Vous êtes sur la page 1sur 126

HOMNIDOS

ROBERT J. SAWYER

Presentacin
Hace tiempo que vengo siguiendo con gran inters la actividad creativa de Robert J. Sawyer y, a la vista de lo que est logrando, me atrevo a afirmar que tenemos en l al que posiblemente sea el ms digno heredero de la ciencia ficcin tradicional, esa que escribieran, por ejemplo, Isaac Asimov o Arthur C. Clarke. Se trata de esa narrativa de ciencia ficcin que es la que ms aprecia el gran pblico lector, incluso al margen de las modas y de las habituales deformaciones en que solemos incurrir los especialistas. Pero, y nadie debera llevarse a engao en eso, pese a su aparente sencillez, la obra de Sawyer resulta ms moderna, ms prxima a las preocupaciones y sensibilidades actuales. No en vano ha pasado ya ms de medio siglo desde que Asimov y Clarke iniciaran su carrera; Sawyer lo sabe y, como hombre de su tiempo, acta y escribe en consecuencia. Creo que Sawyer dispone de una de las mejores frmulas narrativas de la moderna ciencia ficcin: novelas que deben mucho a unos personajes normales envueltos en una trama de misterio resuelta brillantemente con las tcnicas habituales en los mejores thrillers. Pero, en el caso de Sawyer, esta vez la temtica es la de la ciencia ficcin rigurosa, muy bien documentada, atractiva en lo cientfico pero siempre complementada con una interesante reflexin sobre las cuestiones morales y sobre la inevitable subjetividad de los comportamientos ticos y culturales. En unos tiempos en los que la tecnociencia y sus realizaciones modifican y alteran rpida y globalmente las condiciones de vida en todo el planeta, no es ocioso preguntarse sobre la moralidad y el componente tico de la actividad de cientficos e ingenieros, sobre las consecuencias finales de sus obras y creaciones intelectuales. Y sa parece ser la gran especialidad de Robert J. Sawyer, quien parece gozar, adems, de una capacidad especulativa superior y de una facilidad explicativa y de divulgacin de la ciencia que recuerda a la del mejor Asimov. Estoy convencido de que Sawyer est llamado a ser una referencia importante de la ciencia ficcin mundial. Sus obras son amenas y entretenidas; sin serlo realmente (hay mucho trabajo tras las bambalinas...) parecen lineales y sencillas; y resultan sumamente fciles y agradables de leer; sus personajes son gente normal, poco atormentada tal vez, pero que sufren problemas y situaciones en las que pueden reconocerse la mayora de los lectores. Y las especulaciones cientfico-tecnolgicas de Sawyer son siempre interesantes. Por diversas razones que ahora no vienen a cuento, tuve la oportunidad de realizar personalmente la traduccin de HLICE, la novela corta con la que Sawyer gan la mencin honorfica en el Premio UPC de 1996. El trabajo de traductor, mucho ms dilatado y profundo que el de lector, me permiti entonces comprobar, entre muchas otras cosas, la facilidad didctica de Sawyer para hacer llegar al lector, incluso al no experto, los elementos centrales de las ideas cientficas ms complejas (ingeniera gentica y paleontologa en aquel caso). Por experiencia s que no es nada fcil el trabajo del divulgador cientfico y, en cierta forma, el autor de ciencia ficcin que quiera ser riguroso est obligado a realizar esa actividad aunque slo sea por moverse siempre en el borde mismo de la ciencia y la tecnologa del futuro. Sawyer sabe hacerlo. Y muy bien. Tras una carrera sorprendente, tras ms de veinticinco premios nacionales e internacionales, tras haber sido finalista casi inevitable (cinco veces en los ltimos seis aos...) del premio HUGO (el ms famoso y prestigioso en la ciencia ficcin mundial), por fin Sawyer ha logrado precisamente ese codiciado premio con la novela que hoy presentarnos: HOMNIDOS, el primer volumen de una muy estimulante triloga titulada genricamente El paralaje Neanderthal. Eso s, tras haber saboreado casi las mieles del triunfo en el ao 2001, cuando EL CLCULO DE Dios no alcanz el Hugo al ser vencida (es un decir...) por ese fenmeno meditico que son los libros de Harry Potter... Cosas veredes, amigo Sancho. En HOMNIDOS, un experimento cientfico hace posible la inesperada interaccin entre dos universos paralelos con la salvedad de que, en uno de ellos, la especie humana que ha predominado son los Neanderthales y no los CroMagnons como ha ocurrido en nuestro mundo. Ponter Boddit, un fsico Neanderthal, es quien cruza accidentalmente la barrera entre esos universos. En nuestro mundo, ser reconocido inmediatamente como Neanderthal pero slo mucho ms tarde como cientfico. Dos culturas distintas se enfrentan (con todas las dificultades que ello

representa), mientras el compaero de Boddit, Adikor Huid, se encuentra, en su universo de Neanderthales, con un laboratorio destrozado, un cuerpo desaparecido, mucha gente recelosa a su alrededor y enfrentado a un complejo juicio por asesinato. HOMNIDOS, es el inicio de una prodigiosa exploracin cultural, El paralaje Neanderthal, un nuevo tipo de ficcin antropolgica que centra sus mejores virtudes no slo en la ms actual ciencia moderna, sino, y sobre todo, en las complejas consecuencias culturales, humanas y antropolgicas de un inesperado cruce de culturas. La civilizacin Neanderthal del universo de Boddit y Huid ha alcanzado cotas culturales y cientficas comparables a las nuestras pero, lgicamente, con una historia, una sociedad e incluso una filosofa de la vida radicalmente diferentes. Si la ciencia ficcin, como definiera Isaac Asimov, es esa narrativa que trata de la respuesta humana a los cambios en el nivel de la ciencia y de la tecnologa, Sawyer se acoge exactamente a ese registro: divulgacin cientfica bien realizada y sumamente correcta (vase, por ejemplo, EL CLCULO DE DIOS) pero puesta al servicio del anlisis de los problemas ticos, morales y culturales que esos nuevos desarrollos tecnocientficos plantean. Parece engaosamente fcil, pero no lo es: se trata de un tipo de trabajo narrativo que exige estudio y conocimiento de la ciencia pero, y sobre todo, anlisis detenido de todo eso que consideramos humano y que ofrece a la ciencia ficcin rigurosamente basada en la ciencia (como escribe Sawyer) una compleja dimensin humana que acerca ese tipo de obras a todo tipo de lectores, incluso a los no interesados en la ciencia siempre que lo estn al menos por eso que llamamos humanismo. Por todo ello, hay quien ha considerado que El paralaje Neanderthal podra ser etiquetado, como ya se ha dicho, como ficcin antropolgica y ha comparado este aspecto de la obra de Sawyer con la de Ursula K. Le Guin. Aunque, me atrevo a decirlo, en Sawyer hay algo ms: un estudio riguroso de la ciencia moderna y sus ltimas realizaciones, y una mayor facilidad en el uso de sofisticados datos paleoantropolgicos, de la fsica terica de primera fila, de la tecnologa de la computacin y, en definitiva, de la tecnociencia que no queda aislada y se rodea de todo lo que forma la parte humanista de la actividad de los seres inteligentes, ya sean los Neanderthales del universo de Boddit y Huid o los CroMagnons de nuestro propio mundo. Les invito a un viaje por las sendas de la imaginacin responsable, por los caminos de una ciencia ficcin que resulta, valga la paradoja, realista. Es un orgullo tener en NOVA obras como El paralaje Neanderthal, y HOMNIDOS es un espectacular botn de muestra. Que ustedes la disfruten. MIQUEL BARCEL

Para Marcel Gagn y Sally Tomasevic, el colega y el otro colega. Grandes personas, grandes amigos.

Agradecimientos
Por sus consejos antropolgicos y paleontolgicos, doy las gracias a: Dr. Jim Ahren, Universidad de Wyoming; Shara E. Bailey, Universidad Estatal de Arizona: Dr. Miguel Bombn, mdico, Universidad Laurentian; Dr. Michael K. BrettSurman y Dr. Rick Potts, ambos del Museo Nacional de Historia Natural, Instituto Smithsonian; Dr. John D. Hawks, Universidad de Utah; Christopher Kuzawa, Universidad Emory; Dr. Philip Lieberman, Universidad Brown; Dr. Jakov Radovcic, Museo de Historia Natural de Croacia; Dr. Robin Ridington, profesor emrito, Universidad de Columbia Britnica; Gary J. Sawyer (ninguna relacin con el autor) y Dr. Ian Tattersall, ambos del Museo Americano de Historia Natural; Dra. Annemarie Tillier, Universidad de Burdeos; Dr. Erik Trinkaus, Universidad de Washington en Saint Louis; y Dr. Milford H. Wolpoff, Universidad de Michigan. Mi agradecimiento especial a: Dr. Art McDonald, director del Instituto Observatorio de Neutrinos de Sudbury, y Dr. J. Duncan Hepburn, encargado del Observatorio de Neutrinos de Sudbury; David Gotlib, director mdico del Equipo de Crisis, Centro de Salud St. Joseph's, Toronto; el reverendo Paul Fayter, historiador de la ciencia y telogo, Universidad de York, Toronto: y Andrew Stok, Grupo Fotnico, Universidad de Toronto. Un agradecimiento enorme a mi encantadora esposa, Carolyn Clink; mi editor, David G. Hartwell, y su socio, Moshe Feder; mi agente, Ralph Vicinanza, y sus asociados, Christopher Lotts y Vince Gerardis; Tom Doherty, Linda Quinton, Jennifer Marcus, Aime Crump y todos los dems de Tor Books; Harold y Sylvia Fenn, Robert Howard, Heidi Winter y todos los dems en H. B. Fenn and Company; el doctor Stanley Schmidt, Sheila Williams, Trevor Quachri y Brian Bieniowski de Analog Science Fiction and Fact; Melissa Beckett; Megan Beckett; Mary Gold; Terence M. Creen; Andrew Zimmerman Jones; Joe y Sharon Karpierz; Chris y Donna Krejlgaard; Donald Maass; Pete Rawlik; Joyce Schmidt; Tim Slater; y David G. Smith. Como siempre, le doy las gracias a aquellos amigos y colegas que hicieron comentarios sobre el manuscrito de este libro: Asbed Bedrossian, Ted Bleaney, Michael A. Burstein, David Livinstone Clink, John Douglas, Marcel Gagn, James Alan Gardner, Richard Gotlib, Peter Halasz, Howard Miller, Laura Osborn, el doctor Ariel Reich, Alan B. Sawyer, Sally Tomasevic, Edo van Belkom, Andrew Weiner y David Widdicombe. Parte de esta novela fue escrita mientras era Escritor Residente en la Biblioteca Pblica de Richmond Hill (Ontario). Mi agradecimiento ms sincero a la bibliotecaria extraordinaria Cameron Knight, el Consejo de Direccin de la Biblioteca Pblica de Richmond Hill y el Consejo Canadiense para las Artes. Partes de este libro fueron escritas en la casa donde John A. Sawyer pasa sus vacaciones en el lago Canandaigua, Nueva York, y en la de Mary Stanton en West Palm Beach, Florida; y en la casita para invitados de Robin y Jillian Ridington en Retreat Island, Columbia Britnica. Les doy las gracias a todos por su extraordinaria generosidad y hospitalidad.

Nota del autor


Es Neanderthal o Neandertal? Ambas grafas son correctas, y ambas son de uso comn, incluso entre los paleoantroplogos. El fsil que da nombre a este tipo de homnido fue hallado en 1856, en un valle cercano a Dsseldorf. El lugar se llamaba entonces Neanderthal: thal significa valle y Neander es la versin griega de Neumann, el apellido del tipo que dio nombre al valle. A principios del siglo XX, el Gobierno alemn regulariz la grafa de toda la nacin, y thal y tal, ambos en uso en diversas partes del pas, se convirtieron solamente en tal. As que est claro que el lugar que antes se llamaba Neanderthal ahora slo se escribe correctamente como Neandertal. Pero qu hay del fsil del homnido? Deberamos por tanto llamarlo tambin Neandertal? Algunos dicen que s. Pero hay un problema: los nombres cientficos quedan tallados en piedra una vez que se acuan y, para siempre jams, este tipo de homnido ser conocido en la literatura tcnica con th, bien como Homo neanderthalensis o como Homo sapiens neanderthalensis (dependiendo de si se clasifica como una especie distinta a la nuestra o solamente como una subespecie). Resulta extrao escribir algo distinto a Neanderthal en los nombres cientficos. Mientras tanto, aquellos que estn a favor de escribir hombre de Neandertal guardan silencio cuando se trata del tema del hombre de Pekn: no hay ningn movimiento para cambiarlo a hombre de Beijing, aunque el nombre de la ciudad siempre se escribe Beijing hoy en da. He comprobado las ltimas ediciones de seis importantes diccionarios ingleses: The American Heritage English Dictionary, The Encarta World English Dictionary, MerriamWebster's Collegiate Dictio nary, The Oxford English Dictionary, Random House Webster's Unabridged Dictionary y Webster's New World Dictionary. Todos aceptan ambas grafas. Y qu hay sobre la pronunciacin? Algunos puristas dicen que, con independencia de cmo se deletree -tal o -thal, hay que pronunciarlo con un sonido fuerte de T, ya que ambos t y th siempre han sonado as en alemn. Tal vez, pero he odo a varios paleontlogos decirlo con un sonido como el de la th del ingls (como en thought). Y en los seis diccionarios que he consultado, todos excepto el Oxford English Dictionary (OED) permiten ambas pronunciaciones (el OED slo acepta tal). Al final, todo se reduce a una cuestin de opcin personal. En la extensa recopilacin de material de investigacin que consult para la creacin de este libro, la grafa thal supera a la tal en ms de dos a uno (incluso en la literatura tcnica reciente), as que he optado por la grafa original: Neanderthal, que puede usted pronunciar como quiera.

Los bosques del sur nos comunican el mensaje de que no tuvo que ser as, que hay espacio en la tierra para una especie biolgicamente comprometida con los aspectos morales de lo que, irnicamente, nos gusta llamar humanidad: el respeto a los dems, la contencin personal y el rechazo a la violencia como solucin al conflicto de intereses. La aparicin de estas tendencia en los monos bonobos apunta a lo que podra haber sido el Homo sapiens si la historia evolutiva hubiera sido tan slo ligeramente distinta. RICHARD WRANGHAM y DALE PETERSON Demonic Males: Apes and the Origins of Human Violence

Tenis intimidad cero de todas formas. Superadlo. SCOTT MCNEALY Jefe de personal, Sun Microsystems.

1
PRIMER DA VIERNES, 2 DE AGOSTO 148/103/24
La negrura era absoluta. Contemplndola se hallaba Louise Benoit, de veintiocho aos, una escultural posdoctorada de Montreal con una cabellera de hirsuto pelo castao recogida, como se exiga all, en una redecilla. Haca su guardia en una abarrotada sala de control, enterrada dos kilmetros (una milla y cuagto, como explicaba a veces a los visitantes americanos con aquel acento francs que les encantaba) bajo la superficie de la Tierra. La sala de control estaba junto a la cubierta situada sobre la enorme caverna oscura que albergaba el Observatorio de Neutrinos de Sudbury. Suspendida en el centro de la caverna se hallaba la esfera acrlica ms grande del mundo, de doce metros (casi cuagenta pies) de dimetro. La esfera contena mil cien toneladas de agua pesada cedida por la Atomic Energy of Canada Limited. Envolviendo aquel globo transparente haba una disposicin geodsica de vigas de acero inoxidable, que sostenan 9.600 tubos multiplicadores, cada uno alojado en una parbola reflectante y apuntando hacia la esfera. Todo esto (el agua pesada, el globo acrlico que la contena y la concha geodsica envolvente) estaba alojado en una caverna en forma de can de diez pisos de altura, excavada a partir de la roca norita adyacente. Y esa gargantuesca cueva estaba llena casi hasta arriba con agua regular ultrapura. Louise saba que los dos kilmetros de roca canadiense que haba encima protegan el agua pesada de los rayos csmicos. Y la concha de agua regular absorba la radiacin de fondo natural de las pequeas cantidades de uranio y torio de las rocas cercanas, impidiendo que alcanzara tambin el agua pesada. De hecho, nada poda penetrar en el agua pesada excepto los neutrinos, aquellas infinitsimas partculas subatmicas que eran el tema de la investigacin de Louise. Billones de neutrinos atravesaban la Tierra cada segundo; de hecho, un neutrino poda atravesar un bloque de plomo de un aoluz de grosor con slo un cincuenta por ciento de probabilidades de golpear algo. Con todo, del Sol surgan neutrinos con una profusin tan enorme que ocasionalmente se producan colisiones... y el agua pesada era un blanco ideal para esas colisiones. Los nucleos de hidrgeno del agua pesada contenan un protn (el componente normal de un ncleo de hidrgeno) adems de un neutrn. Y cuando un neutrino chocaba contra un neutrn, el neutrn se descompona, liberando un nuevo protn, un electrn y un destello de luz que poda ser detectado por los tubos fotomultiplicadores. Al principio, las oscuras cejas arqueadas de Louise no se alzaron cuando oy la alarma de deteccin de neutrinos hacer ping; la alarma sonaba brevemente una docena de veces al da, y aunque normalmente era lo ms excitante que pasaba all abajo, no mereca la pena levantar la vista de su ejemplar de Cosmopolitan. Pero entonces la alarma volvi a sonar, y luego otra vez ms, y entonces se convirti en un slido e interminable silbido elctrico como el ECG de un moribundo. Louise se levant de su mesa y se acerc a la consola detectora. Encima haba una foto enmarcada de Stephen Hawking: sin firmar, naturalmente. Hawking haba visitado el Observatorio de Neutrinos de Sudbury en su inauguracin haca unos cuantos aos, en 1998. Louise dio un golpecito en el altavoz de alarma, por si era un fallo del sistema, pero la alarma continu. Paul Kiriyama, un delgaducho estudiante graduado, entr corriendo en la sala de control, procedente de algn lugar de la enorme instalacin subterrnea. Louise saba que Paul sola cortarse ante ella, pero esta vez no le faltaron palabras. -Qu demonios est pasando? -pregunt. Haba una cuadrcula de pantallas de noventa y ocho por noventa y ocho en el panel, representado los 9.600 tubos fotomultiplicadores; cada uno de ellos estaba iluminado. -Tal vez alguien ha encendido por accidente las luces de la caverna -dijo Louise, sin que ella misma se lo creyera. El prolongado pitido ces por fin. Paul puls un par de botones, que activaron cinco monitores de televisin conectados a cinco cmaras subacuticas situadas dentro de la cmara de observacin. Sus pantallas eran rectngulos perfectamente negros. -Bueno, si las luces estaban encendidas -dijo-, ahora estn apagadas. Me pregunto qu... -Una supernova! -declar Louise, dando una palmada con sus manos de largos dedos-. Tendramos que contactar con la Oficina Central de Mensajes Astronmicos; establezcamos nuestras prioridades. Aunque el ONS haba sido construido para estudiar los neutrinos procedentes del Sol, poda detectarlos en cualquier parte del universo. Paul asinti y se plant delante de un buscador de la red, y pinch en el enlace con el sitio de la Oficina. Louise saba que mereca la pena informar del hecho, aunque todava no estuvieran muy seguros. Una nueva serie de pings surgieron del panel detector. Louise mir las pantallas de litio: varios cientos de luces estaban encendidas por toda la parrilla. Extrao, pens. Una supernova debera registrarse como una fuente direccional...

-Habr algo estropeado en el equipo? -dijo Paul, llegando claramente a la misma conclusin-. O tal vez la conexin de uno de los fotomultiplicadores se est interrumpiendo, y los otros detectan el arco. El aire reson con un chasquido y un gruido procedentes de la sala de al lado, la cubierta sobre la gigantesca cmara de deteccin misma. -Tal vez deberamos encender las luces de la cmara -dijo Louise. El gruido continu, una bestia subterrnea acechando en la oscuridad. -Pero y si es una supernova? -dijo Paul-. El detector es intil con las luces encendidas y... Otro fuerte chasquido, como un jugador de hockey lanzando un mate. -Enciende las luces! Paul levant la tapa protectora del interruptor y lo puls. Las imgenes de los monitores de televisin fluctuaron y luego se estabilizaron para mostrar... -Mon Dieu! -exclam Louise. -Hay algo dentro del tanque de agua pesada! -dijo Paul-. Pero cmo...? -Lo has visto? -pregunt Louise-. Se est moviendo y... Santo Dios, es un hombre! Los chasquidos y gemidos continuaron, y entonces... Pudieron verlo en los monitores y orlo a travs de las paredes. La gigantesca esfera acrlica se hizo pedazos, resquebrajndose a lo largo de varias de las vigas que mantenan unidos sus componentes. -Tabernacle! -maldijo Louise, advirtiendo que el agua pesada deba de estar mezclndose con el H 2O corriente dentro de la cmara en forma de can. Su corazn lata con fuerza. Durante medio segundo no supo si preocuparse ms por la destruccin del detector o por el hombre que obviamente se estaba ahogando en su interior. -Vamos! -dijo Paul, acercndose a la puerta que conduca a la cubierta sobre la cmara de observacin. Las cmaras estaban conectadas a los sistemas de vdeo: no se perderan nada. -Un moment -contest Louise. Cruz la sala de control, tom un telfono y marc una extensin mirando la lista pegada en la pared. El telfono son dos veces. -Doctor Montego? -dijo Louise cuando contest la voz de acento jamaicano del mdico de la empresa minera-. Al habla Louise Benoit, del ONS. Le necesitamos inmediatamente en el observatorio. Hay un hombre ahogndose en la cmara de deteccin. -Un hombre ahogndose? -dijo Montego-. Pero cmo puede haber llegado all? -No lo sabemos. Dese prisa! -Voy para all -dijo el doctor. Louise colg el telfono y corri hacia la misma puerta azul que Paul haba atravesado antes, y que ya haba vuelto a cerrarse. Se saba los carteles de memoria: MANTENGAN LA PUERTA CERRADA PELIGRO: CABLES DE ALTO VOLTAJE EQUIPO ELECTRNICO PROHIBIDO A PARTIR DE ESTE PUNTO CALIDAD DEL AIRE COMPROBADA. ACCESO PERMITIDO Louise agarr el pomo, abri la puerta y entr en la amplia extensin de la cubierta de metal. Una trampilla lateral conduca a la cmara de deteccin propiamente dicha; el ltimo trabajador de la construccin haba salido por ella y la haba sellado tras de s. Para sorpresa de Louise, la trampilla segua todava sellada por cuarenta cerrojos; por supuesto, se supona que estaba sellada, pero no haba forma alguna de que un hombre pudiera haber entrado en la cmara a no ser por esa trampilla... Las paredes que rodeaban la cubierta estaban cubiertas por una capa de plstico verde oscuro para mantener a raya el polvo de las rocas. Docenas de conductos y tubos de polipropileno colgaban del techo, y vigas de acero esbozaban la forma de la sala. Algunas paredes estaban cubiertas de ordenadores; en otras haba estanteras. Paul estaba junto a una de stas, rebuscando a la desesperada, presumiblemente en pos de unas tenazas lo bastante fuertes para arrancar los cerrojos. El metal chirriaba agnico. Louise corri hacia la trampilla, aunque no tena ninguna posibilidad de abrirla con las manos desnudas. El corazn le dio un vuelco; un sonido, como el de los disparos de una ametralladora, irrumpi en la sala cuando los cerrojos saltaron. La trampilla se abri de golpe, rebot sobre sus goznes y golpe el suelo con un taido reverberante. Louise se haba apartado de un salto, pero un giser de agua fra brot por la abertura, empapndola. La parte superior de la cmara de contencin estaba llena de nitrgeno gaseoso, que Louise saba que ahora ya deba de estar siendo ventilado. El chorro de agua remiti rpidamente. Se acerc a la abertura en la cubierta y se asom, tratando de no respirar. El interior estaba iluminado por los reflectores que Paul haba conectado, y el agua era absolutamente pura; Louise poda ver hasta el fondo, treinta metros ms abajo. Apenas distingua las gigantescas secciones curvadas de la esfera acrlica; el ndice de refraccin acrlica era casi idntico al del agua, lo que dificultaba su visin. Las secciones, ahora separadas unas de otras, estaban sujetas al techo por cables de fibra sinttica; de no ser as habran cado al fondo del armazn geodsico que las rodeaba. La abertura de la trampilla slo permita una perspectiva limitada, y Louise no poda ver todava al hombre que se ahogaba. -Merde! -las luces del interior de la cmara se haban apagado-. Paul! -grit Louise-. Qu ests haciendo? La voz de Paul (ahora llegaba desde el fondo de la sala de control), apenas era audible por encima del

equipo de aire acondicionado y el chapoteo del agua en la enorme caverna bajo los pies de Louise. -Si ese hombre est vivo todava -grit-, ver las luces de la cubierta a travs de la trampilla. Louise asinti. Lo nico que el hombre vera ahora sera un nico cuadrado iluminado, de un metro de lado, en lo que, para l, sera un enorme techo oscuro. Un momento despus, Paul regres a la cubierta. Louise lo mir y luego volvi a la trampilla abierta. Segua sin haber rastro del hombre. -Uno de nosotros debera entrar -dijo Louise. Los ojos almendrados de Paul se abrieron de par en par. Pero... el agua pesada... -No se puede hacer otra cosa -dijo Louise-. Qu tal nadador eres? Paul pareca cortado. Louise saba que lo ltimo que quera era quedar mal ante ella, pero... -No muy bueno -dijo, bajando la mirada. Ya era bastante embarazoso estar con Paul mirndola todo el tiempo, pero Louise no poda nadar muy bien con su mono de nailon azul, el uniforme del ONS. Debajo, como casi todo el mundo que trabajaba en el ONS, slo llevaba la ropa interior: la temperatura era de unos tropicales 40,6 C a esas profundidades de la Tierra. Se quit los zapatos y luego se baj la cremallera que corra por la parte delantera de su mono; gracias a Dios, se haba puesto sujetador, aunque le habra gustado que no tuviera tantos encajes. -Vuelve a encender las luces de ah abajo -dijo Louise. Por fortuna, Paul no vacil. Antes de que regresara, Louise ya haba atravesado la trampilla y se haba metido en el agua, que se mantena a diez grados para desanimar el crecimiento biolgico y para reducir la tasa de ruido espontneo de los tubos fotomultiplicadores. Louise sinti un arrebato de pnico, la sbita sensacin de estar en un lugar muy alto sin nada que la sujetase: el fondo estaba lejos, muy lejos por debajo. Chapoteaba en el agua, la cabeza y los hombros asomando por la trampilla abierta, esperando a que el pnico remitiera. Cuando lo hizo, inspir profundamente tres veces, cerr la boca v se zambull bajo la superficie. Louise vea con claridad, y los ojos no le picaban en absoluto. Mir alrededor, tratando de localizar al hombre, pero haba tantos pedazos de acrlico v... All estaba. Haba flotado hacia arriba, y quedaba un pequeo espacio (quiz de unos quince centmetros) entre la superficie del agua y la cubierta superior. Normalmente estaba llena de nitrgeno ultrapuro. El pobre tipo tena que estar muerto: respirar aquello tres veces sera fatal. Una triste irona: probablemente se haba abierto paso hasta la superficie, pensando que encontrara aire, slo para que lo matara el gas que inhal all. El aire respirable que entraba por la trampilla abierta deba de estar ahora mezclndose con el nitrgeno, pero sin duda era va demasiado tarde para que eso sirviera de nada. Louise volvi a asomar la cabeza y los hombros por la trampilla. Vio a Paul, que esperaba ansiosamente a que le dijera algo, cualquier cosa. Pero no haba tiempo para eso. Inhal ms aire, llenando sus pulmones tanto como pudo, y luego se zambull. No haba suficiente espacio para que mantuviera la nariz por encima del agua sin golpearse constantemente la cabeza con el techo de metal mientras nadaba. El hombre estaba a unos diez metros. Louise patale, cubriendo la distancia tan rpidamente como pudo, y entonces... Una nube en 11 agua. Algo oscuro. Mon Dieu! Era sangre. La nube rodeaba la cabeza del hombre, oscureciendo sus rasgos. No se mova. Si segua vivo, sin duda estaba inconsciente. Louise asom la boca y la nariz a la superficie. Inspir con cautela, pero ahora ya haba suficiente aire respirable, y entonces agarr el brazo del hombre. Louise le hizo dar la vuelta (haba estado flotando boca abajo), de modo que su nariz asomara tambin al aire, pero no pareci servir de nada. No emiti ningn gemido, nada que indicase que todava respiraba. Louise empez a sacarlo a rastras del agua. Fue un trabajo difcil: el hombre era bastante grueso, e iba completamente vestido, con la ropa empapada. Louise no tuvo tiempo de fijarse mucho, pero advirti que no llevaba proteccin ni botas de seguridad. No poda tratarse de uno de los mineros que buscaban nquel, y aunque Louise slo haba atisbado de refiln la cara del individuo (un tipo blanco, barba rubia), tampoco perteneca al ONS. Paul deba de estar esperando en la cubierta de arriba. Louise vio su cabeza asomada hacia el agua, viendo cmo Louise y el hombre se acercaban. En otras circunstancias, Louise habra sacado al herido del agua antes de salir ella, pero la trampilla no era lo bastante grande para que pasaran ambos a la vez, y hara falta que Paul y ella sacaran juntos al hombretn. Louise solt el brazo del tipo y asom la cabeza por la trampilla ahora que Paul se haba apartado. Se tom un instante para respirar, estaba agotada de arrastrar al hombre por el agua, y luego apoy las manos en el suelo mojado, se aup y sali. Paul volvi a agacharse y ayud a Louise a salir, y luego se volvieron hacia el hombre. p Haba empezado a alejarse flotando, pero Louise consigui agarrarlo or el brazo y arrastrarlo hacia la abertura. Louise y Paul se esforzaron entonces por sacarlo y por fin consiguieron subirlo. Todava estaba sangrando; la herida se le vea claramente en un lado de la cabeza. Paul se agach de inmediato junto al hombre y empez a hacerle la respiracin boca a boca, su mejilla manchada de sangre cada vez que se volva para ver si el ancho pecho del hombre se alzaba. Louise, mientras tanto, sostuvo la mueca derecha del hombre y le busc el pulso. No tena... No, no, un

momento! All estaba! Haba pulso! Paul sigui insuflando aire en la boca del hombre, una y otra vez, y finalmente ste empez a respirar por su cuenta. Expuls agua y vmito. Paul le coloc la cabeza de lado, y el lquido que expulsaba se mezcl con la sangre del suelo, diluyndola un poco. Sin embargo, el hombre todava pareca inconsciente. Louise, empapada, casi desnuda, y helada por el chapuzn, estaba empezando a sentirse cohibida. Volvi a ponerse el mono v se subi la cremallera. Saba que Paul la estaba mirando, aunque fingiera no hacerlo. Todava pasara un rato antes de que llegara el doctor Montego. El ONS no estaba slo a dos kilmetros de profundidad, sino tambin a un kilmetro y cuarto de distancia en horizontal del ascensor ms cercano, en el pozo nmero nueve. Aunque la cabina hubiera estado arriba (y no haba ninguna garanta de que lo estuviera), Montego tardara veintitantos minutos en llegar. Louise pens que lo mejor sera quitarle al hombre la ropa empapada. Tendi la mano hacia la camisa gris pizarra, pero... Pero no haba botones, ni cremallera. No pareca un jersey, aunque careca de cuello y... Ah, all estaban! Broches ocultos a lo largo de la parte superior de los anchos hombros. Louise intent soltarlos, pero no cedieron. Mir los pantalones del hombre. Parecan verde oliva oscuro, aunque puede que fuesen mucho ms claros cuando estaban secos. Pero no llevaba cinturn; en lugar de eso, una serie de broches y pliegues le rodeaban la cintura. De repente a Louise se le ocurri que el hombre podra estar sufriendo de descompresin. La cmara de deteccin estaba a treinta metros de profundidad, quin saba hasta dnde haba cado o lo rpidamente que haba subido? La presin del aire en estas profundidades de la Tierra era el 130 % de lo normal. En ese momento, Louise no supo calcular cmo afectara a alguien la descompresin, pero en todo caso el hombre estaba recibiendo una concentracin superior de oxgeno que la de la superficie, y eso sin duda tena que ser bueno. No haba otra cosa que hacer sino esperar; el hombre respiraba y su pulso se haba estabilizado. Louise finalmente tuvo oportunidad de mirar la cara del desconocido. Era ancha pero no chata, de pmulos angulosos. Y su nariz era gigantesca, del tamao de un puo. La mandbula inferior del hombre estaba cubierta de una barba tupida y rubia oscura, y tena el pelo rubio liso aplastado contra la frente. Sus rasgos faciales eran vagamente de la Europa del este, aunque de cutis ms bien plido, como el de los nrdicos, no olivceo. Los ojos, muy separados, estaban cerrados. De dnde habr salido? -pregunt Paul, sentado ahora en el suelo junto al hombre, con las piernas cruzadas-. Nadie puede bajar ah v... Louise asinti. -Y aunque pudiera, cmo entrara en la cmara de deteccin sellada? Hizo una pausa y se apart el pelo de los ojos, advirtiendo por primera vez que haba perdido la redecilla mientras nadaba en el tanque. -Sabes? El agua pesada se ha estropeado. Si este tipo sobrevive, le espera un juicio en toda regla. Louise sacudi la cabeza. Quin poda ser ese hombre? Tal vez un canadiense nativo fantico, un indio que consideraba que la minera estaba invadiendo territorios sagrados. Pero tena el pelo rubio, cosa rara entre los nativos. Tampoco poda tratarse de una desafortunada broma juvenil: el hombre pareca tener unos treinta y cinco aos. Era posible que fuera un terrorista o un manifestante antinuclear. Pero aunque Atomic Energy of Canada haba suministrado en efecto el agua pesada, all no se realizaban trabajos nucleares. Fuera quien fuese, reflexion Louise, si finalmente mora a causa de sus heridas sera un candidato de primera para los Premios Darwin. Era una clsica estupidez evolutiva: una persona haca algo tan increblemente estpido que le costaba la vida.

2
Louise Benoit oy el sonido de la puerta al abrirse. Alguien entraba en la sala situada sobre la cmara de deteccin. -Eh! -exclam, llamando la atencin del doctor Montego-. Por aqu! Reuben Montego, un jamaicano-canadiense de treinta y tantos aos, corri hacia ellos. Se rapaba la cabeza al cero (gracias a eso era el nico en el ONS a quien se le permita no usar redecilla), pero, como todos tena que usar casco. El doctor se agach, gir la mueca izquierda del hombre herido y... -Qu demonios es esto? -dijo Reuben con su marcado acento. Louise lo vio tambin: algo insertado, al parecer, en la piel de la mueca del hombre; una pantalla rectangular de alta definicin y acabado mate de unos ocho centmetros de alto por dos de ancho. Mostraba una hilera de smbolos, los situados ms a la izquierda cambiaban una vez por segundo. Seis pequeas cuentas, cada una de un color distinto, formaban una ristra bajo la pantalla, y algo (tal vez una lente) estaba situado en el borde del aparato ms alejado del brazo del hombre. -Una especie de reloj a la moda? -dijo Louise. Reuben decidi claramente aplazar la solucin de ese misterio por el momento; coloc los dedos ndice y

medio sobre la arteria radial del hombre. -Tiene buen pulso -anunci. Entonces le dio una leve palmadita en una mejilla al hombre, luego en la otra, intentando conseguir que recuperara el conocimiento-. Vamos -dijo, animndolo-. Vamos. Despierta. Por fin el hombre se sacudi. Tosi violentamente y escupi ms agua por la boca. Entonces abri los ojos. Sus iris eran de un asombroso marrn dorado; Louise nunca haba visto nada parecido. Tardaron un segundo o dos en enfocar y entonces se abrieron de par en par. El hombre pareca absolutamente asombrado de ver a Reuben. Volvi la cabeza y vio a Louise y Paul, y su expresin continu siendo de asombro. Se movi un poco, como si intentara apartarse de ellos. -Quin es usted? -pregunt Louise. El hombre la mir, sin expresin. -Quin es usted? -repiti Louise-. Qu estaba intentando hacer? -Dar -dijo el hombre, elevando su grave voz como si formulara una pregunta. -Tengo que llevarlo al hospital -dijo Reuben-. Obviamente ha recibido un buen golpe en la cabeza. Tendremos que hacerle radiografas del crneo. El hombre contemplaba la cubierta metlica, como si no pudiera creer lo que estaba viendo. -Dar barta dulb tinta? -dijo-. Dar hoolb ka tapar? Louise se encogi de hombros. -Ojibwa? -dijo. Haba una reserva ojibwa no muy lejos de la mina. -No -dijo Reuben, negando con la cabeza. -Monta has palap- ko -dijo el hombre. -No le comprendemos -le dijo Louise al desconocido-. Habla usted ingls? Nada. -Parlezvous francais? Tampoco nada. -Nihongo ga dekimasu ka? -dijo Paul, y Louise supuso que significaba: Habla usted japons? El hombre los mir alternativamente, con los ojos todava muy abiertos, pero no respondi. Reuben se levant entonces y le tendi una mano al hombre. ste la contempl durante un segundo, luego la tom en su propia mano, que era enorme, con los dedos como salchichas y un pulgar extraordinariamente largo. Dej que el otro lo ayudara a ponerse en pie. Reuben rode entonces con un brazo la ancha espalda del hombre, ayudndolo a sostenerse. Pesaba treinta kilos ms que Reuben, todos ellos msculo. Paul se situ al otro lado del hombre y us un brazo para ayudar tambin a sostener al desconocido. Louise se adelant a los tres y mantuvo abierta la puerta de la sala de control, que se haba cerrado automticamente despus de que Reuben entrara. Dentro de la sala de control, Louise se puso sus botas de seguridad y un casco, y Paul hizo lo mismo; los cascos tenan lmparas incorporadas y orejeras con las que podan protegerse los odos en caso necesario. Tambin se pusieron gafas de seguridad. Reuben todava llevaba su casco. Paul encontr uno encima de una taquilla de metal y se lo ofreci al herido, pero antes de que ste pudiera responder, el doctor lo rechaz. -No quiero presin alguna en su crneo hasta que hayamos hecho esas radiografas -dijo-. Muy bien, vamos a llevarlo a la superficie. He pedido una ambulancia cuando vena de camino. Los cuatro salieron de la sala de control, bajaron por un pasillo y entraron en la zona de llegada a las instalaciones del ONS. En el Observatorio imperaba la higiene: ya tanto daba, pens Louise abatida. Dejaron atrs la cmara de aspiracin, un cubculo parecido a una ducha que limpiaba el polvo y la tierra de los que entraban en el ONS. Luego pasaron junto a una hilera de duchas de verdad: todo el mundo tena que lavarse antes de entrar en el ONS, pero eso tampoco era necesario para salir. Haba un puesto de primeros auxilios all, y Louise vio que Reuben miraba brevemente la taquilla que indicaba Camillas. Pero el hombre caminaba bastante bien, as que el mdico les indic que continuaran hacia el ascensor. Entonces conectaron las luces de sus cascos y se dispusieron a recorrer el kilmetro y cuarto del oscuro tnel de tierra. Las paredes lisas estaban jalonadas de barras de acero y cubiertas con malla de alambre: a esas profundidades, con el peso de dos kilmetros de corteza presionando sobre ellas, las paredes de roca sin reforzar hubiesen estallado en cualquier espacio abierto. Mientras recorran el tnel, topndose de vez en cuando con charcos de barro, el hombre empez a caminar con ms soltura. Era evidente que se estaba recuperando de su ordala. Paul y el doctor Montego se enzarzaron en una animada discusin sobre cmo poda haber entrado aquel individuo en la cmara sellada. Por su parte, Louise estaba sumida en sus pensamientos sobre el detector de neutrinos destrozado... y lo que eso iba a influir en la financiacin de su investigacin. El aire les daba en la cara durante todo el camino: ventiladores gigantescos insuflaban constantemente atmsfera de la superficie. Finalmente, llegaron al ascensor. Reuben haba ordenado que dejaran all estacionada la cabina, en el nivel de seis mil ochocientos pies (la rotulacin de la mina era anterior al cambio canadiense al sistema mtrico decimal). Todava les estaba esperando, sin duda para mortificacin de los mineros que queran bajar o subir. Entraron en la cabina y Reuben activ repetidamente el comunicador que permitira que el operario de la superficie supiera que era el momento de empezar a subir. El ascensor se puso en movimiento. La cabina no tena luces internas, y Reuben, Louise y Paul haban apagado las lmparas de sus cascos para no cegarse unos a otros con el resplandor. La nica iluminacin proceda de los destellos de los apliques en los tneles que pasaban cada doscientos pies, visibles a travs de la parte delantera descubierta de la cabina. Sumida en la extraa luz parpadeante, Louise vea atisbos intermitentes de los rasgos angulosos y los ojos hundidos del desconocido.

Mientras suban ms y ms, Louise not que los odos le zumbaban varias veces. Pronto pasaron el nivel de los cuatro mil seiscientos pies, el favorito de Louise. Inco cultivaba rboles all para reforestar proyectos alrededor de Sudbury. La temperatura se mantena a unos veinte grados constantes; la luz artificial aadida lo converta en un invernadero fabuloso. Por la cabeza de Louise pasaron pensamientos desquiciados, extraas ideas de Expediente X sobre cmo haba podido entrar el hombre en la esfera con la trampilla cerrada. Pero se los guard para s: si Paul y Reuben tenan ideas similares, se sentan tambin demasiado cortados para expresarlas en voz alta. Tena que haber una explicacin racional, se dijo Louise. Tena que haberla. La cabina continu su largo ascenso, y el hombre pareci recuperarse. Sus extraas ropas estaban todava algo hmedas, aunque el aire que soplaba en los tneles las haba secado bastante. Trat de escurrirse la camisa y unas cuantas gotas cayeron sobre el suelo metlico pintado de amarillo de la cabina del ascensor. Entonces us su enorme mano para apartarse el pelo mojado de la frente y revelar, para sorpresa de Louise (jade, aunque el sonido seguramente fue inaudible con los chasquidos de la cabina) un prodigioso arco ciliar sobre cada ojo, como una versin aplastada del logo de McDonald's. Por fin el ascensor se detuvo con un estremecimiento. Paul, Louise, el doctor Montego y el desconocido desembarcaron, dejando atrs a un pequeo grupo de mineros perplejos e irritados que estaban esperando para bajar. Los cuatro subieron la rampa que conduca a la sala grande donde los trabajadores colgaban cada da su ropa de calle y se ponan el mono. Dos enfermeros de la ambulancia estaban esperando. -Soy Reuben Montego, el mdico de la mina. Este hombre casi se ahoga y ha sufrido un trauma craneal... Los dos enfermeros y el doctor continuaron discutiendo sobre el estado del hombre mientras lo sacaban del edificio al caluroso da de verano. Paul y Louise los siguieron, vieron cmo el doctor, el herido y los enfermeros suban a la ambulancia y se perdan por el camino de grava. -Y ahora qu? -dijo Paul. Louise frunci el ceo. -Tengo que llamar a la doctora Mah -respondi. Bonnie Jean Mah era la directora del ONS. Su despacho estaba en la Universidad de Carleton en Ottawa, a casi quinientos kilmetros de distancia. Rara vez se la vea en el Observatorio: las operaciones del da a da quedaban en manos de los posdoctorados y los estudiantes graduados, como Louise y Paul. -Qu vas a decirle? -pregunt Paul. Louise mir en direccin a la ambulancia y su increble pasajero. -Je ne sais pas -dijo, sacudiendo lentamente la cabeza.

3
Haba empezado mucho ms serenamente. -Da sano -haba dicho Ponter Boddit en voz baja, apoyando la barbilla en un brazo mientras miraba a Adikor Huid, que estaba de pie junto al lavabo. -Eh, dormiln -dijo Adikor, volvindose y apoyando su musculosa espalda contra el poste rascador. Se mene a izquierda y derecha-. Da sano. Ponter le devolvi la sonrisa a Adikor. Le gustaba ver a Adikor moverse, le gustaba ver cmo funcionaban los msculos de su pecho. Ponter no saba cmo habra sobrevivido a la prdida de su mujercompaera Klast sin el apoyo de Adikor, aunque siempre haba momentos solitarios. Cuando Dos se convertan en Uno (y esto ltimo acababa de terminar), Adikor iba con su propia mujer-compaera y su hijo. Pero las hijas de Ponter se estaban haciendo mayores, y l apenas las haba visto esta vez. Naturalmente, haba un montn de mujeres mayores cuyos hombres haban muerto, pero unas mujeres tan llenas de experiencia y sabidura (mujeres lo bastante mayores para votar!) no queran tener nada que ver con alguien tan joven como Ponter, que slo haba visto 447 lunas. De todas formas, aunque no tuvieran mucho tiempo para l, a Ponter le haba gustado ver a sus hijas, pero... Dependa de la luz. Pero a veces, cuando tena el sol detrs, y ladeaba as la cabeza, Jasmel era la viva imagen de su madre. Ponter se quedaba sin aliento; echaba de menos a Klast ms de lo que poda expresar. Al otro lado de la habitacin, Adikor estaba llenando la piscina, inclinado, manejando el grifo, de espaldas a Ponter. Ponter hundi la cabeza en la almohada en forma de disco y observ. Algunas personas haban advertido a Ponter de que no se mudara a vivir con Adikor y, Ponter estaba seguro, algunos de los amigos de Adikor le haban expresado a ste probablemente una preocupacin similar. No tena nada que ver con lo ocurrido en la Academia; simplemente, trabajar y vivir juntos poda ser embarazoso. Porque aunque Saldak era una ciudad grande (su poblacin superaba los veinticinco mil habitantes, divididos entre el Borde y el Centro), haba slo seis fsicos en ella, y tres eran hembras. A Ponter y Adikor les gustaba hablar de su trabajo y debatir nuevas teoras, y ambos apreciaban tener a alguien al lado que realmente comprendiera lo que decan. Adems, hacan buena pareja en otros aspectos. Adikor era madrugador; empezaba el da corriendo y le

gustaba preparar el bao. Ponter se iba creciendo a medida que progresaba el da; se ocupaba siempre de preparar la cena. El agua segua manando del grifo; a Ponter le gustaba el sonido, un estrepitoso ruido blanco. Dej escapar un suspiro de satisfaccin y se levant de la cama, la hierba que creca en el suelo le hizo cosquillas en los pies. Se acerc a la ventana, agarr las asas conectadas al panel de hoja-metal y separ el postigo del marco magntico de la ventana. Luego, estirando los brazos por encima de la cabeza, coloc el postigo en su posicin diurna, adherido a un panel de metal situado en el techo. El sol se alzaba entre los rboles; le dio en los ojos a Ponter, que baj la cabeza llevndose la mandbula al pecho y dejando que su arco ciliar se los protegiera. Fuera, un ciervo beba del arroyo situado a trescientos pasos. Ponter cazaba de vez en cuando, pero nunca en las zonas residenciales; los ciervos saban que all no tenan nada que temer de ningn humano. A lo lejos, Ponter vio el destello de los paneles solares repartidos por el terreno junto a la casa de al lado. Ponter le habl al aire. -Hak -dijo, llamando a su implante Acompaante por el nombre que le haba dado-, cul es la prediccin del tiempo? -Muy buena -dijo el implante Acompaante-. La mxima hoy: diecisis grados; la mnima esta noche, nueve. El Acompaante usaba voz femenina. Ponter lo haba reprogramado recientemente (y, ahora se daba cuenta, haba sido una estupidez) para que utilizara grabaciones de la voz de Klast, tomadas de su archivo de coartadas, como base para su forma de hablar. Le haba parecido que or su voz le hara sentirse menos solitario, pero en cambio le encoga el corazn cada vez que su implante le hablaba. -No hay posibilidad de lluvia -continu su Acompaante-. Vientos de veinte por ciento deasil a dieciocho mil pasos por diadcimo. Ponter asinti: los escneres del implante detectaron sin dificultad su gesto. -El bao est listo -dijo Adikor tras l. Ponter se volvi y vio a Adikor metindose en la piscina circular abierta en el suelo. Mir el agitador y el agua revolvindose a su alrededor. Ponter (desnudo, como Adikor) se acerc a la piscina y se meti tambin. Adikor prefera el agua ms caliente que Ponter; haban llegado a un compromiso: una temperatura de treinta y siete grados, la temperatura corporal. Ponter us un cepillo golbas y las manos para limpiar las partes de Adikor que el propio Adikor no alcanzaba, o que prefera que le limpiara Ponter. Luego Adikor ayud a Ponter a asearse. Haba mucha humedad en el aire; Ponter inspir profundamente, dejando que humedeciera sus cavidades nasales. Pabo, la gran perra marrn rojizo de Ponter, entr en la habitacin. No le gustaba mojarse, as que permaneci apartada varios pasos de la piscina. Pero era evidente que quera que le dieran de comer. Ponter dirigi a Adikor una mirada de qu se le va a hacer? y sali del bao, goteando sobre la manta de hierba. -Muy bien, chica -dijo-. Deja que me vista. Satisfecha tras haber hecho llegar su mensaje, Pabo sali del dormitorio. Ponter se acerc al lavabo y seleccion un cordn de secado. Agarr las dos asas y se lo pas de un lado a otro por la espalda; luego solt un asa del cordn para secarse los brazos y las piernas. Ponter se mir en el espejo cuadrado del lavabo y con los dedos extendidos se asegur de repartirse el pelo adecuadamente a ambos lados de la cabeza. Haba una pila de ropa limpia en un rincn de la habitacin. Ponter se acerc y estudi la seleccin. Normalmente no pensaba mucho en las ropas, pero si Adikor y l tenan xito aquel da, uno de los exhibicionistas podra fijarse en ellos. Escogi una camisa gris pizarra, se la puso y asegur los broches de la parte superior de los hombros para cerrar las aberturas. Aquella camisa era una buena opcin, pens: haba sido un regalo de Klast. Escogi un pantaln y se lo puso, metiendo los pies en los abolsamientos en los que terminaban las perneras. Luego se ajust las tobilleras de cuero y los cordones del empeine. Adikor estaba saliendo ya de la piscina. Ponter lo mir, y luego contempl la pantalla de su propio Acompaante. Tenan que ponerse en marcha: el hoverbus llegara dentro de poco. Ponter se dirigi a la habitacin principal de la casa. Pabo se le acerc inmediatamente. Ponter extendi la mano y acarici la cabeza de la perra. -No te preocupes, chica -dijo-. No me he olvidado de ti. Abri la caja de vaco y sac un hueso de bisonte grande y carnoso, resto de la cena de la noche anterior. Lo dej en el suelo (la hierba estaba cubierta de hojas de cristal para que la limpieza fuera ms fcil), y Pabo empez a mordisquearlo. Adikor se reuni con Ponter en la cocina y se puso a preparar el desayuno. Sac dos filetes de carne de alce de la caja de vaco y los puso en la cocina lser, que se llen de vapor para rehumedecer la carne. Ponter se asom a mirar por la ventanita de la cocina cmo los rayos rub se entrecruzaban en intrincadas pautas para asar perfectamente por todas partes los filetes. Adikor llen un cuenco con piones, sac tazones de jarabe de arce diluido y luego los filetes ya hechos. Ponter se volvi al mirador, el panel cuadrado insertado en la pared, que cobr vida instantneamente. La pantalla se dividi en cuatro cuadrados ms pequeos, uno que mostraba transmisiones del Acompaante ampliado de Hawst; otro, las de Talok; el de la parte inferior izquierda, imgenes de la vida de Gawlt, y el inferior de la derecha, imgenes de Lulasm. Ponter saba que Adikor era seguidor de Hawst, as que le dijo al mirador que ampliara esa imagen para que llenara la pantalla entera. Ponter tena que admitir que Hawst siempre tena algo interesante que mostrar: esa maana se haba dirigido al extrarradio de Saldak, donde cinco personas haban quedado enterradas vivas por un corrimiento de tierras. Con todo, si un exhibicionista pasaba por la

entrada de la mina aquel da, Ponter esperaba que fuese Lulasm; a Ponter le pareca que ella siempre haca las preguntas ms inteligentes. Ponter y Adikor se sentaron y se pusieron los guantes para comer. Adikor tom algunos piones del cuenco y roci con ellos su filete; luego los meti dentro de la carne golpeando con la palma de su mano enguantada. Ponter sonri: era una de las rarezas de Adikor, no conoca a nadie ms que hiciera eso. Ponter dio un mordisco a su propio filete, todava humeando. Tena ese sabor intenso que slo notaba en la carne que nunca haba sido congelada; cmo haba podido sobrevivir nadie antes de que se inventara el almacenamiento al vaco? Poco despus, Ponter vio que el hoverbus se posaba ante la casa. Le dijo al mirador que se apagara, echaron los guantes de comer en el limpiador snico, Ponter acarici a Pabo en la cabeza y Adikor y l salieron por la puerta, dejndola abierta para que la perra pudiera entrar y salir a su antojo. Subieron al hoverbus, saludaron a los siete pasajeros que ya haba a bordo y se dirigieron al trabajo como un da corriente ms.

4
Ponter Boddit haba crecido en esa parte del mundo; haba visto la mina de nquel toda la vida. Con todo, nunca haba conocido a nadie que hubiera visitado sus profundidades: el trabajo minero lo realizaban exclusivamente los robots. Pero cuando le diagnosticaron leucemia a Klast, Ponter y ella empezaron a reunirse con otra gente que sufra cncer en busca de apoyo, de compaa, para compartir informacin. Se reunan en las instalaciones de un kobalant que, naturalmente, estaba vaco por las noches. Ponter esperaba que varios de los afligidos por el mal hubieran visitado la mina. Despus de todo, al internarse en las profundidades de la roca, sin duda habran quedado expuestos a una radiactividad anormalmente alta. Pero no formaba parte de su grupo nadie que hubiera bajado a la mina. Ponter empez a hacer preguntas y descubri que aqulla era una mina de nquel muy poco corriente: los niveles de radiacin de fondo de sus antiguas rocas eran extraordinariamente bajos. Y, a causa de eso, se le ocurri una idea. Era fsico y trabajaba con Adikor Huld en la construccin de ordenadores cunticos. Pero los registros cunticos eran enormemente sensibles a las alteraciones ambientales; haban tenido un verdadero problema con los rayos csmicos, que provocaban incongruencias. La solucin, pareca, estaba justo bajo sus pies. Con un millar de brazadas de roca sobre sus cabezas, los rayos csmicos ya no constituiran un problema. A tanta profundidad no poda penetrar nada que no fueran los neutrinos, y stos no influiran en los experimentos que Ponter y Adikor queran realizar. Delag Bowst era el administrador jefe de Saldak: los Grises le haban obligado a aceptar el cargo. Pero, naturalmente, siempre pasaba lo mismo con los administradores: nadie que eligiera ese puesto estaba realmente preparado para l. Ponter le haba presentado su propuesta a Bowst: que lo dejaran construir unas instalaciones de ordenadores cunticos en las profundidades de la mina. Y Bowst haba convencido a los Grises para que dieran su aprobacin. Una civilizacin tecnolgica no poda existir sin metales, despus de todo, pero la mina no haba sido siempre respetuosa con el entorno. Cualquier oportunidad para hacer algo positivo era bienvenida. As que se construyeron las instalaciones. A Ponter y Adikor todava les daba problemas una fuente inesperada de incoherencia: las descargas piezoelctricas causadas por las tensiones de las rocas a tan grandes profundidades. Pero Adikor crea haber resuelto finalmente el problema, y ahora lo intentaran de nuevo, con un factor numrico mayor que ninguno hasta entonces. El hoverbus dej a Ponter y Adikor en la entrada de la mina. Era un hermoso da de verano, con un cielo azul intenso, tal como el implante Acompaante de Ponter haba prometido. Ponter ola los plenes en el aire y oa las llamadas quejumbrosas de los somormujos en el lago. Tom un protector de cabeza del cobertizo de almacenamiento y se lo ajust a los hombros, con las dos varas sosteniendo una placa plana sobre su crneo; Adikor hizo otro tanto. El ascensor de la entrada de la mina era cilndrico. Los dos fsicos entraron en la cabina y Ponter puls con el pie el interruptor de activacin. El ascensor comenz su largo descenso. Ponter y Adikor salieron del ascensor y recorrieron el largo tnel hacia el laboratorio de ordenadores cunticos; naturalmente, haba sido construido en una parte de la mina que no contena filones valiosos. Caminaban en silencio, el silencio cmodo y amistoso de dos hombres que se conocen desde hace mucho tiempo. Finalmente, llegaron a las instalaciones cunticas. Consistan en cuatro salas. La primera era un cubculo diminuto para comer; no mereca la pena tomarse el tiempo de subir en ascensor hasta la superficie para alimentarse. La segunda era un cuarto de bao seco: no haba fontanera ah abajo, as que tenan que sacar los residuos. La tercera era la sala de control, que contena grupos de instrumentos y mesas de trabajo. Y la cuarta, la nica sala grande, era la gigantesca cmara de cmputo, ms grande que toda la casa que compartan Ponter y Adikor.

El objetivo habitual en la construccin de ordenadores era hacerlos lo ms pequeos posible: eso reduca al mnimo los retrasos causados por la velocidad de la luz. Pero los ordenadores de Ponter y Adikor se basaban en usar protones cunticamente enlazados como registros, y tena que haber una manera de distinguir entre las reacciones que se producan simultneamente a causa del enlace cuntico y las que se producan como resultado de la comunicacin normal a velocidad de la luz entre dos protones. Y la manera ms sencilla de hacerlo era separar los registros para que el tiempo que tardaba la luz en viajar entre dos de ellos fuera fcilmente medible. Por tanto los protones estaban dentro de columnas de contencin magntica repartidas por toda la cmara. Ponter y Adikor se quitaron los protectores de la cabeza y entraron en la sala de control. Adikor era el del sentido prctico: encontraba formas de hacer funcionar las ideas de Ponter en lo referido al software y hardware. Se sent ante una consola y empez a ejecutar las rutinas necesarias para inicializar los ordenadores cunticos. -Cunto falta para que estemos listos? -pregunt Ponter. -Otro mediodcimo -dijo Adikor-. Todava tengo dificultades para estabilizar el registro 69. -Crees que va a funcionar? -Yo? -dijo Adikor-. Naturalmente que s. -Sonri-. Claro que dije lo mismo ayer y anteayer y el da anterior. -El perpetuo optimista -dijo Ponter. -Bueno, cuando uno est a esta profundidad, no puede hacer otra cosa que subir. Ponter se ech a rer y entr en la sala de comidas por un tubo de agua. Esperaba que el experimento fuera un xito hoy. Faltaba poco para el siguiente Consejo Gris y Adikor y l tendran que dar otra vez explicaciones sobre qu devolvan a la comunidad a travs de su trabajo. Los cientficos solan obtener la aprobacin de sus propuestas (todo el mundo vea claramente que la ciencia haba mejorado su vida), pero siempre era ms agradable informar de resultados positivos. Ponter us los dientes para abrir el cierre de plstico del tubo de agua y bebi parte del fresco lquido. Luego regres a la sala de control, se sent a su mesa y empez a leer un abanico de hojas de plstico cuadrado verde claro, revisando las notas de su ltimo intento y tomando sorbos de agua de vez en cuando. Ponter daba la espalda a Adikor, quien jugueteaba con los controles al otro lado de la pequea sala, cuya pared principal, casi toda de cristal, formaba una gran ventana que daba a la gran sala de cmputo, de techo ms alto y suelo ms bajo que las otras. Ya haban tenido un xito considerable con los ordenadores cunticos. El ltimo diezms, haban obtenido un factor numrico que requera 10 elevado a 73 tomos de hidrgeno como registros..., una cantidad muy superior a todo el hidrgeno que haba en todas las estrellas de esta galaxia, y un orden de magnitud sesenta y tantas veces superior a la capacidad de toda la cmara de cmputo, aunque hubiera estado llena enteramente de nitrgeno. Si haban tenido xito era por una sola razn: realmente conseguan un verdadero clculo cuntico, con un nmero limitado de registros fsicos existiendo simultneamente en estados mltiples superpuestos unos a otros. En cierto modo, el siguiente experimento era meramente una ampliacin del anterior, un intento de hallar un factor numrico an ms grande. Pero el nmero en cuestin era tan enormemente grande que segn el Teorema de Digandal tena que ser primo. Ningn ordenador convencional poda probarlo, pero sus ordenadores cunticos deban poder hacerlo. Ponter comprob unas cuantas pginas impresas ms, luego se acerc a otro grupo de control y toc algunas clavijas, ajustando partes del sistema de grabacin. Quera asegurarse de que cada faceta del clculo quedara grabada para que luego no hubiera dudas sobre los resultados. Si al menos pudieran... -Preparado -dijo Adikor. Ponter sinti que el corazn se le desbocaba. Quera que funcionara, por su propio bien y por el de Adikor. Ponter haba tenido mucha suerte al principio de su carrera; se haba hecho un nombre en el mundo de la fsica. Aunque muriese aquel da, sera largamente recordado. Ponter saba que Adikor no haba tenido tanto xito, aunque sin duda lo mereca. Qu maravilloso sera para ambos si pudieran demostrar (o rebatir, cualquiera de los dos resultados sera significativo) el Teorema de Digandal. Haba dos grupos de control que manejar, uno a cada lado de la pequea sala. Ponter se qued en el que estaba, junto al arco que conduca al comedor; Adikor se acerc al otro, en el lado opuesto de la sala. Todos los controles tendran que haber estado localizados en un mismo sitio, pero esta disposicin haba ahorrado casi treinta brazadas de costoso cable cunticamente transductivo que se usaba para enlazar los registros. Cada grupo de control estaba montado en una pared. Adikor se situ junto a la suya y tir de las clavijas necesarias. Ponter, mientras tanto, operaba los controles correspondientes de su propio grupo. -Todo listo? pregunt Adikor. Ponter mir la serie de luces indicadoras de su pantalla; todas eran rojas, del color de la sangre, del color de la salud. -S. Adikor asinti. -Diez latidos -dijo, iniciando la cuenta atrs-. Nueve. Ocho. Siete. Seis. Cinco. Cuatro. Tres. Dos. Uno. Cero. Varias luces se encendieron en la pantalla de Ponter: indicaban que los registros estaban funcionando. En teora, durante la fraccin de un latido, se haban probado todos los factores posibles, y los resultados ya haban sido recibidos como una serie de pautas de interferencia en pelcula fotogrfica. Al ordenador

convencional le hara falta un rato para decodificar las pautas de interferencia que componan la lista de factores... y, si Digandal estaba equivocado y ese nmero no era primo, podra ser una lista realmente larga. Ponter dej su consola y se dispuso a sentarse. Adikor caminaba de un lado a otro, mirando por la ventana las filas de registros, cada uno una columna sellada de vidrio y acero que contena una cantidad especfica de hidrgeno. Finalmente, el ordenador convencional hizo plunk, indicando que haba terminado. Haba un cuadrado en el centro del grupo de control de Ponter; los resultados aparecan en signos negros sobre fondo amarillo. Y los resultados eran... -Cartlagos! -maldijo Adikor, detrs de Ponter, con una mano sobre su hombro. La pantalla deca: Error en registro 69; operacin abortada. -Tenemos que sustituirlo -dijo Ponter-. No nos ha dado ms que problemas. -No es el registro -dijo Adikor-. Es la base que lo sujeta al suelo. Pero harn falta diezdas para hacer una nueva. -Entonces no podemos hacer nada antes del Consejo Gris? -pregunt Ponter. No tena ganas de enfrentarse a los ciudadanos mayores y decir que no se haba aadido nada al conocimiento desde la ltima sesin del Consejo. -No, a menos... -La voz de Adikor se apag. -Qu? -Bueno, el problema del 69 es que tiende a vibrar sobre su base; los cierres de sujecin tienen un defecto de fabricacin. Si pudiramos encontrar algo con lo que sostenerlo... Ponter escrut la sala. No haba nada que pareciera adecuado. -Y si voy a la sala de cmputo y me apoyo en el registro? Ya sabes, descargo sobre l todo mi peso. Impedira eso que vibrara? Adikor frunci el entrecejo. -Tendras que sujetarlo con firmeza. El equipo tolera cierto movimiento, por supuesto, pero... -Puedo hacerlo -dijo Ponter-. Pero... pero provocar incongruencia mi presencia en la sala de cmputo? Adikor neg con la cabeza. -No. Las columnas de registro estn muy bien protegidas: hara falta algo mucho ms radiactivo o elctricamente cargado que un cuerpo humano para trastornar su contenido. -Entonces...? Adikor volvi a fruncir el entrecejo. -Es una solucin del problema poco elegante. -Pero podra funcionar. Adikor asinti. -Supongo que merece la pena intentarlo. Es mejor que acudir al Consejo con las manos vacas. -Muy bien! -dijo Ponter, decidido-. Hagmoslo. Adikor asinti, y Ponter abri la puerta que separaba las otras tres salas de la gran cmara que contena los tanques de registro. Luego baj los escalones hasta el suelo de granito pulido de la habitacin, que haba sido nivelado con rayos lser. Ponter avanz con cuidado: se haba resbalado ms de una vez al cruzarlo. Cuando lleg al cilindro 69, coloc una mano sobre su parte superior curva, la cubri con la otra mano y apret con todas sus fuerzas. -Cuando quieras -dijo. -Diez -respondi Adikor con un grito-. Nueve. Ocho. Siete. Ponter luch por mantener las manos firmes. Por lo que poda notar, el cilindro no vibraba en absoluto. -Seis. Cinco. Cuatro. Ponter inspir profundamente, tratando de calmarse. Aguant. -Tres. Dos. Uno. All vamos, pens Ponter. -Cero! Adikor oy el cristal sacudirse ferozmente en la ventana que daba a la sala de cmputo. -Ponter! -grit. Adikor corri hacia la ventana-. P-Ponter? Pero no haba ni rastro de l. Adikor asi el pomo de la puerta y... Whoosh! La puerta cedi hacia adentro, abrindose y arrancando el pomo de la mano de Adikor mientras una gran rfaga de aire de la sala de control entraba en la sala de clculo y casi lo tiraba de cabeza por la pequea escalera. El aire corra hacia la cmara desde la sala de control y la mina situada ms all, como si el que ocupaba antes ese espacio hubiera sido sorbido. Los odos de Adikor zumbaron repetidas veces. -Ponter! -llam de nuevo cuando el viento se calm. Pero aunque la sala era grande, los tanques de registros, dispuestos en una amplia parrilla, eran todos estrechas columnas: no haba manera de que Ponter pudiera estar oculto detrs de ninguno de ellos. Qu poda haber sucedido? Si una pared de roca de la mina se haba desplomado, y detrs haba una zona de baja presin, tal vez... Pero haba sensores ssmicos por todo el complejo minero, que habran disparado los olores de advertencia en el laboratorio de cmputo si hubiera habido alguna perturbacin. Adikor cruz corriendo el suelo de granito. -Ponter! -llam de nuevo-. Ponter? No haba ninguna fisura en el suelo: no poda habrselo tragado la tierra. Adikor vio el tanque del registro

69, el que Ponter haba estado sujetando, al fondo de la sala. Ponter, obviamente, no estaba all, pero Adikor corri hacia el registro de todas formas, buscando alguna pista y... Cartlagos! Adikor not cmo le resbalaban los pies y choc de espaldas contra el suelo de granito. La superficie estaba cubierta de agua... de un montn de agua. De dnde haba salido? Ponter estaba bebiendo un tubo, pero Adikor estaba seguro de que se lo haba terminado arriba. Y adems haba mucha ms agua de la que habra cabido en un tubo: haba cubos de agua formando un extenso charco. El agua (si eso era) pareca clara, clara. Adikor se llev a la cara la mano hmeda, olisque. No ola a nada. Un lametn tentativo. No saba a nada. Era pura, al parecer. Agua clara y pura. Con el corazn desbocado y la cabeza dndole vueltas, Adikor fue a buscar algo donde meterla; era la nica pista que tena. De dnde haba salido el agua? Y adnde haba ido Ponter?

5
Qu de...? Negrura absoluta. Y... agua! Las piernas de Ponter Boddit estaban mojadas, y... Y se estaba hundiendo, agua hasta la cintura, el pecho, la parte inferior de la mandbula. Ponter patale violentamente. Tena los ojos abiertos de par en par, pero no haba nada, absolutamente nada que ver. Agit los brazos mientras se mova en el agua. Inhal aire. Qu haba ocurrido? Dnde poda estar? En un momento se hallaba en las instalaciones de clculo cuntico, y al siguiente... Oscuridad, tan implacablemente absoluta que Ponter pens que tal vez se haba quedado ciego. Una explosin podra haber sido la causa; los estallidos rocosos eran siempre un peligro a esa profundidad y... Y una entrada de agua subterrnea era una posibilidad. Agit los brazos un poco ms, y luego extendi los dedos de los pies, tratando de tocar el fondo, pero... Pero no haba nada, nada en absoluto. Slo ms agua. Poda estar a un palmo del fondo, o a un millar. Pens en zambullirse para averiguarlo, pero en la oscuridad, flotando libremente sin ninguna luz, podra perder la orientacin, no saber dnde estaba arriba y no volver a la superficie a tiempo. Haba tragado agua mientras buscaba el fondo. Careca completamente de sabor y caba esperar que un ro subterrneo estuviera sucio, pero esa agua pareca tan pura como nieve derretida. Sigui inhalando aire. El corazn le redoblaba en el pecho y... Y quiso nadar hacia la orilla, dondequiera que... Un gruido, grave, profundo, a su alrededor. Otra vez, como un animal despertando, como... Como algo bajo una gran tensin? Finalmente tuvo suficiente aire en los pulmones para conseguir gritar. -Ayuda! -llam Ponter-. Ayuda! El sonido reson extraamente, como si se hallara en un espacio cerrado. Poda encontrarse todava en la sala de clculo? Pero, silo estaba, por qu no responda Adikor a sus llamadas? No poda quedarse all. Aunque todava no estaba agotado, lo estara pronto. Necesitaba encontrar una superficie a la que agarrarse, o algo en el agua que pudiera utilizar como ayuda para flotar, y... El gemido de nuevo, ms fuerte, ms insistente. Ponter empez a nadar como un perro. Si hubiera algo de luz, un poquito al menos. Nad lo que pareca una corta distancia y... Agona! La cabeza de Ponter choc contra algo duro. Se dio la vuelta con una brazada, los miembros empezaron a dolerle, y extendi una mano, con los dedos abiertos, la palma hacia delante. Lo que haba golpeado era duro y clido... No era metal ni cristal. Y era absolutamente liso, tal vez ligeramente cncavo, y... Otro gemido, procedente de... Su corazn se agit; abri mucho los ojos pero no vio nada en la oscuridad. Empez a nadar en la direccin opuesta. El ruido estaba creciendo ahora hasta proporciones ensordecedoras. Dnde estaba? Dnde estaba? El volumen continu aumentando. Nad ms lejos y... Uf! Eso haba dolido! Haba chocado contra otra pared lisa y dura. Desde luego sas no eran las paredes de la cmara de clculo cuntico, que estaban recubiertas de tejido amortiguador de sonido. Whoooooooshhhh! De repente, el agua se movi alrededor de Ponter, abalanzndose, rugiendo, y l qued atrapado en

medio de un ro enfurecido. Inspir profundamente, tragando algo de agua con el aire, y entonces... Y entonces sinti algo duro chocar contra su sien, y, por primera vez desde que haba empezado aquella locura, vio luz: estrellas ante sus ojos. Y luego negrura otra vez, y el silencio y... Nada ms. Adikor Huld regres a la sala de control, sacudiendo asombrado la cabeza, incrdulo. Ponter y l eran amigos desde haca aos; ambos eran 145 y se haban conocido siendo estudiantes en la Academia de Ciencias. Pero en todo ese tiempo nunca haba visto que a Ponter le gustara gastar bromitas. Y adems, no haba ningn lugar donde pudiera esconderse. Las medidas contra incendios exigan diversas salidas de una sala a la superficie, pero ah abajo eso era prcticamente imposible. La nica salida era atravesando la sala de control. Algunas instalaciones de clculo tenan suelos falsos para ocultar los cables, pero en aquel caso el cableado estaba al descubierto, y el suelo era de antiguo granito pulido. Adikor haba estado observando los controles, no asomado a la ventana. Sin embargo, no haba habido ningn destello de luz que le llamara la atencin. Si Ponter se haba... qu?, volatilizado? Si se haba evaporado, el aire habra olido a humo o a ozono. Pero no ola a nada. Simplemente, haba desaparecido. Adikor se desplom en una silla (la silla de Ponter), anonadado. No saba qu hacer a continuacin: literalmente, no tena ni idea. Tard varios latidos en calmarse. Tena que notificar a la oficina administrativa de la ciudad que Ponter haba desaparecido, para que organizaran una bsqueda. Caba la posibilidad (remota) de que el suelo se hubiera abierto y Ponter hubiera cado, tal vez a otro pozo, a otro nivel de la mina. En cuyo caso poda estar herido. Adikor se puso en pie. El doctor Reuben Montego, los dos enfermeros de la ambulancia y el herido atravesaron las puertas de cristal correderas de la zona de admisin de Urgencias del centro de salud St. Joseph's, parte del Hospital Regional de Sudbury. El jefe del servicio de Urgencias result ser un sij cincuentn con turbante verde jade. -Qu ocurre? -pregunt. Reuben mir la placa del nombre, que rezaba: Doctor N. Singh. -Doctor Singh -dijo-, soy Reuben Montego, el mdico de la mina Creighton. Este hombre ha estado a punto de ahogarse en un tanque de agua pesada y, como puede ver, sufre un traumatismo craneal. -Agua pesada? -dijo Singh-. De dnde...? -Del observatorio de neutrinos -respondi Reuben. -Ah, s -respondi Singh. Se volvi y pidi una silla de ruedas, luego mir al hombre y empez a tomar notas en su carpeta-. Forma corporal inusitada-dijo-. Pronunciado arco supraorbital. Muy musculoso, muy ancho de hombros. Miembros cortos. Y... vaya, qu es esto? Reuben neg con la cabeza. -No lo s. Parece implantado en su piel. -Muy extrao -dijo Singh. Mir al hombre a la cara-. Cmo se encuentra? -No habla ingls -inform Reuben. -Ah -dijo el sij-. Bueno, sus huesos hablarn por l. Llevmoslo a Radiologa. Reuben Montego caminaba de un lado a otro en el departamento de Urgencias, hablando de vez en cuando con algn doctor de paso al que conoca. Por fin, Singh le comunic que las radiografas estaban listas. Reuben esperaba que lo invitaran, por cortesa profesional, y Singh en efecto lo invit a acompaarle. El herido segua en la sala de rayos, presumiblemente por si Singh decida pedir ms radiografas, sentado en la silla de ruedas. Pareca ms asustado, pens Reuben, de lo que solan estar los nios pequeos en los hospitales. El tcnico en radiologa haba colocado las radiografas del hombre (una vista frontal y una lateral) sobre un panel iluminado en la pared, y Singh y Reuben se acercaron para examinarlas. -Mire esto -dijo Reuben en voz baja. -Extraordinario -dijo Singh-. Extraordinario. El crneo era alargado, mucho ms alargado que un crneo normal, con una protuberancia redondeada en la parte trasera, casi como un rodete de pelo. El doble arco ciliar era prominente y la frente baja. La cavidad nasal era gigantesca, con extraas proyecciones triangulares a cada lado apuntando hacia el interior. La enorme mandbula, visible al pie de la imagen, revelaba lo que haba ocultado la barba: la completa falta de barbilla. Tambin mostraba una brecha entre el ltimo molar y el resto de la mandbula. -Nunca haba visto nada parecido -dijo Reuben. Los ojos marrones de Singh se abrieron de par en par. -Yo s -dijo-. Yo s. -Se volvi para mirar al hombre, que todava estaba sentado en la silla de ruedas, farfullando una jerigonza. Luego Singh volvi a consultar las espectrales imgenes grises-. Es imposible -dijo el sij-. Imposible. -Qu? -No puede ser... -Qu? Doctor Singh, por el amor de Dios... Singh alz una mano. -No s cmo es posible, pero... -S? Qu?

