avais subies en succdrent dautres, les unes simplement agrables et dautres lies des vnements divers, souvent intressants# Je ne menais pas strictement la vie dun reclus# Je ntais point venue :omo Dan dans cette intention et mes %ournes de retraite taient coupes par des courses travers les montagnes ou par des conversations avec mon domestique qui me rapportait ce qui se disait et se passait dans la ville, en dessous de nous# Bn %our, il arriva avec une histoire singulire#
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0es !hinois racontaient que deu hommes sauvages avaient t amens Tatsienlou par un o&&icier 3 ces hommes sauvages ne savaient point parler et taient tout &ait &arouches# Jaurais beaucoup dsir les voir, malheureusement, quand mon domestique min&orma de la chose, on les avait d% emmens depuis plusieurs %ours# Je me demandai dabord si ces hommes taient de grands singes, mais certaines in&ormations que %obtins par la suite me portrent croire quil sagissait daborignes inciviliss, comme il en e iste encore un petit nombre dans les montagnes du Tunnan# 5ls savaient certainement parler, mais ni les !hinois, ni les Tibtains ne comprenaient leur langage# 0eur passage au Di<ang &it revivre quantit de contes concernant les igueuds5/# !ertains de ces contes ont une base relle et peuvent se rapporter, non seulement au aborignes du Tunnan, mais aussi dautres indignes habitant les montagnes couvertes
H/Krthographe tibtaine - mi rgod# . 9/9 .

de &or)ts de la &rontire du Tibet, de l$ssam et de l?imalaya# *autres contes sont de pure &antaisie, ou bien, comme le dirait un occultiste taoQste chinois ou un de ses collgues tibtains ou 0olos, ils peuvent relater des rencontres &ortuites avec des )tres appartenant un autre monde que le n8tre# 0es montagnards de l?imalaya parlent beaucoup des Migueuds qui, disent+ils, habitent les &or)ts vierges et ne se hasardent que trs rarement dans les endroits dcouverts# ,oici une histoire qui ma t raconte Bne &emme gardait le btail sur la montagne et comme elle devait y passer tout lt, elle stait tablie dans une caverne# 0, un soir, tandis quelle &aisait bouillir son th, elle aperLut deu normes pieds poilus qui se balanLaient au+dessus delle# Bn gant devait )tre assis sur le rocher qui surplombait la caverne et laissait ses pieds pendre dans le vide# 0a &emme tait terri&ie mais nosait pas &uir, car les pieds de lindividu sagitaient au+
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dessus de lentre de la caverne 3 au bout dun moment, lun des pieds dsigna une grosse pine qui tait plante dans lautre# !omme ce geste se rptait, la &emme comprit que le Migueud dsirait quelle e tirpe lpine# 7n tremblant, elle le &it# 0es pieds alors se retirrent et elle entendit le bruit de pas trs lourds qui sloignaient travers la &or)t# Cuelques %ours plus tard, la carcasse dun sanglier &ut %ete du haut du rocher, devant lentre de la caverne et plusieurs &ois par la suite le Migueud prouva sa gratitude par des cadeau analogues# !e qui semble prouver . si le &ait est vrai . que le Migueud tait bel et bien un homme primiti& connaissant le istence dhumains plus adroits que lui puisquil attendait de la gardienne de btail quelle e tirpe, peut+)tre avec la pointe de son couteau, lpine pro&ondment plante dans la chair que, lui+m)me, ne parvenait pas enlever# 0es tmoignages de sa reconnaissance dnotent aussi une mentalit humaine#
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0es 0olos du Di<ang racontent galement des histoires concernant des 1 hommes sauvages 2 quils entrevoient par hasard dans les &or)ts# !ertains mont dit que ces 1 hommes sauvages 2 &abriquent, pour leur usage, des instruments en pierre, notamment des haches avec lesquelles ils coupent des branches darbres# Mais ce sont peut+)tre l de simples contes, bien quil e iste certainement dans toutes les rgions que %ai nommes de petites tribus dindignes demeures un degr trs bas dvolution# Cuelque temps aprs le passage des 1 hommes sauvages 2, un autre vnement 1 e traordinaire 2 se produisit Tatsienlou# Bn haut &onctionnaire chinois, en voyage, stait arr)t dans une auberge locale# :lusieurs serviteurs et une trs belle &emme laccompagnaient# Mon domestique avait vu celle+ci &aisant des achats dans les magasins, escorte par des soldats# 5ci se place le prodige# !ette belle &emme ntait telle que depuis trs peu de temps, avant cela elle tait une renarde#
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0animal, racontait+on, avait t o&&ert au &onctionnaire par un Yrand+lama qui lui avait dit - 1 Je vous donne un Ienard Eouddha# 2 0a renarde stait dpouille de sa peau ou, selon une autre version, on la lui avait enleve par un procd magique et, merveille ! lanimal stait soudainement trans&orm en une %eune beaut# Cuant la peau abandonne par lui, le &onctionnaire la gardait soigneusement hors de porte de la &emme car, si elle parvenait sen saisir, elle redeviendrait immdiatement une renarde# !ette curieuse histoire circulait par toute la ville et la &oule samassait sur le passage de la &emme+renarde pour la regarder# Kr il advint que le &onctionnaire en question, ayant appris que %e s%ournais :omo Dan, y monta pour me rendre visite, accompagn dun magistrat de la ville# $prs que nous e(mes bavard pendant quelque temps, %e maventurai dire 1 \ 5l paraOt quun Yrand+lama vous a &ait cadeau dun renard ; 2
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1 \ !e nest pas un lama, cest un colonel qui me la donn 2, recti&ia mon visiteur# 1 !est une charmante petite b)te et tellement ruseX %e lemporte che6 moi# 2 5l me paraissait di&&icile de lui raconter lhistoire de la mtamorphose qui &aisait tant de bruit, mais %e pensai quaprs tout elle lamuserait sans doute# 1 \ Dave6+vous, continuai+%e, que les gens racontent que votre renard sest trans&orm en une %olie &emme ; 2 Mon interlocuteur sourit avec quelque embarras# 1 \ 0e renard est tou%ours un renard, rpondit+il# 5l nest pas devenu une &emme# 2 0orsque mes visiteurs prirent cong, le magistrat laissa le propritaire du renard marcher quelques pas devant nous et murmura mon oreille 1 \ 5l emmne un renard et une %olie et ruse concubine, cest elle la renarde# 2

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Bn autre conte &ut colport dans mon voisinage la suite de la prtendue mtamorphose du renard# 0es &aits taient de date rcente, prtendaient les bonnes gens, mais lhistoire paraissait )tre le remaniement dun ancien conte ou dun &ragment de conte qui avait t dnatur pour y introduire les chasseurs trangers# ,oici ce qui tait rapport *eu trangers blancs chassaient dans les environs de 0uting<iao >une petite ville au sud de Tatsienlou@# 5ls poursuivaient un renard et quand ils atteignirent son terrier, au lieu dun renard, ils virent une trs vieille &emme couche parmi les buissons# !elle+ci leur dit 1 Ma peau est in&iniment prcieuse, mais il vous est impossible de me tuer# ,os vies sont en mon pouvoir# 2 0es chasseurs se prosternrent alors devant elle et sen allrent# 0es histoires concernant les renards sont innombrables en !hine et au Japon o4 ces
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animau sont tenus pour )tre dadroits et puissant sorciers# 0e thme de leur mtamorphose en un )tre humain est trs courant# Cuant la peau quils quittent avec &acult de la reprendre pour redevenir des renards, elle a son pendant en maintes histoires hindoues o4 des desses deviennent les pouses de rois ou de simples artisans qui doivent alors cacher soigneusement un diadme, une charpe, ou tout autre v)tement appartenant leur cleste compagne, parce que, ds quelle en reprendrait possession, il lui serait possible de redevenir desse et de schapper# 0hiver vint amenant de &ortes chutes de neige# 5l ne me dplaisait pas de demeurer dans mon ermitage en&oui parmi toute cette blancheur, mais les sentiments de mon domestique ne correspondaient pas au miens# *escendre par les raidillons successi&s qui conduisaient dans la valle pour aller chercher des provisions lui paraissait une corve dsagrable et il se gelait dans la soupente o4 il couchait# *autre part, bien
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que nul ne par(t plus me soupLonner dintentions malveillantes, ceu qui ne connaissaient pas mon amour e cessi& de la solitude pouvaient pourtant stonner de mon obstination demeurer dans un endroit si peu con&ortable# Ere&, regret, %e me dcidai quitter :omo Dan# 5l se trouva quune vieille baraque en bois &ut libre en dehors de la porte du sud de Tatsienlou sur le bord de la route qui, abandonnant les valles du Di<ang, se dirige vers le col de Jda, cest++dire la route de 0hassa# $insi, sans lavoir le moins du monde pro%et, %tais revenue prs de mes anciennes traces# ,ingt ans auparavant, au soir dune %ourne brumeuse, mergeant de &or)ts vierges au sommet du col de *ungrung >A J"9 mtres@, %avais pour la premire &ois %et les yeu sur cette route, plus loin vers louest, prs de Tao# !tait au cours dune priode de dtresse# Je savais que %avais t reconnue comme trangre, que mes mouvements taient pis
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et que %e ne pourrais pas atteindre 0hassa qui avait t mon but depuis que %avais quitt, trs loin de l, le Yobi et le Kansou et travers une grande partie de la !hine# Ma volont dentrer dans la sainte !it interdite demeurait in&le ible 3 %y arriverais, mais quand et comment ;X Je ne pouvais point prvoir que, trois ans plus tard, mes vVu les plus ambitieu seraient accomplis et dpasss lorsque %entrerais 0hassa, y tant alle travers des rgions quaucun tranger navait %amais parcourues# Maintenant, ces %ours de d&aite et ces %ours de triomphe taient choses du pass et %e pouvais regarder calmement la route qui sallongeait devant moi# 0a &ascinante !it laquelle elle menait navait plus de mystre pour moi# 0a cabane que %occupais tait voisine dun vaste cimetire qui stendait sur plusieurs <ilomtres &lanc de montagne 3 cette circonstance et dautres, qui vont )tre
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mentionnes, me &aisaient ironiquement quali&ier mon voisinage de 1 r%ouissant 2# =ous aurons lieu de rviser en plus dun point les notions que nous avons drives de la littrature ancienne concernant les mVurs chinoises# 5l sen &aut quelles sappliquent la !hine moderne et, trs probablement, elles ne se sont %amais entirement appliques toutes les parties de la vaste !hine# $insi, le culte des morts si loquemment et &ortement en%oint par les vieu moralistes est peu accentu au Di<ang# 0on ny voit point, disperss parmi les champs, ces cimetires &amiliau consistant en monticules hauts ou bas, de &orme arrondie, entours darbres qui sont lun des traits caractristiques des paysages chinois# 0es !hinois de Tatsienlou nenterrent pas leurs morts, ou ne le &ont que trs e ceptionnellement# Ynralement, ils se contentent de dposer le cercueil dans un creu de /G AG centimtres de pro&ondeur quils ont taill dans le sol, ou bien ils le placent sous un
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rocher ou dans une dpression naturelle du terrain# *es pierres sont empiles autour de lui, quelques+unes sont mises sur son couvercle et par&ois, une trs lgre couche de terre est %ete sur le tout# Bn peu plus t8t ou un peu plus tard, la pluie dlaie la terre et le vent parpille les pierres, le cercueil est alors nu 3 en peu de temps ses planches se dis%oignent, pourrissent et le corps en putr&action ou le squelette apparaOt# ?eureusement, dnormes vautours sont tou%ours au aguets dans les replis des montagnes et les chiens les aident nettoyer le terrain# YrRce ces animau utiles, les pidmies sont vites# !ependant, les vautours navalent pas les os et les chiens ne peuvent pas les briser tous, il sensuit quentre les rochers et les buissons, deu pas de ma cabane, des tudiants en mdecine ou en anthropologie auraient pu recueillir une ample collection dchantillons anatomiques#
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Mais on allait voir mieu encore# *es boulements se produisirent le long des pentes raides sur lesquelles les spultures primitives se trouvaient tages# $lors, m)ls avec la terre et les pierres, crRnes, tibias, omoplates, squelettes entiers ou en &ragments, parties de cadavres tous les degrs de dessiccation et de dcomposition dgringolrent en avalanche macabre# :endant des semaines, les sentiers au pied de la montagne &urent encombrs de ces dbris# 0es passants ne paraissaient pas sen mouvoir 3 nanmoins, les autorits locales &inirent par penser quun nettoyage simposait# *es &emmes &urent engages pour y procder# 7lles ramassrent les plus notables des tristes restes et les entassrent dans des hottes# $insi charges, par groupes de trois ou de quatre, elles traversrent la ville dans toute sa longueur, en suivant la rue principale, sans branler le moins du monde limperturbable indi&&rence des boutiquiers et de la &oule qui les voyaient passer#
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M une distance denviron trois <ilomtres de le trmit de Tatsienlou, vers lest, e iste sur une hauteur un puits naturel trs pro&ond dans lequel sont prcipits les corps des vagabonds qui meurent dans la localit et ceu des misrables dont les &amilles nont pas les moyens dacheter un cercueil et de payer les &rais de &unrailles convenables# !est dans ce puits que les &emmes allrent dverser leurs hottes# 5l mest arriv de rencontrer dans les montagnes du D6etchouan des cercueils poss dans les champs ou sur le bord des chemins, mais ces rencontres taient e ceptionnelles# $u Di<ang elles taient, au contraire, communes# Toute&ois, ce mode rudimentaire de spulture ny a pas tou%ours t pratiqu car lon y voit, de+ci, de+l, de trs anciennes tombes isoles, ou des groupes de tombes consistant en de petites tours solidement construites ou en des tertres ceinturs de murs pais et bas que le temps a couverts de tapis de ga6on et de &leurettes sauvages#
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5l est dailleurs probable quavant la pntration chinoise au Kham les indignes incinraient les morts comme le &ont les Tibtains et nlevaient que trs rarement un monument pour conserver leurs cendres# Cuelques tombes modernes a&&ectent la &orme dun d8me et ressemblent de gros champignons mergeant du sol# Mais elles sont peu nombreuses et les gens de Tatsienlou et des environs, m)me sils sont riches, se contentent dabandonner les cercueils de la &aLon que %ai dcrite# !e &ait est dautant plus tonnant que les &amilles dpensent des sommes considrables en cortges, rites religieu , aum8nes et banquets qui sont supposs assurer le bien+)tre du d&unt dans un autre monde et, comme rsultat plus certain, &lattant la vanit de leur parent# 0es ob%ets les plus en vue dans les &unrailles sont les bannires# !elles+ci consistent en de longues bandes dto&&e ou de papier attaches des gaules et varient quant leur qualit 3 il en e iste en beau satin
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couvert de broderies, en satin uni, en calicot, en mousseline et, comme il vient d)tre dit en papier# Dur la plupart dentre elles sont peintes des inscriptions rappelant les titres honori&iques qui ont t con&rs au d&unt ou louant en termes hyperboliques ses vertus et ses bonnes Vuvres# 0es amis du mort envoient ces bannires la maison mortuaire 3 elles %ouent le r8le des &leurs que nous y &aisons porter, mais aprs avoir &igur dans le convoi &unbre, elles sont retournes che6 les parents du d&unt# 'aute damis en &ournissant un nombre su&&isant, la &amille en deuil en &ait con&ectionner ses &rais pour contribuer au bel aspect du cortge# 7t si elle ne peut dcidment pas e&&ectuer pareille dpense et, pourtant, ne veut point 1 perdre la &ace 2, elle sadresse un entrepreneur de pompes &unbres qui lui en louera et les reprendra lissue de la crmonie# 5l tient tou%ours en stoc<, peintes sur soie ou sur papier, une collection dinscriptions louangeuses asse6, vagues pour sappliquer tous#
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7n dpit de ce dploiement de 1 &aste 2 et cause m)me de lui, les &unrailles des richards de Tatsienlou ntaient rien moins quimprcises et suggraient plut8t lide dun piteu carnaval# 0a coutume tait de &aire appel au mendiants errant dans les ruesH9 pour porter le cercueil, le petit autel sur lequel reposait la tablette habite par lesprit du mort, ou, dans une note plus moderne, son portrait, et, en&in, les bannires# Yuenilleu , pouilleu , sales d&ier toute description, estropis, aveugles conduits par dautres misrables, ils d&ilaient p)le+m)le# :our marcher plus aisment et viter quelles ne &lottent, les porteurs de bannires en retenaient lto&&e contre la gaule, &roissant dans leurs doigts crasseu les beau satins et les mousselines claires tandis que les gaules, rarement tenues verticalement, senchev)traient, sentrechoquaient, raclant les murailles dans les ruelles, simulant une sorte de combat au+ dessus de la troupe des gueu en marche#
H9M Tatsienlou, ils sont syndiqus# . 99P .

,enaient ensuite les musiciens - un double orchestre dans les grandes &unrailles# 0es !hinois taoQstes avec des cymbales et les 0amaQstes avec des gya%ings, des ragdongs de petite tailleHA 3 tous deu avec des tambours# Bn nombre plus ou moins grand de moines du bas clerg lamaQstes et des moinillons novices de neu& quin6e ans, portant des tendards, &iguraient aussi dans le cortge# 5ls ntaient gure mieu v)tus que les mendiants qui les prcdaient et, quant la crasse, ils navaient rien leur envier# 0es musiciens taoQstes, des laQques, taient gnralement proprement v)tus# 0e cercueil, tou%ours trs massi&, en !hine, sau& pour les derniers des pauvres, tait couvert dun drap# 7n satin rouge richement brod dans les &unrailles somptueuses, il devenait, en descendant lchelle de lopulence, une courtepointe de genre

HA1agdong, une sorte de trompette thbaine# 0es plus petites mesurent encore / mtres de long# "ya%ing, une espce de hautbois# . 9AG .

europen, une couverture de laine rouge, un simple morceau de calicot# Douvent un coq tait attach sur le cercueil, il tait suppos carter les mauvais esprits du chemin que le mort suivait# 0animal ntait point sacri&i 3 son r8le termin, on le rendait son propritaire# :resque tou%ours, deu cordes entoures dune to&&e blanche taient attaches au cercueil comme si elles taient destines le tirer# 7ntre elles, en tenant une dans chaque main, marchaient les plus proches parents mRles du d&unt ou de la d&unte# *errire le cercueil venaient les parents plus loigns, les amis et la &oule de ceu qui, en se %oignant au convoi, remplissaient un simple devoir de politesse# Di lenterrement tait celui dun homme, les hommes suivaient dabord le cercueil# Dil sagissait dune &emme, les &emmes venaient en t)te et les hommes aprs elles# $vant le dpart du cortge, ceu qui allaient en &aire partie recevaient gnralement, soit une &leur en papier blanc
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pour pingler sur leur v)tement, soit un morceau de coton blanc pour enrouler autour de leur coi&&ure# !ela comme signe de deuil# 0es proches parents shabillaient entirement en blanc et ltiquette prescrivait que leurs v)tements ne devaient pas avoir dourlet# Eien entendu, seuls les gens aiss se con&ormaient ces lois vestimentaires du grand deuil, mais la perspective dacqurir gratis un ou deu mtres de coton blanc incitait pas mal de gens se %oindre au convois &unbres# 0e pri des to&&es tait devenu trs lev# $rriv le trmit de la ville, le cortge sarr)tait# 0eur corve termine, les musiciens &aisaient tous ensemble un grand tapage avec leurs instruments# 0e &racas durait pendant quelques minutes, puis les musiciens et la &oule sen retournaient p)le+ m)le avec les porteurs de bannires qui allaient rapporter celles+ci la maison mortuaire o4 ils recevaient manger et une aum8ne#
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:endant ce temps, lon dpouillait le cercueil du drap qui le couvrait et les symboliques cordes dattelage# 0es &emmes pleuraient et se lamentaient bruyamment, les unes sincrement, les autres parce que la coutume le ige# 7lles avaient d% accompagn le convoi de leurs gmissements et de leurs cris, mais gardaient le paro ysme pour la dmonstration &inale# !es cris, ces hurlements m)ls au tintamarre discordant des hautbois et des trompettes thbaines des 0amaQstes rivalisant avec les cymbales des TaoQstes privaient ces &unrailles de la dignit grave inhrente la mort# :ar contraste, elles me remettaient en mmoire un convoi &unbre que %ai vu d&iler Kyoto# !tait celui dun haut &onctionnaire, ses quatre &ils marchaient dans le cortge, v)tus de robes de chanvre, chausss de souliers de paille# 5ls avanLaient lentement, pareils des automates droits, la physionomie impassible, les yeu secs, &i es, narr)tant le regard sur rien# 0attitude du plus %eune, qui pouvait avoir neu& ou di ans,
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tait aussi rigide que celle de ses aOns# !es %eunes gens avaient probablement aim leur pre et leur douleur pouvait )tre pro&onde, mais le code de biensance lobservation duquel ils avaient t dresss prohibe toute mani&estation e trieure des sentiments intimes# !ombien impressionnant tait ce convoi cheminant en complet silence et le maintien stoQque des &ils du d&unt ! 0e tumulte ayant brusquement cess, le mort, accompagn seulement par un ou deu parents mRles et par&ois seul avec les porteurs, continuait sa route parmi les montagnes solitaires %usquau lieu de son ultime repos# BltimeX pas tou%ours, un accident du genre de celui que %ai dcrit ou dune autre nature pouvait len tirer et vautours et chiens errants demeuraient tou%ours au aguets# Tous les convois &unbres ne saccompagnaient videmment pas du dploiement de 1 &aste 2 que %e viens de rapporter# 5l en tait de trs humbles, sans bannires et sans musiciens, sans clerg,
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&aute davoir pu le payer, car en !hine et au Tibet, comme che6 nous, les rites ne sont pas clbrs gratuitement# !es pauvres enterrements taient, mon avis, plus dignes et plus touchants que les autres# 0es &unrailles des Tibtains qui navaient pas adopt les coutumes chinoises taient gnralement simples et avaient lieu de grand matin# $u lieu d)tre couch dans un cercueil, le mort assis, les %ambes croises, les mains %ointes et solidement ligot dans cette position puis recouvert de robes et dcharpes, tait plac dans une chaise porteurs et transport dans un endroit solitaire sur les montagnes o4 un b(cher avait t prpar# 0, tandis que des lamas rcitaient des te tes sacrs, le corps tait incinr# 0es Musulmans aussi avaient des enterrements trs simples, la plupart du temps sans cercueil comme le veut leur religion, le corps simplement envelopp dune natte#
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0es !hinois ne se pressent pas denterrer leurs morts# Bne &ois ceu +ci en&erms dans leur pais cercueil, ils peuvent y demeurer pendant des semaines, voire m)me des mois# Deuls les pauvres, les gens du bas peuple procdent des inhumations rapides# :lus la &amille est riche, plus leve est la classe sociale laquelle elle appartient et plus lenterrement est retard# !et ancien usage tend se modi&ier Tatsienlou, terre tibtaine, o4 les !hinois sont des nouveau venus, il ne iste pas, pour le suivre encore, de ces anciennes &amilles qui vont de pair avec la noblesse# 0es nobles du pays sont des Tibtains, en gnral trs appauvris et retombs, pour cette raison, parmi le peuple ou la petite bourgeoisie# :ourtant, il arrive quune &amille de riches marchands se donne le lu e de &unrailles trs retardes, invitant des moines lamaQstes ou des pr)tres taoQstes, souvent tous les deu , psalmodier des te tes religieu autour du cercueil pendant un certain nombre de %ours#
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Bne de celles+ci, dont %e connaissais particulirement plusieurs membres, provoqua ladmiration gnrale par la &aLon dont &urent conduites les &unrailles de son che&# Bn cortge du genre de ceu que %ai dcrits &it le tour de la ville puis le cercueil encore escort par des bannires et des musiciens &ut amen sur la montagne en vue de Tatsienlou# 0e d&unt marchand possdait l un terrain entour de murs sur lequel une maisonnette avait %adis e ist# *ans cet enclos, un abri avait t rig et en &ace de celui+ci deu tentes taient dresses# 0e cercueil &ut dpos sous labri et des moines dune lamaserie des environs sinstallrent dans les tentes# 5ls devaient y demeurer pendant un mois, abondamment pourvus de vivres qui leur taient apports chaque %our# 0eur besogne consistait clbrer trois o&&ices quotidiens - lun laube, lautre au milieu de la %ourne et le troisime au crpuscule# 5ls taient libres de passer le reste du temps leur gr,
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condition quun dentre eu reste tou%ours de garde auprs du cercueil# :our cette garde, les moines staient ad%oint un chien de &orte taille, car le but de celle+ci ntait pas prcisment demp)cher le mort ou son &ant8me de schapper, mais de prvenir le vol de lor et des ob%ets prcieu ren&erms dans le cercueil avec le corps# 0e respect des morts ou la terreur quils inspiraient avaient t dcidment surmonts che6 nombre de vauriens du Di<ang# !es esprits &orts de mauvais aloi ne se &aisaient point scrupule douvrir les cercueils et den enlever ce qui y avait t dpos, allant m)me %usqu dv)tir les cadavres sils portaient de bons e&&ets# 0on peut, videmment, soutenir quil est absurde et m)me rprhensible densevelir de lor ou des ob%ets de valeur avec des cadavres et de v)tir ceu +ci dhabits co(teu dont ils nont que &aire, tandis quil e iste nombre de misreu a&&ams et demi+nus 3 mais cest l un point de vue qui navait gure cours dans la !hine antique#
. 9AN .

Cuant au 1 o&&ices 2 que les moines lamaQstes clbraient auprs du cercueil, un mot de plication leur su%et peut venir propos# 0a masse des Tibtains, clerg et laQques, nest rien moins que &idle lauthentique doctrine bouddhiste# 0es uns et les autres ont repris . ou ne sen sont %amais dbarrasss . lide hindoue dun 1 esprit 2 qui transmigre de vie en vie# 0e r8le des moines pr)tant leurs bons o&&ices un d&unt est celui de guides. :endant une priode qui est gnralement dite )tre de quarante+neu& %ours, lesprit erre dans un monde intermdiaire entre celui quil vient de quitter et celui vers lequel lentraOne la &orce des actions physiques ou mentales quil a commises# Wvidemment, cette &orce est le &acteur dominant qui dterminera les conditions de sa renaissance, mais elle na rien dabsolument &atal et des modi&ications peuvent y )tre introduites par ,e%ui qui sait, cest++dire liniti qui est connue la topographie de ce monde intermdiaire >le Eardo@#
. 9AP .

M celui+l, il est possible de scarter un peu de la route dans laquelle il est 1 pouss 2# *es chemins de traverse se prsentent, des embranchements conduisant dautres lieu que celui auquel il aboutirait sil continuait son progrs sur la route o4 il se trouve# 5l y a des e&&orts &aire pour changer de direction, il y a de la clairvoyance dployer pour viter d)tre dupe de diverses &antasmagories# !e que le d&unt ordinaire nest pas capable de &aire, le te te lu par lo&&iciant le lui suggre, il lui dcrit le monde o4 il vient de pntrer et lui dicte la conduite y tenir pour contrebalancer, autant quil est possible, les mauvais e&&ets quil a prpars par des actes mauvais pendant le cours de ses e istences prcdentes et particulirement au cours de celle qui vient de &inir# Di, &aute dinhumation convenable, les dpouilles des d&unts, m)me opulents, sont e poses de macabres aventures, il en advient souvent encore plus promptement celle des pauvres hres#
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Bn %our, %e remarquai un cercueil que deu hommes transportaient hors de lh8pital catholique# Je marr)tai une petite distance pour voir o4 on irait le dposer# M quelques pas de la porte par o4 les porteurs taient sortis, le &ond du cercueil se dis%oignit en partie et le corps tomba sur le sol# !tait celui dune vieille &emme trs maigre 3 la robe de coton en guenilles qui la couvrait tmoignait de son indigence# !et accident qui peut paraOtre trange des Kccidentau se plique &acilement# 0es clous en &er sont tou%ours co(teu et les menuisiers sen dispensent en se servant de chevilles en bois# M)me celles+ci sont employes en nombre insu&&isant lorsque lartisan &abrique un article bon march# 0e cercueil des pauvres entre dans cette catgorie# 0es porteurs e clamrent ce qui pouvait )tre des %urons 3 puis %e les vis saisir une grosse pierre pour servir de marteau et se&&orcer den&oncer de nouveau les chevilles dans les trous pratiqus pour les recevoir#
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:endant ce temps, le corps de la vieille pauvresse resta tendu o4 il tait tomb# $lors, leur travail &ini, un des porteurs saisit la morte par un bras et la traOna dans la poussire, lespace de quelques pas, %usqu lendroit o4 le cercueil avait t port pour le raccommoder# 0, tous deu soulevrent le corps et le ren&oncrent dans le cercueil dont le couvercle ntait pas clou# 5ls niront pas pendant di minutes avant que le &ond tombe de nouveau, pensai+%e# 0es hommes durent avoir la m)me ide, car ils se contentrent de placer leur &ardeau sur le sol contre le mur du %ardin de lh8pital# 7t alorsX Je devrais peut+)tre mabstenir de relater ce dtail choquant et rpugnant, mais il con&irme &ortement ce que %ai dit de la disparition du respect des morts en !hine, %e ne lomettrai donc pas# Bn des deu hommes sattarda le dos tourn au sentier, en &ace du cercueil, demeurant immobile, il paraissait considrer celui+ci# !es gens venant de lh8pital catholique sont chrtiens, me dis+%e 3 cet
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homme prie# Mais une seconde plus tard, %e maperLus de mon erreur - lhomme avait urin# *es &emmes transportant des hottes pleines dossements humains travers une ville, des cercueils dgringolant avec leur contenu le long des pentes des montagnes sont des spectacles bien capables de nous tonner, mais les bonnes gens de lKuest chinois, comme ceu de bien dautres rgions de la vaste !hine, sont accoutums contempler la mort et elle ne les meut gure# 5l ntait pas rare, Tatsienlou, de rencontrer un cadavre gisant contre un mur dans une rue &rquente par de nombreu passants# 5l tait plus commun encore den voir le long des routes la campagne# 0un deu me parut particulirement pitoyable# 0e mort tait couch dans un maigre buisson tout &ait au bord du chemin# :eut+)tre se rendait+il quelque part, avait+il voulu sabriter un peu pour dormir et la mort lavait+elle pris pendant son sommeil ; Ku bien stant senti las dune lassitude
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singulirement pesante, avait+il compris quil serait incapable daller plus loin sur la routeX daller plus loin dans la vie# $lors, avec une indi&&rence bien chinoise, il avait tendu son corps a&&aibli hors du chemin des passants et tait rest tranquille %usqu ce que linconscience ait mis un terme sa misre# $u temps o4 lon e&&ectuait de longs voyages pied, dans nos pays, il devait arriver et m)me asse6 souvent que des voyageurs meurent sur les grandes routes# 0a chose est asse6 &rquente en Krient et les morts ne sont pas tous de pauvres hres# 0e Eouddha est mort ainsi au cours dun voyage quil e&&ectuait avec quelques+uns de ses disciples et, en me rendant du D6etchouan au Di<ang, %ai t tmoin dune mort presque subite qui ne paraissait pas )tre due la misre# Je traversais le Ta shan lin 3 sur le chemin trs raide qui montait vers un col, un !hinois sen allait tout seul portant une boOte qui, stant entrouverte, laissait apercevoir des outils de menuisier# 0e temps tait mauvais,
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&roid, avec de soudaines ra&ales de pluie et de gr)le# 0es porteurs de ma chaise prouvaient de la di&&icult garder leur quilibre 3 pour les soulager, %e continuai ma route pied derrire le menuisier# 5l ne montrait aucun signe de &atigue et avanLait lentement mais dun pas &erme# 0ouragan sabattit sur nous comme nous atteignions le sommet du col, le toit de ma chaise porteurs &ut arrach et %et au loin# Je descendis le sentier en courant %usqu ce que %aie rencontr deu huttes de paille# !elles+ci ne procuraient pas grand abri, car leurs toits ruisselaient, mais il me &allait attendre mes porteurs rests en arrire# Jtais l depuis environ une demi+heure lorsquune commotion se produisit# *es gens sortaient de la hutte voisine de celle o4 %e me trouvais et venaient parler au maOtre de cette dernire# !elui+ci, avec des gestes nergiques et criant trs &ort, re&usait ce quon lui demandait# Je compris que 1 quelque chose 2 devait )tre mis 1 quelque part 2 et que les
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propritaires des cabanes ne voulaient ni lun ni lautre garder la 1 chose 2# 'inalement, %appris que la 1 chose 2 tait le corps du menuisier que %avais vu sur la route et qui venait de mourir subitement# 5l devait )tre arriv un peu aprs moi, %e ne lavais pas vu venir# :eut+)tre le vent glacial avait+il caus une congestion qui lavait tu# !ela se passait au cVur des montagnes et il sagissait vraisemblablement dun accident# Je sus plus tard quayant &ini un travail le trmit de la province lartisan rentrait che6 lui# 7n dpit du cimetire qui touchait ma demeure, des e hibitions macabres quil prsentait, des &unrailles d&ilant devant ma porte et des e cutions capitales qui avaient lieu deu pas de l, le quali&icati& de 1 r%ouissant 2 que %appliquais, en plaisantant, mon voisinage se %usti&iait par&ois sans ironie# !ela survint, surtout lorsque les avions %aponais r8dant autour des &rontires du
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Di<ang y causrent des alarmes# Bne sirne avait t installe au milieu de la ville, mais sa voi trop &aible nen atteignait pas les e trmits# :our remdier cet inconvnient, un systme de signau avait t tabli# *e petits drapeau taient hausss en divers endroits et des agents de la police parcouraient la ville en tenant des drapeau la main# Bn drapeau %aune signi&iait - les avions avancent vers le Di<ang 3 un rouge - ils sont entrs dans la province 3 un noir - ils arrivent sur nous# Eient8t les habitants de Tatsienlou cessrent de quitter leurs logis la vue du drapeau %aune ou au premiers meuglements de la sirne# Kn les voyait et on les entendait trop souvent et les avions ne se montraient point# 0es drapeau rouges amenaient le commencement de le ode vers la campagne, et les noirs avec les haltements de la sirne dterminaient la &uite rapide . relativement rapide, ce ntait pas la panique - !hinois et Khampas ne sont gure motionnables#
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!est dans ces moments que mon cimetire prenait un aspect nouveau, inattendu et rien moins que mlancolique# $ucun abri souterrain navait t prpar pour les citadins# 7n terrain dcouvert, ils so&&raient comme des cibles &aciles au mitrailleuses des avions qui les auraient &auchs par centaines en un tournemain 3 ils ne paraissaient ni sen douter, ni sen soucier# !e quils cherchaient viter, ctait de se trouver dans la con&lagration de leur petite ville au maisons de bois troitement enserres dans une gorge# *eu ou trois bombes incendiaires eussent su&&i en &aire un brasier# !hacun portant ce quil avait de plus prcieu se dirigeait donc vers la campagne la plus proche de sa demeure# :our les habitants des quartiers du Dud, la 1 campagne 2 tait le vaste cimetire# 5ls sy installaient par groupes entre les tombes ou sasseyaient sur les tertres ga6onns des plus anciennes de celles+ci, bavardant, riant et paraissant %ouir
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agrablement de ces moments de rcration en plein air# 0es alertes se multipliant et retenant les gens longtemps hors de la ville dont on &ermait, alors, les portes, les &uyards commencrent se munir de provisions et &aire dOnette sur les tombes, ce que voyant les ingnieu marchands chinois apparurent, qui apportant des &ruits, qui des biscuits et des caramels, qui des cigarettes# 7t ce &ut, ensuite, un restaurateur transportant sa cuisine ambulante qui servit des soupes au nouilles et des saucisses &umantes# Bn autre encore dbita de leau+de+vie indigne, celle, terriblement &orte, qui rpand une odeur pareille celle de notre alcool br(ler# 0es bonnes gens qui navaient %amais eu lair trs e&&ray devinrent, de ce &ait, tout &ait gais# Bne aprs+midi, lv)que emporta sur lui des hosties consacres quil avait enleves de la chapelle de la Mission# Don pardessus insu&&isamment boutonn laissait voir une charpe blanc et or qui tonna ceu qui laperLurent# !urieu et dsVuvrs, ils
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cherchrent, dans la &oule, des !hinois chrtiens et les interrogrent# 0une ou lautre de ces bonnes simples gens dut leur rpondre quelque chose dans le genre de - 1 il a emport notre *ieu 2, car un gros marchand du pays mit cette r&le ion - 1 $u lieu d)tre protg par son *ieu, cest donc lui qui doit le protger# 2 Mais cela tait dit sans raillerie maligne, bonnement# Kn devinait que le brave !hinois pensait tout simplement - ces dieu des trangers sont bi6arres et quil ne songeait nullement critiquer leur caractre et leurs coutumes# !taient des 1 trangers 2 3 la logique chinoise ne pouvait pas sappliquer eu # 0es avions %aponais ne vinrent dailleurs %amais au Di<ang, bien que 0antchou, au Kansou et Dining la capitale du !hing+?ai reLurent leur visite et, des 1 alertes 2 passes au cimetire de la :orte du Dud, %e garde un amusant souvenir# Je devais, un peu plus tard, en connaOtre de nouveauHH dautres, nocturnes et sinistres
HH,oir le livre prcdent - Sous des nues dorage# . 9JG .

