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Table ronde : Faut-il avoir peur des Cultural Studies ?

Comprendre les Cultural Studies : une approche dhistoire des savoirs


Stphane VAN DAMME

Lide de cette table ronde1 tait au dpart dorganiser une discussion sur les tendances actuelles de lhistoire culturelle anglo-saxonne, dans une perspective comparable aux rcents dbats engags par la revue. Esprant identifier un objet dtude plus prcis et trouver un mode dentre problmatique sur ce terrain, le projet sest dplac peut-tre un peu htivement sur le champ des Cultural Studies qui constitue un des ples o viennent sagrger des disciplines diverses (anthropologie, sociologie, histoire, Gender Studies, histoire de lart, etc.) et se croiser des approches multiples autour des questions culturelles. Outre le fait que largument de lconomie dchelles escompte a perdu trs vite de sa ralit, le choix des Cultural Studies impliquait un double renoncement. En premier lieu, son caractre pluridisciplinaire rend impossible un point de vue historiographique, et exige dadopter dautres dmarches danalyse. Jai choisi de me situer dans une approche dhistoire des sciences sociales voire dhistoire culturelle des savoirs en essayant de comprendre lextension rfrentielle de ces tudes culturelles au-del de toute cohrence disciplinaire et interdisciplinaire. En second lieu, il commande de sinscrire dans une gographie universitaire mondialise et non plus simplement amricaine et britannique. Il sagit pour nous de comprendre un phnomne qui aujourdhui prend de lampleur et de saisir dans sa complexit des pratiques intellectuelles qui sont de moins en moins exotiques mesure que se dveloppe une internationalisation de la recherche en histoire. La constitution de regroupement disciplinaire autour dobjets-frontires partir dun cadrage acadmique et intellectuel, les Studies, nest pas anecdotique mais relve de processus profonds qui ont des effets en retour sur les dcoupages des savoirs, leur stabilisation et leur transmission (apparition de rayon de bibliothque, mais aussi mode de lectures nouveau avec lmergence du genre du reader2) dans lunivers de luniversit de masse.

1. Communication douverture de la table ronde organise par la SHMC le 15 mai 2004. 2. Il existe plusieurs compilations sur ce thme, par exemple S. DURING, The Cultural Studies Reader, Londres, Routledge, 1993.

REVUE DHISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE 51-4 bis, supplment 2004.

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Moins quune sance dautosatisfaction critique o lon va pouvoir clbrer les vertus du blocus continental contre les drives communautaristes de tous les afterologues et autres post-modernistes selon les mots de lanthropologue Marshal Sahlins, on souhaiterait prendre aux srieux ces dynamiques transdisciplinaires et les saisir dans leur contexte.

TRAJECTOIRES

ET TENSIONS INTERDISCIPLINAIRES

Afin de donner quelques repres chronologiques pour engager le dbat, la dmarche implique de retracer brivement la trajectoire des Cultural Studies, dautant plus brivement que deux ouvrages rcents en restituent le rcit. Armand Mattelart et Erik Neveu ont propos rcemment une histoire de ce courant en signalant trois phases3. En premier lieu, les Cultural Studies au sens strict naissent en 1964 luniversit de Birmingham sous limpulsion de trois pres fondateurs : Richard Hoggart, Raymond Williams (1923-1988) et Edward Thompson (1924-1993). Le premier fait paratre en 1957 son ouvrage traduit en franais sous le titre de La culture du pauvre4 o il aborde ltude de linfluence de la culture diffuse par la classe ouvrire par les moyens de communication moderne. Le second publie en 1958 un livre important, Culture and Society : 1780-1950, et le dernier en 1963, The Making of the English Working Class. Ces auteurs sinscrivent dans le cadre de la renaissance des analyses marxistes et sont proches du courant politique de la New Left. Ils ont en communs de combler un silence de Marx sur lanalyse des systmes de valeurs 5 (Thompson) et proposent de centrer leur approche de la culture de masse sur une histoire sociale de longue dure portant sur les pratiques de rsistances des classes populaires et sur les luttes sociales. Un de leur dfi consistera demble surmonter le dterminisme conomique des analyses traditionnelles des catgories socio-culturelles en essayant de retrouver les formes spcifiques du mouvement social en Grande-Bretagne6. Autre trait qui caractrise cette priode de fondation des Cultural Studies, cest la volont de situer lentreprise intellectuelle aux marges des limites institutionnelles et disciplinaires. La cration Birmingham en 1964 du Centre for Contemporary Cultural Studies saccompagne de stratgies extraterritoriales dans le choix des implantations universitaires qui privilgie les institutions spcifiques (Open University ou Polytechnics Institute) ou les petites universits comme Warwick o sinstalle Thompson. Cependant, cette stratgie dvitement des grands centres universitaires ne