-Este paciente suyo -dijo Singh, con voz de asombro-, parece ser un Neanderthal.

6
-Buenas noches, profesora Vaughan. -Buenas noches, Daria. Hasta maana. Mary Vaughan mir el reloj: eran ya las nueve menos cinco. -Ten cuidado. La joven estudiante graduada sonri. -Lo har. -Y se march del laboratorio. Mary la vio marcharse, recordando con tristeza cuando su propia figura era tan esbelta como la de Daria. Mary, de treinta y ocho aos y sin hijos, estaba separada haca tiempo de su marido. Volvi a enfrascarse en la pelcula autorradiogrfica, interpretando nucletido tras nucletido. El ADN que estaba estudiando haba sido extrado de una paloma migratoria del Museo de Campo de Historia Natural; lo haban enviado all, a la Universidad de York, para ver si poda ser secuenciado completamente. Ya lo haban intentado anteriormente, pero el ADN siempre haba estado demasiado degradado. El laboratorio de Mary, sin embargo, haba tenido un xito sin precedentes en la reconstruccin de ADN que otros no conseguan descifrar. Pero, por desgracia, la secuencia se rompi: no haba forma de determinar, a partir de aquella muestra, qu cadena de nucletidos haba estado presente originariamente. Mary se frot el puente de la nariz. Tendra que extraer un poco ms de ADN de la paloma, pero estaba demasiado cansada para hacerlo esa noche. Mir el reloj de pared: las nueve y veinticinco. No era demasiado tarde; muchas de las clases nocturnas de la universidad terminaban a las nueve, as que todava habra un montn de gente deambulando por ah. Si trabajaba hasta pasadas las diez de la noche, normalmente llamaba a alguien del servicio de escolta del campus para que la acompaara hasta su coche. Pero, bueno, no pareca necesario hacerlo a esa hora tan temprana. Mary se quit la bata de laboratorio verde plido y la colg en el perchero de la puerta. Era agosto; el laboratorio tena aire acondicionado, pero sin duda todava haca calor fuera. Tena por delante otra noche pegajosa e incmoda. Mary apag las luces del laboratorio; uno de los fluorescentes lati un poco mientras mora. Luego cerr la puerta con llave y recorri el pasillo de la primera planta, dejando atrs la mquina de Pepsi (Pepsi haba pagado a la Universidad de York dos millones de dlares por la exclusiva de mquinas expendedoras de refrescos del campus). El pasillo estaba flanqueado por los habituales tablones de anuncios: inauguraciones, tareas de clase, reuniones de clubes, ofertas de tarjetas de crdito baratas y suscripciones a revistas, y todo tipo de artculos en venta de estudiantes y profesorado, incluido un pobre desgraciado que esperaba que alguien le pagara por una vieja mquina de escribir elctrica. Mary continu por el pasillo, haciendo sonar los tacones contra las losas. No haba nadie ms. Oy el sonido de las cisternas en los urinarios al pasar ante el lavabo de hombres, pero las descargas eran automticas, controladas por un temporizador. La puerta que conduca a la escalera tena ventanas de cristal de seguridad, reforzadas con malla de alambre. Mary abri la puerta y baj los cuatro tramos de escalones de hormign, cada uno conducindola medio piso ms bajo. Llegada a la planta baja continu un trecho por otro pasillo, ste tambin vaco a excepcin de un conserje que trabajaba al fondo. Camino de la entrada dej atrs las cajas de distribucin del peridico del campus, el Excalibur, y, por fin, atraves las puertas dobles para salir al clido aire de la noche. La luna no haba salido todava. Mary enfil por la acera, dejando atrs a algunos estudiantes, aunque no reconoci a ninguno. Espant algn insecto ocasional y... Una mano le cubri la boca, y sinti algo fro y afilado contra la garganta. -No hagas ningn ruido-dijo una voz grave y rasposa, empujndola hacia atrs. -Por favor... -dijo Mary. -Cllate -dijo el hombre. Segua empujndola hacia atrs, el cuchillo apretado ton fuerza en su garganta. El corazn de Mary lata violentamente. La mano se apart de su boca, y la not de nuevo un momento despus sobre su pecho, apretando brusca, dolorosamente. La empuj a un pequeo hueco donde dos paredes de hormign se encontraban en ngulo recto, oculto por un gran pino. Entonces la oblig a darse la vuelta apretando sus brazos contra la pared, la mano izquierda todava sujetando el cuchillo mientras le agarraba al mismo tiempo la mueca. Ahora pudo verlo. Llevaba un pasamontaas negro, pero era desde luego un hombre blanco: crculos de piel eran visibles alrededor de sus ojos azules. Mary intent darle con la rodilla en la entrepierna, pero l se ech atrs, y lo nico que consigui fue que la mirara fijamente. -No luches contra m -dijo la voz. Ella oli el tabaco en su respiracin, y pudo sentir contra sus muecas sus palmas sudorosas. El hombre apart el brazo de la pared, arrastrando consigo los de Mary, y luego golpe ambos brazos contra el hormign, de modo que el cuchillo quedara ms cerca de la cara de Mary. Su otra mano encontr la parte delantera de sus propios pantalones, y Mary pudo or el sonido de una cremallera. Sinti cido en el fondo de su garganta. -Yo... tengo... tengo sida -dijo Mary, cerrando los ojos con fuerza, intentando aislarse de todo.

El hombre se ech a rer, un sonido rasposo, sin humor. -Ya somos dos -dijo. A Mary el corazn le dio un vuelco, pero probablemente tambin l estaba mintiendo. A cuntas mujeres les haba hecho lo mismo? Cuntas haban intentado la misma maniobra desesperada? Ahora haba una mano en la cintura de sus pantalones, tirando hacia abajo. Mary sinti que la cremallera se le abra y los pantalones caan alrededor de sus caderas, y el roce de la pelvis del hombre y su ptrea ereccin sobre las bragas. Dej escapar un gemido y la mano del hombre la agarr de repente por la garganta, apretando, las uas clavadas en su carne. -Calla, puta. Por qu no pasaba nadie? Por qu no haba nadie cerca? Dios, por qu...? Sinti un duro tirn a sus bragas, y luego el pene del hombre contra su labios. Entr con fuerza en su vagina. El dolor fue agnico, como si la estuvieran rompiendo por dentro. No tiene nada que ver con el sexo, pens Mary, mientras las lgrimas se acumulaban en las comisuras de sus ojos. Es un crimen violento. Su espalda choc contra la pared de hormign, mientras el hombre aplastaba su cuerpo contra el suyo, introducindose profundamente en ella, una y otra y otra vez. Sus gruidos animales se hacan ms fuertes con cada embestida. Y entonces, por fin, se termin. l se retir. Mary saba que deba mirarlo, buscar cualquier detalle identificativo, mirar incluso si estaba circuncidado o no, cualquier cosa que pudiera ayudar a meter en la crcel al hijo de puta, pero no poda soportar hacerlo. Lade la cabeza y mir al cielo oscuro, confuso a travs de las lgrimas que le ardan en los ojos. -Ahora qudate aqu -dijo el hombre, dndole un golpecito en la mejilla con la hoja del cuchillo-. No digas una palabra, y qudate aqu durante quince minutos. Y entonces Mary oy el sonido de una cremallera al subir y luego las pisadas del hombre mientras corra por el suelo cubierto de hierba. Se apoy entonces contra la pared y se dej caer hasta la acera, encogiendo las rodillas hasta que tocaron su barbilla. Se odiaba a s misma por los sollozos desgarradores que se le escapaban. Al cabo de un rato se toc entre las piernas y se mir la mano para ver si estaba sangrando. No lo estaba, gracias a Dios. Esper a que su respiracin se calmara, y a que su estmago se apaciguara lo suficiente para poder levantarse sin vomitar. Y entonces se incorpor, dolorosa, lentamente. Oy voces (voces de mujeres) en la distancia, dos estudiantes charlando y riendo mientras pasaban de largo. Una parte de ella quiso llamarlas, pero no consigui que el sonido saliera de su garganta. Saba que estaban tal vez a 25 C de temperatura, pero senta fro, ms que en toda su vida. Se frot los brazos para entrar en calor. Tard (cinco minutos?, cinco horas?) en recuperar el aplomo. Tena que buscar un telfono, marcar el 911, llamar a la polica de Toronto... o a la polica del campus, o... se lo saba, lo haba ledo en los manuales del campus, del centro de crisis de violacin de la Universidad de York, pero... Pero no quera hablar con nadie, ni ver a nadie, ni... ni que nadie la viera as. Mary se abroch los pantalones, inspir profundamente y se puso a caminar. Pasaron unos instantes antes de que se diera cuenta de que no se diriga hacia su coche, sino que volva al Edificio de Ciencias de la Vida Farquharson. Una vez all, se agarr al pasamanos a lo largo de los cuatro tramos de escaleras, temerosa de soltarlo, temerosa de perder el equilibrio. Por fortuna, el pasillo estaba tan desierto como antes. Volvi al laboratorio sin que nadie la viera, y los fluorescentes cobraron vida. No tena que preocuparse por haberse quedado embarazada. Tomaba la pldora (que no era un pecado segn su punto de vista, pero s para su madre) desde que se cas con Colm y, bueno, despus de la separacin, haba seguido tomndola, aunque no tuviera demasiado sentido. Pero encontrara una clnica y se hara una prueba del sida, slo para asegurarse. Mary no iba a denunciarlo, ya haba tomado esa decisin. Cuntas veces haba maldecido a aquellas mujeres que dejaban de denunciar una violacin? Estaban traicionando a otras mujeres, dejando escapar a un monstruo, dndole la oportunidad de volvrselo a hacer a alguien ms, a ella, ahora, pero... Pero era fcil maldecir cuando no eras t, cuando no habas estado all. Saba lo que les pasaba a las mujeres que acusaban a los hombres de violacin: lo haba visto incontables veces en televisin. Intentaran establecer que era culpa suya, que no era un testigo creble, que de algn modo ella haba consentido, que su moral era escasa. As que dice que es una buena catlica, seora O'Casey... Oh, lo siento, ya no se llama as, verdad? No desde que dej a su marido, Colm. Pero usted y el profesor O'Casey siguen legalmente casados, no? Dgale al tribunal, por favor, se ha acostado con otros hombres desde que abandon a su marido? Ella saba que la justicia rara vez se encontraba en un tribunal. La haran pedazos y volveran a montarla para convertirla en alguien a quien ella misma no reconocera. Y, al final, no cambiara nada. El monstruo escapara. Mary inspir profundamente. Tal vez cambiara de opinin alguna vez. Pero lo nico realmente importante ahora era la prueba fsica, y ella, la profesora Mary Vaughan, era al menos tan competente como cualquier mujer polica con un equipo antiviolacin en eso. La puerta de su laboratorio tena una ventana; se coloc de modo que no pudiera verla nadie que pasara por el pasillo. Y entonces se baj los pantalones. El sonido de su propia cremallera hizo que el corazn diera un brinco. Luego tom un tubo de cristal para especmenes y algunos bastoncillos de algodn y, reprimiendo las

lgrimas, recogi la porquera que haba en su interior. Cuando termin, sell la probeta, escribi la fecha en tinta roja y la etiquet: Vaughan 666, su nombre y el nmero adecuado para semejante monstruo. Despus sell sus bragas en un contenedor opaco, lo etiquet con las mismas fecha y descripcin, y meti ambos contenedores en el frigorfico donde se almacenaban los especmenes biolgicos, colocndolos junto al ADN tomado a una paloma migratoria, una momia egipcia y un mamut velludo.

7
-Dnde estoy? Ponter saba que su voz sonaba asustada, pero, por mucho que lo intentaba, no poda controlarlo. Segua sentado en aquella extraa silla que rodaba sobre aros, lo cual era cosa buena, porque dudaba que pudiera sostenerse en pie. -Clmate, Ponter -dijo su implante Acompaante-. Tu pulso es de... -Que me calme! -exclam Ponter, como si Hak hubiera sugerido una imposibilidad ridcula-. Dnde estoy? -No estoy segura -dijo la Acompaante-. No detecto ninguna seal de las torres de posicin. Adems, estoy completamente desconectada de la red de informacin planetaria, y no recibo ningn reconocimiento de los archivos de coartadas. -No ests estropeada? -No. -Entonces... entonces esto no puede ser la Tierra, verdad? Recibiras seales si... -Estoy segura de que es la Tierra -dijo Hak-. Te fijaste en el Sol cuando te subieron a ese vehculo blanco? -Qu pasa con eso? -Su temperatura de color era de 5.200 grados, y abarcaba siete centsimas partes de la esfera celeste..., igual que el Sol visto desde la rbita de la Tierra. Adems, reconoc la mayora de los rboles y plantas que vi., No, se trata sin duda de la superficie de la Tierra. -Pero el hedor! El aire es pestilente! -Tendr que aceptar tu palabra -dijo Hak. -Podramos... podramos haber viajado en el tiempo? -Eso parece improbable -respondi la Acompaante-. Pero si puedo ver las constelaciones esta noche, sabr decir si hemos avanzado o retrocedido en el tiempo de modo apreciable. Y si consigo divisar algunos de los otros planetas y la fase de la Luna, debera poder calcular la fecha exacta. -Pero cmo volvemos a casa? Cmo...? -Una vez ms, Ponter, debo rogarte que te calmes. Ests a punto de hiperventilar. Inspira profundamente. Eso es. Ahora sultalo despacio. Eso es. Reljate. Inspira otra vez... -Qu son esas criaturas? -pregunt Ponter, agitando una mano hacia la delgaducha figura con la piel marrn oscura y sin pelo y la otra figura delgaducha de piel ms clara y un envoltorio de tejido alrededor de la cabeza. -Mi mejor suposicin? -dijo Hak-. Son gliksins. -Gliksins! -exclam Ponter, tan fuerte que las dos extraas figuras se volvieron hacia l. Baj la voz-. Gliksins? Oh, venga ya... -Mira esas imgenes de crneos de all. Hak le hablaba a Ponter a travs de un par de implantes en el caracol del odo, pero al cambiar el balance de voz de izquierda a derecha poda indicar la direccin igual que si sealara. Ponter se levant, tembloroso, y cruz la sala, apartndose de los extraos seres y acercndose a un panel iluminado igual al que ellos estaban mirando, con varias profundas vistas de crneos pegadas a l. -Carne verde! -dijo Ponter, mirando los extraos crneos-. Son gliksins, no? -Eso dira yo. Ningn otro primate carece de arco ciliar, ni tiene esa proyeccin en la parte delantera de la mandbula inferior. -Gliksins! Pero llevan extintos... bueno, cunto tiempo? -Tal vez 400.000 meses -dijo Hak. -Pero esto no puede ser la Tierra de hace tanto tiempo -dijo Ponter-. Quiero decir: no es posible que la civilizacin que hemos visto no dejara rastros en el archivo arqueolgico. Como mucho, los gliksins tallaban hachas burdas de piedra, no? -S. Ponter trat de no parecer histrico. -Entonces, una vez ms, dnde estamos?

Reuben Montego mir asombrado al mdico de Urgencias, el doctor Singh.

-Qu quiere decir con eso de que parece un Neanderthal? -Los rasgos del crneo no dejan lugar a duda -dijo Singh-. Crame: tengo un ttulo en craneologa. -Pero cmo puede ser, doctor Singh? Los Neanderthales llevan extintos un milln de aos. -En realidad, slo unos 27.000 aos aproximadamente -dijo Singh-, si aceptamos la validez de algunos hallazgos recientes. Si esos hallazgos resultaran ser falsos, entonces se extinguieron hace unos 35.000 aos. -Pero entonces cmo...? -Eso no lo s. -Singh indic con la mano las radiografas sujetas al panel iluminado-. Pero el conjunto de caracteres aqu visibles es inconfundible. Uno o dos podran darse en cualquier crneo de Homo sapiens. Pero todos ellos? Nunca. -Qu caracteres? -pregunt Reuben. -El arco ciliar, obviamente -dijo Singh-. Advierta que no se parece a los arcos de los dems primates: es doblemente arqueado y tiene un surco detrs. La forma en que la cara se estira hacia adelante. El prognatismo... mire esa mandbula! La falta de barbilla. El hueco retromolar. -Indic el espacio que quedaba detrs de la ltima muela-. Y ve esas proyecciones triangulares de la cavidad nasal? No las posee ningn otro mamfero, mucho menos un primate. -Dio un golpecito en la parte trasera de la imagen del crneo-. Y ve esta proyeccin redonda de atrs? Se llama el moo occipital. Es claramente Neanderthaloide. -Me est tomando el pelo -dijo Reuben. -Eso es algo que yo no hara nunca. Reuben mir al desconocido, que se haba levantado de la silla de ruedas y estaba ahora contemplando, con asombro, un par de radiografas de crneos al otro lado de la habitacin. Reuben mir de nuevo la radiografa que tena delante. Tanto l como Singh estaban fuera de la sala cuando haban tomado las placas: era posible que, por algn motivo, alguien hubiera sustituido las imgenes, pero... Pero aquellas radiografas eran reales, y eran radiografas de una cabeza viva, no de un fsil: el cartlago nasal y el contorno de la carne eran claramente visibles. Con todo, segua habiendo algo muy extrao en la mandbula inferior. Partes de ella aparecan en un tono gris mucho ms claro en la radiografa, como si estuvieran hechas de material menos denso. Y esas partes eran lisas, sin ninguna caracterstica especial, como si el material fuera de composicin uniforme. -Es un fraude -dijo Reuben, sealando la anomala de la mandbula-. El tipo es un fraude; quiero decir: se ha hecho la ciruga plstica para parecer un Neanderthal. Singh escrut la radiografa. -Hay trabajo de reconstruccin, s... pero slo en la mandbula. Los rasgos craneales parecen naturales. Reuben mir al hombre herido, que todava estaba mirando las otras radiografas de crneos mientras farfullaba para s. El mdico intent imaginar el crneo del desconocido bajo su piel. Sera como el que Singh le estaba mostrando? -Tiene varios dientes postizos -dijo Singh, todava estudiando la radiografa-. Pero todos estn sujetos a la seccin de mandbula que ha sido reconstruida. En cuanto al resto de los dientes, parecen naturales, aunque las races son taurodntidas... otra caracterstica Neanderthal. Reuben se volvi hacia la radiografa. -No hay cavidades -dijo, ausente. -Eso es -respondi Singh. Se tom un momento para calibrar las radiografas-. En cualquier caso, parece que no hay ningn hematoma subdural, ni fractura craneana. No hay ningn motivo para ingresarlo en el hospital. Reuben mir al desconocido. Quin demonios poda ser? Farfullaba en una lengua extraa, y haba sido sometido a extensas operaciones de reconstruccin. Podra ser miembro de algn culto extrao? Por eso haba irrumpido en el laboratorio de neutrinos? Tena ms o menos sentido, pero... Pero Singh tena razn: a excepcin de la restauracin maxilar, lo que vean en la radiografa era un crneo natural. Reuben Montego cruz despacio la habitacin, atento, como si... Reuben advirti poco despus lo que estaba haciendo: se estaba acercando al desconocido no como alguien se acercara a un ser humano, sino ms bien como se acercara aun animal salvaje. Y, sin embargo, no haba nada incivilizado en sus modales. El hombre oy claramente acercarse a Reuben. Desvi su atencin de las radiografas que lo cautivaban y se volvi para mirar al doctor. Reuben mir al hombre. Haba advertido antes que su rostro era extrao. El arco ciliar sobre cada ojo era obvio. Llevaba el pelo partido exactamente por la mitad, no con la raya a un lado, y pareca algo natural, no forzado. Y la nariz: la nariz era enorme... pero no era aguilea en lo ms mnimo. De hecho, no se pareca a ninguna otra nariz que Reuben hubiera visto: careca por completo de puente. Reuben alz lentamente la mano derecha, con los dedos separados, asegurndose de que el gesto no pareciera amenazador. -Puedo? -dijo, acercando la mano al rostro del desconocido. El hombre tal vez no comprendiera las palabras, pero la intencin del gesto era obvia. Inclin la cabeza hacia delante, invitando al contacto. Reuben pas los dedos por el arco ciliar, por la frente, por todo el crneo de delante hacia atrs, palpando el... cmo lo haba llamado Singh?, el moo occipital de la parte trasera, un duro bulto de hueso bajo la piel. No haba ninguna duda: el crneo que apareca en las radiografas perteneca a esta persona. -Reuben -dijo el doctor Montego, tocndose el pecho-. Reuben. Entonces hizo un gesto al desconocido con la palma hacia arriba.

-Ponter -dijo el desconocido, con voz grave y sonora. Naturalmente, el desconocido poda estar interpretando que Reuben era el trmino que expresaba el tipo de humanidad a la que perteneca Montego, y Ponter poda ser la palabra del desconocido para Neanderthal. Singh se acerc a ellos. -Naonihal -dijo, revelando lo que significaba la N de su placa-. Me llamo Naonihal. -Ponter -repiti el desconocido. Otras interpretaciones eran todava posibles, pens Reuben, pero pareca probable que se fuera el nombre del hombre. Reuben mir al sij. -Gracias por su ayuda. Se volvi entonces hacia Ponter y le indic que lo siguiera. -Vamos. El hombre se acerc a la silla de ruedas. -No -dijo Reuben-. No, est usted bien. Le indic de nuevo que lo siguiera, y el hombre as lo hizo, a pie. Singh recogi las radiografas, las meti en un sobre grande y sali con ellos, camino de admisin de Urgencias. Unas puertas de cristal esmerilado bloqueaban el camino. Cuando Singh se plant en la alfombrilla de goma ante las puertas, stas se deslizaron y... Unos flashes electrnicos los deslumbraron. -Es ste el tipo que se carg el ONS? -pregunt una voz masculina. -Qu cargos va a presentar Inco? -pregunt una femenina. -Est herido? -pregunt otro hombre. Reuben tard unos instantes en digerir la escena. Reconoci a un hombre como corresponsal de la emisora local de la CBC, y a otro como el periodista especializado en sucesos mineros del Sudbury Star. No conoca a la otra docena de personas, pero empuaban micrfonos con los logos de Global Television, CTV y Newsworld, y las iniciales de las emisoras locales de radio. Reuben mir a Singh y suspir, pero supona que eso era inevitable. -Cul es el nombre del sospechoso? -grit otro periodista. -Tiene antecedentes? Los periodistas siguieron sacando fotos de Ponter, quien no haca ningn esfuerzo por ocultar el rostro. En ese momento, entraron dos agentes de la Real Polica Montada del Canad enfundados en oscuros uniformes azules. -Es ste el terrorista? -Terrorista? -dijo Reuben-. No hay ninguna prueba de que lo sea. -Usted es el mdico de la mina, no? -pregunt uno de los policas. Reuben asinti. -Reuben Montego. Pero no creo que este hombre sea un terrorista. -Pero vol el observatorio de neutrinos! -declar un periodista. -El observatorio result daado, s -dijo Reuben-, y l estaba all cuando sucedi, pero no creo que lo pretendiera. Despus de todo, estuvo a punto de ahogarse. -De todas formas -dijo el polica, desmereciendo inmediatamente la opinin que Montego se haba formado de l-, tendr que venir con nosotros. Reuben mir a Ponter, a los periodistas, luego a Singh. -Ya sabe qu sucede en casos como ste -le dijo en voz baja al sij-. Si las autoridades se llevan a Ponter, nadie lo volver a ver jams. Singh asinti lentamente. -Es de suponer. Reuben se mordi el labio inferior, pensando. Entonces inspir profundamente y habl en voz alta. -No s de dnde es -dijo Reuben, rodeando ahora con un brazo los enormes hombros de Ponter-, y no estoy seguro de cmo lleg aqu, pero el nombre de este hombre es Ponter y... Reuben se detuvo. Singh lo mir. Reuben saba que poda dejarlo ah: s, ya saban el nombre del hombre. No tena que decir nada ms podra callar, y nadie pensara que estaba loco. Pero si continuaba... Si continuaba, desatara un infierno. -Puede deletrearlo? -pregunt un periodista. Reuben cerr los ojos, haciendo acopio de valor. -Slo fonticamente -dijo, mirando ahora al periodista-. Ponter. Pero el de ustedes que lo haya anotado ms rpido es, estoy seguro, la primera persona en escribir ese nombre en el alfabeto ingls. Hizo de nuevo una pausa, mir una vez ms a Singh para darse nimos, y luego continu. -Empezamos a sospechar que este caballero de aqu no es un Homo sapiens sapiens. Puede que sea... bueno, creo que los antroplogos todava estn discutiendo la nomenclatura adecuada para esta clase de homnido, no? Parece ser lo que llaman Homo neanderthalensis u Homo sapiens neanderthalensis... en cualquier caso, al parecer es un Neanderthal. -Qu? -dijo uno de los periodistas. Otro simplemente solt una risotada. Y un tercero (el especialista en minas del Sudbury Star) hizo una mueca. Reuben saba que ese periodista tena un ttulo en geologa; sin duda haba seguido un curso o dos de paleontologa como parte de sus estudios.

-Qu le hace decir eso? -pregunt, escptico. -He visto radiografas de su crneo. El doctor Singh, aqu presente, est bastante seguro de su identificacin. -Qu tiene que ver un Neanderthal con la destruccin del ONS? -pregunt un periodista. Reuben se encogi de hombros, reconociendo que era una buena pregunta. -No lo sabemos. -Tiene que ser un fraude -dijo el periodista especializado en minas-. Tiene que serlo. -Silo es, a m tambin me han engaado, y al doctor Singh. -Doctor Singh -inquiri un periodista-, esta... esta persona es un caverncola? -Lo siento -dijo Singh-, pero no puedo discutir sobre un paciente excepto con otro mdico implicado en su caso. Reuben mir a Singh, asombrado. -Doctor Singh, por favor... -No -dijo Singh-. Hay reglas... Reuben agach la cabeza un momento, pensando. Luego se volvi hacia Ponter con ojos suplicantes. -Es cosa suya -dijo. Ponter sin duda no entendi las palabras, pero al parecer capt el significado de la situacin. De hecho, a Reuben se le ocurri que Ponter tendra una buena oportunidad de intentar escapar, si quera: aunque no era particularmente alto, era ms fornido que ninguno de los policas. Pero los ojos de Ponter no tardaron en volverse hacia Singh, y Reuben advirti que Ponter estaba mirando el sobre de papel manila que Singh sujetaba con fuerza. Ponter se acerc a Singh. Reuben vio que uno de los policas se llevaba la mano a la canana; evidentemente, supuso que Ponter iba a atacar al mdico. Pero Ponter se detuvo, justo delante de Singh, y extendi una mano carnosa con la palma hacia arriba, en un gesto que trascenda culturas. Singh pareci vacilar un segundo, luego le entreg el sobre. No haba placa visora iluminada en la sala, y ya haba oscurecido. Pero haba una gran ventana por donde entraba la luz de una farola del aparcamiento. Alz entonces una de las radiografas y la coloc contra el cristal para que todo el mundo pudiera verla. Las cmaras la enfocaron inmediatamente, y se sacaron an ms fotografas. Ponter indic entonces a Singh que se acercara. El sij as lo hizo, y Reuben lo sigui. Ponter seal la radiografa, luego a Singh. Repiti la secuencia dos o tres veces, y luego abri y cerr la mano izquierda estirando los dedos, el gesto (al parecer universal) para hablar. El doctor Singh se aclar la garganta, contempl los rostros que llenaban la sala, y luego se encogi un poco de hombros. -Ah... parece que tengo permiso de mi paciente para discutir sobre sus radiografas. Sac un bolgrafo del bolsillo del pecho de su bata y lo us como puntero. -Ven esta protuberancia redondeada en la base del crneo? Los paleontlogos la llaman moo occipital...

8
Mary Vaughan condujo despacio los diez kilmetros hasta su apartamento en Richmond Hill. Viva en Observatory Lane, cerca del Observatorio David Dunlap, antao (brevemente y haca mucho tiempo) hogar del mayor telescopio ptico del mundo, ahora reducido a poco ms que una facultad de enseanza a causa de las luces de Toronto. Mary haba comprado la casita all en parte por su seguridad. Mientras recorra el camino de acceso, el guardia de la garita la salud, aunque Mary no pudo mirarlo a los ojos... ni a l ni a nadie. Sigui conduciendo, dej atrs los cuidados cspedes y los grandes pinos, dio la vuelta y baj al aparcamiento subterrneo. Su plaza de aparcamiento estaba a un buen trecho de los ascensores, pero nunca se senta insegura al usarla, no importaba lo tarde que fuese. Del techo colgaban cmaras entre las tuberas y los aspersores que brotaban como narices de topos curiosos. La observaban cada paso hasta los ascensores, aunque esa noche, esa noche infernal, deseaba que nadie la viera. Estaba traicionando algo por la manera en que caminaba? Por la rapidez de su paso? Por la cabeza inclinada, por la forma como sujetaba la parte delantera de su chaqueta como si los botones de algn modo ya no proporcionaran suficiente seguridad, suficiente intimidad? Intimidad. No, ya no haba forma de que pudiera tenerla. Entr en el vestbulo del ascensor P2 abriendo primero una puerta y luego la otra ante s. Entonces puls el nico botn de llamada (desde all slo se poda ir hacia arriba), y esper a que bajara una de las tres cabinas. Normalmente, mientras esperaba miraba los diversos anuncios colocados por la direccin o por otros c residentes. Pero esta vez Mary mantuvo los ojos clavados en el suelo, en las pulidas losas a uadros. No haba indicadores de las plantas que mirar por encima de las puertas cerradas, ya que el vestbulo principal cubra dos pisos, y aunque el botn de SUBIR se apagaba unos pocos segundos antes de que una de las puertas se abriera, ella decidi no mirarlo tampoco. Oh, estaba ansiosa por volver a casa, pero despus de una mirada

inicial, no poda soportar mirar la brillante flecha que apuntaba hacia arriba... Finalmente, la puerta ms lejana de todas se abri. Mary entr y puls el botn de la planta catorce. La trece, en realidad, pero ese nmero se consideraba de mala suerte. Por encima del panel numrico un cristal con un rtulo deca: Que tenga un buen da. De parte del equipo de direccin. El ascensor se puso en marcha. Cuando se detuvo, la puerta se descorri y Mary recorri el pasillo (recientemente alfombrado por orden de la misma direccin en un horrible tono sopa de tomate) hasta la puerta de su apartamento. Rebusc las llaves en su bolso, las encontr, las sac y... Y se las qued mirando, los ojos inundados de lgrimas, la visin borrosa, el corazn redoblando de nuevo. Tena un llaverito, de cuyo extremo, un regalo de haca aos de su siempre prctica suegra de entonces, colgaba un silbato amarillo contra violaciones. Nunca haba tenido ocasin de utilizarlo... no hasta que fue demasiado tarde. Oh, podra haberlo tocado despus del ataque, pero... ... Pero la violacin es un crimen violento, y haba sobrevivido. Le haban puesto un cuchillo en la garganta, se lo haban apretado contra la mejilla, y sin embargo no la haban cortado, no la haban desfigurado. Pero si hubiera hecho sonar la alarma, l podra haber vuelto, podra haberla matado. Se oy un suave pitido: haba llegado otro ascensor. Uno de sus vecinos estara en el pasillo dentro de un segundo. Mary meti la llave en la cerradura, el silbato colgando, y entr rpidamente en su oscuro apartamento. Puls el interruptor, las luces se encendieron, se dio la vuelta y cerr la puerta, apoyndose en la palanca que haca que el cerrojo encajara en su sitio. Mary se quit los zapatos y cruz el saln, con sus paredes color melocotn, haciendo caso omiso del ojo rojo del contestador automtico, que le haca guios. Entr en el dormitorio y se quit la ropa, ropa que saba que tirara, ropa que nunca podra volver a ponerse, ropa que nunca quedara limpia no importaba cuntas veces la lavara. Entr luego en el cuarto de bao adosado, pero no encendi la luz; se las apa con la iluminacin que llegaba de las lmparas Tiffany de sus mesillas de noche. Se meti en la ducha y, en la semioscuridad, se frot y frot y frot hasta que sinti la piel enrojecida, y entonces sac su grueso pijama de franela (el que guardaba para las noches de invierno ms fras, el que la abrigaba ms) y se lo puso, y se meti en la cama, abrazndose y tiritando y llorando un poco ms y por fin, por fin, despus de horas de llorar, se sumergi en un sueo inquieto salpicado de imgenes donde la perseguan y luchaba y la cortaban con cuchillos. Reuben Montego nunca haba visto a su jefe, el presidente de Inco, y la verdad es que le sorprendi que tuviera un nmero en la gua. Con considerable nerviosismo, lo llam. Reuben estaba orgulloso de su empresa. Inco haba empezado, como tantas compaas canadienses, como subsidiaria de una firma estadounidense: en 1916, fue creada como filial canadiense de la International Nickel Company, una empresa minera de Nueva Jersey. Pero doce aos ms tarde, en 1928, la filial canadiense se convirti en sede de la compaa por medio de un intercambio de acciones. Las principales operaciones mineras de Inco se desarrollaban en y alrededor del crter del meteorito de Subdury, donde haca dieciocho mil aos un asteroide de entre uno y tres kilmetros de dimetro haba chocado contra el suelo a quince kilmetros por segundo. El capital de Inco suba y bajaba dependiendo de la demanda mundial de nquel; la compaa proporcionaba un tercio del suministro en todo el mundo. Pero Inco se esforzaba siempre por ser una empresa cvica, as que cuando Herbert Chen, de la Universidad de California, propuso en 1984 que la profundidad de la mina Creighton de Inco, su baja radiactividad natural y la disponibilidad de grandes cantidades de agua pesada almacenadas para ser usadas en los reactores CANDU canadienses convertan a Sudbury en el emplazamiento ideal para el detector de neutrinos ms avanzado del mundo, Inco accedi con entusiasmo a ceder el lugar gratis y a hacer las excavaciones adicionales para la cmara de deteccin de diez pisos y el pozo de mil doscientos metros que conduca hasta ella sin coste alguno. Y aunque el Observatorio de Neutrinos de Sudbury era un proyecto conjunto de cinco universidades canadienses, dos estadounidenses, Oxford, Los lamos, Lawrence Berkeley y Brookhaven National Laboratories, cualquier cargo de intrusin contra ese Neanderthal, ese Ponter, tendra que ser presentado por el propietario del terreno. Y ese era Inco. -Hola, seor -dijo Reuben, cuando el presidente respondi al telfono-. Por favor, disclpeme por molestarlo en casa. Soy Reuben Montego, el doctor de... -S quin es usted -dijo la voz grave y cultivada. Eso halag a Reuben, pero continu. -Seor, quisiera que llamara usted a la polica y dijera que Inco no va a presentar ningn cargo contra el hombre que encontramos dentro del Observatorio de Neutrinos de Sudbury. -Le escucho. -He conseguido convencer al hospital para que no le d el alta a ese hombre. Una ingestin masiva de agua pesada puede ser fatal. Segn el protocolo de Seguridad, trastorna la presin osmtica de las paredes celulares. Ese hombre no puede haber tragado lo suficiente para sufrir verdaderos daos, pero estamos utilizando eso como pretexto para impedir que le den el alta. De lo contrario, estara en la trena ahora mismo. -La trena -repiti el presidente, divertido. Reuben se sinti an ms cohibido.

-De todas formas, como deca, creo que no debera estar en la crcel. -Dgame por qu -dijo la voz. Y Reuben lo hizo. El presidente de Inco era un hombre decidido. -Har esa llamada -dijo. Ponter estaba tendido en una... bueno, era una cama, supona, pero no era un hueco para estar a ras de suelo, sino que estaba elevada y sostenida por un armazn de metal de feo aspecto. Y la almohada era una bolsa amorfa rellena de... no estaba seguro de qu, pero desde luego no eran piones secos, como su almohada de casa. El hombre calvo (Ponter haba visto pelusa en su oscuro cuero cabelludo, as que la calvicie deba de ser una afeccin, no un estado congnito) haba salido de la habitacin. Ponter entrelaz los dedos tras la cabeza, dando un apoyo ms firme a su crneo. No era molesto para Hak. Los escneres de su Acompaante lo perciban todo dentro de un radio de un par de pasos: slo tena que descubrir su lente direccional cuando miraba un objeto que quedaba fuera de su alcance. -Es claramente de noche -dijo Ponter, al aire. -S -contest Hak. Ponter sinti los implantes en el caracol de su odo vibrar levemente mientras su cabeza se apoyaba contra sus brazos. -Pero fuera no est oscuro. Hay una ventana en esta habitacin, pero parece que han inundado el exterior con luz artificial. -Me pregunto por qu -dijo Hak. Ponter se levant (qu extrao tener que pasar los pies por encima de la cama para levantarse) y se asom a la ventana. Haba demasiada claridad para ver las estrellas, pero... -Est all-dijo Ponter, colocando la mueca contra el cristal para que Hak pudiera ver. -Es la Luna de la Tierra, s-dijo Hak-. Y su fase, un ligero menguante, es exactamente la adecuada para la fecha de hoy, 148/103/24. Ponter sacudi la cabeza y regres a la extraa cama elevada. Se sent en el borde; era incmodo hacerlo, pues no tena respaldo trasero. Se toc entonces la sien que el hombre de la cabeza envuelta le haba vendado. Ponter se pregunt si los vendajes de aquel hombre se deban a que tena una herida en la cabeza. -Me lastim la cabeza -dijo Ponter, al aire. S -respondi Hak-, pero ya viste las profundo vistas que te sacaron. No haba ningn dao serio. -Pero estuve a punto de ahogarme, tambin. -Eso es verdad. -As que... as que tal vez mi cerebro result herido. Anoxia y todo eso... -Crees que ests alucinando? -pregunt Hak. -Bueno -dijo Ponter, alzando el brazo derecho, e indicando con un gesto la extraa habitacin que lo rodeaba-, cmo si no explicar todo esto? Hak guard silencio un momento. -Si ests alucinando -dijo la Acompaante , entonces si yo te digo que no lo ests podra ser parte de esa alucinacin. As que en realidad no tiene sentido que intente convencerte de lo contrario, no? Ponter se tumb en la cama y contempl el techo, que careca de relojes y obras de arte. -Deberas intentar dormir un poco -dijo Hak-. Tal vez las cosas tengan ms sentido por la maana. Ponter asinti levemente. -Ruido blanco -dijo. Hak obedeci, reproduciendo un suave siseo tranquilizador a travs de los implantes del caracol, pero a Ponter le pareci que pasaba mucho tiempo antes de quedarse dormido.

9
SEGUNDO DA SBADO, 3 DE AGOSTO 148/103/25
Adikor Huid no soportaba estar en casa. Todo en ella le recordaba al pobre, desaparecido Ponter. La silla favorita de Ponter, su bloque de datos, las esculturas que Ponter haba seleccionado... todo. Por eso haba salido, para sentarse en el patio y contemplar tristemente el paisaje. Pabo sali tambin y mir a Adikor un rato; Rabo era la perra de Ponter: la tena desde mucho antes de que Adikor y Ponter empezaran a vivir juntos. Adikor la conservara, aunque slo fuera para que la casa no estuviera tan solitaria. Pabo regres al interior. Adikor saba que iba a la puerta delantera para ver si Ponter regresaba. Llevaba movindose de un lado a otro, asomndose a ambas puertas, desde que Adikor haba vuelto a casa el da anterior. Adikor nunca haba vuelto del trabajo sin Ponter hasta entonces; la pobre Pabo estaba desconcertada y muy triste sin duda. Adikor estaba tambin profundamente triste. Se haba pasado llorando casi toda la maana. No gimoteaba, ni sollozaba: slo lloraba, a veces incluso sin darse cuenta l mismo hasta que una gruesa lgrima le caa en el brazo o en la mano.

Los equipos de rescate haban registrado exhaustivamente la mina pero no haban encontrado ningn rastro de Ponter. Haban usado equipo porttil para localizar a su Acompaante, pero no haban conseguido detectar sus transmisiones. Perros y humanos haban recorrido tnel tras tnel, intentando captar el olor de un hombre que podra estar inconsciente, oculto a la vista. Pero no haba nada. Ponter haba desaparecido total y absolutamente, sin dejar rastro. Adikor cambi de postura. La silla que ocupaba estaba hecha de tablas de pino, con un respaldo que sobresala y amplios y planos reposabrazos donde poda sostenerse fcilmente un tubo de bebida. No haba ninguna duda de que la silla era til. Su fabricante (Adikor haba olvidado el nombre de la mujer, pero estaba marcado en el respaldo) sin duda consideraba que haba contribuido suficientemente a la sociedad. Los muebles eran necesarios; Adikor tena una mesa y dos armaritos hechos por la misma carpintera. Pero cul sera la contribucin de Adikor, ahora que Ponter ya no estaba? Ponter era el brillante de la pareja; Adikor reconoca eso y lo aceptaba. Pero cmo contribuira l ahora, sin Ponter, el querido, querido Ponter? El trabajo de clculo cuntico se haba acabado, por lo que a Adikor se refera. Sin Ponter, no continuara. Otros (haba un grupo femenino al otro lado del ocano, en Evsoy, y otro masculino en la costa oeste de aquel continente) continuaran trabajando en lneas paralelas. Les deseaba suerte, supona, pero aunque leera sus informes con inters, una parte de s siempre lamentara que no fueran Ponter y l los que hicieran los descubrimientos. lamos y abedules formaban un frondoso dosel alrededor del patio y los lirios blancos florecan al pie musgoso de los rboles. Una ardilla pas correteando y Adikor oy a un pjaro carpintero picoteando un tronco. Inspir profundamente, inhalando plenes y los olores de hojas y suelo. Se oy algo movindose; de vez en cuando, un animal grande se acercaba a la casa durante el da y... De repente, Pabo sali corriendo por la puerta trasera. Tambin ella haba detectado la llegada. Adikor hinch las aletas de la nariz. Era una persona (un hombre) quien vena. Podra ser...? Pabo dej escapar un gemido lastimero. El hombre apareci a la vista. No era Ponter. Por supuesto que no. A Adikor le dola la cabeza. Pabo regres a la casa, a la puerta delantera, para continuar su vigilia. -Da sano -le dijo Adikor al hombre que llegaba. No era nadie a quien hubiera visto antes: un tipo rechoncho, de pelo rojizo. Llevaba una camisa suelta azul oscuro y un pantaln gris. -Se llama usted Adikor Huld, y reside aqu, en el Borde de Saldak? -S a lo primero -dijo Adikor-, y obviamente a lo segundo. El hombre alz el brazo izquierdo, apuntando a Adikor con el interior de su mueca. Quera transferir algo al Acompaante de Adikor, sin duda. Adikor asinti y sac una clavija de control de su Acompaante. Vio cmo la pantallita de su unidad destellaba al recibir datos. Esperaba que fuese una carta de presentacin: quizs era un pariente que visitaba la zona, o tal vez un mercader buscando trabajo, transfiriendo sus credenciales. Adikor podra borrar la informacin fcilmente si no era de inters. -Adikor Huld -dijo el hombre-, es mi deber informarle que Daklar Bolbay, actuando como tabant de las menores Jasmel Ket y Megameg Bek, le acusa del asesinato del padre de stas, Ponter Boddit. -e Qu? -dijo Adikor, alzando la cabeza-. Est usted bromeando. -No, no bromeo. -Pero Daklar es... era la mujer-compaera de Klast. Me conoce desde hace aos. -Da lo mismo -dijo el hombre-. Por favor, mustreme su mueca para que pueda confirmar que se han transferido los documentos apropiados. Adikor, aturdido, as lo hizo. El hombre simplemente mir la pantalla (deca Bolbay acusa a Huld, transferencia completa), y luego mir de nuevo a Adikor. -Habr un dooslarm basadlarm -(una antigua frmula que significaba literalmente preguntar pequeo antes de preguntar grande)-, para determinar si debe usted enfrentarse a un tribunal completo por este crimen. -No ha habido ningn crimen! -dijo Adikor, la furia creciendo en su interior-. Ponter ha desaparecido. Puede que est muerto, eso lo reconozco, pero si es as, fue un accidente. El hombre lo ignor. -Puede elegir libremente a cualquier persona para que hable en su favor. El dooslarm basadlarm ha sido fijado para maana por la maana. -Maana! -Adikor sinti que cerraba los puos-. Eso es ridculo! -La justicia pospuesta no es justicia en absoluto -dijo el hombre mientras se marchaba.

10
Mary necesitaba caf. Se levant de la cama, fue a la cocina y puso la cafetera en marcha. Luego entr en el saln y puls el botn de reproduccin de su contestador automtico, un viejo y fiel Panasonic que emita fuertes chasquidos cuando arrancaba y terminaba de rebobinar su cinta.

-Cuatro mensajes nuevos -anunci la voz masculina, fra y carente de emocin, y entonces el aparato empez a reproducirlos. -Qu tal, hermanita, soy Christine. Tengo que contarte lo de este tipo nuevo con el que estoy saliendo... lo conoc en el trabajo. S, lo s, lo s, siempre dices que no me le con nadie de la oficina, pero de verdad, es tan guapo y tan simptico, y tan gracioso. Te lo juro por Dios, hermanita, es un verdadero hallazgo! Un verdadero hallazgo, pens Mary. Santo cielo, otro verdadero hallazgo. La voz mecnica de nuevo: -Viernes, 9.04 p.m. Eso era poco ms de las seis en Sacramento. Christine deba de haber llamado en cuanto volvi a casa de la oficina. -Hola, Mary, soy Rose. Hace siglos que no te veo. Vamos a almorzar juntas, eh? Tienen un Blueberry Hill en York? Me acercar e iremos... cerraron el que tengo cerca. De todas formas, supongo que ahora ests fuera... espero que te lo ests pasando genial, sea lo que sea que ests haciendo. Dame un toque. La voz de la mquina: -Viernes, 9.33 p.m. Dios, pens Mary. Santo Dios. Eso debi de ser exactamente cuando... cuando... Cerr los ojos. Y entonces se reprodujo el siguiente mensaje. -Profesora Vaughan? __dijo una voz con acento jamaicano-. Es el domicilio de la profesora Mary Vaughan, la genetista? Lo siento si no lo es... y odio tener que llamar tan tarde. Lo intent en el campus de York, por si todava estaba usted all, pero se puso el contestador. Hice que informacin telefnica me diera los nmeros de todas las M. Vaughan de Richmond Hill... hay un artculo en la red sobre usted que dice que es ah donde vive. El mensaje contestador de Mary slo deca Soy Mary, pero quien llamaba presumiblemente se haba contentado con eso. -De todas formas... Dios, espero que no se me corte aqu... mire, me llamo Reuben Montego, soy mdico, trabajo en la mina Creighton de Inco, en Sudbury. No s si habr visto ya las noticias, pero hemos encontrado un... Hizo una pausa, y Mary se pregunt por qu. Hasta ahora haba estado farfullando. -Bueno, mire, si no ha visto las noticias, digamos que hemos encontrado lo que creemos que es un espcimen de Neanderthal en, ah, un estado notable. Mary sacudi la cabeza. No haba ningn fsil de Neanderthales en Amrica del Norte. El tipo deba de haber encontrado los restos de algn viejo canadiense nativo... -Hice una bsqueda en la red con Neanderthal y ADN, y su nombre no dejaba de aparecer. Puede...? Bip. El tipo haba sobrepasado el tiempo mximo de grabacin de los mensajes. Viernes, 10.20 p.m. _ inform la voz robtica. -Maldicin, odio estas cosas -dijo el doctor Montego, cobrando otra vez vida-. Mire, lo que iba a decir es que nos gustara que autentificara usted lo que tenemos aqu. Llmeme... en cualquier momento del da o de la noche, a mi mvil en... Mary no tena tiempo para eso. Ni ese da ni ningn otro por el momento. Adems, los Neanderthales no eran su nico inters; si se trataba de un hueso de nativo antiguo bien conservado, eso sera intrigante, pero la conservacin tendra que ser verdaderamente notable para que el ADN no se hubiera deteriorado y... Sudbury. Eso estaba en la zona septentrional de Ontario. Podran haber...? Eso sera fabuloso. Otro hombre helado, petrificado, tal vez encontrado en las profundidades de una mina. Pero, por Dios, ella no quera pensar en eso ahora mismo. No quera pensar en nada. Mary regres a la cocina y llen un tazn del caf ya preparado al que aadi un poco de batido de chocolate de un cartn de medio litro; no conoca a nadie ms que hiciera eso, y haba renunciado a intentar que se lo sirvieran en los restaurantes. Volvi luego al saln y puso la tele, un aparato de catorce pulgadas que normalmente no usaba mucho: prefera entretenerse con una novela de John Grisham, o, de vez en cuando, un romance de Harlequin, cuando volva a casa por las noches. Us el mando a distancia para sintonizar CablePulse 24, un canal permanente de noticias que dedicaba slo parte de su pantalla a los noticiarios: la parte derecha mostraba informacin meteorolgica y financiera, y la inferior los titulares de The National Post. Mary quera ver cul sera la temperatura ese da, y si iba a llover, a ver si desapareca parte de la horrible humedad del aire, y... -... la destruccin del Observatorio de Neutrinos de Sudbury -deca la Mujer Mofeta; Mary nunca recordaba su nombre, pero tena una incongruente veta blanca en el pelo oscuro-. Se conocen pocos detalles, pero las instalaciones, situadas a ms de dos kilmetros de profundidad, al parecer sufrieron un grave accidente alrededor de las 3.30 de la tarde. No se produjeron vctimas, pero el laboratorio de 73 millones de dlares est de momento clausurado. El detector, que apareci en todos los titulares el ao pasado al resolver el llamado Problema de Neutrinos Solares, sondea los misterios del universo. Se inaugur con gran boato en 1998, con la visita del famoso fsico Stephen Hawking. -Aparecieron imgenes de archivo de Hawking en su silla de ruedas recorriendo un pozo minero para acompaar el plano de la Mujer Mofeta-.Y hablando de misterios, un hospital de Sudbury sostiene que se hall un Neanderthal vivo dentro de la mina. Tenemos conexin con Don Wright. Don?

Mary se qued mirando, absolutamente asombrada, mientras un periodista nativo canadiense daba un breve informe. El tipo que mostraban en pantalla tena en efecto arcos ciliares y... Dios, el crneo, visto fugazmente en una radiografa que alguien alzaba contra una ventana... Pareca Neanderthal, pero... Pero cmo poda ser? Cmo era posible? Por el amor de Dios, estaba claro que el tipo no era un salvaje, y llevaba un corte de pelo curioso. Mary vea a menudo CanalPulse 24; saba que no desdeaban emitir de vez en cuando reportajes que eran poco ms que anuncios poco disimulados de pelculas, pero... Pero Mary estaba suscrita a una lista de correos sobre homnidos; haba suficientes temas aburridos all para que fuera imposible que se le hubiera pasado por alto si alguien fuera a hacer una pelcula sobre los Neanderthal en Ontario... Sudbury... Ella nunca haba estado en Sudbury y... Y, Cristo, s, le hara bien marcharse una temporada. Puls el botn de memoria de llamadas de su contestador. El primero en aparecer fue un nmero con el cdigo 705. Puls el botn de llamada y se acomod en su asiento de Morticia, una silla de mimbre de alto respaldo que era su favorita. Despus de tres llamadas, la voz que ella ya haba escuchado contest: -Montego. -Doctor Montego, soy Mary Vaughan. -Profesora Vaughan! Gracias por llamar. Tenemos... -Doctor Montego, mire... no tiene ni idea de lo... de lo ocupada que estoy ahora mismo. Si se trata de una broma o... -No es ninguna broma, profesora, pero no queremos llevar a Ponter a ninguna parte todava. Puede venir usted a Sudbury? -Estn absolutamente seguros de tener algo real? -No lo s; eso es lo que queremos que nos diga usted. Mire, tambin estamos intentando contactar con Norman Thierry, de la UCLA, pero all todava ni siquiera son las ocho de la maana y... Jess, ella no quera a Thierry metido en eso. Si era cierto (aunque, Dios, cmo podra serlo?), sera una absoluta bomba. -Para qu me quieren all? -pregunt Mary. -Quiero que tome usted directamente las muestras de ADN. Quiero que no haya ninguna duda sobre su autenticidad ni sobre su procedencia. -Hacen falta... Dios, no s, tal vez cuatro horas de carretera para llegar a Sudbury desde aqu. -No se preocupe por eso -dijo Montego-. Tenemos preparado un avin de la corporacin en Pearson desde anoche, por si llamaba usted. Tome un taxi al aeropuerto y podemos tenerla aqu antes de medioda. No se preocupe; Inco le reembolsar todos los gastos. Mary mir su apartamento, con sus estanteras blancas y sus muebles de mimbre, su coleccin de figuritas Royal Doulton, las lminas enmarcadas de Renoir. Poda pasarse por la Universidad de York para recoger el material adecuado, pero... No. No quera volver all. Todava no... tal vez en septiembre, cuando tuviera que volver a dar clases. Pero necesitara el material. Y ahora era de da. Poda dejar el coche en el Aparcamiento DD, acercarse al Edificio Farquharson desde una direccin completamente distinta, sin pasar por donde... Donde... Cerr los ojos. -Tendr que pasarme por York para recoger algunas cosas, pero... s, muy bien, lo har.

11
Faltaban veinticuatro das para el siguiente Dos que se convierten en Uno, esos fabulosos cuatro das de vacaciones que Adikor Huid anhelaba tanto cada mes. Pero, a pesar de que sera lo adecuado, desde luego no poda aguardar hasta entonces para hablar con la persona que esperaba que hablara en su favor en el dooslarm basadlarm. Podra haberla llamado con comunicacin de voz, pero se perda mucho cuando se intercambiaban slo palabras, sin gestos o feromonas. No, esto iba a ser muy delicado: sin duda mereca un viaje al Centro. Adikor us su Acompaante para pedir un cubo de viaje y un conductor. La comunidad tena ms de tres mil coches; no tendra que esperar mucho a que uno viniera a recogerlo. Su Acompaante le habl: -Sabes que es ltimos Cinco, no? Cartlagos! Se le haba olvidado. El efecto estara en pleno apogeo. Slo haba ido dos veces antes al Centro durante ltimos Cinco; conoca a hombres que no lo haban hecho nunca, y de los que se haba burlado dicindoles que haba escapado con vida por los pelos. Pese a todo, probablemente era una buena precaucin meterse de nuevo en la piscina antes de ir, para reducir sus propias feromonas. Fue e hizo precisamente eso. Una vez terminado el bao, se sec con un cordn y se visti con una camisa marrn oscuro y un pantaln marrn claro. En cuanto termin, el cubo de viaje se pos ante la casa. Pabo, todava buscando a

Ponter, sali corriendo a ver quin haba llegado. Adikor sali ms despacio. El cubo era la ltima versin, casi transparente por completo, con motores de efecto suelo debajo y asientos en cada esquina, una de las cuales ocupaba el conductor. Adikor subi y se sent en el asiento acolchado, junto a ste. -Va al Centro? -pregunt el conductor, un 143 con una tira calva que le corra por la cabeza, donde se haba ensanchado. -S. -Sabe que es ltimos Cinco? -Lo s. El conductor se ech a rer. -Bueno, no le estar esperando. -Lo s -dijo Adikor-. Vamos. El conductor asinti y oper los controles. El cubo tena un buen anulador de sonido: Adikor apenas oa los ventiladores. Se prepar para el viaje. Pasaron junto a otro par de cubos, ambos con pasajeros masculinos. Adikor pens que los conductores probablemente se consideraban muy tiles: l no haba manejado nunca un cubo de viaje, pero tal vez ese trabajo le gustara... -Cul es su contribucin?-pregunt el conductor en tono tranquilo, para trabar conversacin. Adikor sigui mirando el panorama a travs de las paredes del cubo. -Soy fsico. -Aqu? -dijo el conductor, pareca incrdulo. -Tenemos unas instalaciones en una de las minas. -Ah, s -repuso el conductor-. He odo hablar de eso. Ordenadores modernos, verdad? Un ganso volaba sobre ellos, su cara blanca resaltaba contra su cuello y su cabeza negros. Adikor lo sigui con la mirada. -S. -Cmo va? Ser acusado de un crimen cambiaba tu perspectiva de todo, advirti Adikor. En circunstancias normales hubiese dicho bien, en vez de contar toda la lamentable historia. Pero incluso el conductor poda ser llamado a declarar en algn momento: S, adjudicador, conduje al sabio Huld, y cuando le pregunt cmo iban las cosas en sus instalaciones, dijo: "Bien." Ponter Boddit estaba muerto, pero no mostraba ningn tipo de remordimiento. Adikor inspir profundamente, y luego midi sus palabras con cuidado. -Hubo un accidente ayer. Mi compaero muri. -Oh -dijo el conductor-. Lamento or eso. El paisaje era yermo en ese punto: antiguos macizos de granito v matorrales bajos. -Yo tambin -dijo Adikor. Continuaron en silencio. No haba manera de que pudieran declararlo culpable de asesinato; sin duda el adjudicador dira que si no haba cadver, no haba ninguna prueba de que Ponter estaba muerto, mucho menos de que hubiera sido vctima de un crimen. Pero si... Si lo condenaban por asesino, entonces... Entonces qu? Sin duda lo despojaran de sus propiedades y se lo daran todo a la mujer-compaera de Ponter y sus hijos, pero... pero no, no, Klast llevaba ya muerta veinte meses. Pero, aparte de quitarle sus propiedades, qu ms? Seguro... seguro que eso no. Y sin embargo, para un asesinato, qu otra pena podan imponerle? Pareca inhumano, pero haba sido invocado cada vez que era necesario desde la primera generacin. Sin duda se estaba preocupando por nada. Daklar Bolbay se senta desconsolada, sin duda, por la prdida de Ponter... pues Ponter haba sido el hombre-compaero de la propia mujer-compaera de Daklar; ambos haban estado unidos a Klast, y su muerte deba de haber golpeado a Bolbay tanto como a Ponter. Y ahora ella haba perdido tambin a Ponter! S, Adikor comprenda que su estado mental estuviera temporalmente desequilibrado por esta doble prdida. Sin duda al cabo de un da o dos Bolbay recobrara la sensatez, retirara la acusacin y le ofrecera una disculpa. Y Adikor aceptara graciosamente la disculpa, qu otra cosa poda hacer? Pero y si no retiraba los cargos? Y si Adikor tena que seguir con todo aquel absurdo hasta un tribunal? Entonces qu? Bueno, tendra que... El conductor sac a Adikor de su ensimismamiento: -Casi hemos llegado al Centro. Tiene una direccin exacta? -Lado norte, plaza Milbon. Adikor vio que el conductor suba y bajaba la cabeza expresando su reconocimiento. En efecto, se estaban acercando al Centro: las tierras despejadas daban paso a macizos de lamos y abedules, y a bloques de edificios de rboles cultivados y ladrillo gris. Era casi medioda y las nubes haban d esaparecido. Mientras continuaban, Adikor vio la primera, y luego otra, y despus varias ms, caminando: las criaturas ms hermosas del mundo. Una de una pareja vio el cubo de viaje y seal a Adikor. No era tan extrao que un hombre visitara el

Centro en un momento u otro aparte de los cuatro das durante los que Dos se convertan en Uno, pero s era notable en ltimos Cinco, a final de mes. Adikor trat de ignorar las miradas de las mujeres mientras el conductor continuaba su viaje. No, pens. No, no podan declararlo culpable. No haba ningn cadver! Y sin embargo, si lo hacan... Adikor se agit en su asiento mientras el cubo continuaba volando. Not que el escroto se le contraa, como si sus contenidos quisieran escalar por dentro de su torso, para alejarse del peligro.

12
Reuben Montego estaba encantado de que Mary Vaughan acudiera desde Toronto. Una parte de l esperaba que pudiera demostrar genticamente que Ponter no era un Neanderthal, que demostrara que era una simple variedad de ser humano. Eso devolvera cierta racionalidad a la situacin. Despus de una noche de sueos inquietos, para Reuben era ms fcil aferrarse a la idea de que algn chalado se haba hecho alterar para parecer un Neanderthal que aceptar que fuera uno de verdad. Tal vez Ponter era en efecto miembro de algn culto extrao, como Reuben haba pensado al principio. Si hubiera llevado una serie de cascos apretados mientras creca, cada uno esculpido en forma de cabeza de Neanderthal, su crneo podra haber desarrollado esa forma. Y, en algn momento, obviamente, se haba sometido a ciruga submaxilar para dar a su mandbula inferior ese aspecto prehistrico... S, podra haber sucedido as, pens Reuben. No tena sentido ir directamente al aeropuerto de Sudbury; todava faltaban un par de horas para que llegara la profesora Vaughan. Reuben se dirigi al centro de salud St. Joseph's para ver cmo se encontraba Ponter. Lo primero que advirti cuando entr en la habitacin del hospital fueron los oscuros semicrculos bajo los ojos de Ponter. Reuben se alegr de no mostrar l mismo casi nunca tal signo de fatiga. Sus padres, all en Kingston (la de Jamaica, no de Ontario, aunque haba vivido una temporada all tambin) nunca tenan modo de saber cundo se haba quedado despierto la mitad de la noche leyendo cmics. Tal vez, pens Reuben, el doctor Singh debera haberle recetado un sedante a Ponter. Aunque fuera de verdad un Neanderthal, casi con toda certeza todo lo que funcionara en un humano corriente sera efectivo tambin con l. Pero claro, si la responsabilidad hubiera sido suya, Reuben tambin se habra pasado de cauto. En cualquier caso, ahora Ponter estaba sentado en la cama tomando un desayuno tardo que le haba trado una enfermera. Se haba quedado mirando la bandeja un rato despus de su llegada, como si faltara algo. Finalmente envolvi la mano derecha en la servilleta de lino blanco, y estaba usando esa mano cubierta para comer con ella, cogiendo tiras de bacn una a una. Slo us los cubiertos para los huevos revueltos, aunque emple la cuchara en vez del tenedor. Ponter apart la tostada despus de olisquearla. Tambin rechaz el contenido de la cajita de copos de cereales Kellogg's, aunque pareci disfrutar de las perforaciones que permitan transformar la caja en un cuenco. Despus de un sorbo tentativo, apur la tacita de plstico de zumo de naranja de un solo trago, pero no quiso saber nada del caf ni del cartn de 250 mililitros de leche semidesnatada. Reuben se meti en el cuarto de bao para llevarle a Ponter un vaso de agua... y se detuvo en seco. Ponter era de alguna otra parte. Tena que serlo. Oh, era bastante corriente que una persona se olvidara de vaciar la cisterna, pero... Pero Ponter no slo no haba tirado de la cadena: se haba limpiado con la larga y fina tira de Esterilizado para su proteccin en vez de con el papel higinico. Nadie de ninguna parte del mundo civilizado podra cometer ese error. Y Ponter perteneca sin duda a una cultura tecnolgica, con aquel intrigante implante que tena en la parte interior de la mueca izquierda. Bueno, pens Reuben, la mejor forma de descubrir cosas sobre ese hombre era hablar con l. Estaba claro que no saba, o no quera, hablar ingls, pero, como sola decir la vieja abuela de Reuben, hay entre nueve y sesenta maneras de despellejar un gato. p -Ponter -dijo Reuben, usando la nica palabra que el otro haba ronunciado anoche. El hombre guard un prolongado silencio durante un largo instante, y lade levemente la cabeza. Luego asinti, como si reconociera a alguien aparte de Reuben. -Reuben -dijo. Reuben sonri. -Eso es. Mi nombre es Reuben. -Habl despacio-. Y su nombre es Ponter. Ponter, ka. Reuben seal el implante que Ponter tena en la mueca izquierda.-Qu es eso? -dijo. Ponter alz el brazo. -Pasalab -dijo. Lo repiti despacio, slaba a slaba, al parecer comprendiendo que haba comenzado una leccin de lenguaje-. Pasalab. Reuben advirti el error cometido; no haba ninguna palabra inglesa equivalente que intercambiar. Oh, tal vez implante, pero pareca un trmino demasiado genrico. Decidi probar con algo diferente. Alz un dedo. -Uno -dijo.

-Kolb -dijo Ponter. Hizo el signo de la paz. -Dos. -Dak. El honor de los scouts. -Tres. -Narb. Cuatro dedos. -Cuatro. -Dost. Una mano completa, los dedos separados. -Cinco. -Alm. Reuben continu, aadiendo cada vez un dedo de su mano izquierda hasta completar las cifras del uno al diez. Despus intent alternar los nmeros, sin seguir ninguna secuencia, para ver si Ponter daba siempre la misma palabra por respuesta o si se lo estaba inventando todo sobre la marcha. Por lo que Reuben poda decir (tena problemas para seguir la pista de aquellas extraas palabras) Ponter no se equivoc ni una sola vez. No era slo un truco: pareca un verdadero lenguaje. A continuacin, Reuben indic partes de su propio cuerpo. Se seal con un dedo ndice la cabeza afeitada. -Cabeza -dijo. Ponter seal su propia cabeza. -Kadun -dijo. A continuacin, Reuben se indic el ojo izquierdo. -Ojo. Y entonces Ponter hizo algo sorprendente. Alz la mano derecha, la palma hacia afuera, como pidindole a Reuben que esperara un momento, y empez a hablar rpidamente en su propio lenguaje, con la cabeza levemente gacha y ladeada, como si hablara por telfono con alguien invisible. -Esto es pattico! -dijo Hak a travs de los implantes en el caracol del odo de Ponter. -S? -replic Ponter-. Nosotros no somos como vosotros, sabes? No podemos descargar informacin. -Tanto peor para vosotros -dijo Hak-, pero de verdad, si hubieras prestado atencin a lo que se han estado diciendo entre s y a lo que te han estado diciendo desde que llegamos, ya habras pillado mucho ms de su lenguaje que una simple lista de nombres. He catalogado de forma fiable 116 palabras de su lenguaje, y con razonable fiabilidad he deducido otras 240, basndome en el contexto en que fueron utilizadas. -Bien -dijo Ponter, algo picado-, si crees que puedes hacerlo mejor que yo... -Con el debido respeto, un chimpanc aprendera mejor que t un lenguaje. -Bien! -dijo Ponter. Extendi la mano y tir de la clavija de control de su Acompaante que conectaba con el altavoz externo-. Hazlo t! -Con sumo gusto -dijo Hak, a travs de los implantes en el odo, y luego pas al altavoz... -Hola -dijo una voz femenina. El corazn de Reuben dio un brinco-. Yuju! Aqu. Reuben mir hacia abajo. La voz proceda del extrao implante que Ponter llevaba en la mueca izquierda. -Hblele a la mano -dijo el implante. -Umm -dijo Reuben. Y luego aadi-: Hola. -Hola, Reuben -dijo la voz femenina-. Mi nombre es Hak. -Hak -repiti Reuben, sacudiendo levemente la cabeza-. Dnde est? -Estoy aqu. -No, quiero decir dnde est. Supongo que esa cosa es una especie de telfono mvil... por cierto, que est prohibido usarlos en los hospitales: pueden interferir en los equipos mdicos. Podramos llamarla...? Bliiip! Reuben dej de hablar. El pitido haba surgido del implante. -Aprendizaje de lenguaje -dijo Hak-. Siga. -Aprendizaje? Pero... -Siga -repiti Hak. -Um, s, vale. Muy bien. De repente Ponter asinti, como si hubiera odo una peticin que Reuben no hubiera advertido. Seal la puerta de la habitacin. -Eso? -dijo Reuben-. Oh, eso es una puerta. -Demasiadas palabras -dijo Hak. Reuben asinti. -Puerta -dijo-. Puerta. Ponter se levant de la cama y camin hacia la puerta. Puso su manaza sobre el pomo, y la abri. -Um -dijo Reuben. Y luego-: Oh! Abrir. Abrir. Ponter cerr la puerta. -Cerrar. Ponter abri y cerr repetidas veces la puerta. Reuben frunci el entrecejo, y luego comprendi. -Abrir. Est abriendo la puerta. O cerrndola. Abrir. Cerrar. Abrir. Cerrar.

Ponter se dirigi a la ventana. La indic con un gesto de ambas manos. -Ventana -dijo Reuben. Dio un golpecito al cristal. -Cristal -inform Reuben. De nuevo la voz femenina cuando Ponter subi la ventana, exponiendo la pantalla. -Estoy abriendo la ventana. -S! -dijo Reuben-. Abriendo la ventana! S! Ponter baj la ventana. -Estoy cerrando la ventana -dijo la voz femenina. -S! -dijo Reuben-. S, eso es!

13
Adikor Huld haba olvidado cmo era ltimos Cinco. Poda olerlas, oler a todas las mujeres. No estaban menstruando... todava no. El principio de eso, coincidiendo con la luna nueva, marcara el final de ltimos Cinco, el final del mes actual y el principio del siguiente. Pero todas estaran menstruando pronto; lo notaba por las feromonas que flotaban en el aire. Bueno, no todas ellas, naturalmente. Las prepberes (miembros de la generacin 148) no lo haran, ni tampoco las posmenopusicas, miembros en su mayora de la generacin 144, ni todas las de generaciones anteriores. Y si alguna de ellas estuviera preada o dando el pecho, tampoco menstruara. Pero la generacin 149 no se producira hasta dentro de muchos meses y la generacin 148 haba sido destetada haca tiempo. Naturalmente, haba unas cuantas que, normalmente sin tener ninguna culpa, eran estriles. Pero el resto, al vivir juntas en el Centro, al oler fcilmente las feromonas de las otras, todas sincronizaban sus ciclos: todas estaban a punto de iniciar el periodo. Adikor comprenda bien que eran los cambios hormonales los que hacan que muchas de ellas estuvieran inquietas al final de cada mes, y por eso sus antepasados varones, mucho antes de que empezaran a numerar las generaciones, se retiraban a las montaas durante esa poca. El conductor dej a Adikor cerca de la casa que estaba buscando, un sencillo edificio rectangular, cubierto a medias por la arboricultura, construido en parte con ladrillos y argamasa, con paneles solares en el techo. Adikor inspir profundamente por la boca: un acto tranquilizador que eluda sus senos nasales y su l sentido del olor. Resopl entamente y recorri el pequeo sendero entre la disposicin de rocas, flores, hierba y matorrales que cubran el rea frontal de la casa. Cuando lleg a la puerta, que estaba entornada, llam: -Hola? Hay alguien en casa? Un momento despus apareci Jasmel Ket. Era alta, esbelta y acababa de pasar su 225 luna, la edad de la mayora. Adikor vio a Ponter en su cara, y a Klast tambin: por fortuna, Jasmel haba heredado los ojos de l y las mejillas de ella, en vez de al revs. -Qqqu -tartamude Jasmel. Luch por controlarse, luego lo intent otra vez-. Qu ests haciendo aqu? -Da sano, Jasmel -dijo Adikor-. Ha pasado mucho tiempo. Tienes un montn de msculos en el cuello para venir aqu... y durante ltimos Cinco adems! Yo no mat a tu padre -dijo Adikor-. De verdad, no lo hice. -Ha desaparecido, no? Si est vivo, dnde est? -Si est muerto, dnde est su cadver? -pregunt Adikor. -No lo s. Daklar dice que te deshiciste de l. -Est aqu Daklar? No, ha ido al intercambio de habilidades. -Puedo pasar? Jasmel mir su implante Acompaante, como para asegurarse de que segua funcionando. -Yo... supongo que s -dijo. -Gracias. Ella se hizo a un lado, y Adikor entr en la casa. El interior era fresco, un alivio que se agradeca en el calor del verano. Un robot casero ronroneaba al fondo, levantando cosas con sus brazos de insecto y sorbiendo el polvo con su pequea aspiradora. -Dnde est tu hermana? -pregunt Adikor. -Megameg-dijo Jasmel, recalcando el nombre, como si fuera un detalle que Adikor hubiera olvidado-. Megameg est jugando al barstalk con sus amigas. Adikor se pregunt si tena que demostrar que lo saba todo acerca de Megameg; despus de todo, Ponter hablaba de ella y de Jasmel constantemente. Si sa hubiera sido una visita social, tal vez lo hubiese mencionado. Pero era ms que eso, mucho ms. S, Megameg Bek. Una 148, verdad? Un poco pequea para su edad, pero quisquillosa. Quiere ser cirujano cuando crezca, creo. Jasmel no dijo nada. -Y t -continu Adikor-, Jasmel Ket, estudias para ser historiadora. Te interesa en especial la Evsoy

anterior a la generacin uno, pero tambin te atraen las generaciones treinta a cuarenta de este continente y... -Muy bien -dijo Jasmel, interrumpindolo. -Tu padre hablaba a menudo de vosotras... y con gran orgullo y amor. Jasmel alz levemente las cejas, claramente sorprendida y halagada al mismo tiempo. -Yo no lo mat -repiti Adikor-. Creme, lo echo ms de menos de lo que puedo decir. Es... Se detuvo. Haba estado a punto de sealar que no haba habido todava un Dos que se convierten en Uno desde la desaparicin de Ponter; Jasmel no haba tenido que enfrentarse a su ausencia todava. De hecho, habra sido raro que ella hubiera visto a su padre en los tres ltimos das, desde la ltima vez que Dos dejaron de ser Uno. Pero Adikor haba tenido que afrontar la realidad de la ausencia de Ponter, el vaco de su hogar, todos los momentos conscientes desde que desapareci. Sin embargo, no tena sentido discutir quin senta la pena ms grande; despus de todo Adikor reconoca que, por mucho que amara a Ponter, Ponter y su hija Jasmel estaban relacionados genticamente. Sin embargo, tal vez Jasmel haba estado pensando lo mismo. -Yo tambin lo echo de menos. Ya. Yo... -Apart la mirada-. No pas mucho tiempo con l cuando Dos se convirtieron en Uno la ltima vez. Est ese chico, sabes, que... Adikor asinti. No estaba seguro de cmo era ser padre de una mujer joven. l mismo no haba tenido ningn hijo de la generacin 147; oh, se haba emparejado con Lurt cuando esa generacin fue concebida, pero por algn motivo ella no se qued embarazada... y, s, haban soportado los chistes de rigor sobre un fsico y una qumica que no lograban comprender la biologa. El retoo de Adikor de la generacin 148 era Dab, un nio pequeo que todava viva con su madre, y Dab quera pasar todo el tiempo posible con su padre cuando se reunan cada mes. er Pero Adikor haba odo... bueno, no eran realmente quejas de Pont . El comprenda que as eran las cosas. Pero, de todas formas, que Jasmel tuviera tan poco tiempo para l cuando Dos se convertan en Uno haba entristecido a Ponter, Adikor lo saba. Y ahora, al parecer, Jasmel estaba aceptando el hecho de que su padre no estara all nunca ms, que echara de menos el tiempo que podra haber pasado con l, y ya no haba manera de enmendar las cosas, ningn modo de recuperarlo, ni de volver a ser abrazada por l, ni de or su voz alabndola o contndole un chiste o preguntndole cmo le iban las cosas. Adikor mir a su alrededor la habitacin y tom asiento. La silla era de madera, hecha por la misma carpintera que suministraba las sillas que Ponter y l tenan en casa: la mujer era amiga de Klast. Jasmel se sent al otro lado de la habitacin. Detrs de ella, el robot de limpieza se march a otra parte de la casa. -Sabes qu suceder si me declaran culpable? -pregunt Adikor. Jasmel cerr los ojos, tal vez para mirar hacia abajo. -S -dijo en voz baja. Pero entonces, como si fuera una defensa, aadi-: Qu diferencia hay, de todas formas? Ya te has reproducido. Tienes dos hijos. -No -respondi Adikor-. Slo tengo uno, un 148. -Oh -dijo Jasmel en voz baja, tal vez avergonzada por saber menos del compaero de su padre de lo que Adikor saba sobre las hijas de su compaero. -Y adems, no se trata slo de m. Mi hijo Dab ser esterilizado tambin, y mi hermana Kelon... todos los que compartan el cincuenta por ciento de mi material gentico. Naturalmente, ya no eran los das brbaros de antao: ahora era la poca de las pruebas genticas. Si Kelon o Dab demostraban que no haban heredado los genes aberrantes de Adikor, tendran derecho a evitar ser operados. Pero aunque algunos crmenes tenan sencillas causas genticas bien comprendidas, la tendencia asesina no tena marcadores tan simples. Y adems el asesinato era un crimen tan horrible que no poda permitirse de ningn modo que se transmitiera, por remota que fuese la posibilidad. -Lo lamento -dijo Jasmel-. Pero... -No hay peros -dijo Adikor-. Soy inocente. -Entonces el adjudicador te declarar inocente. Ah, la falta de experiencia de la juventud, pens Adikor. Habra sido enternecedor, de no ser por lo que estaba en juego. -Es un caso muy extrao -dijo Adikor-. Incluso yo lo admito. Pero no tena motivo alguno para matar al hombre que amo. -Daklar dice que siempre te result difcil estar a sotavento de mi padre. Adikor sinti que se le envaraba la espalda. -Yo no dira eso. -Yo s -dijo Jasmel-. Mi padre, seamos sinceros, era ms inteligente que t. No te gustaba ser un adjunto a su genio. -Contribuimos lo mejor que podemos -dijo Adikor, citando el Cdigo de la Civilizacin. -Eso hacemos, en efecto -dijo Jasmel-. Y t queras que tu contribucin fuera la principal. Pero en vuestra colaboracin, eran las ideas de Ponter las que se ponan a prueba. -Eso no es motivo para matarlo -replic Adikor. -No? Mi padre ya no est, y t eres el nico que estaba con l cuando desapareci. -S, ya no est. No est y... Adikor sinti que las lgrimas se acumulaban en sus ojos, lgrimas de tristeza y de frustracin. -Lo echo mucho de menos. Lo digo con la cabeza inclinada hacia atrs: yo no lo hice. No podra haberlo hecho.