celles+l# 0es Japonais revenaient sur Tchngtou o4 %tais retourne# 0es h8tes de la Isidence &ranLaise et des amis de ceu +ci qui les re%oignaient se dispersaient par groupes dans le vaste %ardin, le silence tait absolu, lobscurit complte, les mal&aisants oiseau de nuit passaient au+dessus de nos t)tes, puis on entendait, venant de plus ou moins loin, le bruit des e plosions, par&ois lon percevait le rougeoiement des incendiesX Mais si nous ntions point gais comme les gens de Tatsienlou, une indi&&rence pareille la leur ne tarda pas nous envelopper# 0es 1 alarmes 2 ne me &aisaient plus sortir de ma chambre et %e my rendormais pro&ondment si les sirnes, voi puissantes, celles+l, mavaient rveille#

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CHAPITRE V
Je voudrais me hRter de passer des su%ets moins sombres 3 ceu +ci ne manqueront point et viendront leur place, mais ce livre nest pas une Vuvre de &antaisie, cest un tableau de &aits vcus que %e me&&orce de peindre e actement# Di la scurit est prcaire au !hing+?ai, elle nest pas davantage assure au Di<ang# 0es assassinats sont &rquents sur les routes# *ans Tatsienlou m)me, il nest pas prudent de sortir tard dans la soire, car lon court le risque d)tre dvalis# *es bandes oprent pendant la nuit# 5l arrive que des hommes arms sintroduisent dans une maison et, revolver en main, somment les maOtres du logis de leur livrer leur argent, leurs bi%ou ou des marchandises# Dans attendre la nuit, un ou deu individus entrent par&ois dans une boutique et e igent premptoirement largent
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de la caisse# *es gens endormis ont la dsagrable surprise de voir un voleur descendre dans leur chambre par un trou quil a pratiqu dans le toit, et ramasser ce qui lui convient# Iarement celui qui se voit voler ose se %eter sur le voleur ou appeler laide# 0e mal&aiteur est presque tou%ours arm et, dans tous les cas, il a des amis qui, sil tait captur, le &eraient payer cher ceu qui en seraient la cause# 0a crainte d)tre tu induit donc le malheureu quon vole &eindre le sommeil m)me si . le &ait sest produit . le voleur pousse limpudence %usqu allumer une lampe ou presser le bouton de lclairage lectrique pour choisir ce qui lui plaOt en pleine lumire# 0es citadins accusent les soldats de la garnison de ces m&aits# 5ls ont peut+)tre raison en partie, pas entirement, car il ne manque pas de larrons chinois ou tibtains dans la rgion# Toute&ois, les soldats sont des mercenaires, certains dentre eu ont t enr8ls de &orce 3 ils sont peu pays et nourris asse6 pauvrement, ainsi, sans )tre
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&oncirement de mauvais gars, ils peuvent cder la tentation de se procurer de 1 largent de poche 2# :uis encore, %usqu prsent, la ligne de dmarcation a tou%ours t mince, en !hine, entre soldat et bandit 3 le m)me individu peut la &ranchir de temps en temps et se trouver, temporairement, tant8t en deL tant8t au+del delle# 0e &ait suivant servira de emple Je chevauchais lentement par un sentier de montagne lorsque des hommes mergeant des buissons se plantrent devant moi, barrant le passage# Toutes questions taient inutiles, la situation tait claire# 1 \ !ombien vous semblerait+il raisonnable daccepter comme cadeau ; 2 dis+%e, employant, bien quelle soit passablement dmode, lancienne phrasologie polie en usage dans ces occasions# Jtais dispose marchander avec les voleurs, sils voulaient bien sy pr)ter# Mais, avant quon mait rpondu, un autre homme sortit dun ravin, me regarda et, dun
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geste, commanda ses compagnons de scarter# 5l me sourit 3 %e lui souris# 1 \ ,ous ne me reconnaisse6 pas ; 2 me dit+il# 1 \ Je ne vous ai %amais vu# 2 1 \ ,oyons, voyons, %e vous ai escorte 3 %tais soldat, alors# 2 7t, %oyeusement, il me donna un tas de dtails regardant des localits et des circonstances particulires, si bien que %e ne pus douter de sa vracit# 1 \ ,ous ave6 t trs gnreuseX 2 conclut+il, avec un nouveau sourire engageant# 1 \ 7t %e devine que vous attende6 que %e me montre encore gnreuse 2, rpliquai+%e# 0e dr8le mamusait# 1 \ 7h ! eh ! Je suis heureu de vous avoir revue# 2 1 \ Moi de m)me# 7st+ce que ceci &erait la&&aire ; 2
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Je montrai de largent que %e sortis de ma sacoche# 0a somme tait mdiocre, mais le chenapan daigna sen contenter# 1 \ !est bien# Merci# 2 1 \ $u revoir 2, dis+%e, aprs quil eut pris largent# 1 \ $u revoir et bon voyage# =ous nous reverrons peut+)tre encore# 2 1 \ ,ous mescortere6 peut+)tre de nouveau, un %our ou lautre# 2 1 \ !est possible 2, rpondit+il tout &ait srieusement# 1 Je puis redevenir soldat# 2 Tout humour na pas entirement disparu du banditisme sino+tibtain quoique les chevaliers de grand chemin de lKuest chinois tendent se montrer de moins en moins 1 %oviau 2# 0es vrais brigands <hampas ne descendent gure au+dessous de Tatsienlou 3 plus bas, le champ est laiss lactivit des !hinois# 0a rgion entre MoZ<ong et Tatsienlou et celle du Kientchang >au%ourdhui nomm Dichang@ qui o&&raient peu de scurit lors de
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mes voyages prcdentsHJ prsentent encore plus de risques actuellement# Dur nimporte quelle route ou sentier, entre le D6etchouan et le Di<ang, le voyageur peut inopinment se trouver en prsence dune bande dindividus arms possdant m)me des &usils automatiques, qui arr)teront les porteurs de ses bagages et choisiront dans ceu +ci ce qui leur paraOtra convenable# 5ls pourront m)me dshabiller le voyageur pour sapproprier ses v)tements, sa montre, ses bi%ou et, naturellement, son argent# !ela &ait, ils sen iront paisiblement, sans aucune hRte# :endant quils taient occups, des passants ont pu survenir, ceci ne les a aucunement inquits# 5ls savent que personne ninterviendra# !hacun dtournera la t)te et acclrera le pas pour sloigner# Deuls, des soldats, sils sont en nombre su&&isant, pourront attaquer les voleurs, en supposant quils naient pas d1 intr)ts commerciau 2 lis avec les leurs#

HJ,oir - (u pays des brigands genti%shommes# . 9JF .

!es brigands ont leur 1 intelligence service 2# 5ls sont gnralement bien in&orms concernant les mouvements des voyageurs# 5ls connaissent ceu qui emportent de lopium ou de la poudre dor venant des placers et savent ce que contiennent les caisses et les ballots que les coolies transportent# !omme on vient de le voir, une rencontre avec des individus de ce genre nest pas ncessairement tragique, il en est o4 llment comique domine# !omique, dis+%e, pas tout &ait pour les victimes# Bne bande de ces voleurs embusqus prs de la route laissa passer un mdecin missionnaire amricain qui se rendait dans une localit du Di<ang# !elui+ci prcdait ses bagages . transports dos dhomme . qui progressaient lentement quelques <ilomtres derrire lui, il ne se douta pas du danger quils couraient# *s que les coolies qui en taient chargs arrivrent, les voleurs sortirent de leur cachette et leur intimrent lordre de poser leurs &ardeau terre# Tout
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avait t bien prvu, des hommes se trouvaient pr)ts qui semparrent des colis et les emportrent hors de vue en un rien de temps# *eu in&irmires chinoises, voyageant en chaises porteurs, accompagnaient le convoi# 0es voleurs les arr)trent et dpouillrent lune des deu &emmes de son manteau, de sa robe et de quelques v)tements de dessous# Cuant lautre, nul ne sait comment il leur vint lide quelle tait la concubine du mdecin amricain et, ce titre, ils lpargnrent# 0a pauvre &ille terri&ie se donna garde de protester, elle tait pr)te con&esser nimporte quel genre de pch pour sauver ses habits et la montre+bracelet cache sous sa manche# Bne autre aventure arriva un pr)tre &ranLais# 5l &ut compltement dvalis et abandonn nu sur une piste dans une rgion demi dserte# 7n sen allant, les mal&aiteurs laissrent choir une bottine du paquet quils emportaient# !e &ut tout ce qui resta au voyageur qui dut continuer sa route dans le simple appareil d$dam avant sa &aute#
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5l arrive, galement, quune bande de brigands encercle un village limproviste, choisissant souvent un %our de march o4 les &ermiers des alentours sont assembls, et les paysans sans d&ense nont qu se laisser piller de bonne grRce, par crainte du pire# 0orsque aucune 1 besogne 2 nest en vue, les brigands descendent volontiers de leurs postes de garde et vont sinstaller pendant quelques heures dans les villages, mangeant et buvant au dpens de la population qui les connaOt et nose pas les dnoncer# Bne pauvre &emme passant sur la route dans le voisinage du Ta Dhan lin vit un groupe de ces messieurs bien habills debout quelque distance de l tandis que dautres qui descendaient la pente de la montagne et se rendaient une auberge leur criaient 1 ,ene6 donc ! $llons manger, il en est tempsX =ous avons &aim# 2 0a &emme ne portait rien qui p(t tenter les voleurs, elle continua son chemin plut8t amuse par cette rencontre#
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*epuis des sicles, les 1 socits 2 ont abond en !hine# 5l est peu de !hinois qui ne soient membres dune socit ou dune autre et les buts de ces associations sont des plus varis# 5l va sans dire que les voleurs ont aussi leurs socits et trs puissantes celles+ l# Tandis que certaines dentre elles unissent des individus des plus basses classes sociales, dautres recrutent leurs associs parmi des citoyens 1 respectables 2 et aiss de la haute bourgeoisie# 0e vol, la contrebande, les tra&ics illicites peuvent )tre pour ces derniers un moyen damasser des &onds pour des &ins dordre politique, mais les moti&s moins nobles ne manquent pas tou%ours# 5l mest arriv de voir lVuvre une de ces socits du genre vulgaire# :endant la nuit, des mal&aiteurs sintroduisirent dans linstitut &ranLais de bactriologie Tchngtou au D6etchouan# 0es chiens de garde aboyrent &urieusement et les domestiques se rveillrent# Bne poursuite mouvemente eut lieu 3 les voleurs, arms de longues gaules qui leur avaient servi
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escalader les murs, couraient L et l dans lenclos qui tait vaste# 7n&in, les domestiques russirent en capturer deu , les lirent des arbres et les &ustigrent dimportance, puis ils les laissrent attachs et sous bonne garde %usquau matin# $lors un quidam au maintien assur se prsenta 1 \ :ourquoi vos domestiques se sont+ils permis de battre ces hommes ; 2 demanda+t+ il dun ton arrogant au directeur de linstitut, 1 vous navie6 qu me &aire appeler# Je sais comment rgler de telles a&&aires# Cuon dlie ces gens - %e vais les emmener avec moi 2# 1 \ Cuelque chose a+t+il t vol che6 vous ;X =on ;X Kh ! un pardessusX Je men occuperai# Je men tiens responsable# 5l ny a pas besoin de sagiter davantage pour pareille bagatelle# 2 0e directeur tait un vieu rsident trs &amiliaris avec les coutumes locales# 5l savait que les voleurs appartenaient une socit organise qui levait des ta es parmi les habitants comme assurance contre le vol# 5l
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tait &ort improbable que la police voul(t intervenir, peut+)tre ses agents appartenaient+ils lassociation, peut+)tre redoutaient+ils des reprsailles sils sattaquaient elle# 0es deu raisons pouvaient se combiner pour produire leur passivit# 0lment comique dans cette &arce &ut la dcouverte que le hautain reprsentant des ?auts :ouvoirs de la socit tait le beau+ &rre du vidangeur de linstitut# M)me du point de vue 1 lgal 2, rosser un voleur pris en &lagrant dlit, arm, et tentant de blesser ceu qui le saisissent peut )tre considr comme coupable# Bn pr)tre &ranLais habitant 0ensi, au Di<ang, sapercevait de la disparition continuelle de sacs de ri6# 5l soupLonnait ses domestiques et le leur dit# !eu +ci, &orts de leur innocence, voulurent en donner la preuve 3 ils &irent le guet pendant la nuit et surprirent un voleur au moment o4 il allait passer un sac un complice# 5ls sautrent sur
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lui et commencrent le battre# $ttir par le vacarme quils &aisaient, le missionnaire accourut 3 alors, le vaurien tirant un couteau de dessous sa robe essaya de le &rapper# 5l ne russit, heureusement, qu dchirer sa robe mais un domestique qui stait interpos &ut lgrement bless# 0e voleur &ut remis entre les mains de la police# !onclusion les domestiques du missionnaire &urent condamns HGG dollars chinois damende pour voies de &ait# !tait le missionnaire qui paierait . bien entendu# Kn navait pas os le mettre en cause directement, mais ctait bien lui quon visait# 0es 1 socits 2 &lorissent naturellement dans le tr)me+ouest de la !hine comme dans les autres parties du pays# M Tatsienlou, les mendiants guenilleu , hommes et &emmes, qui errent dans les rues sont syndiqus et leur activit est rgie par des rgles trs strictes# 5l en est de m)me des contributions quils ont payer leurs che&s#
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0a trs lgre protection que ceu +ci leur accordent nest pas un don gratuit# Bne sorte de mystrieuse Ma&ia, une 1 mano negra 2 opre aussi au Di<ang o4 elle est populairement dnomme Aid=i. *es bruits circulent concernant ses che&s, des messieurs et des dames vivant con&ortablement et avec dcorum, sans quils paraissent engags dans le commerce ou remplir aucun emploi# 0e tra&ic, en grand, de lopium occupe peut+)tre les plus importants dentre eu , mais les rangs in&rieurs comprennent des voleurs de grands chemins ou de plus humbles voleurs tout court# Bn %our, une dame lgante et de bonnes manires, que %avais remarque cause de sa mise originale, me &ut dsigne comme tant la &emme dun important che& des 'id%is# 7lle causa un instant avec moi et me donna limpression davoir reLu une ducation distingue# Cuant au relations de son mari avec les 'id%is, videmment, %e ne sais que ce quil tait . peut+)tre tort . racont dans la ville#
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*autres gens sans occupations apparentes, des marchands, des &onctionnaires, tous plus ou moins riches, taient aussi dsigns par la rumeur publique comme appartenant lassociation# T avait+il e agration dans ces dires ; Je noserais pas me prononcer# Bn matin, le corps dun homme &ut trouv tendu en travers du chemin presque devant ma porte# 0homme avait t tu coups de bRton et dpouill de sa robe &ourre, de ses bottes, de son chapeau et dune partie de ses v)tements de dessous# 5l navait plus aucun argent sur lui# :eu peu, les bavardages des voisins rvlrent que le malheureu avait t abandonn par les assassins alors quil vivait encore et quon lavait entendu gmir pendant la nuit, rptant - 1 Jai &roid, %ai &roid# 2 =ul navait os intervenir tandis quil appelait laide quand il avait t assailli et ses agresseurs partis, nul navait non plus os ouvrir sa porte et recueillir le moribond# 0es
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gens disaient que les coupables taient des soldats et ils craignaient des reprsailles sils sintressaient leur victime# !elle+ci tait un Tibtain ais qui stait imprudemment attard en route aprs la nuit tombe, alors quil portait une &orte somme dargent# *es misrables, bien in&orms de ce dtail, staient embusqus sur son chemin, ne lui laissant pas le temps dentrer dans la ville# 0e corps demeura gisant sur la route pendant deu %ours, soi+disant pour &aciliter des 1 investigations 2# $ucun des assassins ne &ut dcouvert ou, du moins, ne &ut arr)t# Bne autre &ois, ce &ut le propritaire dune briqueterie peu loigne de che6 moi qui &ut assassin sur le pont qui traversait un torrent en &ace des &ours de son tablissement# 0e crime devait avoir t commis tard dans la soire, quand le briquetier rentrait che6 lui# *es passants dcouvrirent le corps le matin# Bn %our encore, ma servante se prcipita dans ma chambre, criant que le cadavre
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dune &emme gisait prs du *6a# !tait tout c8t de che6 moi, %allai voir# 7n e&&et, le corps dune &emme encore %eune tait tendu entre les rochers et les buissons sur le talus qui, de la route, descendait %usquau bord du torrent# 0es corbeau lui avaient d% dvor les yeu et un c8t de sa &igure tait tum&i et rouge comme si elle avait t martele# Je ne lis pas de romans policiers et ne me reconnais aucune aptitude %ouer le r8le de dtective amateur, pourtant, %inclinai croire que le crime ne devait pas avoir t commis lendroit o4 le corps se trouvait# =i les buissons, ni lherbe navaient t &ouls, comme cela serait arriv pendant une lutte m)me de trs courte dure# 0es v)tements de la victime ntaient ni dchirs ni &roisss, et elle reposait tendue comme si elle stait couche pour dormir# 0es nombreu morts que lon rencontrait en ville et dans les environs pouvaient donner penser que la mort de cette &emme pouvait, aussi, avoir t naturelle, ou quayant absorb de lopium,
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comme les dsesprs chinois sont ports le &aire, elle stait cache l pour mourir# Mais la &ace tum&ie racontait une autre histoire# 0a &emme avait peut+)tre t dpose cette place aprs sa mort, mais pourquoi les assassins ne lavaient+ils pas %ete dans le torrent ; 0es eau taient hautes et le courant trs rapide en cette saison# 7n moins dune demi+heure le cadavre aurait t emport dans une large rivire o4 se %ette le *6a et, de l, entraOn au loin# 5l aurait, ds lors, t di&&icile de tracer les criminels# $u &ait, ils ne le &urent pas non plus, ayant laiss leur victime o4 %e la vis# *ans la soire, on trans&ra le corps sur la route o4 on labandonna pendant la nuit et une partie de la %ourne suivante# 7nsuite, on le mit en bire et celle+ci &ut place contre le mur dun petit temple, presque en &ace de ma porte# $u bout de quelques %ours, lon se dcida linhumer - la mode du pays, bien entendu, comme %e lai dcrite ci+dessus# Toute&ois, ceu qui staient permis de le &aire nen avaient probablement pas le droit#
. 9FP .

0a police leur en%oignit de rapporter le cercueil o4 ils lavaient pris# 0es autorits estimaient que le position de ce cercueil provoquerait la curiosit des passants et quainsi des in&ormations pourraient )tre recueillies concernant lidentit de la &emme assassine# !tait l une singulire illusion# :ersonne ne stonna 3 on voyait trop de cercueils nu dans le voisinage pour remarquer spcialement celui+l# 5l &allut se dcider lenlever d&initivement et celle quil contenait demeura inconnue# Cuelques mois plus tard, une autre &emme inconnue &ut tue lautre bout de la ville# 0es assassins laissrent son corps dans une ruelle qui descendait vers le torrent# 5ls ne &urent pas dcouverts# Bne nomenclature plus complte des nombreu crimes qui ont t commis dans lespace de quelques annes dans mon voisinage plus ou moins proche serait &astidieuse, %e lomettrai#
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Je dsire seulement en relater encore un, non point pour les circonstances qui lont accompagn, mais pour le traordinaire mani&estation de pit &iliale quil dtermina# Tandis que %e s%ournais Tchngtou, un soir, un domestique vint me dire quon avait arr)t deu assassins qui transportaient, dans des paniers, les restes de leur victime quils avaient dpece# 0a chose tait bi6arre# 0es deu paniers contenant les macabres dbris taient dposs dans mon voisinage, %allai les voir# 5l sagissait vritablement de &ragments dun corps humain, mais ils taient desschs, durcis et de la couleur rouge &onc de nos %ambons &ums# 0a t)te, surtout, ressemblait une t)te en bois peint# 5l y avait l quatre petits paniers de ceu dans lesquels les coolies chinois transportent de menues marchandises 3 un panier tant suspendu chaque bout dun long bambou &le ible que lhomme supporte sur son paule#
. 9N" .

0es deu inculps se trouvaient en ce moment entre les mains de la police et y e hibaient les preuves de leur indniable innocence# 0es deu hommes taient lun le &ils et lautre le neveu du d&unt# !e dernier avait t assassin sur une route au Di<ang et sa &amille qui rsidait trs loin de l, au !hensi, en avait t prvenue# !taient de pauvres paysans trs attachs au anciennes coutumes qui veulent que les morts reposent dans leur village natal# Mus par la pit &iliale, le &ils et le neveu de la victime avaient donc e&&ectu un long voyage pour aller chercher ses restes et les ramener dans son pays pour y )tre enterrs auprs des siens# :ayer des porteurs pour transporter un cercueil pendant deu mois ou plus que le tra%et parcourir demandait tait hors de question pour de si pauvres gens 3 &aire les &rais dun cercueil tait m)me impossible# $lors, comment emporter le cadavre et comment emp)cher, au moins partiellement,
. 9N/ .

sa dcomposition ;X 0es deu campagnards avaient rsolu la di&&icult en coupant le corps en morceau et en laissant ceu +ci macrer dans le sel# :uis ils avaient sollicit du gouverneur de la province un sau&+conduit attestant que, loin d)tre des criminels, ils accomplissaient un devoir &ilial qui les rendait dignes dloges# $yant e hib celui+ci, ils &urent laisss libres et, le lendemain, ils se remirent en route, chacun deu portant deu paniers qui se balanLaient au bouts dun bambou# !e singulier vnement men remit un autre en mmoire qui datait de quelques mois# Bn a&&reu gredin avait imagin dintroduire de lopium en contrebande en plaLant celui+ci dans le ventre dun tout %eune en&ant quil avait tu et 1 vid 2# 5l portait len&ant dans ses bras et prtendait quil tait malade# !ependant, des gens &urent intrigus par limmobilit du pauvre petit et lodieu criminel &ut arr)t puis e cut#
. 9N9 .

0es crimes passionnels ne istent pas au Tibet# 0es gens attachent peu dimportance au rapports se uels# 0a polygamie et la polyandrie, qui toutes deu sont pratiques et lgales, moussent certainement aussi le sentiment de proprit, source de ces crimes dans nos pays# *ans lespace de plusieurs annes, un seul drame de ce genre eut lieu Tatsienlou et ses hros taient chinois# 0histoire tait banale# Bn &onctionnaire chinois sabsenta pendant asse6 longtemps# Cuand il revint il trouva sa &emme cohabitant avec un amant# Cuelle &ut la premire raction du mari, %e ne lai pas appris, mais ce qui est certain, cest quun peu plus tard il dit lpouse in&idle quil allait la conduire dans sa &amille et, en cours de route, il la %eta dans la rivire# Bne autre &emme &ut %ete dans la m)me rivire - celle que &orment les torrents *6 et *6a en se %oignant le trmit de Tatsienlou#
. 9NA .

!e crime ne mriterait pas d)tre relat ntait la &aLon curieuse dont lassassin se dnonLa lui+m)me# !elui+ci tait un ami de la victime et de son mari# Bn soir o4 la &emme tait au cinma pare de ses bi%ou , il alla ly trouver et lui dit que son mari revenant avec des marchandises tait tomb malade dans une auberge non loin de Tatsienlou# 5l lui tait impossible de bouger et avec lui se trouvait le reprsentant dun commerLant qui il devait solder le pri de divers achats importants# 5l avait t convenu quil le &erait son arrive che6 lui, mais la maladie lemp)chait de rentrer tout de suite et le reprsentant du marchand ne voulait pas sattarder# 5l demandait donc sa &emme de prendre une &orte somme avec elle et de venir le retrouver en toute hRte# 0a &emme connaissait si bien celui qui lui parlait quelle ne se m&ia de rien, dautant plus quelle attendait, en e&&et, le retour de son mari amenant des marchandises#
. 9NH .

7lle rentra che6 elle, prit de largent et se mit en route dans la nuit avec le criminel qui lassassina, la dpouilla et %eta son corps dans la rivire# :uis le misrable continua sa route, se dirigeant vers le D6etchouan# $mplement muni dargent, il &it bonne chre dans les auberges de tous les villages quil traversait et, surtout, il but copieusement# $prs quelques %ours de marche, il rencontra dans lauberge o4 il stait arr)t le mari de sa victime# 0es deu amis &)trent leur rencontre en buvant et, comme le marchand parlait de sa &emme quil allait revoir, lautre lui dit - 1 Tu ne la retrouveras plus Tatsienlou, %e lai tue# 2 0e marchand crut une plaisanterie grossire, mais lassassin compltement ivre insista tant que le mari conLut quelques doutes et dans tous les cas rsolut de les claircir# 1 Tu vas revenir avec moi Tatsienlou, dit+il livrogne, nous verrons l si ma &emme est vivante ou non# 2
. 9NJ .

0es rcits qui couraient la ville taient, comme tou%ours, con&us# !omment le marchand russit+il emmener lassassin Tatsienlou, ly aida+t+on ou ce dernier, lesprit drang, le suivit+il de bon gr ; Je nen sais rien, mais il arriva Tatsienlou, &ut convaincu du crime et e cut# Don e cution &ut, aussi, bi6arre# 0e criminel avait eu de nombreu amis et ceu +ci voulurent lui pargner les a&&res du supplice# 5ls le gorgrent de spiritueu tant quil &ut conduit absolument ivre au lieu de le cution et quon lui coupa la t)te sans quil se &(t dout de ce qui lui arrivait# 0aperLu succinct que %e viens de donner concernant la criminalit dans les rgions de l7 tr)me+Kccident chinois ne doit pas porter le lecteur imaginer que la population y vit dans la terreur# Cue non pas 3 elle accepte linscurit ambiante avec une insouciance gale celle des habitants de :aris, de 0ondres ou de =eZ Tor<, autant et plus menacs queu # Toute&ois, le petit tableau que %ai esquiss vient con&irmer les preuves
. 9NF .

nombreuses &ournies par des poques et des pays divers du peu de&&et des chRtiments comme moyen de prvenir les crimes# Bn bon nombre de criminels chappent la %ustice au Di<ang et au !hing+?ai, mais tous ne lui chappent point et malheur ceu qui sont pris# Eien que la torture ait t o&&iciellement abolie en !hine, elle est tou%ours pratique dans les provinces recules et, naturellement, dans celles de la &rontire occidentale# $insi, un homme ou une &emme, les deu mains et les deu pieds lis ensemble, peut )tre suspendu une barre# Doulev par ses e trmits, le milieu du corps ploie et sa&&aisse - des pierres sont alors places sur la poitrine et sur le ventre du supplici et, quelque&ois, pour augmenter le poids, une grosse pierre ou plusieurs pierres sont attaches son dos# !e traitement distend les poignets et les chevilles et, souvent, les brise# Bne aggravation de cette torture consiste placer, sous le malheureu , une boOte ptrole dans laquelle on en a laiss une
. 9NN .

certaine quantit auquel on met le &eu# 0es &lammes lchent le dos de la victime suspendue au+dessus delles et le r8tissent peu peu# 5n&liger des br(lures avec du ptrole en&lamm paraOt )tre un sport &avori des bourreau chinois# Douvent, cest sur la poitrine que le &eu est appliqu# Bne chose horrible advint Tatsienlou# Bne &emme enceinte &ut suspendue la barre et charge de pierres, tandis quelle tait dans cette position, elle accoucha# 0en&ant tait mort et, selon la loi chinoise, sa mort librait sa mre de la peine capitale quelle avait encourue car, dit cette loi, deu morts ne peuvent )tre e iges pour punir un seul meurtre# 0a &emme qui avait t torture se trouvait donc acquitte et libre, mais ce qui suivit vaut la peine d)tre relat comme trait de mVurs singulier# !ette &emme avait tu sa mre# M lunanimit, les gens de la ville dclaraient que, cdant une avarice sordide, la vieille
. 9NP .

mre avait, pendant des annes, maltrait sa &ille au+del de tout ce que lon peut imaginer# 'inalement, cette dernire, a&&ole, lavait tue# 7lle en avait t punie comme il vient d)tre dit# Mais, alors quelle navait plus de chRtiment craindre, son pre sleva contre elle# 5l supplia le magistrat de la &aire mettre mort# !elui+ci lconduisit, la loi avait absous la coupable, mais le vieillard insista# 5l alla, %our aprs %our, sagenouiller la porte du %uge, pleurant, voci&rant, demandant )tre mis mort si sa &ille tait pargne, car, disait+il, il ne pouvait pas sou&&rir de la savoir vivante# !es scnes dramatiques se prolongrent pendant longtemps# M la &in, le magistrat, obsd ou cdant des raisons quil tait seul connaOtre, ordonna de dcapiter la criminelle# :ourquoi elle navait pas &ui quand son pre avait commenc demander sa mort paraOt singulier, mais il nous est di&&icile nous, gens dune autre race, de comprendre
. 9PG .

les ides que nourrissent de pauvres cerveau tels que celui de cette malheureuse# Bne lgende sest d% &orme autour delle# 0es lamaQstes ont conserv la croyance hindoue en la pluralit des e istences# $prs notre mort, pensent+ils, nous renaissons de nouveau en de bonnes ou de mauvaises conditions, selon la nature des actions physiques et mentales que nous avons accomplies# !ependant, en certains cas, la renaissance peut )tre retarde et lesprit >littralement, en tibtain - le sentiment conscient@ du d&unt, ou peut+)tre son 1 doubleHF 2, erre sans )tre capable de se dissoudre et de se rincarner comme un nouvel individu# $insi, le &ant8me de cette &emme est dit hanter le lieu o4 elle a t dcapite# =ombre de gens a&&irment ly avoir vu marchant de+ci, de+l, sans but, au crpuscule# Bn soir, ma plus %eune servante se prcipita hors
HFBn double thr qui survit la dissolution du corps matriel, comme le croyaient les Wgyptiens, mais qui nest pas immortel# *es ides analogues ont cours parmi les !hinois# . 9P" .

dhaleine dans ma cour et sy a&&aissa presque vanouie# 0e soleil tait d% couch 3 revenant de &aire des achats, elle avait vu la morte assise sur un roc prs de la route la lisire de lendroit o4 lon abat les animau pour la boucherie et o4 les e cutions ont lieu# 7lle+ m)me y avait t dcapite# 0a %eune &ille avait bien connu cette &emme 3 elle a&&irmait quelle lavait pratiquement reconnue et avait remarqu quelle pleurait# =aturellement, toutes les voisines prirent son rcit pour une nouvelle preuve de le istence de lin&ortun 1 esprit 2# 0a torture nest pas seulement in&lige comme chRtiment mais aussi pour amener la con&ession des crimes et la dnonciation des complices# 0on ma dit, ce su%et, que le public nest pas admis dans lendroit o4 la torture est applique dans ce dernier dessein et cela pour viter que le supplici, succombant la sou&&rance, ne dsigne, au hasard, lun ou
. 9P/ .

lautre des assistants dans lespoir de &aire cesser ses tourments# Je ne sais pas si cette rgle est tou%ours suivie# 0a bastonnade est donne avec de trs longues et lourdes gaules de la dimension dune poutrelle# 0es premiers coups enlvent la peau, elle est rduite en pulpe si la bastonnade est prolonge# $u monastre de Koum+Eoum, au !hing+ ?ai, o4 les mthodes %udiciaires de lancienne !hine sont courantes, %ai soign un moine qui avait t bRtonn pour vol# Des amis ne mappelrent que plusieurs %ours aprs quil avait t tortur 3 dans lintervalle, ils staient contents dappliquer de la boue sur ses plaies# Cuand %arrivai, celles+ci taient horribles 3 les os se voyaient nu derrire les deu cuisses, lendroit o4 les coups sont appliqus, lhomme tant tendu la &ace contre terre# *ans la boue des 1 pansements 2 dilue par une &orte suppuration, une colonie de vers grouillait# Jai rarement vu un spectacle plus rpugnant# =anmoins, de simples lavages antiseptiques
. 9P9 .

eurent raison de lin&ection et le malheureu moine se rtablit asse6 promptement# Cuand il &ut capable de marcher, il me rendit visite 3 comme voleur il tait e puls du monastre et voulait, avant son dpart, me remercier des soins que %e lui avais donns# M cette occasion, un de ses amis commentant le chRtiment quil avait subi, me dit avec une sorte de &iert - 1 0a %ustice est rigoureuse dans notre monastre# 2 7n vrit, elle ltait ! Bn rapprochement simpose moi entre le cas de ce vaurien dont les moines lamaQstes avaient si cruellement dchir la peau, et celui dun autre moine en un autre pays# !elui+l ntait certes pas un vaurien 3 ctait un grand mystique doubl dun grand pote# Don crime tait de rappeler lautorit de la rgle originelle de leur ordre ses &rres tombs dans le relRchement# !et homme, qui visait haut, selon ses lumires, les irritait par un dtail puril - il voulait quils marchent pieds nus et eu tenaient leurs chaussures#
. 9PA .