3. Armand MATTELART, Erik NEVEU, Introduction aux Cultural Studies, Paris, La Dcouverte, 2003 et on lira aussi la discussion collective propose par Andr KAENEL, Catherine LEJEUNE et MarieJeanne ROSSIGNOL, Cultural Studies. tudes culturelles, Nancy, Presses Universitaires de Nancy, 2003. 4. R. HOGGART, La culture du pauvre, Paris, ditions de Minuit, [1957], 1970. 5. Cit par E. NEVEU et A. MATTELART, Introduction aux Cultural Studies, op. cit., p. 23. 6. Ibid., p. 23.

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conduit pas une marginalisation acadmique, car elle est relaye par des revues actives telles que Past and Present ou History Workshop. Le projet de Hoggart est de dplacer les outils de la critique littraire sur le terrain des produits de la culture de masse. Entre 1964 et 1980, plusieurs thmes vont structurer les programmes de recherche dvelopps par les chercheurs de ce centre : ltude des sociabilits ouvrires, des sous-cultures et des marginaux7 (rockers, punks), des milieux immigrs ou des pratiques culturelles du quotidien et influences des nouveaux mdias, enfin, dveloppement des tudes sur le genre et les races. Les problmatiques conduisent ce moment-l une discussion de la notion didologie en tentant de complexifier le modle dominant / domins en faisant de ces derniers des consommateurs actifs. Les mthodes denqute sont aussi rsolument tournes vers lethnographie, lhistoire sociale et la mise au jour des archives des domins. Enfin, les premires Cultural Studies se signalent par une recherche continue de nouveaux outils thoriques, en particulier ils ont t trs permables linteractionisme de lcole de Chicago autour de la figure centrale dHoward Becker dont louvrage Outsiders devient une rfrence constante8. partir des annes 1980, les Cultural Studies sexportent dans le monde anglo-saxon, dabord par le relais des enseignants britanniques, mobiles au sein des institutions acadmiques du Commonwealth, puis sinstallent aux tats-Unis dans les universits de lIllinois et de lIowa9. Lexplosion des Cultural Studies apparat plus prcisment la fin de la dcennie, avec un pic dans la production ditoriale en 1991. Comme le rappelle Franois Cusset, le courant amricain va dplacer le questionnaire dorigine en le confrontant la caution thorique franaise. Les travaux de Lyotard, Derrida, mais surtout Barthes, Foucault, Deleuze et de Certeau deviennent des textes canoniques dans le paysage des Cultural Studies. Linvention du quotidien, publi en France en 1980 dans la collection 10/18, est traduit en anglais en 1984 et se vend 30 000 exemplaires la premire anne. Cette seconde priode se caractrise par un tournant ethnographique qui contribue valoriser parmi les objets dtudes, outre les mdias et les consommations culturelles, les pratiques identitaires, la construction de collectifs. Plusieurs thmes polarisent lattention aux tats-Unis comme en Grande-Bretagne. Dabord, merge le problme de la globalisation qui rend de plus en plus difficile lanalyse de cultures nationales et remet en cause les reprsentations de ltat-Nation. Tout un dbat surgit autour des nationalismes et des communauts imagins o les tudes sur les emblmes de la Nation et les consommations identitaires vont fleurir sur lEurope et sur les aires culturelles la fin des annes 1980. Ensuite, la

7. Voir le livre classique de David HEBDIGE, Subcultures.The Meaning of Style, Londres, Routledge, 1979. 8. Howard BECKER, Outsiders, Paris, Mtaill, [1963], 1985. 9. Franois CUSSET, French Theory. Foucault, Derrida, Deleuze et Cie et les mutations de la vie intellectuelle aux tats-Unis, Paris, La Dcouverte, 2003, p. 145.