Jasmel mir a Adikor. l not que las aletas de la nariz de ella se dilataban, captando su olor, sus feromonas. -Por qu debera creerte? -pregunt, cruzando los brazos sobre el pecho. Adikor frunci el ceo. Haba dejado claro su dolor, haba tratado de argumentar emociones. Pero aquella muchacha tena ms que los ojos de Ponter: tena tambin su mente. Una mente aguda y analtica, una mente que atesoraba la lgica y lo racional. -Muy bien -dijo Adikor-. Considera esto: si soy culpable de asesinar a tu padre, ser sentenciado. Perder no slo mi capacidad para reproducirme, sino tambin mi posicin y mis pertenencias. No podr continuar mi trabajo: el Consejo Gris sin duda exigir una contribucin ms directa y tangible a un asesino convicto si quiero seguir siendo parte de la sociedad. -Y bien que har -dijo Jasmel. -Ah, pero si no soy culpable... si nadie es culpable, si tu padre ha desaparecido, si est perdido, necesita ayuda. Necesita mi ayuda: yo soy el nico que podra... recuperarlo. Sin m, tu padre ha desaparecido para siempre. -La mir a los ojos dorados-. No lo ves? La postura sensata es creerme: si estoy mintiendo y asesin a Ponter..., bueno, ningn castigo lo devolver. Pero si estoy diciendo la verdad y Ponter no fue asesinado, entonces la nica esperanza que tiene es que yo pueda continuar buscndolo. -Ya han registrado la mina -dijo Jasmel sin inflexiones. -La mina s, pero... Se atrevera a decrselo? Cuando las palabras resonaban dentro de su cabeza pareca una locura; imaginaba lo loco que parecera cuando lo dijera. -Estbamos trabajando con universos paralelos -dijo Adikor-. Es posible... remotamente posible, lo s, pero me niego a renunciar a l, al hombre que es tan importante para ambos..., es posible que se haya, bueno, deslizado a otro de esos universos. -La mir, implorante-. Tienes que saber algo del trabajo de tu padre. Aunque le concedieras poco tiempo -vio que aquellas palabras calaban hondo-, tuvo que haberte hablado de nuestro trabajo, de sus teoras. Jasmel asinti. -Me habl, s. Bueno, entonces, podra..., slo podra, haber una posibilidad. Pero necesito superar este apestoso dooslarm basadlarm. Tengo que volver al trabajo. Jasmel call un buen rato. Adikor saba, por sus ocasionales discusiones con su padre, que dejarla reflexionar en paz sera ms efectivo que insistir, pero no pudo evitarlo. -Por favor, Jasmel. Por favor. Es el nico movimiento sensato: asumir que no soy culpable y que hay una posibilidad de que podamos recuperar a Ponter. Decide que soy culpable, y habr desaparecido para siempre. Jasmel guard silencio un rato ms. Luego dijo: Qu quieres de m? Adikor parpade. -Yo, ah, pensaba que era obvio -dijo-. Quiero que hables en mi favor en el dooslarm basadlarm. -Yo?exclam Jasmel-. Pero si yo soy quien te acusa de asesinato! Adikor alz su mueca izquierda. -He revisado con cuidado los documentos que me entregaron. Mi acusador es la mujer-compaera de tu madre, Daklar Bolbay, actuando en nombre de las hijas de tu madre: t y Megameg Bek. -Exactamente. -Pero ella no puede actuar en tu nombre. Has visto ya 225 lunas, eres una adulta. S, no puedes votar todava... ni yo tampoco, naturalmente, pero eres responsable de ti misma. Daklar sigue siendo la tabant de la joven Megameg, pero no la tuya. Jasmel frunci el ceo. -Yo... no haba pensado en eso. Me he acostumbrado tanto a que Daklar nos cuide a mi hermana y a m... -Ahora eres tu propia persona ante la ley. Y nadie podra persuadir mejor a un adjudicador de que yo no mat a Ponter que su propia hija. Jasmel cerr los ojos, inspir profundamente y dej escapar el aire en un largo y entrecortado suspiro. -Muy bien -dijo por fin-. Muy bien. Si hay una posibilidad, cualquier posibilidad, de que mi padre siga vivo, tengo que aprovecharla. Tengo que hacerlo. -Asinti una sola vez-. S, yo ser quien hable en tu favor.

14
La sala de reuniones de la mina Creighton tena diagramas en las paredes que mostraban la red de tneles y galeras. Un pedazo de mena de nquel ocupaba el centro de una larga mesa de madera. En un extremo de la sala haba una bandera canadiense; en el otro, una gran ventana daba al aparcamiento y el agreste paisaje situado ms all. A la cabecera de la mesa se encontraba Bonnie Jean Mah, una mujer blanca con abundante pelo castao casada con un chinocanadiense, de all su apellido. Era la directora del Observatorio de Neutrinos de Sudbury y acababa de llegar en avin de Ottawa. A un lado de la mesa se sentaba Louise Benoit, la alta y hermosa posdoctorada presente en la sala de

control del ONS en el momento del desastre. Y al otro lado se encontraba Scott Naylor, el ingeniero de la compaa que haba fabricado la esfera acrlica situada en el corazn del ONS. Junto a l estaba Albert Shawwanossoway, el principal experto en mecnica geolgica de Inco. -Muy bien -dijo Bonnie Jean-. Para poner a todo el mundo al da, han empezado a secar la cmara del ONS, antes de que el agua pesada se contamine ms. La AECL va a intentar separar el agua pesada del agua normal y, en teora, deberamos poder montar de nuevo la esfera y cargarla con el agua recuperada, y poner de nuevo el ONS en funcionamiento. -Contempl las caras de la habitacin-. Pero sigo queriendo saber qu caus exactamente el accidente. Naylor, un hombre blanco, regordete y calvo, dijo: -Yo dira que la esfera que contena el agua pesada revent por la presin interior. -Podra haber causado eso el desplazamiento provocado por un hombre al entrar en la esfera? pregunt Bonnie Jean. Naylor neg con la cabeza. -La esfera contena 1.100 toneladas de agua pesada; si se le aade un ser humano, que pesa cien kilos (un dcimo de una tonelada), slo se incrementa la masa en una diezmilsima. Los seres humanos tienen ms o menos la misma densidad que el agua, as que el aumento de desplazamiento slo sera tambin de una diezmilsima. La esfera acrlica podra soportarlo fcilmente. -Entonces debe de haber empleado algn tipo de explosivo -dijo Shawwanossoway, un ojibwa de unos cincuenta aos con el pelo largo y negro. Naylor neg con la cabeza. -Hemos examinado el agua recuperada del tanque. No hay rastros de ningn explosivo... y no hay muchos que resulten efectivos estando empapados, de todas formas. -Entonces qu? -pregunt Bonnie Jean-. Podra haber habido, no s, una incursin de magma o algo as, y que el agua hirviera? Shawwanossoway sacudi la cabeza. -La temperatura del ONS, y de todo el complejo minero, se vigila continuamente: no hubo ningn cambio. En la caverna observatorio permaneca en su valor normal de 105 grados... Fahrenheit, es decir, 41 C. Caliente, pero no cercana a la ebullicin. Recuerden, tambin, que la mina est a dos kilmetros de profundidad, lo que significa que la presin del aire es de unos mil trescientos milibares... un 30% ms que al nivel del mar. Y a mayor presin, naturalmente, el punto de ebullicin sube, no baja. -Y el caso contrario? -pregunt Bonnie Jean-. Y si el agua pesada se congel? -Bueno, se habra expandido, igual que el agua normal -dijo Naylor. Frunci el ceo-. S, eso habra hecho reventar la esfera. Pero el agua pesada se congela a 3,82 C. No podra hacer tanto fro all abajo. Louise Benoit se uni a la conversacin. -Y si entr algo ms aparte de un hombre? Cunto material tendra que haberse aadido antes de que estallara? Naylor lo pens un momento. -No estoy seguro; nunca se ha especificado. Siempre supimos exactamente cunta agua pesada iba a cedernos la AECL. -Hizo una pausa-. Tal vez..., no lo s, tal vez el 10%. Cien metros cbicos, o as. Y eso es cunto? -pregunt Louise. Mir la sala de reuniones en la que se encontraban-. Esta sala mide unos seis metros de lado, no? -Veinte pies? -dijo Naylor-. S, supongo. -Y tiene techos de diez pies de altura... es decir, unos tres metros -continu Louise-. As que est usted hablando de un volumen de material tan grande como el contenido de esta sala. -Ms o menos, supongo. -Eso es ridculo, Louise __dijo Bonnie Jean-. Lo nico que se encontr all abajo fue un hombre. Louise asinti, dndole la razn, pero luego alz las cejas. -Y el aire? Y si cien metros cbicos de aire fueran insuflados en la esfera? Naylor asinti. -Ya haba pensado en eso. Pens que tal vez una erupcin de gas se introdujo de algn modo en la esfera, aunque no tengo ni idea de cmo. Las muestras de agua que tomamos estaban algo aireadas, pero... -Pero qu? -pregunt Louise. -Bueno, contenan nitrgeno, oxgeno y algo de CO 2, adems de polvo de roca y polen. En otras palabras, aire de mina corriente. -Entonces no podan proceder de las instalaciones del ONS -dijo Bonnic Jean. -As es, seora -dijo Naylor-. Ese aire es filtrado: est libre de polvo de roca y otros contaminantes. -Pero las nicas partes de la mina que conectan con la cmara de deteccin estn en las instalaciones del ONS -dijo Louise. Naylor y Shawwanossoway asintieron. -Muy bien, muy bien -dijo Bonnie Jean, alzando los dedos-. Qu es lo que tenemos? El volumen de material dentro de la esfera se increment en, suponemos, un 10% o ms. Eso podra haber sido causado por una infusin de cien metros cbicos o ms de aire sin filtrar... aunque a menos que el aire fuera bombeado muy rpidamente, habra sido comprimido por el peso del agua, no? Y, en cualquier caso, no sabemos de dnde vino el aire..., desde luego no del ONS, ni cmo entr en la esfera, cierto? -As es, ms o menos, seora -dijo Shawwanossowav. - Y ese hombre... tampoco sabemos cmo entr en la esfera? -pregunt Bonnie Jean. -No -respondi Louise-. La compuerta de acceso entre la esfera interior de agua pesada y el tanque

externo de agua normal estaba sellada incluso despus de que la esfera reventara. -Muy bien -dijo Bonnie Jean-, sabemos cmo ese... ese Neanderthal, como lo llaman, entr siquiera en la mina? Shawwanossoway era el nico de los presentes que trabajaba para Inco. Extendi los brazos. -Los de seguridad de la mina han revisado las cintas de seguridad y los archivos de acceso de las cuarenta y ocho horas previas al incidente -dijo-. Caprini... se es nuestro jefe de seguridad, jura que rodarn cabezas cuando averige quin la cag al dejar entrar a ese tipo, y dice que sucedern cosas an ms terribles cuando descubra a quien ha estado intentando ocultarlo. -Y si no est mintiendo nadie? -dijo Louise. -Eso no es posible, seorita Benoit -contest Shawwanossoway-. Nadie puede bajar al ONS sin quedar registrado. -Nadie podra si utilizara el ascensor -dijo Louise-. Pero y si no lleg de esa forma? -Cree que lo hizo escalando dos kilmetros de conductos de aire en vertical? -pregunt Shawwanossoway, con una mueca-. Aunque pudiera hacer eso, y haran falta unos nervios de acero, las cmaras de seguridad lo habran grabado de todas formas. -A eso voy -dijo Louise-. Obviamente no baj a la mina. Como ha dicho la profesora Mah, lo llaman Neanderthal... pero es un Neanderthal con un especie de implante de alta tecnologa en la mueca. Lo vi con mis propios ojos. -Entonces? -dijo Bonnie Jean. -Por favor! -exclam Louise-. Todos ustedes deben de estar pensando lo mismo que yo. No tom el ascensor. No baj por los conductos de ventilacin. Se materializ dentro de la esfera... l, y un montn de aire. Naylor silb las primeras notas del tema de Star Trek, la serie original. Todos se echaron a rer. -Vamos -dijo Bonnie Jean-. S, es una situacin de locos, y podra ser tentador llegar a conclusiones alocadas, pero mantengamos los pies en la tierra. Shawwanossoway tambin saba silbar. Enton el tema de Dimensin desconocida. -Ya basta! -exclam Bonnie Jean.15 Mary Vaughan era la nica pasajera a bordo del Learjet de lnco que volaba de Toronto a Sudbury; haba advertido al subir que el avin, pintado de gris oscuro en los costados, tena escrito en la proa La pepita de nquel. Mary aprovech el breve tiempo de vuelo para repasar las notas en su ordenador porttil: haban pasado aos desde que publicara su estudio sobre el ADN Neanderthal en Science. Mientras lea sus notas, retorca la cadena de oro de la que penda la sencilla cruz que siempre llevaba al cuello. En 1994, Mary se haba labrado un nombre al recuperar material gentico de un oso de treinta mil aos de antigedad que hallaron congelado en los hielos del Yukon. Dos aos ms tarde, cuando la Rheinisches Amt fr Bodendenkmalpflege (la agencia responsable de la arqueologa en la zona del Rin) decidi que era hora de ver si se poda extraer ADN del fsil ms famoso de todos, el hombre de Neanderthal original, llamaron a Mary. Ella tuvo sus dudas: ese espcimen estaba disecado, no haba estado congelado nunca y (las opiniones variaban) poda tener hasta cien mil aos de antigedad, tres veces ms que el oso. Con todo, el desafo era irresistible. En junio de 1996 vol a Bonn y se dirigi al Rheinisches Landesmuseum, donde se alojaba el espcimen. La parte ms conocida (el crneo con su arco ciliar) estaba expuesta al pblico, pero el resto de los huesos se guardaban en una caja de acero, dentro de un armario de acero, en el interior de una bveda de acero. Un cuidador de huesos alemn llamado Hans condujo a Mary a la bveda. Llevaban vestidos de plstico protectores y mascarillas de cirujano: haba que tomar todo tipo de precauciones para no contaminar los huesos con ADN moderno. S, los descubridores originales sin duda haban contaminado los huesos, pero despus de siglo y medio, su ADN desprotegido en la superficie tena que haberse degradado por completo. Mary slo pudo tomar un trocito muy pequeo de hueso; los sacerdotes de Turn guardaban su sudario con igual celo. A pesar de todo, fue extraordinariamente difcil para ella y para Hans, como profanar una gran obra de arte. Mary tuvo que secarse las lgrimas de los ojos cuando Hans us una sierra de orfebre para cortar un trozo semicircular, de slo un centmetro de ancho y tres gramos de peso, del hmero derecho, el hueso mejor conservado de todos. El duro carbonato clcico de las capas exteriores del hueso tendra que haber aportado cierta proteccin al ADN original interior. Mary se llev la muestra a su laboratorio de Toronto y la dividi en piezas diminutas. Hicieron falta cinco meses de trabajo concienzudo para extraer un trocito de nucletido379 de la zona de control del ADN mitocondrial del Neanderthal. Mary us la reaccin en cadena de polimerasas para reproducir millones de copias del ADN recuperado, y lo secuenci con cuidado. Luego compar la parte correspondiente de ADN mitocondrial de 1.600 humanos modernos: canadienses nativos, polinesios, australianos, africanos, asiticos y europeos. Cada una de esas personas tena al menos 371 nucleticos iguales de 379; la desviacin mxima era de slo ocho nucletidos. Pero el ADN Neanderthal tena una media de slo 352 nucletidos en comn con los especmenes modernos; se desviaba en unas sorprendentes veintisiete bases. Mary lleg a la conclusin de que la especie humana y los Neanderthales tenan que haber divergido entre 550.000 y 690.000 aos para que su ADN fuera tan diferente. En contraste, todos los humanos modernos probablemente compartan un antepasado comn 150.000 o 200.000 aos en el pasado. Aunque la fecha de ms de medio milln de aos para la divergencia entre Neanderthal y hombre moderno era mucho ms reciente que la divisin entre el gnero Homo y sus

parientes ms cercanos, los chimpancs y bonobos, sucedida haca cinco u ocho millones de aos, todava era lo suficientemente remota para que Mary considerara que los Neanderthales eran probablemente una especie completamente distinta de los humanos modernos, no slo una subespecie. Homo neanderthalensis, no Homo sapiens neanderthalensis. No todos estuvieron de acuerdo. Milford Wolpoff, de la Universidad de Michigan, estaba seguro de que los genes Neanderthales haban sido plenamente absorbidos por los europeos modernos: consideraba que cualquier prueba que demostrara algo distinto era, por tanto, una aberracin o una interpretacin errnea. Pero muchos antroplogos estuvieron de acuerdo con el anlisis de Mary, aunque todos (Mary incluida) dijeron que haran falta ms estudios para estar seguros... si se pudiera encontrar ms ADN de Neanderthal. Y ahora, tal vez, slo tal vez, se haba encontrado ms. Era imposible que aquel hombre de Neanderthal fuese real, pensaba Mary, pero silo era... Mary cerr el porttil y mir por la ventanilla. Ontario Norte se extenda bajo ella, con las rocas del Escudo Canadiense al descubierto en bastantes puntos y lamos y abedules salpicando el paisaje. El avin comenzaba su descenso. Reuben Montego no tena ni idea de qu aspecto tena Mary Vaughan, pero como no haba ningn otro pasajero a bordo, no tuvo ningn problema para localizarla. Result que era blanca, de treinta y tantos aos largos, con pelo rubio miel que mostraba races ms oscuras. Le sobraban quizs unos cinco kilos y, al acercarse, a Reuben no le cupo duda de que no haba dormido mucho la noche anterior. -Profesora Vaughan -dijo, tendiendo la mano-. Soy Reuben Montego, el mdico de la Mina Creighton. Muchas gracias por venir. -Seal a la joven que haba recogido camino del aeropuerto de Sudbury-. sta es Gillian Ricci, la encargada de prensa de Inco; cuidar de usted. Reuben pens que Mary pareca inadecuadamente complacida con la atractiva joven que le acompaaba; tal vez la profesora era lesbiana. Tom la maleta que sostena Mary. -Traiga, djeme que la ayude. Mary le entreg la maleta, pero se coloc junto a Gillian en vez de junto a Reuben mientras recorran la pista recalentada por el sol de verano. Tanto Reuben como Gillian llevaban gafas de sol; Mary tena que entrecerrar los ojos para soportar el resplandor, pues evidentemente haba olvidado traerlas. Llegaron al Ford Explorer color vino de Reuben y Gillian iba a ocupar amablemente el asiento trasero cuando Mary la detuvo. -No, yo me sentar ah dijo-. Yo... ah... quiero estirar las piernas. Su extraa declaracin flot entre ellos un segundo, y entonces Reuben vio que Gillian se encoga de hombros y se pasaba al asiento de pasajeros delantero. Fueron directamente al centro de salud St. Joseph's, en la calle Paris, dejando atrs el museo de ciencias en forma de copo de nieve. Por el camino, Reuben inform a Mary sobre el accidente en el ONS y el extrao que haban encontrado. Mientras aparcaban, Reuben vio tres furgonetas de emisoras locales de televisin. Sin duda la seguridad del hospital mantena a los periodistas alejados de Ponter, pero, tambin sin ninguna duda, los periodistas estaran siguiendo esa historia con atencin. Cuando llegaron a la habitacin 3G, Ponter estaba de pie, mirando por la ventana, de espaldas a ellos. Saludaba, y Reuben advirti que las cmaras de televisin deban de estar enfocando apuntando a su ventana. Un famoso accesible, pens Reuben. La prensa va a adorara este tipo. Reuben tosi amablemente, y Ponter se dio la vuelta. Qued iluminado por detrs y segua siendo difcil distinguir sus rasgos. Pero cuando avanz un paso, el mdico disfrut viendo cmo Mary se quedaba boquiabierta al poner por primera vez los ojos sobre el Neanderthal. Haba visto brevemente a Ponter por la tele, le haba dicho, pero al parecer eso no la haba preparado para la realidad. -Bueno, se acab Carleton Coon -dijo Mary, cuando recobr la compostura. -Cmo dice? -pregunt Reuben bruscamente. Mary pareci desconcertada, luego se ruboriz. -Oh, vaya. Carleton Coon. Un antroplogo estadounidense. El tipo que dijo que si se vistiera a un Neanderthal con un traje de Brooks Brothers, no tendra problemas para hacerse pasar por un humano normal. Reuben asinti. Luego dijo: -Profesora Mary Vaughan, me gustara presentarle a Ponter. -Hola -dijo la voz femenina del implante de Ponter. Reuben vio que los ojos de Mary se ensanchaban. -S -dijo, asintiendo-. Esa cosa de su mueca habla. -Qu es? -pregunt Mary-. Un reloj parlante? -Mucho ms. Mary se inclin hacia delante para echarle una ojeada. -No reconozco esos nmeros, si eso es lo que son-dijo-. Y... oiga, no cambian demasiado rpido para ser segundos? -Tiene usted buen ojo -dijo Reuben-. S, as es. La pantalla usa diez nmeros distintos, aunque no se parecen a ninguno que yo conozca. Y lo cronometr: hay un incremento cada 0,86 segundos, lo cual, si se calcula, es exactamente una cienmilsima parte del da. En otras palabras, es un reloj decimal basado en la Tierra y, como puede ver, muy sofisticado. No se trata de una pantalla de plasma; no s qu es, pero puede leerse no importa desde qu ngulo lo mires ni cunta luz incida sobre l.

-Me llamo Hak -dijo el implante de la mueca izquierda del extrao-. Soy la Acompaante de Ponter. -Ah-dijo Mary, enderezndose-. Um, me alegro de conocerla. Ponter emiti una serie de sonidos graves que Mary no comprendi. -Ponter se alegra de conocerla tambin -dijo Hak. -Nos pasamos la maana dando una clase de lengua -dijo Reuben, mirando ahora a Mary-. Como puede ver, hemos hecho algunos progresos aceptables. -Eso parece -dijo Mary, asombrada. -Hak, Ponter -dijo Reuben-. sta es Gillian. -Hola -dijo Gillian, intentando, le pareci a Reuben, mantener la compostura. -Hak es... bueno, supongo que ordenador es el trmino adecuado. Un ordenador porttil y parlante. Reuben sonri-. Deja en paales a mi Palm Pilot. -Fabrica... fabrica alguien un aparato as? -pregunt Gillian. -No que yo sepa -dijo Reuben-. Pero ella, Hak, tiene al parecer una memoria perfecta. Se le dice una palabra una vez y la aprende para siempre. -Y este hombre, Ponter, no habla de verdad ingls? -pregunt Mary. -No -respondi Reuben. -Increble -dijo Mary-. Increble. El implante de Ponter pit. -Increble -repiti Reuben, volvindose hacia Ponter-. Significa no creble -otro bliip-, no verdadero. -Se volvi de nuevo hacia Mary-. Trabajamos los conceptos de verdadero y falso usando matemticas sencillas, pero, como puede ver, todava nos falta camino por recorrer. Para empezar, aunque evidentemente para Hak, con su memoria perfecta, es ms fcil aprender ingls que para nosotros aprender su lengua, ni ella ni Ponter son capaces de pronunciar la i larga, y... -De veras? -dijo Mary. Pareca bastante interesada, advirti Reuben. -Se llama usted Mare -dijo Hak, demostrando el argumento-. Ella se llama Gill'an. -Eso es... es sorprendente. -Lo es? -dijo Reuben-. Por qu? Mary inspir profundamente. -Se ha debatido mucho a lo largo de los aos si los Neanderthales podan hablar y, en caso de poder hacerlo, qu gama de sonidos habran emitido. -Y...? -Algunos lingistas piensan que no habran podido pronunciar el fonema i largo, porque sus bocas habran sido mucho ms alargadas que las nuestras. -As que es un Neanderthal! -declar Reuben. Mary tom aliento otra vez, lo dej escapar lentamente. -Bueno, eso es lo que he venido a averiguar, no? Solt la bolsita que llevaba y la abri. Sac un par de guantes de ltex y se los puso. A continuacin, sac un frasco de plstico lleno de bastoncillos de algodn y extrajo uno. -Necesito que le diga que abra la boca -dijo Mary. Reuben asinti. -Es fcil. -Se volvi hacia Ponter-. Ponter, abra la boca. Hubo una pausa de un segundo: Hak, haba descubierto Reuben, poda traducir a Ponter sin que los otros lo oyeran. Ponter arrug su continuo entrecejo rubio (una visin bastante sorprendente), como si le extraara la peticin, pero hizo lo que le pedan. Reuben se qued anonadado. Tena un amigo en el instituto que poda meterse el puo entero en la boca. Pero la de Ponter se abri tanto y su capacidad era tan enorme que probablemente podra haberse metido no slo el puo, sino tambin un tercio del antebrazo. Mary se acerc vacilante y meti el bastoncillo en la boca de Ponter, frotando el interior de la mejilla larga y angulosa. -Las clulas de la boca se desprenden fcilmente -dijo, a modo de explicacin, advirtiendo al parecer la expresin de asombro de Gillian-. Es la manera ms simple de tomar una muestra de ADN. Sac el bastoncillo, lo pas inmediatamente a un frasco esterilizado. -Muy bien, es todo lo que necesito -dijo. Reuben le sonri a Gillian, luego a Mary. Magnfico. Cundo lo sabremos con seguridad? Bueno, tengo que volver a Toronto, y... Naturalmente, si eso es lo que quiere -dijo Reuben-. Pero, bueno, llam a un amigo mo del Departamento de Qumica y Bioqumica de la Laurentian. Es una universidad pequea, pero con un gran laboratorio donde realizan pruebas forenses para la polica montada v la PPO. Podra hacer usted su trabajo all. -Inco la alojar en el Ramada -aadi Gillian. Mary estaba evidentemente sorprendida. -Yo... -Pero luego pareci considerarlo-. Claro -dijo-. Claro, ;por qu no?

16
Ahora que Jasmel haba accedido a declarar en favor de Adikor, el siguiente paso habra sido llevarla al Borde y mostrarle el escenario del supuesto crimen. Pero Adikor suplic la indulgencia de Jasmel durante un diadcimo o as, diciendo que haba ms de un encargo que tena que hacer en el Centro. Ponter, naturalmente, haba tenido a Klast como su mujer-pareja; Adikor la recordaba con cario, y se entristeci mucho cuando ella muri. Pero Adikor tena una mujer propia y ella, maravillosamente, segua viva. Adikor conoca a la hermosa Lurt Fradlo desde haca el mismo tiempo que a Ponter, y Lurt y l tenan un hijo, Dab, un 148. Sin embargo, a pesar de conocerla desde haca tanto tiempo, Adikor slo haba estado ocasionalmente en el laboratorio de qumica de Lurt; despus de todo, cuando Dos se convertan en Uno, era fiesta y nadie iba a trabajar. Por fortuna, su Acompaante conoca el camino, y lo dirigi hasta all. El laboratorio de Lurt estaba hecho por completo de piedra; aunque slo haba un riesgo mnimo de explosin en cualquier laboratorio qumico, la seguridad dictaba que la estructura estuviera hecha de algo que pudiera contener explosiones e incendios. La puerta principal del edificio del laboratorio estaba abierta. Adikor entr. -Da sano dijo una mujer, disimulando, pens Adikor, de un modo admirable su sorpresa de ver a un hombre all en esa poca del mes. -Da sano repuso Adikor-. Estoy buscando a Lurt Fradlo. -Est al final de ese pasillo. Adikor sonri y se encamin pasillo abajo. -Da sano dijo tras asomar la cabeza por la puerta del laboratorio de Lurt. Lurt se dio la vuelta, con una enorme sonrisa en su hermoso rostro. -Adikor! -Cubri la distancia entre ellos y le dio un abrazo-. Qu agradable sorpresa! Adikor no recordaba haber visto jams hasta entonces a Lurt durante un ltimos Cinco. Pareca perfectamente sana y racional... igual que Jasmel, por cierto. Tal vez todo aquel asunto de los ltimos Cinco era una exageracin de los hombres... -Hola, preciosa -dijo Adikor, apretujndola otra vez-. Me alegro de verte. Pero Lurt conoca bien a su hombre. -Algo va mal -dijo, soltndolo-. Qu es? Adikor mir por encima del hombro, asegurndose de que estaban solos. Entonces tom de la mano a Lurt y la gui hasta un par de sillas de laboratorio junto a una grfica de la tabla peridica; las otras nicas entidades animadas del laboratorio eran un par de robots de servicio. Uno verta lquido en vasos picudos de anlisis; otro montaba una estructura con tubos y cristal. Adikor se sent v Lurt ocup el asiento frente a l. -Me han acusado de asesinar a Ponter dijo. Lurt abri mucho los ojos. -Ponter ha muerto? -No lo s. Lleva desaparecido desde ayer por la tarde. -Estuve en una fiesta de troceado de carne anoche -dijo Lurt-. No me haba enterado. l le cont toda la historia. Ella era compasiva, y en ningn momento manifest incredulidad en lo concerniente a la inocencia de Adikor; la confianza de Lurt era algo con lo que Adikor poda contar siempre. Quieres que hable en tu favor? -pregunt Lurt. Adikor apart la mirada. -Bueno, de eso se trata. Vers, ya se lo he pedido a Jasmel. Lurt asinti. -La hija de Ponter. S, eso impresionar a un adjudicador, creo. -Es lo que yo creo. Espero que no te sientas despreciada. Ella sonri. -No, no, por supuesto que no. Pero, mira, si hay algo ms que pueda hacer para ayudar... -Bueno, hay una cosa -dijo Adikor. Sac un frasquito de la bolsa que llevaba colgando de la cadera-. Es una muestra de un lquido que recog en el lugar de la desaparicin de Ponter: haba charcos por todo el suelo. Podras analizarlo para m? Lurt tom el frasquito y lo alz a la luz. -Claro -dijo-. Y si hay algo ms que pueda hacer, slo tienes que pedirlo. Jasmel, la hija de Ponter, acompa a Adikor al Borde. Fueron directamente a la mina de nquel; Adikor quera ensearle el lugar exacto donde haba desaparecido su padre. Pero cuando llegaron al ascensor del pozo, Jasmel pareci vacilar. -Qu ocurre? -pregunt Adikor. -Yo... um, tengo claustrofobia. Adikor sacudi la cabeza, confundido. -No, no tienes. Ponter me cont que cuando eras pequea te gustaba esconderte dentro de cubos de dobalak. Y te llev a explorar cavernas el ltimo diezmes. -Bueno, um... -Jasmel se call. -Oh -dijo Adikor, asintiendo, comprendiendo-. No te fas de m, verdad? Es que... bueno, mi padre fue la ltima persona que baj ah contigo. Y nunca volvi a subir. Adikor suspir, pero comprenda su actitud. Alguien (algn ciudadano privado) tena que acusar a Adikor

del crimen, o los procedimientos legales no podran continuar. Y si se deshaca de Jasmel y Megameg y Bolbay, tal vez no quedara nadie para presentar la acusacin... -Podemos pedirle a alguien que baje con nosotros dijo Adikor. Jasmel lo consider, pero tambin ella deba de estar pensando que todo cobraba un nuevo significado en un momento como aqul. S, poda pedir escolta, alguien a quien conociera bien, alguien en quien confiara implcitamente. Pero podan llamar a esa persona a declarar tambin, si el asunto acababa en un tribunal pleno. S, adjudicadores, s que Jasmel habla en defensa de Adikor, pero incluso ella le tena demasiado miedo para bajar a la mina a solas con l. Y pueden reprochrselo ;Despus de lo que l le hizo a su padre? Finalmente, consigui esbozar una dbil sonrisa... una sonrisa que a Adikor le record un poco la del propio Ponter. -No -dijo-. No, por supuesto que no. Estoy nerviosa, supongo. -Sonri un poco ms, quitndole importancia-. Es esta poca del mes, despus de todo. Pero cuando se acercaron al ascensor, un hombre particularmente fornido se alz tras l. -Detngase, sabio Huld -dijo. Adikor estaba seguro de que no haba visto a ese hombre en la vida. -S? -Est pensando en bajar a su laboratorio? -S, en efecto. Quin es usted? -Gaskdol Dut -dijo el hombre-. Mi contribucin es el cumplimiento. -El cumplimiento? De qu? -De su escrutinio judicial. No puedo dejarlo bajar. -Escrutinio judicial? -dijo Jasmel-. Qu es eso? -Significa que las transmisiones del Acompaante del sabio Huid estn siendo controladas directamente por un ser humano que vive y respira segn se reciben en el pabelln de archivos de coartadas -dijo Dut-, y as ser diez dcimos al da, veintinueve das al mes, hasta que se demuestre su inocencia, si es el caso. -No saba que estuviera permitido hacer eso -dijo Adikor, sorprendido. -Oh, pues s-dijo Dut-. En el momento en que Daklar Bolbay curs su queja contra usted, un adjudicador orden que lo colocaran bajo escrutinio judicial. -Por qu? -dijo Adikor, intentando controlar su furia. -No le transfiri Bolbay un documento explicndoselo? -pregunt Dut-. Un fallo, si no lo hizo. De cualquier forma, un escrutinio judicial garantiza que no intenta usted salir de esta jurisdiccin, alterar pruebas potenciales y ese tipo de cosas. Pero no estoy intentando hacer nada de eso -dijo Adikor-. Por qu no me deja bajar a mi laboratorio? Dut mir a Adikor como si no pudiera creer la pregunta. -Por qu no? Porque las seales de su Acompaante no se podrn detectar desde all abajo. No podramos mantenerlo bajo escrutinio. -Hueso sin tutano -dijo Adikor en voz baja. Jasmel se cruz de brazos. -Soy Jasmel Ket, y... -S quin es usted -dijo el controlador. -Bueno, entonces sabe que Ponter Boddit era mi padre. El controlador asinti. Este hombre est intentando rescatarlo. Tiene usted que dejarlo bajar a su laboratorio. Dut sacudi la cabeza, asombrado.-Este hombre est acusado de haber matado a su padre. -Pero es posible que no lo hiciera -respondi Jasmel-. Puede que mi padre est todava vivo. La nica forma de averiguarlo es repetir el experimento de clculo cuntico. -No s nada de experimentos cunticos -dijo Dut. -Por qu no me sorprende eso? -dijo Adikor. -Vaya, es usted un bocazas, eh? -contest Dut, mirando a Adikor de arriba abajo-. En cualquier caso, mis rdenes son sencillas. Impedirle que salga de Saldak, e impedir que baje a su laboratorio. Y recib una llamada del pabelln de archivos de coartadas diciendo que iba usted a hacer exactamente eso. -Tengo que bajar. -Lo siento -dijo Dut, cruzando sus enormes brazos delante de su enorme pecho-. No slo no se le puede controlar all abajo, sino que podra intentar deshacerse de pruebas que todava no se hayan encontrado. Jasmel tena en efecto la rpida mente de su padre. -No hay nada que me impida a m bajar al laboratorio, no? Yo no estoy bajo escrutinio judicial. Dut lo consider. -No, supongo que no. -Muy bien -dijo Jasmel, volvindose hacia Adikor-. Dime qu tengo que hacer para traer a mi padre de vuelta. Adikor neg con la cabeza. -No es tan fcil. El equipo es muy complejo y, ya que Ponter y yo lo montamos, la mitad de las clavijas de control ni siquiera estn etiquetadas. Jasmel no ocult su frustracin. Mir al hombretn. -Bueno, y si baja usted con nosotros? As ver qu hace Adikor. -Bajar ah? -Dut ri-. Quiere que baje al nico sitio donde mi Acompaante no puede ser controlado... y que lo haga con la persona que puede haber cometido all un asesinato anteriormente? Me est cepillando el pelo de la espalda.

-Tiene que dejarle bajar -insisti Jasmel. Pero Dut neg con la cabeza. -No. Lo que tengo que hacer es impedirle que baje. Adikor sac la mandbula. -Cmo? dijo. -Qqu... qu dice? -replic Dut. -Cmo? Cmo va a impedirme que baje? -Usando todos los medios necesarios -dijo Dut, con tranquilidad. -Muy bien, pues -dijo Adikor. Permaneci inmvil un momento, como pensando si realmente quera intentar hacer eso-. Muy bien, pues -repiti, y empez a caminar resueltamente hacia la entrada del ascensor. -Alto -dijo Dut, sin ningn nfasis. -O qu? -dijo Adikor, sin mirar atrs. Trat de parecer intrpido, pero la voz le fall y no produjo el efecto que quera-. Va a darme un golpe en el crneo? A su pesar, los msculos de su cuello se contrajeron, preparndose para el golpe. -Ni hablar -dijo Dut-. Lo dormir con un dardo tranquilizante. Adikor dej de andar y se dio media vuelta. -Oh. Bueno, nunca se haba topado con la ley antes... ni conoca a nadie que lo hubiera hecho. Supuso que tena sentido que tuvieran un modo de detener a la gente sin causarle dao. Jasmel se interpuso entre Adikor y el lanzador de dardos que Dut sostena ahora en la mano. -Tendr que dispararme a m primero ____dijo-. Va a bajar. -Como quiera. Pero se lo advierto: despertar con un dolor de cabeza terrible. -Por favor! -dijo Jasmel-. Est intentando salvar a mi padre, no lo entiende? Por una vez, la voz de Dut tuvo algo de calor. -Est agarrando usted humo. S que debe de ser muy duro, pero tiene que aceptar la realidad. -Hizo un gesto con el lanzador para que los dos se marcharan de la mina . Lo siento, pero su padre est muerto.

17
El laboratorio de gentica de la Universidad Laurentian no dispona del equipo especial para extraer ADN degradado de especmenes antiguos, como el laboratorio de Mary en York. Pero nada de eso hara falta. Era una cuestin sencilla tomar las clulas de la boca de Ponter y extraer ADN de una de las mitocondrias: en cualquier laboratorio gentico del mundo podra haberlo hecho. Mary introdujo dos imprimaciones, pequeas piezas de ADN mitocondrial que encajaban con el principio de la secuencia que haba identificado haca aos en el fsil del Neanderthal alemn. Luego aadi la enzima polimerasaADN y dispar la reaccin en cadena de polimerasa, que hara que la seccin en la que estaba interesada se ampliara, reproducindose una y otra vez, duplicndose en cada ocasin. Pronto tendra millones de copias de la cadena para analizar. Como haba dicho Reuben Montego, el laboratorio realizaba mucho trabajo forense, y por eso tenan cinta selladora para cristal. La cinta se usaba para que los genetistas pudieran declarar sin ningn gnero de duda que no haba manera de que el contenido de un frasco hubiera sido alterado cuando no lo tenan delante. Mary sell el bote donde estaba teniendo lugar la amplificacin RCP y firm en la cinta. Us entonces uno de los ordenadores del laboratorio para acceder a su correo en York. Haba recibido ms correo electrnico en el ltimo da que en todo el mes anterior, y muchos mensajes eran de expertos en Neanderthal de todo el mundo que de algn modo se haban enterado de que ella estaba en Sudbury. Haba mensajes de la Universidad de Washington, la Universidad de Michigan, la UCB, la UCLA, Brown, SUNY Stony Brook, Stanford, Cambridge, el Museo de Historia Natural de Inglaterra, el Instituto de Prehistoria Cuaternaria y Geologa de Francia, de sus viejos amigos del Rbeinisches Landesmuseum, y ms, todos pidiendo muestras del ADN del Neanderthal, al mismo tiempo que hacan bromas al respecto, como si, naturalmente, aquello no pudiera estar sucediendo de verdad. Ella ignor todos aquellos mensajes, pero sinti la necesidad de enviar una nota a su estudiante graduada en York: Daria: Lamento dejarte en la estacada, pero s que puedes encargarte de todo. Estoy segura de que has visto los informes en la prensa, y todo lo que puedo decir es, s, parece que existe la posibilidad de que sea un Neanderthal. Ahora mismo estoy haciendo pruebas de ADN para averiguarlo con seguridad. No s cundo volver. Probablemente me quede aqu unos cuantos das ms, como mnimo. Pero quera decirte..., advertirte, en realidad..., que creo que un hombre intent seguirme cuando sal del laboratorio el viernes por la noche. S precavida... si vas a trabajar hasta tarde, haz que tu novio venga a recogerte al final del da o que alguien te acompae hasta la residencia. Ten cuidado. MNV Mary ley la nota un par de veces y luego puls: Enviar ahora. Luego permaneci sentada contemplando la pantalla durante mucho, mucho tiempo.

Maldicin. Maldicin. Maldicin. Maldicin. No poda quitrselo de la cabeza, ni siquiera cinco minutos. Calculaba que la mitad de sus pensamientos de aquel da se haban centrado en los horribles acontecimientos de... Dios mo, haba sido apenas ayer? Pareca mucho ms lejano, aunque los recuerdos de las cosas que l le haba hecho estaban todava marcados a fuego. Si hubiera estado en Toronto, podra haberlo hablado con su madre, pero... Pero su madre era una buena catlica, y no haba forma de evitar temas desagradables cuando se hablaba acerca de una violacin. A mam le preocupara que Mary pudiera estar embarazada... y no admitira jams un aborto. Mary y ella haban discutido sobre el edicto de Juan Pablo II por el que las monjas violadas en Bosnia deban tener sus hijos. Y decirle a su madre que no haba nada de lo que preocuparse porque Mary tomaba la pldora no iba a ser mucho mejor. En lo que a los padres de Mary se refera, el mtodo Ogino era la nica forma aceptable de control de la natalidad... Mary pensaba que era un milagro que slo tuviera tres hermanos en lugar de una docena. Y, claro, poda hablar con sus hermanos, pero... le resultaba imposible hablar con un hombre, con cualquier hombre, de aquello. Eso descartaba a sus hermanos, Bill y John. Y su nica hermana, Christine, se haba mudado a Sacramento, y no pareca un tema adecuado para hablarlo por telfono. Y sin embargo tena que hablar con alguien. Con alguien en persona. Con alguien, all. Haba un ejemplar del calendario de la universidad en una mesa del laboratorio; Mary encontr el mapa del campus en l y localiz lo que estaba buscando. Se levant y recorri el pasillo hasta las escaleras, pas del edificio de Ciencia Uno al de las aulas y se encamin por lo que los estudiantes de la Laurentian llamaban el callejn de los bolos, el largo pasillo de cristal de la planta baja que corra entre el edificio de las aulas y la sala de actos. Lo recorri seguida por el sol de la tarde, dej atrs un puesto de donuts y unos cuantos kioscos dedicados a actividades estudiantiles. Finalmente gir a la izquierda al fondo del callejn de los bolos, dej atrs las oficinas, subi las escaleras, dej atrs la librera del campus y recorri un corto pasillo. Acudir al centro de crisis de violacin de la Universidad de York quedaba completamente descartado. Los consejeros de all eran voluntarios en su mayora, y aunque sin duda se protega la confidencialidad, el chismorreo de que una docente hubiera sido atacada resultara irresistible. Adems, podan verla entrar o salir de la oficina. Pero la Universidad Laurentian, por pequea que fuera, tena tambin un centro de crisis de violacin. La triste verdad era que todas las universidades necesitaban uno: haba odo que incluso haba uno en la Universidad Oral Roberts. All nadie conoca a Mary, y todava no la haban entrevistado en televisin, aunque sin duda sera conocida cuando tuviera los resultados de las pruebas de ADN de Ponter. As que, si quera un poco de anonimato, eso no poda esperar. La puerta estaba abierta. Mary entr en la pequea zona de recepcin. -Hola -dijo la joven negra sentada tras la mesa. Se levant y se acerc a Mary-. Pasa, pasa. Mary comprendi su solicitud. Muchas mujeres probablemente llegaban hasta el umbral, pero luego se marchaban, incapaces de expresar lo que les haba sucedido. Aunque la mujer probablemente se daba cuenta de que si Mary era la vctima de una violacin, no acababa de suceder. No llevaba la ropa desaliada, y su maquillaje y su pelo estaban en orden. Adems el centro deba de recibir visitantes que no eran vctimas: gente que vena a ofrecerse voluntaria, a investigar, a usar la fotocopiadora. -Te han herido? -pregunt la mujer. Herido. S, sa era la forma correcta de abordarlo. Era ms fcil admitir que habas sido herida que aceptar la palabra con V. Mary asinti. -Tengo que preguntarlo -dijo la mujer. Tena grandes ojos marrones y llevaba una joya pequea en la nariz-. Ha sido hoy? Mary neg con la cabeza. Durante medio segundo, la mujer pareci..., bueno, decepcionada no era la palabra adecuada, pens Mary, pero los hechos recientes eran sin duda mucho ms interesantes, si se utilizaba el material preciso para recabar pruebas, si... -Ayer -dijo Mary, hablando por primera vez-. Anoche. -Fue... fue alguien que conozcas? -No -respondi Mary... pero entonces call. En realidad, no estaba segura de la respuesta a esa pregunta. El monstruo tena puesto un pasamontaas. Podra haber sido cualquiera: un estudiante a quien le hubiera dado clase; otro miembro del claustro; alguien del personal no docente; un chorizo de la zona de Driftwood. Cualquiera-. No lo s. El... llevaba una mscara. -S que te hiri -dijo la joven, rodeando a Mary con un brazo y hacindola pasar-, pero te hizo dao? Necesitas ver a un mdico? -La mujer alz una mano-. Tenemos una doctora excelente. Mary volvi a negar con la cabeza. -No -dijo-. Tena un... -La voz de Mary se quebr, sorprendindola. Lo intent de nuevo-. Tena un cuchillo, pero no lo utiliz. -Animal -dijo la mujer. Mary asinti. Entraron en una habitacin interior, con paredes pintadas de rosa plido. Haba dos sillones, pero ningn sof: incluso all, incluso en ese santuario, la visin de un sof podra ser excesiva. La mujer le indic a Mary que ocupara uno de los sillones, cmodo y acolchado, y ocup el otro, sentndose frente a ella, pero se inclin hacia delante y tom amablemente la mano izquierda de Mary.

-Quieres decirme tu nombre? -pregunt la mujer. Mary pens en darle un nombre falso, o tal vez... No quera mentirle a esa dulce joven que intentaba ayudarla; tal vez su segundo nombre, Nicole: eso no sera realmente una mentira, pero seguira ocultando su identidad. Pero cuando abri la boca, sali Mary. -Mary Vaughan. -Mary, yo me llamo Keisha. Mary la mir. -Qu edad tienes? -pregunt. -Diecinueve -dijo Keisha. Tan joven. -Alguna vez... t...? Keisha apret los labios y asinti. -Cundo? -Hace tres aos. Mary not que los ojos se le abran de par en par. Entonces slo tendra diecisis. Poda... Dios mo, su primera vez poda haber sido una violacin. -Lo siento mucho -dijo Mary. Keisha lade la cabeza, aceptando el comentario. -No te dir que lo superars, Mary, pero podrs sobrevivir. Y nosotras te ayudaremos a hacerlo. Mary cerr los ojos y tom aire. Luego lo dej escapar lentamente. Poda sentir a Keisha apretando amablemente su mano, transfirindole fuerzas. Por fin, Mary volvi a hablar. -Lo odio -dijo. Abri los ojos. El rostro de Keisha mostraba preocupacin, apoyo-. Y... -aadi, despacio, en voz baja-, me odio a m misma por dejar que sucediera. Keisha asinti y extendi el otro brazo, abrazando y sosteniendo tambin amablemente la mano derecha de Mary.

18
Adikor y Jasmel regresaron de la mina a casa de Adikor, la casa que haba compartido con Ponter. Las costillas de iluminacin se encendieron a una orden de Adikor, y Jasmel lo contempl todo con inters. Era la primera vez que Jasmel visitaba lo que fuera la residencia de su padre; Dos siempre se convertan en Uno con los hombres cuando los hombres acudan al Centro, en vez de las mujeres visitar el Borde. Jasmel se sinti fascinada y melanclica mientras recorra la casa, mirando la coleccin de esculturas de Ponter. Saba que le gustaban los roedores de piedra y, en efecto, sola regalarle tallas de ese tipo cada vez que haba un eclipse lunar. Jasmel saba que a Ponter le gustaban especialmente los roedores hechos de minerales que no eran propios de la zona del animal: su orgullo y alegra, a juzgar por el lugar que ocupaba junto a la plancha wadlak era un castor a la mitad de su tamao natural, un animal local, moldeado con malaquita importada de Evsoy central. Mientras continuaba curioseando, el Acompaante de Adikor emiti un sonidito. -Da sano -le dijo l-. Oh, maravilloso, amor. Magnfica noticia! Espera un latido... -Se volvi hacia Jasmel-. Querrs or esto: es mi mujerco-mpaera, Lurt. Ha analizado ese lquido que encontr en el laboratorio de clculo cuntico despus de que desapareciera tu padre. Adikor sac una clavija de control de su Acompaante, activando el altavoz externo. -Jasmel Ket, la hija de Ponter, est conmigo -dijo Adikor-. Adelante. -Da sano, Jasmel -dijo Lurt. -Tambin para ti -respondi Jasmel. -Muy bien -continu Lurt-. Esto debera sorprenderos. Sabes qu es el lquido que me trajiste? -Crea que era agua -dijo Adikor-. Lo es? -Ms o menos. En realidad es agua pesada. Jasmel alz la ceja. -De veras? -dijo Adikor. -S -contest Lurt-. Pura agua pesada. Naturalmente, las molculas de agua pesada se dan en la naturaleza; componen aproximadamente el 0,1% del agua de lluvia normal, por ejemplo. Pero conseguir una concentracin como sta... bueno, no estoy segura de cmo se hara. Supongo que se podra idear una tcnica para fraccionar agua natural, basndose en el hecho de que el agua pesada es un diez por ciento ms pesada, pero habra que procesar una enorme cantidad de agua para separar la cantidad que dijiste que encontraste. No conozco ninguna instalacin capaz de hacer eso, y no se me ocurre ningn motivo de por qu querra nadie hacerlo. Adikor mir a Jasmel, y luego de nuevo a su mueca. -No hay ninguna posibilidad de que suceda de modo natural? De que pueda haberse filtrado de las rocas? -Ninguna posibilidad -dijo la voz de Lurt-. Estaba ligeramente contaminada con lo que al final identifiqu

como la solucin limpiadora que se usa en los suelos de tu laboratorio; debe de haber quedado un residuo seco que se disolvi en el agua. Pero por lo dems es absolutamente pura. El agua filtrada del suelo contendra minerales disueltos dentro: sta es fabricada. Por quin, no lo s, y cmo, no estoy segura... pero desde luego no es algo que sucediera naturalmente. -Fascinante -dijo Adikor-. Y no haba ni rastro del ADN de Ponter? -No. Haba un poco del tuyo: sin duda se te desprendieron algunas clulas al recoger el agua, pero de nadie ms. No haba rastros de plasma sanguneo ni de nada ms que pudiera haber surgido de l tampoco. -Muy bien. Muchas gracias! -Da sano, querido -dijo la voz de Lurt. -Da sano -repiti Adikor, y tir de la clavija de control que pona fin a la conversacin. -Qu es agua pesada? -pregunt Jasmel. Adikor se lo explic. -Debe de ser la clave -concluy. -Ests diciendo la verdad sobre el origen del agua pesada? -pregunt Jasmel. -S, por supuesto. La recog del suelo de la cmara de los ordenadores despus de que Ponter desapareciera. -No es venenosa, verdad? -El agua pesada? No veo por qu. -Qu uso se le da? -Ninguno, que yo sepa. -No hay modo alguno en que el cuerpo de mi padre pudiera haber sido, no s, convertido de algn modo en agua pesada? -Lo dudo mucho -dijo Adikor-. Y tampoco hay restos de los elementos qumicos que componan su cuerpo. No se desintegr ni entr en combustin espontnea: simplemente desapareci. -Adikor sacudi la cabeza-. Tal vez maana, en el dooslarm basadlarm, podamos explicarle al adjudicador por qu tenemos que bajar al laboratorio. Hasta entonces, espero que Ponter se encuentre bien, dondequiera que est. Despus de dejar a Mary Vaughan instalada en el laboratorio de gentica de la universidad, Reuben Montego tom un bocado en un Taco Bell y luego se dirigi al centro de salud St. Joseph's. En el vestbulo vio a Louise Benoit, la hermosa estudiante francocanadiense de posdoctorado. Estaba discutiendo con alguien que pareca pertenecer al departamento de seguridad del hospital. -Pero yo le salv la vida! -la oy Reuben exclamar-. Sin duda querr verme! Reuben se acerc a la joven. -Hola -dijo-. Cul es el problema? La mujer volvi su hermoso rostro hacia l, los ojos marrones se ensancharon de gratitud. -Oh, doctor Montego! -dijo-. Gracias a Dios que est usted aqu. Vena a ver cmo est nuestro amigo, pero no me dejan subir a su planta. -Soy Reuben Montego -le dijo Reuben al hombre de seguridad, un tipo pelirrojo y musculoso-. Soy el... Bueno, por qu no?-, el medico de cabecera del seor Ponter. Puede confirmarlo con el doctor Singh. -S quin es usted dijo el hombre de seguridad-. Y, s, est usted en la lista de admitidos. P -Bueno, esta joven me acompaa. Es verdad que le salv la vida a onter en el Observatorio de Neutrinos de Sudbury. per -Muy bien -dijo el hombre-. Lamento dar la lata, pero tenemos iodistas y curiosos intentando colarse a todas horas y... En ese momento lleg el doctor Naonihal Singh, con un turbante marrn oscuro. -Doctor Singh! -llam Reuben. -Hola -dijo Singh, acercndose y estrechando la mano de Reuben-. Escapando del telfono, no? El mo ha estado sonando sin parar. Reuben sonri. -El mo tambin. Parece que todo el mundo quiere saber cosas de nuestro seor Ponter. -Sabe, me encanta que est bien -dijo Singh-, pero la verdad es que me gustara darle de alta. No tenemos suficientes camas en el hospital, gracias a Mike Harris. Reuben asinti, comprensivo. El cicatero antiguo primer ministro de Ontario haba clausurado o fusionado muchos hospitales por toda la provincia. -Y -continu Singh-, no est bien que yo lo diga, pero si l pudiera marcharse de aqu, tal vez a m dejaran de incordiarme los periodistas. -Adnde podramos llevarlo? -pregunt Reuben. -Eso no lo s -repuso Singh-. Pero si est bien, no tiene nada que hacer en un hospital. Reuben asinti. -Muy bien, vale. Nos lo llevaremos al salir. Hay algn modo de largarse sin que nos vea la prensa? -La idea es ms bien que la prensa sepa que se ha ido -dijo Singh. -S, s-contest Reuben-. Pero nos gustara llevarlo a algn lugar seguro antes de que se den cuenta. -Ya veo -dijo Singh-. Squelo por el garaje subterrneo. Aparque all; tome el ascensor de personal hasta la B2, y salga por el pasillo. Mientras Ponter mantenga la cabeza gacha dentro del coche, nadie lo ver marcharse.

-Excelente -dijo Reuben. -Por favor, llveselo hoy -dijo Singh. Reuben asinti. -Lo har. -Gracias. Reuben y Louise se encaminaron escaleras arriba. -Hola, Ponter -dijo Reuben al entrar en la habitacin del hospital. Ponter estaba sentado en la cama. Llevaba la misma ropa con la que lo haban encontrado. Al principio Reuben pens que Ponter haba estado viendo la televisin, pero luego el doctor advirti la manera en que tena levantado el brazo izquierdo, con el ojo de cristal de Hak vuelto hacia la pantalla. Lo ms probable era que la Acompaante hubiera estado escuchando ms muestras de lenguaje, intentando comprender ms palabras por el contexto. -Hola, Reuben -dijo Hak, presumiblemente de parte de Ponter. Ponter se volvi para mirar a Louise. Reuben advirti que no reaccionaba como lo habra hecho un varn humano normal; no haba ninguna sonrisa de deleite ante la inesperada visita de una hermosa joven. -Louise -dijo Reuben-. ste es Ponter. Louise dio un paso adelante. -Hola, Ponter! Soy Louise Benoit. -Louise te sac del agua -dijo Reuben. Ponter sonri ahora clidamente; tal vez all todos le parecan iguales, pens Reuben. -Lou... -dijo la voz de Hak. Ponter se encogi de hombros, como pidiendo disculpas. -No puede pronunciar la i larga de tu nombre -dijo Reuben. Louise sonri. -No importa. Puedes llamarme Lou; muchos de mis amigos lo hacen. -Lou -repiti Ponter, hablando por s mismo con su voz grave-. Yo... tu... yo... Reuben mir a Louise. -Todava estamos construyendo su vocabulario. Me temo que no hemos llegado a las amabilidades sociales todava. Estoy seguro de que est intentando darle las gracias por salvarle la vida. -No hay de qu -dijo Louise-. Me alegro de que ests bien. Reuben asinti. -Y hablando de estar bien -dijo-. Ponter, te vas de aqu. La ceja continua de Ponter se alz sobre su frente. S! -dijo Hak, hablando otra vez por l-. Dnde? Dnde ir? Reuben se rasc un lado de su cabeza afeitada. -sa es una buena pregunta. -Lejos -dijo Hak-. Lejos. -Quieres ir lejos? -pregunt Reuben-. Por qu? -El... el... -Hak se call, pero Ponter movi una mano, cubriendo su gigantesca nariz: tal vez el equivalente Neanderthal de taprsela con dos dedos. -El olor? -dijo Reuben. Asinti y se volvi hacia Louise-. Con una nariz como sa, no me extraa que tenga un agudo sentido del olfato. Yo mismo odio el olor de los hospitales, y me paso un montn de tiempo en ellos. Louise mir a Ponter, pero le habl a Reuben. -Sigue sin tener ni idea de dnde procede? -No. -Yo creo que de un mundo paralelo -dijo Louise, simplemente. -Qu? -exclam Reuben-. Oh, vamos! Louise se encogi de hombros. -De dnde si no podra ser? -Bueno, sa es una buena pregunta, pero... -Y si viene de un mundo paralelo -dijo Louise-, supongamos que ese mundo no tiene motores de combustin interna, ni cualquiera de las otras cosas que contaminan nuestro aire. Si uno tuviera realmente una nariz muy sensible, no desarrollara jams tecnologas apestosas. -Tal vez, pero eso no significa que tenga que proceder de otro universo. -De cualquier forma -dijo Louise, apartndose el pelo largo y castao de los ojos-, probablemente quiera alejarse de la civilizacin. Ir a algn lugar que no huela tan mal. -Bueno, yo puedo conseguir un permiso en Inco -dijo Reuben-. Lo bueno de ser el jefe del personal mdico es que puedes redactar tus propias autorizaciones. Me gustara seguir trabajando con l. -Yo tampoco tengo nada que hacer mientras secan las instalaciones del ONS -dijo Louise. Reuben sinti que su corazn redoblaba. Maldicin, segua siendo un perro de presa! Pero sin duda Louise estaba pensando en ir con ellos por su inters cientfico en Ponter. En cualquier caso, sera magnfico pasar ms tiempo con ella; su acento era increblemente sexy. Me pregunto si las autoridades intentarn retenerlo otra vez-dijo Reuben. -Slo ha pasado un da desde que lleg aqu -dijo Louise-, y apuesto a que nadie en Ottawa se lo ha tomado todava en serio. Es slo otra historia sensacionalista del tipo de las del National Enquirer. Los agentes federales y los militares no aparecen cada vez que alguien dice que ha visto un ovni. Estoy segura de que todava no les ha dado por pensar que esto podra ser una realidad. Los olores son de verdad horribles, pens Ponter, mientras miraba a Lou y Reuben. Hacan un contraste absoluto: l con la piel oscura y completamente calvo, y ella con la piel an ms clara que la de Ponter y el pelo

castao tupido que le caa en cascada por debajo de los estrechos hombros. Ponter todava estaba asustado y confundido, pero Hak le susurraba palabras tranquilizadoras en los implantes de su odo cada vez que la Acompaante detectaba que los signos vitales de Ponter se agitaban demasiado. Sin la ayuda de Hak, Ponter estaba seguro de que ya se habra vuelto loco. Haban pasado tantas cosas en tan poco tiempo! Slo el da antes se haba despertado en su propia cama con Adikor, le haba dado de comer a su perra, haba acudido al trabajo... Y ahora estaba all, dondequiera que eso pudiera ser. Hak tena razn: tena que ser la Tierra. Ponter sospechaba que haba otros planetas habitables en las infinitas extensiones del espacio, pero pareca pasar lo mismo all que en casa, el aire era respirable... respirable, en el sentido en que la cocina de su querido Adikor poda considerarse comestible! Haba aromas hediondos, olores gaseosos, olores frutales, olores qumicos, olores que ni siquiera poda identificar. Pero, tena que admitirlo, el aire lo mantena, y la comida que le haban dado era (en su mayor parte!) qumicamente compatible con su sistema digestivo. As pues: la Tierra. Y seguramente no la Tierra del pasado. Haba partes de la Tierra moderna, sobre todo en las regiones ecuatoriales, que estaban poco exploradas, pero, como haba sealado Hak, la vegetacin que vean era prcticamente igual que en Saldak, lo que significaba que era improbable que estuviera en otro continente, o en el hemisferio sur. Y aunque haca calor, la mayora de los rboles que haba visto eran de hoja caduca; esto no poda ser una zona ecuatorial. El futuro, entonces? Pero no. Si la humanidad dejara de existir, por algn motivo insondable, no seran los gliksins quienes ocuparan su lugar. Los gliksins se haban extinguido; su resurgimiento era tan improbable como el de los dinosaurios. Si no era slo la Tierra, sino de hecho la misma parte de la Tierra de donde haba venido el propio Ponter, entonces dnde estaban las vastas nubes de palomas pasajeras? No haba visto ninguna desde su llegada. Tal vez, pens Ponter, los olores nauseabundos las haban espantado. Pero no. No. Eso no era ni el futuro ni el pasado. Era el presente... un mundo paralelo, un mundo donde, increblemente, a pesar de su innata estupidez, los gliksins no se haban extinguido. -Ponter -dijo Reuben. Ponter alz la cabeza, con una expresin vagamente perdida en el rostro, como si hubiera perdido la concentracin. -S? -Ponter, vamos a llevarte a otro lugar. No estoy seguro de dnde. Pero, bueno, para empezar, te sacaremos de aqu. T... puedes venir a alojarte conmigo. Ponter lade la cabeza, sin duda escuchando la traduccin de Hak. Pareci asombrado un par de veces: presumiblemente Hak no estaba segura de cmo traducir algunas de las palabras que haba empleado Reuben. -S -dijo Ponter, por fin-. S. Nos vamos de aqu. Reuben hizo un gesto para que Ponter abriera la marcha. -Abro puerta -dijo Ponter, hablando por s mismo, con evidente placer, mientras abra la puerta de la habitacin del hospital-. Atravieso puerta -dijo, acompaando las palabras con la accin adecuada. Esper a que Louise y Reuben salieran tambin. -Cierro puerta -dijo, cerrando la puerta tras ellos. Y sonri de oreja a oreja, y cuando Ponter sonrea de oreja a oreja, su boca meda casi un palmo de una comisura a otra-. Ponter fuera!

19
Siguiendo las instrucciones del doctor Singh, Reuben Montego, Louise Benoit y Ponter llegaron sin problemas al coche de Reuben, que ste haba trasladado al aparcamiento del personal. Reuben tena un SUV de color vino, con la pintura descascarillada por culpa de las carreteras de gravilla del lugar donde estaba situado Inco. Ponter subi al asiento trasero y se tendi, cubrindose la cabeza con un ejemplar del Sudbury Star del da. Louise (que haba ido andando al hospital) se sent delante con Reuben. Haba aceptado la invitacin de Reuben para reunirse con l y con Ponter en su casa para cenar: el doctor haba dicho que la llevara a la suya ms tarde. Iniciaron el viaje, con la CJMXFM sonando suavemente en la radio. La cancin que escuchaban era la versin de Geri Halliwell de It's raining men. -Bueno -dijo Reuben, mirando a Louise-, convnzame. Por qu cree que Ponter procede de un universo paralelo? Louise frunci los labios un momento (Dios, pens Reuben, s que es guapa), y entonces dijo: -Cmo est de fsica? -Yo? Lo que estudi en el instituto. Oh, y compr un ejemplar de Breve historia, del tiempo cuando Stephen Hawking vino a Sudbury, pero no llegu muy lejos en su lectura. -Muy bien dijo Louise, mientras Reuben giraba a la derecha-, djeme hacerle una pregunta. Si se lanza un nico fotn contra una barrera con dos rendijas verticales, y un pedazo de papel fotogrfico al otro lado

muestra pautas de interferencia, qu ha pasado? -No lo s -reconoci Reuben, sincero. -Bueno -dijo Louise-, una interpretacin es que ese nico fotn se ha convertido en una onda de energa y, al golpear la pared con las rendijas, cada rendija ha creado un nuevo frente de onda y se ha obtenido la interferencia clsica, con picos y valles que se amplifican unos a otros o se cancelan unos a otros. Sus palabras hicieron sonar una vaga campana en la mente de Reuben. -Muy bien. -Bueno, como deca, sa es una interpretacin. Otra es que el universo mismo se divide, convirtindose brevemente en dos universos. En uno, el fotn (todava una partcula) atraviesa la rendija izquierda, y en el otro atraviesa la rendija derecha. Y, como no hay ningn modo de discernir por qu rendija atraviesa el fotn en este universo o en el otro, los dos universos se colapsan y vuelven a ser uno, siendo la pauta de interferencia el resultado de la reunin de universos. Reuben asinti, pero slo porque eso pareca lo ms adecuado. -As que tenemos una base fsica experimental para creer en la existencia temporal de universos paralelos -dijo Louise-. Esas pautas de interferencia aparecen aunque slo enves un fotn hacia un par de rendijas. Pero y si los dos universos no vuelven a colapsarse en uno? Y si, despus de dividirse, continan por caminos separados? -S? -dijo Reuben, intentando seguirla. -Bueno, imagine el universo dividindose en dos, quin sabe, hace docenas de miles de aos, cuando haba dos especies de humanidad viviendo juntas: nuestros antepasados, que eran los CroMagnons, y los antepasados de Ponter, los antiguos Neanderthales. No s cunto tiempo coexistieron las dos especies, pero... -Desde hace cien mil aos hasta hace tal vez veintisiete mil aos -dijo Reuben. Louise puso cara de estar impresionada, claramente sorprendida de que Reuben dispusiera de ese dato. Reuben se encogi de hombros. -Hemos trado a una genetista de Toronto, Mary Vaughan. Ella me lo ha dicho. -Ah. Vale, bien, en algn momento de ese periodo, quiz se produjo una divisin, y los dos universos continuaron divergiendo. En uno, nuestros antepasados se hicieron dominantes. Y en el otro, los Neanderthales llegaron a convertirse en dominantes, creando su propia civilizacin y su propio lenguaje. A Reuben la cabeza le daba vueltas. -Pero... pero entonces cmo volvieron los dos universos a entrar en contacto? -Je ne sais pas -dijo Louise, negando con la cabeza. Salieron de Sudbury, recorrieron la Carretera Regional 55 hasta la mal llamada ciudad de Lively, cerca de la cual se encontraba la mina. -Ponter -dijo Reuben-. Probablemente ya puedes levantarte, va no nos detendr el trfico. Ponter no se movi. Reuben cay en la cuenta de que haba hablado de un modo demasiado complejo. -Ponter, arriba -dijo. Oy el sonido del peridico al arrugarse y vio la enorme cabeza de Ponter surgir en el espejo retrovisor. -Arriba -confirm Ponter. -Esta noche, te alojars en mi casa -dijo Reuben-. Comprendido? Despus de una pausa, presumiblemente para que se hiciera la traduccin, Ponter dijo que s. -Ponter tiene que comer -intervino Hak. -S -contest Reuben-. S, comeremos pronto. Continuaron hasta la casa de Reuben, adonde llegaron veinte minutos ms tarde. Era una casa moderna de dos plantas en un par de acres de terreno en las afueras de Lively. Ponter, Louise y Reuben entraron, y Ponter observ fascinado cmo Reuben abra la puerta principal y luego echaba el cerrojo y la cadena una vez que estuvieron dentro. Ponter sonri. -Qu bueno -dijo, con deleite. Al principio, Reuben pens que le haca un cumplido por la decoracin, pero luego se dio cuenta de que Ponter estaba claramente complacido porque la casa tena aire acondicionado. -Bueno -dijo Reuben, sonrindoles a Louise y Ponter-, bienvenidos a mi humilde morada. Poneos cmodos. Louise mir en derredor. -No ests casado? -pregunt. Reuben vacil; la primera y mejor interpretacin de la pregunta era que ella estaba comprobando su disponibilidad. La segunda interpretacin, ms probable, era que de pronto haba cado en la cuenta de que se haba marchado al campo con un hombre a quien apenas conoca, y ahora estaba sola con l y un Neanderthal en una casa vaca. Y la tercera interpretacin, advirti Reuben, mientras adverta el caos de su saln, con revistas tiradas por aqu y all y un plato con restos de pizza en la mesita, era que obviamente viva solo: ninguna mujer habra soportado semejante desorden. -No -contest Reuben-. Lo estuve, pero... Louise asinti. -Tienes buen gusto -dijo, contemplando los muebles, una mezcla de caribeo y canadiense, con montones de caoba. -Es cosa de mi esposa -dijo Reuben-. No he cambiado casi nada desde que nos separamos. -Ah -dijo Louise-. Puedo ayudarte con la cena?