7n&erm dans une troite et sombre cellule, tou&&ante pendant lt torride de l7spagne, lin&ortun saint homme tait cruellement &ustig chaque %our 3 et ses v)tements de laine rude se collaient ses plaies saignantes# 0e pays et lpoque >S,5e sicle@ ne connaissaient pas les soins antiseptiques et, dailleurs, nul ne so&&rait allger ses sou&&rances# !elles+ci ne prirent &in que le %our o4 il parvint schapper et &uir# 5l sappelait Jean de la !roi , lWglise de Iome la canonis 3 a+t+elle honni ses bourreau ;X Bn chenapan que %employais par&ois des travau de %ardinage dans mon enclos eut moins de chance que le moine voleur de Koum+Eoum# !tait un %oli gars la taille lance, la physionomie avenante, les manires polies et agrables, mais un voleur incorrigible# 5l suivait volontiers les convois de marchandises avec lair innocent de
. 9PH .

quelquun qui se rend dans la m)me direction# $lors, tandis que les muletiers ou les conducteurs de ya<s bavardaient ensemble sans &aire attention lui, il sappropriait nimporte quoi sur lequel il pouvait mettre la main# Tout lui tait bon, un bout de courroie pendant dune selle ou dun sac, une couverture %ete sur des ballots et mal attache, ou m)me seulement un morceau de celle+ci coup adroitement avec un couteau bien tranchant# M la tombe du soir, il saventurait par&ois percer un trou dans un sac et rcoltait, ainsi, une livre ou deu de &arine ou de grain# =i la sant, ni la &orce ne lui manquaient, il aurait pu travailler et gagner largement sa vie, mais il pr&rait le istence oisive et libre dun mdiocre maraudeur# 5l en &ut cruellement puni# !onvaincu de vol, il &ut conduit devant les soldats qui souvent &ont o&&ice de %uges pour les dlits de peu dimportance# 0e malheureu &ut &rocement battu# *aprs les tmoins, un de ses yeu sortit de son orbite . 9PJ .

attach ensuite la barre, il en tomba et se &ractura le crRne# $insi, il mourut bien que sa mauvaise action ne &(t point passible de la peine capitale et quil ny e(t pas t condamn par un %ugement lgal# Bne &emme . une vritable beaut . subit un sort analogue# 7lle appartenait une &amille respectable de la noblesse tibtaine# Don mari lavait abandonne, elle avait perdu sa &ortune et demandait lopium loubli de sa misre# 0a drogue est devenue trs co(teuse en !hine 3 &aute dargent, pour sen procurer, la &emme se mit voler# Douvent elle tait surprise et battue par les maOtres des maisons o4 elle sintroduisait# Bn %our, ma servante lattrapa comme elle sortait de ma cuisine emportant une casserole en aluminium 3 %e dus minterposer pour emp)cher quelle ne &(t corrige trop rudement# 0a dernire &ois que %e la vis, la malheureuse tait en haillons et sa beaut qui subsistait avait un caractre tragique# Jappris, ensuite, quayant une &ois de plus t prise en &lagrant dlit les soldats lavaient
. 9PF .

%ete dans la rivire, sans aucune &orme de %ugement# Bne autre %olie &emme que %ai connue eut, aussi, une &in dramatique terminant un pathtique roman damour# :endant la 1 0ongue Marche 2, la retraite historique de larme communiste chinoise travers la !hine, alors que les troupes traversaient le Di<ang et le !hing+?ai en "P9H, cette &emme leur avait pr)t assistance# :our cette raison elle avait t plusieurs &ois emprisonne Kan6, mais avait tou%ours russi svader# 0e pouvoir %udiciaire est si peu coordonn, dans cette rgion &rontire, que bien que Tatsienlou ne soit pas trs distant de Kan6, la &emme y vivait libre et sans )tre inquite# 7lle aurait d( y rester, mais elle tait passionnment amoureuse dun commerLant qui habitait Kan6 et lamour domina en elle la prudence# 7lle retourna de nouveau Kan6 pour voir son amant et y &ut encore arr)te# !ette &ois, elle ne put pas schapper#
. 9PN .

0es hommes qui, sans en avoir aucun droit, staient constitus ses %uges dcidrent quon lui amputerait une %ambe# 0a pauvre &emme, encore %eune et %olie, ne put supporter lide d)tre mutile et dclara quelle pr&rait mourir# Des perscuteurs la prirent immdiatement au mot et lui en&oncrent un couteau dans le cVur# 0es petits dlits, tels que ne pas balayer la rue devant sa porte ou dautres daussi minime importance, sont punis par des coups appliqus avec une latte sur la paume de la main# 0es soldats de Tatsienlou sont prompts in&liger ce chRtiment selon leur caprice et sans aucun %ugement rgulier# 'rapper avec une latte dans la paume de la main est aussi une punition en usage dans toutes les coles du Tibet# Cuant au pasteurs campant au Di<ang ou au !hing+?ai, ils ont des &aLons eu de &aire observer des lois non crites# !ependant, il leur arrive &rquemment de prendre pour arbitres de leurs querelles des soldats en
. 9PP .

tourne qui, daventure, passent prs de leurs tentes# 0a sentence consiste invariablement en une amende dont les soldats promus %uges sapproprient la plus grosse part# !e &ait, sans cesse rpt, devrait induire les pasteurs sabstenir de &aire appel ces %uges doccasion, mais il nen est rien et ils continuent se laisser duper# 0es Tibtains ont la passion des procs 3 on les trouve tou%ours en train de procder contre quelquun ou d)tre poursuivis eu + m)mes devant la %ustice, quelle que soit cette %ustice et quels que soient les pseudo+%uges qui la rendent# Bne e cution Tatsienlou est un spectacle grossirement thRtral qui a lieu en dehors de la ville mais %uste contre ses dernires maisons# :ar e ception, pendant mon s%our, quelques soldats &urent &usills sur une petite place au centre de la ville 3 ils avaient commis des vols dans des boutiques# !eu qui doivent )tre dcapits sont gnralement amens sur la route de !hine#
. AGG .

:rs de ma cabine, les condamns taient tus avec une arme &eu# Kn va comprendre pourquoi %e ne dis pas 1 &usills 2 3 ce terme voque, pour nous, lide dun peloton arm de &usils 3 or, rien de semblable ne istait# 0es condamns mort taient conduits travers la ville pour une dernire promenade, les mains lies derrire le dos, un policeman les soutenant de chaque c8t, sous le bras# :ar&ois, une pancarte tait attache sur le dos du malheureu 3 elle tait monte sur un bambou, comme un petit drapeau, et le moti& de la condamnation y tait inscrit# *es soldats en armes accompagnaient le cortge derrire lequel venait un o&&icier cheval# Jai souvent remarqu labsence, en t)te du cortge, de ces lattes rouges qui, autre&ois, taient tou%ours portes devant les condamns mort, ou &iguraient en dautres occasions, comme symboles de la loi et de lautorit# 0es !hinois paraissaient prendre grand intr)t voir tuer des hommes 3 cette curiosit malsaine se rencontre, dailleurs,
. AG" .

dans bien dautres pays# !haque &ois quune e cution tait annonce la &oule se prcipitait prcdant le lugubre cortge, chacun dsireu de sassurer une place do4 la scne pouvait )tre bien vue# 'oule, soldats et condamns d&ilaient devant ma porte# Trois de ces derniers quil marriva de voir passer avaient assassin toute une &amille de paysans - dou6e personnes, hommes, &emmes et en&ants# Kn peut penser que de tels criminels ne mritent aucune piti# !ependant, sau& peut+ )tre en temps de guerre o4 elle peut devenir ncessaire, %e suis absolument adversaire de la peine de mort# Di un misrable commet le crime de tuer, nous ne devons pas limiter# 5l y a, dans la peine de mort, telle que nous lappliquons, un lment de sadisme propre encourager les mauvais instincts# 0e but vis nest pas tant dliminer un individu dangereu pour ses semblables que dassouvir une vengeance en la dcorant du titre de chRtiment#
. AG/ .

:lus dune &ois lon peut lire dans les %ournau des in&ormations du genre de celle+ ci - 1 5l a &allu surseoir le cution de SX cause de son tat de sant# 2 7n dautres termes, SX est trop malade pour )tre tu# 0e comble est que cet SX qui allait peut+)tre mourir et dbarrasser, ainsi, la socit de son indsirable personne, on le soignera, on lui rendra la sant, ou tout au moins, asse6 de sant pour quil puisse bien se sentir mourir# 5l y a dans ces &aLons de &aire quelque chose de diabolique, la %oie que prend un tortionnaire savourer les a&&res de sa victime# Cuoi dtonnant que lorsque de pareils sentiments demeurent ancrs dans le cVur des hommes, ils &assent irruption en des temps de guerre ou en des occasions analogues et donnent lieu au horreurs qui ont t commises en $llemagne et ailleurs# *ans mon livre %e Bouddhisme, ses do,trines et ses mthodes il e iste un passage o4 %e prime mon aversion pour la peine de mort dans des termes peu prs semblables ceu que %e viens demployer# !e livre,
. AG9 .

comme la plupart de ceu que %ai crits, a t traduit en plusieurs langues# Kr, lorsquil sest agi de la traduction allemande, lditeur ma demand la permission domettre le passage relati& la peine de mort parce que, disait+il, 1 il choquerait trop les sentiments du public 2# Je crains &ort que les $llemands ne soient pas les seuls d&endre la peine de mort# 7st+ce dire quil &aille conserver au sein de la socit des individus dcidment et irrmdiablement dangereu ; =on, certes 3 linternement vie est su&&isant pour les tenir carts# 5l reste encore, sur la terre, asse6 dendroits dserts et peu agrables pour les y parquer et leur laisser le soin dy &aire pousser leur maigre subsistance# Jprouvais tou%ours un choc pnible en voyant les visages contracts et la marche chancelante des victimes que lon entraOnait rapidement lendroit m)me o4 les b)tes taient abattues pour la boucherie# 0, les condamns taient tus dun coup de pistolet
. AGA .

tir bout portant par&ois dans la nuque, par&ois au cVur# 0eurs corps taient ensuite laisss gisant parmi les cornes, les sabots et les monceau de crments des animau sacri&is et dpecs les %ours prcdents ou quelques heures plus t8t# :ar&ois, la mort du criminel ntait pas instantane, le soldat, qui, moyennant une prime, &aisait lo&&ice de bourreau, avait mal vis# Bn %our, des gens remarqurent quun des hommes tendus sur le sol remuait# 0e spectacle de cette agonie nmut nullement la &oule, quelques badauds coururent re%oindre le peloton qui sloignait, criant au soldats 1 0un deu nest pas mort ! 2 0o&&icier tourna bride accompagn par un de ses hommes qui acheva lagonisant# !ela se passait au commencement de laprs+midi# 0es corps demeurrent o4 ils taient tombs et sans )tre couverts, pendant la nuit suivante, toute la %ourne et la nuit du lendemain# $lors seulement, ils &urent mis dans des cercueils et emports#
. AGH .

Bn autre %our, trois hommes encore &urent e cuts cette m)me place# !ette &ois, des cercueils avaient t apports avant larrive des condamns 3 ds que ceu +ci &urent morts, lon plaLa ces cercueils retourns, le &ond en lair, sur les corps gisant la place o4 ils taient tombs# 0es choses demeurrent dans cet tat pendant deu %ours# 0a raison pour laquelle les !hinois laissent ainsi en vue les cadavres de supplicis est quils pensent inspirer ceu qui les voient une crainte capable de les dtourner de commettre de mauvaises actions# Bn bien vain espoir 3 quest+ce que deu ou trois morts tendus sur le sol ;X =en voit+on pas des centaines, voire m)me des milliers sur les champs de bataille ; !e spectacle a+t+il %amais amen les peuples renoncer la guerre ;X Je ne sais quel crime ces trois avaient commis# Jentendis seulement lun deu dire, comme il passait devant moi - 1 Je lattends dans lautre monde 3 %e me vengerai ! 2 !es paroles se r&raient celui qui lavait dnonc amenant son arrestation et la
. AGJ .

condamnation qui lavait suivie# 0es bonnes gens qui les avaient entendues auguraient mal de leur suite pour le dnonciateur# Bne telle menace de la part dun homme qui va mourir ne manque %amais de saccomplir, disaient+ils# 0e dnonciateur mourra certainement# 7n &ait, on me raconta, un peu plus tard, que ce dernier avait trouv la mort dans un accident# !elui+ci stait produit trop loin de che6 moi pour que %e puisse claircir si la victime, ayant lesprit troubl par le lugubre rende6+vous qui lui avait t donn, avait elle+m)me provoqu 1 laccident 2 ou si des amis du mort y avaient contribu# Bne troisime e cution eut lieu non pas lemplacement habituel, mais quelques pas de l, sur la route m)me# *eu hommes &urent tus# 0un deu mourut instantanment# 0e soldat qui devait tuer le second eut la &antaisie de tirer dans la bouche de sa victime# 5l ne russit qu lui &aire une plaie et lui casser des dents# 0e malheureu ,
. AGF .

qui demeurait par&aitement conscient, demanda de leau# Cue pouvait+il penser ;X Kbissait+il au dsir de prolonger sa vie, ne &(t+ce que de quelques minutes ;X 5l savait par&aitement quil navait aucune chance de la sauver# Kn lui apporta de leau# 5l eut asse6 de &orce pour boire# $lors, son bourreau lui tira un autre coup de pistolet dans la bouche et il mourut# !es deu hommes &aisaient partie dune bande qui dpouillait les paysans de la &aLon suivante 0un des bandits entrait dans une &erme et, prtendant )tre un dserteur, il demandait soit un asile, soit changer son uni&orme contre des habits civils a&in de pouvoir &uir# Tandis quil demeurait seul pendant un moment, ou quil ntait pas observ, il cachait vivement dans un coin de la chambre ou sous un meuble un paquet dopium ou des cartouches# 0es paysans chinois ne balaient que rarement, surtout dans les coins, de sorte
. AGN .

que le temps passait sans quils dcouvrent les articles illicites dposs che6 eu # $lors, un beau %our, des soldats en uni&orme apparaissaient 3 ctaient dautres membres de la bande# 5ls annonLaient dun ton svre quils taient chargs de perquisitionner a&in de dcouvrir lopium ou les cartouches que les paysans cachaient# 0e &ermier, &ort de son innocence, %urait quil nen e istait pas che6 lui, mais il tait bient8t con&ondu par la dcouverte de ce que son visiteur y avait apport# 0es bandits dclaraient alors quils allaient conduire le &ermier et toute sa &amille dans la prison de la ville o4 ils attendraient le moment de comparaOtre devant le magistrat# 0es malheureu paysans devenaient &ous de terreur 3 des preuves irrcusables tmoignaient contre eu , ils taient passibles du plus dur chRtiment, peut+)tre de la peine de mort# M genou devant les brigands, ils les suppliaient de ne pas les emmener devant les %uges# $prs une longue discussion, les soldats paraissaient sadoucir et proposaient
. AGP .

un arrangement# 5ls garderaient le secret concernant leur dcouverte et, en retour, le &ermier signerait un papier par lequel il reconnaOtrait devoir un compre quon nommait une somme indique# *es tmoins se porteraient garants de sa signature ou de sa dclaration orale si le pauvre homme navait pas de cachetHN# *s lors, le martyre du &ermier commenLait# 0a plupart du temps il ne possdait pas la somme due lorsque lchance venait et un supplment de paiement tait e ig pour le retard quil mettait sacquitter# *autres prte tes taient aussi mis en avant pour augmenter la crainte du dbiteur et lui soutirer plus dargent# $insi, de mois en mois, il lui &allait vendre du btail ou du terrain pour satis&aire les impitoyables gredins qui le tenaient entre leurs gri&&es#

HN0a signature donne en inscrivant son nom est peu en usage en !hine# 7lle nest pas accepte dans les banques chinoises, et gnralement pas la poste non plus# !haque !hinois possde un sceau particulier quil applique sur les reLus et autres papiers et qui constitue sa signature# . A"G .

Bn autre truc pratiqu par ces vauriens tait de dposer, dans une &erme, des marchandises dont la vente tait prohibe, surtout de lopium# !ela se &aisait avec le consentement du &ermier qui lon promettait une part dans le pro&it qui adviendrait de la vente# 0orsquun certain temps stait coul, le &ermier tait in&orm, en grand secret, par un soi+disant ami, que des perquisitions allaient avoir lieu dans la rgion# 0e dpositaire des articles illicites se hRtait donc, soit de les dtruire, soit de les cacher quelque part dans les champs# M son insu, ses mouvements taient pis et sil dcidait de cacher le dp8t, dautres a&&ilis lenlevaient# $lors, arrivait le 1 propritaire 2 des marchandises qui venait les rclamer# !elles+ ci ne pouvaient pas lui )tre restitues et le chantage commenLait dune &aLon analogue celle dcrite ci+dessus# :our viter d)tre amen devant un magistrat, le pauvre ben)t signait toutes les promesses quon lui demandait#
. A"" .

:lusieurs &ermiers du Di<ang avaient t entirement ruins de cette &aLon# !ependant, bien que quelques+uns de ces bandits aient t e cuts, il en restait un nombre su&&isant en libert pour continuer leurs manVuvres# Tandis quon laisse en vue les corps des condamns qui ont t &usills, lon suspend les t)tes de ceu qui ont t dcapits# 0e but est le m)me - inspirer de la crainte de potentiels criminels# 5l y a environ vingt ans, voyageant dans la province de ?onan, %e vis pour la premire &ois des grappes de t)tes pendues par les cheveu , au branches des arbres, le long des routes# M cette poque de guerre civile les brigands se montraient hardis et les e cutions taient &rquentes# M Tatsienlou, les t)tes sont attaches contre un mur, lentre de la ville# Maintenant que les !hinois portent les cheveu courts, il nest plus possible de suspendre leurs t)tes par leur natte, une corde est donc passe, cet e&&et, sous le menton# 0aspect de la lugubre
. A"/ .

e hibition est beaucoup plus rpugnant# 7lle nmeut, dailleurs, point les placides !hinois et %e dois dire que lmotion que son ide peut provoquer ne surgit nullement quand on la contemple en ralit# $utre&ois, les autorits chinoises &ournissaient une escorte au voyageurs qui traversaient les rgions hantes par des brigands# Je dclinais tou%ours ce privilge si le voyage devait )tre long, car le montant des grati&ications que %aurais d( donner mes gardes du corps aurait &ortement dpass la valeur des modestes bagages dont %aurais pu )tre dpouille# *u reste, si les bandits taient nombreu , lescorte ne manquait %amais de &uir toute vitesse# 0es soldats chinois %ouissaient alors de beaucoup de libert, particulirement en dehors des grandes routes et dans les districts de la &rontire# 0e nombre des hommes qui devaient escorter un voyageur et la distance %usquo4 ils devaient
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laccompagner ntaient %amais strictement &i s# Bn %our, mes muletiers insistrent pour avoir une escorte pendant la traverse dune partie montagneuse dun pays qui est maintenant inclus dans le Di<ang# Je cdai leur requ)te et prvins un che& militaire rsidant dans un village que %e dsirais )tre escorte# 5l menvoya si soldats et nous partOmes# =ous tions en route depuis deu heures peine lorsque mon escorte mabandonna 3 %e vis les garLons escalader rapidement le &lanc de la montagne et disparaOtre parmi les buissons# Eon, pensais+%e, ces coquins se sentent &atigus et ne se soucient pas de me suivre plus loin# Ku, pire, ils sont alls prvenir des voleurs de leurs amis quune voyageuse va passer# $ucune de ces suppositions ntait e acte# Bn peu plus tard, un tournant du sentier, %e vis les individus qui mavaient quitte redescendre de la montagne en courant
. A"A .

accompagns par une autre demi+dou6aine de soldats qui ren&orcrent mon escorte# 0a m)me comdie se rpta chaque poste que nous rencontrRmes sur notre route durant la %ourne# 0orsque %arrivai lendroit o4 %e devais passer la nuit, environ trente guerriers salignrent dans la cour, me regardant dun air interrogati&# !ombien allais+%e leur donner ; se demandaient+ilsX Je ne pouvais pas les dcevoir# Mais aussit8t quils &urent partis pour leur caserne qui, heureusement, tait situe asse6 loin de la bourgade, %e commandai au muletiers de se tenir pr)ts repartir le lendemain, longtemps avant le lever du %our, de &aLon viter une nouvelle escorte 3 la rapidit avec laquelle celle+ci saccroissait me &aisait craindre d)tre bient8t entoure dune petite arme ma solde# =ous partOmes donc dans la nuit, un dernier quartier de lune clairant notre &uite# =anmoins, cette poque, une escorte ntait pas tou%ours dsagrable# M loccasion, elle se montrait vraiment utile, non point
. A"H .

comme protection contre les brigands, mais en des circonstances plus %ournalires# Cuelques+uns des soldats devanLaient le voyageur et voyaient ce que la meilleure chambre, dans la meilleure auberge du lieu, &(t balaye et tenue pr)te pour son arrive# Cuand il ne istait pas dauberge dans la localit ou quand celle+ci tait trop misrable, les soldats persuadaient le propritaire de la plus belle maison en vue de cder sa chambre la plus con&ortable ltranger de passage et quand le propritaire rechignait, ils le contraignaient par la &orce se montrer hospitalier# *es vivres taient aussi obtenus &acilement par lintermdiaire de lescorte# 7n somme, de trs nombreu menus avantages rsultaient de lactivit de celle+ci# 5nutile de dire quescorter tait aussi pour les soldats une occasion bienvenue de &estoyer au &rais des villageois tout le long de la route et m)me damasser quelque butin# !e temps 1 %oyeu 2 nest plus# 0es soldats qui mescortaient au Di<ang devaient se
. A"J .

contenter des repas copieu que %e leur &aisais servir trois &ois par %our et dune gnreuse grati&ication quand ils me quittaient# !e peu les contentait 3 ctaient de %eunes gars %oviau qui ne mtaient daucune utilit, %e ne les voyais que dans les auberges o4 %e marr)tais# :endant la %ourne, ils marchaient au gr de leur caprice loin devant moi ou loin en arrire# Jamais en vue de ma chaise porteurs# 7 cept dans quelques territoires carts, habits par des indignes non chinois, les soldats ont presque entirement perdu leur ancien prestige et leur pouvoir# $ubergistes, paysans et petits boutiquiers se sont dbarrasss de leur timidit sculaire et ne se g)nent plus pour rclamer un paiement ou pour tenir leurs portes closes sil ne leur convient pas de les ouvrir# *u point de vue de lquit, qui est le point de vue %uste, il y a l un progrs indniable# 0es anciennes coutumes taient blRmables# Toute&ois, %e nai pas remarqu que le bien+)tre matriel des
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basses classes chinoises ait t sensiblement amlior par cette lvation de la moralit#

. A"N .

CHAPITRE VI
Cuelles sont les ides qui prvalent, dans les provinces &rontires de lKuest, concernant la moralit ; 5l y a peu dire ce su%et# $u Di<ang, au !hing+?ai et dans les rgions voisines, la masse de la population est trop encline lapathie et lesprit trop lourd pour )tre capable de vertus sublimes ou de vices puissants# 0es tragdies minimes qui se produisent ont gnralement pour base lintr)t, la rapacit ou des con&lits &amiliau , souvent ces divers moti&s enchev)trs# ,oyons+en quelques e emples# 0a &ille dun marchand riche avait t marie au &ils unique dune veuve galement &ort aise# *s que les r%ouissances nuptiales . banquets rpts pendant plusieurs %ours . &urent termines, la belle+mre intima sa bru lordre de vaquer tous les travau
. A"P .

domestiques de la maison qui tait spacieuse# 0a %eune &emme protesta, disant que, che6 ses parents, des servantes taient employes ces besognes 3 la belle+mre ne voulut rien entendre# 7lle ne se souciait pas, disait+elle, de payer des gages une servante quand elle avait, che6 elle, une &emme qui pouvait travailler gratuitement# 0e mari tait un vaurien, un %oueur, un noceur qui ne rentrait %amais che6 lui que vers deu ou trois heures du matin# Da mre qui lidolRtrait se levait pour lui ouvrir la porte et lui servir, selon ses dsirs, boire ou manger# 7lle dclara que, dornavant, ce devoir incombait la %eune marie et que celle+ci devait tenir un souper pr)t et chaud pour le servir son mari son retour pendant la nuit# 0a nouvelle pouse re&usa nettement# 0e temps nest plus o4 les belles+ mres chinoises pouvaient compter sur labsolue soumission des brus quelles martyrisaient# 0a vieille avare ne sen rendait pas compte#
. A/G .

$lors, un %our, des cris et des gmissements partant de sa maison ameutrent les voisins# $vec laide de quelques parentes, la vieille &emme avait attach sa belle+&ille lun des piliers dune galerie entourant la cour a&in que son &ils puisse plus aisment la &ustiger# !e quil avait &ait avec vigueur# 0e lendemain, un grand gaillard robuste, le pre de la victime, accompagn par une troupe damis hommes et &emmes, assigeait la maison o4 la marie tait squestre# 0a belle+mre craignant de voir en&oncer sa porte sortit pour parlementer# !ela porta la querelle dans la rue et des &lots din%ures remplirent lair dun bruit in&ernal# ,oisins et m)me simples passants, hRtivement mis au courant de ce dont il sagissait, ou sans en rien connaOtre, prirent parti les uns pour la belle+mre, les autres pour le pre vengeur et %oignirent leurs voci&rations au chVur des principau acteurs# Cuand ils &urent su&&isamment e cits, les hommes changrent des coups de poing et les &emmes sentre+gratignrent#
. A/" .

0e mari avait prudemment &ui par une porte donnant sur les champs# 'inalement, lpouse maltraite &ut emmene par son pre# 0a restitution de largent pay par le mari au parents de sa &emme HP et, dautre part, celle des ob%ets mobiliers et autres apports par la %eune pouse donna encore lieu de longues et bruyantes discussions, puis le calme revint# Jappris plus tard que lin&ortune marie avait tent sa chance avec un autre partenaire# 0e temps est aussi pass, en !hine, du mariage indissoluble et du veuvage perptuel# 0es divorces ne sont point rares, m)me dans les hautes classes sociales, et un grand nombre de veuves, %eunes ou dRge moyen se remarient# !ependant, pour quelques+unes, les tribulations rsultant dunions mal assorties

HP0a coutume est quune somme soit paye par le mari au parents de la &ille quil pouse# !ela titre de compensation pour les dpenses que les parents ont &aites pour lever celle+ci# . A// .

&inissent encore tragiquement comme dans lancien temps# Bne autre %eune &ille appartenant une &amille riche &ut marie un %eune homme de situation sociale quivalente# Da belle+mre ne la maltraitait pas physiquement, mais elle ne cessait de la gronder et de lui &aire des reproches tort et travers# 0a %eune &emme avait vainement suppli ses parents de la reprendre che6 eu et dobtenir un divorce# !eu +ci taient attachs au vieilles ides concernant lindissolubilit du mariage# 1 7lle avait t donne la &amille de son mari 2, lui rpondaient+ils, 1 elle lui appartenait et ne pouvait pas sen sparer 2# 0a marie, qui navait pas encore vingt ans, sempoisonna en prenant une &orte dose dopium# $lors, des sentiments rapaces sveillrent che6 ses parents# 5ls avaient re&us dcouter les supplications de leur pauvre &ille, mais ds quelle &ut morte, ils se mirent clamer que la &amille de son mari avait caus sa
. A/9 .

mort, cest++dire que, par leur conduite envers elle, la belle+mre et dautres lavaient amene se suicider# !ela, suivant lancienne lgislation chinoise, quivaut commettre le meurtre soi+m)me# 5ls e igeaient que les beau +parents de la d&unte supportassent les &rais des &unrailles les plus co(teu au quelles participerait le clerg de toutes les lamaseries de la ville et des environs# :our eu +m)mes, ils rclamaient une trs &orte indemnit comme compensation pour la perte de leur &ille# 0a &amille du mari porta la cause devant le tribunal local 3 celui+ci se prononLa contre elle et la condamna payer tout ce qui lui tait demand# !omme e emple de moralit particulire, %e citerai un couple dont la conduite contribuait passablement lamusement de ses voisins# 0e mari tait un domestique employ des travau divers en dehors de la maison de son maOtre# 0a &emmeX eh bien ! la &emme, qui tait %olie, pratiquait une sorte de commerce
. A/A .

dont les bn&ices lui permettaient de nourrir, de v)tir et de subvenir en gnral, au besoins de son pou dont le salaire tait minime# *ans la hutte o4 elle vivait, elle accueillait des marchands riches qui s%ournaient pendant quelque temps dans la ville pour leurs a&&aires# Cuand un visiteur se prsentait si, par hasard, le mari se trouvait l, il tait vite envoy acheter de leau+de+vie# 5l savait ce que lon attendait de lui et ne manquait pas de &lRner en cours de route# M son retour, tous trois buvaient %oyeusement ensemble# 5l advenait m)me que certains commerLants tibtains apprciaient tant lhospitalit de la dame quils prenaient logement comme pensionnaires dans lunique chambre de la hutte, et y demeuraient pendant plusieurs semaines, quelque&ois pendant plusieurs mois# Bne &ois, lpoque du nouvel an sino+ tibtain, le domestique parada dans une belle robe de drap &in, les doigts orns de plusieurs bagues en or# !ette mise somptueuse cadrait
. A/H .

mal avec la pauvret bien connue de lindividu# Bne enqu)te &aite par les curieu rvla que robe et bagues lui avaient t pr)tes par lactuel amant en che& de son pouse# 5l devrait les restituer leur propritaire lorsque ce dernier naurait plus besoin de la dame# !e couple amusant tait chrtien, cest++ dire quil &rquentait la Mission, ce qui ne rpond pas ses sentiments intimes# 0es missionnaires ne peuvent gure plucher trop minutieusement la conduite de leurs ouailles, la mentalit de celles+ci ne correspond pas la leur et sa lecture leur est impossible# 0a conduite de ces pou qui nous paraOt scandaleuse . bien quon puisse en trouver lquivalent dans nos pays . nest pas %uge aussi svrement par les rustiques indignes de la &rontire# !eu +ci se contentaient de se moquer du mari complaisant# Cuant la &emme, elle ne cherchait pas dissimuler son tra&ic, elle se montrait plut8t &ire de son r8le de pourvoyeur et support de &amille#
. A/J .

0a moralit des Tibtains, en ce qui concerne les questions se uelles, di&&re de la n8tre en plus dun point# 0a pratique de la polyandrie lgale . une &emme marie plusieurs &rres . incline les Tibtains considrer avec indulgence la polyandrie illgale, quand les comaris ne sont point &rres# 7t lindulgence stendant plus loin encore, la simple prostitution, bien quelle soit blRme, ne lest pas avec autant de duret que dans nos pays# 5l en est de m)me dans une grande partie de l$sie# 0a plupart des $siatiques pensent que les rapports se uels sont un acte normal qui na rien de rprhensible en soi et que les &emmes qui nont pas promis &idlit un pou lgitimeJG ne sont point coupables en ayant des amants#

JG0gitime, au Tibet, ne signi&ie pas tou%ours que le mariage a t o&&iciellement clbr, quun contrat a t dress# 0es unions libres sont tout autant respectes# 7lles sont souvent pr&res par les veuves qui convolent en secondes noces et par les membres du clerg, dans les sectes o4 le mariage leur est permis# . A/F .

0es crimes passionnels sont e tr)mement rares parmi les indignes des provinces &rontires de lKuest, autant dire quil ne sen commet point# 0es sentiments dorgueil o&&ens ou de &rustration que suscite lin&idlit dune pouse ou dune maOtresse que lon considre comme sa proprit sont trs attnus che6 les Tibtains# Ynralement, si le mari so&&usque de la conduite de sa &emme, il sen spare paisiblement# 0a libert se uelle dont %ouissent, plus ou moins, bon nombre de Tibtaines des basses classes sociales a pour e&&et quil ne iste pas de prostitues pro&essionnelles parmi elles# :ar contre, il ne manque pas de prostitues chinoises dans les villes des provinces de la &rontire Dining et Tatsienlou# *ans cette dernire localit, lune delles avait acquis une sorte de prminence parmi ses pareilles# 7lle tait &ille dun &onctionnaire respectable 3 sa mre, devenue veuve et manquant de ressources su&&isantes, avait commenc &aire commerce de ses charmes,
. A/N .

sa &ille lavait imite# Don appartement tait trs achaland 3 en plus de sa mre, encore demande, elle patronnait quelques &emmes de moindre importance qui lescortaient quand elle sortait# 7lle shabillait avec lgance, suivant le code local de la mode, et se donnait de grands airs, ce qui lui &aisait dcerner en riant, par un !hinois parlant langlais, le titre archaQque de 1 courtisane 2# Des nombreu clients se pressaient, disait+ on, dans son salon dattente et y passaient le temps en %ouant gros %eu au Mah %ong J"# 0on racontait aussi que la 1 courtisane 2 recevait successivement %usqu di visiteurs et m)me un plus grand nombre dans le cours dune soire# 0es &emmes de son entourage lui remontraient &rquemment quelle mettait ainsi sa sant en danger, mais elle les rabrouait avec colre# 7n&in, aprs une orgie, elle &ut emmene durgence lh8pital et y mourut deu %ours plus tard#
J"0e %eu &avori des !hinois o4 beaucoup se ruinent# . A/P .