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dislocation des solidarits ouvrires et la mutation sociale des socits postindustrialises entranent lanalyse de micro-communauts ou de trajectoires individuelles. Enfin, au cours des annes 1980 et du dbut des annes 1990, limportance des migrations, de la mobilit et de la transnationalit deviennent des thmes majeurs. Si la France comme dautres pays europens sont rests lcart de cette rception, la mondialisation des Cultural Studies semble patente dans les annes 1990. Elle met en vidence un rseau dense duniversits principalement anglo-saxonnes, mais aussi des traductions et des adaptations du modle amricain en Amrique du Sud ou en Inde. En Amrique latine, le courant rencontre les centres dintrts des Estudios culturales qui fleurissaient depuis les annes 1960 dans le sillage dune importation du concept dhgmonie de Gramsci. La recherche sur les cultures populaires contemporaines sest ici enrichie dautres apports thoriques, que ce soient les approches phnomnologiques de Paul Ricur, la sociologie de Bourdieu ou les uvres dAlberto Cirese. On peut citer ici quatre noms importants : le Colombien Jesus Martin Barbero ; lArgentin Nestor Garcia Canclini, le Brsilien Renato Ortiz ou encore le Mexicain Jorge Gonzalez10. En Inde, lmergence du collectif ditorial des Subaltern Studies en 1982 sous limpulsion de lhistorien bengali Ranajit Guha (n en 1923) a tir parti la fois dune forte tradition critique marxiste inspire du modle gramscien dhgmonie, des travaux de Thompson, et de la mobilit thorique et gographique de ces Traveling Scholars indiens qui frquent temporairement ou dfinitivement depuis les annes 1960 les grandes universits amricaines et britanniques11. Ces trois composantes sont lorigine de tensions qui aboutiront une scission loccasion de lintroduction des thses post-modernistes et du post-colonialisme la fin des annes 1980. De la critique dune vision hirarchique de lhistoire coloniale de lEmpire britannique, de lattention porte aux interactions idologiques et culturelles entre les lites et les classes populaires dans leurs rsistances , on passe une critique plus radicale de la modernit. Or, cette dernire ne se situe plus sur le terrain de lhistoire conomique et sociale, mais se dplace dans le champ culturel et prend la forme dune polarisation sur les discours et la textualit coloniale, dmatrialisant ainsi la porte du premier mouvement historiographique subalterniste12. Ce dveloppement mondial dun cadre de recherche trs lastique a entran de priodiques tentatives de dfinition et de cartographie des associations disciplinaires impliques dans ce mouvement. titre dexemple, lditeur anglais Blackwell publie depuis 1999 un portail internet intitul Cultural

10. On suit ici A. MATTELART et E. NEVEU, Introduction, op. cit., p. 78-79. 11. Voir Jackie ASSAYAG et Vronique BENEI (dir.), At Home in Diaspora. South Asian Intellectuals and the West, Delhi-Bloomington, Permanent Black / Indiana University Press, 2003. 12. Voir la mise au point de Jacques POUCHEPADASS, Les Subaltern Studies ou la critique postcoloniale de la modernit , LHomme, n 156, 2000, p. 161-186.

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Studies Resources qui vise permettre la visualisation de ces champs de recherche, des revues, des mta-sites et des diteurs concerns par les Cultural Studies13. Rdige par deux enseignants du dpartement de Cinema Studies de New York University, lintroduction du site propose une dfinition liminaire des Cultural Studies. Concernant la manire dont les sujets humains sont models ou exprimentent leurs vies dans un contexte culturel et social , les Cultural Studies sappuient sur les mthodes
de lconomie, des sciences politiques, des tudes sur la communication et les mdias, de la sociologie, de la littrature, de lducation, du droit, des tudes sur la science et la technologie, de lanthropologie et de lhistoire avec une attention particulire au genre, aux races, aux classes et la sexualit dans la vie quotidienne. Elles reprsentent en termes larges, la combinaison des thories textuelles et sociales, place sous le signe de lengagement pour le changement social. Plus quun regard limit aux uvres canoniques sur lart, lhistoire politique des tats, ou les donnes sociales quantitatives, les Cultural Studies sont tournes vers ltude des sous-cultures, des mdias populaires, de la musique, du vtement et du sport. En examinant comment la culture est utilise et transforme par des groupes sociaux ordinaires et marginaux, les Cultural Studies les considrent non plus simplement comme des consommateurs, mais comme des producteurs potentiels de nouvelles valeurs et de langages culturels. Cet accent mis sur les relations de consommation et de socialisation des biens met au premier plan la centralit des mdias de communication dans la vie quotidienne.