-No, haba pensado en preparar unos filetes. Tengo una barbacoa en la parte de atrs. -Soy vegetariana -dijo Louise. -Oh. Um, podra prepararte algunas verduras a la plancha... y, um, una patata? -Eso sera magnfico -dijo Louise. -Muy bien. Hazle compaa a Ponter -dijo Reuben, y se march al cuarto de bao para lavarse las manos. Ms tarde, mientras trabajaba en el patio trasero, Reuben pudo ver que Louise y Ponter mantenan una conversacin cada vez ms animada. Presumiblemente, Hak captaba ms palabras a medida que pasaba el tiempo. Finalmente, cuando los filetes estuvieron hechos, Reuben llam al cristal para atraer la atencin de Louise y Ponter, y les hizo seas para que salieran. Un momento despus, as lo hicieron. -Doctor Montego! -dijo Louise, entusiasmada-. Ponter es fsico! -S? -S, s. No tengo todos los detalles todava, pero es fsico sin duda... y creo que es fsico cuntico. -Y cmo se deduce eso? -pregunt Reuben. -Dijo que se dedica a pensar en cmo funcionan las cosas, y yo dije, suponiendo que tal vez fuera ingeniero, si se refera a cosas grandes, v l dijo que no, no, cosas pequeas, cosas demasiado pequeas para verlas. Y yo dibuj algunos diagramas (material bsico de la fsica) y l los reconoci, y dijo que eso es lo que haca. Reuben mir a Ponter con renovada admiracin. La frente hacia atrs y el ceo prominente lo hacan parecer, bueno, un poco obtuso, pero... fsico! Cientfico! -Bueno, bueno, bueno -dijo Reuben. Les indic que se sentaran ante una mesa redonda con un parasol. Fue sirviendo en platos los filetes y las verduras a la parrilla que haba envuelto en papel de aluminio y los llev a la mesa. Ponter mostr su ancha sonrisa. Eso s que era comida para l! Pero entonces mir de nuevo en derredor, igual que le haba visto hacer Reuben esa maana, como si faltara algo. Reuben us su cuchillo para cortar un pedazo de filete y se lo llev a la boca. Ponter, torpemente, imit lo que haba hecho Reuben, aunque cort un trozo mucho ms grande. Cuando termin de masticar, Ponter emiti algunos sonidos que deban de ser palabras en su idioma. Inmediatamente fueron seguidos por una voz masculina que Reuben no haba odo hasta entonces. -Buena -dijo-. Buena comida. La voz pareca proceder del implante de Ponter. Reuben alz las cejas, sorprendido, y Louise explic: Empezaba a confundirme al hablar con ellos, intentando discernir cundo era el implante que hablaba por su cuenta y cundo traduca a Ponter. Ahora usa una voz masculina cuando traduce lo que dice Ponter, y una voz femenina para sus propias palabras. -Es ms sencillo as -dijo la familiar voz femenina de Hak. -S -dijo Reuben-, desde luego que s. Louise us torpemente sus largos dedos para desliar el papel de aluminio de sus verduras. -Bueno, veamos qu ms podemos averiguar. Y durante la hora siguiente Reuben y Louise hablaron con Ponter y Hak. Pero para entonces ya haban salido los mosquitos, y en abundancia. Reuben encendi una vela cida para espantarlos, pero el olor hizo que Ponter se atragantara. Reuben apag la vela, y volvieron al saln. Ponter se sent en un cmodo silln, Louise en un extremo del sof con sus largas piernas bajo el cuerpo y Reuben en el otro extremo. Continuaron hablando durante otras tres horas, reconstruyendo poco a poco lo sucedido. Y, cuando la historia completa surgi a la luz, Reuben se hundi en el sof, absolutamente sorprendido.

20
TERCER DA DOMINGO, 4 DE AGOSTO 148/103/26
BSQUEDA DE NOTICIAS Palabra(s) clave: Neanderthal La noticia de esta maana en Sudbury, Canad, es que las propuestas de matrimonio superan las amenazas de muerte dos a uno a favor del visitante Neanderthal. Veintiocho mujeres han enviado cartas o emails a este peridico declarndose, mientras que la polica de Sudbury y la Real Polica Montada del Canad han registrado slo trece amenazas de muerte contra su vida... ENCUESTA DE USA TODAY:

Porcentaje que cree que el supuesto Neanderthales un fraude: 54%. Que cree que es realmente un Neanderthal, pero viene de algn lugar de esta Tierra: 26% Que cree que viene del espacio exterior: 11% Que cree que viene de un mundo paralelo: 9%

La polica desactiv hoy una bomba en la entrada del pozo de la mina que conduce a la caverna que alberga el Observatorio de Neutrinos de Sudbury, donde el supuesto Neanderthal apareci por primera vez... Una secta religiosa de Baton Rouge, Louisiana, recibe la llegada del Neanderthal de Canad como la Segunda Venida de Cristo. Claro que parece un humano antiguo -declar el reverendo Hooley Gordwell-. El mundo tiene seis mil aos de antigedad, y Cristo vino por primera vez hace un tercio de ese tiempo. Nosotros hemos cambiado un poco, quiz debido a una nutricin mejor, pero l no. El grupo est planeando una peregrinacin a la ciudad minera de Sudbury, Ontario, donde el Neanderthal vive actualmente. A la maana siguiente, temprano, despus de procurar que no los vieran por el camino, Ponter y el doctor Montego se reunieron con Mary en el laboratorio de la Universidad Laurentian. Era hora de analizar el ADN de Ponter, de responder a la gran pregunta. Secuenciar los 379 nucletidos requera un trabajo meticuloso. Mary estaba sentada a una mesa de plstico blanco lechoso, con la superficie iluminada por los tubos fluorescentes que tena debajo. Haba colocado la pelcula autorradiactiva en la mesa y, con un rotulador, iba escribiendo las letras del alfabeto gentico para la cadena en cuestin: GGC, que indicaba el aminocido glicina; TAT, el cdigo de la tirosina; ATA, en el ADN mitocondrial, opuesto al ADN nuclear, especificaba metionina; AAA, la nomenclatura de la lisina... Por fin termin: las 379 bases de una parte especfica de la regin de control de Ponter quedaron identificadas. El ordenador porttil de Mary tena incorporado un programa de anlisis de ADN. Empez a teclear las 379 letras que acababa de escribir en la pelcula y luego le pidi a Reuben que las tecleara de nuevo, slo para asegurarse de que las haba introducido correctamente. El ordenador inform inmediatamente de tres diferencias entre lo que haba introducido Mary y lo que haba introducido Reuben, advirtiendo (era un programita inteligente) un error causado porque Mary se haba dejado accidentalmente una T en un punto; los otros dos errores eran erratas de Reuben. Cuando estuvo segura de que haban introducido correctamente las 379 letras, hizo que el programa comparara la secuencia de Ponter con la que haba extrado del espcimen tipo de Neanderthal del Rheinisches Landesmuseum. -Bien? -dijo Reuben-. Cul es el veredicto? Mary se ech atrs en su asiento, anonadada. -El ADN que tom de Ponter difiere en siete puntos del ADN recuperado del fsil de Neanderthal. -Alz una mano-. Era de esperar un poco de variacin individual, y naturalmente habr habido alguna deriva gentica con el paso del tiempo, pero... -S? -dijo Reuben. Mary alz los hombros.-Es un Neanderthal, en efecto. -Guau -dijo Reuben, mirando a Ponter como silo viera por primera vez-. Guau. Un Neanderthal viviente. Ponter habl un poco de su propio lenguaje, y su implante interpret: -Mi especie desaparecida? -dijo la voz masculina. -De aqu? -pregunt Mary-. S, su especie desapareci de aqu... hace al menos 27.000 aos. Ponter baj la cabeza, reflexionando sobre esto. Mary reflexion tambin. Hasta la aparicin de Ponter, los parientes vivos ms cercanos del Homo sapiens eran los dos miembros del gnero Pan: el chimpanc y el bonobo. Ambos estaban relacionados con los humanos y compartan aproximadamente el 95% del ADN de la humanidad. Mary estaba lejos de terminar sus estudios con el ADN de Ponter, pero supona que compartira hasta un 99% con su especie Homo sapiens. Y ese 1% restante explicaba todas las diferencias. Si era un Neanderthal tpico, su cavidad craneana era probablemente ms grande que la de un hombre normal. Y era ms musculoso que ningn humano que Mary hubiera conocido: sus brazos eran tan gruesos como los muslos de la mayora de los hombres. Adems, sus ojos eran de un increble marrn dorado; Mary se pregunt si habra variantes de color entre su especie. Tambin era bastante velludo, aunque lo pareca menos a causa de su color claro. Sus antebrazos y, supuso, su espalda y su pecho, estaban bien cubiertos. Y tena barba, y una cabeza llena de pelo partido por la mitad. Entonces se dio cuenta: ya haba visto ese tipo de peinado. Los bonobos, los pequeos simios llamados a veces chimpancs pigmeos, llevaban el mismo peinado. Fascinante. Se pregunt si toda su gente tena el pelo as o era slo un estilo que cultivaba. Ponter volvi a hablar en su propio idioma, en voz baja, quizs hablando solo, pero el implante tradujo las palabras al ingls de todas formas. -Mi especie desaparecida. Mary habl con toda la amabilidad de la que fue capaz. -S. Lo siento. Ms slabas brotaron de los labios de Ponter, y su Acompaante dijo: -Yo... no hay otros. Yo... todos... Sacudi la cabeza y volvi a hablar. La Acompaante pas a su voz femenina, hablando por s misma. -No tengo vocabulario para traducir lo que est diciendo Ponter. Mary asinti con lentitud, apenada. -La palabra que ests buscando -dijo amablemente- es solo.

El dooslarm basadlarm de Adikor Huid tuvo lugar en el edificio del Consejo Gris, en la periferia del Centro. Los varones podan llegar all sin internarse mucho en el territorio femenino; las hembras podan entrar en l sin salir tcnicamente de su tierra. Adikor no estaba seguro de cmo influira en sus posibilidades que los interrogatorios preliminares fueran durante ltimos Cinco, pero la adjudicadora, una mujer llamada Komel Sard, pareca pertenecer a la generacin 142, as que haca tiempo que deba de haber dejado atrs la menopausia. La acusadora de Adikor, Daklar Bolbay, se alzaba ahora en la gran cmara cuadrada. Los ventiladores soplaban el aire desde el lado norte de la cmara hacia el sur, y la adjudicadora Sard se encontraba en el extremo sur, contemplando el desarrollo de la accin con expresin neutra en su rostro sabio y arrugado. El aire serva a un doble propsito: le traa las feromonas del acusado, a menudo para ella algo tan significativo como las palabras pronunciadas, e impeda que sus propias feromonas (que podran haber traicionado qu argumentos la impresionaban) fueran detectadas por la acusadora o el acusado, ambos situados en el lado norte. Adikor haba visto a Klast muchas veces, y siempre se haba llevado bien con ella; su hombrecompaero, despus de todo, era Ponter. Pero Bolbay, que haba sido la mujer-compaera de Klast, no pareca tener ni su calidez ni su simpata. Bolbay llevaba un pantaln naranja oscuro y un top naranja oscuro: el naranja haba sido siempre el color de los acusadores. Por su parte, Adikor iba de azul, el color de los acusados. Cientos de espectadores, igualmente divididos entre varones y hembras, se sentaban a cada lado de la sala; un dooslarm basadlarm por asesinato se consideraba algo digno de ver. Jasmel Ket estaba all, al igual que su hermana menor, Megameg Bek. La mujer-compaera de Adikor, Lurt, estaba presente tambin; le haba dado un gran abrazo cuando lleg. Sentado a su lado estaba Dab, el hijo de Adikor, de la misma edad que la pequea Megameg. Y, naturalmente, casi todos los exhibicionistas de Saldak estaban presentes: no haba nada ms interesante en aquel momento que esa audiencia. A pesar de su actual situacin, Adikor se alegr de ver a Hawst en persona, pues habla usado mucho su mirador para enterarse de cosas en el pasado. Tambin reconoci a Lulasm, el favorito de Ponter, y a Gawlt y Talok y Repeth y a un par de otros ms. Los exhibicionistas eran fciles de detectar: tenan que llevar ropa plateada, lo que indicaba a cuantos tena alrededor que sus emisores implantados eran pblicamente accesibles. Adikor estaba sentado en un taburete. Haba espacio de sobra por todas partes para que Bolbay caminara a su alrededor mientras hablaba, y lo haca con gran teatralidad. -Dganos, sabio Huid, tuvo xito su experimento? Consiguieron hallar el factor numrico elegido? Adikor neg con la cabeza. -No. -As que hacerlo bajo la superficie no sirvi de nada -dijo Bolbay-. De quin fue la idea de hacer ese experimento bajo tierra? -Su voz era grave para tratarse de una hembra, un rumor profundo. -Ponter y yo lo acordamos juntos. -S, s, pero quin fue el primero en sugerir la idea? Usted o el sabio Boddit? -No estoy seguro. -Fue usted, verdad? Adikor se encogi de hombros. -Es posible. Bolbay estaba ahora delante de l. Adikor se neg a reconocer su presencia mirndola. -Ahora, sabio Huld, dganos por qu eligi usted esa localizacin. -No he dicho que la eligiera. He dicho que es posible que lo hiciera. -Bien. Dganos por qu se eligi esa localizacin para su trabajo. Adikor frunci el ceo, pensando cuntos detalles era apropiado dar. -La Tierra es bombardeada continuamente por los rayos csmicos -dijo por fin. -Y eso qu es? -Radiacin ionizante que procede del espacio exterior. Una corriente de protones, ncleos de helio y otros ncleos. Cuando chocan con ncleos de nuestra atmsfera, producen radiacin secundaria... principalmente piones, muones, electrones y rayos dutar. -Y son peligrosos? -En realidad no. Al menos, no en las pequeas cantidades producidas por los rayos csmicos. Pero afectan a los instrumentos delicados, y por eso quisimos emplazar nuestro equipo en algn lugar que estuviera protegido de ellos, y, bueno, la mina de nquel Debral estaba cerca. -No podran haber utilizado otra instalacin? -Supongo que s. Pero Debral es nica no slo por su profundidad (es la mina ms profunda del mundo), sino tambin por la baja radiacin de fondo de sus rocas. El uranio y otros materiales radiactivos presentes en muchas otras minas desprenden partculas cargadas que habran lastrado nuestros instrumentos. -Entonces estaban bien protegidos all abajo? -S... de todo excepto de los neutrinos, supongo. Adikor capt la expresin del rostro de la adjudicadora Sard. -Son partculas minsculas que atraviesan la materia slida; nada puede ser protegido contra ellos. -Bien, no estaban protegidos tambin contra algo ms all abajo? -pregunt Bolbay. -No comprendo -dijo Adikor. -Mil brazadas de roca entre ustedes y la superficie. Ninguna radiacin (ni siquiera las partculas de rayos csmicos que han recorrido sin impedimentos enormes distancias) podan alcanzarlos. -Correcto.

-Y ninguna radiacin poda llegar a la superficie desde donde estaban ustedes trabajando, no es cierto? -Qu quiere decir? -Quiero decir que las seales de sus Acompaantes, el suyo y el del sabio Boddit, no podan llegar desde all hasta la superficie -dijo Bolbay. -S, eso es cierto, aunque no le haba dado importancia a ese detalle hasta que un controlador me lo mencion ayer. -No le haba dado importancia? -El tono de Bolbay denotaba incredulidad-. Desde el da en que naci, tiene usted un cubo de registro personal en el pabelln de archivos de coartadas que est junto al edificio de este mismo Consejo. Y ha grabado todo lo que ha hecho, cada momento de su vida, a medida que lo transmita su Acompaante. Cada momento de su vida en la superficie de la Tierra, es decir, excepto el tiempo que pas all abajo. -No soy ningn experto en esos asuntos -dijo Adikor, sin demasiada sinceridad-. En realidad no s mucho de la transmisin de datos de los Acompaantes. -Vamos, sabio Huid. Hace un momento nos estaba contando historias de muones y piones, y ahora espera que creamos que no comprende una sencilla emisin de radio? -No he dicho que no la comprendiera. He dicho que nunca haba pensado en ese tema. Bolbay estaba de nuevo tras l. -Nunca pens en el hecho de que, mientras estaba all abajo, por primera vez desde su nacimiento, no habra ningn registro disponible de lo que estaba haciendo? -Mire -dijo Adikor, hablando directamente a la adjudicadora, antes de que Bolbay diera la vuelta y bloqueara de nuevo su lnea de visin-. No he tenido motivos para acceder a mi propio archivo de coartadas desde hace muchsimos meses. Cierto, el hecho de que mis acciones se registran normalmente es algo de lo que soy consciente, en un sentido abstracto, pero no pienso en ello cada da. -Y sin embargo -dijo Bolbay-, cada da de su vida, disfruta usted de la paz y la seguridad que esas mismas grabaciones hacen posibles. -Mir a la adjudicadora-. Sabe que cuando pasea de noche las posibilidades de ser vctima de un robo o asesinato o lasagklat son casi cero, porque no es posible escapar a semejante crimen. Si se acusa a alguien de eso... bien, digamos de que yo le he atacado en la plaza Peslar. Si usted pudiera convencer a un adjudicador de que su acusacin era plausible, el adjudicador podra ordenar que se abriera su archivo o su mina de coartadas por el lapso de tiempo en cuestin, lo cual demostrara que soy inocente. El hecho de que un crimen no pueda cometerse sin que quede constancia hace que todos nos relajemos. Adikor no dijo nada. -Excepto cuando alguien idea el modo de recluirse con su vctima en un lugar, prcticamente el nico donde no puede hacerse ningn registro de lo que suceda. -Eso es ridculo -dijo Adikor. -Loes? Esa mina fue explotada mucho antes del comienzo de la Era de los Acompaantes, y, naturalmente, llevamos ya siglos empleando robots para trabajar en las minas. Es casi inaudito que un humano tenga que bajar a esas minas, y por eso nunca nos hemos ocupado de la falta de comunicacin entre los Acompaantes que estn all y el pabelln de archivos de coartadas. Pero usted lo dispuso para estar con el sabio Boddit en un escondite subterrneo durante lapsos de tiempo prolongados. -Ni siquiera pensarnos en eso. -No? -dijo Bolbay-. Reconoce el nombre de Kobast Gant? El corazn le dio un vuelco a Adikor, y la boca se le sec. -Es un investigador de inteligencia artificial. -As es. Y l declarar que hace meses mejor su Acompaante y el del sabio Boddit, aadindoles sofisticados componentes de inteligencia artificial. -S. Eso hizo. -Porqu? -Bueno, um... -Por qu? -Porque a Ponter no le gustaba estar desconectado de la red de informacin planetaria. Con nuestros Acompaantes desconectados de la red, all abajo, le pareca bien concentrar mucha ms capacidad de proceso en ellos, para que pudieran ayudarnos mejor con nuestro trabajo. -Y eso se le olvid? -dijo Bolbay. -Como ha dicho usted -replic Adikor con aspereza-, eso fue hace meses. Me he acostumbrado a tener un Acompaante que es ms charlatn de lo corriente. Despus de todo, estoy seguro de que Kobast Gant tambin declarar que, aunque eran primeras versiones de su software de inteligencia artificial para Acompaantes, su intencin era que estuvieran disponibles para todos los que lo quisieran. Esperaba que la gente los encontrara tiles, aunque nunca estn desconectados de la red... y consideraba que todos se acostumbraran rpidamente, y que pronto sera tan natural para ellos como tener un Acompaante menos listo. -Adikor cruz las manos sobre el regazo-. Bueno, yo me acostumbr rpidamente al mo y, como dije al principio, ni siquiera pens mucho en el tema, ni por qu haba sido originalmente necesario... pero... espere! Espere! -S? -dijo Bolbay. Adikor mir directamente a la adjudicadora Sard, sentada al otro lado de la sala. -Mi Acompaante podra decirles lo que sucedi all abajo! La adjudicadora mir firmemente a Adikor. -Cul es su contribucin, sabio Huld? -pregunt.

-Yo? Soy fsico. -Y programador informtico, no es as? -dijo la adjudicadora-. De hecho, usted y el sabio Boddit estaban trabajando en ordenadores complejos. -S, pero... -Entonces -dijo la adjudicadora __ , difcilmente creo que podamos confiar en nada de lo que diga su Acompaante. Sera un asunto trivial para alguien de su experiencia programarlo para que nos diga lo que usted quisiera. -Pero yo... -Gracias, adjudicadora Sard -dijo Bolbay-. Ahora dganos, sabio Huld, cuntas personas estn relacionadas normalmente con un experimento cientfico? -Esta pregunta no tiene sentido -respondi Adikor-. Algunos proyectos los emprende un solo individuo y... -... y otros los emprende una docena de investigadores, no es cierto? -A veces, s. -Pero su experimento implicaba slo a dos investigadores. Eso no es correcto -dijo Adikor-. Otras cuatro personas trabajaron en diversas etapas de nuestro proyecto. -Pero ninguna de ellas fue invitada a bajar a la mina. Slo ustedes dos, Ponter Boddit y Adikor Huid, bajaban all, verdad? Adikor asinti. -Y slo uno de ustedes regres a la superficie. Adikor permaneci impasible. -No es eso, sabio Huld? Slo uno de ustedes regres a la superficie. -S, pero como ya he explicado, el sabio Boddit desapareci. -Desapareci -dijo Bolbay, como si nunca hubiera odo la palabra antes, como si se estuviera esforzando por comprender su significado-. Quiere decir que se desvaneci? -S. -En el aire. Eso es. -Pero no hay absolutamente ningn registro de esa desaparicin. Adikor sacudi levemente la cabeza. Por qu lo persegua as Bolbay? Nunca haba sido desagradable con ella, y no poda imaginar que Ponter lo hubiera presentado jams ante Bolbay en trminos desfavorables. Qu era lo que la motivaba? -No se ha encontrado ningn cadver -dijo Adikor, desafiante-. No han encontrado ningn cadver porque no hay ningn cadver. -Eso dice usted, sabio Huld. Pero a un millar de brazadas bajo tierra podra haber eliminado el cuerpo dejndolo en un montn de sitios: ponindolo en una bolsa hermtica para impedir que sus olores escapen, y luego arrojndolo por una fisura, enterrndolo bajo una roca suelta o tirndolo a una mquina trituradora de rocas. El complejo minero es enorme, despus de todo, con decenas de miles de tneles y galeras. Sin duda podra haberse usted librado del cadver all abajo. -Pero no lo hice. -Eso dice usted. -S-dijo Adikor, obligndose a adoptar un tono de calma-, eso digo. La noche anterior, en casa de Reuben, Louise y Ponter haban intentado idear un experimento que pudiera demostrar a los dems que lo que Ponter deca era cierto: que proceda de un mundo paralelo. Los anlisis qumicos de las fibras de sus ropas podran hacerlo. Ponter haba dicho que eran sintticas, y presumiblemente no coincidiran con ningn polmero conocido. Igualmente, algunos de los componentes del extrao implante Acompaante de Ponter casi con toda certeza seran desconocidos para la ciencia de este mundo. Un dentista podra demostrar que Ponter nunca haba estado expuesto a agua fluorada. Incluso sera posible demostrar que haba vivido en un mundo sin armas nucleares, dioxinas, ni motores de combustin interna. Pero, como haba sealado Reuben, todas esas cosas simplemente demostraran que Ponter no proceda de esta Tierra, no que viniera de otra Tierra. Poda, despus de todo, ser un aliengena. Louise haba argumentado que no haba modo alguno en que la vida de otro planeta se pareciera tantsimo a los resultados aleatorios que la evolucin haba producido en el nuestro, pero admiti que para algunos la idea de aliengenas era ms aceptable, y desde luego ms familiar, que la idea de universos 1 paralelos... un comentario que inst a Reuben a decir que Kira Nerys estaba ms atractiva vestida de cuero. Finalmente, el propio Ponter proporcion una prueba adecuada. Su implante, dijo, contena mapas completos de la mina de nquel que estaba supuestamente situada cerca, en esa versin de la Tierra; despus de todo, haba sido el emplazamiento de las instalaciones donde trabajaba l tambin. Naturalmente, la mayora de los yacimientos principales ya haban sido encontrados por su gente y por el personal de Inco, pero, comparando los mapas de la Acompaante con los de la pgina web de Inco, el implante de Ponter identific un lugar rico en cobre que no haba detectado Inco. De ser acertada, era exactamente el tipo de informacin que slo podra tener alguien procedente de un universo paralelo.
1

Uno de los personajes femeninos de la serie de televisin Star Trek: Espacio Profundo Nueve. (N. del T.)

As que ahora, Ponter Boddit (ya saban su nombre completo), Louise Benoit, Bonnie Jean Mah, Reuben Montego y una mujer a quien Louise vea por primera vez, una genetista llamada Mary Vaughan, estaban todos ellos en los tupidos bosques, exactamente a 372 metros de distancia del edificio de la ONS en la superficie. Los acompaaban dos gelogos de Inco, que manejaban una barrena de toma de muestras. Uno de ellos insista en que Ponter no poda tener razn en que hubiera cobre en aquel punto. Sondearon a 9,3 metros, tal como Hak haba dicho que hicieran, y retiraron el tubo de muestra. Louise se sinti aliviada de que la barrena con punta de diamante se parara por fin: el sonido rechinante le haba producido dolor de cabeza. El grupo llev la muestra al aparcamiento, cada uno sujetndola en algn momento del trayecto. Y all, donde haba espacio para hacerlo, los gelogos retiraron la opaca membrana externa. En la parte superior, naturalmente, haba humus, y debajo, un residuo de barro, arena, grava y guijarros. Debajo de eso, dijo uno de los gelogos, haba roca norita del Precmbico. Y debajo, exactamente a la profundidad que haba dicho Hak, haba... Louise aplaudi, entusiasmada. Reuben Montego sonrea de oreja a oreja. El gelogo, incrdulo, murmuraba para s. La profesora Mah sacuda lentamente la cabeza adelante y atrs, asombrada. Y la genetista, la doctora Vaughan, miraba a Ponter con los ojos muy abiertos. Estaba all, exactamente donde l haba dicho que estara: cobre nativo, retorcido y bulboso, pero sin duda metlico. Louise le sonri a Ponter y pens en el mundo verde y limpio que le haba descrito la noche anterior. -Dinero cado del cielo -dijo en voz baja. La profesora Mah se acerc a Ponter y tom su mano gigantesca en la suya, estrechndola con firmeza. -No lo habra credo -dijo-, pero bienvenido a nuestra versin de la Tierra.

21
A excepcin de los gelogos, todos se reunieron en la sala de conferencias de la mina Creighton: Mary Vaughan, la genetista que haba venido desde Toronto; Reuben Montego, el doctor de Inco; Louise Benoit, la posdoctorada del ONS que estaba presente cuando el detector result destruido; Bonnie Jean Mah, la directora del proyecto ONS; y, el ms importante de todos, Ponter Boddit, fsico de un mundo paralelo, el nico Neanderthal vivo que se vea en esta Tierra desde haca al menos veintisiete mil aos. Mary haba elegido sentarse junto a Bonnie Jean Mah, la nica mujer de la sala que tena una silla vaca a su lado. Frente a ella, en la parte delantera de la sala, estaba Reuben Montego. -Pregunta -dijo con aquel acento jamaicano que Mary encontraba delicioso-. Por qu hay una mina en este sitio? La propia Mary no tena ni idea, y ninguno de los que obviamente lo saban parecan inclinados a irse por las ramas, pero por fin Bonnie Jean Mash replic: -Porque hace mil ochocientos millones de aos un asteroide cay aqu, dejando grandes depsitos de nquel -dijo. -Exactamente -dijo Reuben-. Un hecho que sucedi mucho antes de que hubiera ninguna vida multicelular en la Tierra, un hecho que el mundo de Ponter y el nuestro comparten en sus pasados comunes. Los mir uno a uno, hasta detenerse en Mary. -Hay poca capacidad de decisin a la hora de elegir dnde se abre una mina -dijo Reuben-. Se hace donde estn los yacimientos. Pero y el ONS? Por qu se construy all? -Porque los dos kilmetros de roca sobre la mina proporcionan un escudo excelente contra los rayos csmicos, haciendo que sea un lugar ideal para un detector de neutrinos -dijo Mah. -Pero no slo eso, verdad, seora? -dijo Reuben, quien, segn dedujo Mary, se haba vuelto todo un experto gracias a la ayuda de Louise-. Hay minas profundas por todo el planeta. Pero esta mina tiene muy poca radiacin de fondo, verdad? De hecho, este lugar es nico para albergar instrumentos que seran afectados negativamente por la radiacin natural. Eso le pareci razonable a Mary, y advirti que la profesora Mah asenta. Pero entonces Mah aadi: -Y...? -Pues que en el universo de Ponter se construy una mina en este mismo punto, para extraer los mismos depsitos de nquel -respondi Reuben-. Y con el tiempo l mismo reconoci el valor de este lugar y convenci a su gobierno para que emplazara unas instalaciones de fsica en ese subsuelo. -Entonces nos quiere hacer creer que hay un detector de neutrinos en el mismo lugar en otro universo? -pregunt Mah. Reuben neg con la cabeza. -No -dijo-. No, no lo hay. Recuerde, la posibilidad de elegir esta instalacin como observatorio de neutrinos tuvo que ver tambin con un accidente histrico: que los reactores nucleares de Canad, al contrario de los americanos, los britnicos, los japoneses o los rusos, tienen que usar agua pesada como moderador. Ese conjunto de circunstancias no se repite en el mundo de Ponter... de hecho, parece que no utilizan energa nuclear. Pero estas instalaciones subterrneas son igualmente buenas para otro tipo de instrumentos muy delicados.

Hizo una pausa y fue mirando de rostro en rostro, y luego dijo: -Ponter, dnde trabajas? -Dusble korbul to kalbtadu -repuso Ponter. Y el implante, utilizando su voz masculina, proporcion la traduccin: -En unas instalaciones de clculo cuntico. -Clculo cuntico? -repiti Mary, pero se sinti incmoda al hacerlo: no estaba acostumbrada a ser la ms ignorante de la reunin. -Eso es -dijo Reuben, sonriendo-. Doctora Benoit? Louise se levant y asinti. -El clculo cuntico es algo con lo que nosotros mismos acabamos de empezar a jugar -dijo, apartndose el pelo de los ojos-. Un ordenador normal puede determinar los factores de un nmero dado probando un posible factor para ver si funciona, y luego otro, y otro, y otro: clculo a lo bruto. Pero si se usa un ordenador convencional para calcular el factor de un nmero grande (pongamos por caso uno con 512 dgitos, como los que se usan para codificar las transaccciones de tarjetas de crdito en la Red), haran falta incontables siglos para probar todos los factores posibles uno a uno. Tambin ella los mir a todos de uno en uno, para asegurarse de que no haba perdido a su pblico. -Pero un ordenador cuntico utiliza la superposicin de estados cunticos para comprobar mltiples factores hipotticos de manera simultnea -dijo Louise-. Es decir, en esencia, nuevos universos duplicados de corta vida se crean especficamente para hacer el clculo cuntico, y, una vez que el clculo del factor se ha completado (cosa que sera virtualmente instantnea) todos esos universos se colapsan y vuelven a ser uno solo, ya que, excepto por el nmero candidato que probaron para ver si era un factor, son por lo dems idnticos. Y as, en el tiempo que se tarda en probar un solo factor, se consigue que todos ellos se prueben simultneamente, y se resuelve un problema anteriormente irresoluble. -Hizo una pausa-. Al menos, hasta ahora, as es como creamos que funcionan los clculos cunticos: basndose en la superposicin momentnea de estados cunticos que crean de manera efectiva universos diferentes. Mary asinti, tratando de seguir la explicacin. -Pero supongamos que no es as como sucede realmente -dijo Louise-. Supongamos que en vez de crear universos temporales durante una fraccin de segundo, un ordenador cuntico accede a universos paralelos ya existentes... otras versiones de la realidad donde el ordenador cuntico tambin existe. -No hay ninguna base terica para creer eso -dijo Bonnie jean, molesta-. Y, adems, no hay ningn ordenador cuntico en estas instalaciones, en el nico universo que sabemos que existe. -Exactamente! -dijo Louise-. Lo que yo propongo es esto: el doctor Boddit y su colega estaban intentando hallar el factor de un nmero tan grande que para comprobar todos sus posibles factores hicieron falta ms versiones del ordenador cuntico que haba en universos separados y ya existentes. No lo ve? Contact con miles, millones, de universos existentes. Y en cada uno de esos universos paralelos, el ordenador cuntico encontr un duplicado de s mismo, y ese duplicado prob un factor potencial diferente. De acuerdo? Pero y si se estuviera hallando el factor de un nmero enorme, un nmero gigantesco, un nmero con ms factores posibles que universos paralelos donde las instalaciones de clculo cuntico ya existen? Entonces qu? Bueno, creo que eso es lo que sucedi: el doctor Boddit y su compaero estaban hallando el factor de un nmero gigantesco, el ordenador cuntico encontr a sus hermanos en todos y cada uno de los universos paralelos donde ya exista, pero sigui necesitando ms copias de s mismo, y por eso fue a buscar a otros universos paralelos, incluyendo aquellos en los que las instalaciones de clculo cuntico nunca haban sido construidas... como nuestro universo. Y cuando alcanz uno de sos, fue como golpear una pared, que abort el experimento. Y ese choque caus que una gran parte de las instalaciones de clculo de Ponter fueran transferidas a este universo. Mary advirti que la doctora Mah asenta. -El aire que acompa a Ponter. -Exactamente -dijo Louise-. Como suponamos, fue principalmente aire lo que se tranfiri a este universo... aire suficiente para reventar la esfera acrlica. Pero, adems del aire, se transfiri tambin a una persona que estaba en las instalaciones de clculo cuntico. -Entonces, l no saba que iba a venir aqu? -pregunt Mah. -No -respondi Reuben Montego-, no lo saba. Si nosotros estbamos asombrados, imagine lo sorprendido que estaba l. El pobre hombre se encontr de pronto sumergido en agua, en medio de una oscuridad absoluta. Si no se hubiera transferido con l aquella enorme burbuja de aire, se habra ahogado con toda seguridad. Todo tu mundo vuelto del revs, pens Mary. Mir al Neanderthal. Estaba haciendo un buen trabajo al ocultar la desorientacin y el miedo que deba de sentir, pero la conmocin sin duda haba sido enorme. Mary le dirigi una sonrisita de compasin.

22
El dooslarm basadlarm de Adikor Huld continuaba. La adjudicadora Sard segua sentada en el extremo sur, y Adikor en el centro, con Daklar Bolbay caminando en crculos a su alrededor.

-Se ha cometido un crimen de verdad? -pregunt Bolbay, mirando ahora a la adjudicadora Sard-. No se ha encontrado ningn cadver, y por eso podra argumentarse que ste es simplemente un caso de desaparicin, no importa lo improbable que esa circunstancia parezca hoy. Pero hemos registrado la mina con detectores de seales porttiles, y por eso sabemos que el implante de Ponter no transmite. Si estuviera herido, estara transmitiendo. Incluso si hubiera muerto por causas naturales, continuara transmitiendo durante das, usando la energa almacenada, durante das despus de que cesaran los propios procesos bioqumicos de Ponter. Nada que no sea una accin violenta puede explicar la desaparicin de Ponter y el silencio de su Acompaante. Adikor sinti un nudo en el estmago. Bolbay tena razn en su razonamiento: los Acompaantes estaban diseados a prueba de engaos. Antes de que existieran, la gente a veces desapareca, y slo despus de muchos meses se los declaraba muertos, a menudo simplemente porque no haba una explicacin mejor. Pero Lonwis Trob haba prometido que sus Acompaantes cambiaran eso, y as haba sido. Ya no desapareca nadie. Sard estaba obviamente de acuerdo. -Acepto que la ausencia de cadver y de transmisiones por parte del Acompaante sugieren una actividad criminal -dijo-. Prosigamos. -Muy bien __ dijo Bolbay. Mir brevemente a Adikor, y luego se volvi hacia la adjudicadora-. El asesinato nunca ha sido comn. Terminar con la vida de otro, poner un total y completo fin a la existencia de alguien, es atroz ms all de ninguna comparacin. Sin embargo, hay casos conocidos, la mayora, lo reconozco, de antes de la poca de los Acompaantes y los registros del archivo de coartadas. Y en casos anteriores, los tribunales pidieron que se demostraran tres cosas para confirmar un cargo de asesinato. La primera es la oportunidad para cometer el crimen..., y en este caso Adikor Huld la tuvo, de un modo que no tuvo nadie en este planeta, pues estaba ms all de las capacidades de su Acompaante para transmitir sus acciones. La segunda es una tcnica, un modo en que el crimen pudiera haberse cometido. Sin cadver, slo podemos especular acerca del modo en que se cometi, aunque, como vern ms tarde, hay un mtodo probable. Y, finalmente, hay que demostrar un motivo, una razn para el crimen, algo que impulsara a alguien a cometer un acto tan horrible y definitivo. Y sa es una cuestin que me gustara tratar ahora, adjudicadora. La vieja hembra asinti. -Estoy escuchando. Bolbay se volvi para mirar a Adikor. -Usted y Ponter Boddit vivan juntos, no es cierto? Adikor asinti. -Desde hace seis diezmeses. -Lo amaba? -S. Mucho. -Pero su mujer-compaera haba muerto recientemente. -Ella era tambin su mujer-compaera, Daklar Bolbay -dijo Adikor, aprovechando la oportunidad para recalcar el conflicto de intereses de Bolbay. Pero Bolbay estaba preparada para la ocasin. -S. Klast, mi amada. Ya no vive, y por eso siento un gran pesar. Pero no le echo la culpa a nadie: no hay nadie a quien echar la culpa. La enfermedad se presenta, y los prolongadores de vida hicieron todo lo posible para que sus ltimos meses fueran cmodos. Pero para la muerte de Ponter Boddit s que hay alguien a quien echar la culpa. -Tenga cuidado, Daklar Bolbay -dijo la adjudicadora Sard-. No ha demostrado que el sabio Boddit est muerto. Hasta que yo decida eso, puede hablar de esa posibilidad slo en trminos hipotticos. Bolbay se volvi hacia Sard y asinti. -Mis disculpas, adjudicadora -dijo. Se volvi de nuevo hacia Adikor-. Estbamos discutiendo otra muerte, otra sobre la cual no existe ninguna duda: la de Klast, que fue la mujer-compaera de Ponter... y la ma propia. Bolbay cerr los ojos-. Mi pena es demasiado grande para expresarla, y no la exhibir ante nadie. Klast hablaba a menudo de l; s cunto amaba a Ponter, y cunto l la amaba a ella. -Bolbay guard silencio un instante, tal vez para recuperarse-. Sin embargo, a la luz de esta reciente tragedia, debemos plantear otra posibilidad respecto a la desaparicin de Ponter. Podra haberse quitado la vida, desesperado por la muerte de Klast? Mir a Adikor-. Cul es su opinin, sabio Huld? -Estaba muy triste por la prdida, pero la prdida fue hace ya algn tiempo. Si Ponter hubiera sentido impulsos suicidas, estoy seguro de que yo lo habra sabido. Bolbay asinti razonablemente. -No pretendo decir que conoca al sabio Boddit tan bien como usted, sabio Huld, pero comparto su valoracin. Con todo, podra haber habido otros motivos para que cometiera suicidio? Adikor se sorprendi. -Como cules? -Bueno, su trabajo... perdneme, sabio Huld, pero no veo otra forma de expresarlo: su trabajo conjunto era un fracaso. Era inminente una sesin del Consejo Gris en la cual ustedes tendran que haber discutido sus contribuciones a la sociedad. Podra haber temido tanto que su trabajo fuera cancelado que, bueno, decidi poner fin a su vida?

-No -dijo Adikor, anonadado por la sugerencia-. No, de hecho, si alguien hubiera olido mal ante el Consejo, habra sido yo, no l. Bolbay dej que este comentario calara, y entonces continu: -Sera tan amable de profundizar en esa idea? -Ponter era el terico -dijo Adikor-. Sus teoras no han sido probadas ni rebatidas, as que todava haba trabajo vlido que hacer con respecto a ellas. Pero yo era el ingeniero: yo era quien se supona que tena que construir los aparatos experimentales para comprobar las ideas de Ponter. Y fue ese aparato, nuestro prototipo de ordenador cuntico, lo que fall. El Consejo podra haber considerado inadecuada mi contribucin, pero desde luego no habran pensado lo mismo de la de Ponter. -Entonces la muerte de Ponter no puede haber sido un suicidio -dijo Bolbay. -Una vez ms -intervino Sard-, hablar usted del sabio Boddit como si estuviera vivo, hasta que yo decida lo contrario. Bolbay inclin de nuevo la cabeza ante la adjudicadora. -Una vez ms, mis disculpas. -Se volvi hacia Adikor-. Si Ponter quisiera matarse, es justo decir, sabio Huid, que no se habra quitado la vida de un modo que pudiera implicarlo a usted? -La sugerencia de que l pudiera quitarse la vida es tan improbable... -empez a decir Adikor. -S, estamos de acuerdo en eso -dijo Bolbay, tranquilamente-, pero, hipotticamente, silo hiciera, sin duda no habra elegido hacerlo de un modo que dejara una sospecha de juego sucio, no est usted de acuerdo? -S, estoy de acuerdo. -Gracias -dijo Bolbay-. Ahora, este asunto que mencion usted respecto a que su propia contribucin tal vez fuera inadecuada... Adikor se agit en su taburete. -S? -Bueno, yo, naturalmente, no tena ninguna intencin de sacar este tema -dijo Bolbay. A Adikor le pareci captar una vaharada de falsedad en ella-. Pero como lo ha mencionado usted, deberamos quizs ahondar en esta cuestin... slo para descartarla, ya me entiende. Adikor no dijo nada y, al cabo de un instante, Bolbay continu. -Cmo se senta, viviendo a sotavento de l? -pregunt amablemente. -Yo... perdone? -Bueno, acaba usted de decir que la contribucin de Ponter no era probable que fuera puesta en duda, pero la suya s. -En el Consejo concreto que se avecina, s -dijo Adikor-. Pero en general... -En general -dijo Bolbay, y su voz grave era relamida-, debe usted admitir que su propia contribucin era una fraccin de la suya. No es cierto? -Est esto relacionado con el caso? -De hecho, adjudicadora, creo que s dijo Bolbay. Sard pareca dudosa, pero asinti para que Bolbay continuara. As lo hizo. -Sin duda, sabio Huld, debe usted saber que cuando las generaciones todava por nacer estudien fsica y clculo informtico, el nombre de Ponter ser mencionado a menudo, mientras que el suyo rara vez lo ser, no? Adikor not que el pulso se le aceleraba. -Nunca me he planteado tal cosa. -Oh, vamos -dijo Bolbay, como si los dos supieran lo contrario-. La disparidad de sus contribuciones era obvia. -Se lo advierto de nuevo, Daklar Bolbay -dijo la adjudicadora-. No veo ningn motivo para humillar al acusado. -Estoy simplemente tratando de explorar su estado mental -replic Bolbay, inclinndose de nuevo. Sin esperar a que Sard respondiera, se volvi hacia Adikor-. As pues, sabio Huld, dganos: qu se senta al estar haciendo una contribucin menor? Adikor inspir profundamente. -No es asunto mo sopesar nuestro valor relativo. -Por supuesto que no, pero acerca de la diferencia entre el suyo y el de l no cabe duda -dijo Bolbay, como si Adikor estuviera obsesionado con algn detalle sin importancia, en vez de ver el panorama general-. Es bien sabido que Ponter era el brillante. -Bolbay sonri solcita . As pues, una vez ms, dganos por favor qu senta al saber eso. -Senta -dijo Adikor, tratando de mantener un tono pausado-antes de que Ponter desapareciera exactamente lo mismo que hoy. Lo nico que ha cambiado es que ahora estoy triste y sin palabras por la prdida de mi mejor amigo. Bolbay se haba colocado ahora tras l. El taburete era giratorio; Adikor podra haberla seguido mientras andaba, pero decidi no hacerlo. -Su mejor amigo? -dijo Bolbay, como si eso fuera una admisin sorprendente-. Su mejor amigo, dice? Y cmo hizo honor a esa amistad cuando desapareci? Anunciando que eran su software y su equipo, no sus teoremas, lo importante de sus experimentos. Adikor se qued boquiabierto. -Yo... yo no he dicho eso. Le dije a un exhibicionista que slo hara comentarios sobre el papel del software y el hardware, porque eran mi responsabilidad.

-Exactamente! Desde el momento en que l desapareci, quit usted importancia a las contribuciones de Ponter. -Daklar Bolbay! -exclam Sard-. Tratar al sabio Huld con el debido respeto. -Respeto? -desde Bolbay-. Como el que l mostr a Ponter una vez desaparecido? A Adikor le daba vueltas la cabeza. -Podemos acceder a mi archivo de coartadas, o al del exhibicionista -dijo. Seal a Sard, como si fueran viejos aliados-. La adjudicadora puede or las palabras exactas que emple. Bolbay hizo un ademn, descartando esta sugerencia como si fuera una locura absoluta. -No importa qu palabras dijera: lo que importa es lo que nos dicen sobre lo que estaba usted sintiendo. Y lo que estaba sintiendo era alivio porque su rival haba desaparecido... -No -dijo Adikor bruscamente. -Se lo advierto, Daklar Bolbay -dijo Sard, bruscamente. -Alivio porque ya no seguira eclipsado por otro -continu Bolbay. -No! -dijo Adikor, la furia creciendo en su interior. -Alivio -continu Bolbay, alzando la voz- porque ahora podra empezar a reclamar como nica toda contribucin que hubieran hecho en conjunto. -Basta, Bolbay! -ladr Sard, golpeando el brazo de su silln con la palma de la mano. -Alivio -grit Bolbay- porque su rival estaba muerto! Adikor se puso en pie y se volvi para enfrentarse a Bolbay. Contrajo los dedos en un puo y ech atrs el brazo. -Sabio Huid! -tron la voz de la adjudicadora Sard en la sala. Adikor se detuvo. El corazn se le sala del pecho. Bolbay, advirti, se haba colocado sabiamente a sotavento, de modo que los ventiladores ya no impulsaran sus feromonas hacia l. Mir su propio puo cerrado: un puo que podra haber roto el crneo de Bolbay de un solo golpe, un puo que podra haberle aplastado el pecho, roto las costillas, reventado el corazn con un buen impacto. Era como si fuese algo ajeno a l, algo que ya no formara parte de su cuerpo. Adikor baj el brazo, pero todava haba tanta furia en l, tanta indignacin, que durante varios latidos fue incapaz de abrir los dedos. Se volvi hacia Sard, implorante. -Yo... adjudicadora, sin duda comprende... Yo... yo no podra haber... -Neg con la cabeza-. Ha odo lo que me ha dicho. Yo... nadie podra... Los ojos violeta de la adjudicadora Sard mostraban espanto mientras miraba a Adikor. -Nunca he visto una exhibicin semejante, dentro o fuera de un proceso legal -dijo-. Sabio Huid, qu le ocurre? Adikor todava se rebulla por dentro. Bolbay tena que conocer la historia, por supuesto que s. Era la mujer-compaera de Klast, y Ponter estaba con Klast incluso en aquellos das. Pero... pero... era por eso por lo que Bolbay lo persegua con tanta saa? Era se su motivo? Sin duda deba de saber que Ponter nunca habra querido eso. Adikor se haba sometido a una terapia intensiva para resolver su problema para controlar la clera. Su querido Ponter haba reconocido que era una enfermedad, un desequilibrio qumico, y (para crdito de aquel hombre maravilloso) haba permanecido junto a Adikor durante todo su tratamiento. Pero ahora..., ahora Bolbay lo haba engaado, lo haba provocado, lo haba empujado ms all del lmite para que todos lo vieran. -Digna adjudicadora -dijo Adikor, intentando parecer tranquilo. Debera explicarlo? Podra? Adikor agach la cabeza-. Pido disculpas por mi estallido. La voz de Sard todava temblaba de asombro. -Tiene alguna prueba ms que apoye su acusacin, Daklar Bolbay? Bolbay, despus de haber conseguido el efecto exacto que quera, se haba convertido en la viva imagen de la razn. -Si se me permite, adjudicadora, hay un pequeo detalle...

23
Al final de la reunin en la sala de conferencias de Inco, Reuben Montego invit a todo el mundo a su casa para otra barbacoa. Ponter sonri con satisfaccin: obviamente, le haba gustado la cena de la noche anterior. Louise acept tambin la invitacin, argumentando que, con el ONS en ruinas, no tena mucho que hacer ltimamente. Mary tambin acept: pareca divertido, y era mejor que pasar otra noche sola mirando el techo de su habitacin del hotel. Pero la profesora Mah rehus. Deba volver a Ottawa: tena una cita a las diez de la noche, en el 24 de Sussex Drive, para informar al primer ministro. El problema ahora era librarse de los medios de comunicacin, que segn los guardias de seguridad de Inco estaban apostados ante las puertas de la mina Creighton. Pero Reuben y Louise elaboraron rpidamente un plan, que pusieron en prctica de inmediato. Mary tena un coche de alquiler, cortesa de Inco, un Dodge Neon rojo (cuando lo recogi, Mary pregunt al encargado si usaba gas noble: todo lo que recibi fue una mirada vaca por respuesta). Mary dej su Neon en la mina y ocup el asiento de pasajeros del Ford Explorer negro de Louise, que tena una matrcula personalizada: D20. Al cabo de un momento, Mary cay en la cuenta de que era la

frmula qumica del agua pesada. Louise sac una manta del maletero del coche (los conductores sensatos de Ontario y Quebec siempre llevan mantas o sacos de dormir por si tienen un accidente en invierno), y envolvi a Mary en ella. Al principio a Mary le pareci horriblemente calurosa, pero, por fortuna, el coche de Louise tena aire acondicionado; pocos estudiantes graduados podan permitirse eso, pero Mary sospechaba que Louise no tena dificultad para conseguir un buen trato all donde fuere. Louise condujo por el caminito de grava hasta la entrada de la mina, y Mary, bajo la manta, hizo todo lo posible por parecer animada y voluminosa. Al cabo de un momento, Louise aceler, como si quisiera escapar. -Ahora mismo estamos atravesando la verja -le dijo a Mary, que no vea nada-. Y funciona! La gente nos seala y estn empezando a seguirnos. Louise los condujo hasta Sudbury. Si todo sala segn lo planeado, Reuben habra esperado que los periodistas echaran a correr detrs del Explorer, y luego habra llevado a Ponter a su casa en las afueras de Lively. Louise condujo hasta el pequeo edificio de apartamentos donde viva y aparc. Mary oy los otros coches detenerse junto a ellos, algunos haciendo chirriar los neumticos dramticamente. Louise baj del asiento del conductor y se acerc a la puerta de pasajeros. -Muy bien -le dijo a Mary, despus de abrir la puerta-, ya puede salir. Mary as lo hizo, y oy las otras puertas cerrarse de golpe a medida que los conductores se apeaban. -Voil! -grit Louise mientras ayudaba a Mary a quitarse la manta de encima, y Mary les sonri tmidamente a los periodistas. -Oh, mierda! -dijo uno de ellos. -Maldicin! -dijo otro. Pero una tercera periodista (haba tal vez una docena presente) fue ms lista. -Es usted la doctora Vaughan, verdad? -la interpel-. La genetista? Mary asinti. -Bueno -exigi saber la periodista-, es o no es un Neanderthal? Mary y Louise tardaron cuarenta y cinco minutos en librarse de los periodistas, quienes, aunque decepcionados por no haber encontrado a Ponter, quedaron encantados al or los resultados de las pruebas de ADN de Mary. Sin embargo, Mary y Louise pudieron por fin entrar en el edificio y subir hasta el pisito de la tercera planta. Esperaron hasta que todos los periodistas se hubieron marchado (el aparcamiento se vea perfectamente desde la ventana del dormitorio de Louise). Luego la posgraduada sac un par de botellas de vino del frigorfico, volvi con Mary al coche y condujeron hasta Lively. Llegaron a casa de Reuben poco antes de las seis de la tarde. Reuben y Ponter no haban querido empezar todava a preparar la cena hasta asegurarse de que Louise y Mary llegaban. Ponter haba estado tumbado en el sof del saln: Mary se dijo que tal vez se senta un poco incmodo por el clima, cosa que no era sorprendente, teniendo en cuenta todo lo que le haba sucedido. Louise anunci que iba a ayudar a preparar la cena. Mary se enter de que era vegetariana y de que, al parecer, se senta mal por haber tenido que obligar a Reuben a hacer un esfuerzo extra la noche anterior. Reuben, advirti Mary, acept rpidamente la oferta de ayuda de Louise... qu varn heterosexual no lo hara? -Mary, Ponter -dijo Reuben-, sentos como en casa. Louise y yo pondremos la barbacoa en marcha. Mary sinti que su corazn empezaba a latir ms rpido, y que la boca se le secaba. No haba estado a solas con un hombre desde... desde... Pero era temprano, y... Y Ponter no era... Era un tpico, pero tambin cierto, ms cierto que nada. Ponter no era como los otros hombres. No pasara nada; despus de todo, Reuben y Louise no estaran lejos. Mary inspir profundamente, intentando calmarse. -Claro -dijo en voz baja-. Por supuesto. -Magnfico -dijo Reuben-. Hay refrescos y cerveza en el frigorfico; abriremos el vino de Louise con la cena. Louise y l se metieron en la cocina y luego, un par de minutos ms tarde, se encaminaron al patio trasero. A Mary se le cort la respiracin cuando Reuben cerr las cristaleras que daban al patio, pero l no quera que escapara el fresco al exterior. Sin embargo, con las puertas cerradas y el ronroneo del aire acondicionado, Mary dudaba que Reuben y Louise pudieran orla. Mary volvi la cabeza para mirar a Ponter, que se haba puesto en pie, Consigui ofrecerle una dbil sonrisa. Ponter le sonri a su vez. No era feo; no, no lo era. Pero su cara era bastante poco comn: como si alguien hubiera tomado un modelo de barro de un rostro humano normal y hubiera tirado de l hacia adelante. -Hola -dijo Ponter, hablando por s mismo. -Hola. -Embarazoso -dijo Ponter. Mary record su viaje a Alemania. Haba odiado ser incapaz de hacerse comprender, odiado esforzarse por leer las instrucciones de una cabina telefnica, intentar pedir en un restaurante, intentar preguntar direcciones. Qu horrible tena que ser para Ponter (un cientfico, un intelectual!) verse reducido a comunicarse

al nivel de un nio. Las emociones de Ponter eran obvias: sonrea, frunca el ceo, alzaba sus cejas rubias, rea; ella no lo haba visto llorar, pero supona que poda hacerlo. Todava no tenan el vocabulario necesario para discutir cmo se senta por estar all; haba sido ms fcil hablar sobre mecnica cuntica que sobre sentimientos. Mary asinti, comprensiva. -S -dijo-, debe de ser muy embarazoso no poder comunicarse. Ponter lade un poco la cabeza. Tal vez haba comprendido; tal vez no. Contempl el saln de Reuben como si faltara algo. -Sus habitaciones no tienen... Frunci el ceo, frustrado, pues al parecer quera expresar una idea para la que ni l ni su implante tenan vocabulario. Finalmente, se acerc al extremo de una voluminosa estantera, llena de novelas de misterio, deuveds y pequeas tallas jamaicanas. Ponter se dio media vuelta y empez a frotarse la espalda de lado a lado contra el borde del ltimo estante. Mary se sorprendi al principio, pero luego comprendi lo que estaba haciendo: Ponter estaba utilizando la estantera como poste rascador. Una imagen del satisfecho Baloo de El libro de la selva de Disney se form en su mente. Intent contener una sonrisa. A ella le sola picar la espalda a menudo... y, pens brevemente, haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que se la rasc alguien. Si la espalda de Ponter era en efecto velluda, probablemente le picaba a menudo. Al parecer, las habitaciones de su mundo tenan aparatos de rascado de algn tipo. Se pregunt si sera educado ofrecerse a rascarle la espalda... y ese pensamiento la hizo detenerse. Haba dado por supuesto que nunca querra tocar a un hombre, jams, ni ser tocada por ninguno. No haba nada necesariamente sexual en rascar una espalda, pero, claro, los libros que Keisha le haba dado confirmaban lo que ya saba: que tampoco haba nada sexual en una violacin. De todas formas, no tena ni idea de qu constitua una conducta adecuada entre hombre y mujer en la sociedad de Ponter: podra ofenderlo enormemente, o... Tranquilzate, muchacha. Sin duda no le pareca ms atractiva a Ponter de lo que l le pareca a ella. Ponter sigui rascndose unos instantes ms, y luego se apart de la enorme estantera. Hizo un gesto con la palma abierta, como invitando a Mary a ocupar su turno. A ella le preocupaba daar la madera o derribar las cosas de los estantes, pero todo pareca haber sobrevivido a los vigorosos movimientos de Ponter. -Gracias -dijo Mary. Cruz la habitacin, se coloc detrs de una mesita de caf de vidrio y apoy la espalda en la esquina de la estantera. Se frot un poco contra la madera. La verdad es que se sinti bien, aunque el cierre del sujetador se le encallaba al pasar por el ngulo. -Bueno, s? -dijo Ponter. Mary sonri. -S. Justo entonces son el telfono. Ponter lo mir, y Mary tambin. Volvi a sonar. -Desde luego, no para yo -dijo Ponter. Mary se ech a rer y se acerc a una mesita esquinera, que sostena un telfono verdiazulado de una sola pieza. Descolg. -Casa del doctor Montego. -Est ahla profesora Mary Vaughan por casualidad? -pregunt una voz masculina. -Um, al aparato. -Magnfico! Me llamo Sanjit. Soy productor de Planeta Diario, el noticiario cientfico nocturno de Discovery Channel Canad. -Oh -dijo Mary-. Es un programa muy bueno. -Gracias. Hemos estado siguiendo ese asunto del Neanderthal que ha aparecido en Sudbury. Francamente, no lo cremos al principio, pero bueno, nos acaba de llegar un teletipo que dice que usted ha autentificado el ADN del espcimen. -S -dijo Mary-. Tiene en efecto ADN de Neanderthal. -Qu hay del... hombre? No es un farsante? -No. Es genuino. -Guau. Bueno, mire, nos encantara que apareciera usted maana en el programa. Pertenecemos a la CTV, as que podemos enviarle a alguien de nuestro afiliado local y hacerle una entrevista, estando usted all y Jay Ingram, uno de nuestros presentadores, aqu en Toronto. -Um -dijo Mary-, bueno, claro. Supongo. -Magnfico -dijo Sanjit-. Bien, djeme establecer de qu nos gustara hablar. Mary se volvi y mir por la ventana del saln: vio a Louise y Reuben ocupados en la barbacoa. -Muy bien. -Primero, djeme ver si tenemos bien su historial. Usted es profesora en York, no es as? -S, de gentica. -Con plaza fija? -S. -Y su ttulo es en... -Biologa molecular. -Bien, en 1996, fue usted a Alemania a recoger ADN del espcimen de Neanderthal que hay all; es

correcto? Mary mir a Ponter, para ver si se ofenda porque ella hablaba por telfono. El le dirigi una mirada indulgente, as que continu. -S. -Hbleme de eso -dijo Sanjit. En resumen, la preentrevista dur ms o menos veinte minutos. Oy a Louise y Reuben entrar y salir de la cocina un par de veces, y Reuben asom la cabeza en el saln una vez para ver si Mary estaba bien; ella cubri el telfono con una mano y le dijo lo que pasaba. Reuben sonri y volvi a cocinar. Por fin Sanjit termin con sus preguntas, y acordaron los detalles para grabar la entrevista. Mary colg el telfono y se volvi hacia Ponter. -Lo siento -dijo. Pero Ponter avanzaba hacia ella, con un brazo extendido. Ella advirti de inmediato lo idiota que haba sido: la haba atrado hasta all, junto a las estanteras, lejos de la puerta. Con un empujn de aquel brazo enorme, la apartara tambin de la ventana, fuera de la vista de Reuben y Louise. -Por favor -dijo Mary-. Por favor. Gritar... Ponter dio otro lento paso hacia adelante, y entonces... Y entonces Mary grit. -Socorro! /Socorro! Ponter se desplom contra la alfombra. Su frente estaba perlada de sudor y su piel se haba vuelto de un color ceniciento. Mary se arrodill junto a l. Su pecho suba y bajaba rpidamente, y haba empezado a jadear. -Socorro! -grit ella de nuevo. Oy que la puerta de cristal se deslizaba al abrirse. Reuben entr en tromba. -Qu...? Oh, Dios! Corri junto al cado Ponter. Louise lleg unos segundos ms tarde. Reuben le tom el pulso a Ponter. -Ponter est enfermo -dijo Hak, usando su voz femenina. -S -asinti Reuben-. Sabes qu le ocurre? -No -respondi Hak-. Su pulso es elevado, su respiracin entrecortada. Su temperatura corporal es de 39. Mary se sorprendi un momento al or al implante citar lo que pareca una cifra en grados Celsius, en cuyo caso tena fiebre... pero, claro, era una escala de temperatura lgica para ser desarrollada por cualquier ser con diez dedos. -Tiene alguna alergia? -pregunt Reuben. Hak solt un pitidito. -Alergias -dijo Reuben-. Comidas o cosas del entorno que normalmente no afectan a la gente, pero que a l le causan enfermedad. -No -dijo Hak. -Estaba enfermo antes de salir de vuestro mundo? -Enfermo? -repiti Hak. -Malo. No bien. -No. Reuben mir un reloj de madera profusamente tallada que haba en uno de sus estantes. -Han pasado unas cincuenta y una horas desde que lleg aqu. Cristo. Cristo. -Qu ocurre? -pregunt Mary. -Dios, soy un idiota -dijo Reuben, ponindose en pie. Corri a otra habitacin de la casa y regres con un maletn mdico de cuero marrn, que abri. Sac un depresor lingal de madera y una linterna pequea. -Ponter -dijo con firmeza-, abre la boca. Los ojos dorados de Ponter estaban ahora medio cubiertos por sus prpados, pero hizo lo que le peda Reuben. Evidentemente, Ponter nunca haba sido examinado antes de esa forma; se resisti a la intromisin de la esptula de madera en la boca. Pero, calmado tal vez por algunas palabras de Hak que slo l poda or, pronto dej de resistirse, y Reuben apunt con la linterna dentro de la cavernosa boca del Neanderthal. -Sus amgdalas y otros tejidos estn muy inflamados -dijo Reuben. Mir a Mary, luego a Louise-. Es una infeccin de algn tipo. -Pero t, la profesora Vaughan, o yo misma hemos estado con l casi todo el tiempo que lleva aqu -dijo Louise-, y no estamos enfermos. -Exactamente -replic Reuben-. Lo que tenga, probablemente lo pill aqu... y es algo a lo que nosotros tres tenemos inmunidad natural, pero l no. El doctor rebusc en su maletn, encontr un frasco de pastillas. -Louise -dijo, sin volverse-, trae un vaso de agua, por favor. Louise corri a la cocina. -Voy a darle unas aspirinas muy fuertes -le dijo Reuben a Hak, o a ella... Mary no estaba segura de a quin-. Esto debera bajarle la fiebre. Louise regres con un vaso de agua. Reuben lo tom. Meti dos pldoras entre los labios de Ponter. -Hak, dile que se trague las pldoras. Mary no estaba segura de si la Acompaante haba entendido las palabras de Reuben o simplemente deducido sus intenciones, pero acto seguido Ponter se trag las pldoras y, con su manaza sostenida por la de Reuben, consigui hacerlas pasar con un poco de agua, aunque gran parte le corri barbilla abajo, empapando su barba rubia. Pero no se ator, advirti Mary. Un Neanderthal no poda atragantarse: eso era lo bueno de no poder articular muchos sonidos. La cavidad bucal estaba dispuesta de modo que ningn lquido ni comida podan irse

por mal sitio. Reuben ayud a Ponter a beber ms agua, hasta vaciar el vaso. Maldicin, pens Mary. Maldicin. Cmo podan haber sido tan estpidos? Cuando Hernn Corts y sus conquistadores llegaron a Amrica Central, traan consigo enfermedades contra las que los aztecas no tenan ninguna inmunidad, y eso que los aztecas y los espaoles slo estuvieron separados durante unos pocos miles de aos, tiempo suficiente para que se desarrollaran patgenos en una parte del planeta contra los que no podan defenderse en la otra. El mundo de Ponter llevaba separado de ste al menos veintisiete mil aos; aqu tenan que haber evolucionado enfermedades contra las que l no tendra ninguna resistencia. Y... Mary se estremeci. Y viceversa tambin, naturalmente. Reuben estaba pensando sin duda lo mismo. Se puso en pie, cruz la habitacin y descolg el telfono que Mary haba utilizado antes. -Hola, operadora -dijo-. Soy el doctor Reuben Montego, y esto es una emergencia mdica. Necesito que me ponga en contacto con el Laboratorio para el Control de Enfermedades de Sanidad Canadiense en Ottawa. S, eso es... con quien se encargue del control de las enfermedades infecciosas...

24
El dooslarm basadlarm de Adikor Huld se suspendi temporalmente, en principio para la cena, pero tambin porque la adjudicadora Sard quera darle una oportunidad de calmarse, de recuperar la compostura y de consultar con otros cmo paliar el dao de su estallido violento. Cuando el dooslarm basadlarm se reemprendi, Adikor se sent de nuevo en el taburete. Se pregunt a qu genio se le haba ocurrido sentar al acusado en un taburete mientras los dems daban vueltas a su alrededor. Tal vez Jasmel lo supiera; estaba estudiando historia, despus de todo, y esos procedimientos eran de origen antiguo. Bolbay avanz hacia el centro de la sala. -Deseo que nos traslademos al pabelln de archivos de coartadas -dijo, dirigindose a la adjudicadora. Sard mir el reloj montado en el techo, evidentemente preocupada por lo mucho que estaba tardando todo aquello. -Ya ha establecido usted que el archivo de coartadas del sabio Huid no puede mostrar nada que lleve a la desaparicin de Ponter Boddit. -Frunci el ceo, y aadi, en un tono que no admita discusin-: Estoy segura de que el sabio Huld y quienquiera que vaya a hablar en su favor estarn de acuerdo en que esto es cierto sin tener que trasladarnos todos all para demostrarlo. Bolbay asinti respetuosamente. -En efecto, adjudicadora. Pero no es el cubo de coartadas del sabio Huid lo que deseo abrir. Es el de Ponter Boddit. -No mostrar tampoco nada acerca de su desaparicin-dijo Sard, y pareca exasperada-, y por el mismo motivo: las mil brazadas de roca que bloqueaban sus transmisiones. -Cierto, adjudicadora -respondi Bolbay-. Pero no es la desaparicin del sabio Boddit lo que deseo revisar. Ms bien, quiero mostrarle acontecimientos que datan de hace doscientos veintinueve meses. -Doscientos veintinueve! -exclam la adjudicadora-. Cmo puede algo tan antiguo tener relacin con este procedimiento? -Si me lo permite -dijo Bolbay-, creo que ver que tiene gran importancia. Adikor se daba golpecitos sobre el arco ciliar con el pulgar, pensando. Doscientos veintinueve meses; eso era haca poco ms de dieciocho aos y medio. Ya conoca a Ponter entonces: los dos pertenecan a la generacin 145, y haban entrado al mismo tiempo en la Academia. Pero qu hecho del pasado poda...? Adikor se puso en pie. -Digna adjudicadora, me opongo a esto. Sard lo mir. -Se opone? -dijo, sorprendida de or algo semejante durante un proceso legal-. Sobre qu base? Bolbay no est proponiendo abrir su archivo de coartadas... slo el del sabio Boddit. Y como l ha desaparecido, abrir su archivo es algo que Bolbay, como tabant de sus familiares vivos ms cercanos, tiene derecho a solicitar. Adikor se enfureci consigo mismo. Sard podra haber denegado la peticin de Bolbay si l hubiera mantenido cerrada la boca. Pero ahora sin duda senta curiosidad por lo que Adikor quera que se mantuviera oculto. -Muy bien -dijo Sard, tomando su decisin. Mir a la multitud de espectadores-. Ustedes tendrn que quedarse aqu, hasta que yo decida si esto es algo que tenga que ser visto pblicamente. La familia inmediata del sabio Boddit, el sabio Huld y quien vaya a hablar en su favor pueden acompaarnos, siempre y cuando ninguno sea exhibicionista. -Por ltimo, sus ojos cayeron sobre Bolbay-. Muy bien, Bolbay. Ser mejor que esto merezca mi tiempo. Sard, Bolbay, Adikor y Jasmel, con Megameg de la mano, recorrieron el ancho pasillo cubierto de hiedra

que conduca al pabelln de coartadas. Bolbay al parecer no pudo resistirse a pinchar a Adikor mientras caminaban. -No hay nadie que hable en tu favor, eh? -dijo. Por una vez, Adikor consigui mantener cerrada la boca. No haba mucha gente viva todava que hubiera nacido antes de la introduccin de los Acompaantes: los pocos pertenecientes a la generacin 140 y los an menos de la 139 que no haban muerto todava. Para todos los dems, un Acompaante haba formado parte de sus vidas desde justo despus de nacer, cuando se instalaba el implante infantil inicial. La celebracin del milsimo mes desde el principio de la Era de la Coartada tendra lugar al cabo de poco: se planeaban grandes festejos por todo el mundo. Incluso all, en Saldak, muchos miles haban nacido y haban muerto va desde que se instalara el primer Acompaante; ese implante inicial haba sido colocado en el antebrazo de su propio creador, Lonwis Trob. El gran pabelln de archivos de coartadas, junto al edificio del Consejo Gris, estaba dividido en dos alas. La del sur se topaba con un macizo de antigua roca; sera extraordinariamente difcil ampliar esa ala, y por eso se empleaba para almacenar los cubos de coartadas activos de los vivos, un nmero que era siempre una constante. El ala norte, aunque no era mucho ms grande que la otra, poda agrandarse mucho, como se requera; cuando alguien mora, su cubo de coartadas se desconectaba del receptor y se llevaba all. Adikor se pregunt en qu ala estara almacenado el cubo de Ponter ahora. Tcnicamente, la adjudicadora tena todava que fallar si se haba producido un asesinato. Esperaba que fuera en el ala de los vivos; no estaba seguro de poder mantener la compostura si tena que enfrentarse al cubo de Ponter en el otro lado. Adikor ya haba estado en los archivos. El ala norte, el ala de los muertos, tena una sala para cada generacin, con arcadas abiertas entre s. La primera era diminuta y slo contena un cubo, el de Walder Shar, el nico miembro de la generacin 131 que todava viva en Saldak cuando se introdujeron los Acompaantes. Las siguientes cuatro salas eran sucesivamente ms grandes, y albergaban cubos de miembros de las generaciones 132, 133, 134 y 135, cada una diez aos ms joven que la precedente. A partir de la generacin 136, todas las salas eran del mismo tamao, aunque muy pocos cubos de generaciones posteriores a la 144 haban sido transferidos, pues casi todos sus miembros seguan vivos. En el ala sur haba una nica sala, con treinta mil receptculos para cubos de coartadas. Aunque en un principio en el ala sur reinaba un perfecto orden, con la coleccin inicial de cubos clasificados por generacin y, cada generacin por sexos, se haba desbaratado mucho con el tiempo. Los nios nacan por grupos, de un modo ordenado, pero la gente mora a edades muy distintas, y por eso los cubos de las generaciones siguientes haban sido colocados en receptculos vacos, dondequiera que hubiese uno. Eso haca que encontrar un cubo concreto entre los ms de veinticinco mil que componan la poblacin de Saldak fuera imposible sin un directorio. La adjudicadora Sard se present a la mantenedora de coartadas, una gruesa mujer de la generacin 143. -Da sano, adjudicadora -dijo la mujer, sentada a horcajadas en una silla de montar tras una mesa en forma de rin. -Da sano -respondi Sard-. Quiero acceder al archivo de coartadas de Ponter Boddit, fsico de la generacin 145. La mujer asinti y le habl a un ordenador. La pantalla cuadrada de la mquina mostr una serie de nmeros. -Sganme -dijo, y Sard y los dems as lo hicieron. A pesar de su envergadura, la mantenedora iba a paso vivo. Los condujo por una serie de pasillos cuyas paredes estaban cubiertas de hileras de nichos, cada uno con un cubo de coartadas, un bloque de granito reconstituido del tamao de la cabeza de una persona. -Aqu lo tenemos -dijo la mujer-. Receptculo nmero 16.321: Ponter Boddit. La adjudicadora asinti, luego volvi su arrugada mueca con su propio Acompaante hacia el brillante ojo azul del cubo de Ponter. -Yo, Komel Sard, adjudicadora, ordeno la apertura del receptculo de coartadas 16.321, para investigaciones legales justas y adecuadas. Sello temporal. El ojo del receptculo se volvi amarillo. La adjudicadora se apart y la mantenedora alz su Acompaante. -Yo, Mabla Dabdalb, mantenedora de coartadas, acepto la apertura del receptculo 16.321, para investigaciones legales justas y adecuadas. Sello temporal. El ojo se volvi rojo, y son una nota. -Aqu tiene, adjudicadora. Puede usar el proyector de la sala doce. -Gracias -dijo Sard, y volvieron a la entrada. Dabdalb seal la sala que les haba asignado, y Sard, Bolbay, Adikor, Jasmel y Megameg se dirigieron hacia all y entraron. La habitacin era grande y cuadrada, con una pequea galera de sillas de montar contra una pared. Todos se sentaron, excepto Bolbay, que se acerc a la consola de control adosada a la pared. Slo se poda acceder a los archivos de coartadas dentro de ese edificio; como proteccin contra cualquier visionado no autorizado, el pabelln de archivos estaba completamente aislado de la red de informacin planetaria, y no tena lneas de telecomunicaciones externas. Aunque a veces era incmodo tener que ir fsicamente a los archivos para acceder a las grabaciones propias, el aislamiento se consideraba una proteccin conveniente. Bolbay mir al grupito all reunido.

-Muy bien -dijo-. Voy a solicitar los acontecimientos sucedidos en 146/120/11. Adikor asinti, resignado. No estaba seguro del undcimo da, pero la luna centsimo vigsima desde el nacimiento de la generacin 146 pareca la adecuada. La habitacin se oscureci y una esfera casi invisible, como una burbuja de jabn, pareci flotar ante ellos. Bolbay evidentemente consider que el tamao por defecto no era lo bastante dramtico para sus l propsitos; Adikor la oy toquetear las clavijas de contro y el dimetro de la esfera creci hasta que tuvo ms de una brazada de longitud. Toc ms controles y la esfera se llen con tres esferas ms pequeas unidas, cada una teida de un color distinto. Luego esas tres esferas se subdividieron en otras tres y sas volvieron a subdividirse, y as sucesivamente, como un vdeo acelerado de la mitosis de alguna extraa clula. Mientras la esfera principal se llenaba de esferas cada vez ms y ms pequeas, stas adquirieron ms y ms colores, hasta que, finalmente, el proceso se detuvo y una imagen de un joven de pie en una sala de pensamiento de presin positiva de la Academia de Ciencias llen la esfera visora, como una escultura tridimensional de cuentas. Adikor asinti: aquella grabacin se haba realizado haca tanto tiempo que los avances en resolucin no estaban disponibles todava. Con todo, poda verse. Bolbay estaba manejando evidentemente ms controles. La burbuja gir de modo que todos pudieran ver la cara de la persona representada. Era Ponter Boddit. Adikor haba olvidado lo joven que era Ponter entonces. Mir a Jasmel, sentada junto a l. Su mirada era de asombro. Probablemente no se le escapaba que su padre tena entonces aproximadamente la misma edad que ella. se, naturalmente, es Ponter Boddit -dijo Bolbay-. Con la mitad de su edad actual... o de la que sera su edad actual si todava estuviera vivo. Continu rpidamente antes de que la adjudicadora pudiese amonestarla. -Ahora voy a avanzar... La imagen de Ponter camin, se sent, se puso en pie, deambul por la sala, consult un bloque de datos, se frot contra un poste rascador, todo a velocidad frentica. Y entonces la puerta hermtica de la sala se abri (la presin positiva impeda el paso de feromonas que pudieran distraer el estudio) y entr un joven Adikor Huid. -Pausa -dijo la adjudicadora Sard. Bolbay congel la imagen. -Sabio Huld, confirma que se es efectivamente usted? Adikor se sinti mortificado al ver su propio rostro; haba olvidado que durante un breve periodo de tiempo haba adoptado la moda de afeitarse la barba. Ah, si fuera la nica locura de su juventud que haba quedado grabada... -S, adjudicadora -reconoci Adikor, en voz baja-. se soy yo. -Muy bien -dijo Sard-. Contine. La imagen de la burbuja empez a avanzar de nuevo a toda velocidad. Adikor se mova por la sala, como haca Ponter, aunque la imagen de Ponter permaneca siempre en el centro de la esfera: era el espacio que lo rodeaba lo que cambiaba. Adikor y Ponter parecan estar hablando amistosamente... Y luego menos amistosamente... Bolbay redujo la reproduccin a velocidad normal. Ponter y Adikor estaban discutiendo en ese punto. Y entonces... Adikor quera cerrar los ojos. Sus propios recuerdos del hecho eran bastante vvidos. Pero nunca lo haba visto desde esa perspectiva, nunca haba visto la expresin de su rostro... Y por eso mir. Y vio cmo cerraba el puo... Vio cmo echaba atrs el brazo, el bceps hinchado... Vio cmo impulsaba el brazo hacia delante... Vio cmo Ponter alzaba la cabeza justo a tiempo... Vio cmo su puo alcanzaba la mandbula de Ponter... Vio cmo la mandbula de Ponter se torca... Vio cmo Ponter retroceda tambalendose, la sangre manndole por la boca... Vio cmo Ponter escupa dientes. Bolbay congel de nuevo la imagen. S, en su favor, la expresin en el rostro del joven Adikor era ahora de sorpresa y remordimiento. S, se inclinaba para ayudar a levantarse a Ponter. S, era evidente que lamentaba lo que haba hecho, que por supuesto haba sido... Haba sido estar a un pelo de matar a Ponter Boddit, al golpearlo en el crneo con un puetazo refrendado por toda la fuerza de Adikor. Megameg estaba llorando. Jasmel se haba agitado en su asiento, apartndose de Adikor. La adjudicadora Sard meneaba lentamente la cabeza adelante y atrs, incrdula. Y Bolbay... Bolbay estaba de pie, los brazos cruzados delante del pecho. -Bien, Adikor -dijo Bolbay-, debo reproducirlo con sonido, o le gustara ahorrarnos a todos el tiempo y contarnos por qu peleaban usted y Ponter? Adikor sinti nuseas. -Esto no es justo -dijo en voz baja-. No es justo. Me he sometido a tratamiento para controlar mi temperamento... a ajustes de los niveles de neurotransmisores. Mi escultor de personalidad lo confirmar.