Cuelques pr)tresses de ,nus, du genre de cette &emme, e istent dans la rgion &rontire, mais leur &ortune et leur lu e demeurent mesquins et elles ne peuvent pas rivaliser avec leurs collgues des grandes cits chinoises# 5l ny a point place pour llgance et le ra&&inement dans les rgions de lKuest, encore si proches de la barbarie# Eien que les &emmes de mVurs lgres ne manquassent point Tatsienlou, quelquun parmi les diles savisa que, puisque la ville tait promue au rang de capitale, il convenait quelle galRt en tout les autres capitales provinciales et &(t dote, comme elles, dun lupanar# $insi, lon annonLa donc un %our quune vingtaine de &emmes taient arrives chaperonnes par une 1 mre 2# Mre est le titre euphmique donn au tenancires de maisons publiques# 5l &ut dcid que ces &emmes demeureraient cloOtres dans une habitation situe le trmit de la ville, au bout du nouveau
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quartier# Trs probablement, elles navaient pas t in&ormes davance de cette clause particulire# 7lles protestrent quelles nentendaient pas )tre emprisonnes, administrrent de &ormidables racles leur 1 mre 2 et, &inalement, elles apparurent dans la ville allant &aire des emplettes dans les boutiques, ici et l# *e singulires histoires circulaient au su%et dincidents comiques dont lh8tellerie du quartier neu& tait le thRtre# 0es gros marchands tibtains et m)me certains pasteurs des hautes terres qui s%ournaient temporairement Tatsienlou &urent piqus de curiosit et saventurrent dans lantre du pch 3 des ri es sensuivirent# 5l arrivait aussi que ces vigoureu gants, aprs avoir regard toutes les &emmes dun Vil critique, dclaraient abruptement quelles ne leur plaisaient point et tranquillement marchaient hors de la maison# 5l marriva dentendre, de la bouche m)me dun de ces barbares, le rcit de sa visite au
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mauvais lieu o&&iciel# Tout ingnument il raconta 1 0a patronne de la maison me &it, dabord, payer vingt dollars >dollars chinois@# :uis elle me amina de la t)te au pieds pendant un instant et me poussa dans une chambre# $u bout de quelques minutes, une &emme entra dans la chambre, elle ntait ni %olie, ni trs %eune# Je la regardai comme la 1 mre 2 mavait regard et %e lui dis - 1 Je ne te veu pas# Cue pensent+ils donc, ici, de menvoyer une vieille sorcire comme toi ! 2 0+dessus, la &emme se mit crier et min%urier# Je la poussai de c8t et men allai directement trouver la 1 mre 2# 1 Iende6+moi mon argent immdiatement, lui dis+%e, %e ne veu rien avoir &aire avec cette laide &emelle, ma &emme est bien plus %olie quelle# 2 1 7t comme %e criais &ort et que %e lui montrais mes poings, la mre me rendit mon argent 2, conclut triomphalement lhomme des pRturages, &ier de son habilet et de sa vigueur#
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0es &emmes qui avaient t importes disparurent aussi soudainement quelles taient arrives, du moins elles cessrent de circuler par groupes travers la ville# $vaient+elles t renvoyes ou taient+elles parties de leur plein gr ; Je ne sais# Cuelques+unes staient tablies comme concubines de citadins aiss# 0a tentative dtablir la prostitution rglemente avait chou, mais il sen &allait que la prostitution libre ne istRt pas# $u contraire, le nombre augmentait des &emmes qui, sans en &aire mtier, y avaient recours lorsque le besoin les y poussait# 0ouvrage ne manquait pas dans la rgion mais consistait principalement en des travau durs de b(cheron, de manVuvre terrassier sur les routes en construction et dautres analogues# 0es Tibtaines, qui sont gnralement aussi &ortes que les hommes, gagnaient de bons salaires comme coolies et lon en trouvait bien rarement une parmi les prostitues de bas tage# !es dernires taient des !hinoises souvent dbilites par
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lusage de lopium et qui, m)me en bonne sant, ne pouvaient rivaliser avec les robustes Tibtaines pour les travau e igeant de la &orce# Kn se tromperait en imaginant ces Tibtaines du peuple sous laspect de dplaisantes viragos# Jai d% dit, en parlant des porteuses de th, que la plupart dentre elles sont vritablement %olies# 7lles sont coquettes aussi et pratiquent de rustiques traitements de beaut# 0un deu consiste enlever le duvet super&lu qui pousse sur la &igure# 0opration se &ait avec une &icelle et de la &aLon suivante 0opratrice tient un bout de la &icelle entre ses dents et en enroule plusieurs &ois le milieu autour de quatre doigts de la main gauche, laissant le pouce libre# 0a corde est tourne de &aLon &ormer une boucle et cette boucle est troitement applique sur la &igure de la patiente de &aLon pincer la peau# $lors, imprimant un mouvement de va+et+ vient la &icelle en tirant son autre bout tenu dans la main droite de lopratrice, le duvet
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est saisi entre la boucle et arrach# 5l est ncessaire que la &icelle soit trs sche et cet e&&et, elle est souvent &rotte dans de la chau ou dans du sable# 0es crmes, les rouges, le noir pour ombrer les yeu se vendent dans les boutiques de Tatsienlou, on en trouve m)me dans celles des villages# 0e 1 noir 2 nest employ que par les !hinoises, mais le 1 rouge 2 trouve nombre dacheteuses parmi les Tibtaines# *es %oues roses ont depuis bien longtemps t admires au Tibet# $lors que le contact du pays avec la 1 civilisation 2 tait moins troit, les &illes gardaient soigneusement la &euille de papier rougeJ/ qui se trouve tou%ours dans les paquets de th# 5l su&&it de mouiller lgrement ce papier pour quil dteigne 3 ctait l un article de maquillage primiti&# 0a coquette humectait avec sa salive un bout de papier et le passait sur ses %oues# 0es &illes pauvres ont tou%ours recours ce procd, les
J/0e rouge est, en !hine, la couleur de la %oie, de la bonne chance# Bn petit morceau de papier rouge est tou%ours plac sur les cadeau de &riandises que lon o&&re et, par e tension, on le trouve sur les briques de th, les paquets de biscuits, etc# . A9H .

autres achtent les produits manu&acturs par les par&umeurs et %e dois dire quelles sen servent adroitement# Bn c8t intressant de la moralit au Di<ang est la &aLon dont le devoir &ilial y est compris, ou plut8t, la &aLon dont il est transgress# *epuis trs longtemps, il nous a t dit que la !hine est, par e cellence, le pays de la pit &iliale et de nombreu e emples de traordinaire dvouement et de tmoignages de respect e agrs nous ont t rapports# !es descriptions taient+elles purement &antaisistes ; Je nen sais rien# 0a pit &iliale pousse le agration a, certainement, e ist en !hine et elle y e iste tou%ours, bien que lamour et le respect des parents naient peut+)tre pas t aussi habituels que nous tions ports le croire ou bien quils aient consist plut8t en mani&estations e trieures quen sentiments pro&onds#

. A9J .

Cuoi quil en ait pu )tre dans le pass et quil puisse en )tre actuellement en dautres parties de la !hine, le manque de pit &iliale est vident parmi la populace de la &rontire occidentale# =ous pouvons y voir nombre de vieilles &emmes employes comme servantes par leurs &illes maries# 0a grand+mre prend soin des en&ants, &ait la cuisine et la lessive, balaie, va puiser leau au puits public ou une rivire, dans un baquet en &orme de hotte quelle porte sur son dos# Cuand sa &ille invite des amis pour un repas, la mre sert table et nest pas admise sasseoir avec les invits# !ertaines &illes battent m)me leur vieille mre# 0es &ils se conduisent gnralement mieu , bien quil nen manque point qui e ploitent lamour maternel pour vivre oisi&s, rclamant de largent pour boire avec des amis et %ouer au Mah %ong ou au ds# 5l arrive aussi qutant maris ils cdent leur &emme qui e ige le pulsion de la vieille mre bien que,
. A9F .

par&ois, celle+ci soit la propritaire lgale de la maison# Je ne dis pas que ces mVurs soient gnrales# ?eureusement non, mais les cas du genre de ceu que %ai cits ne sont pas e tr)mement rares# Doit parce quils sont anims par des sentiments plus humains que ceu des vritables indignes, soit cause de leur nature plus indi&&rente et plus indolente, les !hinois dune classe sociale analogue mani&estent rarement une pareille duret# 0es indignes de Tatsienlou et des districts voisins ont, aussi, de curieuses coutumes concernant les hritages# :ar e emple, on voit toute la &ortune de gens riches devenir, leur mort, la proprit de leur &ille aOne qui est marie et, cela, bien quelle ait des &rres# 0a plupart du temps, ceu +ci ont t placs tout %eunes dans un monastre pour devenir moines# $lors, il advient asse6, souvent que quand les garLons ont atteint lRge dhomme,
. A9N .

ils ne se sentent aucun dsir de mener la vie dun membre pauvre du bas clerg# 5ls veulent &aire du commerce ou obtenir un emploi dans un bureau quelconque# Mais ils ne possdent absolument rien 3 comment pourraient+ils subsister en attendant davoir trouv de loccupation ou davoir appris un mtier ; !ertains risquent laventure et lon peut en voir qui errent en haillons tandis que leur sVur vit con&ortablement dans la maison qui &ut celle de leur pre# :lus bi6arre encore, si lhritire meurt sans laisser den&ants, toute la &ortune devient la proprit de son mari# Di celui+ci se remarie et que des en&ants naissent de sa seconde union, ce seront eu , qui nont aucun lien de parent avec les propritaire originau des biens, qui en hriteront leur tour, laissant les hritiers lgitimes dpossds# !est l une coutume locale, rien de pareil ne iste au Tibet# !e que lon y voit, cest ladoption dun gendre par des parents qui nont quune &ille unique# *ans ce cas, les
. A9P .

en&ants de ce couple hriteront des biens suivant la loi tibtaine, cest++dire que les &illes hriteront des biens appartenant leur mre et les &ils de ceu de leur pre, mais non pas diviss en parts gales# 5l ne iste pas de loi &i e ce su%et et une grande latitude est laisse la volont des parents#

. AAG .

CHAPITRE VII
*es coutumes barbares et des bandits pittoresques ne sont pas les seuls c8ts curieu de l7 tr)me+Kccident chinois# *epuis des sicles, le pays de Kham qui y touche a t le &oyer de la magie, de la sorcellerie en m)me temps que celui des plus remarquables intellectuels tibtains# Bne partie seulement du Kham a t anne e la !hine, mais du territoire rest purement tibtain et, par+del celui+ci, du Tibet propre, lcume de la mer pro&onde de loccultisme dborde dans le Di<ang et le !hing+?ai# 0es 0olos et certains aborignes du Tunnan y apportent aussi leur contribution# *e temps en temps, di&&rant de ces charlatans guenilleu , quelques intressants ngagspas >initis au &ormules magiques@, quelques bonpos sectateurs de la religion prbouddhiste du TibetJ9 ou drudits lamas
J9Wtroitement apparente au TaoQsme ou peut+)tre identique lui# . AA" .

appartenant lune ou lautre des sectes des bonnets rouges traversent le Di<ang au cours dun voyage# 5l est rare quils sarr)tent longtemps Tatsienlou# 0e clerg local qui pro&esse la doctrine des bonnets %aunesJA . religion dWtat au Tibet . ne regarde pas ces dissidents dun Vil &avorable# :endant des annes %ai recherch travers le Tibet ces indpendants e istant en marge du lamaQsme o&&iciel a&in de recueillir, par leur intermdiaire, des &ragments danciennes pratiques et de connaissances oublies# :ar consquent ceu qui passrent dans mon voisinage ne manqurent pas dattirer mon attention# Je russis mentretenir avec quelques vrais penseurs mais la masse des autres ntaient gure remarquables que par leurs e centricits# 0un deu tait surnomm le 2oubtob, cest++dire le 1 thaumaturge 2, littralement 1 celui qui a russi 2, sous+entendu - a russi
JA*e leur vrai nom les "e%ougspas >ceu qui ont des coutumes vertueuses@ 3 le terme &amilier de ,hasr >bonnet %aune@ vient de la couleur de leur coi&&ure# 0es porteurs de bonnets rouges appartiennent di&&rentes sectes# . AA/ .

possder des pouvoirs magiques# !tait un homme lallure campagnarde qui paraissait %ouir de la &acult dubiquit, car on le rencontrait tous moments, de tous c8ts# 0es boutiquiers chinois le tenaient pour un &ou, nanmoins des sentiments superstitieu demeurant au &ond de leur esprit les portaient satis&aire beaucoup de &antaisies du 2oubtob, comme lorsquil choisissait dans leur talage quelques articles qui ntaient pas dun pri trop lev et les emportait, sans, bien entendu, les payer# !ependant, le 2oubtob se contentait gnralement de commander manger dans les restaurants ou dans les maisons prives o4 il &aisait soudainement irruption# 1 $pporte6+moi de la soupe ! $pporte6+moi du ri6 ! *onne6+moi de la viande ! ,erse6+ moi du th ! ,erse6+moi de leau+de+vie ! 2, criait+il dun ton imprati&, et les bonnes gens sempressaient de le satis&aire# 7n attendant d)tre servi, le 2oubtob samusait inspecter les ob%ets qui se trouvaient dans la chambre et son e amen se
. AA9 .

terminait souvent par leur destruction# Je lai vu saisir des tasses de porcelaine &ine ranges sur une tagre et les %eter par la &en)tre dans la cour# *autres &ois, il crasait sous ses pieds les soucoupes dargent ou de vermeil, des tasses tibtaines ou leurs %olis couvercles en &orme de pagode# Ku bien il arrachait les pages de livres rares et les dchirait en menus morceau # Tandis quil se livrait ces &antaisies, il remuait continuellement, allant dun c8t ou de lautre et gesticulant# Cuand les aliments quil avait demands lui taient apports, souvent il ne &aisait quy go(ter, %etait le reste par terre ou le donnait lun de ceu qui se trouvait prs de lui# !elui qui cette 1 &aveur 2 chait nosait pas re&user le ri6 ou les nouilles que le 2oubtob avait mala s avec ses mains %amais laves# Eeaucoup simaginaient que les manger leur porterait bonne chance# 0a plupart des Tibtains croient quune in&luence salutaire est attache au restes daliments laisss par de saintes personnes ou par de Yrands+lamas# 0e ri6 qui demeure
. AAA .

sur le platJH du *alaQ+lama ou du :anchen 0ama aprs leur repas est m)l avec une grande quantit dautre ri6 bouilli, des portions minuscules de ce mlange sont distribues au plerins# 5l est possible que pas un des grains qui constituent la part dun des plerins ne se soit trouv sur le plat du Yrand+lama mais les bonnes gens imaginent que le contact avec les grains 1 authentiques 2 a su&&i pour con&rer au autres une vertu spciale# Eeaucoup de plerins mangent seulement deu ou trois grains de leur portion quand ils la reLoivent et emportent prcieusement le reste# *e retour che6 eu , ils mlangent de nouveau cette petite quantit avec une chaudronne dautre ri6 et le produit de ce second mlange est attribu leurs amis et leurs voisins# !eu +ci gardent soigneusement leur part, la considrant comme un mdicament trs e&&icace pour gurir des maladies graves#
JHJe dis plat et non assiette parce que le ri6 est plac devant ces personnages dans un grand plat en argent, par&ois en or# !est une mode emprunte l5nde# 0orsque les Tibtains mangent en style chinois, le ri6 est servi dans des bols# . AAH .

$insi se pliquait que certains mangeaient les restes du 2oubtob, mais cet individu ne paraissait pas digne d)tre tenu en si haute estime# Cuand un v)tement lui tait donn, il ne le portait que pendant quelques heures, puis le donnait nimporte qui il rencontrait par hasard# 0a plupart du temps, m)me en plein hiver, il navait sur lui quune seule robe en coton gris, &endue des deu c8ts, selon la mode chinoise, aussi haut que les genou # Mais, tandis que les !hinois portent des pantalons, le 2oubtob nen avait point, de sorte que lorsque le vent sou&&lait et retroussait sa robe, le bonhomme apparaissait nu %usqu la ceinture# Cuil ne sou&&rOt pas du &roid par le gel navait rien qui p(t tonner les Tibtains# Tous savent que des ermites de leur pays vivent nus parmi les neiges sur les hautes montagnes# Jen ai connu quelques+uns# 5ls pratiquent un entraOnement destin produire la chaleur interne ncessaire pour lutter victorieusement avec la basse temprature
. AAJ .

environnante# Jai e priment le procd et lai dcrit succinctement dans mes livres prcdentsJJ# 0e 2oubtob navait point de domicile &i e# 5l couchait dans les maisons dont les maOtres laccueillaient amicalement ou bien il passait des semaines dans une caverne, sur une pente de montagne# :ar&ois, ce logis tait trop e igu pour labriter tout entier et une partie de son corps demeurait au+dehors e pos la pluie et la neige# 5l pouvait rester ainsi, %our et nuit pendant longtemps, sans manger, sans bouger# 5l devait avoir environ quarante+cinq ans, ses cheveu grisonnaient mais il paraissait bien portant et robuste# Cuelques prdictions &aites par lui le mirent en con&lit avec dautres prophtes locau # 0eurs contestations dans lesquelles les gens de la ville prirent parti &urent e tr)mement amusantes#

JJ ystiques et >$dyar@#

agi,iens du 8ibet >:lon@ et Initiations %amaBques . AAF .

Jobservai cet individu trange pendant prs de deu ans# 5l avait certainement lesprit drang mais il tait &ort loin d)tre compltement &ou# Bne grande partie de &einte et de ruse entrait dans sa conduite e centrique, elle tait pour lui un moyen de vivre libre sans travailler# Cuelque dure que puisse nous paraOtre cette &aLon de vivre, un robuste montagnard tibtain de la classe pauvre pouvait y trouver du charme# 5l disparut soudain de la rgion de Tatsienlou, peut+)tre la bienveillance de ses protecteurs se lassait+elle et tait+il all chercher ailleurs un nouveau champ dactivit# 0e drangement mental nest pas tenu par les Tibtains pour une marque de saintet# $u contraire, les dments, vrais ou simulateurs, qui sont vnrs comme des saints, sont nombreu dans l5nde# 0eur esprit, est+il dit, est en continuelle communion avec *ieu et, pour cette raison, tout ce qui se rapporte notre monde, comme les rgles de conduite ordinaires, cesse d)tre perLu par eu #
. AAN .

Kn peut entendre certains de ces 1 saints hommes 2 marmotter des mots incomprhensibles entrecoups de gmissements comme le &ont les idiots, tandis que la salive coule de leur bouche# *autres tombent dans des crises pileptiques puis se mettent soudainement chanter tue+t)te, gesticuler et danser# 0es ,aichnavas sentraOnent ces tats de sure citation 3 certaines sectes musulmanes et les =gres de l$&rique le &ont aussi# 0es !hrtiens eu +m)mes ne sont pas entirement labri de ces aberrations# !ertains dentre eu le dmontrrent Tatsienlou dans le m)me temps o4 le 2oubtob en amusait les habitants par ses e centricits# 0a guerre sino+%aponaise avait amen une &oule de r&ugis Tatsienlou, les logements y taient introuvables# 'aute de mieu , quelques trangers stablirent dans une masure situe asse6 loin de la ville# Tous les %ours, du matin %usqu midi, on les entendait voci&rer, hurler et pleurer grand bruit# 0es
. AAP .

planches dis%ointes de leur baraque permettaient de voir dans lintrieur de celle+ ci et les indignes attirs par le tapage ne manqurent pas daller pier ce qui sy passait# 5ls virent les trangers >des Elancs@ se %eter violemment par terre et se rouler sur le plancher tandis que les pleurs et les cris allaient leur train# !tait l leur &aLon de prier# Bn autre spcimen bi6arre de la race des Khampas se promenait aussi dans la rgion un homme Rg, devin ' opa) de pro&ession# 5l portait tou%ours avec lui une longue canne de la dimension dun alpenstoc<, surmont dun trident do4 pendait un &lot de rubans de di&&rentes couleurs# 5l ne mendiait %amais, ses v)tements taient propres et il paraissait, sinon riche, du moins &ort loin d)tre dans la misre# 0a clientle qui avait recours ses lumires divinatoires devait le rmunrer su&&isamment pour quil puisse subvenir ses modestes besoins# =anmoins, il dut, comme le 2oubtob, prouver une diminution de son prestige et les dsagrables e&&ets matriels
. AHG .

qui en dcoulrent# Je le retrouvai, un %our, install comme gardien dans une petite &erme isole# 5l tait demeur courtois et dun commerce agrable comme %e lavais tou%ours connu et semblait ne manquer de rien# 5l ne iste gure de moine lamaQste, quil appartienne au bas clerg ou soit un dignitaire ecclsiastique, qui ne &asse, loccasion, o&&ice de devin pour obliger ceu qui sollicitent une prdiction ou un avis concernant la conduite tenir pour amener un rsultat &avorable dans telle ou telle occasion# :endant notre voyage pdestre, vers 0hassa, le lama Tongden tait trs demand comme 1 oracle 2# 0a chose sest rpte pendant mon nouveau s%our au pays de Kham o4 certains de ceu qui me connaissaient comme dame+lama me priaient, aussi, de leur dvoiler le secret de leur avenir# Mais le service attendu dun opa ne se borne pas cette in&ormation 3 il lui &aut, en plus, clairer son client sur les moyens propres prvenir les vnements
. AH" .

qui lui seraient n&astes, sen garder ou en amoindrir les consquences# 0es Tibtains sont dterministes, mais croient que les mlanges des causes dterminantes sont en nombre presque in&ini, en sorte que lad%onction de nouveau lments une combinaison de causes d% &ormes peut en modi&ier les e&&ets# Cuoi quil en puisse )tre, %ai la vanit de croire que mes prdictions et mes avis valaient autant que ceu des pro&essionnels de lart divinatoire# *e tels 1 pro&essionnels 2 e istent et certains dentre eu qui %ouissent de la rputation de ne %amais errer dans leurs prdictions ont acquis une &ortune considrable# 0un de ceu +ci qui habitait le Di<ang tait Doong lama, un homme dRge moyen qui occupe une situation quelque peu analogue celle doracle o&&iciel et est consult par les hautes autorits chinoises de la province# Bn bon nombre de ses prdictions stant accomplies, son prestige tait grand mais il
. AH/ .

dclina rapidement la suite dune prdiction sensationnelle qui ne se ralisa point# 0e lama avait annonc que dans le dlai dun mois les Japonais bombarderaient Tatsienlou# 0a chose tait plausible# Dining, la capitale du !hing+?ai, avait reLu la visite des avions ennemis et Tchngtou avait t laiss en grande partie en ruine aprs plusieurs bombardements# !ependant le mois scoula, dautres le suivirent, il y eut de nombreuses alertes, mais pas un avion napparut rellement au+dessus de la ville# 0a guerre sest termine sans quil en soit %amais venu# 0e lama dnia avoir prdit un bombardement et protesta que seules de &ausses rumeurs staient rpandues ce su%et, mais un grand nombre de gens continurent a&&irmer que la prdiction avait t &aite devant tmoins# !ela souleva de violentes discussions entre les partisans du lama et les railleurs#
. AH9 .

$lors, advint un de ces grands incendies &rquents Tatsienlou, dont il a d% t parl# !ette &ois, le &eu gagna la maison de Doong lama# !elui+ci, imitant un geste qui est souvent relat dans les histoires des saints et des magiciens tibtains, dploya sa toge monastique devant les &lammes qui savanLaient et la %eta toute large tendue sur celles+ci en prononLant des paroles magiques# Mais, hlas ! tandis que, dans les histoires, les &lammes sont immdiatement teintes par linsigne sacr de lKrdre religieu , elles slevrent au contraire plus hautes, consumant la toge de drap &in de lopulent devin# 0a &uite seule lui restait aprs cette humiliante d&aite# Da demeure touchait au &lanc de la montagne, et vers la montagne &ut hRtivement transport tout ce qui put )tre enlev de la maison en &eu# Malheureusement, une saute de vent poussa les &lammes de ce c8t 3 ctait lhiver, les pentes de la montagne taient couvertes
. AHA .

de buissons desschs qui prirent &eu et tout ce qui avait t sauv et dpos parmi eu &ut br(l# *ans cet vnement trs ordinaire, la populace vit un miracle# 0e &eu, racontaient les gens de la ville, stait comport comme un )tre intelligent, suivant les co&&res et les ballots que les domestiques emportaient# 0e lama, sen tant rendu compte, avait command que tout &(t empil dans un abri quil avait &ait creuser pour servir de re&uge en cas de bombardement# $lors, prodige ! les &lammes staient ramasses ensemble &ormant une boule de &eu et cette boule, traversant lair, tait tombe %uste dans louverture de labri souterrain, rduisant en cendres tout ce qui sy trouvait# 7t pourquoi ;X Tous les peuples ont un dsir &oncier de %ustice bien quils laissent &acilement lin%ustice triompher# 0a destruction des biens du lama tait la punition de son avarice car, quoiquil &(t riche, il ne cessait pas daccumuler encore
. AHH .

plus de biens et ne secourait pas les ncessiteu # 0a maison &ut entirement br(le 3 trois hommes qui ne purent sen chapper moururent dans les &lammes ainsi que plusieurs chevau attachs dans lcurie# 0es railleurs trouvrent l une nouvelle occasion de se gausser de lin&ortun devin# !omment navait+il pas prvu lincendie et pris des mesures en consquence ; disaient+ ils# Cuelque&ois, des pro&ondeurs des &or)ts du Kham ou des replis des montagnes dsertes merge un yoguinC6 un ermite ou un autre membre de la tribu nombreuse des mystiques asiatiques qui stablit temporairement au Di<ang# !es hommes ne se montrent pas dans la capitale ni m)me dans les villages# 5ls lisent comme domicile une caverne ou une hutte situe trs au+dessus des valles habites#
JFDoguin est le nom hindou trs connu, cest pourquoi %e le conserve# 0es Tibtains emploient le terme ma%d=orpa >nrna% byor pas@ qui signi&ie celui qui a atteint la srnit# . AHJ .

!ertains dentre eu vivent solitaires, dautres sont accompagns de disciples qui les servent# *es b(cherons ou des en&ants allant cueillir des &ruits ou des lgumes sauvages les dcouvrent et le bruit se rpand quun 1 saint homme 2 rside tel ou tel endroit# $lors, des visiteurs escaladent les pentes raides portant des cadeau de provisions et dargent, sollicitant, en retour, la bndiction du yoguin, ses conseils, des prdictions# Bn de ces yoguins ambulants re&usait obstinment de recevoir de largent, ce qui est rare dans le pays# Cuand des pices de monnaie ou des billets de banque taient placs devant lui comme o&&rande, il les lanLait au loin# !ela ayant t su, des mendiants sans vergogne se cachrent dans le voisinage de la caverne o4 il habitait et passrent leur temps chercher largent tomb dans lherbe ou entre les buissons# Bn autre 1 saint homme 2 stablit sur un petit plateau &aisant &ace, par+del la valle,
. AHF .

celui sur lequel %avais habit dans un ermitage# Mon con&rre anachorte devait %ouir de quelque clbrit car il recevait de nombreu dons et se trouvait ainsi dans laisance, propritaire dune trentaine de chevau et de mules# 0ui aussi, loccasion, lisait dans lavenir, mais sa clairvoyance devait par&ois sobscurcir car, sans quil lait prvu, des voleurs semparrent de ses b)tes pendant la nuit et les emmenrent# !e yoguin navait point atteint ladmirable tat dinbranlable sereine indi&&rence auquel certains ermites tibtains sont parvenus# Da rage &ut sans borne, il e pdia des gens dans di&&rentes directions la recherche des voleurs, il requit le concours de la police# !e &ut peine perdue, les mules et les chevau ne &urent point retrouvs# *go(t du pays aprs cette aventure, le 1 saint homme 2 sen alla# Bn %our %eus la visite dun E`n qui occupait une situation distingue parmi le clerg de sa
. AHN .

religion# 0es E`ns, %e lai d% dit, sont les adeptes de lancienne religion du Tibet, une sorte de chamanisme# 0es !hinois les assimilent au TaoQstes et leur opinion est en partie &onde# :lus vraisemblablement encore, les E`ns et les TaoQstes sont deu branches issues dune source commune# Toutes deu comprennent deu degrs - culte des gnies et sorcellerie au degr populaire, mysticisme et philosophie au degr suprieur# *e nos %ours lon rencontre deu sectes de E`ns au Tibet et dans les provinces chinoises de l7 tr)me+Kuest, ce sont les E`ns blancs et les E`ns noirs# 0es E`ns blancs ont adopt une grande part de doctrines, de rituels et de rgles monastiques appartenant au 0amaQsme tandis que, de leur c8t, les 0amaQstes ont emprunt au E`ns de nombreuses croyances et pratiques dun caractre nettement tranger au Eouddhisme# 0es E`ns noirs sont demeurs plus &idles au chamanisme primiti& de leurs anc)tres#
. AHP .

Toute&ois, lon trouve parmi eu des penseurs intressants dont les thories se rapprochent de celles des trs anciens mystiques chinois# Mon visiteur tait un E`n blanc 3 il tait habill comme un lama mais portait une coi&&ure particulire de laquelle pendait une &range qui tombait devant les yeu # 0es yoguins tibtains, qui pratiquent la 1 contemplation du soleil 2 regardant celui+ci &i ement pendant des heures, sabritent avec une sorte de visire &aite de poils dours# 0a &range du chapeau de ce E`n paraissait devoir servir au m)me but# Mais pourquoi se voilait+il ainsi les yeu en dehors du temps quil consacrait ses pratiques mystiques ;X Malicieusement, %e pensai que le chapeau &range avait pour ob%et de dsigner le bonhomme comme un yoguin contemplateur du soleil, cest++dire un individu suprieur au commun du clerg et de lui procurer, de ce &ait, certains pro&its en argent ou en nature# Je me trompais peut+)tre 3 il ne manque pas de gens qui aiment porter un costume
. AJG .

e centrique, simplement pour le plaisir d)tre di&&rents des autres# Delon mon habitude, %e posai des questions mon visiteur# 7ntre autres choses, il me dit 1 \ Tous les )tres . les hommes compris . qui e istent actuellement sont ns de la terre# 5ls nont pas merg de la terre avec les &ormes que nous leur voyons au%ourdhui# 0es choses se sont passes comme ceci din&iniment petites particules se sont dgages de la terre 3 elles taient animes dun mouvement e cessivement rapide, graduellement, elles sagglomrrent de di&&rentes manires et &ormrent toutes les plantes et tous les animau # Mais le temps qui scoula pendant que cette &ormation soprait est si long quil est au+dessus de tout chi&&re que notre esprit puisse concevoir# 2 1 \ 7t la terre elle+m)me, demandai+%e, quelle est son origine ; 2 0e E`n rpondit - 1 0a terre a aussi t &orme par lagglomration din&iniment petites particules qui tournoyaient avec
. AJ" .

rapidit, mais cela arriva longtemps, trs longtemps avant la &ormation des )tres vivants et la priode de &ormation de la terre &ut aussi beaucoup plus longue# 2 Je sais que les lettrs tibtains nadmettent point quil e iste des choses dnues de vie, %aventurai donc une autre question# 1 \ ,ous dites - 1 la &ormation des )tres vivants 2# !roye6+vous donc que les particules gnratrices ntaient pas 1 vivantes 2 ; 1 \ =aturellement, elles taient vivantes, dclara le E`n# Tout ce qui e iste est vivant# 0a mort et des choses mortes ou qui nont %amais t vivantes ne istent point, mais vous autres trangers, vous n)tes pas capables de comprendre cela# 2 0es Krientau ont, en gnral, une trs mdiocre ide de notre intelligence# !e que le E`n me relatait tait une esquisse sommaire et d&orme dune thorie atomique qui a eu cours dans l5nde vers le ,e sicle avant notre re et, de l, est passe
. AJ/ .

au Tibet o4, semble+t+il, elle a rencontr une autre thorie atomique ne dans le centre ou le nord de l$sie, peut+)tre en !hine# Mon visiteur y m)lait danciennes croyances des E`ns# Bn autre %our, %entendis un grand bruit sur la route# Bn homme sonnait du &ang%ing, la trompette &aite dun &mur, et tambourinait avec le petit tambour tenu la main dont se servent spcialement ceu des asctes des sectes tantriques qui hantent les cimetires# 0e rythme du tambourinage et de la sonnerie indiquait clairement que celui qui nous rgalait de ce concert tait un pseudo* na%d=orpaC0# Je dis pseudo, car les na%d=orpas authentiques ne %ouent pas de leurs instruments sur les grandes routes mais seulement dans des endroits trs solitaires et pendant la nuit# Je sortis pour voir lindividu et pour causer avec lui#

JN,oir note prcdente# . AJ9 .