Les aires de recherche regroupent six rubriques : art, architecture, musique, culture et musum ; politique culturelle ; Science Studies ; Gender, Race and Sexuality ; travail, classe et mouvements sociaux ; mdias. Le portail inventorie quelque quatre-vingts revues au carrefour de la sociologie, de lhistoire des sciences (Perspective in Science, Science in Context, etc.), de lanthropologie culturelle, de lhistoire de lart, mais aussi des revues plus directement spcialises dans les Cultural Studies. Outre le renvoi aux mta-sites, le portail donne une liste des organisations et associations professionnelles qui soutiennent un programme dtudes culturelles (American Anthropological Association, American Sociological Association, etc.). Enfin, Blackwell publie la liste des diteurs qui ont dvelopp une collection en ce domaine, soit vingttrois maisons dditions principalement universitaires et nord-amricaines (Columbia, Harvard, Johns Hopkins, ou encore New York University) lexception dOxford et de Cambridge. On le voit, ce phnomne dexpansion gographique et thmatique a pour consquence une recomposition permanente des limites et des objets que recouvrent les Cultural Studies car elles se dfinissent avant tout comme une anti-discipline . La dynamique damplification et dagrgation explique la force dattraction du label qui pse la fois sur le march de linnovation scientifique avec la cration de centres de recherche, sur le march de ldition et fixe les contours de loffre pdagogique. Le modle de diffusion nest cependant

13. blackwellpublishing. com/cultural.

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pas vertical des tats-Unis vers le reste du monde. La naturalisation des Estudios Culturales sous lappellation Latin American Cultural Studies dans les dpartements de littrature ibro-amricaine tmoigne en retour de cette capacit dintgration des exceptions acadmiques sur le sol amricain. Les changements de nom des revues signalent enfin un dplacement dun horizon disciplinaire spcifique une conception plus englobante. Ainsi, la revue African Languages and Cultures fonde en 1988 au sein du dpartement des Langues et cultures africaines de la School of Oriental and African Studies Londres, choisit dix ans plus tard de sintituler The Journal of African Cultural Studies. lissue de cette description, il faut se garder de plusieurs tentations : rifier et durcir le partage entre courants britannique et amricain, et surtout sen tenir une vision purement anglo-saxonne. Au contraire, il faut sattacher restituer la multiplicit des hritages et des appropriations qui se dploient lchelle plantaire.

IMPASSES,

CRISES ET DPLACEMENTS : LA GNRALISATION DE LA CRITIQUE

Cette trajectoire ne peut nanmoins sapparenter la conqute irrsistible dun territoire, et il faut rappeler que depuis leurs origines, les Cultural Studies ont toujours t confrontes la critique. Hritires dun espace de recherche dont la multiplicit dborde toute dfinition a priori, les Cultural Studies posent un problme de dlimitation dautant plus important que la dynamique dexportation a encourag lextension du champ de rfrences. On a affaire un savoir dont lidentit reste en fait toujours construire parce que les concepts, les mthodes, les institutions qui relvent des Cultural Studies ont une faible autonomie, et forment plutt des nuds ou des carrefours entre des espaces htrognes 14. Do cette impression dun savoir qui semble la fois partout et nulle part. Do aussi la prolifration de controverses externes et internes qui visent produire a posteriori une rationalisation de ce savoir, dfendre des lieux stratgiques disputs. Deux formes de critiques peuvent tre distingues.
Critiques externes : dnoncer le culturalisme

Dabord, les travaux du courant des Cultural Studies se caractrisent globalement par un loignement progressif des approches sociologiques qui avaient dfini le questionnaire des pionniers britanniques. Ltiquette dtude des rsistances culturelles fait souvent lconomie dune dfinition plus large des souscultures et pose le problme du point de vue misrabiliste dnonc jadis par