Nunca haba golpeado a nadie con anterioridad en toda mi vida, y no he vuelto a hacerlo. -No ha respondido a mi pregunta -dijo Bolbay-. Por qu estaban peleando? Adikor guard silencio, meneando lentamente la cabeza adelante y atrs. -Bien, sabio Huld? -exigi saber la adjudicadora. -Era por algo trivial -dijo Adikor, mirando ahora el suelo cubierto de hiedra-. Era... -Inspir profundamente, luego dej escapar el aire muy despacio-. Era un asunto filosfico, relacionado con la fsica cuntica. Ha habido muchas interpretaciones de los fenmenos cunticos, pero Ponter se aferraba a lo que saba perfectamente que era un modelo incorrecto. Yo... ahora s que me estaba pinchando, pero... -Pero result ser demasiado para usted -dijo Bolbay-. Dej que una simple discusin de ciencia... de ciencia!, se le fuera de las manos, y se enfad tanto que la resolvi de un modo que podra haberle costado a Ponter la vida si lo hubiera golpeado una fraccin de palmo ms arriba. -Esto no es justo -repiti Adikor, mirando ahora a la adjudicadora-. Ponter me perdon. Nunca present una acusacin pblica: sin la acusacin de la vctima, por definicin no se ha cometido ningn crimen. -Su tono era ahora suplicante-. sa es la ley. -Vimos esta maana en la cmara del Consejo lo bien que controla Adikor Huid su temperamento hoy en da -dijo Bolbay-. Y ahora hemos visto que intent matar una vez a Ponter Boddit. Fracas en esa ocasin, pero creo que hay motivos para creer que recientemente tuvo xito, all en las instalaciones de clculo cuntico, bajo tierra. Bolbay hizo una pausa, luego mir a Sard. -Creo -dijo, complaciente- que hemos establecido los hechos suficientemente para que este asunto sea enviado a un tribunal pleno.

25
Mary se acerc a la ventana principal de la casa de Reuben y se asom al exterior. Aunque eran ms de las seis de la tarde, todava habra luz durante un par de horas en esa poca del ao y... Santo Dios! El productor de Discovery Channel no era el nico que haba descubierto dnde estaban. Dos furgonetas de televisin con antenas parablicas en el techo, y tres coches con logotipos de emisoras de radio estaban aparcados fuera, adems de un cascado Honda con un guardabarros de color distinto al resto del coche: presumiblemente perteneca a un periodista de prensa escrita. Desde que el teletipo haba confirmado la autentificacin del ADN de Ponter, al parecer todo el mundo haba empezado a tomarse en serio aquella historia demencial. Reuben solt por fin el telfono. Mary se volvi a mirarlo. -No estoy preparado para tener invitados -dijo el doctor-, pero... -Qu? -pregunt Louise, sorprendida. Mary ya lo haba deducido. -No vamos a ir a ninguna parte, verdad? -dijo. Reuben neg con la cabeza. -El CLCE ha ordenado la cuarentena de este edificio. Nadie entra ni sale. -Durante cunto tiempo? -pregunt Louise, los ojos muy abiertos. -Eso es cosa del Gobierno -respondi Reuben-. Varios das, como mnimo. -Das! -exclam Louise-. Pero... pero... Reuben extendi las manos. -Lo siento, pero no podemos saber qu anda flotando en la corriente sangunea de Ponter. -Qu fue lo que acab con los aztecas? -pregunt Mary. -La viruela, principalmente -respondi Reuben. -Pero la viruela... -dijo Louise-. Si l la tuviera, no debera tener pstulas en la cara? -Aparecen dos das despus de la fiebre -dijo Reuben. -Pero, de todas formas, la viruela ha sido erradicada. -En este universo, s -dijo Mary-. Y por eso nosotros ya no nos vacunamos contra ella. Pero es posible... Louise asinti, comprendiendo. -Es posible que no haya sido eliminada en su universo. -Exactamente -dijo Reuben-. Y aunque lo haya sido, podra haber incontables patgenos que han evolucionado en su mundo contra los cuales nosotros no tenemos ninguna inmunidad. Louise tom aire, al parecer para intentar conservar la calma. -Pero yo me siento bien -dijo. -Y yo tambin. Mary? -Bien, s. Reuben neg con la cabeza. ' -Pero no podemos correr ningn riesgo. Tienen muestras de sangre de Ponter en el St. Joseph s. La mujer del CLCE con la que estoy tratando dice que hablar con su jefe de patologa y harn pruebas de todo lo que se les ocurra. -Tenemos suficiente comida? -pregunt Louise.

-No contest Reuben-. Pero nos traern ms, y... Dingdong! -Oh, Cristo! -dijo Reuben. -Hay alguien en la puerta! -declar Louise, asomndose a la ventana. -Un periodista -dijo Mary, al ver al hombre. Reuben corri escaleras arriba. Durante medio segundo, Mary pens que iba a buscar una escopeta, pero entonces lo oy gritar, aparentemente desde una ventana que haba abierto all arriba. -Mrchese! Esta casa est en cuarentena! Mary vio que el periodista retroceda unos pasos y echaba atrs la cabeza para mirar a Reuben. -Me gustara hacerle unas preguntas, doctor Montego -dijo. -Mrchese! -grit Reuben-. El Neanderthal est enfermo, y este lugar ha sido declarado en cuarentena por orden de Sanidad de Canad. Mary vio que llegaban ms vehculos por la carretera y unas luces rojas y amarillas empezaban a barrer la escena. -Vamos, doctor -respondi el periodista-. Slo unas cuantas preguntas. -Hablo en serio -dijo Reuben-. Estamos conteniendo una enfermedad infecciosa, aqu. -Tengo entendido que la profesora Vaughan est ah tambin -grit el periodista-. Puede hacer algn comentario sobre el ADN del Neanderthal? -Mrchese! Por el amor de Dios, hombre, mrchese! -Profesora Vaughan, est usted ah dentro? Soy Stan Tinbergen, del Sudbury Star. Me gustara... -Mon Dieu! -exclam Louise, sealando hacia la calle-. se hombre tiene un rifle! Mary mir hacia donde sealaba Louise. En efecto, all haba alguien, apuntando con un arma a la casa desde unos treinta metros de distancia. Un segundo despus, el hombre que haba a su lado se llev un megfono a la boca. -Habla la Real Polica Montada del Canad -dijo la voz amplificada y reverberante del hombre-. Aprtese de la casa. Tinbergen se dio media vuelta. -Esto es una propiedad privada -grit-. Nadie ha cometido ningn delito y... -Aprtese -orden el polica, que iba vestido de paisano, aunque Mary vio que su coche blanco estaba en efecto rotulado con las letras RPMC y el equivalente francs, GRC. -Si el doctor Montego o la profesora Vaughan responden unas cuantas preguntas yo... -ltima advertencia! -dijo el polica a travs del megfono-. Mi compaero slo tratar de herirle, pero... Tinbergen no quera renunciar a su reportaje. -Tengo derecho a hacer preguntas! -Cinco segundos -tron la voz del oficial de polica. Tinbergen no se movi. -Cuatro! -El pblico tiene derecho a saber! -grit el periodista. -Tres! Tinbergen se dio de nuevo media vuelta, al parecer decidido a hacer una ltima pregunta. -Doctor Montego -grit, alzando la cabeza-, supone esta enfermedad algn riesgo para la gente? -Dos! -Responder a todas sus preguntas -grit Reuben-. Pero no as. Mrchese! -Uno! Tinbergen se volvi, levantando las manos hasta la altura del pecho. -Muy bien, vale! Empez a apartarse de la casa. En cuanto el periodista lleg al otro extremo del camino de acceso, el telfono empez a sonar en casa de Reuben. Mary cruz el saln y lo atendi, pero Reuben deba de haber descolgado ya en una extensin de arriba. -Doctor Montego -oy decir a una voz de hombre-, soy el inspector Matthews, de la RPMC. En otro caso, Mary hubiese colgado el telfono, pero se mora de curiosidad. -Hola, inspector -dijo la voz de Reuben. -Doctor, Sanidad nos ha pedido que le prestemos toda la ayuda que precise. La voz del hombre se oa dbil; Mary supuso que llamaba desde un telfono mvil. Torci el cuello para asomarse por la ventana; el hombre que haba usado el altavoz estaba ahora en efecto de pie junto a su coche blanco, hablando por un mvil. -Cunta gente hay dentro de la casa? -Cuatro personas -contest Reuben-. Yo mismo, el Neanderthal y dos mujeres: la profesora Mary Vaughan, de la Universidad de York, y Louise Benoit, una estudiante de fsica posdoctorada que trabajaba para el Observatorio de Neutrinos de Sudbury. -Tengo entendido que uno est enfermo -dijo Matthews. -S, el Neanderthal. Tiene fiebre alta. -Djeme que le d el nmero de mi mvil -dijo el polica. Ley una serie de dgitos. -Lo tengo -dijo Reuben. -Voy a estar aqu hasta que llegue mi relevo, a las once -dijo Matthews-. El relevo tendr el mismo telfono; llame si necesita cualquier cosa. -Necesito antibiticos para Ponter. Penicilina, eritromicina... unas cuantas cosas. -Tiene correo electrnico en casa? -pregunt Matthews. -S. -Haga la lista. Envela a Robert Matthews, con doble t, a rpmcgrc.gc.ca. Lo tiene?

-S -dijo Reuben-. Lo necesitar tan pronto como sea humanamente posible. -Lo tendr ah esta noche, si son cosas que pueden tener en una farmacia corriente o el St. Joseph's. -Vamos a necesitar ms comida tambin. -Les traeremos lo que quieran. Mndeme un mail con una lista de alimentos, artculos de aseo, ropa, lo que necesite. -Magnfico -dijo Reuben-. Yo debera tomar muestras de sangre de todos nosotros, y enviarlas al St. Joseph's y otros laboratorios. -Bien. Acordaron en llamarse mutuamente si las circunstancias cambiaban de algn modo, y Reuben colg. Mary lo oy bajar las escaleras. -Bien? -pregunt Louise... revelando que Mary haba estado escuchando al mirarlos a ambos. Reuben resumi la llamada. -Lo siento -dijo-. Lo siento de veras. -Y los dems? -dijo Mary-. Los otros que estuvieron en contacto con Ponter? Reuben asinti. -Le dir al inspector Matthews que los localicen. Probablemente los pondrn en cuarentena en el St. Joseph's en vez de aqu. Entr en la cocina y regres con una libreta y un trozo de lpiz que pareca usar para la lista de la compra. -Muy bien, quin ms ha estado expuesto a Ponter? -Un estudiante graduado que trabajaba conmigo -dijo Louise-. Paul Kiriyama. -La doctora Mah, naturalmetne -dijo Mary-, y... Dios mo, ya est camino de Ottawa. Ser mejor que impidamos que se rena con el primer ministro esta noche! -Tambin haba un puado de gente del St. Joseph's -dijo Reuben-. Los camilleros de la ambulancia, el doctor Singh, un radilogo, enfermeras... Continuaron haciendo la lista. Ponter segua tendido en la alfombra de color champn. Pareca inconsciente; Mary vea subir y bajar su enorme pecho. Tena la frente inclinada cubierta de sudor, y sus ojos se movan tras los prpados como animales subterrneos en el fondo de madrigueras. -Muy bien -dijo Reuben-. Creo que estn todos. -Mir a Mary, luego a Louise, luego al yacente Ponter-. Tengo que hacer una lista de los medicamentos que necesito para tratar a Ponter. Si tenemos suerte... Mary asinti y mir tambin a Ponter. Si tenemos suerte, pens, ninguno de nosotros va a morir.

26
CUARTO DA LUNES, 5 DE AGOSTO 148/103/27
BSQUEDA DE NOTICIAS Palabra(s) clave: Neanderthal Accedi Ponter Boddit a Canad de manera ilegal? Esa pregunta contina inquietando a los expertos en inmigracin, tanto aqu como en el extranjero. Nuestro invitado de esta noche es el profesor Simon Cohen, que ensea derecho de ciudadana en la Universidad McGill de Montreal... Las diez principales razones por las que sabemos que Ponter Boddit debe de ser un Neanderthal autntico: Nmero diez: Cuando conoci a su primera hembra humana, la golpe con una porra y se la llev arrastrndola por los pelos. Nmero nueve: Se le confunde en la penumbra con Lenidas Brezhney. Nmero ocho: Cuando Arnold Schwarzenegger fue a hacerle una visita, Boddit dijo: Quin es ese flacucho? Nmero siete: Slo ve las noticias de la Fox. Nmero seis: La publicidad de McDonald's ahora reza: Miles de millones de Homo sapiens atendidos... ms un Neanderthal. Nmero cinco: Llam colega a Tom Arnold. Nmero cuatro: Cuando le ensearon una roca rara en el Smithsonian, la tall hasta obtener una punta de lanza perfecta. Nmero tres: Lleva un reloj Fossil y bebe Old Milwaukee muy muy muy antiguo. Nmero dos: Est cobrando royalties por el fuego.

Y la razn nmero uno por la que sabemos que Ponter Boddit tiene que ser un Neanderthal? Cachetes peludos... los cuatro. John Pearce, director de adquisiciones internacionales de Random House Canada, ha ofrecido a Ponter Boddit el mayor anticipo de la historia editorial canadiense por los derechos mundiales de su biografa autorizada, segn informa el peridico Quill & Quire... Se rumorea que el Pentgono est interesado en hablar con Ponter Boddit. Las implicaciones militares de la forma en que supuestamente lleg aqu han llamado la atencin de al menos un general de cinco estrellas... Ahora veremos si he cometido el mayor error de mi vida, pens Adikor Huld mientras se sentaba en el taburete de la cmara del Consejo. -Quin habla en favor del acusado? -pregunt la adjudicadora Sard. No se movi nadie. A Adikor el corazn le dio un vuelco. Haba decidido Jasmel Ket abandonarlo? Al fin y al cabo, quin podra reprochrselo? El da anterior haba visto con sus propios ojos que una vez (cierto, haca mucho tiempo) Adikor haba intentado aparentemente matar a su padre. La sala estaba en silencio, aunque uno de los espectadores, al parecer llegando a la misma conclusin a la que Bolbay haba llegado anteriormente, dej escapar una risita breve y despectiva: nadie iba a hablar en favor de Adikor. Pero entonces, por fin, Jasmel se puso en pie. -Yo -dijo-. Yo hablo en favor de Adikor Huld. Hubo exclamaciones de sorpresa por parte del pblico. Daklar Bolbay, que estaba sentada cerca, se levant, anonadada. -Adjudicadora, esto no est bien. La muchacha es una de las acusadoras. La adjudicadora Sard inclin hacia delante su arrugada cabeza mirando a Jasmel. -Es eso cierto? -No -respondi Jasmel-. Daklar Bolbay era la mujer-compaera de mi madre; la nombraron mi tabant cuando muri mi madre. Pero he visto ya doscientas veinticinco lunas y reclamo los derechos de la mayora de edad. -Eres una 147? -pregunt Sard. -S, adjudicadora. Sard se volvi hacia Bolbay, que estaba todava de pie. -Todos los 147 alcanzaron su responsabilidad personal hace meses. A menos que argumente que su pupila es mentalmente incompetente, su custodia sobre ella termin automticamente. Es mentalmente incompetente? Bolbay se rebulla por dentro. Abri la boca, sin duda para hacer claramente una observacin, pero se lo pens mejor. Agach la cabeza. -No, adjudicadora. -Muy bien, pues -dijo Sard-. Ocupe su asiento, Daklar Bolbay. -Gracias, adjudicadora -dijo Jasmel-. Ahora, si puedo... -Un momento, 147 -dijo Sard-. Habra sido una cortesa por tu parte decirle a tu tabant que ibas a oponerte a su caso. Adikor comprenda por qu Jasmel haba permanecido en silencio. Si hubiera advertido a Bolbay, sta habra hecho todo lo posible para disuadirla. Pero Jasmel tena el encanto de su padre. -Habla usted sabiamente, adjudicadora. Mantendr su consejo bajo mi ceo. Sard asinti, satisfecha, e indic a Jasmel que continuara. Jasmel se dirigi al centro de la sala. -Adjudicadora Sard, ha odo usted muchas insinuaciones de Daklar Bolbay. Insinuaciones y ataques sin fundamento sobre el carcter de Adikor Huld. Pero apenas lo conoce. Adikor era el hombre-compaero de mi padre; cierto, slo he visto a Adikor brevemente cuando Dos se convertan en Uno... l tiene su propio hijo, el joven Dab, que est aqu en esta sala y su mujer, Lurt, sentada junto a Dab. Pero, con todo, nos veamos frecuentemente... mucho ms frecuentemente que Daklar y l. Se acerc a Adikor y puso la mano sobre su hombro. -Me presento aqu, la hija del hombre a quien se le acusa de haber matado, y le digo que no creo que lo hiciera. Hizo una pausa, mir brevemente a Adikor y luego mir a los ojos a la adjudicadora, sentada al otro lado de la sala. -Ya has visto el registro de coartadas -insisti Bolbay, sentada a horcajadas cerca, en la primera fila de espectadores. Sard la hizo callar. -S -dijo Jasmel-. S, lo he visto. Saba que mi padre tena una lesin en la mandbula. Le dola de vez en cuando, sobre todo por las maanas cuando haca fro. No saba quin le haba causado la lesin: l no lo dijo nunca. Pero s que deca que haba sido haca mucho, que el responsable se sinti extremadamente arrepentido, y que haba perdonado al individuo. -Hizo un pausa-. Mi padre era bueno juzgando caracteres. No habra sido compaero de Adikor si hubiera credo que exista la ms leve posibilidad de que Adikor repitiera sus acciones. -Mir a Adikor y luego a la adjudicadora-. S, mi padre ha desaparecido. Pero no creo que fuera asesinado. Si est muerto, es a causa de un accidente. Y si no lo est...

-Crees que est herido? -pregunt la adjudicadora Sard. Jasmel se sorprendi: no era frecuente que la adjudicadora hiciera preguntas directas. -Podra estarlo, adjudicadora. Pero Sard neg con la cabeza. -Nia, te compadezco. De verdad. S bien lo que es perder a un padre. Pero lo que ests diciendo no tiene sentido. Los hombres registraron las minas en busca de tu padre. Las mujeres tambin se unieron a la bsqueda, aunque era ltimos Cinco. Tambin se utilizaron perros para rastrear. -Pero si estuviera muerto -dijo Jasmel-, su Acompaante habra emitido una seal localizadora, al menos durante cierto tiempo. Lo buscaron con equipo porttil y no encontraron nada. -Cierto -contest Sard-. Pero si su Acompaante se hubiera estropeado o destruido deliberadamente, no habra ninguna seal. -Pero no hay ninguna prueba... -Nia -dijo la adjudicadora-, se sabe que han desaparecido hombres antes. Si las circunstancias de su vida son insoportables algunos se quitan el implante y se marchan a los bosques. Se desprenden de todas las ataduras de la civilizacin avanzada y se unen a una de esas comunidades que eligen vivir segn los medios tradicionales, o simplemente se aslan y viven una vida nmada. Hay algo que pudiera haber impulsado a tu padre a desaparecer? -Nada -respondi Jasmel-. Lo vi la ltima vez que Dos se convirtieron en Uno, y estaba bien. -Brevemente -dijo la adjudicadora. -Perdone? -Lo viste brevemente. -A Sard no le pas inadvertido que Jasmel alzaba la ceja-. No, no he mirado tu archivo de coartadas; no has sido acusada de ningn delito, despus de todo. Pero s que hice algunas averiguaciones: es prudente que una adjudicadora lo haga en un caso tan poco corriente como ste. As que vuelvo a preguntar: haba algn motivo para que tu padre optara por desaparecer? Podra simplemente haber eludido a Adikor en la mina, despus de todo, y esperado hasta que no hubiera ninguno de los robots mineros cerca y luego haber usado el ascensor. -No, adjudicadora -dijo Jasmel-. No vi en l ningn sntoma de inestabilidad mental, ningn indicio de que no fuera feliz... bueno, tan feliz como pueda serlo un hombre que ha perdido a una compaera. Estoy de acuerdo en eso -dijo Adikor, mirando directamente a la adjudicadora-. Ponter y yo ramos muy felices juntos. -Su palabra es algo sospechosa, dadas las actuales circunstancias -dijo Sard-. Pero, una vez ms, he hecho mis propias investigaciones y confirman lo que dice. Ponter no tena ninguna deuda que no pudiera controlar, ningn enemigo, ningn nadalp... ningn motivo para dejar atrs una familia y una carrera. -Exactamente -dijo Adikor, sabiendo una vez ms que lo ms prudente era callarse pero incapaz de controlarse. -As pues -dijo la adjudicadora Sard, si no tena ningn motivo para desear desaparecer, y no padeca inestabilidad mental, entonces volvemos a la declaracin de Bolbay. Si Ponter Boddit estuviera simplemente herido, o muerto por causas naturales, los equipos de bsqueda lo habran encontrado. Pero... -dijo Jasmel. -Niala cort Sard-, si tienes alguna prueba, no simples opiniones personales, sino pruebas irrefutables, de que Adikor Huid no es culpable, ofrcenoslas. Jasmel mir a Adikor. Adikor mir a Jasmel. A excepcin de alguno que otro que tosa o se agitaba en su asiento, el gigantesco saln permaneci en silencio. -Bien? -dijo la adjudicadora-. Estoy esperando. Adikor se encogi de hombros mirando a Jasmel. No tena ni idea de si plantear aquello era adecuado o no. Jasmel se aclar la garganta. -S, adjudicadora, existe otra posibilidad...

27
Mary haba pasado la noche incmoda. Reuben Montego tena campanitas en el patio; Mary opinaba que habra que fusilar a la gente que tiene campanitas que suenan con el viento, pero bueno, ya que Reuben tena un par de acres de tierra, era probable que no molestaran a nadie ms. Sin embargo, el tintineo constante le haba impedido conciliar el sueo. Hubo mucha discusin a la hora de acostarse. Reuben tena una cama de matrimonio en su cuarto, un sof en el despacho del primer piso y otro abajo, en el saln. Por desgracia, ninguno era sof-cama. Al final, acordaron dejarle a Ponter la cama; la necesitaba ms que los dems. Reuben se qued con el sof de arriba, Louise con el sof de abajo para la primera noche, y Mary durmi en un silln reclinable, tambin en el saln. Ponter estaba enfermo, pero Hak no. Mary, Reuben y Louise acordaron turnarse para darle nuevas lecciones de lengua al implante. Louise dijo que era noctmbula, de todas formas, as que Hak podra aprender las veinticuatro horas sin interrupcin. Y Louise, en efecto, desapareci en la habitacin de Ponter poco antes de las diez de la noche, y no baj de nuevo al saln hasta pasadas las dos. Mary no estaba segura de si haba sido el sonido de la llegada de Louise lo que la despert, o si ya estaba despierta, pero saba que tena que subir y ayudar a Hak a aprender ms ingls.

Hablar a la Acompaante le resultaba molesto a Mary, no porque la pusiera nerviosa hablar con un ordenador (nada de eso: la fascinaba), sino porque tena que estar a solas en el dormitorio de Ponter, y porque tena que cerrar la puerta para que el ruido de sus conversaciones con la Acompaante no molestara a Reuben, que dorma en la habitacin de al lado. Le sorprendi lo mucho ms fluida que se haba vuelto Hak en las horas que la Acompaante haba pasado hablando con Louise. Por fortuna, Ponter durmi durante toda la leccin de lenguaje, aunque Mary tuvo un breve momento de pnico cuando de repente se movi y se puso de costado. Si Mary comprenda bien lo que Hak estaba tratando de explicarle, la Acompaante suministraba ruido blanco a travs de los implantes auditivos de Ponter, de modo que las conversaciones que Hak mantena no lo molestaran. Mary slo consigui aguantar una hora diciendo sustantivos y verbos para Hak antes de sentirse demasiado cansada para continuar. Se excus y baj al saln. Louise se haba quedado con el sujetador y las bragas y estaba tendida en el sof, tapada en parte por una manta. Mary ocup el silln reclinable y, esta vez, por puro cansancio, se qued rpidamente dormida. Por la maana, la fiebre de Ponter haba desaparecido. Tal vez las aspirinas y antibiticos que Reuben le haba suministrado le estaban sirviendo de ayuda. El Neanderthal se levant de la cama v baj las escaleras... y, para sorpresa de Mary, iba absolutamente desnudo. Louise segua dormida, y Mary, enroscada en el silln reclinable, acababa de despertarse. Durante medio segundo, tuvo miedo de que Ponter hubiera bajado a buscarla... no, desde luego, si estaba interesado en alguna, era en la joven y hermosa francocanadiense. Pero aunque mir brevemente a Louise y a Mary, result que lo que buscaba en realidad era la cocina. Al parecer no se haba dado cuenta de que Mary tena los ojos abiertos. Ella iba a hablar, a protestar por su desnudez, pero, bueno... Dios mo, pens Mary, mientras l atravesaba el saln. Dios mo. Puede que no fuera gran cosa de cuello para arriba, pero... Gir la cabeza para verle los glteos mientras desapareca en la cocina, y mir de nuevo cuando volvi a salir, con una de las latas de Coca-Cola de Reuben en la mano: Reuben tena todo un estante del frigorfico dedicado a esa bebida. La cientfico que haba en Mary se sinti fascinada de ver a un Neanderthal en carne y hueso, y... Y la mujer que haba en ella simplemente disfrut viendo moverse el musculoso cuerpo de Ponter. Mary se permiti una sonrisita. Haba credo que tal vez nunca podra mirar de nuevo a un hombre de esa forma. Era bueno saber que an poda. Mary, Reuben y Louise haban sido entrevistados ya varias veces por telfono, y Reuben, con permiso de Inco, haba organizado una rueda de prensa. Los tres se situaron ante un micrfono en conexin con los periodistas, que grababan la sesin a travs de la ventana del saln con lentes zoom. Mientas tanto, se estaban haciendo anlisis de viruela, peste bubnica y toda una gama de otras enfermedades. Las muestras de sangre haban sido enviadas en un jet de las Fuerzas Areas Canadienses al Centro de Control y Prevencin de Enfermedades (CDC) de Atlanta y al cuarto nivel del laboratorio de emergencias del Centro Canadiense de Ciencias para la Salud Humana y Animal de Winnipeg. Los resultados del primer grupo de cultivos llegaron a las 11.14 de la maana. No se haba encontrado todava ningn patgeno en la sangre de Ponter, y nadie que hubiera estado con l (incluidos todos los que ahora estaban en cuarentena en el St. Joseph's) mostraba ningn sntoma de enfermedad. Mientras se probaban los otros cultivos, los microbilogos tambin buscaban en las muestras sanguneas algn patgeno desconocido: clulas u otras inclusiones de tipos que nunca hubiesen visto antes. -Es una lstima que sea fsico en vez de mdico -le dijo Reuben a Mary, tras la rueda de prensa. Por qu? Bueno, tenemos suerte de contar con antibiticos efectivos que ofrecerle. Las bacterias se hacen inmunes con el tiempo: normalmente le administro a mis pacientes eritromicina, porque la penicilina es muy poco eficaz hoy en da, pero a Ponter le administr penicilina primero. Se basa en el moho del pan, naturalmente, y si la gente de Ponter no hace pan, entonces puede que nunca la hayan descubierto, as que podra ser efectiva contra cualquier tipo de infeccin bacteriana que hubiera trado consigo de su mundo. Luego le di eritromicina y un puado de otros medicamentos, para combatir cualquier cosa que pueda haber pillado aqu. De todas formas, la gente de Ponter tendr probablemente antibiticos propios, pero es probable que sean distintos de los que nosotros hemos descubierto. Si pudiera decirnos qu utilizan, tendramos una nueva arma en la guerra contra la enfermedad... un arma contra la que nuestras bacterias no han desarrollado todava ninguna resistencia. Mary asinti. -Interesante -dijo-. Lstima que el portal entre su mundo y el nuestro se cerrara casi inmediatamente. Probablemente hay montones de posibilidades comerciales fascinantes entre dos versiones de la Tierra. Las farmacuticas seguro que son tan slo la punta del iceberg. La mayora de los alimentos que consumimos no crecen de forma natural. Puede que a l no le gusten los productos derivados del trigo, pero la patata, el tomate, el maz modernos, los pollos domsticos y los cerdos y las vacas... todos son formas de vida que hemos creado esencialmente mediante cra selectiva. Podramos intercambiarlas por los alimentos que ellos tengan. Reuben asinti. -Y eso es slo el comienzo. Hay indudablemente montones de cosas ms por hacer en trminos de

intercambio de vetas mineras. Apuesto a que nosotros sabemos dnde hay minerales valiosos, fsiles y similares que ellos no han encontrado, y viceversa. Mary se dijo que probablemente l tena razn. -Todo lo que sea natural y tenga ms de unas pocas decenas de miles de aos estara presente en ambos mundos, no? Otra Lucy, otra Tyrannosaurus Sue, otro grupo de fsiles de Burgess Shale, otro diamante Hope... al menos, la piedra original, sin tallar. Hizo una pausa, considerando concienzudamente todas aquellas posibilidades. Hacia medioda, Ponter se senta claramente mucho mejor. Mary y Louise lo contemplaban, cubierto por una manta, tendido en la cama, mientras dorma tranquilamente. -Me alegro de que no ronque -dijo Louise-. Con esa nariz tan grande... -Lo cierto es que probablemente por eso no ronca: tiene aire de sobra. Ponter se volvi en la cama. Louise lo mir un instante, luego se volvi hacia Mary. -Voy a darme una ducha -dijo. A Mary le haba bajado el periodo esa maana; desde luego, le apeteca una ducha tambin. -Yo me duchar despus de ti. Louise entr en el cuarto de bao y cerr la puerta tras ella. Ponter volvi a agitarse, luego se despert. -Mare -dijo en voz baja. Dorma con la boca cerrada y su voz al despertar sonaba spera. -Hola, Ponter. Has dormido bien? l alz su larga y rubia ceja (Mary todava no se haba acostumbrado a eso), como si pensara que era una pregunta ridcula. Ponter lade la cabeza: Louise haba empezado a ducharse. Y entonces distendi las aletas de la nariz, cada agujero del dimetro de una moneda de veinticinco centavos, y mir a Mary. Y de repente ella advirti lo que estaba sucediendo, y se sinti enormemente avergonzada e incmoda. l poda oler que estaba menstruando. Mary retrocedi, no vea el momento de ducharse. La expresin de Ponter fue neutral. -Luna -dijo. S, pens Mary, es esa poca del mes. Pero desde luego no quera hablar del tema. Baj rpidamente las escaleras.

28
La adjudicadora Sard tena una expresin en su rostro sabio y arrugado que indicaba: Ser mejor que esto merezca la pena. -Muy bien, nia -le dijo a Jasmel, que estaba todava de pie junto a Adikor en la sala del Consejo-. Qu otra explicacin, adems de una accin violenta, existe para la desaparicin de tu padre? Jasmel guard un momento de silencio. -Se lo dira alegremente, adjudicadora, pero... Sard se estaba impacientando ms que de costumbre. -S? Pero, bueno, el sabio Huld podra explicarlo mucho mejor que yo. -El sabio Huid!exclam la adjudicadora-. Propones que el acusado hable en su propia defensa? -Sark sacudi la cabeza, asombrada. -No -dijo Jasmel rpidamente, advirtiendo que Sark estaba a punto de prohibir esa escandalosa idea-. No, nada de eso. l simplemente recalcara algunos puntos tcnicos: informacin sobre fsica cun -Fsica -Fsica cuntica!dijo Sard-. Qu puede tener que ver la fsica cuntica con este caso? -Puede que de hecho sea la clave -dijo Jasmel-. Y el sabio Huld puede presentar la informacin de manera mucho ms elocuente... -vio que Sard frunca el entrecejo- y sucinta que yo. -No hay nadie ms que pueda proporcionar la misma informacin? -pregunt la adjudicadora. No, adjudicadora -respondi Jasmel _ . Bueno, hay un grupo de hembras en Evsoy que estn realizando una investigacin similar, pero... -Evsoy! -exclam Sard, como si Jasmel hubiera nombrado la cara oculta de la Luna. Volvi a menear la cabeza - Oh, est bien. Fij una mirada de depredador sobre Adikor-. Sea breve, sabio Huld. Adikor no estaba seguro de si deba levantarse o no, pero se estaba cansando de estar sentado en el taburete, as que lo hizo. -Gracias, adjudicadora -dijo-. Yo, ah, agradezco que me permita hablar aparte de responder simplemente a las preguntas que se me formulan. -No me haga lamentar mi indulgencia -dijo Sard-. Adelante. -S, por supuesto. El trabajo que Ponter Boddit y yo estbamos realizando implicaba clculos cunticos. Ahora bien, en un clculo cuntico, al menos segn una teora, se contacta con incontables universos paralelos

donde tambin existen ordenadores cunticos idnticos. Y todos esos ordenadores cunticos abordan simultneamente diferentes porciones de un problema matemtico complejo. Al sumar su capacidad, hacen el trabajo de manera mucho ms rpida. -Fascinante, estoy segura -dijo Sard-. Pero qu tiene esto que ver con la supuesta muerte de Ponter? -Es, ah, mi creencia, digna adjudicadora, que la ltima vez que realizamos nuestro experimento de clculo cuntico, un... pasaje macroscpico de algn tipo... pudiera haberse abierto en uno de esos universos, y Ponter cay por l y... Daklar Bolbay hizo una mueca despectiva; otros en el pblico siguieron su ejemplo. Sard sacudi una vez ms la cabeza, incrdula. -Espera que me crea que el sabio Boddit desapareci en otro universo? Ahora que la multitud saba hacia dnde se inclinaban los sentimientos de la adjudicadora, no tuvieron necesidad de contenerse. De muchos asientos brot una carcajada. Adikor sinti que el pulso se le aceleraba y que sus puos se cerraban... cosa que era lo ltimo que deba hacer, lo saba. No poda hacer nada respecto a la taquicardia, pero lentamente se oblig a abrir las manos. -Adjudicadora -dijo, consiguiendo adoptar el tono ms deferente posible-, la existencia de mundos paralelos subraya gran parte del pensamiento terico de la fsica cuntica de hoy en da y... -Silencio!-grit Sard, y su voz reson en la sala. Algunos miembros del pblico se quedaron boquiabiertos de su volumen-. Sabio Huid, en todos mis cientos de meses como adjudicadora, nunca he odo una excusa tan endeble. Cree que los que no acudimos a su vanagloriada Academia de Ciencias somos ignorantes que pueden ser engaados con pura chchara? -Digna adjudicadora... Cllese -dijo Sard-. Cllese y vuelva a sentarse. Adikor tom aire y lo retuvo... como le haban enseado a hacer en aquellos doscientos veinte meses largos en que recibi tratamiento por haber golpeado a Ponter. Solt el aire muy despacio, imaginando que su furia escapaba con l. -He dicho que se siente! -exclam Sard. Adikor obedeci. -Jasmel Ket! -dijo la adjudicadora, volviendo su feroz mirada ahora hacia la hija de Ponter. -S, adjudicadora? -pregunt Jasmel, la voz temblando. La adjudicadora tom aire tambin, y se control. -Nia -dijo, ms calmada-, nia, s que perdiste a tu madre recientemente a causa de la leucemia. Slo puedo imaginar lo injusto que debe de haber sido para ti, y para la pequea Megameg. -Le sonri a la hermana de Jasmel, y nuevas arrugas se amontonaron sobre las otras ms antiguas de su cara. Y ahora parece que tambin tu padre ha muerto... y, una vez ms, no del modo inevitable que tarde o temprano nos alcanza a todos, sino inesperadamente, sin advertencia, y a una edad temprana. Puedo comprender por qu te sientes tan reacia a renunciar a l, por qu aceptas una explicacin absurda... -No es eso, adjudicadora -dijo Jasmel. -No lo es? Ests desesperada para aferrarte a algo, a algn tipo de esperanza. No es eso? Yo... no lo creo. Sard asinti. -Har falta tiempo para aceptar lo que le ha sucedido a tu padre. Eso lo s. -Contempl la sala, y luego finalmente su mirada se pos sobre Adikor-. Muy bien -dijo. Guard silencio un momento, reflexionando-. Muy bien -repiti. Estoy preparada para decidir. Creo que es justo y adecuado declarar que se ha encontrado una buena causa circunstancial para el crimen de asesinato, y por tanto ordeno que este asunto sea juzgado por un tro de adjudicadores, suponiendo que alguien an desee seguir adelante. Mir ahora a Bolbay. Quiere continuar presentando cargos, por cuenta de su pupila menor, Megamek Bek? Bolbay asinti. -S. Adikor sinti que la cabeza le daba vueltas. -Muy bien -dijo Sard. Consult un bloque de notas-. Un tribunal pleno se reunir en este saln del Consejo dentro de cinco das a partir de ahora, el 148/104/03. Hasta entonces, usted, sabio Huld, continuar bajo escrutinio judicial. Lo entiende? -S, adjudicadora. Pero si tan slo pudiera bajar a... -Nada de peros -replic Sard-. Y una cosa ms, sabio Huld. Yo dirigir el tribunal, e instruir a los otros dos adjudicadores. Reconozco que ha habido cierto dramatismo en hacer que la hija de Ponter Boddit hable en su favor, pero el efecto no soportar un segundo intento. Le sugiero fervientemente que busque a alguien ms apropiado para que hable en su favor la prxima vez.29 A primera hora de la tarde, Reuben Montego pudo darles una buena noticia. Haba estado comunicndose por telfono y email con varios expertos de las sedes del CLCE y el CDC, as como del laboratorio de emergencias de Winnipeg. -Ya te habrs dado cuenta de que a Ponter no parece gustarle el grano ni los productos lcteos -dijo Reuben, sentado ahora en el sof mientras beba el aromtico caf etope que Mary haba descubierto que le

gustaba. -S -dijo Mary, mucho ms cmoda despus de la ducha, aunque hubiera tenido que ponerse la misma ropa que el da anterior -. Le encantan la carne y la fruta fresca. Pero no parece sentir mucho inters por los productos agrcolas, el pan, ni la leche. -En efecto. Y la gente con la que he estado hablando me dice que eso es muy positivo para nosotros. -Por qu?pregunt Mary. No soportaba el caf de Reuben, aunque haba pedido un poco de Maxwell House y, s, batido de chocolate para que se lo trajeran ms tarde, adems de ropa. Por el momento, se contentaba con la cafena que proporcionaban las latas de Coca-Cola. -Porque sugiere que Ponter no procede de una sociedad agrcola explic Reuben. Lo que he averiguado gracias a Hak lo confirma, ms o menos. La versin de la Tierra de Ponter parece tener una poblacin mucho ms baja que sta. Por tanto, no practican la agricultura ni la ganadera, al menos no a la escala que nosotros hemos estado haciendo los ltimos miles de aos. -Yo crea que esas cosas eran necesarias para mantener cualquier tipo de civilizacin, no importa cul sea la poblacin -dijo Mary. Reuben asinti. -Me muero de ganas de que Ponter pueda responder a esas preguntas. De todas formas, me dicen que la mayora de las enfermedades serias que nos afectan empezaron en animales domsticos, y luego pasaron a las personas. El sarampin, la tuberculosis y la viruela proceden todas del ganado vacuno; la gripe procede de los cerdos y los patos, y la tos ferina de los cerdos y los perros. Mary frunci el entrecejo. Por la ventana vio pasar un helicptero: ms periodistas. -Es verdad, ahora que lo pienso. -Y -continu Reuben- las epidemias slo evolucionan en reas de gran densidad de poblacin, donde hay muchas vctimas potenciales. En zonas de baja densidad, los grmenes de esas enfermedades no son evolutivamente viables: matan a sus propios anfitriones, y luego no tienen otro sitio al que ir. -S, supongo que eso tambin es cierto -dijo Mary. -Probablemente es demasiado simplista decir que si Ponter no procede de una sociedad agrcola, entonces debe de pertenecer a una sociedad de cazadores-recolectores -dijo Reuben-. Sin embargo, ese parece ser el modelo que ms se ajusta, al menos segn entendemos en nuestro mundo, a lo que Hak ha tratado de describir. Las sociedades cazadoras-recolectoras s que tienen densidades de poblacin mucho ms bajas, y tambin muchas menos enfermedades. Mary asinti. -Me han dicho que el mismo principio es aplicable a los primeros exploradores europeos y los nativos, aqu en las Amricas -continu Reuben-. Todos los exploradores procedan de sociedades agrcolas y muy pobladas, y rebosaban de grmenes epidmicos. Los nativos pertenecan todos a sociedades de baja densidad, con poca o ninguna ganadera: no tenan grmenes epidmicos propios, ni ninguna de las enfermedades que pasan del ganado a los humanos. Por eso la devastacin se produjo slo en un sentido. -Yo crea que la sfilis lleg al Antiguo Mundo desde el Nuevo -dijo Mary. -Bueno, s, hay algunas pruebas de eso -dijo Reuben-. Pero aunque la sfilis se origin tal vez en Amrica del Norte, aqu no se transmita sexualmente. Fue slo cuando lleg a Europa que aprovech la oportunidad de ese medio de transmisin y se convirti en una causa importante de mortandad. De hecho, la forma endmica v no venrea de la sfilis todava existe, aunque ahora se da principalmente slo en las tribus beduinas. -De verdad? -S. As que, en vez de ser un ejemplo para rebatir la forma en que se contagian las epidemias, la sfilis confirma que el desarrollo de las epidemias requiere condiciones sociales tpicas de civilizaciones superpobladas. Mary digiri esto durante un momento. -Eso significa que nosotros tres vamos a estar bien, no? -sa parece la conclusin ms probable: Ponter sufre algo que tenemos aqu, pero probablemente no habr trado nada de su lado por lo que tengamos que preocuparnos. -Pero qu pasar con l? Se pondr bien? Reuben se encogi de hombros. -No lo s -dijo-. Le he dado suficientes antibiticos de amplio espectro para acabar con la mayora de las infecciones bacterianas, grampositivas y gramnegativas. Pero las enfermedades virales no responden a los antibiticos, ni existe un antiviral de amplio espectro. A menos que tengamos pruebas de que tiene una enfermedad viral concreta, administrarle antivirales al azar probablemente hara ms dao que bien. -Pareca tan frustrado como se senta Mary-. No podemos hacer otra cosa sino esperar y observar. Los exhibicionistas ocupaban toda la cmara del Consejo, rodeaban a Adikor Huld y le gritaban preguntas, como lanzas arrojadas contra un mamut emboscado. -Le sorprende la decisin de la adjudicadora Sard? -pregunt Lulasm. -Quin va a hablar en su favor delante del tribunal? -pregunt Hawst. Tiene usted un hijo de la generacin 148; es lo bastante mayor para comprender lo que podra sucederles a usted... y a l? -dijo un exhibicionista cuyo nombre Adikor no saba, un 147 que presumiblemente tena un pblico ms joven vindolo con sus miradores. Los exhibicionistas le gritaron tambin sus preguntas a la pobre Jasmel. -Jasmel Ket, cmo son las relaciones entre usted y Daklar Bolbay?

-Crees que tu padre puede estar vivo todava? -Si el tribunal condena al sabio Huld por asesinato, cmo te sentirs por haber defendido a una persona culpable? Adikor sinti la furia crecer en su interior, pero luch, luch para ocultarla. Saba que las emisoras. Acompaantes de los exhibicionistas estaban siendo vistas por incontables personas. Por su parte, Jasmel se neg a responder nada, y los exhibicionistas la dejaron por fin en paz. Al cabo de un rato, los que acosaban a Adikor se hartaron y se marcharon de la sala, dejndolos a Jasmel y a l solos en la enorme cmara. Jasmel mir a Adikor a los ojos un instante, y luego desvi la mirada. Adikor no estaba seguro de qu decirle: saba leer los estados de nimo de su padre, pero Jasmel tena mucho de Klast tambin. Finalmente, para llenar el silencio, Adikor dijo: S que lo hiciste lo mejor posible. Jasmel mir ahora al techo, con sus auroras pintadas y su reloj montado en el centro. Luego baj la cabeza, y mir Adikor. -Lo hiciste? -pregunt. -Qu? -El corazn de Adikor redobl-. No, por supuesto que no. Yo amo a tu padre. Jasmel cerr los ojos. -No saba que fuiste t quien intent matarlo antes. -No intent matarlo. Estaba furioso, eso es todo. Cre que lo entendas, cre... -Porque segu hablando en tu favor creste que no me preocup lo que vi? Ese era mi padre! Lo vi escupir los dientes! -Fue hace mucho tiempodijo Adikor, en voz baja-. Yo, ah, no lo recordaba tan... tan sangriento. Lamento que tuvieras que verlo. -Hizo una pausa-. Jasmel, no lo entiendes? Yo amo a tu padre: le debo todo lo que soy. Despus de ese... incidente..., l podra haber presentado cargos; podra haberme hecho esterilizar. Pero no lo hizo. Comprendi que yo tena, tengo, una enfermedad, una incapacidad para controlar a veces mi ira. Todo lo que soy se lo debo a l; le debo tener un hijo, Dab. Lo que siento hacia tu padre es gratitud. Yo nunca le hara dao. No podra. -Tal vez te cansaste de estar en deuda con l. -No haba ninguna deuda. Todava eres joven, Jasmel, y no tienes ningn lazo an, pero pronto lo tendrs, lo s. No hay ninguna deuda entre dos personas que se aman. Slo hay perdn total, y se sigue adelante. -La gente no cambia -dijo Jasmel. S que cambia. Yo lo hice. Y tu padre lo saba. Jasmel guard silencio durante largo rato. Quin va a hablar en tu favor esta vez? Adikor haba ignorado la pregunta cuando se la hicieron a gritos los exhibicionistas. Pero ahora lo pens seriamente. -Lurt es la opcin natural -dijo-. Es una 145, lo bastante mayor para que los adjudicadores la respeten. Y dijo que hara cualquier cosa para ayudarme. -Espero... -dijo Jasmel. Continu un momento ms tarde-. Espero que lo haga bien. -Gracias. Qu vas a hacer t ahora? Jasmel mir directamente a Adikor. Por ahora... por ahora, necesito alejarme de aqu... y de ti. Se dio la vuelta y sali de la enorme sala del Consejo, dejando a Adikor completamente solo.

30
QUINTO DA MARTES, 6 DE AGOSTO 148/103/28
BSQUEDA DE NOTICIAS Palabra(s) clave: Neanderthal Un lder espiritual islmico ha denunciado al supuesto hombre de Neanderthal como un claro producto de los experimentos de ingeniera gentica occidentales. El Wilayat alFaqih de Irn conmina al Gobierno canadiense a admitir que Ponter Boddit es producto de un procedimiento perverso e inmoral de ADNrecombinado... Ottawa est siendo sometida a presiones para que conceda la ciudadana canadiense a Ponter Boddit... y las solicitudes proceden de una fuente inusitada. El presidente le pidi hoy al primer ministro de Canad que acelerara el proceso por el cual el Neanderthal pueda convertirse en canadiense legal. Ponter Boddit ha

indicado que naci en una localidad que se corresponde, en su mundo, con Sudbury, Ontario. Si naci en Canad -dice el presidente-, entonces es canadiense. El presidente est presionando para que se conceda pasaporte canadiense a Boddit, para que el Neanderthal pueda viajar libremente a Estados Unidos una vez levantada la cuarentena, dando fin al debate de Capitol Hill sobre si podra entrar por la aduana norteamericana. La Seccin 5, Prrafo 4 de la Ley de Ciudadana Canadiense da amplia libertad, que Washington insta a que se invoque: Para aliviar casos especial e inusitadamente problemticos o para recompensar servicios de valor excepcional a Canad, y sin alterar cualquier otra previsin de esta Ley, el gobernante en ejercicio puede, a su discrecin, ordenar al ministro que conceda la ciudadana a cualquier persona... Una peticin por Internet con ms de diez mil firmas recogidas en todo el mundo ha sido cursada al ministro de Sanidad canadiense, exigiendo que Ponter Boddit permanezca permanentemente en cuarentena... Las acciones de Inco cerraron hoy en su punto ms alto tras cincuenta y dos semanas... Es un circo meditico -declar Bernie Monks, de Sudbury-. Ontario Norte no ha visto nada igual desde que nacieron los quintillizos Dionne all por 1934... Continan lloviendo ofertas de trabajo para Ponter Boddit. El Laboratorio de Investigacin Bsica de ITT en Japn le ha ofrecido el puesto de director de una nueva unidad de clculo cuntico. Microsoft e IBM tambin le han ofrecido contratos con generosas clusulas adicionales. El MIT, CalTech y otras ocho universidades le han ofrecido puestos docentes. La Corporacin RAND le ha hecho igualmente una oferta, as como Greenpeace. No hay noticias todava sobre cul de estas ofertas le parece ms atractiva al Neanderthal... Una coalicin de cientficos franceses ha firmado una declaracin diciendo que aunque la llegada de Ponter Boddit a esta Tierra tuvo lugar en suelo canadiense, es evidente que no naci en ese pas, y que ningn Neanderthalense vivi jams en Amrica del Norte. Su ciudadana, argumentan, debera ser por tanto francesa, ya que los fsiles de Neanderthal ms antiguos se encuentran en ese pas... Los defensores de los derechos civiles a ambos lados de la frontera condenan la cuarentena forzosa del llamado hombre de Neanderthal, diciendo que no hay pruebas de que suponga una amenaza mdica para nadie... Uno tras otro, los anlisis de sangre fueron negativos. Lo que haba contrado Ponter pareca haber remitido, y no haba ninguna prueba de que tuviera nada que fuese peligroso para los humanos de este mundo. Con todo, el CLCE no estaba dispuesto a levantar todava la cuarentena. Ponter llevaba su propia camisa otra vez, la de cuando lleg. La polica le haba trado un pequeo ajuar de ropa adicional, comprada en el Mark's Work Wearhouse local, pero no le sentaba muy bien: pareca imposible comprar ropa de confeccin para una persona que era una versin levemente aplanada de Mister Universo. El ingls de Ponter (o de Hak) estaba mejorando ostensiblemente. La Acompaante no tena la i larga en su repertorio preprogramado, pero haba registrado tanto a Mary como a Reuben pronuncindola, y reproduca la versin adecuada cada vez que la palabra lo requera y no poda articularla. Pero sonaba gracioso orse llamar Marec, la mitad con el tono de voz de Hak y la otra mitad con su propia voz o con la de Reuben, as que Mary le dijo a la Acompaante que no se molestara: la gente sola llamarla Mare, de todas formas, y no importaba si Hak segua hacindolo tambin. Louise igualmente le dijo a Hak que no pasaba nada si segua llamndola slo Lou. Finalmente, Hak anunci que haba acumulado un vocabulario suficiente para mantener conversaciones verdaderamente significativas. S, dijo, habra lagunas y dificultades, pero podran resolverlas sobre la marcha. Y as, mientras Reuben estaba ocupado al telfono obteniendo los resultados de ms pruebas con otros mdicos, y mientras Louise, la noctmbula, dorma arriba, tras aceptar el ofrecimiento de Ponter de usar la cama cuando l no la empleara, Mary y Ponter se sentaron en el saln y tuvieron su primera charla de verdad. Ponter hablaba en voz baja, emitiendo sonidos en su propio idioma, y Hak, usando su voz masculina, proporcionaba la traduccin al ingls. -Es bueno charlar. Mary dej escapar una risita nerviosa. Se haba sentido frustrada por su incapacidad para comunicarse con Ponter, y ahora que podan hablar, no saba qu decirle. S -dijo-. Es bueno charlar. -Un da precioso-dijo la voz traducida de Ponter, mientras miraba por la ventana trasera del saln. Mary volvi a rerse; de buena gana, esta vez. Hablar del tiempo..., un formalismo que trascenda las fronteras entre las especies. -S que lo es. Y entonces se dio cuenta de que no era ella quien no saba qu decirle a Ponter. Ms bien, tena tantas preguntas que no saba por dnde empezar. Ponter era cientfico: deba de tener algn conocimiento de lo que saba su gente sobre gentica, sobre la divisin entre el gnero Homo y el gnero Pan, sobre... Pero no. No. Ponter era una persona... primero y antes que nada, era una persona, y una persona que

haba sufrido una ordala terrible. La ciencia poda esperar. Ahora, hablaran sobre l, sobre cmo le iba. -Cmo te encuentras? -pregunt Mary. -Estoy bien -dijo la voz traducida. Mary sonri. -Lo digo en serio. Cmo te encuentras? Ponter pareci vacilar, y Mary se pregunt si los hombres de Neanderthal compartan con los hombres de su especie esa cierta reluctancia a hablar sobre sentimientos. Pero entonces l resopl por la boca, un suspiro largo y entrecortado. -Estoy asustado -dijo-. Y echo de menos a mi familia. Mary alz las cejas. -Tu familia? -Mis hijas dijo l-. Tengo dos hijas, Jasmel Ket y Megameg Bek. Mary se qued un poco boquiabierta. No se le haba ocurrido pensar en la familia de Ponter. -Qu edad tienen? -La mayor tiene... lo s en meses, y vosotros contis el tiempo por aos, no? La mayor tiene... Hak? La voz femenina de Hak intervino. Jasmel tiene dieciocho aos. Megameg tiene ocho. -Santo Dios -dijo Mary-. Estarn bien? Y su madre? Klast muri hace dos diezmeses -dijo Ponter. -Veinte meses -aadi Hak-. Uno coma ocho aos. Lo siento -dijo Mary suavemente. Ponter asinti. Las clulas de su sangre, cambiaron... -Leucemia -dijo Mary, proporcionando la palabra. -La echo de menos cada mes -dijo Ponter. Mary se pregunt por un instante si Hak haba traducido bien. Sin duda Ponter quera decir que la echaba de menos cada da. -Perder ambos padres... -S - dijo Ponter . Naturalmente, Jasmel es adulta ya, as que... -As que ya puede votar y todo eso?-pregunt Mary. -No, no, no. Ha sumado mal Hak? -Por supuesto que no dijo la voz femenina de Hak. -Jasmel es demasiado joven para votar -dijo Ponter-. Yo soy demasiado joven para votar. -Qu edad hay que tener en tu mundo para votar? -Debes tener al menos seiscientas lunas... dos tercios del tradicional tiempo de vida de novecientos meses. Hak, que evidentemente quera disipar la idea de que matemticamente era incapaz, suministr rpidamente las conversiones. -Se puede votar a la edad de cuarenta y nueve aos; el lapso de vida tradicional es de setenta y tres aos, aunque muchos viven ms hoy en da. -Aqu, en Ontario, la gente puede votar cuando cumple los dieciocho -dijo Mary-. Aos, quiero decir. -Dieciocho! -exclam Ponter-. Eso es una locura. -No conozco ningn lugar donde la edad para votar sea superior a los veintin aos. -Eso explica mucho sobre vuestro mundo -dijo Ponter-. Nosotros no dejamos que la gente conforme la poltica hasta que haya acumulado sabidura y experiencia. -Pero entonces, si Jasmel no puede votar, qu la convierte en una adulta? Ponter alz ligeramente los hombros. Supongo que esas distinciones no son tan significativas en mi mundo como aqu. De todas formas, a los 225 meses, un individuo o una individua acepta la responsabilidad legal de s mismo, y normalmente est a punto de establecer su propio hogar.-Sacudi la cabeza-. Ojal pudiera hacer saber a Jasmel y Megameg que sigo con vida, y que no paro de pensar en ellas. Aunque no pueda regresar a casa, dara cualquier cosa por hacerles llegar un mensaje. -Y no hay forma de que puedas volver? -No veo cmo. Oh, tal vez si se pudiera construir aqu un ordenador cuntico, y si las condiciones que llevaron a mi... traspaso... pudieran duplicarse con exactitud. Pero yo soy fsico terico, slo tengo una idea muy vaga de cmo se construye un ordenador cuntico. Mi compaero, Adikor, sabe cmo, pero no tengo forma de contactar con l. -Debe de ser muy frustrante. -Lo sientodijo Ponter-. No pretenda echarte encima mis problemas. -No importa-dijo Mary-. Hay... hay algo que nosotros, cualquiera de nosotros, pueda hacer para ayudarte? Ponter emiti una nica y triste slaba Neanderthal. Hak la tradujo corno no. Mary quiso alegrarlo. Bueno, no creo que vayamos a estar en cuarentena mucho tiempo. Tal vez cuando salgas de aqu puedas viajar, ver un poco de mundo. Sudbury es una ciudad pequea, pero... -Pequea?-dijo Ponter, los ojos muy abiertos-. Pero hay... no s cuntos. Decenas de miles de habitan-

tes al menos. -En el rea metropolitana de Sudbury viven unas ciento sesenta mil personas -dijo Mary, que lo haba ledo en una gua en la habitacin del hotel. -Ciento sesenta mil! -repiti Ponter-. Y eso es una ciudad pequea? T, Mare, eres de otra parte, no? Una ciudad diferente. Cuntas personas viven all? -La ciudad de Toronto tiene dos millones cuatrocientos mil habitantes. El gran Toronto (una zona urbana continua con Toronto como centro), tiene tal vez tres millones y medio. -Tres millones y medio? -dijo Ponter, incrdulo. -Ms o menos. -Cuntas personas hay? -En todo el mundo? -S. -Un poco ms de seis mil millones. Ponter se hundi en su asiento. -Es... es... un nmero de personas increble. Mary alz las cejas. -Cuntos habitantes tiene tu mundo? -Ciento ochenta y cinco millones -dijo Ponter. Por qu tan pocos? -Por qu tantos? -No lo s -respondi Mary . Nunca lo haba pensado. -No sabis...? En mi mundo, sabemos cmo prevenir los embarazos. Tal vez podra ensearos... Mary sonri. -Tambin nosotros tenemos mtodos. Ponter alz la ceja. -Tal vez los nuestros funcionan mejor. Mary se ech a rer. -Tal vez. Hay comida suficiente para seis mil millones de personas? Comemos sobre todo plantas. Cultivamos... Un bliip, la seal convenida que Hak empleaba al or una palabra que no constaba todava en su base de datos y que no poda deducir por el contexto. -Las hacemos crecer deliberadamente. He advertido que no parece gustarte el pan... Otro bliip -Una... comida hecha con grano, pero el pan, o el arroz, es lo que comernos la mayora. -Consegus alimentar bien a seis mil millones de personas con plantas? -Bueno, ah, no -dijo Mary-. Unos quinientos millones de personas no tienen suficiente para comer. -Eso est muy mal -dijo Ponter, simplemente. Mary no poda estar en desacuerdo. Con todo, advirti con un sobresalto que hasta el momento Ponter haba estado expuesto solamente a una visin parcial de la Tierra. Haba visto un poco la televisin, pero no lo suficiente para abrir de verdad los ojos. Sin embargo, pareca que Ponter iba a pasarse el resto de la vida en esta Tierra. Haba que hablarle de la guerra, de la tasa de delincuencia, la contaminacin y la esclavitud... toda la mancha sangrienta a travs del tiempo que era la historia humana. -Nuestro mundo es un lugar complejo -dijo Mary, como si eso excusara el hecho de que hubiera gente muriendo de hambre. -Eso he visto -contest Ponter-. Nosotros slo tenemos una especie de humanidad, aunque haba ms en el pasado. Pero vosotros parece que tenis tres o cuatro. Mary lade levemente la cabeza. Qu? Los diferentes tipos de humano. T perteneces obviamente a una especie, y Reuben a otra. Y el varn que ayud a rescatarme, pareca ser de una tercera especie. Mary sonri. -Eso no son especies distintas. Slo hay una especie de humanidad aqu tambin: el Homo sapiens. -Podis reproduciros unos con otros? -pregunt Ponter. -S. -Y los retoos son frtiles? -S. Ponter frunci el ceo. -T eres la experta en gentica, no yo, pero... -dijo-. Pero... si todos pueden reproducirse unos con otros, entonces para qu la diversidad? Por qu a lo largo del tiempo toda la humanidad no ha acabado por parecer similar, una mezcla de todas las posibles tendencias? Mary resopl ruidosamente. No esperaba llegar a ese lo concreto tan pronto. -Bueno, umm, en el pasado... no hoy, entindeme, sino... -Trag saliva-. Bueno, no hoy exactamente, sino en el pasado, la gente de una raza... Un bliip diferente, una palabra reconocida que no poda ser traducida en ese contexto. -La gente de un color de piel no quera tener mucho que ver con la gente de otro color.

-Por qu? -pregunt Ponter. Una pregunta simple, muy simple en realidad... Mary se encogi de hombros. -Bueno, las diferencias de coloracin se produjeron originalmente porque las poblaciones estaban aisladas geogrficamente. Pero despus de eso... despus de eso se produjo una interaccin limitada debido a la ignorancia, la estupidez, el odio. -Odio -repiti Ponter. -S, es triste decirlo. -Volvi a encogerse de hombros-. Hay muchas cosas en el pasado de mi especie de las que no estoy orgullosa. Ponter guad silencio un buen rato. -Me he estado preguntando por este mundo vuestrodijo por fin-. Me sorprend al ver las imgenes de crneos en el hospital. He visto esos crneos, pero en mi mundo slo son conocidos por los fsiles encontrados. Me sorprendi ver en carne lo que hasta entonces slo haba conocido como hueso. Hizo de nuevo una pausa, mirando a Mary, como desconcertado por su aspecto. Ella se rebull levemente en la silla. -No sabamos nada del color de vuestra piel -dijo Ponter-, ni del color de vuestro pelo. Los... Bliip (Hak tambin pitaba como un rbitro cuando se omita una palabra porque el equivalente ingls no estaba todava en el vocabulario de la Acompaante)-. Los de mi mundo se asombraran al conocer tanta diversidad. Mary sonri. -Bueno, no todo es natural -dijo-. Quiero decir, mi pelo no es realmente de este color. Ponter pareca asombrado. -De qu color es de verdad? Ms o menos de un castao ratn.-Por qu lo alteraste? Mary se encogi un poco de hombros. -Autoexpresin, y... bueno, he dicho que era castao, pero la verdad es que tiene un poco de gris. A m... a mucha gente, en realidad, no nos gusta el gris. -El pelo de mi especie se vuelve gris cuando envejecemos. -Es lo que nos pasa a nosotros tambin. Nadie nace con el pelo gris. Ponter volvi a fruncir el ceo. -En mi lengua, el trmino para quien tiene el conocimiento que da la experiencia y el que usamos para el color del pelo es el mismo: Gris. No me cabe en la cabeza que alguien quiera ocultar ese color. Mary se encogi de hombros una vez ms. -Nosotros hacemos muchas cosas que no tienen sentido. -Eso es verdad -dijo Ponter. Hizo una pausa, como considerando si continuar o no-. A menudo nos hemos preguntado qu fue de vosotros... en nuestro mundo, quiero decir. Perdname. No quiero parecer... bliip-, pero debes saber que vuestros cerebros son ms pequeos que los nuestros. Mary asinti. -Un diez por ciento ms pequeos, de media, si no recuerdo mal. -Y parecais fsicamente ms dbiles. A juzgar por las cicatrices de vuestros huesos, consideramos que vuestra especie tendra la mitad de nuestra masa muscular. -Yo dira que as es -dijo Mary, asintiendo. -Y -continu Ponter- has hablado de vuestra incapacidad para llevaros bien, incluso con otros de vuestra misma especie. Mary volvi a asentir. -Hay algunas pruebas arqueolgicas de esto entre vuestra especie en mi mundo tambin -dijo Ponter-. Una teora extendida es que os destruisteis mutuamente... ya que al no ser tan inteligentes... Vers... -Ponter agach la cabeza. Lo siento. No quera molestarte. -No importa. -Estoy seguro de que hay una explicacin mejor -dijo Ponter-. Sabamos tan poco de vosotros... -En cierto modo -dijo Mary-, el hecho de saber que podra haber sido de otra manera, que no tendramos que haber sobrevivido necesariamente... probablemente sirva de algo. Recordar a mi gente lo preciosa que es la vida. -Es que eso no les parece obvio? -pregunt Ponter, con los ojos muy abiertos de asombro.

31
Adikor sali por fin de la sala del Consejo, tras atravesar lenta y tristemente la puerta. Todo aquello era una locura, una locura! Haba perdido a Ponter y, como si eso no fuera lo bastante devastador, ahora tendra que enfrentarse a un tribunal pleno. La confianza que pudiera tener en el sistema judicial (una entidad de la que slo haba sido vagamente consciente hasta entonces) haba quedado destrozada. Cmo poda una persona inocente y dolida ser acosada de esa forma? Adikor se encamin por un largo pasillo de cuyas paredes pendan retratos cuadrados de grandes adjudicadores del pasado, hombres y mujeres que haban desarrollado los principios de la ley moderna. Era esa... esa burla lo que realmente tuvieron en mente? Continu su camino, sin prestar mucha atencin a la gente con la que se encontraba ocasionalmente... hasta que un destello naranja le hizo volverse. Bolbay, todava vestida con el color de los acusadores, estaba al fondo del pasillo. Se haba entretenido

en el edificio del Consejo, tal vez para evitar a los exhibicionistas, y ahora buscaba la salida. Antes de poder pensrselo, Adikor ech a correr hacia ella, sintiendo el musgo de la alfombra bajo sus pies. Cuando Bolbay sala por la puerta del fondo al sol de la tarde, la alcanz. -Daklar! Daklar Bolbay se volvi, sobresaltada. Adikor! -exclam, los ojos muy abiertos. Alz la voz-. Quienquiera que est monitorizando a Adikor Huid para su escrutinio judicial que preste atencin! Ahora se est enfrentando a m, su acusadora! Adikor neg lentamente con la cabeza. No estoy aqu para hacerte dao. -He visto que tus hechos no siempre casan con tus intenciones -dijo Bolbay. -Eso fue hace aos -dijo Adikor, empleando la palabra que ms enfatizaba la cantidad de tiempo-. Nunca haba golpeado a nadie antes y nunca he vuelto a hacerlo desde entonces. -Pero lo hiciste -dijo Bolbay-. Perdiste el control. Te desataste. Intentaste matar. -No! No, nunca quise hacerle dao a Ponter. -No est bien que estemos hablando -dijo Bolbay-. Tienes que disculparme. Se dio la vuelta. Adikor extendi la mano, agarrando a Bolbay por el hombro. -No, espera! El rostro de ella mostr pnico mientras se volva a mirarlo, pero rpidamente cambi de expresin, mirndole significativamente la mano. Adikor la apart. -Por favor -dijo-. Por favor, tan slo dime por qu. Por qu me persigues con tanta... con tanta saa? En todo el tiempo que hace que nos conocemos, nunca te hice ningn mal. Tienes que saber que yo amaba a Ponter, y que l me amaba a m. l no querra que me acosaras de esta forma. -No te hagas el inocente conmigo -dijo Bolbay. -Pero es que soy inocente! Por qu ests haciendo esto? Ella simplemente neg con la cabeza, se dio media vuelta y se march. -Por qu? -pregunt Adikor tras ella-. Por qu? -Tal vez podamos hablar sobre tu gente -le dijo Mary a Ponter-. Hasta ahora, slo hemos tenido fsiles de Neanderthal para estudiarlos. Se ha debatido sobre muchas cosas, como, bueno, por ejemplo, para qu sirven vuestros arcos ciliares prominentes. Ponter parpade. Protegen mis ojos del sol. -De veras? -dijo Mary-. Supongo que eso tiene sentido. Pero entonces, por qu no los tenemos nosotros? Quiero decir: los Neanderthales evolucionaron en Europa, mis antepasados procedan de frica, donde hay mucho ms sol. Nosotros nos preguntamos lo mismo cuando examinamos los fsiles de los gliksins -dijo Ponter. -e Gliksins? -El tipo de homnido fsil de mi mundo al que ms os parecis. Los gliksins no tenan el ceo prominente, as que supusimos que eran nocturnos. Mary sonri. -Supongo que gran parte de lo que se deduce a partir de unos huesos es errneo. Dime, qu pensis de esto? -Se dio golpecitos con el ndice en la barbilla. Ponter pareci incmodo. -Ahora s que no es as, pero... -S? Ponter us una mano abierta para acariciarse la barba, mostrando su mandbula sin barbilla. -Nosotros no tenemos esas proyecciones, as que supusimos... Qu? -dijo Mary. -Supusimos que era una proteccin contra la baba. Tenis la cavidad bucal tan pequea, que pensamos que la saliva se os sala constantemente. Adems, tenis el cerebro ms pequeo que nosotros y, bueno, los idiotas babean a menudo... Mary se ech a rer. -Santo cielo -dijo-. Pero, dime, hablando de mandbulas, qu le pas a la tuya? -Nada -dijo Ponter-. Es igual que era antes. -Vi las radiografas que te sacaron en el hospital -dijo Mary-. Tu mandbula muestra una reconstruccin extensa. -Oh, eso -dijo Ponter, en tono de disculpa-. Me golpearon en la cara hace un par de cientos de meses. -Con qu te golpearon? -pregunt incrdulamente Mary-. Con un ladrillo? -Con un puo. Mary se qued boquiabierta. -Saba que los Neanderthales eran fuertes, pero... Un puetazo lizo eso? Ponter asinti. -Tienes suerte de que no te matara -dijo Mary. -Tuvimos suerte los dos... el golpeado, como podramos decir, y el golpeador. -Por qu te golpearon? -Una discusin estpida -dijo Ponter-. Desde luego, l no debera haberlo hecho, y me pidi muchas

disculpas. Decid no insistir en el asunto. Si lo hubiera hecho, lo habran juzgado por intento de asesinato. -Podra haberte matado de un solo puetazo? -Oh, s. Yo reaccion a tiempo y alc la cabeza: por eso me dio en la mandbula en vez de en el centro de la cara. Si me hubiera golpeado ah, podra haberme hundido el crneo. -Oh, vaya -dijo Mary. Estaba furioso, pero yo lo haba provocado. Fue tanto culpa ma como suya. Podras.. podras matar a alguien con las manos desnudas? pregunt Mary. -Desde luego. Sobre todo si me acercara por detrs. -Ponter entrelaz los dedos, alz los brazos, e hizo el gesto de descargar con los puos enlazados-. Podra aplastar un crneo as desde atrs. Desde delante, si descargara un buen puetazo o una patada en el centro del pecho de alguien, podra aplastarle el corazn. -Pero... pero... no te ofendas, pero los simios son muy fuertes tambin, y rara vez se matan entre s cuando pelean. -Eso es porque la lucha dentro de un grupo de simios en busca de dominacin se basa en el ritual y el instinto, simplemente se abofetean... es slo una exhibicin de conducta. Pero los chimpancs s que matan a otros chimpancs, aunque suele ser con los dientes. Cerrar los dedos y formar un puo es algo que slo hacen los humanos. -Oh... vaya -Mary advirti que se estaba repitiendo, pero no se le ocurra nada mejor para resumir sus sentimientos-. Aqu los humanos pelean constantemente. Algunos incluso lo hacen por deporte: el boxeo, la lucha libre. -Locura -dijo Ponter. -Bueno, estoy de acuerdo, s. Pero casi nunca se matan entre s. Quiero decir: es casi imposible que un humano mate a otro con las manos desnudas. Supongo que no somos lo bastante fuertes. -En mi mundo__ dijo Ponter-, golpear es matar. Y por eso nunca nos golpeamos. Porque cualquier violencia puede ser fatal, y no podemos permitirlo. -Pero a ti te golpearon. Ponter asinti. -Sucedi hace mucho tiempo, cuando yo era todava estudiante en la Academia de Ciencias. Estaba discutiendo como slo puede hacerlo un joven, como si ganar importara. Not que la persona con laque discuta se estaba enfureciendo, pero continu con mi argumento. Y l reaccion de... una manera desafortunada. Pero lo perdon. Mary mir a Ponter, imaginndolo volviendo la otra larga y angulosa mejilla hacia la persona que lo haba golpeado. Adikor haba hecho que su Acompaante llamara un cubo de viaje para que lo llevara a casa, y ahora estaba sentado en la parte trasera, en el patio, solo, estudiando procedimientos legales. Alguien podra en efecto estar monitorizando las transmisiones de su Acompaante, pero todava poda usarlo para conectar con el conocimiento acumulado de todo el mundo, transfiriendo los resultados a un bloque de datos para verlos ms fcilmente. Su mujer-compaera, Lurt, haba accedido de inmediato a hablar en su defensa delante del tribunal. Pero aunque ella y los dems (se le permitira llamar a testigos esta vez) podran defender el carcter de Adikor y la estabilidad de su relacin con Ponter, pareca improbable que eso fuera suficiente para convencer a la adjudicadora Sard y sus asociados para que no continuaran con el proceso. Y por eso Adikor haba empezado a repasar la historia legal, buscando otros casos de acusacin de asesinato sin que hubiera llegado a encontrarse un cadver, con la esperanza de localizar un juicio previo que pudiera ayudarlo. El primer caso similar que descubri databa de la generacin 17. El acusado era un hombre llamado Dassta, y se deca que haba matado a su mujer-compaera tras irrumpir supuestamente en el Centro. Pero el cadver de ella no se localiz nunca: desapareci sin ms un da. El tribunal declar que, sin un cadver, no poda decirse que se haba cometido asesinato. Adikor se entusiasm con ese descubrimiento... hasta que sigui leyendo la ley. Ponter y Adikor haban escogido sillones normales: sillones frgiles, de hecho. Era un signo del inquebrantable convencimiento de Ponter de que Adikor estaba curado, de que su temperamento nunca volvera a estallar en violencia fsica. Pero Adikor se sinti ahora tan frustrado que aplast el reposabrazos de su silln con un golpe del puo, haciendo volar astillas de madera. Para que los casos previos tuvieran peso legal, ley en su bloque de datos, tenan que ser de las ltimas diez generaciones; la sociedad siempre avanzaba, deca el Cdigo de Civilizacin, y lo que la gente haba hecho haca mucho tiempo no tena relacin con la sensibilidad de hoy en da. Adikor continu investigando y acab por encontrar un caso intrigante de la generacin 140, slo ocho generaciones antes de la actual. Un hombre haba sido acusado de matar a otro durante una disputa porque el segundo haba construido una casa demasiado cerca de la del primero. Pero, una vez ms, no se encontr ningn cadver. En ese caso, tambin, el tribunal declar que la falta de cuerpo era suficiente para descartar la acusacin. Eso anim a Adikor, aunque... La generacin 140. Era de la poca... veamos, entre 1.100 y 980 meses antes: de ochenta y ocho a setenta y ocho aos atrs. Pero los Acompaantes haban sido introducidos haca poco menos de mil meses: las celebraciones para conmemorarlo se avecinaban. Databa el caso de la generacin 140 de antes o de despus de la introduccin de los Acompaantes?