Dans attendre longtemps, il me dclara quil tait un envoy du 0a<a+lama, un important lama, che& dun monastre situ prs de Eathang, le trmit nord+ouest du Di<ang# 5l prtendait que ce lama lui avait con&i la mission de transmettre ses ordres, ses rprimandes, ses prdictions, etc#, la population du Kham# !onsquemment, lui, lenvoy du lama, voyageait travers le pays, tant8t sous une &orme, tant8t sous une autre, suivant celle qui lui paraissait convenir sa tRche du moment# 1 \ ,ous voye6 2, me dit+il, 1 %e suis un intrpide ascte capable dappeler les dmons les plus terribles et de les contraindre dobit mes ordres# Mais quand %e vins ici, il y a deu ans, %e me suis prsent comme un che& v)tu de riches habits laQques et accompagn par plusieurs serviteurs, nous tous monts sur de beau chevau # 1 Toutes ces &ormes sont, nanmoins, illusoires# 7lles sont produites par le pouvoir magique du lama et par le mien qui sunit au sien# Je pourrais disparaOtre en ce moment
. AJA .

m)me et, ma place, vous verrie6 un autre homme - un gnral chinois ou un mendiant en guenilles, nimporte qui %e voudrais# 0es &ormes ne sont quune &antasmagorie# 2 Jai vritablement connu quelques anachortes qui pouvaient crer des &ormes illusoires . ou vous donner limpression de les voir et m)me de les toucher# Jai vu de tels hommes disparaOtre tandis que %e parlais avec eu et un autre personnage occuper soudainement la place o4 ils taient# 7t lon rapporte que certains de ces magiciens peuvent, volont, montrer plusieurs e emplaires deu +m)mes, absolument identiques, qui e istent simultanment et accomplissent des actions di&&rentes# Mais, encore une &ois, ceu qui sont capables de ces e ploits ne tambourinent pas sur les routes et ne se vantent pas de leur pouvoir# Je ne croyais nullement au capacits supranormales du pseudo*yoguin. E F Kh ! 2 lui dis+%e, 1 %e serais ravie de vous voir, %uste en ce moment, prendre la &orme dun che& richement v)tu montant un
. AJH .

beau cheval et accompagn par des serviteurs, tel que vous vous )tes montr ici, il y a deu ans 2# 1 \ Je le pourrais 2, rpliqua &roidement le&&ront vagabond, 1 mais cela drangerait le programme de ma prsente mission# Je dois donc mabstenir 2# =aturellement, %attendais une rponse de ce genre 3 cependant, %invitai le charlatan entrer dans ma cour pour y prendre un repas# 5l le &it avec empressement, les Tibtains sont tou%ours disposs manger# 7n plus dun &mur+trompette, un petit tambour et un long bRton do4 pendaient des morceau de soie de diverses couleurs, des perles de verre, des coquillages et de petits miroirs, le soi+disant ascte portait aussi un crRne humain, ce qui est un autre signe distincti& des na%d=orpas des sectes tantriques# Deulement, tandis que pour les yoguins authentiques de ces sectes le crRne, gnralement doubl dargent, sert de coupe au cours de certains rites et nest pas employ autrement, les charlatans qui singent ces
. AJJ .

asctes se vantent de ne &aire usage que de ce macabre rcipient >tou%ours non doubl dans le cas de ces pauvres hres@ pour contenir leur boisson et leur nourriture# Eien au courant de cette particularit, %e me gardai donc de &aire donner une assiette mon h8te# Je me permis seulement de remarquer quune sorte dindescriptible et malodorant cambouis demeurait attach au crRne+bol et %o&&ris de le &aire laver avant quon y versRt des aliments# Dur ce, le vagabond semporta et avec un air indign il dclara que tout ce qui touchait ce crRne tait instantanment puri&i par son contact# Je ninsistai pas et ma servante versa sur le rsidu puant un mlange de tout ce qui restait de notre dernier repas# $vec une rapidit surprenante, lhomme avala le contenu graisseu du crRne qui &ut rempli de nouveau puis vid encore plusieurs &ois# Iien ne demeurait dans nos casseroles mais la servante ne sen embarrassa pas# 7lle navait pas encore lav la vaisselle# 7n hRte, elle chauda casseroles, plats et assiettes et
. AJF .

dans cette eau trouble elle %eta une poigne de tsampa. !e 1 bouillon 2 &ut encore aval par linsatiable yoguin. 7nsuite, du th beurr la mode tibtaine lui &ut servi# Tandis quil %ouissait de mon hospitalit, le bonhomme bavardait# !e *iogne de Kham se montrait un critique Rpre et sarcastique du clerg du pays, des lamas &aisaient leur cour au hauts &onctionnaires chinois pour en obtenir des titres et des subsides# 5l raillait leurs &aLons de tirer de largent des dvots pour la clbration de crmonies religieuses# Di celles+ci, disait+il, peuvent )tre rellement utiles au vivants ou au morts, ils doivent les clbrer mus par des sentiments de bienveillance envers autrui 3 si de largent est ncessaire pour les amener le &aire il sensuit que les pauvres sont privs de leur bn&ice et quun pcheur riche . ou, sil est mort, un pcheur assist par sa &amille opulente . pourra se trouver mieu dans un autre monde quun homme moins coupable que lui, qui naura pas pu payer laide dun
. AJN .

lama# ?onte ! honte ! clamait+il, ces moines tra&iqueurs ! Mon h8te vorace tait amusant, toute&ois %e ne %ugeai pas utile de lin&ormer que le Tibet nest pas le seul pays du monde o4 le commerce quil critiquait est pratiqu et que celui+ci est universel et aussi vieu que lhumanit# Ma servante &ut trs impressionne par les dclamations du personnage, bien quelle nen comprOt pas le sens et une ide singulire germa dans sa cervelle# 7lle tait boudeuse et su%ette des crises de mauvaise humeur qui la prenaient sans raison apparente# 7lle se rendait compte de son tat et lattribuait lin&luence de dmons qui, de temps en temps, la dominaient# :areille croyance est commune parmi les Tibtains et les !hinois# 7n consquence, elle dsirait que les mauvais esprits soient e pulss et emp)chs de venir encore lhabiter dans lavenir# 7t voici que, soudainement, elle stait imagine que le gueu loquace quelle avait rgal de lavure
. AJP .

pourrait oprer e&&icacement comme e orciste# 0e pouvait+il vraiment ;X 7lle lui posa la question et il rpondit avec assurance quil en tait capable# 5l commanda la &ille de sagenouiller dans la cour, devant la porte de la cuisine et pendant longtemps il gesticula au+dessus de sa t)te en marmottant voi basse# :uis tout coup, voci&rant de toute la &orce de ses poumons, il saisit son bRton dcor de rubans et darticles divers et administra sa victime agenouille une racle &ormidable et prolonge# 0es larmes coulaient sur le visage de la malheureuse et elle avait grand+peine retenir ses cris de douleur# Cuand il eut termin son e ercice, le orciste paraissait e tnu et la &ille pouvait di&&icilement se tenir debout# 1 \ Maintenant, dclara le tortionnaire, les dmons ont t svrement chRtis, ils noseront plus revenir vous tourmenter# 2 Ma servante le remercia et sachant bien quun e orcisme nest pas e&&ectu
. AFG .

gratuitement, elle mit quelque argent dans la main de celui qui condamnait si nergiquement le tra&ic des moines ses collgues# M sa dcharge, %e puis dire quil navait pas sollicit ce don et pouvait laccepter comme un tmoignage volontaire de reconnaissance# 0e lendemain la stupide &ille ne pouvait pas bouger# 1 5l me semble que tous mes os sont rompus 2, me dit+elle# !et e orciste tait vritablement puissant# =anmoins, il navait pas t su&&isamment puissant pour gurir ma servante de ses accs de bouderie et de mauvaise humeur qui continurent comme par le pass# 7nsuite, apparut un TaoQste chinois# Don titre lattention publique tait quil se nourrissait e clusivement de la pierre calcaire qui sert &aire la chau # 0es gens lui en apportaient ou bien il allait lui+m)me en chercher au carrires# 5l crasait les pierres et en mangeait la poudre 3 %e le lui ai vu &aire devant moi#
. AF" .

5l &aut entendre quavec les pierres servant ses repas les admirateurs de lhomme 1 minralivore 2 lui apportaient aussi de largent# Jappris plus tard que cet individu tait all stablir dans une autre partie de la province et avait chang son rgime alimentaire# 5l se nourrissait alors de bougies de &abrication trangre# 0e pri de ces dernires tait devenu e traordinairement lev aprs la rupture des communications avec la Eirmanie, aucune autre voie ne istant pour acheminer les produits trangers vers la !hine# Je soupLonnai que le rus coquin amassait une quantit de bougies o&&ertes, comme les pierres lavaient t, par de crdules bonnes gens, et quil irait un %our les vendre ailleurs, encaissant un %oli bn&ice# Mais dans ce cas, encore, peut+)tre mabandonnai+%e des %ugements tmraires# Cuand %e prparai Ja<yendo . au sud du !hing+?ai . ma traduction du pome pique
. AF/ .

national des Tibtains concernant les prouesses de Yusar de 0ingJP, un barde chanta le pome che6 moi# !tait un barde de grand renom, un mystique sa manire qui se vantait dentretenir des relations spirituelles et politiques avec le hros Yusar et avec plusieurs dieu quil rencontrait dans les solitudes du Kou<ou+=or# 5l est probable quune certaine part dimposture entrait dans ces prtentions, mais lhomme tombait vritablement dans des sortes de tases durant lesquelles il se mettait marcher dun pas lastique et rapide, sortait du village et disparaissait dans les alpages dserts# !tait, vraisemblablement, dans cet tat quil simaginait rencontrer Yusar et les divins hros de lpope# 5l sidenti&iait aussi avec un des ministres de Yusar nomm *i<tchn !hmpa et disait en )tre la rincarnation# !ommenLant par )tre un imposteur, il stait peut+)tre pris son r8le et stait cr une double personnalit# Ku bien le contraire
JP:ubli sous le titre - La #ie surhumaine de "usar de Ling. :aris Wditions $dyar, Wditions du Iocher, "PFN# . AF9 .

avait pu se produire et de simple barde en tait+il venu inventer ses mystrieuses rencontres et la &able de sa rincarnation pour se donner de limportance# M lautre e trmit du Kham lpope de Yusar est tout aussi populaire# 0e che& de la tribu autour de qui les lgendes du cycle ont t tisses tait un Khampa et ses compatriotes tirent vanit et leur parent avec lui# 5l sensuit que les bardes ambulants rcitant des &ragments de lpope ntaient point rares dans mon voisinage# Tous a&&irmaient que, tandis quils chantaient, lesprit de Yusar entrait en eu et que ctait lui qui, par leur bouche, racontait son histoire# Mais ils ntaient, gnralement, que de vulgaires mendiants qui avaient appris par cVur certains pisodes du pome# 5ls portaient un masque, comme le &ont les bou&&ons qui amusent les gens dans la rue ou dans les maisons de th en racontant, avec &orce gesticulations, des histoires comiques, souvent grivoises 3 toute&ois, les 1 Yusars 2,
. AFA .

comme on les dnommait, se distinguaient des bou&&ons par un chapeau pointu do4 pendaient des rubans et des charpes# 7n plus de lpope de Yusar, ils rcitaient des histoires relatives des dieu ou des hros# !elles+ci ont toutes une base religieuse et prsentent une &orte ressemblance avec les contes di&iants du moyen+Rge, comme ceu de la clbre 1 0gende *ore 2 par lv)que ,oragine >"/9G+"/PN@# *es toqus et des charlatans ne sont pas les seuls chantillons du monde clrical lamaQste que lon rencontre dans les provinces de lKuest# *es lamas respectables, quelques+uns dentre eu vraiment rudits, y sont tablis, et parmi les classes suprieures de la socit chinoise, surtout parmi les &onctionnaires, un bon nombre prend intr)t leurs enseignements# !est ainsi quun Yush >docteur en philosophie@ de luniversit monastique de Dra 0hassa est devenu le
. AFH .

directeur spirituel du gouverneur du Di<ang et de plusieurs autres !hinois distingus# *e temps en temps, ce lama - =ga Uang Khmpo >Khmpo est le titre des pro&esseurs de haut rang@ donne une srie de con&rences dans le principal monastre de Tatsienlou# !es con&rences ne sont point publiques 3 y sont invits un petit nombre de !hinois laQques et quelques dames appartenant llite des rsidents# Jai suivi une srie de ces con&rences# 7lles taient donnes dans une salle longue le trmit de laquelle le lama tait assis les %ambes croises, la &aLon tibtaine, sur une estrade basse# Je trouvai latmosphre sympathique et impressionnante# Bne lgre odeur dencens &lottait dans la pice, une range de petites lampes au beurre clairait une statuette de Tsong Khapa, le &ondateur de la secte des Yelougspas laquelle le lama appartient# Je me sentais revenue en plein centre du Tibet et au nombreuses annes que %y ai passes en des milieu purement lamaQstes#
. AFJ .

0immobilit et lattention soutenue des auditeurs taient remarquables# 0e lama parlait en tibtain et un de ses disciples, assis au pied de lestrade, traduisait ses paroles en chinois# 0e lama coutait attentivement le traducteur et savait su&&isamment le chinois pour corriger de temps en temps des ine actitudes# =ga Uang lama est un lettr# Dil lavait voulu, ses con&rences auraient pu )tre dun vi& intr)t, mais selon la coutume presque gnrale de ses collgues, il abaissait ses discours ce quil croyait )tre le niveau intellectuel de ses auditeurs laQques# !ette &ois, du moins, il avait tort# Bn bon nombre des !hinois prsents taient plus verss que lui en philosophie bouddhiste# $u lieu davoir appris par cVur des centaines de traits, comme il lavait &ait, ils avaient r&lchi sur le sens des thories e poses dans les livres quils lisaient et les avaient discutes de &aLon critique# 0e lama le savait+il ;X 5l le savait peut+)tre, mais comme la ma%orit de ses collgues, il
. AFF .

estimait peu les connaissances philosophiques qui nont pas t acquises par le moyen des Wcritures tibtaines et selon les mthodes tibtaines# Cuoi quil p(t penser des capacits intellectuelles de ses auditeurs# =ga Uang ne &aisait aucun e&&ort pour leur inculquer de hautes conceptions# Bne &ois, pourtant, il dit - )tre bien&aisant pour autrui ne consiste pas &aire des actions que lon simagine devoir lui procurer du bien+)tre# !e quil &aut, cest devenir soi+ m)me une source de bien+)tre# ,oye6 le soleil - son activit ne se mani&este pas daprs un plan quil a arr)t# 5l ne se propose ni de &aire m(rir lorge dans le champ du &ermier Tsring, ni de rchau&&er le vieu Uangdu assis devant sa porte, ni dclairer le monde de sorte que gens et b)tes puissent voir# 5l est le soleil, lumineu et mettant de la chaleur 3 il ne peut pas semp)cher de rpandre de la chaleur et de la lumire et, par l, de procurer du bien+)tre tous les )tres# *e la m)me manire, le Dage qui est devenu un centre vivant dintelligence et de bont
. AFN .

met, naturellement, des ondes dnergie qui rpandent des in&luences bien&aisantes dans le monde# !es in&luences peuvent )tre compares lair pur qui maintient en bonne sant ceu qui le respirent, elles &avorisent la naissance et la croissance de lillumination spirituelle et de la bienveillance claire et universelle# !ette thorie est courante au Tibet et dans l5nde 3 %e ly ai souvent entendue e poser# 0a con&rence termine, les auditeurs saluaient le lama la mode tibtaine par une triple prosternationFG et se retiraient en silence# M la porte du monastre, des ordonnances et des domestiques portant des lanternes attendaient leurs maOtres# 0es rues de Tatsienlou avaient t pourvues de lclairage lectrique et, pendant quelque
FG!tait la grande prosternation, le :yang ,ha que lon ne &ait que devant son maOtre spirituel# 7lle di&&re compltement du :otou chinois# 0es deu mains %ointes, les paumes appuyes lune contre lautre, sont leves au+dessus de la t)te, abaisses la hauteur de la bouche, puis celle du cVur# 7nsuite, lon sagenouille et lon stend de tout son long les bras en avant de la t)te# . AFP .

temps, celui+ci avait &onctionn puis, graduellement, certains quartiers avaient t privs de lumire %usqu ce que la ville tout entire soit replonge dans lobscurit# 0a population de la ville avait plus que tripl du &ait des nombreu r&ugis venus des provinces occupes par les Japonais ou de celles dont on craignait lenvahissement et aussi cause du nombre considrable demploys que llvation de Tatsienlou au rang de capitale provinciale y avait amens pour remplir les bureau # 0a petite usine lectrique ne disposait pas dun courant asse6 puissant pour alimenter le nombre, tou%ours croissant, des lampes installes par les habitants# !elles+ci en taient venues n)tre pas plus brillantes que des vers luisants# M)me dans cette condition le courant ntait plus donn qualternativement dans les divers quartiers et les rues en taient compltement prives# 0es lanternes ptrole avaient donc rapparu, mais leur usage, %adis gnral, tait limit au personnages capables dobtenir du
. ANG .

ptrole, soit en qualit de hauts &onctionnaires, soit parce que asse6 riches pour le payer plusieurs milliers de dollars le bidon# :arcourir, dans les tnbres, les rues dont le dallage en partie dmoli &ormait des trous remplis de dbris tranchants ntait pas sans danger, se casser une %ambe en tombant arrivait quelques+uns# Mais en dehors de leur utilit pratique, les lanternes portes devant une personne la distinguent du commun de la populace# !est l un reste, trs amoindri, dune coutume de lancienne !hine que %ai connue et o4, %e le con&esse, %ai trouv grand plaisir# M cette poque pittoresque, lorsque vous sortie6 aprs la nuit tombe, vous tie6 prcd par des serviteurs portant des lanternes en papier sur lesquelles votre nom et vos titres taient inscrits# ,otre spacieuse chaise porteurs suivait, capitonne de satin de couleur claire, son toit orn de &ranges de &ils de soie m)ls de boules de verre qui
. AN" .

tintaient au vent et accrochaient la lumire des lanternes# Bne rue, Tchngtou, tait tout entire occupe par les marchands de ces vhicules de contes de &es# 0orsque %y retournai en "P9P, la ville tait trans&orme# :lus tard, les bombardements qui en dtruisirent une grande partie donnrent lieu de nouvelles trans&ormations 3 en "PAA, %y trouvai de larges avenues parcourues par les autos des !hinois riches# 0a rue pittoresque borde par les boutiques des marchands de chaises a disparu 3 les chaises scintillantes nont plus de raison d)tre dans la !hine occidentalise# 0es distingus auditeurs du lama =ga Uang sen allaient pied prcds par les lanternes ptrole portes par leurs gens ou, plus simplement encore, sclairant eu + m)mes avec une torche lectrique# Jen vis dont lescorte levait bout de bras, en guise de &lambeau, un morceau de bois rsineu en&lamm# 0e ptrole tait rare et cher, %e lai dit, le pri des piles lectriques pour garnir les torches atteignait des chi&&res
. AN/ .

&antastiquesX $insi, cheminant derrire une branche &lambante, ces super+civiliss !hinois en taient revenus au coutumes primitives des sauvages - la guerre les avait conduits cette rtrogradation comme bien dautres dune nature plus srieuse# :armi dautres lamas importants de la rgion, %e mentionnerai Kiou sang, che& dun monastre situ prs de *ango, non loin de la grande route de Tatsienlou Ja<yendo <ia Kan6# !est un homme %eune 3 il a pris son degr de docteur en philosophie luniversit monastique de Dra# 5l est &ort intelligent et aurait pu se distinguer dans le domaine des lettres, mais, comme beaucoup de ses collgues, son esprit est tourn vers la politique# 0e gouverneur du Di<ang la nomm reprsentant dun district tibtain lassemble provinciale# Bn !hinois qui a adhr la &orme lamaQste du Eouddhisme pratique un anachortisme mitig dans un chalet situ sur un peron de montagne# 5l est dnomm *a Kang 'a sse# 'a sse est un titre chinois
. AN9 .

donn au moines bouddhistes rudits, il signi&ie docteur ou maOtre de la 0oi# *a Kang a, sur les lamas, lavantage d)tre un lettr chinois en m)me temps quun lettr tibtain et de pouvoir, par consquent, lire les ouvrages philosophiques bouddhistes dun plus grand nombre dauteurs# !est un homme dRge moyen# 5l vit trs retir mais, loccasion, il enseigne deu ou trois disciplines# 0e Yrand+lama de 0itang - Tchog doug Kyapgueune >Tchog doug le protecteur@ vient quelque&ois Tatsienlou avec &orce dploiement de pompe locale, cest++dire accompagn par de nombreu serviteurs, tous monts sur de bons chevau , et une quantit considrable de bagages# 5l est riche - grand propritaire de terres et de btails et %ouit de certains droits, dordre administrati& et %udiciaire, sur ses &ermiers et ses pasteurs# 0a condition de ceu +ci est, de &ait, sinon tout &ait lgalement, celle de ser&s#
. ANA .

*urant ces dernires annes, il sest li damiti avec un lettr tibtain de luniversit monastique de Tashilumpo >le monastre du :anchen 0ama@ o4 il a le rang de pro&esseur# !e dernier sappelle Trine<y et est un tu%&ou 3 il &aisait partie de la !our du d&unt :anchen 0ama et il est dsign pour )tre le prcepteur de len&ant qui lui succdera# ,ers "PA9, Trine<y appuy par Tchog doug annonLa quil avait dcouvert prs de 0itang un %eune garLon qui lui semblait )tre la rincarnation du :anchen 0ama# 0e lecteur &era bien de se rappeler ici ce qui a t dit dans les 1 =otes historiques 2 au su%et du :anchen 0ama, car les incidents rapports ci+dessous ont trait sa succession# *e m)me que les *alaQ+lamas et nombre dautres lamas moins importants, les :anchen 0amas ne meurent pas. 5ls appartiennent cette singulire aristocratie ecclsiastique particulire au lamaQsme - les tu%&ous, dont chaque membre est tenu pour )tre un chaOnon dune ligne de rincarnations dune m)me personnalit#
. ANH .

*aprs les Tibtains, nous avons tous e ist en des vies qui ont prcd celle que nous vivons actuellement et, aprs notre mort, nous renaOtrons . e ception &aite pour ceu qui ont atteint lillumination spirituelle complte et dont nous ne pouvons pas imaginer les conditions psychiques tant elles di&&rent des n8tres# 0a di&&rence entre le commun des hommes et les tu%&ous, en ce qui concerne les renaissances, et que lanc)tre >le Kou Kongma@ dune ligne de tu%&ous a, par la &orce de sa volont, uni ses nergies en une masse cohrente et les a aiguilles dans une direction dont elles ne se dpartiront plus# !ela en vue daccomplir une Vuvre particulire, de remplir une mission, etc#, e igeant un temps plus long que celui dune seule vie humaine# Telle est, du moins, la thorie# 7lle est plausible pour qui croit la persistance et lhomognit dun esprit ou dune Rme qui transmigre, mais en ladoptant, les Tibtains se sont compltement carts de la doctrine
. ANJ .

originelle bouddhique, qui proclame linstantanit de tous les phnomnes et dnie le istence dun principe stable au sein des agrgats qui constituent les )tres# 5l ne manque pas de lamas rudits qui tentent de rconcilier lide des lignes de tu%&ous avec la doctrine de linstantanit de l)tre 3 leurs e plications sont ingnieuses, mais il ne peut )tre question den aborder le amen ici# 0histoire que %ai relater ne concerne que la croyance populaire dans les rincarnations successives du :anchen 0ama# *signer le %eune garLon qui rincarnait le &eu :anchen 0ama ntait pas une mince a&&aire car, en plus de la personnalit du :anchen 0ama habitant en lui, len&ant passerait aussi pour )tre imprgn . comme tous les :anchen 0amas . par l7sprit du Deigneur de la 0umire in&inie et de la vie in&inie - 7upagmd+Tspagm, ce qui le rendait suprieur au dits# 0orsque le gouvernement chinois eut autoris la translation du corps du :anchen
. ANF .

0ama de Kan6 Jigat6 o4 un superbe mausole lattendait, la plupart de ceu qui lavaient entour en !hine rentrrent au Tibet la suite du convoi &unbre# Cuelques isols qui staient tablis dans les provinces occidentales y demeurrent et, parmi eu , se trouvaient ceu qui tait dvolu le soin de rechercher leur d&unt maOtre dans sa nouvelle rincarnation# 5ls &ormaient deu groupes distincts# M la t)te du premier groupe se trouvait un de mes anciens amis nomm 0ob6ang, connu en !hine comme 0o Tun >le che& 0o@# Cuand %tais Jigat6, 0ob6ang remplissait les &onctions de second chambellan la !our du :anchen 0ama# *aprs les rumeurs qui couraient parmi les Tibtains des provinces de lKuest, il gardait en sa possession la plus grande partie du trsor considrable que le :anchen 0ama avait amass durant ses prgrinations en !hine et en Mongolie# 0ob6ang avait tabli son quartier gnral au monastre de Koum Eoum au !hing+?ai#
. ANN .

0e second groupe se composait du lama Trine<y et du Yrand+lama de 0itang# Bn troisime groupe &orm par des personnalits de la noblesse du pays e istait au Tsang, mais lactivit de ce dernier ne se erLant pas dans les provinces occidentales, elle ne concerne pas le prsent livre# 0o Tun et ses gens dcouvrirent plusieurs %eunes garLons qui donnaient des marques dune supriorit supranormale# 5ls avaient prononc des phrases dnotant une sagesse pro&onde, ou bien leur naissance avait t accompagne de prodiges# *eu dentre eu &urent retenus comme tant particulirement intressants, mais lun des deu mourut# 0o Tun nen devint que plus dsireu de connaOtre quels signes spciau le :anchen 0ama rincarn pouvait )tre reconnu# 5l est probable quil dsirait sassurer que le seul candidat qui lui restait possdait ces signes et peut+)tre pro%etait+il de len munir sil en tait dpourvu# *ans cette intention, il envoya quelques+uns des gens de sa suite
. ANP .

consulter un lama 1 voyant 2 de haut rang et de grand renom qui habitait le monastre de 0abrang Tachi<yil# $ssis immobile sur un tr8ne, drap dans sa toge monastique grenat sombre, le 1 voyant 2 de 0abrang demeura longtemps plong dans une mditation pro&onde tandis que les envoys de 0o Tun attendaient en silence quil se prononLRt# :uis, paraissant redevenir conscient de ce qui lentourait, comme si son esprit revenait dun long voyage, le lama dclara 1 \ 5l proviendra du tonnerre# 2 5l ne dit rien de plus et les envoys aprs une autre longue attente, nayant reLu aucune e plication, durent prendre cong en se prosternant au pied du tr8ne et quitter la chambre# 0o Tun est un homme de bon sens# Je ne sais pas quelles opinions il entretient, part lui, quant au rincarnations du :anchen 0ama, mais il ne sattend certainement pas voir un en&ant tomber du ciel pendant un
. APG .

orage et, dailleurs, ce genre de naissance navait pas t attribu son candidat# !ependant, le mot tibtain doug, qui veut dire tonnerre, est aussi le nom de lanimal &antastique - le dragon, mais quelque crdules quils soient, les Tibtains ne croient pas que leurs Yrands+lamas sont &ils de dragons# $lorsX quoi ;X 0e voyant navait rien dit de plus# Tandis que 0o Tun tait occup au !hing+ ?ai, Trine<y continuait son enqu)te au Di<ang# 0e garLon quil observait produisit, spontanment et devant tmoins, di&&rents phnomnes# :ar&ois, la lettre $F" >en criture tibtaine@ apparaissait sur son &ront 3 dautres &ois, sa &igure prenait une teinte violette F/# Bn autre %our, len&ant sempara dun petit reliquaire en bois qui se trouvait dans la chambre de
F"0a lettre $, soit crite, soit prononce, a une signi&ication mystique et %oue aussi un r8le en magie# F/0a teinte violette du visage est, aussi, lun des signes qui &ont reconnaOtre, parmi les &emmes, celles qui sont des &es incarnes# . AP" .

Trine<y et dclara - 1 5l est moi# 2 Kr, le reliquaire avait vritablement appartenu au d&unt :anchen 0ama qui lavait donn Trine<y# 5l tait asse6 singulier que lattention du %eune garLon ait t attire par ce reliquaire commun alors que celui+ci se trouvait parmi plusieurs autres en argent ou en vermeil, dont lclat semblait plus propre retenir les regards dun en&ant# *autres &aits &urent encore remarqus et, un peu plus tard, de nouvelles preuves de 1 lidentit 2 du garLon de 0itang vinrent au %our# 0e destin semblait )tre lVuvre# $lors que le corps du :anchen 0ama tait gard Kan6, un grand nombre de dvots sy rendaient pour le vnrer# Bn %our, parmi ceu +ci, vint, des environs de 0itang, un couple de paysans nouvellement maris# Kr, il se trouvait que, ce %our m)me, quelques dignitaires de lancienne !our du :anchen 0ama pratiquaient un rite divinatoire le&&et dobtenir des indications
. AP/ .

concernant la rgion o4 leur seigneur tait re+ n# 0a chose avait lieu en &ace du corps du :anchen 0ama et se &aisait de la &aLon suivante# *i&&rentes rponses la question 1 K4 )tes+vous actuellement ; 2 avaient t inscrites sur des morceau de papier# Kn y lisait - 1 ,ers le nord 3 vers le sud 3 vers lest 3 vers louest 3 au Kham 3 en !hine 3 au Tibet 3 en Mongolie, etc# 2 !es papiers taient rouls sparment de &aLon &ormer de petites boules, puis dposs dans un vase# Bn lama tenant le vase entre ses deu mains, la &aLon chinoise, devait lagiter doucement# 0a premire boulette qui sauterait au+dehors donnerait la rponseF9# $prs avoir br(l de lencens et clbr di&&rents rites, le lama dsign cet e&&et sagenouilla devant le corps du :anchen 0ama et secoua le vase# Bne petite boule sen
!aest la &aLon chinoise de consulter le sort dans les temples taoQstes, mais l, au lieu de boulettes de papier, ce sont de minces bRtonnets qui sont dans le vase# !haque bRton porte une inscription et un numro qui permet de consulter un livre daoracles# . AP9 .

F9

chappa, le papier &ut dpli et, la stup&action gnrale, on lut sur celui+ci une phrase que personne navait inscrite sur aucun des papiers - 1 Je suis ici, tout prs# 2 Miracle !X le :anchen 0ama lui+m)me devait avoir crit ces mots# Trs souvent, au cours des livres dans lesquels %e rapporte des pisodes de la vie tibtaine, %e dois marr)ter pour prier mes lecteurs de ne pas se hRter de tourner en ridicule la crdulit des Tibtains# =e trouve+ t+on point, parmi nous, nombre de spirites qui a&&irment avoir t tmoins, dans leurs sances, de phnomnes analogues celui qui stup&iait les lamas de Kan6 ; *autres &aits bi6arres avaient d% t remarqus par ceu qui incombait le soin de renouveler, lorsquil devenait humide, le sel dans lequel tait plong le corps du :anchen 0ama en voie d)tre dessch et de le redresser quand il sa&&aissait# Eien que ceu +ci se&&orLassent, %our aprs %our, de tourner la t)te du :anchen 0ama dans la
. APA .

direction du Tibet, droit devant lui, tou%ours la t)te se retournait du c8t de la !hine# 0es lamas en avaient conclu que leur Deigneur dsirait que son corps soit gard en !hine# Di %e ne mtais pas &ait une rgle dviter toutes discussions politiques dans ce livre, %e dirais que les !hinois ont eu tort de ne pas ly garder en lui bRtissant un splendide tombeau capable dattirer de nombreu plerins, mais cela ne me concerne pas# =anmoins, aprs le 1 miracle 2 de la phrase crite mystrieusement, linterprtation du mouvement de la t)te de la momie varia# Tandis que leur rite divinatoire retenait lattention des lamas, le couple venu en plerinage multipliait les prosternations dvotes devant le corps du :anchen 0ama# Kr, la &emme tait enceinte# 0a rponse nigmatique - 1 Je suis ici, tout prs 2 pouvait )tre d propos# Mais ce
. APH .

moment, personne ne sen avisa 3 personne ne pr)tait attention ce mnage campagnard con&ondu parmi beaucoup dautres plerins# Cuant au deu bonnes gens, ils ignoraient, naturellement, la rponse donne par le papier tomb du vase et ignoraient, aussi, quune consultation divinatoire avait eu lieu car les laQques du peuple ne comprennent pas la signi&ication des rites# !ependant, ds le dbut de la grossesse de sa &emme, le paysan de 0itang avait conLu lide que len&ant quelle portait pouvait )tre le :anchen 0ama rincarn# *es centaines de Tibtains attendant un en&ant, se bercent ainsi de lespoir que celui+ ci pourra )tre le tu%&ou de tel ou tel lama, plus ou moins minent, rcemment dcd# !est quen plus de lhonneur attach la parent avec un tu%&ou les bn&ices matriels que celle+ci procure ses proches ne laissent pas que d)tre dsirables# 0a plupart du temps, les r)ves ambitieu des parents se muent en dsappointement 3 leur &ils devient un vulgaire paysan, un
. APJ .

marchand, ou, sil appartient au classes sociales suprieures, un honorable &onctionnaire# Cuand sa &emme approcha de son terme, le bonhomme qui croyait quelle allait donner naissance au :anchen 0ama %ugea que sa chaumire ntait pas digne dabriter le retour dans ce monde dune personnalit aussi haute# Bne caverne sur la montagne lui parut un lieu plus convenable et une caverne, pralablement puri&ie avec de lencens, il amena son pouse# 0e mnage retourna ensuite dans son village avec le nouveau+n et environ quatre ans plus tard, Trine<y et Tchog doug Kyabgeune remarqurent len&ant# 0a dclaration du 1 voyant 2 de 0abrang paraissait ne pas sadapter ce garLon# 0a nouvelle incarnation du :anchen 0ama 1 proviendrait du tonnerre 2, avait+il dit# K4 tait le 1 tonnerre 2 dans ce cas ;X 5l y tait# 0e pre du garLon habitait 0itang, mais il tait originaire dun petit Wtat de l?imalaya
. APF .

qui &igure sur les cartes sous le nom de Ehoutan# Toute&ois, Ehoutan nest pas son vritable nom 3 les indignes lappellent *oug yul, cest++dire 1 :ays du Tonnerre 2# 7u + m)mes se nomment *oug pas, Yens du Tonnerre# 0en&ant provenait donc du tonnerre# Je ne sais si, lautre e trmit des provinces de lKuest, Koum Eoum, 0o Tun a trouv quelque rapport entre son candidat et loracle prononc 0abrang, mais il a russi le &aire reconnaOtre o&&icieusement par des autorits chinoises et une crmonie dintronisation a eu lieu Koum Eoum# Bn troisime candidat tait, comme %e viens de le mentionner, le &ils dun noble de Tsang# 0on peut croire quavec cette candidature locale les politiciens de Tsang poursuivaient leur ide de &aire de leur vaste province un royaume indpendant gouvern par les :anchen 0amas successi&s# Bn tirage au sort, e&&ectu 0hassa, devait dsigner celui des candidats qui monterait
. APN .

sur le tr8ne ecclsiastique de Tashilumpo# Iestait savoir si ceu qui supportaient les candidats respecti&s se soumettraient au %ugement de ce tirage au sort quils pouvaient soupLonner davoir t truqu# 0es garLons que la chance naura pas &avoriss sen retourneront che6 eu et qui sait si la mauvaise humeur de leurs parents, en butte au quolibets de leurs voisins, ne leur &era pas la vie dure ! Tout nest pourtant pas perdu pour ces pauvrets# 0enthousiasme e traordinaire des Tibtains et des Mongols pour les tu%&ous ne sest pas content de crer des milliers dincarnations de hros et de saints, ils ont imagin de les multiplier encore davantage en dclarant quune m)me personne peut se rincarner simultanment en plusieurs autres# !ette ide procde dune thorie trop abstruse pour )tre discute ici# 5l est su&&isant de dire que les Tibtains croient que les trois parties constitutives dune personne - lesprit, le verbe et la &orme physique peuvent se rincarner sparment#
. APP .