14. Bernadette BENSAUDE-VINCENT et Isabelle STENGERS, Histoire de la Chimie, Paris, La Dcouverte, [1992], 2001, p. 9.

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Passeron et Grignon. Ensuite, lconomie des biens culturels sest trouve peu peu vacue du projet contrairement aux travaux sur la culture matrielle promus par Thompson. Le refus du rductionnisme conomique a conduit les Cultural Studies produire une forme dautonomie des objets culturels sans porter attention leur contexte de production et de circulation. Une des critiques classiques a port ainsi sur labsence de prise en compte aussi bien du monde social des producteurs que des industries culturelles. En troisime lieu, dans les annes 1980, le glissement de lancrage dans les sciences sociales et la progressive annexion des Cultural Studies par les dpartements de littrature a eu pour consquence de rduire les enqutes de terrain ou dans les archives au profit de pratiques exgtiques de textes canoniques, et donc de contribuer une textualisation du savoir ainsi produit. Le texte devient alors lobjet et le support de ces tudes. Labsence dune identit disciplinaire ouvre la voie des rappropriations et des investissements trs divers. Elle implique le dveloppement dun langage et dun systme de rfrences intellectuels communs qui ne sont pas exempts de critiques. On a souvent stigmatis une ftichisation des rfrences thoriques et dnonc lusage dun jargon. Aux lectures de Marx et de Weber trs prsentes dans les premires dcennies succdent en effet les auteurs de la French Theory. Ce tropisme philosophique et littraire conduit une opacit plus grande des dbats au sein des Cultural Studies, dsormais arbitrs par une discussion sans fin des autorits philosophiques et la production dun lexique thorique commun. L encore il faut nuancer les effets de centralit du modle amricain. La mondialisation des Cultural Studies a aussi permis des centres de recherche asiatiques ou sud-amricains de voir leurs approches reconnues sur le plan international. Elle a suggr aussi une survivance, une transmission et une discussion de lhritage britannique des premires Cultural Studies souvent loin des bastions amricains. Il faut signaler un dernier problme qui est soulev par lextension de la surface sociale et intellectuelle. En apparence, lengagement des premiers historiens ou des spcialistes a cd la place une circulation large dans le grand public. preuve, dans les grandes chanes de librairies britanniques ou amricaines, le rayon Cultural Studies a absorb la production sociologique, anthropologique et les tudes sur le genre. La prolifration des usages seconds voire tertiaires de ces Cultural Studies est aussi vidente. On peut donner ici lexemple de lusage quasi magique des notions de rhizome ou de machines empruntes Gilles Deleuze, ou encore de celle de cyborg forge en 1985 par la sociologue des sciences Donna Haraway pour dsigner les constructions sociales de la nature telles que le primate dans la science biologique du XIXe sicle15. Ces concepts, qui connaissent aujourdhui des remplois divers aussi bien dans les uvres artistiques que fictionnelles, jouissent

15. Donna HARAWAY, A Cyborg Manifesto : Science, Technology, and Socialist Feminism, in the Late Twentieth Century , in Donna HARAWAY, Simians, Cyborgs, and Women : the Reinvention of Nature, Londres, Routledge, 1991, p. 149-182.

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dune totale autonomie par rapport aux thories qui les ont labores. Loutil thorique devient alors un objet culturel part entire, voire lemblme dune nouvelle sous-culture. loppos du constat trs ngatif de Neveu et Mattelart, cette dispersion, me semble-t-il, na rien danecdotique ou de drisoire, mais signale au contraire deux tropismes vidents de lidentit des Cultural Studies auprs dun large public : le maintien dun lien avec les pratiques artistiques et militantes ; lincarnation dun domaine dexpertise. Cependant, on peut se demander si cette prsence extensive sert directement la connaissance, la clbration des Cultural Studies y circulant souvent comme une rfrence incantatoire sans lien avec la recherche.
Controverses internes : les nouvelles alliances