Adikor sigui leyendo. De antes. Cartlagos! Bolbay sin duda alegara que aquello no era pertinente. Claro, dira, los cadveres e incluso la gente con vida poda desaparecer fcilmente durante los tiempos oscuros, antes de que el gran Lonwis Trob nos liberara a todos, pero un caso en el que no poda haber habido registro de las actividades del acusado no tena nada que ver con otro en que el acusado haba ideado una situacin especficamente para evitar que se registraran. Adikor investig un poco ms. Por un momento le pareci que podra ser conveniente que hubiera gente especializada en ocuparse de los asuntos legales de otros: eso, pareca, sera una buena contribucin. Habra intercambiado alegremente trabajo con alguien familiarizado con este campo y que pudiera realizar aquella investigacin por l. Pero no: seguramente era una mala idea. La mera existencia de gente que trabajara en exclusiva en cosas legales sin duda aumentara el nmero de demandas y... De repente, Pabo sali corriendo de la casa, ladrando. Adikor alz la cabeza y, como siempre esos das, el corazn le dio un vuelco. Podra ser? Podra ser? Pero no, no lo era. Por supuesto que no. Y sin embargo era alguien a quien Adikor no esperaba ver: la joven Jasmel Ket. -Da sano -dijo ella, cuando estuvo a diez pasos de distancia. -Da sano -respondi Adikor, intentando mantener un tono neutral. Jasmel se sent en el otro silln, el que usaba su padre. Pabo conoca bien a Jasmel; la perra haba acudido a menudo al Centro cuando Dos se convertan en Uno, y estaba claramente contenta de ver otro rostro familiar. Pabo se frot el hocico en las piernas de Jasmel, y la muchacha rasc la piel castao rojiza de la cabeza del animal. -Qu le ha pasado a tu silln? -pregunt Jasmel. Adikor apart la mirada. Nada. Jasmel prefiri evidentemente no insistir. Despus de todo, lo que haba sucedido era obvio. -Accedi Lurt a hablar en tu favor? -pregunt. Adikor asinti. Bien -dijo Jasmel-. Estoy segura de que har todo lo que pueda. Guard silencio un rato, y luego, tras mirar de nuevo la silla rota, aadi: -Pero... -S _ dijo Adikor-. Pero... Jasmel contempl el paisaje. En la distancia deambulaba un mamut, estoico, plcido. Ahora que este asunto ha sido transferido a un tribunal pleno, el cubo de coartadas de mi padre ha sido trasladado al ala de los muertos. Daklar se pas toda la tarde revisando partes, mientras se prepara para presentar su caso contra ti. Es su derecho, naturalmente, como acusadora que habla en defensa de una persona muerta. Pero yo insist en que me dejara ver tambin el archivo de coartadas de Ponter. Y os he visto a mi padre y a ti juntos, en los das anteriores a su desaparicin. Volvi a mirar a Adikor. Bolbay no puede verlo, pero claro, lleva sola mucho tiempo. Aunque... bueno, ya te dije que haba un joven que se interesaba por m. A pesar de lo que dijiste de que todava no tengo lazos, s cmo es el amor... y en mi mente no hay ninguna duda de que amabas verdaderamente a mi padre. Despus de verte como l te vea, no puedo creer que le hicieras ningn dao. -Gracias. -Hay... hay algo que yo pueda hacer para ayudarte a presentarte ante el tribunal? Adikor neg con la cabeza tristemente. -No estoy seguro de que haya ya nada que pueda salvarnos, ni a m ni a mis parientes.

32
SEXTO DA MIRCOLES, 7 DE AGOSTO 148/103/29
BSQUEDA DE NOTICIAS Palabra(s) clave: Neanderthal Playgirl le ha enviado una carta a Ponter Boddit, preguntndole si le gustara posar desnudo... Tiene alma? dijo el reverendo Peter Donaldson, de la Iglesia del Redentor de Los ngeles-. sa es la pregunta clave. Y yo digo, no, no la tiene... Creemos que la prisa por conceder a Ponter la ciudadana canadiense est calculada para permitirle

representar a Canad en los prximos Juegos Olmpicos, y solicitamos al COI que prohba especficamente que compita cualquiera que no sea Homo sapiens... Consigue la tuya ahora: camisetas con la cara de Ponter Boddit. Tallas S, M, L, XL, XXL y Neanderthal disponibles. Los Escpticos Alemanes, con sede en Nuremberg, anunciaron hoy que no haba ningn buen motivo para creer que Ponter Boddit procede de un universo paralelo. sa sera la ltima interpretacin que cabra aceptar -dijo el director ejecutivo Karl von Schlegel-, y slo debera serlo cuando todas las otras alternativas, ms sencillas, hayan sido descartadas... La polica arrest hoy a tres hombres que intentaban rebasar el dispositivo especial montado en torno a la casa del doctor Reuben Montego, en Lively, una ciudad situada catorce kilmetros al sudoeste de Sudbury, donde el hombre de Neanderthal permanece en cuarentena... Haba muchas formas de pasar el tiempo, y pareca que Louise y Reuben haban encontrado una de las ms antiguas. Mary no haba mirado realmente a Reuben bajo esa luz, pero, ahora que lo haca, adverta que era bastante guapo. Las cabezas afeitadas no eran lo suyo, pero Reuben tena rasgos firmes, una sonrisa deslumbrante y ojos inteligentes, y era esbelto y de msculos bien proporcionados. Y, naturalmente, tena aquel maravilloso acento... pero eso no era todo. Result que hablaba fluidamente francs, lo que significaba que Louise y l podan conversar en ese idioma. Adems, a juzgar por su casa, ganaba obviamente sus buenos dineritos, lo que no era sorprendente puesto que era mdico. Un verdadero hallazgo, como dira la hermana de Mary. Naturalmente, Mary tena bastante mundo para comprender que, una vez terminada la cuarentena, la relacin de Reuben y Louise probablemente terminara tambin. Con todo, se senta incmoda: no porque fuera una puritana; le gustaba pensar, a pesar de su educacin de nia buena catlica, que no lo era. Sino ms bien porque tena miedo de que Ponter se hiciera una idea equivocada sobre la sexualidad en este mundo, que pudiera pensar que ahora se esperaba que l se emparejara con Mary. Y la atencin de un hombre era lo ltimo que ella quera en aquel preciso momento. De cualquier manera, el romance de Louise y Reuben implicaba que Ponter y ella pasaban mucho tiempo juntos y a solas. Pasado un da, result que Reuben y Louise se pasaban la mayor parte del tiempo abajo, en el stano, viendo vdeos de la enorme coleccin de Reuben, mientras que Mary y Ponter solan estar juntos en la planta baja. Y como Reuben y Louise dorman ahora juntos, se haban quedado con la cama de matrimonio de Ponter. Mary no saba qu le haba dicho Reuben para conseguir el cambio, pero la nueva cama de Ponter era el sof del despacho de Reuben del piso superior, lo que dejaba todo el saln para Mary. Algunos domingos Mary iba a misa. No haba ido esa semana... aunque podra haberlo hecho, ya que el CLCE no haba ordenado la cuarentena hasta el domingo por la tarde. Pero ahora lamentaba habrsela perdido. Por fortuna, haba misas televisadas. El canal Vision transmita una misa catlica en directo desde una iglesia de Toronto a diario. Reuben tena una tele en su despacho, adems del aparato que Louise y l utilizaban en el stano. Mary subi al despacho para ver all la misa. El cura iba vestido con una opulenta casulla verde. Tena el pelo blanco y las celas negras, y una cara que le record a Mary un Gene Hackman delgado. -... la gracia y la paz de nuestro Seor Jesucristo, el amor de Dios Padre y la comunin del Espritu Santo estn con todos vosotros -anunci el sacerdote, un tal monseor DeVries, segn el rtulo superpuesto en la pantalla. Mary, sentada en el sof que esa noche le servira de cama a Ponter, se persign. -Jess fue enviado para aliviar a los que sufren -anunci DeVries-. Seor, ten piedad. Mary se uni a la congregacin televisiva y repiti: -Seor, ten piedad. Vino para llamar a los pecadores -dijo DeVries-. Cristo, ten piedad. Cristo, ten piedad -repitieron Mary y los dems. -Reza por todos nosotros a la derecha del Padre. Seor, ten piedad. -Seor, ten piedad. -Que el Seor Todopoderoso tenga misericordia de todos nosotros, perdone nuestros pecados y nos lleve a la vida eterna. -Amn dijo la congregacin. La lectura, a cargo de una mujer negra con el pelo muy corto que vesta una tnica prpura, era del Libro del profeta Jeremas. Tras ella, una hermosa vidriera mostraba a Jess en un halo y a los doce apstoles, con la Virgen Mara mirando. Mary no estaba exactamente segura de por qu haba sentido la necesidad de escuchar misa. Despus de todo, no era ella quien necesitaba perdn por haber pecado... Ahora sonaba un rgano y un joven cantaba: Slvame, Seor, en tu firme amor... Mary no haba hecho nada malo. Ella era la vctima. La eucarista continu. El sacerdote ley a Lucas: -Di que estos dos hijos mos se sentarn a tu derecha y a tu izquierda en tu reino... Naturalmente, Mary conoca la historia que el sacerdote estaba leyendo: la de la mujer que encontr a Cristo en el camino de Jerusaln. Conoca el contexto. Pero las palabras resonaron en su cabeza: dos hijos, uno a tu derecha y el otro a tu izquierda... Podra haber sido as? Podran dos especies de humanidad haber convivido pacficamente? Can era agricultor, cultivaba trigo. Abel era carnvoro y criaba ovejas para el sacrificio. Pero Can haba matado a Abel...

El sacerdote verta ahora el vino. -Bendito seas, seor Dios todopoderoso y eterno. Te ofrecemos este vino, fruto de la tierra y del trabajo del hombre, que ser bebido por nosotros... -Oremos, hermanos... -Dios todopoderoso y eterno que a travs de tu hijo Jesucristo... -Te pedimos que santifiques estos dones en la comunin de tu espritu... -Tomad y comed todos de l, porque ste es mi cuerpo, que ser entregado por vosotros... -Tomad y bebed todos de l, porque ste es el cliz de mi sangre, sangre de la alianza nueva y eterna que ser derramada por vosotros para el perdn de vuestros pecados... Mary dese poder estar con la congregacin, comulgando. Cuando la ceremonia termin, se persign de nuevo y se levant. Y fue entonces cuando vio a Ponter Boddit, de pie en silencio junto a la puerta, observando, con la boca barbuda y sin barbilla abierta.33 -Qu era eso? -pregunt Ponter. -Cunto tiempo llevas aqu? -exigi saber Mary. Un rato. -Por qu no has dicho nada? -No deseaba molestarte _ dijo Ponter-. Parecas... concentrada en lo que pasaba en la pantalla. Bueno, pens Mary, en cierto modo, ella le haba usurpado la habitacin: el sof donde dorma era el que ella ocupaba ahora. Ponter entr por fin en el despachito de Reuben y se acerc al sof, presumiblemente para sentarse a su lado. Mary se desplaz hasta un extremo, apoyndose contra uno de los reposabrazos tapizados. Qu era eso? -repiti Ponter. Mary se encogi levemente de hombros. -Una ceremonia eclesistica. La Acompaante de Ponter pit. -Iglesia -dijo Mary-. Un lugar de oracin. Otro pitido. Religin. Adorar a Dios. Hak intervino en este punto, empleando su voz femenina. -Lo siento, Mare. No conozco el significado de ninguna de esas palabras. -Dios -repiti Mary-. El ser que cre el universo. Hubo un momento durante el cual la expresin de Ponter permaneci neutral. Pero entonces, al parecer tras or la traduccin de Hak, sus ojos dorados se abrieron de par en par. Habl en su idioma, y Hak tradujo, usando la voz masculina: -El universo no tuvo ningn creador. Ha existido siempre. Mary frunci el ceo. Sospechaba que a Louise (si sala alguna vez del stano) le encantara explicarle a Ponter la cosmologa del Big Bang. Por su parte, Mary simplemente dijo: -Esa no es nuestra creencia. Ponter sacudi la cabeza, pero evidentemente estaba dispuesto a no insistir. -Ese hombre -dijo, indicando el televisor- habl de vida eterna. Tiene tu especie el secreto de la inmortalidad? Nosotros tenemos especialistas en prolongacin de la vida, y llevan mucho tiempo buscando eso, pero... -No -contest Mary-. No, no. Est hablando del cielo. -Alz una mano con la palma hacia afuera, y consigui evitar el pitido de Hak-. El cielo es el lugar donde supuestamente continuamos existiendo despus de la muerte. -Eso es un oxmoron. Mary se maravill de la eficacia de Hak. Ponter haba dicho una docena de palabras en su idioma, presumiblemente algo parecido a eso es una contradiccin de trminos, pero la Acompaante haba advertido que haba una forma ms sucinta de expresarlo en ingls, aunque no fuera en la lengua del Neanderthal. -Bueno -respondi Mary-, no todo el mundo en la Tierra... En esta Tierra, quiero decir, cree en la otra vida. -Lo cree la mayora? -Bueno... s, supongo que s. -Y t? Mary frunci el ceo, pensando. -S, supongo que s. -Basndote en qu evidencia? -pregunt Ponter. El tono de sus palabras en Neanderthal era neutral: no estaba intentando ser despectivo. -Bueno, dicen que... Mary se call. Por qu lo crea? Era cientfica, una pensadora lgica, racionalista. Pero, naturalmente, su adoctrinamiento religioso haba tenido lugar mucho antes de su formacin en biologa. Finalmente, se encogi de hombros, consciente de que su respuesta no sera convincente. -Lo dice la Biblia. Hak pit. -La Biblia -repiti Mary-. Las escrituras. Bliip.

-El libro sagrado. Bliip. -Un libro santo de enseanzas morales. La primera parte es compartida por mi gente, llamados cristianos, y por otra religin importante, los judos. La segunda parte slo la siguen los cristianos. -Por qu? -pregunt Ponter-. Qu ocurre en la segunda parte? -Cuenta la historia de Jess, el hijo de Dios. -Ah, s. Ese hombre habl de l. As que este... este creador del universo tuvo de algn modo un hijo humano? Era Dios humano, entonces? -No. No, es incorpreo: sin cuerpo. -Entonces, cmo pudo...? -La madre de Jess era humana, la Virgen Mara. -Hizo una pausa-. En cierto modo, me pusieron mi nombre por ella. Ponter sacudi levemente la cabeza. -Lo siento: Hak ha estado haciendo un trabajo admirable, pero est claro que aqu est fallando. Mi Acompaante intepret algo que dijiste como referido a alguien que nunca ha tenido una relacin sexual. -Virgen, s -dijo Mary. -Pero cmo puede una virgen ser tambin madre? -pregunt Ponter-. Eso es otro... Y Mary lo oy pronunciar la misma sarta de palabras que Hak haba traducido antes como oxmoron. _ Jess fue concebido sin relacin previa. Dios ms o menos lo plant en su vientre. -Y esa otra faccin... judos, dijiste? Rechaza esta historia? -S. -Parecen... menos crdulos, digamos. -Mir a Mary-. T crees eso? Esa historia de Jess? -Yo soy cristiana -respondi Mary, confirmndolo tanto para ella como para Ponter-. Una seguidora de Jess. p -Ya veodijo Ponter-. Y tambin crees en esa existencia des us de la muerte? -Bueno, nosotros creemos que la verdadera esencia de la persona es el alma... Bliip. -Una versin incorprea de la persona, y que el alma viaja a uno de dos destinos despus de la muerte, donde la esencia seguir viviendo. Si la persona ha sido buena, el alma va al cielo... un paraso, en presencia de Dios. Si la persona ha sido mala, el alma va al infierno... Bliip. -Y es torturada... Bliip -Atormentada para siempre. Ponter guard silencio un buen rato, y Mary trat de leer sus anchos rasgos. -Nosotros... -dijo Ponter por fin-. Mi gente... no creemos en otra vida. -Qu creis que pasa despus de la muerte? -pregunt Mary. -Para la persona que ha muerto, absolutamente nada. Deja de ser, total y completamente. Todo lo que fue desaparece para siempre jams. -Eso es muy triste. -Lo es? -pregunt Ponter-. Por qu? -Porque tenis que continuar viviendo sin ellos. -Vosotros tenis contacto con aquellos que habitan en esa otra vida? -Bueno, no. Yo no. Algunas personas dicen que s, pero nunca se ha demostrado. -Que me zurzan -dijo Ponter; Mary se pregunt dnde habra aprendido Hak esa expresin-. Pero si no tenis acceso a esa otra vida, a ese reino de los muertos, entonces, por qu le dais crdito? -Nunca he visto ese mundo paralelo de donde vienes -dijo Mary-, y sin embargo creo en l. Y t ya no puedes verlo... pero sigues creyendo tambin en l. Una vez ms, Hak sac la mxima nota. -Touch -dijo, resumiendo perfectamente una docena de palabras pronunciadas por Ponter. Pero las revelaciones de Ponter haban intrigado a Mary. -Nosotros sostenemos que la moralidad proviene de la religin, de la creencia en un bien absoluto y de, bueno, el miedo, supongo, a la condena... a ser enviado al infierno. -En otras palabras -dijo Ponter-, los humanos de vuestra especie os comportis bien slo porque se os amenaza si no lo hacis. Mary lade la cabeza, conviniendo. -Es la prueba de Pascal -dijo-. Vers, si crees en Dios y l no existe, entonces has perdido muy poco. Pero si no crees, y existe, entonces te arriesgas al tormento eterno. Vistas as las cosas, es prudente ser creyente. -Ah -dijo Ponter; la interjeccin era la misma en su lenguaje que en el de Mary, as que no hizo falta ninguna traduccin por parte de Hak. -Pero mira -continu Mary-, an no has contestado a mi pregunta sobre la moralidad. Sin un Dios... sin la creencia de que seris recompensados o castigados tras el final de vuestra vida... qu impulsa la moralidad entre vuestra gente? Me he pasado bastante tiempo contigo ya, Ponter, y s que eres una buena persona. De dnde procede esa bondad? -Me comporto como lo hago porque es lo adecuado. -Segn qu parmetros? -Segn los parmetros de mi gente.

-Pero de dnde proceden esos parmetros? -De... Y aqu Ponter abri mucho los ojos, grandes orbes bajo una ondulada barrera de hueso, como si hubiera tenido una epifana... en el sentido laico de la palabra, naturalmente. -De nuestra conviccin de que no hay vida ninguna despus de la muerte! -dijo, triunfante-. Por eso vuestra creencia me preocupa, ahora lo veo. Nuestra valoracin es directa y congruente con todos los hechos observados: la vida de una persona termina por completo con la muerte; no hay ninguna posibilidad de reconciliarse con los muertos, de enmendar nada cuando se han ido, y no hay ninguna posibilidad de que, porque hayan llevado una vida moral, estn ahora en el paraso, olvidados los problemas de esta existencia. Hizo una pausa, y sus ojos se movieron a derecha e izquierda escrutando el rostro de Mary, buscando al parecer signos de que ella comprenda a dnde quera llegar-. No lo ves? -continu Ponter-. Si yo le hago dao a alguien... si le digo algo feo o, no s, quiz le quito algo que le pertenece... segn vuestra visin del mundo puedo consolarme con el convencimiento de que, despus de muerta, todava se puede contactar con esa persona: pueden repararse las cosas. Pero segn mi visin del mundo, cuando una persona ha muerto... cosa que podra sucedernos en cualquier momento, por accidente o por un ataque al corazn o por cualquier otra causa... entonces t, que hiciste el mal, debes vivir sabiendo que toda la existencia de esa persona termin sin que jams hicieras las paces con ella... Mary reflexion sobre esto. S, a la mayora de los esclavistas no les haba importado el asunto, pero sin duda algunas personas con conciencia, atrapadas en una sociedad basada en la compra y la venta de seres humanos, debieron de sentir algn remordimiento... pero se haban consolado acaso con la idea de que la gente a la que estaban maltratando sera recompensada por su sufrimiento despus de la muerte? S, los lderes nazis eran la esencia del mal, pero cuntos de los miembros de la tropa, al seguir las rdenes para exterminar a los judos, haban conseguido dormir de noche gracias a la creencia de que los recin fallecidos estaban ahora en el paraso? Y no tena que tratarse de algo de tanta envergadura. Dios era el gran compensador: si te perjudicaban en vida, se te compensaba en la muerte: el principio fundamental que haba permitido a los padres enviar a sus hijos a morir en incontables guerras, una tras otra. De hecho, no importaba si le arruinabas la vida a otra persona, porque esa persona bien poda ir al cielo. Oh, t mismo podas condenarte al infierno, pero nada de lo que le hicieras a nadie era realmente daino a la larga. Esta existencia era un mero prlogo: la vida eterna estaba todava por venir. Y, en efecto, en esa existencia infinita, Dios compensara todo lo que le hubieran hecho... a ella. Y aquel hijo de puta, aquel hijo de puta que la haba atacado, ardera en el infierno. No, no importaba si no denunciaba nunca el delito: no haba forma de que pudiera escapar a su juicio final. Pero... pero... -Pero qu hay de tu mundo? Qu les ocurre all a los delincuentes? Bliip. -La gente que vulnera las leyes -dijo Mary-. La gente que intencionadamente hace dao a los dems. -Ah -dijo Ponter-. Tenemos pocos problemas con eso ya, tras haber limpiado la mayora de los genes malos de nuestro poso gentico hace generaciones. -Qu? -exclam Mary. -Los delitos serios se castigaron con la esterilizacin no slo del perpetrador, sino tambin de cualquiera que compartiese el cincuenta por ciento de su material gentico: hermanos y hermanas, padres, hijos. El efecto fue doble. Primero, erradic esos genes malos de nuestra sociedad y... -e Cmo descubre la gentica una sociedad sin agricultura? Quiero decir: nosotros lo hicimos a travs del cultivo de plantas y la cra de ganado. -Puede que nosotros no hayamos criado animales o plantas para alimentarnos, pero s que domesticamos lobos para que nos ayudaran a cazar. Yo tengo una perra llamada Pabo a la que quiero mucho. Los lobos se adaptaban muy bien a la cra controlada: los resultados fueron obvios. Mary asinti: eso pareca bastante razonable. -Dijiste que la esterilizacin tuvo un doble efecto sobre vuestra sociedad? -Oh, s. Adems de eliminar directamente los genes defectuosos, las familias tenan un fuerte incentivo para que ninguno de sus miembros se comportara de un modo demasiado antisocial. -Supongo que era de esperar. -As es -dijo Ponter-. Como genetista, sin duda sabes que la nica inmortalidad que realmente existe es gentica. La vida es impulsada por genes que quieren asegurarse su propia reproduccin, o proteger copias existentes de s mismos. As que nuestra justicia apunt a los genes, no a las personas. Nuestra sociedad est ahora prcticamente libre de delitos porque nuestro sistema judicial apunt directamente a lo que realmente impulsa toda vida: no al individuo, ni a las circunstancias, sino a los genes. Lo hicimos as, de modo que la mejor estrategia de supervivencia para los genes es obedecer la ley. -Richard Dawkins lo aprobara, supongo -dijo Mary-. Pero estabas hablando de esa... prctica de esterilizacin en pasado. Ha terminado? -No, pero ahora hay poca necesidad de aplicarla. -Tanto xito tuvo? Ya nadie comete delitos graves? -Casi nadie lo hace por desrdenes genticos. Hay, naturalmente, desrdenes bioqumicos que causan una conducta antisocial, pero sos se pueden tratar con frmacos. La esterilizacin slo se emplea ya

raramente. -Una sociedad sin delitos -dijo Mary, meneando lentamente la cabeza, asombrada-. Eso debe de ser... Hizo una pausa, preguntndose cunto quera bajar la guardia. Entonces aadi-: Eso debe de ser fabuloso. Frunci el entrecejo-. Pero sin duda un montn de delitos quedarn sin resolver. Quiero decir, si no sabis quin lo cometi, entonces puede quedar sin castigo... o si tena un desorden bioqumico, no ser tratado. Ponter parpade. -Delitos sin resolver? -S, ya sabes: delitos que la polica -bliip-, o lo que sea que tengis para hacer cumplir la ley, no pueda averiguar quin los cometi. -No existen esos delitos. Mary se enderez. Como la mayora de los canadienses, estaba en contra de la pena capital... precisamente porque era posible ejecutar a la persona equivocada. Todos los canadienses vivan con la vergenza del injusto encarcelamiento de Guy Paul Morin, que haba pasado diez aos pudrindose en la crcel por un asesinato que no cometi; de Donald Marshall Jr., que estuvo encarcelado once aos por un crimen que tampoco cometi; de David Milgaard, que pas veintitrs aos encarcelado por una violacin con asesinato de la que era inocente. La castracin era el menor de los castigos a los que Mary le hubiera gustado ver sometido a su propio violador... pero si, en su bsqueda de venganza, se le aplicaba a la persona equivocada, cmo podra vivir consigo misma? Y qu haba del caso de Marshall? No, no eran todos los canadienses los que vivan con esa vergenza; eran los canadienses blancos. Marshall era un indio mi'kmaq cuyas protestas de inocencia ante un tribunal blanco, al parecer, no fueron credas simplemente porque era indio. De todas formas, tal vez estaba pensando ahora ms como una atea que como una creyente. Una creyente debera sostener que Milgaard, Morin y Marshall acabaran por recibir su justa recompensa celestial que compensara lo que hubieran soportado aqu en la Tierra. Despus de todo, el propio hijo de Dios haba sido ejecutado injustamente, incluso segn los parmetros de Roma: Poncio Pilatos no crea que Cristo fuera culpable del crimen del que se le acusaba. Pero el mundo de Ponter empezaba a parecer peor an que el juicio de Pilatos: brutales esterilizaciones forzosas con el absoluto convencimiento de que siempre encontrabas el verdadero culpable. Mary reprimi un escalofro. -Cmo podis estar seguros de haber castigado a la persona adecuada? Ms concretamente, cmo podis estar seguros de que no habis castigado a la persona equivocada? -Por los archivos de coartadas -dijo Ponter, como si eso fuera lo ms natural del mundo. -El qu? Ponter, todava sentado a su lado en el sof del despacho de Reuben, alz el brazo izquierdo y lo gir para mostrar el interior de su mueca. Los extraos dgitos de la Acompaante parpadearon. -Los archivos de coartadas -repiti-. Hak transmite constantemente informacin sobre mi localizacin, adems de imgenes tridimensionales de lo que estoy haciendo exactamente. Naturalmente, ha estado fuera de contacto con el receptor desde que llegu aqu. Esta vez Mary no contuvo el escalofro. -Quieres decir que vives en una sociedad totalitaria? Que ests constantemente sometido a vigilancia? -Vigilancia? -dijo Ponter, alzando las cejas-. No, no, no. Nadie est vigilando los datos transmitidos. Mary parpade, confusa. -Entonces, qu se hace con eso? -Se registra en mi archivo de coartadas. -Y qu es eso, exactamente? -Un archivo de memoria informatizado; un bloque de material en cuyas capas cristalinas grabamos registros inalterables. -Pero si nadie lo controla, para qu sirve? -Estoy usando mal la palabra coartada? -dijo Hak, con la voz femenina que utilizaba para hablar por su cuenta-. Tena entendido que una coartada era la prueba de que una persona estaba en otro lugar cuando se cometa un acto. -Um, s -dijo Mary-. Eso es una coartada. -Bien, pues -continu Hak-. El archivo de Ponter le proporciona una coartada irrefutable para cualquier crimen del que pudiera ser acusado. Mary sinti que el estmago se le encoga. -Dios mo... Ponter recurre a ti para que t demuestres su inocencia? Ponter parpade, y Hak tradujo sus palabras con la voz masculina. -A quin ms debera recurrir? -Quiero decir que aqu, en la Tierra, una persona es inocente hasta que se demuestre lo contrario. Mientras deca esas palabras, Mary se dio cuenta de que haba muchos lugares donde eso no era cierto, pero decidi no enmendar su comentario. -Y yo tengo que entender que no tenis nada comparable a nuestros archivos de coartadas? -pregunt Ponter. -Eso es. Oh, hay cmaras de seguridad en algunos sitios. Pero no estn en todas partes, y casi nadie tiene una en casa. -Entonces, cmo os aseguris de si alguien es culpable? Si no hay ningn registro de lo que sucedi en realidad, cmo podis estar seguros de que vais a ocuparos de la persona adecuada?

-A eso me refera al mencionar los crmenes sin resolver -dijo Mary-. Si no estamos seguros... y a menudo no tenemos ni idea, entonces la persona se libra. -Eso no parece un sistema mejor -dijo Ponter lentamente. -Pero nuestra intimidad est protegida. Nadie nos est mirando continuamente por encima del hombro. -Ni en mi mundo tampoco... al menos, si no eres un... No conozco la palabra. Alguien que lo muestra todo a los otros para que lo vean. -Un exhibicionista? -dijo Mary, alzando sorprendida las cejas. -S. Su contribucin es permitir que los dems vean las transmisiones de sus Acompaantes. Tienen implantes ampliados que perciben con mayor resolucin y a mayor distancia, y van a diversos lugares interesantes para que los dems puedan ver lo que est sucediendo en ellos. -Pero sin duda, en teora, alguien podra comprometer la seguridad de las transmisiones de cualquiera, no slo las de un exhibicionista. -Por qu querra nadie hacer eso? -Bueno... um, no s. Porque puede? -Yo puedo beber orina -dijo Ponter-, pero nunca he sentido la necesidad de hacerlo. -Nosotros tenemos personas que consideran un desafo comprometer las medidas de seguridad... sobre todo las relacionadas con los ordenadores. -Eso difcilmente parece una contribucin a la sociedad. -Tal vez no -dijo Mary-. Pero, mira, y si la persona que es acusada no quiere abrir su... cmo lo llamaste? Su archivo de coartadas? -Por qu no iba a querer? -Bueno, no lo s. Por una cuestin de principios? Ponter pareca perplejo. -O -dijo Mary- porque lo que estaban haciendo de verdad en el momento del crimen era embarazoso. Bliip. -Embarazoso. Ya sabes, algo de lo que sentirse avergonzado. Bliip. -Quizs un ejemplo me ayudar a entender lo que quieres decir -dijo Ponter. Mary arrug los labios, pensando. -Bueno, um, vale, digamos que yo... digamos que estaba, ya sabes, practicando, um, el sexo con el compaero de otra persona. El hecho de que lo estuviera haciendo podra ser mi coartada, pero no querra que la gente lo supiera. -Por qu no? -Bueno, porque creemos que el adulterio -bliip- est mal. -Mal? -dijo Ponter, despus de que Hak dedujera al parecer el significado de la palabra sin traducir-. Cmo puede ser, a menos que se presente una demanda de falsa paternidad? A quin hace dao eso? -Bueno, no s. Quiero decir que nosotros, ah, consideramos que el adulterio es un pecado. Bliip. Mary se esperaba aquel pitido, al menos. Si no tenas ninguna religin, ninguna lista de cosas que, aunque no hicieran realmente dao a otra persona siguieran siendo conductas indeseables (uso de drogas, masturbacin, adulterio, ver vdeos porno), entonces tal vez no fueras tan fantico en lo concerniente a tu intimidad. La gente insista en ella porque, al menos en parte, haba cosas que haca y que no deseaba que los dems supieran. Pero en una sociedad permisiva, una sociedad abierta, una sociedad cuyos nicos delitos eran los que tenan vctimas especficas, tal vez no fuese tan gran cosa. Y, por supuesto, Ponter no haba demostrado ningn pudor por la desnudez (una idea religiosa, nuevamente) y ningn deseo de aislarse en el cuarto de bao. Mary sacudi la cabeza. Todas las veces que se haba sentido cohibida y avergonzada en su vida, todas las veces en que se haba alegrado de que nadie pudiera ver lo que estaba haciendo... eran cosas incmodas simplemente porque se trataba de normas impuestas por la Iglesia? La vergenza que sinti por dejar a Colm; la vergenza que le impeda divorciarse; la vergenza que senta a la hora de afrontar sus propios impulsos ahora que no tena ningn hombre en su vida; la vergenza que senta a causa del pecado... Ponter no soportaba nada de eso, pareca; mientras no le hiciera dao a nadie, nunca se senta incmodo de hacer las cosas que le daban placer. -Supongo que vuestro sistema podra funcionar -dijo Mary, dubitativa. -Funciona -replic Ponter-. Y recuerda que para los delitos serios, los que implican ataques a otra persona, suele haber al menos dos registros de coartadas disponibles: el de la vctima y el del perpetrador. La vctima normalmente presenta su archivo como prueba, y la mayor parte del tiempo muestra claramente al perpetrador. Mary se senta a la vez fascinada y repelida. Sin embargo... Aquella noche en York... Si se hubieran grabado imgenes, podra habrselas mostrado a nadie? S, se dijo con firmeza. S. Ella no haba hecho nada malo, nada de lo que avergonzarse. Ella era la vctima inocente. Todos los folletos que Keisha le haba dado en el centro de crisis por violacin lo decan, y ella de verdad intentaba creerlo. Pero... pero aun en el caso de que hubiese un registro de lo que ella haba visto, podra haber sido utilizado para capturar al monstruo? Llevaba pasamontaas: no le haba visto en ningn momento la cara, aunque un millar de rostros distintos haban acosado sus sueos desde entonces. A quin habra acusado?

De quin habra sido el archivo de coartadas que hubiesen ordenado abrir los tribunales? Mary no tena ni idea de por dnde empezar, ni de quin sospechar. Sinti el estmago revuelto. Tal vez se era el verdadero problema, la situacin que el pueblo de Ponter haba evitado: tener demasiados sospechosos, demasiada poblacin, demasiado anonimato, demasiada saa y agresividad en los... hombres, pens. Hombres. Todos los acadmicos de su generacin procuraban utilizar un lenguaje neutro en lo concerniente a los gneros. Pero los crmenes de naturaleza violenta eran de manera abrumadora obra de varones. Y, sin embargo, ella se haba pasado la vida rodeada de hombres buenos y decentes. Su padre; sus dos hermanos; tantos colegas que le haban ofrecido su apoyo; el padre Caldicott, y el padre Belfontaine antes que l; muchos buenos amigos; un puado de amantes. Qu proporcin de hombres constitua realmente el problema? Cuntos eran violentos, colricos, incapaces de controlar sus emociones, incapaces de refrenar sus impulsos? Era un grupo tan grande que no podra haber sido limpiado (era la palabra que haba empleado Ponter, una palabra positiva, una palabra esperanzada) del poso gentico haca generaciones? No importaba lo grande o pequea que fuera la poblacin de varones violentos, pens Mary, haba demasiados. Una sola bestia ya sera demasiado y... Y all estaba ella, pensando como el pueblo de Ponter. En efecto, al poso gentico le vendra bien una buena limpieza, una purga teraputica. S, sin duda.

34
Adikor Huid yaca en su cama, mullida, en el suelo, contemplando el reloj montado en el techo. El sol llevaba fuera varios diadcimos ya, pero no encontraba ningn motivo para levantarse. Qu haba pasado ese da, all en el laboratorio de clculo cuntico? Qu haba salido mal? Ponter no se haba evaporado; no lo haban consumido las llamas; no haba explotado. Todas aquellas cosas habran dejado huellas abundantes. No, sin duda, Ponter haba sido transferido a otro universo... pero... Pero eso le sonaba ridculo incluso a l: comprenda lo escandaloso que deba de haberle parecido a la adjudicadora Sard. Y sin embargo, qu otra explicacin haba? Ponter haba desaparecido. Y una inmensa cantidad de agua pesada haba aparecido en su lugar. Presumiblemente, pens Adikor, haba sido un intercambio equilibrado: masas idnticas pero volmenes radicalmente diferentes. Despus de todo, no haba sido slo Ponter lo que haba desaparecido; Adikor haba odo el aire saliendo de la cmara de clculo cuntico, como si tambin hubiera sido absorbido a otro lugar. Pero incluso una habitacin llena de aire tena poca masa, mientras que el agua en estado lquido (incluso el agua pesada lquida) se encontraba en el estado de ms densidad de esa sustancia, ms incluso que el slido cuando estaba congelada. As pues, un gran volumen de aire y un hombre haban desaparecido de ese universo, y una masa idntica, pero de volumen mucho ms pequeo, de agua pesada haba venido a reemplazarlos desde... desde el otro lado. se era el planteamiento que no abandonaba la mente de Adikor. Pero... Pero entonces eso significaba que haba agua pesada en el mismo emplazamiento en el otro universo. Y el agua pesada pura no se produca de modo natural. Lo cual significaba que... el portal, otra palabra que se le ocurri de pronto, tena que haberse abierto en un tanque de almacenamiento de agua pesada. Y si el agua pesada haba sido transferida desde all hasta aqu, entonces Ponter haba sido transferido de aqu hasta all, lo que quera decir... Lo que quera decir que probablemente se habra ahogado. Las lgrimas llenaron las profundas cuencas de los ojos de Adikor, como agua de lluvia acumulndose en pozos. Ponter se agit en el sof y mir de nuevo a Mary. -Los archivos de coartadas no slo resuelven delitos -dijo-. Tienen muchos otros usos. Por ejemplo, vi ayer en la televisin que dos excursionistas se haban perdido en el parque Algonquino. Mary asinti. -Perderse as es imposible en mi mundo. Tu Acompaante triangula las seales de varios transmisores colocados en la cima de las montaas para detectar tu posicin, y si ests herido o atrapado por un alud o algo parecido, es fcil que los equipos de rescate conecten con tu Acompaante. Alz una mano, copiando lo que Mary haba hecho antes, cortando la esperada objecin-. Naturalmente, slo un adjudicador puede ordenar que te localicen de esa forma, y slo cuando lo solicitas enviando una seal de emergencia, o cuando lo pide un miembro de la familia. Por la mente de Mary cruzaron los titulares que haba visto con demasiada frecuencia: La polica

abandona la bsqueda; Suspendido el rastreo de la muchacha desaparecida; Vctimas de alud presumiblemente muertas. -Supongo que disponer de una seal de emergencia como sa sera muy til -dijo. -Lo es -replic Ponter con firmeza-. Y el Acompaante puede enviar la seal automticamente, si t eres incapaz de hacerlo. Monitoriza los signos vitales, y si sufres un ataque al corazn (o ests a punto de tener uno) puede pedir ayuda. Mary sinti un retortijn. Su propio padre haba muerto de un ataque cardaco, solo, cuando ella tena dieciocho aos. Encontr su cuerpo al llegar a casa del colegio. Ponter evidentemente confundi la tristeza del rostro de Mary con duda continuada. -Y slo un mes antes de que viniera aqu, extravi un escudo para la lluvia queme gustaba mucho: era un regalo de Jasmel. Habra sido..., devastador?, silo hubiera perdido para siempre. Pero simplemente visit el pabelln de archivos donde se guardan mis grabaciones y revis los acontecimientos del da anterior. Vi exactamente dnde haba perdido el escudo y pude recuperarlo. Mary desde luego se haba pasado horas y horas buscando libros extraviados y trabajos de estudiantes y tarjetas de visita y llaves de la casa y cupones a punto de expirar. Tal vez valorabas ms esas cosas si estabas seguro de que tu existencia era finita: tal vez ese conocimiento te impulsaba a hacer algo que evitara esas prdidas de tiempo. -Una caja negra personal -dijo Mary, en realidad para s, pero Ponter respondi. -Lo cierto es que el material de registro es rosa. Usamos granito reprocesado. Mary sonri. -No, no. Una caja negra es como llamamos al registro de vuelo: un aparato a bordo de un avin que registra la conversacin telemtrica y de la cabina, por si hay un accidente. Pero la idea de tener mi propia caja negra no se me haba ocurrido nunca. -Hizo una pausa-. Cmo se toman entonces las imgenes? -Mir la mueca de Ponter-. Tu Acompaante lleva una lente? -S, pero slo se usa para captar cosas fuera del espacio de grabacin normal del Acompaante. El Acompaante utiliza campos sensores para registrar todo lo que rodea a la persona, y a la persona misma tambin. -Ponter emiti el sonido grave que era su risa-. Despus de todo, no servira de mucho si slo grabramos lo que es visible desde la lente del Acompaante: montones de imgenes de mi muslo izquierdo o el interior de mi faltriquera. De esta forma, cuando se reproduce mi archivo, puedo verme a m mismo desde cierta distancia. -Sorprendente -dijo Mary-. Nosotros no tenemos nada parecido. -Pero he visto productos de vuestra ciencia, de vuestra industria. Sin duda, si os hubirais propuesto como prioridad desarrollar esa tecnologa... Mary frunci el ceo. -Bueno, supongo. Quiero decir: pasamos de poner el primer objeto en el espacio a llevar al primer hombre a la Luna en menos de doce aos y... -Vuelve a decir eso. -He dicho que quisimos con tantas ganas poner a alguien en la Luna... -La Luna -repiti Ponter-. Quieres decir la Luna de la Tierra? Mary parpade. -Aj. -Pero... pero... eso es fantstico -dijo Ponter-. Nosotros nunca hemos hecho nada igual. -No habis estado en la Luna? Ningn Neanderthal ha llegado a la Luna? Ponter tena los ojos muy abiertos. -No. -Y a Marte o los otros planetas? No. -Tenis satlites? -No, slo uno, igual que aqu. -No, me refiero a satlites artificiales. Mecanismos sin tripulacin que se ponen en rbita, ya sabes, para ayudar a predecir el tiempo, para las comunicaciones y esas cosas. -No. No tenemos nada de eso. Mary reflexion durante un momento. Sin el legado de las V2, sin las bombas volantes de la Segunda Guerra Mundial, habran podido los humanos poner algo en rbita? -Nosotros hemos lanzado... bueno, no s, muchos cientos de cosas al espacio. Ponter alz la cabeza, como si intentara visualizar el rostro de la Luna a travs del techo de la casa de Reuben. -Cuntas personas viven ahora en la Luna? -Ninguna -respondi Mary, sorprendida. -No tenis un asentamiento permanente all? -No. -Entonces la gente va simplemente a ver la Luna y luego vuelve a la Tierra. Cuntos van cada mes? Es una cosa popular? -Umm, no va nadie. Nadie ha ido desde... bueno, supongo que desde hace ms de treinta aos. Slo hemos enviado a doce personas a la superficie de la Luna. Seis grupos de dos. -Por qu lo dejasteis? -Bueno, es complicado. El dinero fue sin duda un factor.

-Me lo imagino. -Y, bueno, estaba la situacin poltica. Vers, nosotros... -Hizo una breve pausa-. Vaya, es difcil de explicar. Lo llamamos la Guerra Fra. No hubo ninguna lucha, pero Estados Unidos y otra nacin grande, la Unin Sovitica, estaban enzarzados en un severo conflicto ideolgico. -Sobre qu? -Umm, sobre sistemas econmicos, supongo. -No parece una lucha que merezca la pena -dijo Ponter. -Pareca muy importante en su poca. Pero, de todas formas, el presidente de Estados Unidos fij el objetivo en... cundo fue?, en 1961, supongo, de poner a un hombre en la Luna al final de esa dcada. Vers, los rusos (la gente de la Unin Sovitica) haban puesto en el espacio el primer satlite artificial, y luego al primer hombre, y Estados Unidos iba por detrs, as que, bueno, se dispusieron a derrotarlos. -Y lo hicieron? -Oh, s. Los rusos nunca consiguieron poner a nadie en la Luna. Pero, bueno, una vez que derrotamos a los rusos, la gente perdi el inters. -Eso es ridculo... -empez a decir Ponter, pero entonces se detuvo-. No, debo pedir disculpas. Ir a la Luna es una hazaa magnfica y, lo hicierais una vez o un millar de veces, sigue siendo digno de alabanza. Hizo una pausa-. Supongo que es simplemente una cuestin de prioridades.

35
Mary y Ponter bajaron a buscar algo de comer. Justo cuando llegaron a la cocina, Reuben Montego y Louise Benoit salieron por fin del stano. Reuben le sonri a Ponter. -Ms barbacoa? Ponter le devolvi la sonrisa. -Gracias. Pero debes dejarme ayudar. -Te ensear cmo -dijo Louise. Le dio una palmada a Ponter en el antebrazo-. Vamos, grandulln. De repente, Mary se encontr poniendo reparos. -Crea que eras vegetariana. -Lo soy-dijo Louise-. Desde hace cinco aos. Pero s cmo se prepara una barbacoa. Mary sinti la necesidad de acompaarlos cuando Ponter y Louise atravesaron las cristaleras para salir al patio. Pero... pero... no, eso era una tontera. Louise cerr tras ellos las puertas correderas, manteniendo el aire refrigerado dentro de la casa. Reuben estaba limpiando la mesa de la cocina. Simul el acento de un viejo judo. -Bien, se puede saber de qu habisss estado hablando vosotrrros dosss? Mary todava miraba a travs del cristal a Louise, que rea y se sacuda el pelo mientras explicaba cmo funcionaba la barbacoa, y a Ponter, colgado de cada palabra. -Umm, principalmente de religin. La voz de Reuben regres de inmediato a la normalidad. -De verdad? -Aj -dijo Mary. Apart los ojos de lo que estaba pasando fuera y mir a Reuben-. O ms exactamente, de la ausencia de religin entre los Neanderthales. -Pues yo crea que los Neanderthales s que tenan religin -dijo Reuben, que ahora sacaba unos sencillos platos blancos de una alacena . El culto del oso cavernario y todo eso. Mary neg con la cabeza. -Has estado leyendo libros antiguos, Reuben. Nadie se toma eso en serio hoy en da. -De veras? -S. Oh, se encontraron algunos crneos de oso cavernario en una cueva que haba sido en efecto ocupada por los Neanderthales. Pero ahora parece que los osos haban muerto simplemente en la cueva, probablemente durante la hibernacin, y que los Neanderthales se mudaron despus. -Pero no estaban todos los crneos dispuestos segn una pauta? -Bueno dijo Mary, tomando un montn de platos y repartindolos , el tipo que los encontr dijo que estaban en una cuna o un atad de piedra. Pero no se tomaron fotos, los obreros supuestamente destruyeron el atad y los nicos dos bocetos hechos por el arquelogo (un tipo llamado Bchler) se contradecan por completo el uno al otro. No, parece que Bchler vio simplemente lo que quera ver. -Oh -dijo Reuben, que rebuscaba ahora en el frigorfico los ingredientes para preparar una ensalada-. Pero no enterraban los Neanderthales a los muertos con cosas que el difunto podra querer en la otra vida? Sin duda eso es un signo de religin. -Bueno, lo sera si los Neanderthales lo hubieran hecho de verdad. Pero los sitios que son ocupados durante generaciones acumulan basura: huesos, viejas herramientas de piedra y todo eso. Los pocos ejemplos que creamos tener de artculos en las tumbas de los enterramientos Neanderthales resultaron ser cosas que haban sido enterradas accidentalmente con el cadver. Reuben estaba ahora arrancando las hojas a una lechuga iceberg. -Ah, pero no implica en s mismo el acto del enterramiento una creencia en la otra vida?

Mary mir alrededor, buscando algo que pudiera hacer para ayudar, pero no pareca que hubiera nada. Podra ser -dijo, o podra deberse simplemente a un intento de mantener las cosas ordenadas. Se han encontrado montones de cadveres Neanderthales en posicin fetal muy marcada. Eso podra deberse a una ceremonia, o podra ser un deseo por parte del pobre diablo que tena que cavar la tumba de hacer el agujero lo ms pequeo posible. Los cuerpos muertos atraen carroeros, despus de todo, y tienden a apestar si los dejas al sol. Reuben estaba ahora cortando apio. -Pero... pero yo crea que los Neanderthales fueron, bueno, los primeros nios de las flores. Mary se ech a rer. -Ah, s. La cueva de Shanidar, en Irak... donde se encontraron huesos de Neanderthales cubiertos con polen fosilizado. -Eso es -asinti Reuben . Como si hubieran sido enterrados con guirnaldas de flores, o algo as. -Lo siento, pero eso tambin ha sido desmentido. El polen era slo una intrusin accidental en la tumba, trada por roedores o por aguas subterrneas que se filtraban a travs del sedimento. -Pero... espera un momento! Y la flauta Neanderthal? Eso fue noticia de primera plana en todo el mundo. -S -dijo Mary-. Ivan Turk la encontr en Eslovenia: un hueso de oso hueco con cuatro agujeros. -Eso es, eso es. Una flauta! Sin duda se usaba para tocar msica religiosa. -Me temo que no -dijo Mary, apoyada ahora contra el costado del frigorfico-. Resulta que la flauta no era nada de eso: slo un hueso perforado por los mordiscos de un carnvoro, probablemente un lobo. Y, s, como es tpico de los peridicos, esa revelacin no sali en primera plana. -Eso seguro. Es la primera vez que lo oigo. -Estuve presente en la reunin de la Sociedad Palcoantropolgica en Seattle en el 98, cuando Nowell y Chase presentaron el trabajo en el que desacreditaban la flauta. -Mary hizo una pausa-. No, en realidad parece que, hasta el final, los Neanderthales, al menos en esta versin de la Tierra, no tuvieron nada que pudiramos llamar religin, ni siquiera un conocimiento de ese tema. Oh, algunos de los ltimos especmenes hicieron cosas un poco distintas, pero la mayora de los paleontlogos opinan que slo estaban imitando a los CroMagnons que vivan cerca: los CroMagnons fueron indiscutiblemente nuestros antepasados. -Hablando de CroMagnons- dijo Reuben-, qu hay del cruce entre Neanderthales y CroMagnons? No he ledo en alguna parte que se hallaron fsiles de un nio hbrido en, bueno, tal vez 1998? -S, ErikTrinkaus insiste mucho en ese espcimen. Es de Portugal. Pero mira, l es antroplogo fsico, y yo soy genetista. l basa su caso enteramente en el esqueleto de un nio que, en su opinin, muestra caractersticas hbridas. Pero no tiene el crneo... y el crneo es el nico diagnstico verdadero para identificar a un Neanderthal. A m slo me parece un nio fornido. -Hmm -dijo Reuben-. Pero, vers, he visto a tipos que se parecen bastante a Ponter, en rasgos si no en color. Algunos europeos del Este, por ejemplo, tienen narices grandes y entrecejo prominente. Ests diciendo que esos tipos no tienen genes Neanderthales? Mary se encogi de hombros. -Conozco a algunos paleoantroplogos que diran que s. Pero, en realidad, el jurado todava no ha decidido si nuestra especie de humanos y los Neanderthales podran cruzarse. -Bueno, si sigues pasando tanto tiempo con Ponter, tal vez respondas a esa pregunta por nosotros algn da. Reuben estaba tan cerca que ella pudo darle un golpecito en el brazo con la mano abierta. -Venga ya! -dijo. Mir hacia el saln, para que Reuben no pudiera ver la sonrisa que creca en su cara. Jasmel Ket apareci en casa de Adikor a eso de medioda. Adikor se sinti sorprendido, pero le agrad verla. -Da sano -dijo. -Lo mismo te digo -repuso Jasmel, agachndose para acariciar la cabeza de Pabo. -Quieres comer algo? Carne? Zumo? -No, estoy bien -dijo Jasmel-. Pero he estado leyendo ms sobre la ley. Has pensado en una contrademanda? -Una contrademanda? -repiti Adikor-. Contra quin? -Daklar Bolbay. Adikor condujo a Jasmel al saln. Ocup un silln y ella el otro. -Con qu acusacin? -dijo Adikor-. No me ha hecho nada. -Ha interferido en tu pena por la prdida de tu hombre-compaero... -S. Pero sin duda eso no es un delito. -No loes? Qu dice el Cdigo de la Civilizacin respecto a perturbar la vida de otro? -Dice muchas cosas. -La parte en la que estoy pensando es: La accin frvola contra otro no puede ser pasada por alto; la civilizacin funciona porque slo invocamos su poder sobre el individuo en casos atroces. -Bueno, me ha acusado de asesinato. No hay crimen ms atroz. -Pero no tiene ninguna prueba real contra ti -dijo Jasmel-. Eso hace que su accin sea frvola... o, al menos, podra serlo a los ojos de un adjudicador. Adikor neg con la cabeza. -No me imagino a Sard dejndose impresionar por ese razonamiento.

-Ah, pero Sard no puede or las contra demandas: sa es la ley. Hablaras delante de un adjudicador diferente. -De verdad? Tal vez merezca la pena intentarlo. Pero... pero mi objetivo no es prolongar los procedimientos. Es superarlos, conseguir que me levanten este apestoso escrutinio judicial para poder bajar al laboratorio. -Oh, estoy de acuerdo en que no deberas presentar una contrademanda. Pero la sugerencia de que podras hacerlo tal vez te ayude a obtener tu respuesta. -Respuesta? A qu? -A por qu Daklar te persigue de esta forma. -T sabes por qu? Jasmel agach la cabeza. -No lo saba, no hasta hoy, pero... -Pero qu? -No soy yo quien tiene que decirlo. Si vas a orlo todo, tendr que decrtelo Daklar directamente.

36
Reuben, Louise, Ponter y Mary estaban sentados a la mesa de la cocina de Reuben. Todos menos Louise coman hamburguesas; Louise picoteaba un plato de ensalada. Al parecer, en el mundo de Ponter, la gente coma con guantes en las manos. A Ponter no le gustaba usar cubiertos, pero la hamburguesa pareca un buen trmino medio. No se comi el pan, pero lo utiliz para manipular la carne, apretndola constantemente hacia delante y mordiendo la parte que asomaba entre las rebanadas. -Bueno, Ponter _ dijo Louise, por empezar una conversacin _ vives solo? En tu mundo, quiero decir. Ponter neg con la cabeza. -No. Viva con Adikor. -Adikor -repiti Mary-. Cre que era la persona con la que trabajabas. -S -dijo Ponter-. Pero tambin es mi compaero. -Tu compaero de trabajo, quieres decir. -Bueno, eso tambin, supongo. Pero es mi compaero: sa es la palabra que nosotros utilizamos. Compartimos un hogar. -Ah -dijo Mary-. Un compaero de habitacin. S. -Comparts los gastos de la casa y las tareas. -S. Y las comidas y la cama y... Mary se enfureci consigo misma por la manera en que su corazn dio un brinco. Conoca a montones de hombres gay: estaba acostumbrada a que salieran del armario, no a que atravesaran un portal transdimensional. -Eres gay! -dijo Louise-. Qu guai! La verdad es que era ms feliz en casa-dijo Ponter. No, no, no -dijo Louise-. Feliz no. Gay, pero no alegre. Homosexual. Bliip -Tener relaciones sexuales con un miembro de tu mismo gnero: hombres que tienen sexo con otros hombres, o mujeres que tienen sexo con otras mujeres. Ponter pareca ms confundido que nunca. -Es imposible tener sexo con un miembro del mismo sexo. El sexo es el acto de procreacin potencial y requiere un macho y una hembra. -Bueno, s, no sexo como en una relacin sexual -dijo Louise-. Sexo como contacto ntimo, como en... ya sabes, caricias afectivas de... de los genitales. -Oh -dijo Ponter-. S, Adikor y yo hacamos eso. -Eso es lo que nosotros llamamos ser homosexual -intervino Reuben-. Tener ese contacto slo con miembros de tu mismo gnero. -Slo? -dijo Ponter, sobresaltado-. Quieres decir exclusivamente? No, no, no. Adikor y yo nos hacamos mutua compaa cuando Dos estaban separados, pero cuando Dos se convertan en Uno, tenamos por supuesto... Cmo lo llamaste, Lou? Caricias afectivas de los genitales con nuestras hembras respectivas... o al menos yo lo haca hasta que Klast, mi mujer-compaera, muri. -Ah -dijo Mary-. Eres bisexual. Bliip. -Tienes contacto genital con hombres y mujeres. -S. -Todo el mundo es as en tu mundo? -pregunt Louise, trinchando lechuga con el tenedor-. Bisexual? -Casi todos. -Ponter parpade, comprendiendo por fin-. Quieres decir que aqu es diferente?

-Oh, s -explic Reuben-. Bueno, para la mayora de la gente, al menos. Quiero decir, claro, hay gente bisexual, y montones y montones de gente gay..., homosexual. Pero la enorme mayora es heterosexual. Eso significa que tiene contacto afectivo slo con miembros del gnero opuesto. -Qu aburrido -dijo Ponter. Louise se ech a rer. Luego, contenindose, dijo: -Y tienes hijos? -Dos hijas -asinti Ponter-. Jasmel y Megameg. -Qu nombres tan bonitos. Ponter pareca triste, pensaba obviamente en el hecho de que era probable que nunca volviera a verlas. Reuben lo advirti tambin y trat de dirigir la conversacin hacia algo menos personal. -Y cmo, um, es eso de Dos que se convierten en Uno que has mencionado? De qu se trata? -Bueno, en mi mundo, los varones y las hembras viven principalmente separados, as que... -Binford! -exclam Mary. -No, es cierto -dijo Ponter. -Eso no era un taco -dijo Mary-. Es el nombre de un hombre. Lewis Binford es un antroplogo que argumenta lo mismo: que los hombres y las mujeres Neanderthales vivan vidas separadas en esta Tierra. Lo basa en los yacimientos de Combe Grenal, en Francia. -Tiene razn -dijo Ponter-. Las mujeres viven en el Centro de nuestros territorios, y los hombres en los Bordes. Pero una vez al mes los hombres vamos al Centro y pasamos cuatro das con las hembras. Decimos que Dos se convierten en Uno durante ese tiempo. -Fiiiestaaa!-dijo Louise, sonriendo. -Fascinante -coment Mary. -Es necesario. No producimos comida como hacis vosotros, as que el tamao de la poblacin tiene que ser controlado. Reuben frunci el ceo. -Entonces eso de Dos se convierten en Uno es para controlar la natalidad? Ponter asinti. -En parte. El Gran Consejo Gris, el cuerpo gobernante de ancianos, fija las fechas en las que nos unimos, y Dos normalmente se convierten en Uno cuando las mujeres son incapaces de concebir. Pero si es el momento de concebir una nueva generacin, entonces las fechas se cambian y nos unimos cuando las mujeres son ms frtiles. -Dios santo -dijo Mary-. Un planeta entero siguiendo el mtodo Ogino. Le caeris bien al Papa, chicos. Pero... pero cmo puede funcionar eso? Quiero decir, vuestras mujeres no tendrn el periodo... sus menstruaciones todas a la vez, no? Ponter parpade. -Por supuesto que s. Pero cmo...? Oh, espera. Ya veo. -Mary sonri-. Esa nariz tuya: es muy sensible, verdad? -A m no me lo parece. -Pero lo es... comparada con las nuestras, quiero decir. Comparada con las narices que tenernos nosotros. -Bueno, vuestras narices son muy pequeas -dijo Ponter-. Son, ah, bastante desconcertantes al mirarlas. Siempre pienso que os asfixiaris... aunque he advertido que muchos de vosotros respiris por la boca, presumiblemente para evitarlo. -Nosotros siempre hemos supuesto que los Neanderthales evolucionaron como respuesta a las condiciones de la Era Glacial -dijo Mary-. E imaginbamos que vuestras narices grandes os permitan humidificar el aire fro antes de llevarlo a los pulmones. -Nuestros... los cientficos que estudian a los antiguos humanos creen lo mismo -dijo Ponter. -El clima se ha calentado mucho desde que vuestras narices evolucionaron -dijo Mary-. Pero vosotros habis conservado ese rasgo quiz porque tiene el efecto colateral beneficioso de daros un sentido del olfato mucho mejor. -S -dijo Ponter-. Puedo oleros a todos, y todas las comidas diferentes de la cocina y las flores de all atrs, y esa cosa acre que Reuben y Lou han estado quemando abajo, pero... -Ponter -dijo Reuben rpidamente-, nosotros no podemos olerte. -De verdad? -S. Oh, si metiera la nariz en tu sobaco, podra oler algo. Pero normalmente los humanos no nos olemos unos a otros. -Cmo os encontris unos a otros en la oscuridad? -Por la voz -dijo Mary. -Qu extrao. -Pero puedes hacer ms que detectar la presencia de una persona, verdad? -dijo Mary-. Esa vez que me miraste. Pudiste... -Trag saliva, pero bueno, Louise era mujer tambin, y Reuben era mdico-. Te diste cuenta de que yo tena el periodo, verdad? -S. Mary asinti. -Incluso las mujeres de nuestra especie, si viven juntas el tiempo suficiente en la misma casa, pueden acabar sincronizando sus ciclos menstruales... y tenemos un sentido del olfato penoso. Supongo que tiene

sentido que ciudades enteras de vuestras mujeres lleven el mismo ciclo. -No se me haba ocurrido nunca que pudiera ser de otra forma -dijo Ponter-. Me pareci extrao que t estuvieras menstruando pero Lou no. Louise frunci el entrecejo, pero no dijo nada. -Bueno, alguien quiere algo ms? -pregunt Reuben-. Ponter, otra Coca-Cola? -S. Gracias. Reuben se levant. -Sabes que esa bebida tiene cafena? -dijo Mary-. Es adictiva. -No te preocupes -dijo Ponter-. Slo estoy bebiendo siete u ocho latas al da. Louise se ech a rer y continu comiendo su ensalada. Mary le dio otro bocado a su hamburguesa, aplastando con los dientes las rodajas de cebolla. -Espera un momento -dijo, una vez que trag-. Eso significa que vuestras hembras no tienen ovulacin oculta. -Bueno, est oculta a la vista. -S, pero... bueno, ya sabes, yo coordinaba un curso con el departamento de Estudios Femeninos: La biologa de las relaciones de poder sexual. Habamos supuesto que la ovulacin oculta era la clave para que las hembras obtuvieran proteccin constante y manutencin por parte de los machos. Ya sabes: si no puedes decir si tu hembra es frtil, ser mejor que seas atento con ella todo el tiempo, no vayan a ponerte los cuernos. Hak pit. -Los cuernos -repiti Mary-. Decimos que un marido es un cabrn cuando invierte sus energas manteniendo hijos que no son biolgicamente suyos. Pero con la ovulacin oculta... La risa de Ponter hendi el aire; su enorme pecho y su profunda boca emitieron una carcajada grave y atronadora. Mary y Louise lo miraron, aturdidas. -Qu es tan gracioso? -pregunt Reuben, colocando otra Coca-Cola delante de Ponter. El hombre de Neanderthal alz una mano: intentaba dejar de rer, pero no poda conseguirlo. Aparecieron lgrimas en la comisura de sus ojos hundidos, y su piel normalmente plida se puso bastante roja. Mary, sentada a la mesa, se llev las manos a las caderas... aunque inmediatamente fue consciente de su lenguaje corporal: las manos en las caderas aumentan el tamao aparente de la persona, para intimidar. Pero Ponter era mucho ms fornido y musculoso que ninguna mujer (o que cualquier hombre), as que era un gesto ridculo. Con todo, exigi: -Bien? -Lo siento -dijo Ponter, recuperando el control. Us su largo pulgar para secarse las lgrimas de los ojos-. Es que a veces vuestra gente tiene ideas ridculas. -Sonri-. Cuando hablas de ovulacin oculta, te refieres a que las hembras humanas no tienen hinchazn en los genitales cuando estn en celo? Mary asinti. -Los chimpancs y los bonobos s, al igual que los gorilas y la mayora de los otros primates. -Pero los humanos no dejaron de tener esa hinchazn para ocultar la ovulacin -dijo Ponter-. La hinchazn genital desapareci cuando ya no result una seal eficaz. El clima se hizo ms fro y los humanos empezaron a llevar ropa. Ese tipo de exhibicin visual, basada en engordar los tejidos con fluido, es costosa desde un punto de vista energtico: ya no tena razn de ser el mantenerla una vez que cubrimos nuestros cuerpos con pieles de animales. Pero, al menos para mi gente, la ovulacin sigui siendo obvia gracias al olor. -Puedes oler la ovulacin, adems de la menstruacin? -pregunt Reuben. -Los... componentes qumicos asociados con ella, s. -Feromonas -apostill Reuben. Mary asinti lentamente. -Y por eso -dijo, tanto para Ponter como para s misma- los varones podan marcharse durante semanas seguidas sin preocuparse de que sus hembras quedaran preadas por otro. -Eso es -dijo Ponter-. Pero hay algo ms. -S? -Ahora decimos que el motivo por el que nuestros antepasados masculinos..., creo que entenderis la metfora, se fueron a las montaas es por lo, ah, desagradables que son las hembras durante ltimos Cinco. -ltimos Cinco? -dijo Louise. -Los ltimos cinco das del mes; ese momento conduce al principio de su periodo. -Oh -dijo Reuben-. SPM. Sndrome premenstrual. -S -dijo Ponter-. Aunque, por supuesto, se no es el verdadero motivo. -Se encogi un poco de hombros-. Mi hija Jasmel est estudiando historia pregeneracin uno: ella me lo explic. Lo que sucedi realmente es que los hombres solan pelear constantemente para poder acceder a las mujeres. Pero, como Mare ha advertido, el nico momento de acceso a las mujeres que es evolutivamente importante es durante la parte de cada mes en que pueden quedarse embarazadas. -Como los ciclos de todas las mujeres estaban sincronizados, los hombres se llevaban mucho mejor durante la mayor parte del mes si se alejaban de las hembras y regresaban luego en grupo slo cuando era importante hacerlo para la reproduccin. No fue lo desagradables que son las mujeres lo que llev a la divisin: fue la violencia masculina. Mary asinti. Haban pasado aos desde que coimparti aquel curso de relaciones de poder sexual, pero

era tpico: los hombres causando problemas y echando la culpa a las mujeres por ello. Mary no crea que fuese a conocer jams a una hembra del mundo de Ponter, pero, en ese momento, sinti autntica afinidad con sus hermanas Neanderthales.

37
-Da sano, Daklar -dijo Jasmel tras atravesar la puerta de la casa. Aunque Jasmel Ket y Daklar Bolbay todava compartan un hogar, no se haban hablado mucho desde el dooslarm basadlarm. -Da sano -repiti Bolbay, sin calor-. Si te... -Las aletas de su nariz se dilataron-. No ests sola. Adikor atraves tambin la puerta. -Da sano -dijo. Bolbay mir a Jasmel. -Ms traicin, nia? -No es traicin -dijo Jasmel-. Es preocupacin... por ti, y por mi padre. -Qu quieres de m? -dijo Bolbay, mirando a Adikor con los ojos entornados. -La verdad -respondi l-. Slo la verdad. -Sobre qu? -Sobre ti. Sobre por qu me ests persiguiendo. -No soy yo quien est siendo investigada. -No -reconoci Adikor-. Todava no. Pero eso puede cambiar. -De qu ests hablando? -Estoy dispuesto a presentarte documentos propios -dijo Adikor. -Sobre qu base? -Sobre la base de que te ests inmiscuyendo ilegtimamente en mi vida. -Eso es ridculo. -Lo es? -Adikor se encogi de hombros-. Dejaremos que un adjudicador lo decida. -Es un intento evidente por retrasar el proceso que llevar a tu esterilizacin -dijo Bolbay-. Cualquiera puede verlo. -Si es... si es tan evidente, tan dbil, entonces un adjudicador descartar el asunto... pero no antes de que yo haya tenido oportunidad de interrogarte. -Interrogarme? Sobre qu? -Sobre tus motivos. Sobre por qu me ests haciendo esto. Bolbay mir a Jasmel. -Esto ha sido idea tuya, verdad? -Tambin fue idea ma que viniramos aqu primero antes de que Adikor continuara con la acusacin dijo Jasmel-. Esto es un asunto familiar: t, Daklar, fuiste la mujer-compaera de mi madre, y Adikor aqu presente es el hombre-compaero de mi padre. Has sufrido mucho, Daklar (todos nosotros) con la prdida de mi madre. -Esto no tiene nada que ver con Klast! -replic Bolbay-. Nada! -Mir a Adikor-. Es por l. -Por qu? -dijo Adikor-. Por qu es por m? Bolbay neg de nuevo con la cabeza. -No tenemos nada de qu hablar. -S que tenemos. Y responders a mis preguntas aqu, o las responders delante de un adjudicador. Pero las responders. -Es un farol -dijo Bolbay. Adikor alz el brazo izquierdo, con la mueca vuelta hacia ella. -Es tu nombre Daklar Bolbay, y resides en el Centro de Saldak? -No aceptar documentos de tu parte. -Slo ests retrasando lo inevitable -dijo Adikor-. Conseguir un servidor judicial que pueda descargar tu implante saques la clavija de control o no. -Una pausa-. Te lo repito, eres Daklar Bolbay, y resides aqu en el Centro de Saldak? -Hars esto de verdad? -dijo Bolbay-. Me arrastrars ante un adjudicador? -Como t me has arrastrado a m. -Por favor -dijo Jasmel-. Dselo. Es mejor as... mejor para ti. Adikor se cruz de brazos. -Bien? -No tengo nada que decir -replic Bolbay. Jasmel dej escapar un largo suspiro. -Pregntale -le dijo a Adikor-, pregntale por su hombre-compaero. -No sabes nada de eso -replic Bolbay. -No? -dijo Jasmel-. Cmo supiste que Adikor era quien haba golpeado a mi padre? Bolbay no dijo nada. -Obviamente, Klast te lo dijo -continu Jasmel. -Klast era mi mujer-compaera -dijo Bolbay, desafiante-. No me guardaba secretos. -Y era mi madre. Y tampoco me los guardaba a m. -Pero... ella... yo... -Bolbay guard silencio. -Hblame de tu hombre-compaero -dijo Adikor-. Yo... creo que no lo conozco, verdad? Bolbay neg lentamente con la cabeza.

-No. Se march hace mucho tiempo: nos separamos hace mucho. -Y por eso no tienes hijos propios? -pregunt Adikor, amablemente. -Eres tan retorcido -replic Bolbay-. Crees que es tan simple? No pude conservar un compaero y por eso nunca me reproduje? Eso es lo que crees? -Yo no creo nada. -Habra sido una buena madre -dijo Bolbay, quiz tanto para s como para Adikor-. Pregntale a Jasmel. Pregntale a Megameg. Desde que Klast muri, he cuidado de ellas maravillosamente. No es as, Jasmel? No es as? Jasmel asinti. Pero eres una 145, igual que Ponter y Klast. Igual que Adikor. Todava podras tener un hijo propio. Las fechas para que Dos se conviertan en Uno se cambiarn de nuevo el ao que viene: t podras... Adikor alz la ceja. -Sera tu ltima oportunidad, no? Tendrs 490 meses de edad... cuarenta aos, el ao que viene, igual que yo. Podras concebir un hijo entonces, como parte de la generacin 149, pero sin duda no dentro de diez aos, cuando sea concebida la generacin 150. -Te han hecho falta tus bonitos ordenadores cunticos para ese clculo? -Haba desdn en la voz de Bolbay. -Y Ponter -dijo Adikor, asintiendo lentamente-. Ponter esta la sin mujer-compaera. T v l habais amado a la misma mujer, despus de todo, y eras ya tabant de sus dos hijas, as que pensaste... -T y mi padre? -dijo Jasmel. No pareca escandalizada por la idea, sino slo sorprendida. -Y por qu no? -replic Bolbay, desafiante-. Lo conoca desde hace casi tanto tiempo como t, Adikor, y siempre nos habamos llevado bien. -Pero ahora l tampoco est -dijo Adikor-. sa fue mi primera idea, sabes? Que te sentas desconsolada por su prdida, y por eso me mostrabas los dientes. Pero tienes que ver, Daklar, que te equivocas al hacerlo. Yo amaba a Ponter, y desde luego no habra interferido en su opcin de una nueva mujercompaera, as que... -Eso no tiene nada que ver-dijo Bolbay, sacudiendo la cabeza-. Nada. -Entonces, por qu me odias tanto? -No te odio por lo que le sucedi a Ponter. -Pero me odias. Bolbay guard silencio. Jasmel estaba mirando el suelo. -Por qu? -insisti Adikor-. Nunca te he hecho nada. -Pero golpeaste a Ponter -replic Bolbay. -Hace aos. Y l me perdon. -Y por eso continuaste entero -dijo ella-. Tuviste un hijo propio. Te saliste con la tuya. -Con la ma? -Con tu crimen! Con tu intento de matar a Ponter! -Yo no intentaba matarlo. -Eras violento, un monstruo. Deberas haber sido esterilizado. Pero mi Pelbon... -Quin es Pelbon? -dijo Adikor. Bolbay guard de nuevo silencio. -Su hombre-compaero -dijo Jasmel, en voz baja. -Qu le pas a Pelbon? -No sabes cmo es -dijo Bolbay, apartando la mirada-. No tienes ni idea. Te despiertas una maana y descubres a dos controladores esperndote, y se llevan a tu hombre-compaero y... -Y qu? -Y lo castran. -Por qu? -pregunt Adikor-. Qu hizo? -No hizo nada. No hizo absolutamente nada. -Entonces, por qu...? -empez a decir Adikor. Pero entonces comprendi-. Oh. Uno de sus parientes. Bolbay asinti, pero no mir a Adikor a los ojos. -Su hermano haba atacado a alguien, y por eso su hermano fue esterilizado junto con... -Junto con todo aquel que compartiera el cincuenta por ciento de su material gentico -termin Adikor. -Mi Pelbon no hizo nada -dijo Bolbay-. No le hizo nada a nadie y fue castigado. Yo fui castigada. Pero t! T casi mataste a un hombre y saliste limpio! Deberan haberte castrado a ti, no a mi pobre Pelbon! -Daklar -dijo Adikor-. Lo siento. Lo siento mucho... -Marchaos -dijo Bolbay con firmeza-. Dejadme sola. -Yo... -Marchaos!