$insi, lon entend parler du tu%&ou de lesprit du lama SX et en m)me temps de ses &rres spirituels, les rincarnations respectives du verbe et du corps du m)me lama SX *ans le cas de tu%&ous de mdiocre importance, trs peu dgards est accord au rincarnations du 1 verbe 2 et du 1 corps 2 3 cest la rincarnation de lesprit qui occupe le sige du d&unt lama# 0a plupart du temps un seul tu%&ou apparaOt# *ans le cas des *alaQ et des :anchen 0amas, les candidats qui ont subi avec succs toutes les preuves, sau& la dernire, reLoivent certaines marques de considration# 5l semble que, malgr leur d&aite, 1 quelque chose 2 des hautes personnalits qui 1 habitent 2 les Yrands+ lamas demeure en eu # !es lamas, bien que non lus en dernier ressort, peuvent m)me devenir lorigine dune nouvelle ligne dincarnations qui %ouira dun prestige attnu# 0authenticit de llu peut aussi )tre mise en doute, mais il est &ort improbable que
. HGG .

celui+ci soit dpos# 0a chose est arrive rcemment au su%et de len&ant qui occupe, maintenant, la place du *alaQ+lama# !eu qui contestaient son identit &urent d&aits, leur che&, un moine, &ut dpouill de ses robes monastiques, v)tu de blanc comme un laQque et e il# 0a vnration en laquelle les tu%&ous sont tenus prend maintes &ormes dont quelques+ unes sont singulires# =aturellement, les &idles les saluent avec une triple prosternation, mais en labsence du lama ils se prosternent aussi en se tournant vers la direction de sa rsidence, persuads que le lama est conscient du respect quils lui tmoignent et les bnit en retour# Mais les choses ne sarr)tent pas des prosternations et des o&&randes# 0a masse des Tibtains croit que, non seulement la personne du tu%&ou est sacre, mais que tout ce qui lui appartient, tout ce qui la touch lest galement# 0es vieu v)tements de ces personnages sont coups en menus morceau
. HG" .

et distribus comme porte+bonheur# M)me lorsquun de ceu +ci donne un v)tement neu& en cadeau, il est poli, de sa part, de le porter auparavant pendant un instant ou, tout au moins, den &aire le simulacre# :endant mon s%our Jigat6, le d&unt :anchen 0ama voulut me donner une marque de son estime aprs une discussion philosophique que %avais soutenue avec un pro&esseur de luniversit de Tashilumpo# 5l choisit de me &aire cadeau dun v)tement monastique en drap dor comme en portent les lettrs et les lamas de haut rang# Da mre, qui tait mon h8tesse, insista pour quil rev)tOt le v)tement pendant quelques minutes avant quil me &(t remis# 7lle croyait quil simprgnerait ainsi dun principe bien&aisant qui contribuerait mon progrs spirituel et ma prosprit matrielle# !omme dame+lama et na%d=orma >Toguini@, des morceau de ma robe ou m)me seulement quelques &ils de lto&&e arrachs au coutures me sont souvent demands# Tandis que dautres me prient de
. HG/ .

&rotter un morceau dto&&e ou de papier sur ma &igure et de les leur donner comme talisman# 0a populace superstitieuse va beaucoup plus loin lorsque la personne en question est un tu%&ou de trs haut rang# $lors, non seulement les restes de ses repas sont gards prcieusement, mais son urine est demande comme mdecine, gnralement pour usage e terne, mais est par&ois bue par certains ultra+dvots# :endant notre s%our Tatsienlou, mon &ils adopti& Tongden &ut &ortement importun par les gens qui, le sachant en relations damiti avec le lama Trine<y, le suppliaient de leur procurer de son urine# =aturellement, Tongden re%etait leur demande et se&&orLait de les rendre honteu de leur superstition rpugnante# Mais tout ce quil pouvait dire ne servait rien, les gens se mettaient en colre et le traitaient dgoQste qui re&usait dobliger autrui# 0a superstition conduit souvent des pratiques dgo(tantes# Kn raconte que leau
. HG9 .

dans laquelle le prophte Mahomet stait baign tait bue par ses disciples# !ertains ?indous boivent leau dans laquelle les statues des dieu ont t laves ou celle o4 leur directeur spirituel >gourou@ a tremp ses pieds# *ans une biographie de saint Jean de la !roi crite par un !arme rudit, il est rapport quaprs la mort du saint son corps &ut divis en plusieurs morceau de &aLon pourvoir de reliques di&&rents monastres# 0a m)me chose a t &aite avec le corps de sainte Thrse d$vila, la clbre r&ormatrice du !armel, et de nombreu autres saints et saintes# 5l advint quun &rre de saint Jean &ut charg de porter un bras du saint dans un monastre# 7n cours de route, le messager &ut assailli par un terrible ouragan et se crut en danger de mort# *ans son angoisse il invoqua son saint &rre et mangea un morceau du bras relique quil portait# Tournons+nous maintenant vers des croyances superstitieuses courantes parmi la
. HGA .

population laQque de l7 tr)me+Kccident chinois# 0a desse *olma est trs populaire parmi les 0amaQstes# 7lle est une &orme tibtaine de la desse Tara des ?indous, lun des di avatars de ba<ti qui personni&ie lWnergie# Eien entendu, le commun des dvots ignore son origine et ceu +ci vnrent spcialement *olma comme la protectrice des voyageurs# 5l e iste une longue &ormule dinvocation la desse dont le&&et est de rendre invisible au brigands le voyageur qui la rcite avec &oi, en ayant le cVur pur# Kn raconte que des marchands la t)te dun nombreu convoi ont, ainsi, pass au milieu de bandes de brigands sans avoir t vus par eu # Ku bien un prodige plus grand encore a eu lieu# M la place de marchands ou de plerins, les mal&aiteurs ont vu d&iler une procession de desses# Bne autre superstition rpandue parmi les indignes et parmi les !hinois tablis dans le pays est la croyance au ob%ets autognes 'rang d=oung). 0es statues de dits que lon
. HGH .

prtend navoir pas t &aites de mains dhomme abondent au Tibet et dans tout lKuest chinois# !ertaines de ces statues sont de grandes dimensions, dautres minuscules# 5l en est en pierre, en cristal de roche, en corail, en malachite, en argent, en or# Kn en voit de trs &inement sculptes, dautres montrent peine les contours dune &igure# 7n plus des statues, toutes sortes dob%ets 1 autognes 2 sont aussi e hibs au &idles# 0es plus nombreu sont des monuments religieu appels chortens ou des dalles sur lesquelles des inscriptions ou des images sont graves# 5l en est qui sont dits avoir apparu soudainement lendroit o4 on les voit, dautres proviennent de &ouilles# *ans ce dernier cas, des prodiges ont amen entreprendre les &ouilles# 0a m)me superstition e iste dans l5nde# *aprs la lgende, le %ingam64 sacr reprsentant biva qui est vnr dans le
FALingam est le nom hindou du phallus# . HGJ .

temple de :ouchpati =ath au =pal tait cach sous la terre# *es vaches paissaient cet endroit et le bouvier stonnait de voir quelles ne donnaient pas de lait# DoupLonnant que des paysans voleurs les trayaient leur pro&it, il sembusqua pour les surprendre et vit que delles+m)mes les vaches rpandaient leur lait sur une certaine place# Kn creusa la terre cet endroit et le %ingam &ut dcouvert# *e nos %ours encore, il est considr par les &idles comme stant &orm de lui+m)me sous la terre# 0a m)me histoire est rpte dans des dou6aines de lgendes concernant dautres dcouvertes, entre autres celle de la statue dune dit qui &ut o&&erte au roi tibtain Drong bstan Yampo >,55e sicle@ et qui est conserve 0hassa# *es pierres prsentant la &orme plus ou moins vague dun corps humain, dune t)te, dun animal, dun ,horten sont trs estimes par les indignes dans les provinces &rontires de lKuest o4 beaucoup les considrent comme des talismans# Ietoucher
. HGF .

une pierre pour accentuer sa ressemblance avec une &igure humaine ou avec un autre ob%et est couramment pratiqu par des charlatans sans scrupules qui o&&rent leurs marchandises en vente comme tant rang d=oung >autogne@# Bn &ait amusant est que des minralogistes trangers de passage, ayant t vus e aminant des pierres, les indignes simaginrent queu aussi cherchaient des statuettes ou des ,hortens autognes et leur en prsentrent de tous les genres# *autres pensrent que les stupides trangers sintressaient tout ce quon dterrait et se vantrent de pouvoir leur e torquer de largent en leur vendant des 1 trouvailles 2# M cet e&&et, ils constiturent, en di&&rents endroits, des cachettes dob%ets divers et essayrent dy mener les trangers qui, naturellement, se gaussrent deu # Bne histoire comique me &ut raconte au su%et dun homme de *rapa, nomm Kal6ang, qui stait persuad quun morceau de pierre trouv par lui dans un boulement tait une
. HGN .

statuette, miraculeusement &orme, de la desse *olma# *rapa est un district du Di<ang dont les naturels ont la rputation d)tre &ortement enclins au vol et au brigandage# Kal6ang partageait le go(t de ses compatriotes pour les acquisitions illicites, mais tait un sot# 5l e hiba sa trouvaille ses amis, dclarant que, la portant sur lui en invoquant *olma, il pourrait se rendre invisible# Kn se moqua de lui# !ela nbranla pas sa conviction, il enveloppa lidole dans un morceau de vieille soie et la garda sous sa robe# 7n ayant eu connaissance, quelques lurons Khampas &irent semblant de ne pas le voir quand il passait, dautres, simulant le&&roi et la vnration, se prosternrent sur la route# !es dmonstrations con&irmrent le nigaud dans sa croyance# 7n vrit ! le talisman oprait, il le rendait invisible ou bien, sa place, les gens voyaient la desse#

. HGP .

Kal6ang ntait pas homme se contenter dun miracle matriellement improducti&, son atavisme de batteur destrade lui suggra quil possdait un moyen unique de &aire &ortune sans courir de risques et quil devait en pro&iter# $nim dun beau 6le, le vaurien se rendit Tatsienlou, il y e amina les boutiques, leurs entres et leurs sorties, et en pia les patrons pour connaOtre leurs habitudes# Cuand il se crut su&&isamment renseign, il se rendit la boutique quil avait lue pour ses dbuts# 5l &aisait d% nuit# Kal6ang cali&ourchon sur un mur pressait troitement son talisman contre lui tout en marmottant les louanges de *olma# *u haut de son perchoir, le coquin vit le boutiquier traverser la cour, entrer dans une chambre, en sortir en portant des bRtons dencens allums quil alla planter dans un coin o4 se trouvait sans doute un autel que lobscurit emp)chait de discerner# $yant ainsi vaqu ses dvotions quotidiennes, le digne marchand retourna
. H"G .

dans lappartement do4 il tait venu dabord, &erma la porte et alla se coucher# Kal6ang, tou%ours sur le mur, restait seul 3 les e&&luves suaves de lencens montaient vers lui, le silence tait complet# 7n vrit ! le talisman est e&&icace, pensa le sot 3 sans aucun doute, le !hinois a perLu dune manire mystrieuse la prsence de la desse et la honore en br(lant de lencens et quant moi, il ne ma pas dcouvert# 0e miracle continua 3 le voleur sauta du mur, &ractura la porte de la boutique, sappropria largent de la caisse et autant de marchandises quil &ut capable den emporter et rentra che6 lui sans avoir t aperLu# !e succs con&irma si pro&ondment Kal6ang dans sa &oi quil voulut le rpter sans tarder et crut que, dornavant, il pouvait se dispenser de toutes prcautions# 5l entra donc, en plein %our, dans une boutique et, &ort de son invisibilit, il commenLa semparer de tout ce qui lui plaisait# 0e marchand,
. H"" .

dabord baubi, ne tarda pas reprendre ses esprits et, aid par son commis, il administra une racle magistrale au trop visible Kal6ang# 0es deu !hinois le remirent ensuite la :olice et, le lendemain, il &ut encore plus svrement bRtonn par ordre du magistrat# Bn ami de Kal6ang, de qui %e tiens cette histoire, commentait dun air entendu 1 *olma ne protge que ceu dont le cVur est pur# 7lle naiderait %amais commettre une mauvaise action# Kal6ang a t puni pour lavoir o&&ense# 2 Mais quant au pouvoir magique de statuettes autognes authentiques de la desse, le Khampa nen doutait pas# 0a croyance au talismans qui produisent linvisibilit a e ist dans tous les pays du monde# =ous les voyons mentionns dans les contes arabes des i%%e et Gne Nuits et par des auteurs europens du moyen Rge# Bn charmant conte de Eoccace >"9"9+"9FH@ intitul 1 la :ierre d5nvisibilit 2 rapporte laventure dun nigaud partant avec des amis
. H"/ .

la recherche de cette pierre merveilleuse et comment ceu +ci lui %ouent de mauvais tours# 0histoire &init comme celle de Kal6ang par une correction in&lige au hros, mais cest sa &emme, pour qui il demeure trs visible, qui la lui administre# 0es Tibtains ont, aussi, le dip,hing, le 1 bois qui ombrage 2 que %ai dcrit en dtail dans un de mes livres prcdentsFH# 0e culte de certains arbres et de certaines plantes a, aussi, e ist partout# 1 c peuple &ortun dont les dieu croissent dans les %ardins ! 2 disait JuvnalFJ raillant les Wgyptiens qui tenaient les poireau et les oignons pour sacrs# 5l aurait trouv les !hinois du Di<ang plus dlicats dans leur choi dune dit poussant dans les %ardins# !elle+ci est une &leur - la pivoine# 0es pivoines ne sont pas vritablement di&ies, elles sont plut8t considres comme
FH(u Pays des brigands genti%shommes. FJJuvnal, Satire H## . H"9 .

portant bonheur ceu dans le %ardin de qui elles croissent, mais des &acults prophtiques leur sont attribues# Tant que les plantes de pivoines de votre %ardin restent vigoureuses, vous pouve6 vous attendre demeurer en bonne sant, ainsi que les v8tres et voir prosprer vos a&&aires# $u contraire, si les boutons schent sans souvrir, si les &euilles se desschent, le pronostic est mauvais et signi&ie pertes matrielles, maladie, ou mort# 5l est %ug propre de traiter avec respect les pivoines qui croissent prs de la maison# 0e sol, autour des plantes, doit )tre tenu scrupuleusement propre 3 il &aut br(ler de lencens prs delles et les dcorer avec des charpes . celles que lon prsente en hommage au dits ou au personnalits importantes# *e plus, les plantes de pivoines doivent )tre considres comme des )tres intelligents# 5l &aut leur parler, les louer avec des mots aimables et chercher leur plaire de di&&rentes manires#
. H"A .

M mon arrive Tatsienlou, il y avait beaucoup de pivoines dans le %ardin de la Mission catholique &ranLaise# 5l y en avait galement une plante prs de ma cabane# 0es &leurs taient roses et de grande taille# Bne une les pivoines se desschrent et moururent# 0es indignes e pliquaient le &ait de cette manire - les trangers ne traitent pas les pivoines comme elles doivent l)tre, ils ne leur tmoignent pas dgards# Bne nouvelle religieuse, ayant pris en main la direction du couvent, a arrach des plantes de pivoines pour les vendre, a souill le sol dans le voisinage des autres en y rpandant, comme engrais, le contenu des &osses daisance# 0a mort des pivoines prdisait aussi la d&aite de la 'rance# Cuant la plante qui se trouvait dans mon %ardinet, sa mort prsageait celle de mon mari# *ans nombre de pays, si ce nest partout, les pr)tres des di&&rentes religions se vantent de pouvoir agir sur le temps par la
. H"H .

clbration de certains rites ou linvocation des dieu # 0a !hine et le Tibet ne &ont certainement pas e ception# *es moines lamaQstes et des pr)tres taoQstes adeptes de cet art spcial recueillent des honoraires apprciables en provoquant la chute de la pluie quand elle est ncessaire ou en emp)chant la gr)le de tomber# Eien quils ne laissent pas davoir recours ces sorciers, les !hinois et les nombreu mtis de la valle de Tatsienlou entretiennent des ides particulires quant au moyen dobtenir de la pluie lorsque la scheresse menace de compromettre la croissance de leurs rcoltes# *ans le chapitre 55, en parlant des ob%ets naturels di&is, %ai mentionn un lac que le bruit irrite et qui se venge de la sensation dplaisante quil ressent en &aisant tomber de la pluie# 0es croyants en cette susceptibilit bi6arre du lac doivent avoir, dautre part, une
. H"J .

mdiocre opinion de son intelligence, car ils nhsitent pas le duper leur pro&it# Je doute que les autorits chinoises de la ville partagent la crdulit de la populace, mais elles estiment, sans doute, quil &aut lui complaire et par consquent, elles cooprent lobservation de la coutume locale# 0orsque la pluie est dsire par les paysans, les diles dp)chent une dou6aine dhommes au bord du lac# !eu +ci sont pays et pourvus de provisions# 0eur besogne consiste pousser des cris et %eter des pierres dans le lac %usqu ce quil se mette en colre et &asse tomber de la pluie# 5l paraOt que cette comdie ne manque %amais de produire de le&&et# Je ne puis pas me porter garante que son succs est immanquable, mais %e puis tmoigner quil dpasse, par&ois, lattente des campagnards# Bn des hivers que %e passai dans la rgion de Tatsienlou &ut anormalement sec 3 les chutes de neige habituelles et les pluies
. H"F .

printanires &irent d&aut 3 des hommes &urent envoys au lac et la pluie tomba# $lors, vint le huitime %our du quatrime mois selon le calendrier lunaire sino+tibtain# !est un grand %our de &)te 3 la &oule . les !hinois aussi bien que les Tibtains . visite les lamaseries, allumant des lampes au beurre et br(lant des bRtons dencens sur les autels des temples# Bne partie de la &)te consiste en pique+niques, les &amilles samusant en plein air# =aturellement, la pluie naurait pas t bienvenue alors que chacun avait rev)tu ses plus beau atours# 0es gens envoys prs du lac reLurent donc ordre de demeurer silencieu et de se retirer quelque distance de la rive# 0a %ourne &ut ensoleille# !ependant, la quantit deau tombe durant les %ours prcdents ntait pas considre su&&isante# 0e lendemain de la &)te, les cris et le %et de pierres dans le lac recommencrent# 0a pluie tomba# Mais le "/ du m)me mois tait la date dune autre &)te# 7st+ce que les hommes chargs de taquiner le
. H"N .

lac comprirent mal les ordres qui leur &urent donns, ou bien est+ce que le lac &atigu d)tre dup se &Rcha srieusement ; Bn violent ouragan balaya la valle o4 des centaines de gens staient rassembls pour se divertir# 0e vent mit les tentes en pices, une pluie torrentielle gRta les belles robes des &emmes qui se sauvaient en criant# 0e dluge continua pendant plusieurs semaines, les plus petits ruisseau se murent en torrents rugissants, les terrains bas restrent inonds# 0t tout entier &ut pluvieu et presque toute la moisson &ut perdue# 0es indignes ont aussi lide curieuse qua&in dobtenir un temps &avorable pour les rcoltes il &aut organiser des courses de chevau au printemps# !es courses, croient+ ils, recrent les dits tutlaires et celles+ci tmoignent leur satis&action en procurant au cultivateurs le genre de temps qui convient leurs champs# !ependant, ces courses nont pas lieu chaque anne parce quelles entraOnent
. H"P .

beaucoup de dpenses - des pri distribuer au vainqueurs, des banquets, etc# 5l ne iste pas de vritables champs de course dans la rgion &rontire de lKuest# 0es chevau courent sur nimporte quel terrain peu prs plat# 0es Tibtains ne sont pas aussi bons cavaliers que les Mongols, cependant beaucoup dentre eu sont remarquables# 0eurs courses ont un caractre barbare et donnent lieu un dploiement brutal dnergie virile# $ucune comparaison nest possible entre ces courses violentes et celles de nos pays occidentau et si lon tentait la comparaison, ces dernires paraOtraient bien &ades# *es !hinois, surtout des o&&iciers, prenaient part au courses de Tatsienlou, ils y apportaient de laisance et un certain style qui contrastaient de &aLon amusante avec la rue sauvage des comptiteurs Khampas# 5l y a quelques annes, une longue tendue de terrain au &ond de la valle a t prpare pour y tablir un arodrome# Bn petit
. H/G .

nombre davions sy posrent, puis lemplacement &ut %ug trop troitement enserr entre les montagnes et un autre champ daviation &ut construit plus avant en territoire tibtain inclus dans le Di<ang# !est sur larodrome abandonn que les courses ont lieu pendant plusieurs %ours# !hinois et Tibtains plantent alors des tentes tout le long de la piste et sur les hauteurs environnantes et campent %oyeusement, mangeant et, surtout, buvant copieusement, chantant et %ouant di&&rents %eu # 0es Tibtains sont trs amateurs de ces rcrations en plein air# 7n t, on peut voir dans les environs de 0hassa, de Jigat6 et des grandes lamaseries, de nombreuses tentes blanches ornes darabesques et de volants bleus et rouges# !e sont celles des lamas, des &onctionnaires et des marchands riches prenant des vacances et se donnant le plaisir . rare dans leur pays &roid . de se baigner dans les rivires# 0on pourrait remplir plusieurs gros volumes avec la description des superstitions
. H/" .

qui ont cours dans l7 tr)me+Kccident chinois 3 %en noterai encore une ici, dont %ai vu de prs les consquences comiques# Bne !hinoise de la bourgeoisie engagea une nourrice pour son &ils nouveau+n# 0a nourrice et le bb &urent logs dans la maison de la grandmre de len&ant# Tout alla bien 3 en temps voulu, len&ant &ut sevr# $lors, une autre mre, incapable dallaiter elle+m)me len&ant quelle venait de mettre au monde, apprit que la &emme dont le nourrisson avait t sevr avait encore du lait et lui con&ia le nouveau+n# 5l &ut permis la nourrice de conserver la chambre quelle occupait che6 la grandmre de son premier nourrisson et elle y amena celui qui lui succdait# !ependant, la vieille dame navait pas t in&orme de lRge de len&ant quon avait introduit che6 elle et voici quelle apprit quil navait pas encore un mois# Kr, si un en&ant Rg de moins dun mois entre dans une maison, sau& sil est le parent des gens qui lhabitent, il la souille de toutes sortes de malheurs, maladie et mort
. H// .

sensuivront pour les maOtres du logis et leur parent# Telle est la superstition locale# Cue pouvait+on &aire ;X 0en&ant tait entr dans la maison, cela il ny avait point de remde# 0a grandmre in%uria la nourrice, le pulsa avec linnocent bb cause du trouble et porta plainte devant le tribunal# 0e %uge partageait la croyance superstitieuse de la plaignante# ,ritablement, la maison avait t souille et devait )tre puri&ie, le &aire incombait la coupable - la nourrice# !ette dernire tait trs pauvre, elle dut vendre les quelques hardes quelle possdait et sendetter pour acheter quantit de bRtons dencens br(ler dans les chambres, de papier rouge >de bon augure@ pour le coller sur les portes et de ptards pour e&&rayer les mauvais esprits et les chasser de la maison# 7n plus, il lui &allut se prosterner devant la vieille maOtresse du logis, lui demander pardon, puis se prosterner, aussi, un grand nombre de &ois, devant limage du dieu tutlaire de la &amille, le suppliant de
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sapaiser et de ne &aire aucun mal lh8tesse et sa parent# $&in de ne pas )tre m)le la querelle, la mre du second nourrisson reprit son en&ant, de sorte que lin&ortune nourrice, en plus des dpenses quelle avait &aites, perdit aussi son emploi# 5l nest pas di&&icile dimaginer ses sentiments, mais %e neus pas m)me prendre cette peine, car la &emme en &it con&idence ma servante qui men instruisit# Tandis quelle accomplissait les multiples prosternations devant lautel du dieu tutlaire, au lieu de limplorer en &aveur de la grandmre et de sa &amille, le +nourrice pro&rait des imprcations silencieuses 1 :uisse limpitoyable riche maOtresse de maison perdre sa &ortune ! :uisse la vrole marquer le visage de ses petites+&illes de &aLon quelles ne trouvent pas de mari ! :uisse la mort habiter ce logis et tous ceu qui y demeurent avoir des vies courtes ! 2 etc#

. H/A .

Di lon rencontre dans lKuest chinois nombre de superstitions dun caractre simplement absurde et pr)tant rire, lon peut y dcouvrir un stoc< important de croyances tnbreuses et de pratiques de sorcellerie maligne# 0ide, trs rpandue au Tibet, que lon peut soustraire une partie du principe vital dun individu est &amilire au indignes de la &rontire# !ette croyance repose sur la thorie suivante - lhomme comprend plusieurs principes spirituels ou semi+spirituels en partie indpendants# 0un de ces principes peut )tre soustrait de lassemblage sans produire la rupture complte de ce dernier, cest++dire sans provoquer la mort de lindividu# 5l en rsulte quun homme priv de lun de ces lments peut continuer vivre dune vie diminue pendant un temps plus ou moins long, m)me pendant des annes# 0a sparation de ce principe peut se&&ectuer par laction de causes internes, mais le plus
. H/H .

souvent il est arrach lensemble par un dmon ou par un sorcier# !eu +ci le rduisent en esclavage, le &ont 1 travailler 2 leur pro&it et par&ois le dvorent# Bne autre superstition a trait au rite &ameu du ro %ang, cest++dire du cadavre ressuscit# 0e but du rite est de senrichir ou dobtenir des pouvoirs magiques# ,oici la description qui en est donne# 0e sorcier doit sassurer laide dun compagnon vigoureu et intrpide# !ela est ncessaire parce que le clbrant risque sa vie et sil arrive que son courage &aiblisse il &aut que son compagnon puisse continuer la rcitation des &ormules magiques protectrices# !ependant, quelques audacieu clbrent seuls# 0e sorcier doit se coucher sur le cadavre qui est tendu, posant ses mains sur les mains du mort, ses pieds sur ses pieds et sa bouche sur sa bouche# Tandis quil est dans cette position, des paroles magiques sont
. H/J .

prononces par son acolyte ou par lui+m)me, sil est seul# :ar&ois, ce nest pas le sorcier qui se couche sur le cadavre, mais un comparse quil a induit %ouer ce r8le dangereu en lui promettant un bn&ice considrable# $prs quelque temps, le&&et des paroles magiques se &ait sentir, le cadavre commence bouger# 0e moment terrible est arriv# 0e cadavre se met debout, saute et sagite &rntiquement 3 le clbrant sest lev avec lui, le tenant troitement embrass et sautant avec lui# $u milieu de cette danse e&&royable, la langue du cadavre sort de sa bouche, immdiatement, le clbrant doit la saisir entre ses dents et larracher# Dil y russit, le cadavre retombe inerte sur le sol, mais sil ny russit pas et desserre son treinte, le cadavre anim schappe et courant au hasard, tue tout homme ou tout animal quil trouve sur son passage# 0a langue qui a t arrache devient une arme magique et le cadavre se change en un monceau dor#
. H/F .

5ncits par lambition et la convoitise, certains entreprennent vritablement la clbration du rite et leur &oi est si vive et la terreur quelle engendre si grande que quelques+uns tombent morts c8t du cadavre# Jai &ait allusion ce rite dans un de mes livres prcdents, nanmoins, %ai cru pouvoir le mentionner de nouveau pour ceu des lecteurs qui nauront pas d% lu ce qui le concerne# 5l nest pas inutile d)tre in&orm dune croyance de ce genre pour comprendre la question qui me &ut pose pendant la guerre 1 \ Cue &ait+on des soldats morts, en 7urope ;X 2 1 \ $utant que possible, on les enterre et lon marque la place de leur spulture# 2 !ette rponse parut banale et insu&&isante mon interlocuteur# 1 \ =y a+t+il pas en 7urope des gens capables den re&aire des combattants ; 5ls ne pourraient plus )tre tus puisquils sont
. H/N .

morts# 5ls grossiraient beaucoup vos armes# 2 5l ne sagissait pas de ressusciter les soldats morts mais de les animer dune sorte de vie mcanique et denvoyer ces robots sur le &ront# Deuls des gens nourris avec des histoires telles que celle du ro %ang ou des 1 esprits 2 soutirs dun individu, asservis par un sorcier et travaillant pour lui, peuvent imaginer un prodige aussi bi6arre que celui de rgiments de cadavres anims# =ombre de !hinois croient au 1 morts 2 qui mani&estent de lactivit sous la direction dun sorcier ou mus par dautres causes# *es histoires macabres circulent au su%et dune espce de vaudouisme qui e isterait au Tunnan# 5l est bien connu que beaucoup de !hinois tiennent )tre inhums dans leur pays natal o4 ils ont souvent un cimetire de &amille# Cuand il leur arrive de mourir loin de l, leur corps doit y )tre transport et le co(t du
. H/P .

portage est tou%ours onreu # !ertains, qui rsident loin du sige de leur &amille, passent donc un contrat avec un entrepreneur de &unrailles et lui versent une somme donne contre lengagement pris par ce dernier de ramener leur dpouille au lieu o4 elle doit avoir sa spulture# 0a rumeur publique accuse ces entrepreneurs d)tre souvent malhonn)tes et dsireu de garder largent reLu tout en spargnant les &rais du transport dun cercueil# :our ce &aire, ils sadressent des sorciers capables din&user un semblant de vie dans les individus rcemment dcds# 0e robot est m)me dou dune lueur de conscience qui lui permet de %ouer peu prs le r8le dun vivant et il se rend par lui+m)me, ou dirig par un acolyte du sorcier, au lieu o4 il doit )tre enterr# 0 il tombe inerte# Eeaucoup de gens croient cette &able et, croisant sur la route un voyageur au pas mal assur, le chapeau baiss sur ses yeu , un paysan dit par&ois - 1 !elui+l est mort# 2
. H9G .

*es voyageurs ont racont quau $ntilles des sorciers emploient un procd analogue pour pourvoir les &ermiers en ouvriers agricoles# !es demi+vivants, appels zombies, agissent comme des automates, mais conservent asse6 de lucidit pour savoir quils sont morts et sou&&rent de lactivit quon leur impose, dsirant pouvoir )tre re%%ement morts et en pai # Eeaucoup dentre eu ont t dterrs peu aprs leur inhumation et sil leur arrive de passer prs de leur tombe, ils sy %ettent et demeurent alors d&initivement inanims# Di des histoires de ce genre ont cours au $ntilles, si loin du Tunnan, on peut y voir une preuve a%outer beaucoup dautres quen &ait de superstitions et de &ables limagination des hommes se meut dans un cercle bien restreint# $prs avoir pass en revue quelques+unes des superstitions qui ont cours parmi les 1 paQens 2 dans les provinces de l7 tr)me+ Kccident chinois, %etons, maintenant, un
. H9" .

coup dVil sur lattitude superstitieuse des indignes 1 convertis 2 - catholiques ou protestants, lgard des missionnaires# :our apprendre quelque chose ce su%et, il &aut, naturellement, avoir gagn la con&iance des pseudo+convertis, ce qui implique que lon doit )tre un $siatique, et surtout pas un chrtien# Je suis grandement redevable certains lettrs chinois, quelques+uns de mes amis tibtains et au lama Tongden pour mavoir &ourni nombre de renseignements# *autre part, il ma galement t possible de noter moi+m)me des &aits curieu # 0a plupart des convertis appartiennent au classes indigentes de la population# 0espoir dobtenir des avantages matriels les a induits se %oindre au ouailles de telle ou telle Mission# 0eur 1 conversion 2 na nullement dracin, en eu , leurs croyances ancestrales# !elles+ci dominent leurs nouvelles croyances si, toute&ois, ces ben)ts en ont driv de nouvelles des enseignements
. H9/ .

quils ont reLus des missionnaires, ce qui nest pas tou%ours le cas# 5l sensuit que le 1 converti 2 se trouve dans un tat mental troubl comparable celui de ces hros de certaines histoires du moyen Rge qui avaient vendu leur Rme au diable en change de richesses, de pouvoir ou dautres choses# 0e rengat du 0amaQsme ou du TaoQsme a reLu ce que sa mdiocre ambition convoitait - un petit champ, un emploi, quelque argent, mais la crainte de lchance est sur lui# 5l sest &ait lesclave de 1 dmons trangers 2 3 comment ceu +ci en useront+ils avec lui ;X *e plus, il apprhende la vengeance des dits et des dmons de son ancienne religion que son apostasie a irrits# Bn autre lment moins &acilement comprhensible au trangers se m)le la peur qui le tenaille# 5l ne redoute pas seulement le mal que les dieu ou les dmons peuvent <ou%oir lui &aire, mais, aussi, dautres mau procdant automatiquement de la souillure quil a contracte# =ul, parmi les gens de ces basses classes sociales, ne doute
. H99 .

que les trangers et, principalement les missionnaires, sont impurs dune sorte dimpuret semblable celle qui est attribue, dans l5nde, certaines castes et qui na aucun rapport avec la moralit bonne ou mauvaise des individus# 5ls pensent que cette impuret est en quelque sorte contagieuse et a&&ecte ceu qui &rquentent habituellement les missionnaires et, surtout, ceu qui assistent leurs rites religieu ou qui y participent# !ertains paysans des ?imalayas, limitation des ?indous, re&usent souvent de prendre leurs repas avec ceu de leurs compatriotes qui ont mang avec des !hrtiens# Je ne crois pas que les indignes de l7 tr)me+Kuest chinois sont aussi stricts, nanmoins, lide de contamination est &orte parmi eu # :our cette raison, il est &rquent de rencontrer, dans les lamaseries ou dans les temples chinois, des indignes convertis empresss recevoir la bndiction dun lama ou quelques gouttes deau consacre par
. H9A .

lui ou bien qui br(lent de lencens et allument des bougies devant les autels des dieu # 5ls se&&orcent, par l, de laver limpuret que leur conversion a, croient+ils, attache leur personne et den viter les consquences n&astes# 5ls souhaitent, tout spcialement, que leurs en&ants soient 1 puri&is 2 aprs avoir t baptiss# *es amulettes protectrices portes sous les v)tements ou m)me cousues, ouvertement, sur les bonnets des en&ants sont en vogue parmi les 1 convertis 2, mais ce qui est souverainement amusant, cest dentendre certains de ces derniers raconter, comme preuve de leur adroite vigilance, que durant le sermon, la messe ou le chant des hymnes . suivant quils assistent au culte catholique ou au culte protestant . ils rptent intrieurement quelque &ormule sacre (um mani padm hum I, sils sont tibtains, Namo 9mito Aou sils sont chinois ou dautres encore# 5ls se montrent vritablement &iers davoir trouv ce truc protecteur contre lin&luence maligne des
. H9H .

diables invisibles qui hantent les chapelles des trangers# Derait+il possible que les missionnaires aient eu connaissance de cette ruse et serait+ ce pour cette raison que les catholiques &ont rciter des prires ou chanter des cantiques tue+t)te par leurs ouailles pendant toute la dure des o&&ices ; 0a chose serait plaisante, mais certainement sans rsultat# 0es indignes arti&icieu sont capables de trouver dautres moyens de pourvoir leur 1 scurit 2# 5l e iste, cet e&&et, des gestes mystrieu &aits avec les doigts et parents des cornes dessines par les =apolitains, avec linde et lauriculaire pour se prserver du mauvais Vil# 5l est douteu que les dignes trangers puissent %amais vaincre leurs 1 convertis 2 dans cette lutte dingniosit# =aturellement, sils tombent malades, les indignes, soi+disant chrtiens, quelle que soit leur con&ession, &ont appel un e orciste taoQste ou b`n et si lun de leurs proches meurt, lamas, bon6es ou tao+sses sont mands pour clbrer les rites utiles au
. H9J .

d&unt# Jai entendu rsonner les clochettes, les tambours et les cymbales accompagnant ces crmonies, dans lenclos m)me de certaines missions et si son intr)t priv porte le 1 converti 2 viter do&&enser les missionnaires, les rites 1 paQens 2 seront accomplis dans une autre maison, mais ne seront certes pas omis# Bn de mes domestiques, qui avait appartenu une mission catholique et y avait servi la messe comme en&ant de chVur, me raconta comment la pit &iliale lavait conduit abandonner le catholicisme# Don pre tait mort et le missionnaire lui avait d&endu de procder au crmonies chinoises habituelles - o&&randes daliments, incinrations de papier reprsentant des pices de monnaie, des lingots dor et dargent, etc# 0a&&ection que le %eune homme portait son pre stait rvolte lide de priver celui+ci du bn&ice que ces o&&randes lui procureraient dans lautre monde# $ucune messe dite par le pr)tre tranger ne pouvait rivaliser, comme e&&icacit, avec les rites
. H9F .

chinois, me dclara+t+il, et il a%outa pour supporter sa dclaration - les dieu chinois connaissent les !hinois et savent comment les recevoir et ce qui leur convient 3 les dieu du ,hinefou >pr)tre missionnaire@ ne connaissent pas mon pre, mon pre ne les connaissait pas davantage et il ne voulait pas sen aller demeurer avec des trangers# !onsquemment, le garLon avait procd au rites indignes et tait retourn la religion de ses anc)tres# Kn est tent de rire de ces ben)ts oscillant entre des superstitions di&&rentes, ils sont plut8t plaindre# 0a sobrit du culte protestant no&&re pas la populace beaucoup doccasions de ercer son imagination, mais certaines ides que les crmonies catholiques suggrent au assistants sont hautement &antastiques# Bn pr)tre tranger ma dit que des 1 paQens 2 communient quelque&ois parce quils croient que le pr)tre dpose une pice de monnaie en argent dans la bouche du communiant agenouill#
. H9N .

!ela me parut di&&icile croire et %e pensai quon avait mysti&i le brave missionnaire en lui racontant un conte# !ependant, un peu plus tard, il marriva d)tre renseigne directement - le &ait tait e act# Bn homme stait agenouill au banc de communion et avait &ait part de son dsappointement un de ses amis quand, au lieu dune pice de monnaie, il avait senti . suivant ses termes . un 1 biscuit mince 2 dans sa bouche# =anmoins, cette e prience navait pas branl sa &oi en la lgende de la pice dargent# 1 :eut+)tre mon chec vient+il de quelque chose qui est en moi 2, disait+il# 1 :eut+)tre le biscuit se trans&orme+t+il, par&ois en une pice de monnaie, ou peut+)tre est+ce la pice qui, quelque&ois, se trans&orme en biscuit# !es pr)tres trangers sont dhabiles sorciers# =importe, %essaierai encore# 2

. H9P .

0ami qui la con&idence avait t &aite et qui me la rapportait raillait la simplicit du &au communiant# 1 0es biscuits ne deviennent pas de largent, ni largent des biscuits 2, commentait+il# 1 0e pr)tre met une pice de monnaie dans la bouche de ceu qui lui plaisent et un petit biscuit dans celle des autres# Mon camarade dit quil va essayer de nouveau et ainsi &ont ceu qui ont t dups comme lui et qui continuent aller ouvrir leur bouche toute large dans lglise# Tous esprent quun %our ou lautre ils recevront une pice dargent et, ainsi, ils remplissent lglise# 7t parce quil y vient beaucoup de gens, le pr)tre tranger paraOt )tre un homme important et les grands &onctionnaires linvitent dOner# !est tout ce quil veut# 2 Tout cela tait dclar avec un air de pro&onde sagacit et une conviction absolue de supriorit sur la &oule ignorante qui taient les plus divertissants du monde# Ja%outerai cette numration de sottises lhistoire dun homme qui, lui aussi,
. HAG .

nourrissait des ides saugrenues, mais donnait un e emple touchant de gratitude# !e bonhomme avait t le domestique et le 1 converti 2 dun missionnaire# !e dernier tait mort depuis trs longtemps, mais son ancien serviteur, devenu un vieillard, gardait pieusement son souvenir# 5l ne se lassait pas de dpeindre la bont du :re, comme il lavait instruit dans sa %eunesse et lavait aid, plus tard, en diverses circonstances# !tait cause de cette reconnaissance persistante que le +domestique sinquitait au su%et du sort de son maOtre dans un autre monde# 1 5l tait le meilleur, le plus bien&aisant des hommes, disait+il, mais il tait chrtien et, comme tel, associ avec de mauvais, impurs esprits# 5l les adorait# 5l en gardait un en&erm dans une petite armoire FF comme les lamas le &ont# Mais les lamas sont e perts en magie et capables de dompter les dmons# !eu quils emprisonnent dans leurs armoires sont leurs esclaves qui obissent
FF0homme dsignait ainsi le tabernacle plac sur les autels dans les glises catholiques# . HA" .

leurs ordres# 0es lamas les nourrissent comme on nourrit un serviteur, mais ils ne les vnrent pas# Cuant au pauvre cher ignorant tranger, il se prosternait devant le dmon log dans la petite armoire# 0e rsultat de cette conduite ne pouvait quavoir t e&&royable pour son esprit, aprs sa mort# Dil ne lui tait rien arriv de pire, il devait )tre re+n comme un Didag. J 0es Didags mentionns par le vieillard sont des )tres misrables qui, en punition de mauvaises actions, sont continuellement tourments par la &aim et par la soi&# *s quils approchent de leur bouche des aliments ou de leau, ceu +ci se changent en &lammes# Deules la nourriture et leau qui leur sont o&&ertes selon les rites lamaQstes peuvent )tre absorbes par eu # *e nombreuses annes de cohabitation avec un missionnaire navaient pas dracin, che6 le 1 converti 2 la croyance en cette &able# !est pourquoi, chaque matin, ce brave homme, demeur nominalement chrtien,
. HA/ .

entrechoquait les cymbales minuscules avec lesquelles on appelle les Didags et, rcitant sur un bol deau et sur di&&rentes portions daliments les &ormules prescrites de bndiction, nourrissait lesprit a&&am de son ancien maOtre le Ivrend :re tranger# 0es membres des clergs trangers, et plus particulirement les religieuses, nont pas chapp lin&luence des superstitions et des cultes indignes# 0a ma%orit dentre eu croient le istence de cohortes de dits in&rieures et de dmons qui hantent l$sie# Eeaucoup racontent des histoires de 1 possessions 2 ou dinterventions diaboliques en diverses circonstances# 0a DVur Jaurias des 'illes de !harit de Daint ,incent de :aul, qui se conduisit si bravement pendant linsurrection des Eo ers, a&&irmait que la !hine tait le pays dlection du dmon# Bn missionnaire de sa connaissance avait, disait+elle, entendu cette dclaration &aite par Datan lui+m)me parlant par la bouche dune &emme possde# Jai, moi+m)me, entendu des religieuses a&&irmer
. HA9 .

que tous les dieu chinois sont des dmons# 7lles ne doutaient nullement de leur e istence# Je pourrais &ournir de nombreu e emples pour illustrer ce point, mais %e men tiendrai un seul &ait qui me paraOt caractristique et dont %ai une connaissance personnelle# :endant la guerre sino+%aponaise, les vnements me conduisirent traverser pour la quatrime &ois la !hine, du nord au sud, et %arrivai Tchngtou, la capitale du D6etchouan# Je my installai dans la m)me demeure o4, environ quin6e ans auparavant, %avais rsid en me rendant 0hassa# !ette &ois, %e &us accueillie par le docteur Echamp dont %ai parl dans le chapitre 5,# Mon h8te habitait au milieu dun vaste %ardin comprenant de grands arbres, des pelouses, des massi&s de &leurs, un tennis et une piscine# $u bord de cette dernire, le docteur Echamp avait construit un petit pavillon o4 les baigneurs pouvaient changer de
. HAA .

v)tements# !e pavillon tait en style chinois# *es dragons lencerclaient et, sur ses murs en porcelaine, se pressaient une multitude gracieuse de &es et de gnies lilliputiens chevauchant des montures &antastiques# Dur la &aLade de ce petit di&ice, une niche abritait une statuette grotesque la &ace noire# Bn %our, %e photographiai ce temple de &antaisie et, pour en augmenter le caractre pittoresque, mon h8te y &it agenouiller un de ses domestiques dans lattitude dun adorateur# Je quittai le D6etchouan et retournai au Tibet oriental o4 %e s%ournai pendant plusieurs annes# M mon retour Tchngtou, %e ny trouvai plus le docteur Echamp, mort en prison comme %e lai racont 3 sa rsidence tait dserte 3 la statuette &igure de babouin loge dans la niche du pavillon au bord de la piscine avait disparu# 0a prsence de cette statuette troublait grandement le chapelain et les religieuses dun couvent voisin# *e su%et damusement
. HAH .

quelle tait pour le docteur diplomate, elle avait t promue, par eu , au rang de dieu chinois, cest++dire de dmon# !es pauvres gens croyaient rellement le istence dun Mauvais 7sprit dont le babouin &ace noire tait une reprsentation et ils le redoutaient# :r)tres et nonnes enlevrent donc la statuette de sa niche et la mirent en pices ou, suivant une autre version, lenterrrent dans le %ardin du couvent# 0e tmoin oculaire qui vit lenlvement de la statuette ne suivit pas ceu qui lemportaient et ne put pas minstruire e actement du sort qui lui chut# 7nsuite, les stupides iconoclastes brisrent tous les ornements du pavillon, les &es mignonnes et les gnies malicieu qui cavalcadaient dans les nuages# Deul, un grand dragon en &aQence %aune demeura, la bouche large ouverte, ses gros yeu verts saillant hors de leurs orbites, contemplant, stup&ait, cette scne de vandalisme# 0lment comique vint quand, dans la niche reste vide, une statuette de Jeanne
. HAJ .

d$rc y remplaLa le 1 diable chinois 2# !est elle que %e vis mon retour# 0a bouche bante du dragon tourne vers elle semblait la menacer et lin&ortune :ucelle dKrlans rappela $ndromde o&&erte en sacri&ice un monstre marin# 0histoire ne &init point l# 0e babouin en &aQence qui vivait une e istence obscure au bord dune piscine devint clbre aprs son e cution# 0attention que lui avaient pr)te les reprsentants dune religion trangre veilla lintr)t de la populace du voisinage# Kn vint savoir quun dieu indigne avait t outrag dans la rsidence des 'ranLais et, comme, en gnral, les dieu sont vindicati&s, lavenir sannonLait sombre# !eu des occultistes ou des adeptes des sciences psychiques qui croient que la concentration des penses de nombreu individus sur un m)me su%et peut engendrer des nergies actives et que lanticipation dvnements n&astes est capable de les &aire naOtre verront dans ce qui suit une con&irmation de leurs thories#
. HAF .

:lusieurs religieuses tombrent malades, deu dentre elles moururent# Trois %eunes en&ants moururent, aussi, dans la Isidence &ranLaise# !en tait plus quil ne &allait pour mettre en mouvement les langues des !hinois - le dieu se vengeait# *es rumeurs coururent, alors, concernant des apparitions# 0e dieu avait t vu planant au+dessus de son ancienne demeure# :auvre dieu dsincarn ! Don esprit tout nu se trouvait peut+)tre mal laise et cherchait son corps en &aQence dont des mchants lavaient priv# :lus tard, un autre 'ranLais vint occuper le logis laiss vide par le docteur Echamp# 5l tait dRge moyen, clibataire et comme tel, ntait point tenu laustrit# Bn %our quil recevait des amies, les &emmes samusrent dans le %ardin et quelques+unes de celles+ci sassirent sur la balustrade qui entourait le 1 temple 2 pro&an# 7lles nauraient pas pu rivaliser comme beaut avec les stars d?ollyZood, mais telles quelles taient, bras nus et %ambes nues dcouvertes trs haut par
. HAN .

leurs robes chinoises de soie chatoyante, elles &ormaient un agrable tableau# Je ne sais ce quen pensait la vierge Jeanne qui ces gaies luronnes tournaient le dos, mais %e remarquai le dragon au+dessus de leurs t)tes# Da bouche paraissait )tre plus largement distendue par un sourire sardonique, une lueur inquitante sallumait dans ses yeu prominents# 0e pch r8dait autour de linnocent pavillon dont la superstition avait &ait un 1 temple paQen 2 et lesprit malicieu de lidole riait peut+)tre silencieusement de la stupidit des animau humains#

. HAP .

CHAPITRE VIII
Bne tude des rgions occidentales de la !hine serait incomplte si lon omettait dy donner une place la population musulmane# 5l ne iste pas, en !hine, un 1 problme musulman 2 comme celui qui se pose dans l5nde, mais les Mahomtans sont loin d)tre un lment ngligeable dans le =ord+Kuest et il est impossible de prvoir le&&et que produirait sur eu la constitution de lWtat musulman - le :a<istan rclam par les Mahomtans de l5nde# !ertains estiment HG GGG GGG le nombre des Musulmans vivant en !hine 3 dautres croient pouvoir lever ce chi&&re FG GGG GGG# *ans un essai sur ce su%et, M# Man Ting+Keng a&&irme que les Mahomtans constituent " pour "GG de la population totale de la !hine# 0a proportion serait minime si les Musulmans taient
. HHG .

dissmins dune &aLon peu prs gale dans toute ltendue du pays, mais il nen est pas ainsi# Eien que lon rencontre presque partout, en !hine, des Musulmans isols, la ma%orit de ceu +ci sont rassembls dans quelques rgions spciales qui &orment autant dOlots musulmans dans le pays# 0e plus important est la vaste province du Din<iangFN, le Tur<estan chinois, autre&ois dnomm *6oungarie# 7lle stend de le trmit occidentale du Kansou %usquau Tur<estan russe, con&ine la Mongolie au nord+est et la Dibrie au nord+ouest# 5l e iste aussi un large groupe de Mahomtans au Tunnan# Cuant au !hing+?ai, nous avons vu quune initiative administrative a %oint au solitudes du Kou<ou+=or un district emprunt au Kansou# *e ce &ait, quelque "/G GGG Musulmans se sont trouvs anne s la population indigne des grandes solitudes herbeuses#
FN=e pas con&ondre avec le Di<ang# . HH" .

!e mouvement administrati& na gure modi&i leur situation# $ucun deu nhabite le !hing+?ai proprement dit, ils sont demeurs dans les villes et les villages quils occupaient prcdemment, la seule di&&rence est quau lieu d)tre, comme auparavant, sous la %uridiction du gouverneur du Kansou qui est un !hinois, ils se trouvent, prsent, sous celle du gouverneur du !hing+?ai qui est un gnral musulman commandant un corps de troupes musulmanes# !e &ait est propre unir encore plus troitement les Mahomtans de cette rgion et accroOtre leur importance# Eien des e emples, entre autres celui de l5nde, nous montrent que les di&&rences de religion entre habitants dun m)me pays sont susceptibles de consquences srieuses# 5l sen est produit m)me dans les pays o4 les adeptes des di&&rentes religions taient de m)me race 3 ce qui nest pas tout &ait le cas dans lKuest chinois o4 un grand nombre de Musulmans ne sont pas dorigine chinoise# !ertains de ceu +ci descendent des $rabes 3 leurs anc)tres arrivrent au !hing+
. HH/ .

?ai sous le rgne de la dynastie Thang >J"N+ PGH@# *autres sont dorigine turque, ils sont dnomms Dalars 3 leurs anc)tres migrrent beaucoup plus tard sous la dynastie Ming >"9JN+"JAA@# 7n dehors de ces deu groupes, des Musulmans mongols, <asa<s et autres se sont tablis dans louest de la !hine di&&rentes poques# 0e commun des !hinois ne les distingue pas les uns des autres et dnomme tout adepte de l5slam ?oei+?oei# 5l nen va pas de m)me avec les lettrs# ,oici ce que dit lun deu sur ce su%et# 1 =ombre dauteurs chinois con&ondent les Mahomtans ?oei+Kia avec les tribus des ?oei et considrent ces dernires comme appartenant une race di&&rente de celle des !hinois >?an+Tsu@# !est l une erreur qui a t propage par les empereurs mandchous pour servir leurs desseins# 2 !e but tait demp)cher lunion des !hinois pro&essant di&&rentes croyances, cette union pouvant menacer leur domination# =otre auteur continue . HH9 .

1 Cuand lislamisme dbuta en $rabie au ,55e sicle, la tribu des ?oei e istait d% en !hine depuis plusieurs sicles avant Jsus+ !hrist# Delon les $nnales de la priode des Tang, ces ?oei appartenaient la tribu des Kuigours descendant des ?ioung nou# 0es ?oei &urent les premiers dentre les tribus tablies en !hine qui se convertirent lislamisme# *e nos %ours, ces ?oei &orment la tribu des Ku+ou+euhl, qui habite le Din<iang# 2 !es e plications rudites ne nous dmontrent point que les !hinois et les Mahomtans du =ord+Kuest ont une origine commune# Eien au contraire# Cue des ?oei, trs anciennement tablis en !hine, doivent )tre distingus des ?oei+Kiao qui ont immigr beaucoup plus tard importe peu puisquil nous est dit que les anc)tres de ces anciens colons ntaient point des !hinois, mais des ?ioung+nou, cest++dire des membres dune tribu &roce des ?uns qui &aisaient des incursions en !hine vers le 555e sicle avant Jsus+!hrist#
. HHA .

Cuoi quil en soit, ces discussions savantes nont aucune application pratique dans les relations quotidiennes de la population# 0e &ait tout simple est que les Mahomtans de lKuest nont %amais t compltement assimils par les !hinois comme lont t les descendants des soldats Mandchous qui &urent cantonns dans la rgion sous la dynastie des Tsing . la dernire dynastie impriale >"JAA+"P""@# $u premier coup dVil les Musulmans du =ord+Kuest peuvent )tre reconnus parmi les !hinois# 5ls sont de haute taille et dapparence robuste, leur physionomie est virile et m)me dure# 5ls conservent toute la barbe ou la taillent lgrement et se coi&&ent dune sorte de bonnet he agonal noir ou blanc# $u Din<iang, ils mettent souvent de hautes bottes en cuir la mode russe# Cuant leurs coutumes, ils suivent les rgles dictes dans le Koran et les lois musulmanes di&&rent en cela de celles des !hinois# 7n somme, ils &orment un groupe de gens
. HHH .

honn)tes et sympathiques ayant des traditions et des tendances guerrires# 0es mariages de Musulmans avec des &emmes tibtaines, chinoises ou mongoles sont &rquents et lon pourrait penser que les mtissages doivent &orcment modi&ier la physionomie des Musulmans descendant de races trangres# !hose curieuse, il nen est rien ou la modi&ication est rare et lgre# 0es en&ants de ces mariages mi tes ressemblent presque invariablement leur pre 3 cest pourquoi les Musulmans du =ord+Kuest ont conserv leur type ancestral# 5l serait di&&icile de dire si le rsultat serait le m)me pour les en&ants ns de pres chinois et de mres musulmanes car le cas ne se prsente gure# Tandis que les Musulmans pousent volontiers des !hinoises, des Mongoles ou des Tibtaines et ne leur demandent pas, ncessairement, dab%urer leur religion pour embrasser lislamisme, dautre part ils re&usent de donner leurs &illes en mariage des non+Mahomtans# Jai plus dune &ois
. HHJ .

entendu dire par des Musulmans - 1 =ous pr&rerions %eter nos &illes la rivire que de les voir maries dautres qu des Musulmans# 2 !ertains pres prouveraient m)me de la rpugnance accepter comme gendre un !hinois nouvellement converti# 5l en rsulte que lislamisme que nous rencontrons dans le nord+ouest de la !hine nest pas seulement une religion mais aussi un lment ethnique tranger# 0es Musulmans y sont par&aitement conscients de leur condition d1 tranger 2# Bn %our, lun dentre eu me dit - 1 ,ous )tes trangre en !hine et nous aussi, nous sommes des trangers, tout &ait comme vous# 2 Bne dclaration de ce genre %ette une lumire intressante sur les sentiments intimes des Musulmans tablis dans les provinces chinoises de lKuest# !omment lislamisme pntra+t+il en !hine ; =ous manquons de renseignements trs prcis ce su%et# !ependant, nous savons que moins de di ans aprs la mort du
. HHF .

:rophte >J//@ sa doctrine &ut apporte en !hine par voie de la :erse# 7n J9F les :ersans &urent compltement vaincus par les $rabes la bataille de Kadesiya et les vainqueurs dominrent en :erse# 0e roi Te6degerd sen&uit et implora, mais en vain, le secours des !hinois et des Turcs# 'inalement, il &ut assassin# Don &ils 'irou6 tenta de rsister prs de la &rontire actuelle de l$&ghanistan mais il dut, son tour, quitter le pays et se r&ugier en !hine# 7n JFA, il arriva Tchang nang >moderne Dian@ qui tait, alors, la capitale de l7mpire# !e que les migrants persans racontrent en !hine concernant les $rabes quils avaient vus de prs et concernant leur religion, nous lignorons# !omme il arrive souvent, au lieu din&ormation srieuse, il ne nous est o&&ert que des lgendes# 0une delles relate ce qui suit#

. HHN .

7n J/N, lempereur Tai Tsoung FP r)va dun homme dont les traits dnotaient une origine occidentale# !et homme ne sagenouilla pas devant lui comme ltiquette chinoise le igeait# 0e lendemain matin, Tai Tsoung &it mander le devin qui e pliquait les r)ves et lui demanda la signi&ication du sien# 0e devin rpondit que lhomme tranger quil avait vu pouvait )tre un ennemi pro%etant de nuire lempire et il conseilla Tai Tsoung de sassurer des alliances avec des souverains voisins capables de venir son aide en cas de danger# Duivant cet avis, Tai Tsoung demanda au roi de Khami >une ville situe dans le Din<iang moderne@ de lui envoyer des interprtes dont il pourrait se servir pour communiquer avec les pays situs louest de la !hine# 0e roi rpondit &avorablement sa
FPTai Tsoung >J/F+JAP@, de la dynastie Tang# =e doit pas )tre con&ondu avec Tai+Tsou, de la dynastie Dong >PJG+"/FP@# *autres empereurs ont port des noms peu prs semblables comme Tai Tsou ou Tai Tsoung# =aturellement les caractres chinois &ormant leurs noms sont di&&rents# 0es annes indiques sont les annes de rgne# . HHP .

demande et lui envoya trois hommes 3 deu dentre eu moururent en cours de route# Tai Tsoung, ayant t in&orm que le troisime, nomm Kassm, tait arriv Tchang+nang, voulut causer avec lui avant que celui+ci s(t quil tait lempereur et, pour cela, il se dguisa en homme du peuple# Mais voil que, se trouvant en &ace de Kassm, il le reconnut pour lhomme quil avait vu en r)ve# 5l le salua respectueusement en sagenouillant la mode chinoise et son tonnement saccrut lorsque Kassm lui dit 1 Je ne suis pas digne d)tre salu de cette manire par le !leste 7mpereur# 2 Don dguisement ayant t inutile il ne restait Tai Tsoung qu retourner au palais, emmenant Kassm avec lui 3 ce quil &it# 0histoire continue racontant que Kassm e pliqua la doctrine du :rophte lempereur# Cuand vint lheure de la prire Kassm sarr)ta au milieu de son discours et sans plus pr)ter attention au souverain il &it sa prire avec les gestes rituels# 0orsquil eut &ini, Tai Tsoung lui ayant demand la
. HJG .

signi&ication des di&&rents gestes, Kassm les lui e pliqua# =aturellement, %abrge 3 lhistoire stend longuement sur tous ces dtails# Je dois pourtant a%outer que les Musulmans de lKuest chinois observent, en gnral, trs strictement les devoirs de leur religion# Jen ai vu souvent coupant court une conversation ou se retirant lcart lors dune rception, pour &aire leur prire au temps prescrit# 0a chose arriva che6 moi# Bn colonel musulman qui tait parmi mes invits se leva pendant le dOner, sen alla dans un coin de la chambre et procda imperturbablement ses dvotions# Jadmire beaucoup cette indi&&rence hardie lopinion des spectateurs# 0a grande ma%orit des hommes sont timides . dois+%e dire poltrons . lorsquil sagit de mani&ester e trieurement leurs croyances religieusesX 5l est galement possible que leur &oi ne soit pas trs &orte# Cuelle que puisse )tre la part de vrit dans lhistoire de Kassm et dans dautres
. HJ" .

analogues, il nous est di&&icile de la dgager des inventions qui lentourent# *es in&ormations plus vridiques nous sont &ournies par les $nnales chinoises# 5l y est rapport quen F"9 une ambassade arabe vint en !hine# Des membres o&&rirent de riches prsents lempereur, mais re&usrent de sagenouiller devant lui, disant que leur religion leur d&endait de rendre cet hommage aucun homme, &(t+il un souverain - ils ne le devaient qu *ieu seul# Bn autre ambassadeur arabe arriva Tchang nang en F/J# !es politesses diplomatiques nemp)chrent pas des con&lits de se produire et en FH" les !hinois &urent battus au Tur<estan par les $rabes# 5l semble pourtant que des relations cordiales reprirent peu aprs, car en FHJ des troupes arabes &urent envoyes au secours de lempereur Dou Tsang qui avait t d&ait au cours dune insurrection, les rebelles stant empar de ses deu capitales - Tchang nang et 0oyang# 0eur contact avec ces Mahomtans arabes avait d% permis au !hinois d)tre bien
. HJ/ .

renseigns concernant lislamisme 3 de plus, des marchands arabes venus par mer staient tablis !anton# !est dans cette ville queut lieu la premire rvolte des Musulmans en !hine, en FHN# Da cause, mal d&inie, doit avoir eu trait des intr)ts commerciau # 0es Mahomtans pillrent la ville, y mirent le &eu et se sauvrent dans des bateau chinois quils avaient saisi dans le port# 05slamisme se rpandit rapidement en !hine et au 5Se sicle les convertis taient d% nombreu # 5l est di&&icile de deviner pourquoi cette doctrine svre attira les !hinois# Toute&ois, il y a une indniable grandeur dans son austre et strict monothisme et la nudit des grandes mosques quaucune idole ne dpare est vritablement impressionnante# 7n !hine, un grand nombre de mosques sont bRties en style chinois# 7lles contrastent avec les temples taoQstes par leur absolue propret et, naturellement, par labsence de statues, mais larchitecture chinoise ne
. HJ9 .

convient pas lislamisme, elle est totalement trangre son esprit et ne peut pas lui o&&rir un asile adquat# =anmoins, toutes les mosques de la !hine ne sont point bRties en style chinois# Jen ai vu dautres dun caractre arabe authentique construites en pierres, soigneusement badigeonnes la chau , dune blancheur clatante et pourvues du minaret orthodo e# 7lles me rappelaient les mosques tunisiennes, loin de l, au bord de la Mditerrane bleueX Tous les peuples aiment les histoires &antastiques# 5ls les go(tent dautant mieu si le hros des e ploits e traordinaires qui y sont narrs est un personnage historique# 0es !hinois ne &ont pas e ception# Bn roman clbre est celui qui dcrit les voyages et les aventures dun Musulman du Tunnan# 5l sappelait Tchng ?o et appartenait une honorable &amille de lettrs mahomtans#
. HJA .

$dmis la !our de Ming Tai+Tchou >"9JN+ "9PN@, il y rencontra le prince Ti qui se lia damiti avec lui et quand ce dernier &ut nomm roi de Tn, il emmena Tchng+?o avec lui :<in# $prs la mort de Ming Tai+Tchou, son petit+&ils lui succda sous le nom de ?oei+Ti 3 son rgne &ut court >"9PP+"AG/@# 0e roi de Tn se rvolta contre lui et, aid par Tchng+ ?o, il attaqua =an<in o4 lempereur rsidait# De voyant compltement d&ait et ne voulant pas tomber vivant dans les mains de ses ennemis, ?oei+Ti commanda ses hommes de mettre le &eu au palais et de le %eter dans les &lammes# Bn corps carbonis &ut trouv dans les cendres, on le tint pour )tre celui de lempereur et on lenterra comme tel# !ependant les chroniqueurs chinois mettent des doutes sur lidentit de la personne morte dans les &lammes# 5ls pensent que le corps carbonis peut avoir t celui de limpratrice# Cuant lempereur, il aurait chapp de la &aLon romantique suivante#
. HJH .

0orsquil &ut certain que la bataille tait perdue, un &onctionnaire de la !our apporta une boOte ?oei+Ti et lui dit - 1 !ette boOte ma t con&ie par votre grand+pre avec lordre de vous la remettre en cas de dsastre# 2 *ans la boOte, ?oei+Ti trouva un habit de moine bouddhiste 3 un certi&icat tmoignant que le porteur avait t d(ment reLu dans lKrdre religieu et une paire de ciseau # 0a signi&ication de ces ob%ets tait claire# 0e &idle &onctionnaire coupa les cheveu de lempereur avec les ciseau , laida se rev)tir du costume monastique, et ?oei+Ti, muni de son certi&icat, schappa# 5l vcut ensuite dans di&&rents monastres %usquen "AAG# !ette anne un moine bouddhiste qui tomba malade dclara - 1 Je suis lempereur ?oei+Ti# Je dsire retourner au lieu de ma naissance pour y mourir# 2 0e souverain rgnant Ting+Tsoung >"A9J+"AAP@ &ut in&orm de ce &ait 3 il &it transporter le moine dans son palais et, celui+ci y tant
. HJJ .

mort, il &ut enterr secrtement de &aLon que nul ne connaisse lemplacement de sa tombe# Tout cela peut )tre vrai ou n)tre que du roman, mais il e iste, en plus, une lgende concernant ?oei+Ti que les lettrs chinois tiennent pour compltement &antaisiste# =anmoins cest elle que les conteurs musulmans rcitent devant leurs auditeurs ravis, dans les provinces occidentales# *aprs cette lgende, trois ans aprs lincendie du palais imprial, lancien roi de Tn, devenu lempereur Tcheng+Tsou >"AG9+ "A/A@, apprit que ?oei+Ti, stant chapp avec quelques+uns de ses ministres, avait trouv un re&uge dans un pays du Dud# Tcheng+Tsou con&ia alors son &idle ami Tchng+?o la tRche de rechercher ?oei+Ti# !est ainsi quest e plique la raison d)tre des sept grands voyages de Tchng+?o# Kn voit que, bien que lhistoire de ?oei+Ti semble, tout dabord, hors de place, ici, elle doit )tre connue si lon veut comprendre lorigine de la lgende#
. HJF .

Mais si le but que la lgende assigne au voyages de notre hros est &antaisiste, la ralit des voyages eu +m)mes na %amais t mise en doute# 0e navigateur musulman du Tunnan est lun des grands e plorateurs de son poque# 5l visita successivement la !ochinchine, Java, !eylan, l5nde, l$rabie et la c8te orientale de l$&rique# 5l est dit que sa &lotte comprenait J/ voiliers, les quipages &ormant un total de /F NGG marins# ,ritablement, Tchng+?o &ut charg dtablir des relations politiques et commerciales avec les pays trangers, ceu que les !hinois appelaient les pays du Dud >=an Tang@, ou de ren&orcer celles+ci l o4 elles e istaient d%# 5l e iste des relations compltes et authentiques de ses divers voyages# 7lles intressent peu la masse des coreligionnaires du hros qui leur pr&rent un cycle de ses aventures qui o&&re pas mal de ressemblances avec celles de Dimbad dans les i%%e et Gne Nuits.
. HJN .

M titre de emple, %e donnerai la suivante, qui est dite avoir eu lieu !eylan dont le nom indigne est Dinghala - le pays des 1 lions 2# M cette poque le roi de !eylan sappelait $laga<<onara >on lidenti&ie comme ,yaya Eahou ,5@# 5l haQssait les !hinois et les Eouddhistes# Tout !hinois qui mettait le pied dans lOle tait soumis de mauvais traitements et par&ois mis mort# 7n tant quenvoy de lempereur, Tchng+ ?o tait charg dengager le roi de !eylan cesser de molester les !hinois et le menacer de reprsailles sil sobstinait# $laga<<onara savait que Tchng+?o avait lappui dune &lotte portant de nombreu soldats, il le reLut donc avec d&rence# Tandis quil lui &aisait les honneurs de son palais il linvita visiter un %ardin o4 lon entretenait di&&rents animau - lions, tigres, lopards, lphants, etc# 7n passant avec son h8te devant les lions, le roi tenta de le&&rayer en lui disant que son plus grand plaisir tait de les voir dvorer un homme vivant# 7t il a%outa, comme sil se cusait - 1 Je regrette
. HJP .

vivement que nous nayons pas, en ce moment, un condamn mort que nous puissions leur donner 3 %aurais aim vous &aire assister un spectacle tout &ait e citant# 2 7n brave Musulman quil tait, Tchng+?o se contenta de sourire# 5l remercia le roi de son aimable rception et retourna bord de son navire# 0e lendemain matin, $laga<<onara envoya ses ministres Tchng+?o pour linviter venir voir un combat de lions# 0e marin+ ambassadeur prouva quelque m&iance, nanmoins il accepta linvitation, mais comme il se rendait au palais, linterprte, qui tait bouddhiste, lavertit qu$laga<<onara pro%etait de le saisir et de le %eter au lions# !ette in&ormation con&irmant ses soupLons, Tchng+?o rebroussa chemin et re%oignit sa &lotte# Iendu &urieu par lchec de son stratagme, $laga<<onara attaqua Tchng+ ?o avec toute son arme laquelle il avait %oint ses b)tes sauvages#
. HFG .