38

Ponter se termin la hamburguesa y luego mir por turnos a Louise, Reuben y Mary. -No es que quiera quejarme -dijo-, pero me estoy cansando de esta... vaca la llamis? Existe la posibilidad de que podamos pedirle a la gente de fuera que nos traiga algo distinto para esta noche? -Como qu? -pregunt Reuben. -Oh, cualquier cosa -contest Ponter-. Tal vez unos filetes de mamut. -Qu? -Mamut? -dijo Mary, asombrada. -Est comunicando Hak incorrectamente lo que digo? -pregunt Ponter-. Mamut. Ya sabis... un elefante velludo de climas norteos. -S, s, s -dijo Mary-. Sabemos lo que es un mamut, pero... -Pero qu? -pregunt Ponter, la ceja alzada. -Pero, bueno, los mamuts estn extintos. -Extintos? -repiti Ponter, sorprendido-. Ahora que lo pienso, no los he visto por aqu, pero, supuse que no les gustaba acercarse a una ciudad tan grande. -No, no, estn extintos -dijo Louise-. Por todo el mundo. Llevan extintos miles de aos. -Por qu? -pregunt Ponter-. Alguna enfermedad? Todos guardaron silencio. Mary solt lentamente el aire de sus pulmones, intentando decidir cmo presentarlo. -No, no es por eso -dijo por fin-. Umm, vers, nosotros... nuestra especie, nuestros antepasados, cazamos los mamuts hasta que se extinguieron. Ponter abri mucho los ojos. -Hicisteis qu? Mary se sinti asqueada; odiaba que su versin de la humanidad quedara tan mal. -Los matamos para alimentarnos, y bueno, seguimos matndolos hasta que no qued ninguno. -Oh -dijo Ponter, en voz baja. Mir por la ventana el gran patio trasero de la casa de Reuben-. Me gustan los mamuts. No slo su carne, que es deliciosa, sino como animales, como parte del paisaje. Hay un pequeo rebao de mamuts que vive cerca de mi casa. Me gusta verlos. -Nosotros tenemos sus esqueletos -dijo Mary-, y sus colmillos, y de vez en cuando se encuentra alguno congelado en Siberia, pero... -Todos ellos -dijo Ponter, moviendo la cabeza adelante y atrs lentamente-. Los matasteis a todos... Mary tuvo ganas de protestar: No yo personalmente, pero eso habra sido falso: la sangre de los mamuts segua siendo cosa suya. A pesar de todo, necesitaba algn tipo de defensa por dbil que fuera. -Sucedi hace mucho tiempo. Ponter pareci incmodo. -Casi tengo miedo de preguntarlo, pero hay otros grandes animales que yo sola ver en esta parte del mundo en mi versin de la Tierra. Una vez ms, haba supuesto que simplemente evitaban esta ciudad vuestra, pero... Reuben mene su afeitada cabeza. -No, no es eso. Mary cerr brevemente los ojos. -Lo siento, Ponter. Eliminamos casi toda la megafauna... aqu, y en Europa... y en Australia -sinti un nudo en el estmago a medida que la letana iba creciendo-, en Nueva Zelanda y en Suramrica. El nico continente que tiene muchos animales grandes todava es frica, y la mayora corren peligro de extincin. Bliip. -Estn a punto de desaparecer -dijo Louise. El tono de Ponter indicaba que se senta traicionado. -Pero has dicho que todo esto sucedi hace mucho tiempo. Mary mir su plato vaco. -Dejamos de matar mamuts hace mucho tiempo porque, bueno, nos quedamos sin mamuts que matar. Dejamos de matar alces irlandeses y los grandes felinos que solan poblar Amrica del Norte, y los rinocerontes lanudos, y todos los dems, porque no qued ninguno que matar. -Matar a todos los miembros de una especie... -dijo Ponter. Mene lentamente su enorme cabeza. -Hemos aprendido -dijo Mary-. Ahora tenemos programas para proteger a las especies en peligro y hemos tenido algunos xitos. La grulla estuvo a punto de desaparecer, y el guila de cabeza calva. Y el bfalo. Todos han sido recuperados. La voz de Ponter fue fra. -Porque dejasteis de matarlos hasta la exterminacin. Mary pens en argumentar que no era todo resultado de la caza; gran parte haba tenido que ver con la destruccin por parte de los humanos de los hbitats naturales de esas criaturas... pero de algn modo eso no pareca mejor. -Qu... qu otras especies siguen todava en peligro de extincin? -pregunt Ponter. Mary se encogi un poco de hombros. -Montones de clases de aves. Las tortugas gigantes. Los osos panda. Las ballenas. Los chim... -Los chim? -dijo Ponter-. Qu son los...? Lade la cabeza, escuchando quizs a Hak proporcionar su mejor deduccin de la palabra que Mary haba empezado a decir. -Oh, no. No. Los chimpancs? Pero... pero si son nuestros primos. Cazis a nuestros primos?

Mary se sinti empequeecer. Cmo poda decirle que se cazaba a los chimpancs como alimento, que los gorilas eran asesinados para poder hacer con sus manos ceniceros exticos? -Son valiossimos -continu Ponter-. No tienen precio. Sin duda t, como genetista, debes saberlo. Son los nicos parientes cercanos vivos que tenemos: podemos aprender mucho sobre nosotros mismos estudindolos en libertad, examinando su ADN. -Lo s -dijo Mary en voz baja-. Lo s. Ponter mir a Reuben, luego a Louise y despus a Mary, midindolos, pareca como si los viera (como si los viera realmente) por primera vez. -Matis sin reparo -dijo-. Matis a especies enteras. Incluso matis a otros primates. Hizo una pausa y los mir de nuevo cara a cara, como si les diera una oportunidad de rebatir lo que estaba a punto de decir, de ofrecerle una explicacin lgica, un factor atenuante. Pero Mary no dijo nada, ni los otros dos, v por eso Ponter continu. -Y en este mundo mi especie est extinta. -Entonces no tenemos que preocuparnos de que enferme? -pregunt Louise. -No slo eso -dijo Reuben, sonriendo ahora de oreja a oreja-, sino que han levantado la cuarentena! Si el resultado de la ltima tanda de cultivos, que tendremos esta noche, es negativo, podremos salir de aqu maana por la maana! Louise dio una palmada. Mary estaba encantada tambin. Mir a Ponter, pero el Neanderthal tena la cabeza gacha, pensando posiblemente todava en la extincin de su especie en este mundo. Mary le toc el brazo. -Eh, Ponter -dijo amablemente-. No es una gran noticia? Maana podrs salir y ver nuestro mundo! Ponter levant lentamente la cabeza y mir a Mary. Ella estaba aprendiendo todava a leer los matices de sus expresiones, pero las palabras Tengo que hacerlo? parecan encajar con sus ojos espantados y su boca levemente entreabierta. Aunque finalmente se limit a asentir, resignado. -S -dijo Mary, en voz muy muy baja. Saba lo que haba sucedido. Aunque no todos los paleoantroplogos estaban de acuerdo, muchos compartan su punto de vista de que, entre haca cuarenta mil y veintisiete mil aos, el Homo sapiens (los seres humanos anatmicamente modernos) completaron el primero de lo que seran muchos genocidios deliberados o inadvertidos, eliminando del planeta a la otra nica especie existente del mismo gnero, una especie ms amable que quiz tuviera ms derecho al doble significado de la palabra humanidad. -Nos matasteis vosotros? -pregunt Ponter. -sa es una pregunta muy controvertida -dijo Mary-. No todo el mundo est de acuerdo en la respuesta. -Qu crees t que sucedi? -pregunt Ponter; sus ojos dorados clavados en los de Mary. Mary inspir profundamente. -Yo... s, s, eso es lo que creo que sucedi. -Nos aniquilasteis -dijo Ponter, y tanto en su propia voz como en la traduccin de Hak, se not claramente que se controlaba con dificultad. Mary asinti. -Lo siento. De verdad. Sucedi hace mucho tiempo. Entonces ramos salvajes. Nosotros... Justo en aquel momento son el telfono. Reuben, aliviado por la interrupcin, salt de la mesa y lo atendi. -Diga? Mary alz la cabeza cuando la voz de Reuben se volvi ms entusiasmada. -Pero eso es magnfico! -continu el doctor-. Eso es maravilloso! S, no... s, s, est bien. Gracias! De acuerdo. Adis. -Bien? -dijo Louise. Reuben estaba claramente reprimiendo una sonrisa. -Ponter tiene moquillo -dijo, colgando el auricular del telfono. -Moquillo? -repiti Mary-. Pero los humanos no contraen el moquillo. -Eso es -dijo Reuben-. Somos naturalmente inmunes. Pero Ponter no lo es, porque su especie no ha vivido con nuestros animales domesticados durante generaciones. Para ser precisos, tiene la versin equina del moquillo. Lo causa una bacteria, el Streptococcus equii. Por fortuna, la penicilina es el tratamiento que se administra habitualmente a los caballos, y es uno de los antibiticos que le he estado dando a Ponter. Debera ponerse bien.

39
Ponter pas la mayor parte de la tarde solo, mirando el gran patio trasero de Reuben a travs de la ventana de la cocina, con una expresin triste en su gran rostro. Louise y Mary estaban las dos sentadas en el saln. Mary lamentaba haber dejado en Toronto el libro que estaba leyendo. Estaba a la mitad de la ltima novela de Scott Turow y tena muchas ganas de volver a ella, pero tuvo que contentarse con hojear el ltimo ejemplar de Time. El presidente apareca en portada esa

semana; Mary crea posible que Ponter apareciera en el nmero siguiente. Prefera The Economist, pero Reuben no estaba suscrito. Aun as, a Mary le gustaban las crticas cinematogrficas de Richard Corliss, aunque no tuviera a nadie con quien ir al cine ltimamente. Louise, en el silln de al lado, estaba escribiendo una carta (en francs, advirti Mary) en una libreta amarilla. Louise, con pantalones de chndal y una camiseta de INXS, tena las largas piernas recogidas de lado bajo su cuerpo. Reuben entr en la habitacin, se sent entre las dos mujeres y les habl en voz baja. -Me preocupa nuestro amigo Ponter. Louise solt la libreta amarilla. Mary cerr su revista. -A m tambin -dijo Mary-. Parece que no se tom muy bien la noticia de la extincin de su especie. -No, no lo hizo -contest Reuben-. Y ha sufrido un montn de tensin, cosa que empeorar maana. Los periodistas se le echarn encima, por no mencionar los agentes del Gobierno, los fanticos religiosos y dems. Louise asinti. -Supongo que as es. -Qu podemos hacer al respecto? -pregunt Mary. Reuben frunci el entrecejo durante un rato, como si estuviera pensando en la mejor manera de expresar algo. Finalmente, dijo: -No hay mucha gente de mi color aqu en Sudbury. Me han dicho que las cosas estn mejor en Toronto, pero incluso all los negros son acosados por la polica de vez en cuando. Qu ests haciendo aqu? Este coche es tuyo? Puedes ensearnos tu documentacin? -Reuben sacudi la cabeza-. Se aprende algo cuando te pasan esas cosas. Aprendes a tener derechos. Ponter no es un criminal, ni tampoco una amenaza para nadie. No est en la frontera, as que nadie puede exigirle legalmente que demuestre que tiene derecho a quedarse en Canad. El Gobierno puede que quiera controlarlo, la polica puede querer mantenerlo bajo vigilancia... pero eso no importa. Ponter tiene derechos. -Estoy de acuerdo con eso -dijo Mary. -Alguna de vosotras ha estado alguna vez en Japn? Mary neg con la cabeza. Louise hizo lo mismo. -Es un pas maravilloso, pero casi no hay extranjeros -dijo Reuben-. Puedes pasarte el da entero sin ver una cara blanca, no digamos ya una negra... Vi exactamente a otros dos negros durante la semana entera que estuve all. Pero recuerdo que estaba paseando por el centro de Tokio un da: deba de haberme cruzado con unas diez mil personas esa maana, y todas eran japonesas. Entonces, mientras caminaba solo, veo a un tipo blanco que viene hacia m. Y me sonre... No me ha visto en la vida, pero ve que soy occidental tambin. Y me muestra esa sonrisa, como diciendo cunto me alegro de ver a un hermano... un hermano! Y de pronto me doy cuenta de que yo tambin le estoy sonriendo, y pensando lo mismo. Nunca he olvidado ese momento. -Mir a Louise, luego a Mary-. Bueno, el viejo Ponter puede buscar todo lo que quiera por todo el mundo y no ver una sola cara que reconozca como igual a la suya. Ese tipo blanco y yo, y todos aquellos japoneses y yo, tenemos mucho ms en comn que Ponter con los seis mil millones de habitantes de este planeta. Mary mir hacia la cocina, donde Ponter segua mirando por la ventana, con una mano cerrada bajo su larga mandbula, sujetndola. -Qu podemos hacer? -pregunt. -Ha estado prisionero casi desde que lleg -dijo Reuben-, primero en el hospital, luego aqu, en cuarentena. Estoy seguro de que necesita tiempo para pensar, para conseguir un cierto equilibrio mental. -Hizo una pausa-. Gillian Ricci me ha mandado un aviso por email. Al parecer los jefazos de Inco han pensado lo mismo que yo. Quieren interrogar a Ponter en profundidad para que les hable de otras vetas de mineral que pueda conocer de su mundo. Estoy seguro de que l querr ayudarlos, pero sigue necesitando ms tiempo para aclimatarse. -Estoy de acuerdo -dijo Mary-. Pero cmo podemos asegurarnos de que lo consigue? -Van a levantar la cuarentena maana por la maana, no? Bueno, Gillian dice que puedo celebrar otra rueda de prensa aqu, a las diez. Naturalmente, los periodistas esperarn que Ponter est presente... as que pienso que deberamos sacarlo de aqu antes. -Cmo? -pregunt Louise-. La polica tiene el lugar rodeado... en teora para mantenernos a salvo de la gente que pueda intentar entrar, pero probablemente para echarle el ojo a Ponter tambin. Reuben asinti. -Uno de nosotros debera llevrselo de aqu, al campo. Soy su mdico: eso es lo que prescribo. Descanso y relajacin. Y eso es lo que le dir a todo el que pregunte: que tiene una baja mdica para descansar, ordenada por m. Probablemente podremos colar eso durante un da o dos antes de que la gente de Ottawa se nos eche encima, pero creo que Ponter lo necesita de verdad. -Yo lo har -dijo Mary, sorprendindose a s misma-. Yo me lo llevar. Reuben mir a Louise para ver si ella quera disputar la reclamacin, pero Louise simplemente asinti. -Si les decimos a los periodistas que la rueda de prensa ser a las diez, empezarn a aparecer a las nueve -dijo Reuben-. Pero si Ponter y t os escabulls por el patio trasero a, digamos, las ocho, les tomaris la delantera a todos. Hay una verja al fondo, detrs de todos esos rboles, pero no deberais tener problemas para saltarla. Aseguraos de que nadie os ve. -Y luego qu? -dijo Mary-. Nos vamos andando? -Os har falta un coche -dijo Louise. -Bueno, el mo est en la mina Creighton -inform Mary-. Pero no puedo llevarme el tuyo ni el de Reuben-

Los polis seguro que nos paran si intentamos marcharnos en coche. Como dijo Reuben, tenemos que escabullirnos. -No hay problema -dijo Louise-. Puedo hacer que un amigo os recoja maana por la maana en la carretera que hay detrs de la casa. Puede llevaros a la mina v all recoges tu coche. Mary parpade. -De verdad? Louise se encogi de hombros. -Claro. -Yo... no conozco muy bien esta zona -dijo Mary-. Necesitaremos mapas. -Oooh! -dijo Louise-. S exactamente a quin llamar, entonces... a Garth. Tiene uno de esos Handspring Visor con un mdulo GPS. Te dar la direccin de cualquier parte, e impedir que te pierdas. -Y me lo prestara? -pregunt Mary, incrdula-. No son caras esas cosas? -Bueno, sera a m a quien le estara haciendo un favor. Espera, djame que lo llame y lo arregle todo. Louise se puso en pie y subi las escaleras. Mary la vio salir, fascinada y aturdida. Se pregunt cmo sera ser tan hermosa que podas pedir a los hombres que hicieran cualquier cosa sabiendo casi con toda certeza que diran que s. Ponter, advirti, no era el nico que se senta fuera de lugar. Jasmel y Adikor tomaron un cubo de viaje de vuelta al Borde, a la casa que Adikor haba compartido con Ponter. No hablaron mucho durante el trayecto, en parte, por supuesto, porque Adikor estaba sumido en sus pensamientos debido a la revelacin de Bolbay, y en parte porque ni a l ni a Jasmel les gustaba la idea de que alguien del pabelln de archivos de coartadas estuviera controlando cada palabra que decan y cada cosa que hacan. Con todo, tenan un problema acuciante. Adikor necesitaba volver a su laboratorio subterrneo: por nfima que fuese la posibilidad de que Ponter pudiera ser rescatado (o, pensaba Adikor, aunque no haba compartido este pensamiento con Jasmel, de que al menos pudiera recuperarse su cadver ahogado, exonerndolo) dependa de que l volviera a bajar all. Pero cmo hacerlo? Mir a su Acompaante, en el interior de su mueca izquierda. Poda sacrselo, supona, cuidando de no daar la arteria radial al hacerlo. Pero el Acompaante no slo necesitaba del cuerpo de Adikor para conseguir energa, tambin transmita sus signos vitales, y no podra hacerlo si estaba separado de l. Tampoco poda hacer un rpido trasplante a Jasmel o alguien ms: el implante estaba sintonizado con los parmetros biolgicos concretos de Adikor. El cubo de viaje los dej en la casa, y Adikor y Jasmel entraron. Jasmel se meti en la cocina para buscarle algo de comer a Pabo, y Adikor se sent a contemplar, al otro lado de la habitacin, el silln vaco que era el lugar de lectura favorito de Ponter. Burlar el escrutinio judicial era un problema... un problema, advirti Adikor, cientfico. Tena que haber algn modo de evitarlo, una manera de engaar a su Acompaante... y a quien estuviera monitorizando sus seales. Adikor conoca la historia de la vida de Lonwis Trob, el creador de la tecnologa de los Acompaantes: haba estudiado sus muchos inventos en la Academia. Pero eso haba sido haca mucho tiempo, y recordaba pocos detalles. Por supuesto, poda preguntarle simplemente a su Acompaante los datos que necesitaba, y el Acompaante accedera a la informacin requerida y la mostrara en su pantallita o en cualquier monitor de pared o bloque de datos que Adikor seleccionara. Pero una peticin semejante sin duda llamara la atencin de la persona que estuviera vigilndolo. Adikor not que se encolerizaba: los msculos tensndose, el ritmo cardaco aumentando, la respiracin cada vez ms agitada. Pens en intentar disimularlo, pero no... dejara que la persona que lo estaba vigilando supiera cunto lo estaban inquietando. Por listo que hubiera sido Lonwis Trob, tena que haber un modo de conseguir lo que quera hacer, lo que necesitaba hacer. Y qu era exactamente? Define tu problema con la mxima exactitud: eso era lo que le haban enseado en la Academia. Qu hay que hacer exactamente? No, no tena que derrotar a los Acompaantes... lo cual era buena cosa, porque no se le haba ocurrido ni una sola idea para conseguirlo. De hecho, no eran todos los Acompaantes lo que necesitaba estropear; de hecho, hacer eso sera inconsciente por su parte: los implantes garantizaban la seguridad de todo el mundo. Slo necesitaba estropear su propio Acompaante, pero... Pero no, tampoco era eso. Estropearlo no servira de nada; Gaskdol Dut y los otros controladores tal vez no pudieran localizarlo si su Acompaante dejaba de funcionar, pero sabran inmediatamente por su falta de transmisiones que algo iba mal. Y no haca falta un Lonwis para darse cuenta de que Adikor ira a la mina, puesto que ya le haban impedido una vez acceder a ella. No, no, el verdadero problema no era que su Acompaante funcionara. Ms bien era que alguien estaba vigilando las transmisiones de su Acompaante. Eso era lo que necesitaba detener, y no slo un instante ms o menos breve sino durante varios diadcimos y... Y de repente se le ocurri la solucin perfecta. Pero no poda conseguirlo l solo; slo funcionara si los controladores no tenan ni idea de lo que Adikor se propona. Jasmel tal vez pudiera encargarse de que as fuera. Adikor supona que solamente su Acompaante estaba siendo monitorizado Cualquier otra posibilidad habra sido escandalosa. Pero cmo comunicarse en privado con Jasmel? Se levant y entr en la cocina. -Vamos, Jasmel -dijo-. Llevemos a Pabo a dar un paseo.

Por la expresin de Jasmel, sta opinaba que aqulla era la ltima de sus prioridades en aquel momento, pero se levant y fue con Adikor hasta la puerta trasera. Pabo no necesit que le insistieran para que los acompaara; trot detrs de Jasmel. Salieron al patio, al calor del verano. Las cigarras entonaban su agudo chirrido. La humedad era alta. Adikor sali, y Jasmel lo sigui. Pabo se adelant, ladrando con fuerza. Despus de unos centenares de pasos llegaron al arroyo que corra tras la casa. El sonido del agua corriendo ahogaba los ruidos de los insectos. Haba un gran peasco (uno de los incontables restos glaciales que salpicaban el paisaje) en mitad del arroyuelo. Adikor fue pisando sobre rocas ms pequeas hasta llegar all, y le indic a Jasmel que lo siguiera, cosa que ella hizo. Pabo corra ahora por la orilla del ro. Cuando Jasmel lleg al peasco, Adikor palme el trozo cubierto de yedra situado a su lado, indicndole que se sentra junto a l. Jasmel as lo hizo, y l se inclin hacia ella v empez a susurrar, sus palabras casi inaudibles contra el estrpito del agua que salpicaba alrededor del peasco. No haba manera, estaba seguro, de que el Acompaante detectara lo que estaba diciendo. Y, mientras le contaba a Jasmel su plan, vio crecer en su rostro una pcara sonrisa. Ponter estaba sentado en el sof del despacho de Reuben. Todos los dems se haban acostado... aunque era evidente que Reuben y Louise, en la habitacin de al lado, no estaban durmiendo. Ponter se senta triste. Los sonidos y olores de ellos le recordaban a s mismo y a Klast, a Dos convirtindose en Uno, todo lo que haba perdido antes de venir a esa Tierra, y todo lo que haba perdido desde entonces. Haba puesto la televisin y visto un canal dedicado a eso llamado religin. Pareca haber muchas variantes, pero todas ellas proponan un Dios (de nuevo aquel ridculo concepto) y un universo de edad finita, y a menudo ridculamente joven, adems de una especie de existencia tras la muerte para el... no haba palabra Neanderthal para ello, pero alma era el trmino que Mare haba empleado. Result que el smbolo que Mare llevaba al cuello era un signo de esa religin concreta a la que segua, y el tejido que envolva la cabeza del doctor Singh era el signo de una religin diferente. Ponter haba quitado el sonido de la televisin: haba sido bastante sencillo encontrar el control adecuado, aunque no crea que nada de lo que pudiera hacer molestara a la pareja de la habitacin de al lado. -Cmo te encuentras? -pregunt la voz de Klast, y Ponter sinti que el corazn le daba un vuelco. Klast! La querida Klast, contactando con l desde... Desde la otra vida! Pero no. No, naturalmente que no. Era slo Hak hablando con l. Ponter tendra ahora presumiblemente que or a Hak hablando para siempre con la voz de Klast, si quera otra cosa que no fuera aquella personalidad masculina neutra con la que el aparato vena preprogramado. Sin duda no habra forma de acceder al equipo necesario para reprogramar el implante. Ponter dej escapar un largo suspiro y contest a la pregunta de Hak. -Estoy triste. -Pero te ests ajustando? Estabas muy tembloroso cuando llegamos aqu. Ponter se encogi un poco de hombros. -No lo s. Todava estoy confuso y desorientado, pero... Ponter imagin a Hak asintiendo compasivamente en alguna parte. -Har falta tiempo -dijo la Acompaante, todava con la voz de Klast. -Lo s. Lo s. Pero tengo que acostumbrarme, no? Parece que voy... que vamos a pasarnos aqu el resto de la vida, no? -Me temo que s -dijo Hak amablemente. Ponter guard silencio un momento, y Hak no insisti. Finalmente, Ponter dijo: -Supongo que ser mejor que acepte los hechos. Ser mejor que empiece a planear una vida aqu.

40
SPTIMO DA JUEVES, 8 DE AGOSTO 148/104/01
BSQUEDA DE NOTICIAS Palabra(s) clave: Neanderthal

Marissa Crothers, diputada de la oposicin, denunci hoy en el Parlamento que el falso Neanderthal era un dbil intento por parte del Gobierno del Partido Liberal por ocultar el abyecto fracaso del proyecto del Observatorio de Neutrinos de Sudbury, que cost 73 millones de dlares... Dejen de acosar al caverncola! se era el sentimiento expresado en la pancarta que llevaba un manifestante estadounidense durante la larga protesta celebrada hoy ante la embajada canadiense en Washington. Compartan a Ponter con el mundo!, deca otra... Invitaciones enviadas a Ponter Boddit para visitas con todos los gastos pagados recibidas en el Sudbury Star: de Disneylandia; del Anchor Bar and Grill, los creadores de las alitas de pollo originales, en Buffalo, Nueva York; del palacio de Buckingham; del Centro Espacial Kennedy; de Science North; del museo de ovnis en RosweIl Nuevo Mxico; del club de striptease Zanzibar, de Toronto; de la sede de Microsoft; de la Convencin Mundial de Ciencia Ficcin del ao que viene; del Museo Neanderthal de Mettmann, Alemania; del Yankee Stadium. Tambin se recibieron ofertas de encuentros con los ministros francs y mexicano; el primer ministro japons y la familia real; el Papa; el Dalai Lama; Nelson Mandela; Stephen Hawking y Anna Nicole Smith. Pregunta: Cuntos Neanderthales hacen falta para enroscar una bombilla? Respuesta: Todos ellos. ... y por eso este columnista insta a que se ciegue la mina Creighton, para impedir que un ejrcito de Neanderthales invada nuestro mundo a travs del portal que hay en sus entraas. La ltima vez que nuestra especie luch con ellos, ganamos. Esta vez el resultado podra ser muy distinto... Propuesta de trabajo: Memtica y disyuntiva epistemolgica entre el H. neanderthalensis y el H. sapiens... Un portavoz del Centro de Control y Prevencin de Enfermedades de Atlanta, Georgia, alab hoy la rpida respuesta del Gobierno canadiense ante la llegada de un potencial vector de plaga. Creemos que actuaron adecuadamente -dijo la doctora Ramona Keitel-. Sin embargo, no hemos encontrado ningn patgeno en los especmenes que nos han enviado para analizar... Todo sali a la perfeccin. Ponter y Mary salieron de la casa de Reuben poco despus de las ocho de la maana, se abrieron paso entre los rboles de la parte trasera de su propiedad y saltaron la verja sin ser vistos. El sentido del olfato de Ponter los ayud a evitar al oficial de polica que patrullaba por la zona a pie. El amigo de Louise estaba en efecto esperndolos. Garth result ser un canadiense nativo guapo y musculoso de unos veinticinco aos. Era extremadamente amable y llamaba a Mary (para su deleite) seora y a Ponter seor. Los llev en coche hasta la cercana mina Creighton. Los guardias de seguridad reconocieron a Mary (y a Ponter tambin, naturalmente) y los dejaron entrar. All, Mary y Ponter pasaron a su Neon rojo alquilado, que haba adquirido una ptina de polvo y cagadas de pjaro mientras esperaba en el aparcamiento. Mary saba adnde ir. La noche anterior, le haba preguntado a Ponter: -Hay algn sitio concreto a donde te gustara ir maana? Y Ponter asinti. -A casa -dijo-. Llvame a casa. Mary se sinti muy triste por l. -Ponter, lo hara si pudiera, pero no hay manera. Lo sabes: no tenemos la tecnologa necesaria. -No, no -dijo Ponter-. No me refera a mi casa en mi mundo. Me refiero a mi casa en este mundo: al lugar en esta versin de la Tierra que se corresponde con donde est mi casa. Mary parpade. Nunca haba pensado en eso. -Um, s, claro. Si quieres verlo... Pero cmo lo encontraremos? Quiero decir: qu puntos caractersticos reconocers? -Si me enseas un mapa detallado de esta zona, yo puedo localizar el lugar, y luego iremos all. La clave de acceso de Reuben les permiti entrar en la web privada de Inco, que contena mapas geolgicos de toda la cuenca de Sudbury. Ponter no tuvo ningn problema para reconocer los contornos de la tierra y en encontrar el lugar que quera, situado a unos veinte kilmetros de la casa de Reuben. Mary llev en coche a Ponter lo ms cerca que pudo del lugar indicado. La mayora del terreno que rodeaba la ciudad de Sudbury estaba cubierto de macizos rocosos, bosques y matorrales bajos. Tardaron horas en recorrerlo, y aunque Mary no era buena atleta (jugaba de vez en cuando un ocasional y mediocre partido de tenis) disfrut del ejercicio, al menos durante un rato, despus de haber estado retenida tanto tiempo en casa de Reuben. Finalmente, rebasaron un risco, y Ponter dej escapar un gritito de placer. -All! -dijo-. All mismo! Ah es donde estaba mi casa... quiero decir: ah es donde est mi casa. Mary mir alrededor, observando el lugar: a un lado haba grandes lamos mezclados con delgados abedules, de corteza blanca; al otro lado, un lago, en cuya superficie flotaban los patos. Una ardilla negra correteaba por el terreno. En el lago desembocaba un arroyo borboteante. -Es precioso -dijo Mary. -S -dijo Ponter, entusiasmado-. Naturalmente, la vegetacin es completamente distinta a la de mi Tierra. Me refiero a que las plantas son principalmente del mismo tipo aunque distribuidas de un modo distinto. Pero los macizos de roca son muy similares... y ese peasco del arroyo! Cmo conozco ese peasco! A menudo me siento all para leer.

Ponter haba echado a correr, alejndose de Mary. -Aqu..., aqu mismo! est nuestra puerta trasera. Y all... eso es nuestro comedor. -Corri un poco ms-. Y el dormitorio est aqu, justo bajo mis pies. Hizo un ademn para abarcarlo todo. -sta es la vista que tenemos desde el dormitorio. Mary sigui su mirada. -Y puedes ver mamuts, aqu, en tu mundo? -Oh, s. Y ciervos. Y alces. Mary llevaba un top suelto y pantalones anchos. -No tienen mucho calor los mamuts en verano, con toda esa piel? -Cambian casi todo el pelaje en verano -dijo Ponter, acercndose a ella. Cerr los ojos-. Los sonidos -dijo ansiosamente-. El rumor de las hojas, el zumbido de los insectos, el arroyo y... all! Lo oyes? La llamada de un somormujo. -Sacudi levemente la cabeza, asombrado-. Suena igual. Abri los ojos, y Mary pudo ver que sus iris dorados estaban ahora rodeados de rosa. -Tan cerca -dijo, y la voz le temblaba un poco-. Tan cerca. Si pudiera... Cerr de nuevo los ojos, con fuerza, y todo su cuerpo se sacudi ligeramente, como si estuviera intentando por pura fuerza de voluntad cruzar al otro mundo. Mary sinti que se le rompa el corazn. Debe de ser horrible, pens, ser arrancado de tu mundo y lanzado a otro lugar... a un sitio tan similar y sin embargo tan extrao. Alz la mano, sin estar segura del todo de lo que pretenda. Ponter se volvi hacia ella, y ella no supo decir, no saba, no estaba segura de cul de los dos se movi primero hacia el otro, pero de repente estuvo rodeando con sus brazos el ancho torso de l, y l apoy la cabeza contra su hombro y su cuerpo se estremeci mientras lloraba y lloraba y lloraba y Mary acariciaba su largo pelo rubio. Marv trat de recordar la ltima vez que haba visto llorar a un hombre. A Colm, supuso... no por ninguno de los problemas de su matrimonio; no, sos los soport en ptreo silencio. Fue cuando la madre de Colm muri. Incluso entonces, l haba intentado hacerse el fuerte y dej caer slo unas pocas lgrimas. Pero Ponter lloraba sin pudor, por el mundo que haba perdido, el amante que haba perdido, las hijas que haba perdido, y Mary lo dej llorar hasta que se sinti bien y estuvo dispuesto a dejarlo. Cuando lo hizo, la mir v abri la boca. Mary esperaba que Hak tradujera sus palabras por Lo siento: no es eso lo que se supone que dice un hombre despus de llorar, despus de bajar la guardia, despus de revolcarse en la emocin? Pero no, no fue eso lo que sucedi. -Gracias -dijo Ponter, simplemente. Marv le sonri clidamente v l le devolvi la sonrisa. Jasmel Ket empez el da yendo a buscar a Lurt, la mujer de Adikor. Como no era de extraar, Lurt se hallaba en su laboratorio de qumica, concentrada en el trabajo. -Da sano -dijo Jasmel, tras atravesar la puerta cuadrada. -Jasmel? Qu ests haciendo aqu? -Adikor me pidi que viniera. -Se encuentra bien? -Oh, s. Est bien. Pero necesita un favor. -Por l, lo que sea -dijo Lurt. Jasmel sonri. -Esperaba que dijeras eso. Haban tardado ms de lo previsto en ir caminando desde el coche de Marv hasta el emplazamiento de la casa de Ponter, y, naturalmente, el mismo tiempo a la vuelta. Para cuando llegaron al coche, eran ms de las siete de la tarde. Los dos tenan bastante hambre despus de aquella caminata y, mientras conduca, Mary sugiri que tomaran algo. Cuando llegaron a un pequeo albergue campestre, con un cartel que anunciaba que servan venado, Mary par. -Qu te parece? -pregunt. -No soy ningn adjudicador de esas cosas -dijo Ponter-. Qu clase de comida proporcionan? -Venado. Bliip. Qu es eso? -Ciervo. -Ciervo! -exclam Ponter-. S, ciervo sera maravilloso! -Yo nunca he probado el venado. -Te gustar -dijo Ponter. El comedor del albergue slo tena seis mesas, y a esa hora no haba nadie comiendo. Mary y Ponter se sentaron el uno frente al otro, con una vela blanca encendida entre ellos. El plato principal tard casi una hora en llegar, pero ella, al menos, disfrut de un poco de pan con mantequilla. Mary hubiese querido ensalada Csar como entrante, pero ya se senta bastante molesta cuando el aliento le ola a ajo delante de humanos normales: desde luego, no quera arriesgarse a molestar a Ponter. Por eso, tom la ensalada de la casa, con salsa vinagreta y tomates secos. Ponter tambin tom la ensalada de la casa, y aunque dej a un lado los trocitos de pan frito, pareci gustarle todo lo dems. Mary tambin pidi un vaso del tinto de la casa, que result notablemente potable.

-Puedo probarlo? -pregunt Ponter cuando se lo sirvieron. Mary se sorprendi. l haba rechazado probarlo cuando le ofrecieron el vino de Louise en la cena en casa de Reuben. -Claro. Le tendi el vaso y l tom un sorbito, luego dio un respingo. -Tiene un sabor fuerte -dijo. Mary asinti. -Acaba por gustarte. Ponter le devolvi el vaso. -Tal vez -dijo. Mary se tom despacio el vino, saboreando la taberna rstica y encantadora... y la compaa de aquel hombre tan agradable. El tabernero, un hombre algo calvo, obviamente saba quin era Ponter: su aspecto, despus de todo, era sorprendente, y hablaba en voz baja en su propio lenguaje, para que Hak pudiera traducir sus palabras. Finalmente, acab por ser demasiado para el hombre. -Lo siento -dijo, acercndose a la mesa-, pero, seor Ponter, podra darme su autgrafo? Mary oy pitar a Hak, y Ponter alz la ceja. -Autgrafo -dijo Mary-. Eso es tu propio nombre, escrito. La gente colecciona esas cosas de los famosos. Otro bliip. -Famosos -repiti Mary-. Gente que es conocida. Celebridades. Eso es lo que t eres. Ponter mir al hombre, asombrado. -Yo... me sentira honrado -dijo por fin. El hombre le tendi un bolgrafo a Ponter, y luego la libretita que usaba para anotar las comandas, ofreciendo su reverso de cartulina blanca. La coloc en la mesa ante Ponter. -Normalmente se escriben unas cuantas palabras adems de tu nombre -dijo Mary-. Con mis mejores deseos, o algo as. El tabernero asinti. -S, por favor. Ponter se encogi de hombros, claramente turbado por todo, y luego escribi una serie de smbolos en su propio idioma. Le devolvi el bolgrafo y la libreta al hombre, quien se march encantado. -Le has alegrado el da -dijo Mary cuando desapareci. -El da? -repiti Ponter, sin comprender la expresin. -Quiero decir que siempre recordar el da de hoy gracias a ti. -Ah -dijo Ponter, sonrindole por encima de la vela-. Y yo siempre recordar este da gracias a ti.

41
Suponiendo que Lurt pudiera conseguirlo, Adikor tendra acceso al laboratorio de clculo cuntico al da siguiente. Pero antes necesitaba tomar unas cuantas medidas. Saldak era una ciudad grande, pero Adikor conoca a la mayora de los cientficos y tcnicos de su Borde, y a buena parte de los que vivan en el Centro. En particular, era amigo de uno de los ingenieros que mantenan los robots mineros. Dern Kord era un hombre gordo y jovial: haba quienes decan que dejaba que los robots hicieran demasiado de su labor. Pero un robot era lo que necesitaba ese trabajo. Adikor fue a ver a Dern; ahora que haba atardecido, Dern ya tena que haber vuelto a casa. La casa de Dern era grande y espaciosa; el rbol que formaba el grueso de su forma deba de tener un millar de meses de edad, remontndose a los mismos principios de la arboricultura moderna. -Da... bueno, tarde sana -dijo Adikor al llegar. Dern estaba sentado en el patio, leyendo algo en un bloque de datos iluminado. Una fina malla entre el suelo del patio y la abertura sobre l mantena a raya a los insectos. -Adikor! Pasa, pasa... cuidado con la lona, no dejes que los bichos te sigan. Quieres beber algo? Carne? Adikor neg con la cabeza. -No, gracias. -Entonces qu te trae por aqu? -pregunt Dern. -Cmo estn tus ojos? -pregunt Adikor-. Tu visin. Dern hinch las aletas de la nariz al or la extraa pregunta. -Bien. Tengo gafas, naturalmente, pero no las necesito para leer... al menos no este bloque: slo hace falta elegir los smbolos ms grandes. -Ponte las gafas -dijo Adikor-. Hay algo que quiero mostrarte. Dern pareca desconcertado, pero entr en la casa. Un momento despus sali con un par de gafas unidas a una ancha banda de tela elstica. Se pas la banda elstica por encima de la cabeza, hasta llevarla al hueco tras su entrecejo. Las lentes estaban sujetas con goznes; se las coloc sobre los ojos y mir a Adikor, expectante. Adikor meti la mano en la faltriquera que llevaba sujeta a la cadera izquierda y sac la hoja de fino plstico que haba escrito aquella tarde. Adikor haba trazado los smbolos lo ms pequeos posible: haba

tenido que buscar un punzn con la punta muy fina. La resolucin de los escneres haba mejorado desde que se haban grabado aquellas imgenes de Adikor golpeando a Ponter, pero todava haba un lmite a los detalles que podan distinguir. A Adikor le haba dado calambres en la mano derecha escribiendo los ideogramas ms pequeos de lo que pudiera leer nadie en el edificio de archivos. -Qu es esto? -dijo Dern, tomando la hoja y mirndola-. Oh! -exclam mientras empezaba a leer-. De verdad! Eso crees? Bueno, bueno... No puedo dejarte uno nuevo, por supuesto... no si hay posibilidades de que vayas a perderlo. Pero tengo varios antiguos que van a ser decomisados. Uno de sos valdr. Adikor asinti. -Gracias. -Ahora, cundo y dnde lo necesitas? Adikor estuvo a punto de hacerlo callar, pero a pesar de toda su charlatanera, Dern no era ningn idiota. Asinti tras encontrar la informacin que buscaba en la hoja. -S, eso est bien. Estar aqu, esperndote. Despus de cenar, subieron al coche de Mary y se dirigieron hacia Sudbury. -Me lo he pasado bien hoy -dijo Ponter-. Pero supongo que ahora debera ver otros lugares. Mary sonri. -Hay todo un ancho mundo ah fuera esperando a conocerte. -Lo comprendo -dijo Ponter-. Y debo aceptar mi nueva vida como una... curiosidad. Mary abri la boca para protestar, pero no se le ocurri nada que decir. Ponter era una curiosidad: en un siglo ms cruel, habra acabado como rareza de circo. Finalmente, dej pasar el comentario y dijo: -Nuestro mundo tiene mucha variedad. Quiero decir, geogrficamente no ser ms variado que el tuyo, estoy segura, pero tenemos muchas culturas, muchos tipos de arquitectura, muchos edificios antiguos. -Comprendo que debo viajar; que debo contribuir -dijo Ponter-. Haba pensado en quedarme aqu, quedarme cerca de Sudbury, por si acaso, de algn modo, el portal volviera a abrirse, pero ya han pasado demasiados das. Estoy seguro de que Adikor lo ha intentado; por tanto, debe de haber fracasado... las condiciones no sern reproducibles. Mary not el creciente tono de reacia aceptacin tras sus palabras. -S, ir a donde tenga que ir. Me ir lejos de aqu. Estaban ya lejos de las luces del albergue y del pueblecito del que formaba parte. Mary mir por su ventanilla, contemplando el cielo. -Dios mo -dijo. -Qu? -pregunt Ponter. -Mira todas esas estrellas! Nunca he visto tantas! Mary aparc el coche a un lado de la carretera comarcal, internndose en el arcn y apartndose del trfico que pudiera venir. -Tengo que echar un vistazo. Sali del coche, y Ponter hizo lo mismo. Es precioso -dijo Mary, echando atrs la cabeza. -Siempre me gusta el cielo de noche -dijo Ponter. -Nunca puedo verlo as -explic Mary-. No en Toronto -buf-. Vivo en una calle llamada Observatory Lane, pero tienes suerte si puedes ver unas pocas docenas de estrellas incluso en la noche ms oscura del invierno. -Nosotros no iluminamos el mundo exterior de noche. Mary sacudi asombrada la cabeza, imaginando cmo sera no necesitar farolas, no necesitar protegerte de tu propia especie. Pero de pronto su corazn dio un brinco. -Hay algo en los matorrales -dijo en voz baja. En realidad no poda ver a Ponter ms que como un vago contorno, pero lo oy inhalar profundamente. -Slo una mofeta -dijo l-. Nada de lo que preocuparse. Mary se relaj y alz la cabeza para seguir contemplando el cielo. Le cruji un poco el cuello al hacerlo, pues no era una postura cmoda. Pero entonces record sus aos adolescentes. Se acerc a la parte delantera del Neon, se subi a la capota y se acomod contra el parabrisas en la parte del conductor. Palp la capota junto a ella. -Ven, Ponter. Sintate. Ponter se movi en la oscuridad y se subi tambin a la capota, y el metal gru mientras aceptaba su peso. Se apoy contra el cristal junto a Mary. -Solamos hacer esto cuando yo era nia. Cuando mi padre nos llevaba de acampada. -Es una forma magnfica de mirar el cielo -dijo Ponter. -Verdad que s? -dijo Mary. Dej escapar un largo suspiro de placer-. Mira la Va Lctea! Nunca la haba visto as! -Va Lctea? Oh, ya veo, s. Nosotros lo llamamos el Ro Nocturno. -Es preciosa -dijo Mary. Mir a su derecha. La Osa Mayor se extenda por el cielo sobre los rboles. Ponter volvi la cabeza tambin. -Esa forma de all -dijo-. Cmo la llamis? -El Carro -dijo Mary-. Bueno, al menos esa parte... esas siete estrellas brillantes. As es como la llamamos en Norteamrica. Los ingleses lo llaman el Arado. Bliip. -Un apero de labranza. Ponter se ech a rer.

-Tendra que haberlo sabido. Nosotros lo llamamos la Cabeza del Mamut. Ves? Es un perfil. se es el tronco, que sale de la cabeza en forma de bloque. -Oh, s... lo veo. Y esa otra en zigzag? -La llamamos el Hielo Resquebrajado. -S. Ya veo. Nosotros la llamamos Casiopea. Es el nombre de una antigua reina. La forma se supone que representa su trono. -Um, no le lastima el culo esa parte puntiaguda del centro? Mary se ech a rer. -Ahora que lo mencionas... -Continu mirando la constelacin- . Oye, cul es esa mancha que tiene debajo? -Eso es... no s cmo la llamis. Es la galaxia ms cercana a la nuestra. -Andrmeda! -declar Mary-. Siempre he querido ver Andrmeda! -Suspir de nuevo y continu mirando las estrellas. Haba ms de las que haba visto en toda su vida-. Es tan hermoso, y... oh, vaya. Oh, cielos! Qu es eso? La cara de Ponter estaba ahora ligeramente iluminada. -Las luces nocturnas -dijo. -Luces nocturnas? Te refieres a la aurora boreal, las luces del norte? -Estn asociadas con el polo, s. -Guau -dijo Mary-. La aurora boreal! Nunca la haba visto tampoco. Haba sorpresa en la voz de Ponter. -No? -No. Yo vivo en Toronto. Eso est ms al sur que Portland, Oregn. -Era un hecho que a menudo sorprenda a los estadounidenses, pero que probablemente no significaba nada para Ponter. -Yo la he visto miles de veces. Pero nunca me canso de verla. Los dos guardaron silencio un rato, disfrutando de las ondulantes cortinas de luz. -Es lo corriente que tu gente no la vea? -Supongo que s -dijo Mary-. No muchos de nosotros vivimos en el extremo norte... o en el sur, ya puestos. -Quizs eso lo explique. -Qu? -Que tu gente no sea consciente de los filamentos electromagnticos que dan forma al universo: Lou y yo hablamos de esto. Esos filamentos estaban en las primeras luces nocturnas que identificamos. Ellas, en vez de ese Big Bang vuestro, son nuestra forma de explicar la estructura del universo. -Bueno -dijo Mary-. No creo que vayas a convencer a mucha gente de que el Big Bang no tuvo lugar. -Muy bien. Sentir la necesidad de convencer a los dems de que uno tiene razn es algo que procede de la religin, creo: yo simplemente me contento con saber que tengo razn, aunque los dems no lo sepan. Mary sonri en la oscuridad. Un hombre que lloraba abiertamente, un hombre que no siempre tena que demostrar que tena razn, un hombre que trataba a las mujeres con respeto y como iguales. Todo un hallazgo, como dira su hermana Christine. Y, pens Mary, estaba claro que Ponter la apreciaba... y, por supuesto, tena que ser por su mente; deba de parecerle tan atractiva como l para... no, no para ella, ya no, sino para otras mujeres de la Tierra. Imagina: un hombre que la apreciaba por lo que era, no por lo que pareca. Todo un hallazgo, en efecto, pero... El corazn de Mary lati con ms fuerza. La mano izquierda de Ponter haba encontrado su mano derecha en la oscuridad, y haba empezado a acariciarla suavemente. Y de repente ella sinti cada msculo de su cuerpo tensarse. S, poda estar a solas con un hombre; s, poda abrazar y consolar a un hombre, pero... Pero no, era demasiado pronto para eso. Demasiado pronto. Mary apart la mano, salt de la capota del coche y abri la puerta, las luces del cielo picotendole en los ojos. Ocup el asiento del conductor, y, al cabo de un momento, Ponter ocup el de al lado, con la cabeza gacha. Viajaron en silencio el resto del camino hasta Sudbury.

42
OCTAVO DA VIERNES, 9 DE AGOSTO 148/119/02
BSQUEDA DE NOTICIAS Palabra(s) clave: Neanderthal El grupo ecologista Amanecer Esmeralda ha reivindicado la responsabilidad de la bomba del Observato-

rio de Neutrinos de Sudbury. Bonnie Jean Mah, directora del ONS, dice que no hubo ninguna explosin y achaca la destruccin de las instalaciones a una rpida infusin de aire... Las radiografas del crneo de Ponter Boddit fueron puestas a la venta en eBay esta maana. La puja alcanz los 355 dlares antes de que la web de subastas online retirara la oferta, despus de que un portavoz del Hospital Regional de Sudbury declarara en la CBC Radio que deban de ser falsas... El dlar canadiense cay ms de dos tercios de centavo ayer, mientras las relaciones entre Canad y Estados Unidos siguen mostrando signos de tensin por la cuestin de quin debera controlar el destino del caverncola intruso... Indicaciones del campamento Montego, en Ontario Norte, dicen que los Neanderthales no comparten todas nuestras creencias cientficas. De hecho, en lo que seguro que es un guio a los creacionistas, los Neanderthales al parecer rechazan el Big Bang, la explicacin favorita de la ciencia para el origen del universo... Rumores sin confirmar hoy sealan que Rusia apunta a Ontario con misiles balsticos intercontinentales de ojiva nuclear. Si ha entrado una plaga en nuestro mundo, alguien tiene que estar dispuesto a esterilizar la zona infectada, por el bien de la humanidad, dijo una persona que se identific como Yuri A. Petrov en un foro de noticias de Internet dedicado a asuntos sanitarios... Ponter Boddit ha accedido a lanzar la primera pelota en el SkyDome el jueves prximo, cuando los Blue Jays se enfrenten a los New York Yankees... Segn la encuesta online de la CNN, las tres principales preguntas que a la gente le gustara formular al Neanderthal son: Cmo son las mujeres en su mundo? Qu le pas a nuestra especie de humanos en su mundo? Cree usted en Jesucristo? Lurt, la mujer-compaera de Adikor, tena derecho a ver su propio archivo de coartadas cada vez que quisiera. De hecho, haba tenido motivos para acceder a l haca unos pocos meses, cuando una frmula que haba escrito en el muropizarra haba sido borrada accidentalmente por una aprendiza. En vez de intentar recrearla, simplemente fue al edificio de archivos, accedi a su grabacin de coartadas, encontr una imagen buena y clara de la pizarra y anot la cadena de smbolos. A causa de su reciente visita, Lurt saba que su cubo de coartadas estaba alojado en el receptculo 13.997; se lo dijo a la mantenedora de coartadas, en vez de esperar a que lo buscara en su ordenador. La mantenedora acompa a Lurt hasta el nicho, y Lurt volvi su Acompaante hacia el ojo azul. -Yo, Lurt Fradlo, deseo acceder a mi propio archivo de coartadas por razones de curiosidad personal. Sello temporal. El ojo se volvi amarillo: el cubo reconoca que Lurt era realmente quien deca ser. La archivera alz su Acompaante. -Yo, Mabla Dabdalb, mantenedora de coartadas, certifico por tanto que la identidad de Lurt Fradlo ha sido confirmada en mi presencia. Sello temporal. El ojo se volvi rojo sangre y su altavoz son. -Muy bien -dijo la mantenedora-. Puede usar el proyector de la sala cuatro. Dabdalb se dio la vuelta para marcharse y Lurt la sigui. Entr en la sala cuatro, que era una cmara pequea con una sola silla. En algn lugar, en una de las otras salas, Lurt imagin a un controlador vigilando las transmisiones de Adikor en tiempo real, a medida que eran recibidas y grabadas. Pero ver algo ya grabado era distinto de intentar grabar y reproducir al mismo tiempo. Lurt tir de las clavijas de control, seleccion un da al azar, y vio cmo la holoburbuja ante ella se llenaba de imgenes banales de su trabajo en el laboratorio. Mientras las imgenes iban pasando, Lurt sali de la cmara como para ir al cuarto de bao. Cuando lleg a un pasillo donde no haba nadie, se puso un par de guantes para cenar, sac el aparatito que haba trado consigo, lo activ y lo dej caer en un tubo de reciclaje. Luego se quit los guantes. Bolbay estaba equivocada, pens Lurt, silbando mientras regresaba a la cmara de visin. Las profundidades de la Tierra no eran el lugar perfecto para cometer un crimen sin ser observado. No, el lugar perfecto era all dentro del pabelln de archivos, cuando nadie ms te estaba mirando y tu propio cubo de coartadas estaba reproduciendo en vez de grabando... Su primera idea haba sido usar sulfuro de hidrgeno, que seguramente habra surtido el efecto deseado. Pero las concentraciones superiores a quinientas partes por milln podan ser fatales incluso en un corto periodo de tiempo. Luego pens en almizcle de mofeta pero, cuando la busc, la frmula era compleja: transdibutenotiol, trimetilbutanetiol, transdibutenil tioacetato, y ms. Finalmente, se content con sulfuro de amonio, el favorito de los nios traviesos que no haban aceptado an el hecho de que sus Acompaantes grababan sus acciones. Poseer un agudo sentido del olfato tena sin duda sus ventajas, aunque Lurt haba odo decir que el motivo por el que la gente coma tan pocas plantas (cuando otros primates se nutran de ellas) era que la extrema sensibilidad a los olores haca difcil tolerar la flatulencia que provoca una dieta rica en vegetales. De todas formas, eso era justo lo que haba ordenado el mdico... aunque el mdico fuera un fsico que intentaba

escapar de la cuchilla del Gobierno. A Lurt le pareci que lo ola la primera, antes que nadie, aunque su sala de visin no era la ms cercana al pasillo donde haba dejado el artilugio. Pero claro, ella lo estaba esperando, y sin duda dilataba las aletas de la nariz, expectante. Pero se neg a ser la primera en reaccionar. Se sent hasta que oy a los otros correr, y entonces sali de su sala, intentando no atragantarse con el horrible hedor. Un tipo grande y fornido sali de una de las salas de visin, cubrindose la nariz con una mano. Lurt pens que tal vez fuera el controlador que vigilaba las transmisiones de Adikor, y lo confirm cuando, al salir ella misma, vio la holoburbuja que el hombre haba estado contemplando, donde aparecan Jasmel v Adikor saliendo de la casa de Adikor. -Qu es ese horrible olor? -dijo una vacilante Dabdalb, la mantenedora de coartadas, mientras Lurt pasaba junto a ella. -Es horrible! -dijo otro cliente, corriendo hacia el vestbulo. -Abrid las ventanas! Abrid las ventanas! grit un tercero. Lurt se uni a la pequea multitud que sala al aire claro y limpio del exterior del edificio. Saba que pasara al menos un cuarto de da antes de que el olor se disipara y fuera posible volver al interior. Esperaba que fuera tiempo suficiente para que Adikor consiguiera lo que pretenda. Mary fue a la Universidad Laurentian a la maana siguiente, tras haber conseguido librarse de los periodistas que esperaban en el vestbulo del Ramada. Se sintieron decepcionados porque Ponter no estaba alojado all tambin. Al parecer Reuben le haba dado a entender a los periodistas que podra estarlo... presumiblemente para alejarlos de la pista de Ponter; Mary lo haba devuelto a la casa de Reuben la noche anterior, y, por lo que saba, all segua. A las diez y media de la maana se sorprendi al encontrar a Louise Benoit en el pasillo del laboratorio de gentica de la universidad. Louise llevaba unos ceidos vaqueros recortados y una camiseta blanca atada en un nudo por encima de su liso vientre. Bueno, pens Mary, haca calor, pero desde luego... pareca que estuviera pidiendo... No. Mary se maldijo. Saba que no era as. No importaba cmo se vistiera una mujer, tena derecho a la seguridad, a poder caminar sin ser molestada. Mary decidi ser amistosa y pronunci las pocas palabras que saba en francs. -Bonjour -dijo mientras se acercaba a Louise-. Comment ca va? -Estoy bien. Y t? -Bien. Qu te trae por aqu? Louise seal pasillo abajo. -Iba a visitar a unos amigos que conozco del departamento de fsica. No tengo nada que hacer en el ONS ahora mismo. Han terminado de achicar el agua de la cmara de deteccin y un equipo de los fabricantes originales est empezando a montar de nuevo la esfera, aunque eso llevar semanas. As que se me ha ocurrido charlar de una idea que tengo con un par de personas de aqu... a ver si podan llenar algunas lagunas. Mary se acerc a las mquinas expendedoras de aperitivos, con idea de comprar una bolsa de patatas Miss Vickie's con sal marina y vinagre de malta, un capricho que slo poda permitirse en el sentido econmico, aunque haca tiempo que tena la costumbre de empezar la semana de trabajo con un paquete de 43 gramos. -Y lo han hecho? -pregunt Mary-. Han llenado alguna laguna? Louise neg con la cabeza y sigui a Mary, mientras se encaminaba pasillo abajo. -Bueno, sas son las mejores ideas, no? -Supongo -dijo Louise. Cuando llegaron al vestbulo, Mary busc en su bolso, sac unas monedas y las introdujo en la mquina expendedora. Louise, mientras tanto, compr una taza de caf en otra mquina. -Recuerdas esa reunin que tuvimos en la sala de Inco? -dijo Louise-. Bueno, como dije entonces, segn la interpretacin del multiuniverso de la mecnica cuntica, cada vez que un evento cuntico puede ir en dos direcciones, va en dos direcciones. -Una divisin de la lnea temporal -dijo Mary, apoyando el trasero en el brazo de un silln tapizado en vinilo del vestbulo. -Oui-dijo Louise-. Bueno, me pas algn tiempo hablando con Ponter sobre eso. -Ponter lo mencion. Deb de perdrmelo. -Fue por la noche tarde y... -Volviste a la habitacin de Ponter despus de que terminramos las lecciones de lengua? -Mary se sinti asombrada por el arrebato de (oh, Dios) celos que senta. -Claro. Me gusta estar despierta de noche, ya lo sabes. Quera saber ms cosas sobre la visin que tienen los Neanderthales de la fsica. -Y? -dijo Mary, intentando mantener un tono neutro. -Bueno, es interesante -contest Louise. Tom un sorbo de caf-. Aqu, en este mundo, tenemos bsicamente dos interpretaciones de la mecnica cuntica: la de Copenhage y la del multiuniverso de Everett. La primera adjudica un papel especial al observador: la conciencia influye en la realidad. Bueno, esa idea causa incomodidad a muchos fsicos: parece un regreso al vitalismo. La interpretacin del multiuniverso de Everett fue un intento de sortear eso. Segn sta, los fenmenos cunticos crean nuevos universos constantemente con cada posible resultado de una interaccin cuntica en un universo distinto. No hacen falta observadores para dar forma a la realidad; en cambio, toda realidad susceptible de existir se crea automticamente. -Vale -dijo Mary, no porque realmente comprendiera, sino porque decir otra cosa le habra valido un sermn an ms largo. -Bueno, la gente de Ponter tiene una sola teora de la mecnica cuntica, que es una especie de sntesis

de nuestras dos teoras. Permite muchos mundos (es decir, universos paralelos), pero la creacin de esos universos no depende de eventos cunticos aleatorios. Slo se da como resultado de las acciones de observadores conscientes. -Por qu no tenemos nosotros la misma teora nica, entonces? -pregunt Mary, mordiendo una patata particularmente grande. -En parte porque hay muchas frmulas matemticas irreconciliables con ambas interpretaciones -dijo Louise-. Y, naturalmente, tenemos el viejo problema de la poltica cientfica: los fsicos que estn a favor de la interpretacin de Copenhage han dedicado sus carreras a demostrar que es cierta; lo mismo pasa con la gente que est de parte de Everett. No van a sentarse todos y decir: Tal vez los dos tengamos razn en parte y tal vez los dos estemos equivocados en parte. -Ah -dijo Mary-. Es como el debate entre la continuidad regional y la sustitucin en antropologa. Louise asinti. -Si t lo dices... Pero supongamos que la sntesis Neanderthal de la fsica cuntica sea correcta. Eso implica que la conciencia (la voluntad humana) tiene el poder de crear nuevos universos. Bueno, eso plantea una cuestin importante. Presumiblemente al principio, en el momento del Big Bang, slo haba un universo. Ms tarde empez a dividirse. -Tena entendido que Ponter no cree en el Big Bang -dijo Mary. -S, al parecer los cientficos Neanderthales piensan que el universo ha existido siempre. Creen que a gran escala los virajes al rojo (que son nuestra principal prueba de un universo en expansin) son proporcionales a la edad, no a la distancia. Es decir, que la masa vara con el tiempo. Y creen que la estructura general de las galaxias y los cmulos galcticos se debe a monopolos y filamentos de vrtice magntico que captan plasma. Ponter dice que el fondo csmico de micrndas (que nosotros interpretamos como el residuo de la bola de fuego del Big Bang) es en realidad el resultado de los electrones atrapados en esos fuertes campos magnticos que absorben y emiten microondas. La absorcin y la emisin, repetidas por miles de millones de galaxias, suaviz el efecto, dice, produciendo el fondo uniforme que nosotros detectamos ahora. -Y eso te parece posible? Louise se encogi de hombros. -Voy a tener que investigarlo. -Dio otro sorbo de caf-. Pero, sabes?, despus de contarme todo eso, Ponter dijo algo sorprendente. -Qu? -Supongo que le enseaste lo que es una misa, no? -S. En la tele. Louise se sent en uno de los sillones forrados de vinilo. -Bueno, al parecer esa noche estuvo viendo Vision TV, empapndose de ms ideas religiosas. Dijo que nuestra historia de que el universo tiene un origen es slo un mito creacionista, como el de la Biblia. En el principio Dios cre los cielos y la tierra..., y todo eso. Incluso vuestra ciencia est contaminada por este error de la religin, dijo Ponter. Mary se sent tambin de manera correcta. -Mira..., la fsica es tu campo, no el mo, pero tal vez Ponter tenga razn. Mencion hace un momento la continuidad regional contra la sustitucin; a veces eso se llama multirregionalismo contra marcharse de frica. Hay quien ha comentado que la sustitucin, que es lo que yo y otros genetistas apoyamos, es tambin bsicamente una postura bblica: la humanidad surgi toda en frica, expulsada de un jardn, y hay una clara lnea que nos separa del reino animal, incluidos otros miembros contemporneos del gnero Homo. -Es un punto de vista interesante -dijo Louise. -Y se puede argumentar que la otra parte tambin defiende una interpretacin bblica: los paralelismos entre el multirregionalismo y las Diez Tribus Perdidas de Israel son bastante claros. Aparte de eso, est la hiptesis de la Eva mitocondrial: todos los humanos modernos se remontan en su origen a una sola mujer que vivi hace cientos de miles de aos. Incluso el nombre de la teora, Eva!, demuestra a las claras que es una hiptesis que tiene apoyo ms por sus resonancias bblicas que por su calidad cientfica. -Mary hizo una pausa-. Bueno, lo siento, estabas hablando de la versin Neanderthal de la fsica cuntica... -S, s-dijo Louise-. Bueno, mi idea era: supongamos que ellos tienen razn en cmo se crean los universos paralelos, pero se equivocan en que este universo ha existido siempre. Si el universo tuvo un principio, entonces cundo se produjo esa primera divisin? Mary frunci el entrecejo. -Bueno, ummm, no lo s. Supongo que la primera vez que alguien tom una decisin. -Exactamente! Creo que es exactamente eso! Y cundo se tom esa primera decisin? -Louise hizo una pausa-. Sabes? Es interesante lo que dice Ponter sobre cmo nuestra visin cientfica del mundo es siempre, en el fondo, intentar decir las mismas cosas que dicen nuestros mitos de creacin: el Big Bang y tu modelo de evolucin homnida son los dos relatos modernos del Gnesis. Bueno, tal vez yo sea vctima del mismo tipo de pensamiento. Despus de todo, en la Biblia, la primera decisin que toma alguien que no sea Dios es la de Eva al aceptar la manzana (el pecado original) y, bueno, cabra pensar que eso dividi el universo. En una lnea temporal, en la que supuestamente estamos, la humanidad fue expulsada del paraso. En otra, no. De hecho, es un poco el caso de Ponter: un ser pasa de una versin de la realidad a otra. Mary estaba completamente perdida. -Qu quieres decir? -Estoy hablando de Mara... ya sabes, profesora Vaughan. Mara, la madre de Jess. Eres catlica, no? -Mary asinti-. Ya me haba fijado en el crucifijo. -Mary baj la mirada, sintindose vulnerable-. Yo tambin soy

catlica -continu Louise-. Pues bueno, como catlica, probablemente no cometers el mismo error que mucha otra gente. La doctrina de la inmaculada concepcin... mucha gente piensa que es un trmino que se refiere al nacimiento de Cristo a partir de una virgen, pero no es as, verdad? -No -dijo Mary-. No, se refiere a la concepcin de la propia Mara. El motivo por el que pudo dar a luz al hijo de Dios fue que ella misma fue concebida libre del pecado original... Fue su concepcin la que fue inmaculada. -Exactamente. Bueno, cmo encuentras a una persona sin pecado original en un mundo donde todo el mundo desciende de Adn y Eva? -No tengo ni idea -dijo Mary, sinceramente. -No lo ves? Es como si Ponter hubiera pasado a este universo desde otra lnea temporal, la lnea donde Eva nunca acept la manzana, la lnea donde el hombre nunca cay, la lnea donde la gente vive sin la mancha del pecado original. Mary asinti, vacilante. -Eso podra discutirse. Louise sonri. -Bueno, vers el paralelismo entre Ponter y la Virgen Mara dentro de un segundo. Djame volver a mi pregunta anterior. He dicho que, si tena razn, y el universo se divide cada vez que se toma una decisin, cundo se dividi por primera vez el universo? Y t has respondido que la primera vez que alguien tom una decisin. Pero cundo fue eso? No en la Biblia sino, bueno, en la realidad... Mary tom otra patata frita. -Vaya, no lo s. La primera vez que un trilobite decidi ir a la izquierda en vez de a la derecha? Louise deposit su vasito de cartn en una mesa. -No, no lo creo. Los trilobites no tienen voluntad; ellos, y todas las otras formas primitivas de vida, son slo mquinas qumicas. Stephen Jay Gould no deja de hablar de rebobinar la cinta de la vida en sus libros y en conseguir un resultado distinto, y cuando lo dijo, crea que estaba haciendo una alusin a la teora del caos. Pero se equivocaba. No importa cuntas veces pongas a un trilobite en la misma encrucijada, siempre tomar por el mismo camino. Un trilobite no piensa; no tiene conciencia. Slo procesa los impulsos de sus sentidos y hace lo que stos indican. No hace ninguna eleccin. Gould tena razn, ms o menos, al decir que si se cambiaran las condiciones iniciales, el resultado podra ser radicalmente diferente, pero rebobinar la cinta de la vida y repetirla de nuevo no produce un resultado ms distinto que rebobinar una cinta de Lo que el viento se llev y que acabe con Rhett y Escarlata juntos. Creo que las decisiones de verdad, decisiones reales, decisiones conscientes, emergieron mucho, mucho ms tarde. Creo que nosotros, el Homo sapiens, fuimos los primeros seres conscientes de este planeta. -Hay innumerables muestras de conducta sofisticada por parte de los primitivos -dijo Mary-. Del Homo ergaster, el Homo erectus, el Homo habilis, incluso los australopitecos y Kenyanthropus. -Bueno, ya s que ste es tu campo, profesora Vaughan... De verdad se haba pasado todo el tiempo que haba durado la cuarentena sin llamarla Mary?-, pero he estado leyendo sobre el tema en la Red. Por lo que s, esos primeros tipos humanos no tenan una conducta ms sofisticada que la de un castor que construye una presa. -Hicieron herramientas -dijo Mary. -Oui. Pero no eran herramientas copiadas, prcticamente idnticas, creadas a miles a lo largo de siglos? Todas siguiendo el mismo molde mental, el mismo diseo? Mary asinti. -As es. -Sin duda tena que haber alguna diferencia natural entre esas herramientas de piedra -dijo Louise-, ya fuese por los accidentes casuales o por las diferencias aleatorias al tallar la piedra. Si haba conciencia en funcionamiento, incluso sin elaborar una idea propia mejor, los primeros humanos deberan haber visto que algunas herramientas eran mejores que otras. No se puede decir que se sacaran la rueda del sombrero; primero empezaran con un bloque de cinco lados, luego accidentalmente crearan otro de seis... y advirtieron que rodaba algo mejor. Con el tiempo, hallaran la que fuese perfectamente redonda. Mary asinti. -Pero si no hay ninguna conciencia en funcionamiento -dijo Louise-, simplemente descartas la versin mejor porque no encaja con el molde mental de lo que se supona que tena que ser producido. De acuerdo? Y eso es lo que sucede con las herramientas del arsenal arqueolgico: en vez de mostrar un refinamiento gradual a lo largo del tiempo, permanecen iguales. Y la nica explicacin que se me ocurre es que no haba ninguna seleccin consciente de las mejores variantes: el que haca las herramientas simplemente no era consciente, no poda ver que una forma concreta de golpear la piedra produca algo mejor. El diseo estaba estancado. -Interesante punto de vista -dijo Mary, sinceramente impresionada. -Y cuando vemos la compleja conducta repetitiva de otros animales, por ejemplo al construir una presa, lo llamamos instinto, y eso es lo que era esa forma de crear herramientas. No, hasta el Homo sapiens no hubo ninguna conciencia, y ah est la clave: durante los primeros sesenta mil aos de existencia del Homo sapiens, no hubo conciencia ninguna. -De qu ests hablando? -Cundo aparecieron los primeros humanos anatmicamente modernos? -pregunt Louise, hacindose de nuevo con su caf. -Hace cien mil aos. -Es la misma cifra que vi en la Red. Veamos, lo he entendido bien? Hace cien mil aos aparecieron

unas criaturas que se parecan exactamente a nosotros, y que caminaban exactamente igual que nosotros, no? Criaturas con un cerebro de la misma forma y tamao que el nuestro, a juzgar por sus cavidades craneanas. -As es -dijo Mary. Se haba terminado las patatas y sac unos pauelos de papel de su bolso para limpiarse el aceite de los dedos. -Pero -dijo Louise-, segn lo que he ledo, durante sesenta mil aos no tuvieron ningn pensamiento. Durante sesenta mil aos, no hicieron nada que no fuera instintivo. Pero luego, hace cuarenta mil aos, todo cambi. Mary abri mucho los ojos. -El Gran Salto Adelante. -Exactamente! Mary sinti que el corazn le lata con fuerza. El Gran Salto Adelante era el trmino que algunos antroplogos daban al despertar cultural que haba tenido lugar haca cuarenta mil aos: otros lo llamaban la Revolucin del Paleoltico Superior. Como haba dicho Louise, los seres humanos de aspecto moderno llevaban vivos seiscientos siglos a esas alturas, pero no haban creado ningn arte, no adornaban sus cuerpos con joyas y no enterraban a sus muertos con sus pertenencias. Pero de manera simultnea, haca cuarenta mil aos, de repente los humanos empezaron a pintar hermosas imgenes en las paredes de las cuevas, llevaban collares y brazaletes y enterraban a sus seres queridos con comida y herramientas y otros objetos de valor que slo podan ser tiles en una supuesta otra vida. El arte, la moda y la religin aparecieron simultneamente; en efecto, un gran salto adelante. -Entonces, lo que ests diciendo es que algunos CroMagnons empezaron de pronto hace cuarenta mil aos a tomar decisiones y el universo empez a dividirse? -No exactamente -contest Louise. Haba terminado su primer caf; se levant y compr un segundo-. Piensa en esto: qu caus el Gran Salto Adelante? -Eso no lo sabe nadie. -Para todos los propsitos e intenciones, es un punto de inflexin, en los anales arqueolgicos, que muestra el amanecer de la conciencia, no te parece? -Supongo que s. -Pero ese amanecer no va acompaado de ningn cambio fsico notable. No es que una nueva forma de ser humano apareciera de pronto y empezara a hacer arte. Los cerebros capaces de conciencia haban existido durante sesenta mil aos, pero no eran conscientes. Y entonces, sucedi algo. -El Gran Salto Adelante, s. Pero, como deca, nadie sabe qu lo caus. -Has ledo a Roger Penrose? La nueva mente del emperador? Mary neg con la cabeza. -Penrose es un matemtico de Oxford. Sostiene que la mente humana es de naturaleza mecnicocuntica. -Y eso qu significa? -Significa que lo que nosotros consideramos inteligencia, conciencia del yo, no surge de una red bioqumica de neuronas, ni de algo as de burdo. Ms bien, surge de procesos cunticos. Especficamente, l y un anestesista llamado Hameroff sostienen que la superposicin cuntica de electrones aislados en los microtbulos de las clulas del cerebro crean el fenmeno de la conciencia. -Ah -dijo Mary, vacilante. Louise tom un sorbo de su nuevo caf. -Bueno, no lo ves? Eso explica el Gran Salto Adelante. Cierto, nuestros cerebros eran tal como son hoy desde hace cien mil aos, pero la conciencia no comenz hasta que se produjo un evento mecnicocuntico, presumiblemente al azar: la creacin sola y nica de un nuevo universo que sucedi como piensa Everett. Mary asinti; s que era una idea interesante. -Y los eventos cunticos, por propia naturaleza, tienen mltiples resultados posibles -dijo Louise-. En vez de esa fluctuacin cuntica, o lo que quiera que fuese, creando conciencia en el Homo sapiens, lo mismo podra haber sucedido en la otra especie humana que existi hace cuarenta mil aos: el hombre de Neanderthal! La primera divisin del universo fue un accidente, un azar cuntico. En una rama, pensamiento y cognicin surgieron en nuestros antepasados; en otra, surgieron en los antepasados de Ponter. He ledo que los Neanderthales existieron hace tal vez unos doscientos mil aos, no? Mary asinti. -Y tenan el cerebro ms grande que el nuestro, no es as? Mary volvi a asentir. -Pero en este mundo -dijo Louise-, en esta lnea temporal, esos cerebros nunca cobraron conciencia. Lo hicieron los nuestros, y la ventaja que nos dio esa conciencia (astucia y previsin) nos llev a triunfar sobre los Neanderthales, y a convertirnos en dueos del mundo. -Ah! -dijo Mary-. Pero en el mundo de Ponter... Louise asinti. -En el mundo de Ponter sucedi lo contrario. Fueron los Neanderthales los que se volvieron conscientes, desarrollando arte y cultura... y astucia. Ellos dieron el Gran Salto Adelante mientras nosotros continubamos siendo los brutos bobos que habamos sido durante los sesenta mil aos anteriores. -Supongo que eso es posible -dijo Mary-. Podras hacer un buen ensayo con esas ideas. -Ms que eso -dijo Louise. Sorbi ms caf-. Si tengo razn, significa que Ponter podra volver a casa. El corazn de Mary dio un vuelco.