=ous pouvons nous demander comment lions, tigres, lphants, etc#, pouvaient attaquer des navires ancrs dans une rade, mais la partie amusante de ces contes est %ustement leur invraisemblance# !elui+ci continue imperturbablement - une bataille terrible eut lieu, les gros canons tiraient continuellement et le bruit du roulement des tambours galait celui du tonnerre 3 lOle de !eylan tout entire tait secoue comme pendant un tremblement de terre# 0es !inghalais tombrent morts par milliers ainsi que des mouches 3 les lions et les autres b)tes sauvages sen&uirent toute vitesse et se cachrent dans les halliers les plus pais des &or)ts les plus loignes# 0e roi et sa &amille &urent &aits prisonniers et emmens en !hine# !ette digression nest pas tout &ait hors de propos# 5l est bon de savoir que la rigidit des Musulmans chinois est tempre par leur amour des contes &antastiques# !est l leur c8t en&antin et bien oriental# *autre part, des tendances mystiques attnuent, aussi,
. HF" .

che6 quelques+uns dentre eu ce que lon pourrait trouver de trop dur dans lislamisme orthodo e# 0a secte des Dou&is a un bon nombre dadeptes dans louest de la !hine# 7lle a passablement drog la conception primitive dun *ieu dune ma%est svre ne donnant aucun encouragement au e&&usions sentimentales de ses adorateurs# :our les Dou&is, *ieu est devenu un ob%et damour, le Eien+$im par e cellence quil sagit datteindre pour apaiser la soi& mystique que lon a de lui# 0e conte symbolique des oiseau partis la recherche de ce *ieu illustre ltat desprit des mystiques sou&is# M travers mille tribulations les oiseau poursuivent leur plerinage, les uns sarr)tent ici, les autres un peu plus loin, tromps par des illusions ou manquant de courage ou de &orce# Bn seul persvre, il passe travers tous les obstacles, travers une barrire de &eu et arrive devant la Dublime :rsence ses plumes arraches, sa chair en lambeau #
. HF/ .

0e conte est, %e crois, dorigine persane ou, peut+)tre, condense+t+il des lments emprunts diverses histoires# 5l est mouvant sur son plan et malsain >au sens mdical du terme@ comme toutes les indications la sure citation passionnelle# :our en revenir au rcit vridique des voyages de Tchng+?o, un lettr mahomtan, Ma hoan, nous apprend que lorsque Tchng+ ?o arriva Java, entre "A"J et "A"P, il y trouva tablies environ mille &amilles chinoises# *ans les annales de la dynastie Ming, il est rapport qu partir de le pdition de Tchng+?o les souverains de Java payrent un tribut lempereur de !hine# Kn peut remarquer en passant quau cours des sicles la puissance et lin&luence de la !hine ont t en dcroissant# *ans un essai publi en "PA" par un historien %avanais, M# :robonegore, cet auteur a&&irme que la ville de Damarang a t &onde par Tchng+?o#
. HF9 .

=ous laisserons maintenant ce hros et les dtails accessoires concernant les Musulmans de lKuest chinois# Tchng+?o na, du reste, pas t le seul dentre eu qui se soit distingu# Bn bon nombre de ses coreligionnaires ont occup des situations importantes dans lempire chinois# 0eur intr)t pour les tudes ne sest point a&&aibli dans les temps modernes# 0activit de lassociation islamique du !hing+?ai a t dcrite dans le chapitre 55# 7lle tend accroOtre le nombre des coles pour les en&ants musulmans 3 la langue arabe et le Koran y sont enseigns en plus des matires &igurant au programme dress par le gouvernement et qui sont obligatoires# 0es parents particulirement pieu apprcient cet avantage, car la connaissance de larabe est indispensable quiconque dsire )tre par&aitement conversant avec la doctrine du :rophte# :endant longtemps aucune traduction du Koran na t permise, de nos %ours, il a t traduit en divers
. HFA .

langages, mais les Mahomtans vraiment orthodo es ne le lisent que dans le te te original# Bne e ception cette rgle se remarque dans les provinces orientales de la !hine# 0e Koran et les prires y sont par&ois rcits en persan# 0a ma%orit des Musulmans du =ord+Kuest sont trs croyants et m)me ceu dont la &oi est mitige dindi&&rence demeurent &ermement attachs la &amille islamique 3 ce &ait constitue un lien trs &ort entre tous les Musulmans de cette vaste rgion# !ette particularit ne doit pas )tre perdue de vue# Jai dit quun 1 problme musulman 2 du genre de celui qui se pose dans l5nde ne iste pas en !hine 3 nanmoins, dans le =ord+ Kuest, les Musulmans sont avant tout, et par+ dessus tout, &ils de l5slam# 0es preuves de leur dvouement la !hine nont point manqu pendant la guerre, cependant leur patriotisme comme !hinois ne vient certainement quau second rang aprs leur
. HFH .

&idlit au :rophte et leur solidarit avec leurs &rres en l5slam# !omme chacun le sait, en dpit des liens que leur &oi commune &orme entre eu , les Musulmans ne pro&essent pas tous les m)mes opinions religieuses et ils sont partags en di&&rentes sectes# !ela est un rsultat de la libert de pense dont ils %ouissent et dnote un degr de vitalit intellectuelle suprieur celui des croyants qui acceptent les dogmes quon leur prsente sans e aminer sils concordent avec des &aits rels, bien e priments et reposant sur des bases solides# Malheureusement, le &anatisme entrant en%eu, des luttes regrettables ont par&ois eu lieu entre les adeptes des di&&rentes sectes# 5l ne sen produit plus, de nos %ours, dans les provinces occidentales# 0a varit des opinions ny engendre plus que des discussions acadmiques# Trois sectes principales e istent che6 les Mahomtans du =ord+Kuest . HFJ .

0a secte de la *octrine ancienne et originelle# 0a secte de la =ouvelle *octrine# 0a secte de la =ouvelle *octrine I&orme, appele aussi *octrine du Temps prsent# 0a secte de la =ouvelle *octrine a plus dun sicle de istence# Don but est de remettre en lumire lenseignement primiti& et authentique du :rophte# 0a secte du Temps prsent a t &onde il y a environ soi ante+di ans# !ertains disent que son &ondateur prtendait )tre Mahomet le :rophte revenu sur la terre pour y pr)cher de nouveau sa doctrine qui a t corrompue et pour sauver le monde 3 mais dautres dnient quil se soit %amais vant d)tre le :rophte# =ous les laisserons vider leur querelle ensemble# Bne place importante parmi les Mahomtans des provinces de lKuest est occupe par les ahungs que certains appellent a&ongs. 0es ahungs sont les che&s des mosques# 5ls y lisent le Koran devant les
. HFF .

&idles, tant8t en arabe, tant8t en persan# 5ls e pliquent dans le dialecte local les te tes quils ont lus et ils pr)chent# 0eur in&luence en tant que conseillers est grande et ils &ont souvent &onction de %uge dans les litiges entre Musulmans# 5ls inspectent les coles musulmanes et donnent linstruction au en&ants dans les villages o4 il ne iste pas dcoles# M Ja<yendo, un poste militaire avanc au sud du !hing+?ai, o4 %ai rsid, lahung se chargeait de tuer, daprs les rgles du Koran, les moutons destins au repas des quelques soldats musulmans cantonns dans la bourgade# Dous les ahungs sont les imans - un seul ou plusieurs suivant limportance de la mosque# !inq &ois par %our, liman appelle les &idles la prire du haut du minaret ou dun endroit surlev si la mosque est construite en style chinois et na pas de minaret# 5l rcite aussi les prires devant la congrgation#

. HFN .

7n&in, viennent les mans*%as >tudiants@ qui apprennent la doctrine et les prires enseignes par les ahungs. $u+dessus des ahungs sont les docteurs de la 0oi ou maOtres de la doctrine 3 ils sont dnomms en chinois &iao t,hou >ce m)me titre - docteur de la 0oi, quand il sagit dun bon6e bouddhiste, est dit - fa*sseu). !haque &iao t,hou a plusieurs districts sous sa %uridiction spirituelle# 0es ahungs, imans et mans*%as doivent se prsenter devant lui au moins une &ois chaque anne# 0es moluments des ahungs varient suivant limportance de la mosque dont ils ont le soin# 0a nourriture leur est &ournie par les membres de leur congrgation qui sen chargent tour de r8le ou bien con&ient un intendant la somme ncessaire pour y pourvoir# *e plus, les mans*%as tmoignent leur gratitude lahung qui les instruit en lui o&&rant de largent et des prsents en nature# $u Di<ang, les Musulmans sont peu nombreu # Eeaucoup dentre eu sont des convertis chinois ou des descendants de
. HFP .

convertis# 5l sensuit quils no&&rent pas, en gnral, cette di&&rence &rappante de physionomie que lon remarque che6 leurs coreligionnaires du !hing+?ai et surtout du Din<iang# 0es Musulmanes ne portent %amais de voile au Di<ang et circulent librement au+ dehors# 0a mosque de Tatsienlou est une humble construction en style chinois# 7n dehors de son plancher si merveilleusement poli quil ressemble un miroir de mtal sombre, il ny a rien de remarquable dans le petit hall o4 les &idles se runissent# !ontrairement ce qui e iste dans la province voisine, il ny a pas, au Di<ang, dcole spcialement rserve au en&ants musulmans 3 leurs parents les envoient dans les coles publiques# !ependant, sils dsirent que ceu +ci apprennent la doctrine religieuse et les prires, lahung de la mosque les leur enseigne# :endant mon s%our Tatsienlou, il y vint un lettr musulman qui &aisait une tourne
. HNG .

de prdication dans le dessein de raviver le 6le de ses coreligionnaires# 5l leur parla nergiquement et m)me durement, leur reprochant leur ngligence dans laccomplissement de leurs devoirs religieu et la propagation de la 1 'oi qui sauve 2 5slam# 7st+ce un e&&et de leur tideur spirituelle, il est certain que les Musulmans du Di<ang nont pas cet air de &roide rserve et de s(ret de soi qui est si &rappant che6 ceu du Din<iang et provient dune &orte conviction en le cellence de leur religion# $u cours de la guerre sino+%aponaise, le gouvernement chinois a tmoign pas mal dintr)t pour les Mahomtans du =ord+ Kuest# *es bourses dtudes ont t accordes des %eunes gens et le dveloppement de lindustrie et de lagriculture a t encourag de diverses manires# 0on peut croire que ces mesures ne sont pas dictes par un amour particulier pour les Musulmans et sont plut8t le&&et dadroites manVuvres politiques#
. HN" .

0e nombre et la &orce des Mahomtans des provinces occidentales nont pas manqu de retenir lattention des Japonais# 5ls ont &acilit le s%our au Japon des tudiants musulmans# Cuelques+uns de ceu +ci sortant des universits %aponaises publirent un livre intitul - 2ebout, ahomtans I qui e hortait les Musulmans &aire de lopposition au gouvernement chinois# $prs quils eurent occup la Mandchourie, les Japonais o&&rirent aussi au !hinois nouvellement convertis des subsides leur permettant de&&ectuer le voyage de 0a Mecque# 5ls comptaient sur la reconnaissance des plerins pour vanter, leur retour, la gnrosit du gouvernement %aponais# Cuelques+uns dentre eu &urent envoys au !hing+?ai et au Din<iang comme agents de propagande# *autres stablirent :<in quand la ville tomba au pouvoir des Japonais >"P9P@ 3 lun deu tait la t)te de la 1 'dration des Musulmans chinois 2 qui avait t &onde au Japon et cela donna lieu des rumeurs concernant ltablissement dun
. HN/ .

?oi+hoi <io, cest++dire dun empire musulman# 0ors de la con&rence annuelle mondiale des plerins >?ad%i@ 0a Mecque >en "P9P@, deu dlgations chinoises se rencontrrent# 0une reprsentait la 1 'dration musulmane chinoise 2 patronne par les Japonais 3 lautre tait envoye par la 1 'dration islamique chinoise du salut national 2 en accord avec le gouvernement chinois# *epuis lors, ltoile brillante du Japon sest teinte# 0in&luence que ce pays aurait pu e ercer dans le nord+ouest de la !hine est hors de question, sinon pour tou%ours, du moins pour longtemps# 0e terrain est libre pour les Iusses# 5l a t annonc quen dehors des provinces occidentales des chaires de culture islamique seraient aussi tablies dans les principau instituts de hautes tudes# :lusieurs Mahomtans chinois qui ont obtenu des dipl8mes la clbre universit d7l $6har,
. HN9 .

au !aire, ont t dsigns comme titulaires de ces chaires# Mais, en Krient, beaucoup de temps scoule, gnralement, entre lnonciation dun pro%et et sa ralisation pratique# 0es intellectuels musulmans du =ord+Kuest ne pourront qu)tre heureu de cette perspective dune di&&usion de leur culture propre, mais on peut craindre que la masse de leurs coreligionnaires naccueille avec m&iance les initiatives du gouvernement concernant lducation# 0eurs ahungs, dont la plupart comprennent peu ou pas du tout le sens des te tes quils rcitent, continueront sans doute leur paraOtre de &ermes piliers supportant lislamisme contre toutes les tentatives capables den branler le caractre routinier# 5ls ressemblent, en cela, leurs voisins tibtains, mongols et chinois enliss dans leurs superstitions et livrs la merci dun bas clerg ignorant# Eien du temps se passera sans doute encore avant que les populations des belles rgions de l7 tr)me+Kuest chinois puissent )tre tires de leur semi+barbarie#
. HNA .

CHAPITRE IX
0es ractions des masses populaires au vnements politiques sont tou%ours curieuses observer# Je ne manque %amais de le &aire quand %en ai loccasion, surtout lorsquil sagit de populations dont les ides di&&rent, en gnral, considrablement des n8tres# Je me suis trouve &avorablement place cet gard pendant mon dernier s%our la &rontire sino+tibtaine# Jy rsidais au moment o4 les dernires nations qui %ouissaient du droit de traterritorialit lont abandonn# !tait, lon peut penser, un pas hasardeu de leur part, mais pour qui voyait les choses de prs, leur renonciation ntait gure que lacceptation dune situation qui e istait d%# 7n pratique, les !hinois avaient cess de reconnaOtre la position privilgie des trangers et ceu +ci, occups par la guerre et emp)chs, aussi, par dautres
. HNH .

raisons, ne pouvaient pas recommencer les e pditions dautre&ois pour ramener la !hine la soumission# !e sont, l, des choses dun autre Rge# Kr donc, le trmit occidentale de la !hine la nouvelle stait rpandue %usque dans les villages et la population tout entire e ultait# 0ducation, la politesse inne, qui leur est particulire, imposaient une certaine retenue au !hinois appartenant au classes suprieures de la socit, mais il ne iste pas de mots capables de dpeindre la surabondance de %oie qui clatait che6 des milliers de boutiquiers, dartisans, demploys subalternes et autres gens du menu peuple# Bne phrase laconique, rpte par tous, e primait le sentiment intime gnral 1 Maintenant, nous pourrons mettre les trangers en prison# 2 0e plaisir que cette perspective promettait trans&ormait les physionomies habituellement placides, &aisait danser des lueurs dans les yeu dordinaire ine pressi&s
. HNJ .

et les bonnes gens de rpter - 1 =ous sommes leurs gau 3 nous pouvons les mettre en prison# 2 1 0es mettre en prison 2 cela tait dailleurs arriv plusieurs &ois avant la dclaration o&&icielle de labandon des droits de traterritorialit et il ne paraOt pas que les !hinois &ussent blRmer dans ces circonstances# M regarder ceu qui se r%ouissaient si naQvement, lon devinait que beaucoup dentre eu suivaient du regard les quelques trangers rsidant dans le pays, nourrissant le secret dsir de voir lun ou lautre dentre eu conduit la prison locale entre deu agents de police# 0on se tromperait en croyant que ces !hinois, qui prenaient tant de plaisir lide de pouvoir emprisonner des trangers, taient &oncirement mchants# =on pas# !taient des hommes paisibles, aimables et sans malice# 5ls ne haQssaient pas vritablement les trangers, bien quils ne les aimassent pas sans rserve 3 ce qui les
. HNF .

animait tait un sentiment dorgueil bless et une soi& de revanche# 0a supriorit que le droit de traterritorialit con&rait au trangers blessait cruellement les !hinois lettrs des grandes villes et son abolition tait inscrite en t)te du programme de Dun Tat Den# Cuant au habitants des rgions &rontires con&inant la Mongolie, au Tibet et l$sie centrale, en gnral, cette question les laissait asse6 indi&&rents# 5ls savaient quils devaient sabstenir de visiter les bagages des voyageurs trangers et, par&ois, leur &ournir gratuitement des hommes ou des animau pour transporter ces bagages# !ette dernire obligation perptuait une corve obligatoire millnaire dont pro&itaient amplement les &onctionnaires civils et militaires et les !hinois distingus# 0es trangers leur taient assimils, ctait tout, et contrairement au !hinois qui usaient de ce privilge, les trangers rmunraient, gnralement, les gens qui les avaient servis# 0es territoires o4 ce droit de transport pouvait )tre e erc
. HNN .

avaient dailleurs t rduits, depuis nombre dannes, ceu occups par des indignes non chinois - Tibtains, 0olos, etc#, et, au moment o4 les droits de traterritorialit &urent compltement abrogs, aucune gratuit de transport ntait plus accorde au trangers, en aucun endroit# 0es occasions de 1 %uger 2 des trangers dans lintrieur ou dans les e trmits de la !hine taient rares ou tout &ait ine istantes# ?ouspiller un domestique ou un muletier &auti&s ne comporte gure de sanction et est asse6 con&orme au mVurs chinoises, bien que celles+ci se soient &ortement modi&ies ce su%et, depuis di ans# $insi, le droit de traterritorialit reconnu au trangers ne g)nait aucunement les masses chinoises# 0hostilit latente qui entoure les trangers, en !hine, provient dautres causes# Kr, la publicit donne labrogation du droit de traterritorialit remit ces causes en lumire, en raviva la mmoire che6 ceu qui les avaient peu prs
. HNP .

oublies et les apprit ceu qui les ignoraient# *un pass lointain surgirent des histoires de dures rpressions, de pditions militaires crasant ceu qui tentaient de tenir la !hine &erme au Kccidentau , tout comme dautres nations interdisent, au%ourdhui, laccs de leur territoire# 5l tait dit et redit que lopium a t introduit en !hine par les trangers et, bien que la ma%orit des !hinois soient adonns la drogue ou en tra&iquent pro&itablement, ils ne laissent pas que de reprocher au trangers davoir &ait usage de leur &orce pour les empoisonner# *es traits darrogance, certaines manires hautaines des trangers, leur &aLon, m)me inconsciente, de sa&&irmer 1 suprieurs 2 taient aussi rappels# Trente ans ne se sont pas encore couls depuis que les trangers, m)me ceu qui remplissaient des emplois trs subalternes, traversaient les villes en de lu ueuses chaises porteurs prcds par un ou deu serviteurs, quelque&ois pourvus de bRtons,
. HPG .

qui cartaient la populace# 0es trangers navaient point innov cette coutume, ni dautres du m)me genre 3 ils copiaient simplement les mandarins# Mais les mandarins taient chinois et ce &ait constituait une norme di&&rence# !es pittoresques parades ne se voient dailleurs plus# *ans les villes situes en terrain accident comme !hung<ing, la capitale de guerre, o4 les chaises porteurs circulent encore, un rglement municipal interdit, m)me au diplomates trangers, de se &aire porter par plus de deu hommes dans une sorte de hamac ressemblant au &ilan6anes de Madagascar et sans aucun rapport avec les 1 boOtes 2 spacieuses, capitonnes de damas, dont le toit sornait de &ranges de soie et de perles de verre cliquetant au vent et rutilant au soleil# *e nos %ours, les trangers riches possdent une auto, comme les riches !hinois 3 de moins opulents se &ont voiturer en ri<shaZs et de plus pauvres encore vont pied ce qui leur &ait perdre toute
. HP" .

considration au yeu des proltaires chinois qui les coudoient dans les rues# Toute&ois, un &ait demeurait - ces humbles et mpriss pitons ne ressortissaient point de la %ustice chinoise, les magistrats chinois navaient pas le droit de les emprisonner# ,oici qui est &ini# Wtrangers et !hinois sont devenus gau devant la loi, pour tant que loi e iste 3 ce qui est rarement le cas, principalement dans les provinces &rontires de lKuest o4 la volont du magistrat est souveraine# 0activit de leur mmoire ayant reLu une nouvelle impulsion, des !hinois, proltaires ou petits+bourgeois, qui, pendant longtemps, ont pass avec indi&&rence devant les soldats posts autour des lgations, :<in, et ont regard avec une gale indi&&rence les canonnires ancres sur le Tangt6, se sont o&&enss rtrospectivement de cette prsence qui proclamait leur servitude# Kn prin,ipe, ils ont raison# Dinstaller de &orce che6 autrui est un acte de brigandage#
. HP/ .

Kn fait, la question pr)te la discussion# Toute&ois, elle peut )tre pose en quelques mots - la terre est+elle la proprit commune de lhumanit selon la parole du :salmiste 1 0es !ieu appartiennent au Deigneur, mais il a donn la terre au en&ants des hommes NG 2 ; Ku bien chaque possesseur dun territoire . peu importe la &aLon dont il la acquis . est+il, du &ait de cette possession, maOtre absolu de ce territoire et %usti&i en interdire laccs qui bon lui semble ;X !eu qui, encore une &ois, prtendent vouloir unir les nations en vue de ltablissement dune pai durable auront dcider entre ces deu &aLons de voir# 5l est, dores et d%, &acile de dcouvrir vers laquelle tendent leurs pr&rences et tout aussi &acile de deviner ce qui sensuivra# 0e droit de traterritorialit dont les trangers %ouissaient ntait pas sans avoir sa contrepartie# Di les trangers chappaient la %uridiction des tribunau chinois, dautre
NG:saume ""H# . HP9 .

part, il leur tait interdit de devenir propritaires dimmeubles ou de terrains en dehors des 6ones des 1 concessions trangres 2# Deules, les Missions chrtiennes possdaient le droit dacqurir des proprits &oncires dans toute ltendue de la !hine# 0es puissances trangres avaient contraint cette concession la !hine incapable de leur rsister# 0es Missions ont us de leur droit 3 les !hinois disent quelles en ont abus# *aprs lopinion courante, en !hine . reproduit+elle e actement le te te des traits ;X . lautorisation accorde au Missions ne comportait que la proprit dcoles, dh8pitau , de lieu de culte et de logis pour le personnel des diverses Missions# 5l ntait point question que celles+ci devinssent de grands propritaires terriens a&&ermant leurs champs et, encore moins, que sur des terrains leur appartenant, elles tablissent des villages e clusivement habits par des indignes convertis# :as mal de rancVur e iste, en !hine, ce su%et, et, en di&&rents endroits, des reprises
. HPA .

ont t e&&ectues par les !hinois sur les terres dtenues par des Missions# Ynralement, des indemnits ont t payes celles+ci, mais la plupart du temps elles dclarent que ces indemnits sont insu&&isantes# $u Di<ang, par e emple, les autorits avaient dict que les anciens propritaires des terrains pouvaient reprendre possession de ceu +ci en remboursant la somme verse au moment de leur achat# *e leur c8t, les missionnaires soutenaient que si on les e propriait, ce quoi ils ob%ectaient &ortement, il &allait, au moins, les payer selon la valeur actuelle des terrains, devenue trs suprieure ce quelle tait il y a cinquante ans ou plus anciennement encore, lpoque o4 leur achat avait t e&&ectu# M cela, certains !hinois rpondaient que durant un long laps de temps les trangers missionnaires avaient pro&it du revenu des champs et cela, en bien des cas, sans payer dimp8ts# *autres, plus abruptement, dclaraient que les acquisitions, ou du moins,
. HPH .

quelques+unes dentre elles avaient t soldes avec de largent chinois vers comme indemnit pour le meurtre de certains missionnaires# 0es mots inquitants, 1 pri du sang 2, taient &rquemment rpts# 5l semble quune accalmie prvaut au%ourdhui, mais il &aut sattendre ce que la question soit reprise# 5l serait logique quen perdant leur droit de traterritorialit les trangers . tous les trangers . aient acquis celui de possder des terres et des immeubles dans toute ltendue de la !hine# 0e te te des traits nest pas a&&irmati& ce su%et# !est regrettable# 0a !hine est un pays e tr)mement agrable o&&rant une merveilleuse diversit de sites et de climats# *es trangers pourraient )tre tents de sy tablir d&initivement# Je nose pas a%outer que le droit de circuler librement en !hine devrait aussi )tre acquis au trangers# 5l serait di&&icile de iger de la !hine quelle se montre plus librale ce
. HPJ .

su%et que ne le sont les nations europennes ou amricaines# Toutes ces questions de traitement quitable peuvent intresser quelques politiciens chinois, la &oule ne sen proccupe aucunement 3 che6 elle, le sentiment dominant que la renonciation des Yrandes :uissances a veill est un sentiment de revanche# =ous avons t humilis, brutaliss, &ouls au pieds par les trangers, pense lhomme de la rue, notre tour de les humilier, de les brutaliser, de leur &aire sentir notre pouvoir, dans notre pays# 0a conduite passe des trangers en !hine et dans toute l$sie e plique cet tat desprit# 5ls se sont conduits stupidement, les !hinois br(lent du dsir dimiter leur stupidit et, cela, chacun deu au niveau de sa mentalit particulire# !omme ces niveau stagent sur une longue chelle, il nest pas seulement question d1 emprisonner 2 des trangers 3 la raction anti+trangre prend maintes autres
. HPF .

&ormes, quelques+unes dentre elles tout &ait inattendues et dlicieusement comiques# Bn mdecin indigne men &ournit un e emple dans la province de Di<ang# 0a !hine, dclarait+il, va maintenant se librer de toute in&luence trangre# *ans lavenir, aucun mdecin tranger ne sera autoris pratiquer la mdecine en !hine# Cuant ces %eunes gars, qui ont &ait des tudes mdicales en 7urope ou en $mrique, ils seront obligs dapprendre la mdecine chinoise# =ous re%etterons toutes sortes dducations trangres et retournerons au pur savoir chinois# Bn client de ce digne homme qui se trouvait prsent se hRta dappuyer les opinions qui taient e primes# 1 Cue vaut la science de ces docteurs trangers ; dit+il, dun ton mprisant# Cuand vous alle6 les consulter ils vous demandent de leur dcrire le genre de douleur que vous prouve6# ,ous deve6 leur dire si cest la t)te, la %ambe ou une autre partie du corps qui
. HPN .

vous &ait sou&&rir# 5ls sont incapables de le savoir ! 1 =os mdecins chinois nont pas besoin de poser daussi absurdes questions# 5ls vous regardent pendant un instant et tout de suite ils dclarent - vous ave6 des douleurs dans la %ambe droite, dans la poitrine, dans loreille ou dans nimporte quelle autre place quils ont dcouverte# ,ous ave6 telle ou telle maladie# ,oil bien de la vraie science ! 2 =e nous hRtons pas de rire de ces 7sculapes chinois# Dils manquent de connaissances chirurgicales, certains dentre eu ont un savoir trs tendu concernant de nombreu mdicaments vgtau ou minrau et les administrent avec succs en beaucoup de cas# *autres sont terriblement russ et malicieu # 5ls connaissent la tournure desprit de leurs clients et les traitent en consquence, souvent, aussi, avec succs# Ma servante avait pris &roid et se plaignait de mal la gorge# 7lle insistait pour )tre soigne par un docteur indigne# 0e mdecin
. HPP .

de la localit lui donna quelques mdicaments quelle absorba# !ependant, trois %ours plus tard, comme le mal persistait, elle retourna voir le docteur et, cette &ois, elle lui dit quelle sou&&rait aussi de constipation# 0e !hinois la regarda &i ement dans les yeu , de trs prs, leva linde et dclara 1 *emain, vous ire6 la garde+robe# 2 :uis, ngligemment, il a%outa - 1 Je vais vous donner un autre mdicament pour votre gorge# 2 0e lendemain, la prdiction du sorcier se vri&ia, la &ille surmonta sa constipation# :leine dadmiration elle vint me trouver# 1 !e mdecin nest+il pas merveilleu ! me dit+elle# Iien quen me regardant et en levant le doigt, il a desserr mes intestins# 2 1 \ Dtupide crature, lui rpondis+%e, ne peu +tu pas comprendre que le docteur a m)l une poudre purgative celle qui devait gurir ta gorge ; 2 7lle ne &ut pas convaincue 3 llment e traordinaire, le quasi+miracle, la &ascinait#
. JGG .

$prs tout, elle tait gurie, cest surtout cela qui importait# M la &rontire occidentale de la !hine, certains Tibtains, suivant leurs voisins chinois, staient mis rpter 1 *ornavant nous sommes leurs gau # 2 Wgau de qui ;X 5ls ne sen rendaient pas e actement compte, mais cela ne les emp)chait pas de partager lallgresse gnrale# Bn %our, che6 un marchand chinois, %e rencontrai un riche ngociant tibtain# Tous deu buvaient de leau+de+vie indigne et causaient ensemble# 0e su%et de leur conversation tait le nouveau statut des trangers et le Tibtain rptait avec une satis&action marque les mots que son collgue venait de prononcer - 1 =ous sommes leurs gau ! 2 Bn malicieu dsir me vint de taquiner ce brave homme# 1 \ Wgau 2, dis+%e, 1 vraiment ; 0es Tibtains du Kham sont+ils devenus les gau
. JG" .

des !hinois ;X Bn Khampa peut+il devenir ministre ou prsident de la Ipublique en !hine ; 2 !ette rplique laissa le Tibtain muet, son r)ve dgalit stait vanoui# Jen prouvai de la tristesse pour lui# 0e marchand chinois souriait avec un air entendu et sarcastique# 5l se %ugeait lgal des 7uropens ou des $mricains, mais quun individu de souche tibtaine p(t se croire gal lui lui paraissait le comble de labsurdit# $insi en est+il avec les citoyens de toutes les nations qui possdent des colonies# 0ide d)tre soumis des gens dun autre pays que le leur les rvolte, mais ils se croient par&aitement %usti&is sarroger des droits sur les indignes des territoires dont ils se sont empars, considrant les anciens occupants du sol comme des )tres in&rieurs eu # 0es mani&estations en&antines de la mentalit populaire chinoise peuvent paraOtre indignes de notre attention# 0on aurait, pourtant, tort de les carter, car elles nous
. JG/ .

clairent sur les sentiments intimes des &oules et cette connaissance est loin d)tre dnue dintr)t pratique# 0es Yrandes :uissances ont renonc leur droit de traterritorialit# $uraient+elles pu le conserver ;X !ertainement non# 5l ny a eu, de leur part, aucun acte gracieu de gnrosit 3 leur dcision marque seulement lacceptation dune situation qui e istait virtuellement depuis asse6 longtemps et commenLait sa&&irmer ouvertement de maintes manires et en maintes occasions# 0es !hinois savent cela et, pour cette raison, ne se croient tenus aucune gratitude envers nous# 5l ny a pas les blRmer, leur attitude est logique# Di, nous, 7uropens ou $mricains, voulons viter de graves mcomptes dans les relations que nous devrons invitablement entretenir avec les !hinois, il est indispensable que nous rvisions totalement les notions que la plupart dentre nous ont conLues leur su%et#
. JG9 .

Cuon ne sy mprenne pas, les !hinois, m)me les plus obscurs boutiquiers et les paysans des campagnes, sont loin d)tre les individus inertes quon sest plu nous dcrire# 5l y a, en eu , une &orte dose dnergie latente, de bon sens raliste et de perspicacit# 0eur attitude sest considrablement modi&ie pendant ces vingt dernires annes# 0e Japon, qui avait pro%et dtablir sa suprmatie morale et matrielle sur une 1 Yrande $sie 2, a manqu dadresse et perdu la partie, mais ses premires victoires ont donn au $siatiques une leLon inoubliable - les Elancs, %usque+l tou%ours &acilement triomphants, ne sont pas absolument invincibles# Bn pays in&iniment plus vaste et plus peupl que le petit Japon peut reprendre, avec chances de succs, un r)ve analogue et se hausser au r8le de che& de cette 1 Yrande $sie 2# 0a !hine est l# 7st+elle pr)te assumer ce r8le au%ourdhui ; !ertains souriront cette ide# 5l est possible quelle ne le soit pas, mais
. JGA .

elle peut l)tre demain# Cuoi quil en puisse )tre, il est ridicule et maladroit dapprocher les !hinois comme sils taient des en&ants et de se poser, devant eu , en guides condescendants# 0es sentiments de revanche que labrogation complte des droits de traterritorialit a ranims parmi les !hinois se priment par&ois de &aLon baroque, mais, aprs tout, le sentiment lui+ m)me est naturel# =ous devons )tre pr)ts le comprendre et m)me sympathiser avec ceu qui le priment# 1 \ Wgau 2 sommes+nous devenus 3 limportant est de ne pas devenir 1 in&rieurs 2# =ous avons beaucoup de choses apprendre au !hinois 3 ils en ont tout autant nous apprendre# =ous pouvons leur )tre utiles 3 ils peuvent nous l)tre galement# !est en nous pntrant de ce &ait quil nous sera possible dtablir avec eu des relations culturelles, diplomatiques et commerciales 1 pour notre mutuel avantage 2, comme le
. JGH .

pr)cha, il y a quelque vingt+cinq sicles, le philosophe chinois Mo+ts#

. JGJ .

UN DERNIER MOT
7st+ce l tout ; penseront peut+)tre certains lecteurs# 0a voyageuse na+t+elle, cette &ois, rien rencontr de la spiritualit particulire ou des pouvoirs mystrieu avec lesquels elle a pris contact lors de ses prcdents s%ours en $sie et dont elle nous a entretenus dans ses livres prcdents ; =on, ce nest pas tout# 5l y aurait dautres choses a%outer celles que %ai dites# Eien que mon voyage et mon s%our au Tibet Kriental et dans les provinces de le tr)me+ouest de la !hine maient t imposs par les vnements et quil mait t di&&icile de diriger mes recherches librement comme %e lai &ait autre&ois, %ai russi rcolter une nouvelle et su&&isamment riche moisson din&ormations concernant les doctrines philosophiques et les pratiques mystiques des maOtres orientau # !elles+ci auraient t hors de place dans le prsent livre# 0e su%et
. JGF .

demande )tre trait part# :eut+)tre le &erai+%e un de ces %ours#

. JGN .