-Qu? -Me baso en parte en lo que me cont Ponter, y en parte en la comprensin de la fsica que tenemos en nuestro propio mundo. Supongamos que cada vez que un universo se divide, no lo hace como lo hacen las amebas..., con una ameba convirtindose en dos hijas, y la madre desapareciendo en el proceso. Supongamos que en cambio sucede ms bien como los vertebrados dando a luz: el universo original contina y se crea un nuevo universo hijo. -S? -dijo Mary-. Y...? -Bueno, vers, los universos son de edades distintas. Podran parecer absolutamente idnticos, a excepcin de lo que tomaste para desayunar esta maana, pero uno de ellos tiene doce mil millones de aos de antigedad y el otro es... -mir su reloj-, bueno, el otro tiene unas cuantas horas. Naturalmente, el universo hijo parecera tener miles de millones de aos de antigedad, pero en realidad no sera as. Mary frunci el entrecejo. Umm, Louise, no sers por casualidad creacionista, no? -Quoi? -Entonces se ech a rer-. No, no, no... pero veo el paralelismo al que te refieres. No, estoy hablando de fsica de verdad. -Si t lo dices. Pero cmo devuelve todo esto a Ponter a casa? -Bueno, supongamos que este universo, donde t y yo estamos ahora mismo, es el original donde el Homo sapiens se volvi consciente... el que inicialmente se desgaj del universo donde los Neanderthales se volvieron conscientes en cambio. Todo el otro revoltijo de universos donde existen los Homo sapiens conscientes son hijos, o nietos, o tataratataranietos de ste. -Eso es mucho suponer -dijo Mary. -Lo sera, si no tuviramos ninguna otra prueba. Pero tenemos la prueba de que este universo concreto es especial: la llegada de Ponter aqu, entre todos los otros sitios a los que podra haber llegado. Cuando el ordenador cuntico de Ponter se qued sin versiones donde existan otras versiones de s mismo, qu hizo? Vaya, pues busc otros universos en donde no exista. Y, al hacerlo, se lanz primero al que se haba desgajado inicialmente de todo el rbol de aquellos en donde s exista, el que, cuarenta mil aos antes, haba iniciado otro camino, con otro tipo de humanidad al mando. Naturalmente, en cuanto alcanz un universo donde no exista un ordenador cuntico en el mismo punto, el proceso de bsqueda de factores se quebr y el contacto entre los dos mundos qued roto. Pero si la gente de Ponter repite el proceso exacto que lo llev a quedar atrapado aqu, creo que hay una verdadera posibilidad de que el portal a este universo especfico, el que primero se desgaj de su lnea temporal, sea recreado. -Son muchos si -dijo Mary-. Adems, si pudieran repetir el experimento, por qu no lo han hecho ya? -No lo s -respondi Louise-. Pero si tengo razn, la puerta al mundo de Ponter podra abrirse de nuevo. Mary sinti el estmago revuelto, y no slo por las patatas fritas, mientras trataba de aclarar sus sentimientos respecto a esa posibilidad.

43
Adikor Huid contempl el robot minero que le haba proporcionado Dern. Era un aparato de aspecto penoso: apenas un conjunto de marchas y poleas y pinzas mecnicas, que se pareca vagamente a un pino grueso sin agujas. El robot haba soportado algn tipo de incendio; se haba producido uno en la mina haca unos cuatro meses, record Adikor. Algunos de los componentes del robot se haban fundido, otras partes de metal estaban bastante daadas y todo el aparato tena un aspecto ennegrecido y sucio de holln. Dern haba dicho que esa unidad iba a ser enviada a los patios de reciclaje, de todas formas, as que a nadie le importara si se perda. Pero era difcil determinar cmo controlar al robot. Aunque haba robots con inteligencia artificial, eran muy caros. ste no tena la inteligencia para hacer por su cuenta lo que era necesario hacer: tendra que ser manejado por control remoto. No podan usar seales de radio, pues interferiran en los registros cunticos, estropeando el intento de reproducir el experimento. Dern, finalmente, decidi tender un cable de fibra ptica desde el torso del robot hasta una pequea caja de control, que coloc en una consola de la sala de control de clculo cuntico. Us dos barras gemelas para mover las manos del robot y que el aparato apretara la parte superior del registro 69, como haba hecho originalmente Ponter. Adikor mir a Dern. -Todo listo? Dern asinti. Mir a Jasmel, que tambin estaba presente. -Preparada? -S. -Diez -dijo Adikor, de pie junto a su unidad de control; grit la cuenta atrs como haba hecho la primera vez, aunque no haba nadie en la sala de clculo para orlo. - Nueve. Deseaba desesperadamente que aquello funcionara... por el bien de Ponter, y por el suyo propio. -Ocho. Siete. Seis.

Mir a Dern. -Cinco. Cuatro. Tres. Sonri a Jasmel para darle nimos. _Dos. Uno. Cero. -Eh! -grit Dern. Su caja de control cay de la mesa y choc contra el suelo, por donde se desliz mientras el cable de fibra ptica que surga de su parte trasera se tensaba. Adikor sinti un gran viento arremolinarse, pero sus odos no zumbaron; no hubo ningn cambio significativo en la presin. Fue como si el aire simplemente se intercambiara... La boca de Jasmel form las palabras no puedo creerlo, pero el sonido que pudiera estar haciendo qued ahogado por el viento. Dern, tras echar a correr, haba impedido que la consola siguiera alejndose al detener el cable con el pie derecho. Adikor corri a la ventana para asomarse a la sala de clculo. El robot haba desaparecido, pero... Pero el cable segua tenso, a media brazada de altura sobre el suelo, extendindose desde la puerta abierta de la sala de control hasta tres cuartas partes del camino de la instalacin informtica, hasta que... Hasta que desapareca, en el aire, como si atravesara un agujero invisible en una pared invisible, junto a la columna de registro nmero 69. Adikor mir a Dern. Dern mir a Jasmel. Jasmel mir a Adikor. Corrieron al monitor, que tena que estar mostrando lo que estuviese viendo el ojo de la cmara del robot, pero slo era un cuadrado negro y vaco. -El robot ha sido destruido -dijo Jasmel-. Igual que mi padre. -Tal vez -contest Dern-. O tal vez las seales de vdeo no pueden atravesar eso... sea lo que sea. -O tal vez haya salido a una habitacin completamente oscura -dijo Adikor. Bueno... qu suponis que debemos hacer? pregunt Jasmel. Dern encogi levemente sus hombros redondos. -Tiremos de l, para ver si algo sobrevive... al pasar -dijo Adikor. Se dirigi a la sala de clculo y agarr suavemente el cable, que desapareca a unos pocos pasos en la nada, a la altura de la cintura. Aadi la otra mano y empez a tirar con suavidad. Jasmel se situ tras l, y empez a tirar tambin. El cable volva fcilmente, pero qued claro, para Adikor al menos, que haba un peso colgando del otro extremo, como si, en algn lugar al otro lado del agujero, el robot colgara sobre un precipicio. -Qu fuerza tienen los conectores del otro lado del cable? -pregunt Adikor, dirigiendo una mirada a Dern, quien, ahora que ya no tena que sostener su caja de control, haba salido tambin a la sala de clculo. -Son enchufes bedonk estndar. -Se soltarn? -Si tiras con mucha fuerza. Son como pequeos clips que se enganchan en el conector del cable para mantenerlo en su sitio. Adikor y Jasmel continuaron tirando con suavidad. -Y enganchaste los clips? -Yo... no estoy seguro -dijo Dern-. Tal vez. Estuve enganchando y desenganchando el cable un rato mientras preparaba el robot... Adikor y Jasmel ya haban tirado de unas tres brazadas de cable y... -Mira! -dijo Jasmel. La forma cuadrada del robot emerga a travs... bueno, no podan decir a travs de qu. Pero la base de la mquina era ahora visible, como si de algn modo atravesara un agujero en mitad del aire que encajara exactamente con el torso del robot. Dern sali corriendo a la cmara de clculo, los extremos sueltos de sus pantalones dando fuertes golpes contra el pulido suelo de roca. Extendi la mano y agarr uno de los brazos giratorios del robot, que ahora sobresalan parcialmente del aire. Lleg justo a tiempo, porque el conector del cable se solt, y Adikor y Jasmel cayeron de espaldas, l sobre ella. Rpidamente se pusieron en pie y vieron a Dern, que acababa de traer al robot de... la frase acudi de nuevo a la mente de Adikor: del otro lado. Adikor y Jasmel corrieron a reunirse con Dern, que ahora estaba sentado en el suelo, con el robot, volcado, a su lado. No pareca ms daado que antes de atravesar. Pero Dern se estaba mirando la mano izquierda, con una expresin de desconcierto en la cara. -Te encuentras bien? -pregunt Adikor. -Mi mano... -Qu le pasa? Est rota? Dern alz la cabeza. -No, est bien. Pero... pero cuando he agarrado el robot... cuando el cable se ha soltado, y el robot ha cado hacia atrs, mi mano ha atravesado... He visto la mitad desaparecer a travs de... a travs de lo que sea. Jasmel tom la mano de Dern y la mir. -Parece estar bien. Qu has sentido? -No he sentido nada. Pero pareca cortada, justo en la base de los dedos, y el borde era absolutamente recto y liso, pero no haba hemorragia, y el borde ha arrastrado mis dedos cuando he apartado la mano. Jasmel se estremeci. -Seguro que ests bien? -pregunt Adikor. Dern asinti.

Adikor dio medio paso adelante, hacia el lugar donde estaba la abertura. Extendi lentamente el brazo derecho y lo movi adelante y atrs. La puerta pareca haberse cerrado. Y ahora, qu? -pregunt Jasmel. -Bueno, no s -dijo Adikor-. Podramos ponerle una linterna al robot? Claro -dijo Dern-. Podramos usar un protector de cabeza. Tenis repuestos? -En un estante del comedor. Dern asinti, y luego alz la mano y la gir, palma arriba, palma abajo, como si nunca se la hubiera visto antes. -Ha sido increble -dijo en voz baja. Luego, sacudiendo ligeramente la cabeza para librarse de su propio ensimismamiento, se march por la lintena. -Sabes lo que sucedi, naturalmente -dijo Jasmel mientras esperaban a que regresara Dern-. Mi padre atraves eso, sea lo que sea. Por eso no hay ningn rastro de su cuerpo. -Pero el otro lado no est a ras de suelo -dijo Adikor-. Debe de haberse cado y... Jasmel alz la ceja. Y tal vez se rompi el cuello. Lo cual... lo cual significa que lo que podramos ver en el otro lado es... Adikor asinti. -Es su cadver. Ya lo he pensado, lamento decirlo... pero, la verdad es que esperaba verlo ahogado en un tanque de agua pesada. Reflexion un momento sobre eso, y luego se acerc al robot, que estaba completamente seco. -Haba una reserva de agua pesada en el otro lado cuando Ponter atraves y... cartlagos! -Qu? -Tenemos que haber conectado con un universo diferente, no al que fue Ponter. El labio inferior de Jasmel tembl. Adikor puso derecho al robot. Comprob el cable conector, pero por lo que poda ver, se encontraba en buen estado. Jasmel, mientras tanto, se haba apartado, caminando despacio, la cabeza gacha, a recoger el extremo suelto del cable de fibra ptica; se lo trajo a Adikor, que lo puso en su sitio. Luego ajust las dos abrazaderas que encajaban en los huecos del borde del conector, ayudando a mantenerlo en su sitio. Dern regres entonces con dos linternas elctricas y las pilas esfricas que les suministraban energa. Tambin traa un rollo de cinta adhesiva, que utiliz para sujetar con fuerza las linternas a cada lado del ojo de la cmara del robot. Volvieron a colocar al robot exactamente en la misma posicin que antes, junto al registro 69, y los tres regresaron a la sala de control. Adikor amonton algunas cajas de equipo y se subi a ellas para poder manejar simultneamente la consola y mirar por encima del hombro la sala de clculo. Fue marcando una vez ms la cuenta atrs. -Diez. Nueve. Ocho. Siete. Seis. Cinco. Cuatro. Tres. Dos. Uno. Cero. Esta vez, Adikor lo vio todo. El portal se abri como si fuera un aro de fuego azul. Oy el aire revolotear de nuevo, y el robot, que pareca estar justo en el borde de un precipicio, dio un vuelco y desapareci. El cable de control se tens, y el aro azul se contrajo alrededor de su permetro y luego desapareci. Los tres se volvieron al unsono hacia el monitor de vdeo. Al principio pareci de nuevo que no haba ninguna seal, pero luego los rayos de luz parecieron captar algo (cristal o plstico) y vieron brevemente un reflejo. Pero eso fue todo: el espacio donde colgaba el robot deba de ser enorme. La luz les mostr algo ms (tubos metlicos que se entrecruzaban?), mientras el robot oscilaba a un lado y a otro como un pndulo. Y entonces, de pronto, hubo iluminacin en todas partes, como si... -Alguien debe de haber encendido las luces -dijo Jasmel. Ahora qued claro que el robot estaba girando, colgado del extremo de su cable. Vieron un atisbo de paredes rocosas, y ms paredes rocosas, y... -Qu es eso? -exclam Jasmel. Slo lo vieron un instante: una especie de escalerilla apoyada contra el lado curvo de una enorme cmara y, bajando por la escalerilla, una figura delgada vestida con una especie de ropa azul. El robot continu rotando y vieron que en el suelo haba un gran entramado geodsico, con cosas como flores metlicas en sus intersecciones. -Nunca he visto nada parecido -dijo Dern. -Es precioso -coment Jasmel. Adikor contuvo la respiracin. La visin segua girando; mostr de nuevo la escalerilla, dos figuras ms bajando por ella, y entonces, para su desesperacin, las figuras desaparecieron cuando el robot sigui girando. Su rotacin ofreci dos atisbos ms de figuras que vestan trajes sueltos azules, con caparazones amarillo vivo en la cabeza. Eran de hombros demasiado estrechos para ser hombres; Adikor pens que tal vez fuesen mujeres, aunque eran delgadas incluso para ser mujeres. Pero sus caras, vistas tan brevemente, parecan carentes de vello y... Y la imagen se sacudi de repente, y luego se aquiet, y el robot dej de girar. Una mano apareci desde un lado, dominando brevemente el campo de visin de la cmara, una mano extraa y de aspecto dbil con un pulgar corto y una especie de crculo de metal en un dedo. La mano haba agarrado al robot, sujetndolo. Dern manejaba frenticamente su caja de control, moviendo la cmara lo ms rpido posible, y vieron bien por primera vez al ser que ahora extenda la mano y agarraba al robot colgante. Dern jade. Adikor sinti un nudo en el estmago. La criatura era horrible, deforme, con una mandbula inferior que sobresala como si el hueso interior estuviera incrustado de bultos. El repulsivo ser segua sujetando el robot, tratando de bajarlo al suelo; los cables parecan estar a una

distancia de medio cuerpo por encima del suelo de la enorme sala. Cuando la cmara del robot se lade, Adikor vio que haba una abertura al pie de la esfera geodsica, como si parte de ella hubiera sido desmontada. En el suelo de la sala haba gigantescas piezas curvas ele cristal o plstico transparentes apiladas unas encima de otras; seguramente lo que iluminaron al principio las linternas del robot. Esas piezas curvas de cristal parecan haber formado antes parte de una enorme esfera. Ahora pudieron ver de manera intermitente a tres de los mismos seres, todos igualmente deformes. Dos de ellos carecan tambin de vello facial. Uno sealaba directamente al robot: su brazo pareca un palo. Jasmel se llev las manos a las caderas y sacudi lentamente la cabeza. -e Qu son? -Adikor movi la cabeza, asombrado. -Son una especie de primates -dijo Jasmel. -No son chimpancs ni bonobos -dijo Dern. -No -respondi Adikor-, aunque son muy flacuchos. Pero casi carecen de pelo. Se parecen ms a nosotros que a los simios. -Lstima que lleven esas extraas cosas en la cabeza-dijo Dern-. Me pregunto para qu son. -Para proteccin? -sugiri Adikor. -Si es as, no son muy eficaces -respondi Dern-. Si algo les cae en la cabeza, su cuello, no sus hombros, soportar todo el peso. -No hay ni rastro de mi padre -dijo Jasmel, apenada. Los tres guardaron silencio un momento. Entonces Jasmel volvi a hablar. -Sabis qu parecen? Parecen humanos primitivos... como esos fsiles que se ven en las cuevas galdarab. Adikor retrocedi un par de pasos, literalmente conmocionado por la idea. Encontr una silla, la hizo girar sobre su base y se sent. -Gente de Gliksin -dijo, recordando el trmino. Gliksin era la regin donde se haban encontrado por primera vez aquellos fsiles de los nicos primates conocidos sin arco ciliar y con aquellas ridculas protuberancias en la mandbula inferior. Podra su experimento haber atravesado fronteras de mundos, accediendo a universos que se haban separado mucho antes de la creacin del ordenador cuntico? No, no. Adikor sacudi la cabeza. Era demasiado, una locura. Despus de todo, los gliksins se haban extinguido... bueno, la cifra de medio milln de meses apareci en su cabeza, pero no estaba seguro de si era correcta. Adikor se pas el borde de la mano una y otra vez por encima del arco ciliar. El nico sonido era el zumbido del equipo purificador de aire; los nicos olores, su propio sudor y feromonas. -Esto es bestial-dijo Dern en voz baja-. Es descomunal. Adikor asinti lentamente. -Otra versin de la Tierra. Otra versin de la humanidad. -Est hablando! -exclam Jasmel, sealando a una de las figuras visibles en la pantalla-. Subid el sonido! Dern tendi la mano hacia un control. -Habla -dijo Adikor, sacudiendo asombrado la cabeza-. Haba ledo que los gliksins eran incapaces de hablar, debido a su lengua demasiado corta. Escucharon al ser hablar, aunque las palabras no tenan ningn sentido. -Resulta muy extrao -dijo Jasmel-. No se parece a nada que yo haya odo antes. El gliksin situado en primer plano haba dejado de tirar del robot, pues evidentemente se haba dado cuenta de que no haba ms cable del que tirar. Se apart, y otros gliksins se asomaron a echar un vistazo. Adikor tard un instante en darse cuenta de que haba machos y hembras; ambos tenan los rostros lampios, aunque unos pocos hombres lucan barbas. Las hembras parecan ms pequeas por regla general, pero, a unas cuantas al menos, se les notaban perfectamente los pechos bajo la ropa. Jasmel se asom a la sala de clculo. -El portal parece que permanece abierto sin problemas -dijo-. Me pregunto cunto tiempo podr mantenerse. Adikor se estaba preguntando lo mismo. La prueba, la evidencia que lo salvara a l, y a su hijo Dab, y a su hermana Kelon, estaba all mismo: un mundo alternativo! Pero Daklar Bolbay sin duda dira que las imgenes, al estar grabadas en vdeo, eran falsas, sofisticadas imgenes generadas por ordenador. Despus de todo, dira, Adikor tena acceso a los ordenadores ms potentes del planeta. Pero si el robot poda traer algo... cualquier cosa. Un objeto manufacturado tal vez, o... Distintas zonas de la cmara fueron visibles por partes a medida que la gente se mova y revelaba lo que tena detrs. Era una caverna en forma de tonel, tal vez de unas quince veces la altura de una persona, abierta directamente en la roca. -Desde luego, son variados, no? -dijo Jasmel-. Parece que tienen diversos tonos de piel... y mirad a esa hembra de all! Tiene el pelo naranja... igual que un orangutn! -Uno de ellos se marcha corriendo -seal Dern. -As es -dijo Adikor-. Me pregunto adnde va. -Ponter! Ponter! Ponter Boddit alz la cabeza. Estaba sentado en una mesa del comedor de la universidad, con dos personas del departamento de fsica que le ayudaban mientras coman a elaborar un itinerario por las instalaciones de ciencias fsicas de todo el mundo, incluidos el CERN, el Observatorio Vaticano, Fermilab y el

SuperKamiokande de Japn, el otro principal detector de neutrinos del mundo que recientemente haba sufrido daos en un accidente. Un centenar de estudiantes de verano contemplaban al Neanderthal desde cerca, fascinados. -Ponter! -grit de nuevo Mary Vaughan, con la voz entrecortada. Casi se desplom contra la mesa cuando lleg hasta ella-. Ven rpido! Ponter se dispuso a levantarse. Lo mismo hicieron los otros dos fsicos. -Qu ocurre? -pregunt uno de ellos. Mary ignor al hombre. -Corre! -le jade a Ponter-. Corre! Ponter empez a correr. Mary le agarr la mano y corri tambin. Todava jadeaba en busca de aire: haba venido corriendo desde el laboratorio de gentica, en el edificio de Ciencia Uno, donde haba recibido la llamada del ONS. -Qu est pasando? -pregunt Ponter. -Un portal! Ha llegado un aparato... una especie de robot. Y el portal sigue abierto! -Dnde? -En el observatorio de neutrinos. Mary se llev la mano al pecho, que suba v bajaba rpidamente. Saba que Ponter poda dejarla atrs fcilmente. Todava corriendo, consigui abrir su bolso y sac las llaves del coche y se las ofreci. Ponter neg ligeramente con la cabeza. Durante un segundo, Mary pens que estaba diciendo: no sin ti. Pero sin duda era ms que eso: Ponter Boddit nunca haba conducido un coche. Siguieron corriendo, Marv intentando mantener su ritmo, pero sus zancadas eran ms largas y acababa de empezar a correr y... l la mir. Estaba claro que tambin se daba cuenta del dilema: no tena sentido dejar atrs a Mary en el aparcamiento, ya que no poda hacer nada hasta que ella llegara. -e Puedo? -dijo Ponter. Mary no tena ni idea de qu quera decir, pero asinti. El extendi sus enormes brazos y la levant del suelo. Mary cerr los suyos alrededor del grueso cuello y Ponter empez a correr, sus piernas golpeando como pistones el enlosado. Mary poda sentir sus msculos hincharse mientras corra. Los estudiantes y profesores se detenan a ver pasar aquel espectculo. Llegaron al callejn de los bolos y Ponter corri entonces con todas sus fuerzas, el sonido de sus pisadas tronando en el pasillo de cristal. Ms y ms lejos, dejando atrs el kiosco, los Tim Hortons y... Un estudiante entraba por la puerta. Se qued boquiabierto, pero mantuvo abierta la puerta de cristal para que Ponter y Mary pasaran mientras salan a la luz del da. Mary miraba hacia atrs y vio cmo se levantaba el csped tras la estela de Ponter. Se agarr con ms fuerza, sujetndose. Ponter conoca su coche bien, no tuvo dificultad para localizar el Neon rojo en el diminuto aparcamiento: una de las ventajas de una universidad pequea. Sigui corriendo y Mary oy y sinti el cambio de terreno cuando pas de la hierba al asfalto del aparcamiento. Una docena de metros ms all, redujo el ritmo y baj a Mary. Ella estaba mareada por la salvaje carrera, pero consigui recuperarse rpidamente para cubrir la corta distancia que los separaba del coche. Como tena en la mano la llave electrnica, abri las puertas a distancia. Mary ocup el asiento de conductor y Ponter el del acompaante. Ella meti la llave en el encendido, pis a fondo y se pusieron en marcha, dejando atrs la universidad. Pronto salieron de Sudbury y se dirigieron hacia la mina Creighton. Mary no sola conducir rpido (no haba muchas ocasiones de hacerlo en las calles de Toronto), pero alcanz los ciento setenta kilmetros por hora en carretera. Finalmente, llegaron a la mina, dejaron atrs el gran cartel de Inco, atravesaron la verja de seguridad y recorrieron dando tumbos los serpenteantes caminos que llevaban al gran edificio que albergaba el ascensor que conduca a la mina. Mary detuvo el coche, levantando una lluvia de grava, y Ponter y ella salieron deprisa. Ahora ya no haba ninguna necesidad de que Ponter esperase a Mary, y el tiempo segua siendo esencial. Quin saba cunto tiempo permanecera el portal abierto; de hecho, quin saba si estara abierto todava. Ponter la mir, y luego se lanz hacia delante y la envolvi en un abrazo. -Gracias -dijo-. Gracias por todo. Mary le devolvi con fuerza el abrazo. Con fuerza para ella, tanta como pudo, pero presumiblemente apenas nada para lo que podra haber hecho una mujer Neanderthal. Y entonces lo solt. Y l ech a correr hacia el edificio del ascensor.

44
Adikor, Jasmel y Dern continuaban mirando en el monitor la escena que tena lugar a unas cuantas brazadas (y una infinidad) de distancia. -Tienen un aspecto muy frgil -dijo Jasmel, frunciendo el entrecejo-. Sus brazos son como palos. -sa no -seal Dern-. Debe de estar preada. Adikor escrut la pantalla. -Eso no es una mujer. Es un hombre.

-Con un vientre as? -dijo Dern, incrdulo-. Y yo que pensaba que estaba gordo! Cunto comen esos gliksins? Adikor se encogi de hombros. No quera malgastar el tiempo hablando: slo quera mirar, tratar de empaparse en todo aquello. Otra forma de humanidad! Y tecnolgicamente avanzada, adems. Era increble. Le hubiese encantado comparar notas con ellos sobre fsica, sobre biologa y... Biologa. S, eso era lo que necesitaba! El robot haba sido tocado por varios gliksins. Sin duda alguna de sus clulas se habran desprendido; sin duda se podra recuperar parte de su ADN. sa sera la prueba que la adjudicadora Sard tendra que aceptar! ADN gliksin: la prueba de que el mundo mostrado en la pantalla era real. Pero... No haba ninguna garanta de que el portal permaneciera abierto mucho ms tiempo, o de que pudiera volver a ser abierto de nuevo. Pero, al menos, l quedara exonerado, y Dab y Kelon se salvaran de la mutilacin. -Vuelve a traer al robot -dijo Adikor. Dern lo mir. -Qu? Por qu? -Probablemente ahora tiene ADN gliksin. No lo vayamos a perder si el portal se cierra. Dern asinti. Adikor lo vio cruzar la sala, agarrar el cable de fibra ptica y darle un suave tirn. Adikor se volvi hacia el monitor cuadrado. El gliksin ms cercano al robot (un espcimen de piel marrn, probablemente un macho) pareci sobresaltarse cuando el robot dio una sacudida hacia arriba. Dern tir otra vez. El gliksin marrn miraba ahora por encima de su hombro, al parecer a otra persona. Grit algo, y entonces asinti cuando alguien le respondi con otro grito. Agarr entonces la parte inferior del armazn del robot, que ascenda y colgaba del suelo por encima de la altura del hombre. Otro gliksin varn entr en el campo de visin. Era ms bajo, con piel ms clara (tan clara como la de Adikor), pero sus ojos eran... extraos: oscuros, semiocultos bajo unos prpados inusitados. El gliksin marrn mir al recin llegado, que sacuda la cabeza vigorosamente... pero no hacia el marrn. No. Miraba directamente la lente de cristal del robot, y mova los brazos salvajemente con ambas manos rectas, las palmas hacia abajo, y pasndolas una y otra vez por delante del pecho. Y segua gritando unas slabas extraas una y otra vez: -Espera! Espera! Espera! Naturalmente, pens Adikor; tambin ellos estaban ansiosos por tener un artefacto que demostrara lo que haban visto; sin duda no querran renunciar al robot. Adikor volvi la cabeza y le grit a Dern. -Sigue tirando! Mary Vaughan finalmente alcanz a Ponter al fondo del edificio del ascensor, tras la zona donde los mineros se ponan la ropa de trabajo. Ponter se hallaba en la rampa que conduca a la entrada del ascensor, pero la rejilla de metal que cubra el hueco estaba cerrada; la cabina poda estar en cualquier parte, incluso en la parte ms baja, a dos mil doscientos metros de profundidad. Con todo, Ponter haba persuadido evidentemente al operario para que la subiera, pero podan pasar varios minutos antes de que llegara a la superficie. Ni Ponter ni Mary tenan ninguna autoridad all, y las reglas de seguridad de la mina estaban colocadas por todas partes. Inco tena un rcord admirable en prevencin de accidentes. Ponter ya se haba puesto botas de seguridad y casco. Mary se apart de la rampa y se los puso tambin, seleccionndolos de una amplia gama de suministros. Luego regres junto a Ponter, que daba golpecitos impacientes con el pie izquierdo. Por fin la cabina del ascensor lleg, y la puerta se abri. No haba nadie dentro. Ponter y Mary entraron, el operador en lo alto hizo sonar cinco veces la alarma (descenso directo sin paradas) y la cabina se puso en marcha. Ahora que estaban bajando, no haba forma de que se comunicaran con la sala de control del ONS... ni con nadie, excepto el operario del ascensor, y slo por seales, con una alarma. Mary haba hablado poco con Ponter durante la veloz carrera hasta all, en parte porque haba intentado concentrarse en controlar el vehculo, y en parte porque el corazn le lata al menos tan rpido como el motor del coche. Pero ahora... Ahora tena un largo rato por delante sin nada que hacer mientras el ascensor se zambulla dos kilmetros. Ponter probablemente echara a correr en cuanto la cabina llegara al nivel de dos mil metros, y ella no poda reprochrselo. Detenerse para que ella pudiera alcanzarlo lo retrasara unos minutos cruciales mientras cubra el kilmetro de galera hasta la cavidad de la ONS. Mary vio pasar nivel tras nivel. Era, despus de todo, un espectculo fascinante que nunca haba visto antes, pero... Pero sta podra ser su ltima oportunidad para hablar con Ponter. Por un lado, el trayecto pareca requerir una enorme cantidad de tiempo. Por otro, horas, das o tal vez incluso aos no seran suficientes para decir todas las cosas que Mary quera decir. No saba por dnde empezar, pero estaba segura de que no se lo perdonara nunca si no se lo deca ahora, si no le haca comprender. No es que fuera a desaparecer en los tiempos prehistricos, despus de todo; l avanzara hacia el frente, no hacia atrs. Maana sera maana para l tambin, y el dcimo aniversario del da en que se haban conocido sera simultneo en ambas versiones de la Tierra... aunque l probablemente lo recordara en el centsimo mes, o en una fecha similar. De todas formas, Mary no tena ninguna duda de que l

reflexionara y se extraara y se sentira triste tratando de ordenar sus emociones y... tratando de comprender lo que haba sucedido e, igual de importante, qu no haba sucedido entre ellos. -Ponter -dijo. Habl en voz baja y el traqueteo del ascensor era fuerte. Tal vez no la haba odo. Estaba mirando por la puerta de la cabina, contemplando ausente la oscura roca al pasar mientras se hundan ms y ms. -Ponter -repiti Mary, ms fuerte. l se volvi hacia ella y alz la ceja. Mary sonri. Le haba parecido desconcertante su expresin de asombro la primera vez que la vio, pero ahora estaba acostumbrada. Las diferencias entre ellos eran mucho menores que las similitudes. Pero, con todo, esta vez haba una barrera entre ellos... una barrera causada no porque l fuera miembro de una especie diferente, sino por el simple hecho de su sexo. Y ms que eso. No era slo que l fuese varn, sino que era abrumadoramente varn: musculoso como Arnold Schwarzenegger; todo velludo; barbudo; poderoso, duro y torpe al mismo tiempo. -Ponter -dijo ella, murmurando su nombre por tercera vez-. Hay... hay algo que tengo que contarte. Hizo una pausa. Una parte de ella pensaba que sera mejor no expresar eso, dejarlo, como tantas otras cosas, sin decir, sin contar. Y, naturalmente, caba la posibilidad de que cuando llegaran a la cmara del ONS (todava a muchos minutos de distancia) aquel portal que haba aparecido por arte de magia entre su mundo y el de l estuviera cerrado, y ella continuara viendo a Ponter da s da no, pero sin haber desnudado su alma, esa etrea esencia que ella crea que tenan ambos y que l estaba seguro de que ninguno de ellos posea. -S? -Habas supuesto -dijo Mary-, y yo tambin, que la carambola fsica que te deposit aqu era irreproducible... que tendras que quedarte aqu para siempre. l asinti levemente, su enorme rostro movindose arriba y abajo en la oscuridad. -Pensamos que no haba forma de que pudieras volver con Jasmel y Megameg -dijo Mary-. Que no haba forma de volver con Adikor. Y aunque saba que tu corazn le perteneca a l, a ellos, y siempre lo hara, tambin supe que te estabas resignando a vivir en este mundo, en esta Tierra. Ponter volvi a asentir, pero apart los ojos de ella. Tal vez vea adnde iba a parar todo aquello; tal vez consideraba que no haba que decir nada ms. Pero haba que decirlo. Ella tena que hacerle comprender... hacerle comprender que no era l. Era ella. No, no, no. Eso era un error. No era ella tampoco. Era aquel hombre malvado y sin rostro, aquel monstruo, aquel demonio. Eso era lo que se haba interpuesto entre ambos. -Justo antes de que nos conociramos -dijo Mary-, el da que llegaste a Sudbury, fui... Se detuvo. Su corazn redoblaba; poda sentirlo... pero lo nico que oa era el traqueteo del ascensor. La cabina pas el nivel de los trescientos cincuenta metros. Mary vio a un minero en la galera, esperando para subir, la cruda luz de su casco enviando una rfaga a la cabina y jugando sin duda brevemente con su cara y la de Ponter, un extrao venido de fuera. Ponter no dijo nada; esper en silencio a que ella continuara. Y, por fin, ella lo hizo. -Esa noche -dijo Mary-, fui... Intent decir la palabra a las claras, pronunciarla sin pasin, pero ni siquiera pudo darle voz. -Fui... herida -dijo. Ponter lade la cabeza, aturdido. -Una herida? Lo siento. -No. Quiero decir que fui herida... por un hombre. -Inspir profundamente-. Me atacaron, en York, en el campus, despus de anochecer... Detalles insignificantes que retrasaban la palabra que saba que tendra que decir. Baj la mirada hacia el suelo metlico cubierto de barro. -Me violaron. Hak pit: la Acompaante tuvo el buen sentido de hacerlo a gran volumen para que el sonido se oyera por encima del ruido del ascensor. Mary lo intent de nuevo. -Me atacaron. Me atacaron sexualmente. Oy a Ponter sorber aire; incluso por encima del estrpito del ascensor, lo oy jadear. Mary alz la cabeza y busc sus ojos dorados en la semipenumbra. Su mirada busc adelante y atrs, a izquierda y derecha, de uno de sus ojos al otro, buscando su reaccin, tratando de calibrar sus pensamientos. -Lo siento mucho -dijo Ponter, amablemente. Mary supuso que l (o Hak) lo deca por compasin, pero dijo, porque fue lo nico que se le ocurri decir: -No fue culpa tuya. -No -dijo Ponter. Ahora le toc a l el turno de la falta de palabras. Finalmente, aadi-: Fuiste herida... fsicamente, quiero decir? -Un poco vapuleada. Nada importante. I Pero... -S -dijo Ponter-. Pero... -Hizo una pausa-. Sabes quin lo hizo? Mary neg con la cabeza. -Seguro que las autoridades han revisado tu archivo de coartadas y... Apart la mirada, de vuelta a la pared de roca que pasaba de largo. -Lo siento. -Hizo otra pausa-. Entonces... entonces se escapar? Ponter hablaba fuerte, a pesar de la delicadeza del tema, para que Hak detectara su voz por encima del traqueteo que los rodeaba. Mary perciba la furia, la clera en sus palabras. Resopl y asinti lenta, tristemente.

-Probablemente. -Se detuvo-. Yo... no hablamos sobre esto, t y yo. Tal vez estoy presuponiendo demasiado. En este mundo, la violacin se considera un crimen horrible, un crimen terrible. No s... -Es lo mismo en mi mundo -dijo Ponter-. Unos cuantos animales lo hacen... los orangutanes, por ejemplo.. Naturalmente, con los archivos de coartadas, pocos son lo bastante idiotas para intentar una accin as, pero cuando se hace, se trata con dureza. Guardaron silencio durante unos momentos. Ponter tena el brazo derecho medio levantado, como dispuesto a extender la mano y tocarla para intentar consolarla, pero baj la mirada y, con una expresin de sorpresa en el rostro, como si estuviera viendo un miembro extrao, la baj. Pero entonces Mary extendi la mano y toc su grueso antebrazo, amable, tmidamente. Y entonces su mano se desliz por la longitud de su brazo y encontr sus dedos, y la mano de l se' alz otra vez, y los delicados dedos de ella se entrelazaron con los enormes dedos de l. -Quera que comprendieras -dijo Mary-. Intimamos mucho mientras estuviste aqu. Hablamos de todo tipo elle cosas. Y, bueno, como deca, t pensabas que nunca ibas a volver a casa; pensabas que tendras que p iniciar una nueva vida aqu. -Hizo una pausa-. Nunca presionaste, nunca te a rovechaste. Al final, creo, fuiste el nico hombre en todo este planeta con el que me senta cmoda a solas, pero... Ponter cerr amablemente sus dedos como salchichas. -Era demasiado pronto -dijo Mary-. No lo ves? Yo... s que te gusto y... -Hizo una pausa. Las comisuras de los ojos le picaban-. Lo siento. No me ha sucedido muchas veces, pero ha habido ocasiones en que un hombre se ha interesado por m, pero, bueno... -Pero cuando ese hombre -dijo Ponter lentamente- no es como los otros hombres... Mary neg con la cabeza y lo mir.-No, no. No fue por eso, no fue por el aspecto que tienes... Ella lo vio envararse levemente bajo la luz parpadeante. No lo encontraba feo: ya no, ahora no. Su cara le pareca amable y reflexiva y compasiva e inteligente y, s, maldicin, s: atractiva. Pero lo que ella haba dicho haba salido mal, y ahora, al intentar explicar sus sentimientos para que l no se sintiera dolido, para que no se preguntara siempre por qu ella haba respondido como lo haba hecho a su suave caricia cuando estaban contemplando las estrellas, haba acabado hacindole dao. -Quiero decir que no hay nada malo en tu aspecto -dijo Mary-. De hecho, te encuentro bastante... -vacil, aunque no por falta de conviccin, sino ms bien porque raras veces en su vida haba sido tan directa- guapo. Ponter sonri sin alegra. -No lo soy, sabes? Guapo, quiero decir. No segn los baremos de mi gente. -No me importa -dijo Mary de inmediato-. No me importa en absoluto. No me imagino que me encuentres atractiva fsicamente. Soy... -Baj la voz-. Soy lo que llaman sosa, supongo. No se vuelven muchas cabezas a mirarme, pero... -Yo te encuentro muy atractiva -dijo Ponter. -Si tuviramos ms tiempo... Si yo hubiera tenido ms tiempo, sabes?, para superarlo... -no, Mary estaba segura, eso no sucedera nunca-, las cosas... las cosas habran sido diferentes entre nosotros. Se encogi un poco de hombros, indefensa. -Eso es todo. Quera que lo supieras. Quera que comprendieras que me gustabas... que me gustas. Un pensamiento loco le pas por la cabeza. Si las cosas hubieran sido en efecto diferentes, si ella hubiera llegado a Sudbury intacta, en vez de rota por dentro, tal vez Ponter no correra tan rpido para volver a su antigua vida, a su antiguo mundo. Tal vez... No. No, eso era demasiado. l tena a Adikor. Tena hijas. Y, de todas formas, si las cosas hubieran sido diferentes, tal vez ella estuviera dispuesta a ir con l a travs del portal, hasta su inundo. Despus de todo, no tena a nadie y... Pero las cosas no eran diferentes. Las cosas eran exactamente tal como eran. El ascensor se estremeci al detenerse, y la sirena emiti su escandalosa llamada, indicando la apertura de la puerta de la cabina.

45
De repente se produjo una conmocin considerable entre los gliksins. Al principio, Adikor no supo qu estaba pasando, pero entonces advirti que alguien entraba en la cmara, descendiendo por la misma escalerilla que haban visto antes. Daba la espalda al ojo del robot: presumiblemente, era un lder gliksin que vena a hacer una valoracin de aquel extrao invento, que (si el efecto se reflejaba en el otro lado) pareca sujeto a un cable que sala del aire. Los gliksins visibles en primer plano llamaban al recin llegado para que se acercara. Y lo hizo, corriendo rpido. El robot se bamboleaba en el extremo de su cable, mientras Dern lo izaba ms y ms, pero entonces Adikor capt en el monitor un atisbo de la cara de la persona que acababa de llegar. S! Increble, maravillosamente s! El corazn de Adikor redoblaba. Era Ponter! Iba vestido con aquella extraa ropa de los gliksin, y llevaba uno de aquellos caparazones amarillos de tortuga en la cabeza, pero no haba ninguna duda. Ponter Boddit estaba vivo y bien! -Dern! -grit Adikor-. Alto! Vuelve a bajar al robot!

La perspectiva de la cmara empez a bajar en la pantalla. Jasmel jade y uni las manos, llena de alegra. Adikor se sec las lgrimas de los ojos. Ponter corri hacia el robot. Lade la cabeza extraamente, y Adikor tard un instante en advertir qu estaba haciendo: miraba el sello de contribucin del fabricante en el armazn del robot, para comprobar que era un artefacto de su propio mundo. Ponter mir luego a la cmara del robot, sonriendo. -Hola -dijo Ponter, la primera palabra entre toda aquella cacofona que Adikor poda entender-. Hola, amigos mos! Cre que os haba perdido para siempre! Quin est mirando esto? Adikor, sin ninguna duda. Cmo te he echado de menos! Hizo una pausa, y entonces dos de los gliksins le hablaron: uno de los de piel clara y el hombre de piel oscura que haba estado sujetando al robot. Ponter se volvi hacia la cmara. -No estoy seguro de lo que se supone que tengo que hacer ahora. Veo el cable surgiendo del aire, pero es seguro que vuelva a cruzar? Puedo... -su voz vacil un momento-, puedo volver a casa? Adikor se volvi y mir a Dern, que haba regresado a la sala de control. Dern se encogi de hombros. -El robot parece que volvi bien. -No sabis cunto tiempo podris mantener abierto el portal -dijo Jasmel-, ni si podris establecerlo de nuevo si se cierra. Mi padre debera volver ahora mismo. Adikor asinti. -Pero cmo se lo hacemos saber? -Yo s cmo -dijo Jasmel con decisin. Baj los escalones hasta la sala de clculo, luego corri hacia donde el cable desapareca en el agujero en el aire. Jasmel coloc la mano en el cable, luego la desliz a lo largo de l hasta que las yemas de sus dedos y luego los dedos enteros y luego la mano y despus el brazo desaparecieron. Cuando todo hasta la altura del hombro se perdi de vista, asom la cabeza al otro lado, y simplemente grit (Adikor y Dern pudieron orlo, pero nica mente procedente del altavoz del monitor; no hubo ningn sonido en la sala de ordenadores): -Pap! Vuelve a casa! -Jasmel, cario! -grit Ponter, alzando la cabeza-. Yo... -Ven ahora mismo! -insisti Jasmel-. No sabemos cunto tiempo podremos mantener esto abierto. Sigue el cable... usa esa escalerilla de all para llegar hasta aqu arriba. El suelo de la sala de clculo cuntico est como media brazada por debajo de donde se encuentra mi cabeza; no deberas tener ningn problema para encontrarlo. Jasmel volvi a meter la cabeza en su lado y corri hacia la sala de control. Hubo un remolino de actividad visible en el monitor; resultaba claro que nadie estaba preparado para eso. Dos hombres fueron a traer la escalerilla que Jasmel haba sealado. Uno de ellos le dio a Ponter un gran abrazo, que Ponter devolvi con entusiasmo. Pareca que los gliksins no lo haban tratado mal... Y ahora una mujer de pelo amarillo apareci junto a Ponter; no estaba all antes y pareca bastante cansada. Se puso de puntillas y apret sus labios contra la mejilla de Ponter; l sonri ampliamente como respuesta. El robot gir la cmara siguiendo las rdenes de Dern, y Adikor vio que el problema era ms difcil de lo que Jasmel haba pensado. S, el cable sala de un agujero... pero ese agujero no estaba cerca de ninguna de las paredes rocosas de la caverna. Ms bien, estaba en mitad del aire, a varios cuerpos por encima del suelo, y al menos igual de lejos de la pared ms cercana. No haba nada contra lo que apoyar la escalerilla. -Podra trepar por el cable? -pregunt Adikor. -Pesa ms que el robot, estoy seguro. Podra aguantarlo, pero... Pero si se rompa, Ponter caera al suelo de roca, y probablemente se partira el cuello. -No podemos hacerle llegar un cable ms fuerte? pregunt Jasmel. -Si tuviramos un cable ms fuerte -asinti Dern-. Pero no tengo ni idea de dnde conseguir uno aqu; tendra que subir a mi taller de la superficie y eso requiere demasiado tiempo. Pero los gliksins, por dbiles que pudieran parecer, estaban llenos de recursos. Cuatro de ellos sostenan ahora la base de la escalerilla, sujetndola con todas sus fuerzas. No estaba apoyada contra nada, pero le gritaban a Ponter, al parecer instndolo a que intentara subir de todas formas. Ponter corri hasta la escalerilla y estaba a punto de subir el primer peldao, aunque no era demasiado firme. De repente, la mujer de pelo amarillo corri hacia l y le toc el brazo. Ponter se volvi, y su ceja se alz en un gesto de sorpresa. Ella le puso algo en la otra mano y se estir para colocar de nuevo la cara contra la mejilla de Ponter. l sonri una vez ms, y luego empez a subir por la escalerilla que los gliksins sujetaban. La escalerilla se fue bamboleando ms y ms a medida que Ponter suba, y el corazn de Adikor dio un vuelco cuando pareci que iba a caerse, pero ms gliksins corrieron a ayudar, y la escalerilla se enderez de nuevo, y Ponter empez a estirar la mano, tratando de agarrar el cable que asomaba en el agujero en mitad del aire. La escalerilla oscil atrs, adelante, a la izquierda, a la derecha, y Ponter intent agarrar el cable, fall, lo intent de nuevo, fall una vez ms, y entonces... La caja de control de Dern dio una ligera sacudida hacia adelante. Ponter tena el cable! Adikor, Jasmel y Dern corrieron a la sala de clculo. Jasmel y Dern ocuparon posiciones justo delante de la abertura, y Adikor, tratando de ver si haba algo que pudiera hacer para ayudar, se situ detrs de la abertura y... Adikor jade.

Vio la cabeza de Ponter surgir de la nada y, desde su ngulo, vea su cuello como si lo hubiera cercenado una hoja enorme. Dern y Jasmel ya ayudaban a tirar de Ponter, pero Adikor slo miraba, aturdido, a medida que su amado iba apareciendo poco a poco a travs del agujero que abrazaba sus contornos... y el tajo que lo cortaba se abra paso por su cuerpo hacia abajo, revelando secciones cruzadas a travs de sus hombros; luego a travs de su pecho con su corazn palpitante y sus pulmones hinchados; ahora a travs de sus tripas; ahora a travs de las piernas y... Y pas! Todo l pas! Adikor corri hacia Ponter y lo abraz con fuerza, y Jasmel abraz a su padre tambin. Los tres rieron y lloraron, y finalmente, tras soltarse del abrazo, Adikor dijo: -Bienvenido! Bienvenido! -Gracias -dijo Ponter, sonriendo de oreja a oreja. Dern se haba apartado amablemente unos pasos. Adikor repar en l. -Disclpanos -dijo-. Ponter Boddit, ste es Dern Kord, un ingeniero que nos ha estado ayudando. -Da sano -le dijo Ponter a Dern. Y camin hacia l y... -No! -grit Dern. Pero era demasiado tarde. Ponter tropez con el cable tenso, y lo rompi en dos, y la parte que se proyectaba en el mundo de los gliksin se perdi a travs del portal, y el portal deapareci con un relmpago azul elctrico. Los dos mundos quedaron separados una vez ms.

46
Dern, sintindose claramente un cubo de viaje sin pasajero, tuvo la amabilidad de marcharse y regresar a la superficie, dejando que la reunin familiar transcurriese en privado. Ponter, Adikor y Jasmel se haban trasladado al pequeo comedor del laboratorio de clculo cuntico. -Crea que no volvera a veros -dijo Ponter, sonrindole a Adikor, luego a Jasmel-. A ninguno. -Nosotros pensamos lo mismo -respondi Adikor. -Estis bien? Todo el mundo est bien? -S, estoy bien -dijo Adikor. -Y Megameg? Cmo est la pequea Megameg? -Est bien -respondi Jasmel-. En realidad no ha comprendido todo lo que ha estado sucediendo. -Tengo muchas ganas de verla -dijo Ponter-. No me importa si faltan diecisiete das hasta que Dos se conviertan en Uno. Maana voy a ir al Centro y le dar un gran abrazo. Jasmel sonri. -Eso le gustar, pap. -Y Pabo? Adikor sonri. -Te ha echado muchsimo de menos. Sigue alzando la cabeza ante cada sonido, esperando que seas t que regresa. -Ese dulce saco de huesos... -Di, pap, qu te ha dado esa hembra? -pregunt Jasmel. -Oh-dijo Ponter-. Ni siquiera lo he mirado. Vamos a ver... Ponter busc en el bolsillo de su extrao pantaln y sac un envoltorio de tejido blanco. Lo abri con cuidado. Dentro haba una cadena de oro y, sujetas a ella, dos sencillas barras perpendiculares de distinta longitud que se entrecruzaban a una tercera parte de la altura de la ms larga de las dos piezas. Es precioso! -dijo Jasmel-. Qu es? Ponter alz la ceja. -Es el smbolo de una creencia que siguen algunos de ellos. -Quin era esa hembra? -pregunt Adikor. -Mi amiga -dijo Ponter en voz baja-. Su nombre... bueno, slo puedo decir su nombre: Mare. Adikor se ech a rer: mare era, naturalmente, la palabra en su idioma para amada. -S que te dije que te buscaras una nueva mujer -dijo, en tono de broma-, pero no crea que tuvieras que ir tan lejos para conocer a alguien que te soportara. Ponter sonri, pero fue una sonrisa forzada. -Ella fue muy amable. Adikor conoca a su compaero lo suficientemente bien para comprender que la historia que haba que contar llegara a su debido tiempo. Sin embargo... -Hablando de mujeres -dijo-. Yo, ah, he tenido algunos tratos con la mujer-compaera de Klast mientras t estabas fuera. -Daklar? -pregunt Ponter-. Cmo est? -Lo cierto -dijo Adikor, mirando ahora a Jasmel- es que se ha hecho bastante famosa en tu ausencia. -De verdad? Y por qu? -Por hacer una acusacin de asesinato. -Asesinato! -exclam Ponter-. A quin han matado?

-A ti -dijo Adikor, muy serio. Ponter se qued boquiabierto. -Desapareciste y Bolbay pens... -Ella crey que t me habas asesinado? -declar Ponter, incrdulo. -Bueno, habas desaparecido, y la mina es tan profunda que el pabelln de archivos de coartadas no poda captar ninguna seal de nuestros Acompaantes. Bolbay hizo que pareciera el crimen perfecto. -Increble -dijo Ponter, sacudiendo la cabeza-. Quin habl en tu favor? -Yo lo hice -dijo Jasmel. -Buena chica! -exclam Ponter, envolvindola en otro abrazo. Habl por encima del hombro de su hija-: Adikor, lamento que hayas tenido que pasar por eso. -Yo tambin, pero... -se encogi de hombros-. Sin duda te enterars pronto. Bolbay dijo que me senta inferior a ti; dijo que me senta como un mero adjunto a tu trabajo. -Tonteras -dijo Ponter, soltando a Jasmel-. No podra haber conseguido nada sin ti. Adikor lade la cabeza. -Es generoso por tu parte decirlo, pero... -hizo una pausa y entonces extendi los brazos, las palmas hacia arriba-. Pero haba verdad en sus palabras. Ponter rode con su brazo los hombros de Adikor. -Tal vez sea cierto que las teoras eran ms mas que tuyas... pero fuiste t quien dise y construy el ordenador cuntico, y es ese ordenador lo que nos ha abierto un mundo nuevo. Tu contribucin sobrepasa la ma cien veces por eso. Adikor sonri. -Gracias. -Entonces, qu ocurri? -dijo Ponter. Sonri-. Tu voz no me parece ms aguda, as que supongo que no tuvo xito. -La verdad es que el caso se ver en un tribunal, a partir de maana. Ponter agit la cabeza, asombrado. -Bueno, obviamente tenemos que hacer que retiren la acusacin -dijo. Adikor sonri. -Si eres tan amable... A la maana siguiente, a la adjudicadora Sard se le unieron un arrugado varn y una an ms arrugada hembra, cada uno sentado a un lado suyo. La cmara del Consejo Gris estaba repleta de espectadores y unos diez exhibicionistas vestidos de plateado. Daklar Bolbay segua vestida de naranja, el color de la acusacin. Pero hubo considerables susurros entre la multitud cuando entr Adikor, pues en vez del azul de los acusados, llevaba una camisa bastante chillona con un estampado de flores, y un pantaln verde claro. Se dirigi hacia el taburete que haba llegado a conocer tan bien. -Sabio Huld -dijo la adjudicadora Sard-, tenemos tradiciones, y espero que las observe. Creo que ya sabr la poca paciencia que tengo con malgastar el tiempo, as que no lo enviar a casa a cambiarse hoy, pero maana espero que vista de azul. -Por supuesto, adjudicadora -dijo Adikor-. Perdneme. Sard asinti. -La investigacin final de Adikor Huld del Borde de Saldak por el asesinato de Ponter Boddit del mismo lugar comienza ahora. Presidiendo el tribunal tenemos a Farba Dond -el hombre mayor asinti-, adems de Kab Jodler, y yo misma, Komel Sard. La acusadora es Daklar Bolbay, en nombre de la hija menor de su difunta mujer-compaera, Megameg Bek. Sard contempl la abarrotada sala, y un gesto de satisfaccin arrug su rostro: saba con toda certeza que se era un caso del que se hablara en incontables meses por venir. -Comenzaremos con la declaracin inicial de la acusadora. Daklar Bolbay, puede comenzar. -Con el debido respeto, adjudicadora -dijo Adikor, ponindose en pie-. Me estaba preguntando si la persona que habla en mi favor podra presentar mi defensa primero. -Sabio Huld -dijo Dond, bruscamente-, la adjudicadora Sard ya le ha advertido en contra de ignorar las tradiciones. La acusadora siempre va primero y... -Oh, eso lo entiendo -dijo Adikor-. Pero bueno, conozco el deseo de la adjudicadora Sard de acelerar las cosas, y he pensado que esto podra ayudar. Bolbay se puso en pie, quizs advirtiendo una oportunidad. Despus de todo, si ella iba detrs de la defensa, podra desmontarla durante su declaracin inicial. -Como acusadora, no tengo ningn inconveniente en que se presente la defensa primero. -Gracias _ dijo Adikor, haciendo una magnnima reverencia-. Ahora, si... -Sabio Huld! -exclam Sard-. No es cuestin del acusado determinar el protocolo. Continuaremos como dicta la tradicin, con Daklar Bolbay hablando primero y... -Yo slo pensaba... -Silencio! -La cara de Sard se estaba poniendo roja-. No debera estar hablando. Se volvi hacia Jasmel. -Jasmel Ket, slo t debers hablar en defensa del sabio Huid. Por favor, asegrate de que lo entiende. Jasmel se levant. -Con gran respeto, digna adjudicadora, esta vez no voy a hablaren favor de Adikor. Despus de todo, usted misma sugiri que encontrara una defensa ms adecuada.

Sard asinti, cortante. -Me alegra ver que por lo menos alguna vez escucha. -Escrut la multitud-. Muy bien. Quin va a hablar en defensa de Adikor Huid? Ponter Boddit, que se encontraba de pie tras las puertas de la cmara del Consejo, entr entonces. -Yo. Algunos espectadores se quedaron boquiabiertos. -Muy bien -dijo Sard, la cabeza gacha, preparndose para tomar nota-. Y su nombre es? -Boddit -dijo Ponter. Sard alz la cabeza-. Ponter Boddit. Ponter contempl la sala. Jasmel haba estado conteniendo a Megameg, pero ahora dej ir a su hermana menor. Megameg cruz corriendo la sala del Consejo y Ponter la alz en volandas, abrazndola. -Orden! -grit Sard-. Que haya orden! Ponter sonrea de oreja a oreja. Una parte de l se haba preocupado porque las autoridades pudieran intentar mantener en secreto la existencia de la otra Tierra. Despus de todo, fue slo en los ltimos momentos que los doctores Montego y Singh impidieron que las autoridades gliksin se lo llevaran, posiblemente para no ser visto nunca ms. Pero en aquel preciso instante, miles de personas estaban usando sus miradores en casa para ver qu estaban viendo los exhibicionistas, y una sala llena de Acompaantes regulares transmita seales a los cubos de coartadas de sus propietarios. Todo el mundo, todo este mundo, pronto oira la verdad. Bolbay se puso en pie. -Ponter! -Tu ansiedad por vengarme es loable, querida Daklar -dijo l-, pero, como puedes ver, fue prematura. -Dnde has estado? -exigi saber Bolbay. A Adikor le pareci que estaba ms furiosa que aliviada. -Dnde he estado? -repiti Ponter, contemplando las ropas plateadas entre el pblico-. Debo decir que me halaga que el trivial asunto del posible asesinato de un fsico del montn haya atrado a tantos exhibicionistas. Y, con todos ellos aqu y un centenar de otros Acompaantes enviando seales al pabelln de archivos, me alegrar de explicarlo. Escrut los rostros, anchos, planos. Rostros con narices de tamaos adecuados, no aquellas cosas respingonas que tenan los gliksins; rostros masculinos peludos y rostros femeninos menos peludos; rostros con arcos ciliares prominentes y mandbulas rectas; rostros guapos, rostros hermosos, los rostros de su gente, sus amigos, su especie. -Pero primero djenme decir que no hay nada como el hogar.

47
SEIS DAS DESPUS VIERNES, 16 DE AGOSTO 148/104/09
Adikor y Ponter llegaron a la casa de Dern, el ingeniero de robtica. Dern los condujo al interior, y luego apag su mirador; Ponter vio que era fan de Lulasm. -Caballeros, caballeros! -dijo Dern-. Me alegro de veros. -Seal la pantalla ahora en blanco del mirador. Habis visto la visita de Lulasm a la Academia de Economa esta maana? Ponter neg con la cabeza. Adikor hizo lo mismo. -Vuestra amiga Sard ha dejado de ser adjudicadora. Al parecer, a sus colegas les pareci que haba sido un poco menos imparcial de lo natural, dada la forma en que sali tu juicio. -Un poco nada ms? -dijo Adikor, asombrado-. Eso es quedarse corto. -En cualquier caso -continu Dern-, los Grises decidieron que hara una contribucin ms significativa enseando mediacin avanzada a los 146. -Probablemente no llamar la atencin de ningn exhibicionista -dijo Ponter-, pero Daklar Bolbay est recibiendo ayuda tambin. Terapia para manejar el dolor, la furia y todo eso. Adikor sonri. -Le present a mi antiguo escultor de personalidad, y l la ha puesto en contacto con la gente adecuada. -Eso est bien -dijo Dern-. Vas a exigir una disculpa pblica por su parte? Adikor neg con la cabeza. -Ya he recuperado a Ponter -dijo simplemente-. No necesito ms. Dern sonri y le dijo a uno de sus muchos robots domsticos que trajera bebidas. -Os doy las gracias a ambos por venir -dijo, tendindose en un sof alargado, cruzando los pies, los dedos entrelazados tras la cabeza, su vientre redondo subiendo y bajando mientras respiraba. Ponter y Adikor se sentaron a horcajadas. -Dijiste que tenas algo importante de lo que hablar -inst amablemente Ponter. -As es -respondi Dern, girando la cabeza para poder mirarlos-. Creo que tenemos que hallar un medio

para conseguir que el portal entre las dos versiones de la Tierra permanezca abierto de manera permanente. -Pareca estar abierto mientras haba un objeto fsico atravesndolo -dijo Ponter. -Bueno, s, en lapsos de tiempo breves -dijo Adikor-. En realidad no sabemos si puede ser mantenido indefinidamente. -Si puede, las posibilidades son asombrosas -dijo Ponter-. Turismo. Comercio. Intercambio cultural y cientfico. -Exactamente -replic Dern-. Echad un vistazo a esto. Puso los pies en el suelo y coloc un objeto sobre la pulida mesa de madera. Era un tubo hueco, hecho de malla de alambre entretejido, un poco ms largo que su dedo ms largo y no ms grueso que el dimetro del ms pequeo. -Esto es un tubo de Derkers -dijo. Us los extremos de dos dedos para tirar de la boca del tubo, y la abertura se expandi y expandi, y la malla con su membrana elstica se estir hacindose cada vez ms grande, hasta tener la anchura de la mano abierta de Dern. Le tendi el tubo a Ponter. -Intenta aplastarlo -dijo Dern. Ponter sostuvo el tubo con una mano abierta y lo rode con la otra. Apret entonces, suavemente al principio y luego con todas sus fuerzas. El tubo no cedi. -Es un tubo pequeo -explic Dern-, pero en la mina tenemos algunos que se expanden hasta tres brazadas de dimetro. Los usamos para asegurar los tneles cuando parece probable un hundimiento. No podemos permitirnos perder esos robots mineros, despus de todo. -Cmo funciona? -pregunt Ponter. -La malla es en realidad una serie de segmentos articulados de metal, cada uno con extremos dentados. Una vez que lo abres, la nica manera de cerrarlo es usar herramientas y desmontar los mecanismos de cierre uno a uno. -Entonces ests sugiriendo que deberamos volver a abrir el portal al otro universo, y luego colocar uno de estos... cmo lo has llamado? Un tubo de Derker? -dijo Ponter-. Meter uno de estos tu bos de Derker por la abertura y expandirlo hasta su dimetro mximo? -Eso es -contest Dern-. Y entonces la gente podra pasar de este universo al otro. -Ellos tendran que construir una plataforma y escaleras al otro lado, para que lleve hasta el tubo. -Estoy seguro de que ser fcil de hacer. -Y si el portal no se abre indefinidamente? -pregunt Adikor. -No le recomiendo a nadie que se entretenga en el tnel -dijo Dern-, pero si el portal se cerrara, simplemente cortara el tnel, dividindolo en dos partes. O arrastrara al tnel por completo a un la do o a otro. -Hay cosas que tener en cuenta -dijo Ponter-. Me puse muy enfermo cuando llegu all. Al otro lado existen grmenes contra los que no tenemos inmunidad. Adikor asinti. -Tendremos que ser cautos. No queremos que agentes patgenos pasen libremente de su universo al nuestro, y los viajeros que vengan hacia aqu sin duda requerirn una serie de inmunizaciones. -Estoy seguro de que podra resolverse -dijo Dern-. Aunque no s cules deberan ser exactamente los procedimientos. Guardaron silencio un rato. Finalmente, Ponter habl. -Quin toma la decisin? -pregunt-. Quin decide si debe ramos establecer contacto permanente, o incluso reestablecer un con tacto temporal, con el otro mundo? -Estoy seguro de que no hay precedentes -dijo Adikor-. Dudo que nadie haya considerado jams la posibilidad de tender un puente hacia otra Tierra. -Si no fuera por el peligro de los grmenes, yo dira que debemos continuar y abrir el portal, pero... -dijo Ponter. Todos permanecieron en silencio, hasta que Adikor habl. -Son... son buena gente, Ponter? Deberamos entrar en contacto con ellos? -Son diferentes, en muchos, muchos aspectos. Pero me mostraron mucha amabilidad. Me trataron muy bien. -Hizo una pausa, luego asinti-. S, creo que deberamos entrar en contacto con ellos. -Muy bien, pues dijo Adikor-. Supongo que el primer paso es hacer una presentacin ante el Gran Consejo Gris. Debemos trabajar en eso. Ponter haba pensado mucho en lo que Mare le dijo en el ascensor del observatorio de neutrinos. S, l estaba interesado: ella haba ledo bien en l. Incluso a travs de la barrera entre las especies, incluso a travs de las lneas temporales, algunas cosas estaban claras. El corazn de Ponter lata con fuerza. Pareca que iba a volver a verla de nuevo. Quin saba qu saldra de ello? Bueno, slo haba una manera de averiguarlo. -S -dijo Ponter Boddit, sonriendo-. Pongmonos a trabajar. Normalmente, haba que esperar hasta septiembre para que Toronto fuera tan abrumadoramente hermosa, con el cielo claro e inmaculado, la temperatura perfecta y el viento una suave caricia, el tipo de buen tiempo que le recordaba a Mary por qu crea en Dios. Pero todava faltaban dos semanas para septiembre, y naturalmente, cuando llegara el Da del Trabajo, ese signo de puntacin brusco y final que marcaba el final del verano, Mary tendra que volver al trabajo, de

vuelta a su antigua vida de profesora de gentica, y a no tener a nadie especial, y a comer demasiado. Pero por ahora, con el maravilloso clima, Toronto pareca el cielo. Cuando estaba en Ontario Norte, Mary haba perdido unos cuantos de los kilos que normalmente tena, pero saba que los recuperara. Todas las dietas que haba seguido le recordaban el aceite Crisco: siempre volva, excepto cuando te haca falta una cucharada. Naturalmente, no haba seguido una dieta concertada. Simplemente, no haba estado comiendo como de costumbre. En parte por el nerviosismo del tiempo que pas en Sudbury, el tiempo que pas con Ponter, por todas las cosas increbles que haban ocurrido. Y en parte (la parte que no haba terminado, que nunca podra terminar) por las secuelas de la violacin. Mary haba acordado ir a York ese da, lunes, para tener una reunin del departamento, y as, por primera vez desde aquella horrible noche (e haban pasado de verdad diecisiete das?), tuvo que pasar por el sitio del campus donde haba tenido lugar el ataque, la pared de hormign contra la que la haba apretujado el violador, la cabeza cubierta por un pasamontaas negro. Pero, naturalmente, no haba sido violada por culpa de la pared. Haba sido por culpa de l, aquel monstruo, y la sociedad enferma que lo haba producido. Al caminar, pas los dedos por la pared, tratando de no romperse las uas pintadas de rojo y, al hacerlo, se le ocurri un pensamiento loco. Record otra pared de haca mucho tiempo, donde Colm y ella haban marcado sus iniciales. Era algo ridculo en una mujer de treinta y ocho aos, pero tal vez debiera escribir MV+PB en esa pared... aunque para hacerlo bien supona que tendra que escribir MV ms los smbolos en el lenguaje de Ponter Boddit que representaban su nombre. De todas formas, sonreira entonces cada vez que viera la pared, en vez de sentirse disgustada por ella. Cierto, sera una sonrisa triste, pues saba que probablemente nunca lo volvera a ver. Pero, con todo, sera un recuerdo de... amor, s: un recuerdo de amor perdido era infinitamente preferible al recuerdo de lo que haba sucedido all. Mary continu caminando, hacia delante, hacia el futuro.

FIN

Apndice
UNA GUA AL CMPUTO DEL TIEMPO NEANDERTHAL
La Tierra tiene tres unidades naturales para medir el tiempo: el da (el tiempo que tarda la Tierra en girar sobre su eje), el mes (el tiempo que tarda la Luna en orbitar la Tierra) y el ao (el tiempo que tarda la Tierra en orbitar el Sol). Debido a nuestra economa agrcola, que se basa en la siembra y la cosecha cada estacin, damos ms importancia al ao... y corrompemos las autnticas medidas de las tres unidades para que encajen en fracciones simples mltiplos unas de otras. El ao sideral autntico (una rbita alrededor del Sol, relativo respecto a las estrellas fijas) es de 365 das, 6 horas, 9 minutos y 9,54 segundos, pero consideramos que los aos corrientes tienen 365 das completos y los bisiestos 366. El autntico mes sindico (un ciclo completo de fases lunares) es de 29 das, 12 horas, 44 minutos y 3 segundos, pero tenemos meses que oscilan entre los 28 y los 31 das. Y el autntico da sideral (una revolucin completa de la Tierra, medida relativa a las estrellas fijas) es de 23 horas, 56 minutos y 4,09 segundos, pero lo redondeamos a 24 horas. Muchas de nuestras religiones manipularon el calendario para reservar el poder para el clero (el secreto para calcular la fecha de la Pascua, por ejemplo, se guard originalmente con gran misterio). Pero con una sociedad sin agricultura y sin ninguna religin, los Neanderthales no tienen motivo alguno para llevar un seguimiento complejo del tiempo. A causa de la importancia de su biologa reproductora, nunca corrompen la longitud del mes sindico (el tiempo entre lunas sucesivas). Naturalmente, cualquiera puede seguir el cmputo de esta unidad de tiempo contemplando el cielo nocturno, de modo que es un sistema ms igualitario que el nuestro. La unidad de tiempo ms pequea y comn Neanderthal es el latido, definido originalmente como la duracin de un latido en descanso, pero definido ahora formalmente como 1/100.000 de un da sideral. El resto del clculo del tiempo Neanderthal se basa en mltiplos decimales de las unidades base. Aqu estn las unidades estndar, en orden ascendente de duracin, y su equivalente aproximado en nuestras unidades.

(En lneas generales, podemos considerar un latido un segundo, un cienlatido un minuto, un diezmes un ao, un cienmes una dcada y un milmes un siglo.) El mes Los Neanderthales dividen el mes en cuartos (luna nueva, cuarto creciente, luna llena, cuarto menguante), y en grupos especficos basados en los ciclos menstruales.

Generaciones Las generaciones nacen cada diez aos. Las fechas de los calendarios se designan con tres nmeros: el nmero de la generacin, el mes dentro de esa generacin y el da dentro de ese mes: 148/103/28 es el vigsimo octavo da (cuando la Luna es una mera rendija, y est a punto de desaparecer) del mes centsimo tercero (a principios del octavo ao) despus del primer nacimiento establecido de la generacin 148 desde la fundacin del calendario Neanderthal moderno (acaecido en lo que nosotros llamamos ao 523 despus de Cristo).

La Era del Acompaante comenz cuando Lonwis Trob introdujo los implantes a finales de la generacin 140, en el ao que nosotros llamamos 1923.

Bibliografa Adems de hablar directamente con los expertos en el hombre de Neanderthal mencionados en los agradecimientos, tambin consult centenares de libros, revistas y artculos, y pginas web. Para aquellos que puedan estar interesados en seguir las ideas exploradas en esta novela, ofrezco la lista de algunos libros que me parecieron particularmente estimulantes: Paleoantropologa General KLEIN, Richard G., The Human Career: Human Biological and Cultural Origins, 2a edicin, Chicago, University of Chicago Press, 1999. LIEBERMAN, Philip, Eve Spoke: Human Language and Human Evolution, Nueva York, W. W. Norton, 1998. POTTS, Rick, Humanity's Descent: The Consequences of Ecological Instability, Nueva York, Avon, 1996. TATTERSALL, Ian, Becoming Human: Evolution and Human Uniqueness, Nueva York, Harvest Book (Harcourt Brace), 1999. -The Fossil Trail: How We Know What We Think We Know about Human Evolution, Nueva York, Oxford University Press, 1995. -y Jeffrey SCHWARTZ, Extinct Humans, Boulder, Colorado, Westview Press, 2000. WOLPOFF, Milford H., Paleoanthropology, 2' edicin, Nueva York, McGraw Hill, 1999.

-y Rachel CASPARI, Race and Human Evolution, Boulder, Colorado, Westview Press, 1997. Neanderthales JORDAN, Paul, Neanderthal: Neanderthal Man and the Story of Human Origins, Gloucestershire, Sutton Publishing, 1999. MELLARS, Paul, The Neanderthal Legacy: An Archaeological Perspective from Western Europe, Princeton, Nueva Jersey, Princeton University Press, 1996. PALMER, Douglas, Neanderthal, Londres, Channel 4 Books (Macmillan), 2000. SHREEVE, James, The Neanderthal Enigma: Solving the Mistery of Modern Human Origins, Nueva York, William Morrow, 1995. STRINGER, Christopher y Clive Gamble, In Search of the Neanderthals: Solving the Puzzle of Human Origins, Nueva York, Thames and Hudson, 1993. TATTERSALL, Ian, The Last Neanderthal The Rise, Success, and Mysterious Extinction of Our Closest Human Relatives, Nueva York, MacMillan, 1995. TRINKAUS, Erik y Pat SHIPMAN, The Neanderthals: Changing the Image of Mankind, Nueva York, Alfred A. Knopf, 1993.Psicologa Evolutiva y Primatologa BOYD, Neil, The Beast Within: Why Men Are Violent, Vancouver, Columbia Britnica, Greystone Books (Douglas & McIntyre), 2000. BROWNE, Kingsley,Divided Labours:An Evolutionary View of WomenatWork,serie Darwinism Today,New Haven, Connecticut, Yale University Press, 1998. DE WALL, Frans y Frans LANTING, Bonobo: The Forgotten Ape, Berkeley, University of California Press, 1997. DIAMOND, Jared, The Third Chimpanzee: The Evolution and Future of the Human Animal, Nueva York, HarperPerennial (Harper Collins), 1992. FOUTS, Roger, con Stephen TUKEL MILLS, Next of Kin: What Chimpanzees Have Taught Me About Who We Are, Nueva York, Morrow, 1997. GHIGLIERI, Michael P., The Dark Side of Man: Tracing the Origins of Mate Violente, Reading, Massachusetts, Perseus Books, 1999. JOLLY, Alison, Lucy's Legacy: Sex and Intelligence in Human Evolution, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press, 1999. MITHEN, Steven, The Prehistory of Mind: The Cognitive Origins of Art and Science, Nueva York, Thames and Hudson, 1996. RUSSELL, Robert Jay, The Lemur's Legacy: The Evolution of Power, Sex,and Love, Nueva York, A Jeremy P. Tarcher/Putnam Book, 1993. THORNHILL, Randy y Craig T. PALMER, A Natural History of Rape: Biological Bases of Sexual Coercion, Cambridge, Massachusetts, MIT Press, 2000. WRANGHAM, Richard y Dale PETERSON, Demonic Males: Apes and the Origins of Human Violence, Nueva York, Mariner Books (Houghton Mifflin), 1996. WRIGHT, Robert, The Moral Animal: The New Science of Evolutionary Psychology, Nueva York, Pantheon Books, 1994.

Sociedades Agrcolas frente a Cazadoras-Recolectoras BRODY, Hugh, The Other Side of Eden: Hunters, Farmers and the Shaping of the World, Vancouver, Columbia Britnica, Douglas & McIntyre, 2000. DIAMOND, Jared, Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies, Nueva York, W. W. Norton, 1997. STANFORD, Craig B., The Hunting Apes: Meat Eating and the Origins of Human Bchaviour, Princeton, Nueva Jersey, Princeton University Press, 1999. TUDGE, Colin, Neanderthals, Bandits & Farmers: How Agriculture Really Began, serie Darwinism Today New Haven, Yale University Press, Connecticut, 1998. WRIGHT, Robert, Nonzero: The Logic of Human Destiny, Nueva York, Pantheon Books (Random House), 2000.