Mais il faut se dpartir dune reprsentation dun champ interdisciplinaire sauvage offert tous les excs et libre de toute police disciplinaire. Au contraire, lespace public des Cultural Studies est un champ de forces travaill par de fortes turbulences o les concepts sont discuts et priodiquement redfinis. Jen donnerai quatre exemples. En 2004, Donna Haraway a publi un Reader de ces articles les plus utiliss par le grand public et les groupes fministes en raffirmant les limites et le sens de ces interprtations contre des usages non contrls16. De mme, lun des tenants des Cultural Studies dans les milieux de lanthropologie culturelle, George E. Marcus, souligne la ncessit doprer des distinctions fortes entre les diffrentes approches en rapatriant les analyses anthropologiques sur le sol amricain17. Lanthropologue des mdias, Sherry Orner va plus loin, et dnonce lillusion de la prtendue mthode ethnographique des Cultural Studies ou des Media Studies qui ont laiss penser que la comprhension des reprsentations culturelles pouvait se faire par le seul prisme de linterprtation / dconstruction des reprsentations18. Enfin, lanthropologue James Clifford dans son ouvrage Routes souvent prsent en France comme un des reprsentants des post-modernistes et transnationalistes, se dit inquiet des tendances lesthtisation des approches culturelles qui conduisent privilgier la valeur, la hirarchie, et les continuits historiques au dtriment des processus impurs et non rgls dinventions collectives19. mon sens, loccupation de lespace polmique par lanthropologie
16. Donna HARAWAY, The Haraway Reader, Londres, Routledge, 2004. Dans son introduction, elle revient sur les lectures sauvages de son manifeste : Too many people, forgetting the discipline of love and rage, have read the Manifesto as the ramblings of a blissed-out, technobunny, fembot. For me, the Cyborg Manifesto was a nearly sober socialist-feminist statement written for the Socialist Review to try to think through how to do critique ; remember war and its offspring, keep ecofeminism and technoscience joined in the flesh, and generally honor possibilities that escape unkind origins. (p. 3). 17. George E. MARCUS (d.), Critical Anthropology Now. Unexpected Contexts, Shifting Constituencies, Changing Agendas, Santa Fe, School of American Research Press, 1999, p. 3-28. 18. Sherry B. ORNER, Generation X. Anthropology in a Media-Saturated World , in G. E. Marcus (d.), Critical Anthropology Now, op. cit., p. 55-87. 19. James CLIFFORD, Routes. Travel and Translation in the late Twentieth Century, Cambridge, Harvard University Press, 1997, p. 2.

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signifie un transfert de polarit des Cultural Studies dune dfinition plus historienne une conception plus anthropologique. Le changement des configurations qui associent et relient diffrentes disciplines et diffrentes institutions, entrane une crise des anciennes alliances et des mcanismes dintressement. Lintrt des historiens me semble aujourdhui moins marqu par ces dbats lexception de lhistoire des sciences o les Cultural Studies rejouent sur les fractures et les frontires internes. On touche l un des effets indirects de ces thories frontires qui permettent dans un premier temps de favoriser la circulation des savoirs et des rfrences en dsignant des lieux o se cristallisent les interactions entre les scientifiques et leurs partenaires. Elles ont une double vertu la fois sociale et cognitive. Sociale car elles permettent de concilier des intrts sociaux locaux qui peuvent tre multiples et contradictoires : spcialistes des tudes culturelles, collectifs politiques, institutions universitaires, diteurs, grand public. Cognitive, car ces thories frontires fdrent des problmatiques et des approches divergentes, crent un nouvel espace spcifique de rflexion tout en permettant aux divers acteurs (historiens, anthropologues, sociologues, linguistes, etc.) de garder leurs comptences20. Pour les uns, les Cultural Studies reprsentent un courant artistique, un objet de divertissement ou encore une pratique militante, alors que pour les autres, elles constituent un nouveau domaine de savoir. Paradoxalement, cest la faible homognit de ces thories frontires , leur dispersion et leur flou, qui apparat comme un facteur de robustesse et leur permet de maintenir une convergence des points de vue et des connaissances sans que les acteurs aient renoncer leurs propres savoirs21. Au total la dimension polmique qui touche la gnralisation des Cultural Studies doit tre prise au srieuse, comme lun des enjeux de la qute identitaire. Et dans une certaine mesure, elle confre aux Cultural Studies une dfinition minimale comme champ polmique.

DES

RESSOURCES POUR LHISTORIEN ?

Au-del de ces critiques abondantes, on peut suggrer quelques lments positifs sur lvolution de ce champ de recherche. Du point de vue des thmatiques, les Cultural Studies ont depuis quarante ans permis un renouvellement des objets et des questionnements en matire
20. Sur les objets-frontires, voir Susan LEIGH STAR et James GRIESEMER, Institutional Ecology. Translation and Boundary Objects : Amateurs and Professionals in Berkeleys Museum of Vertebrate Zoology, 1907-1939 , Social Studies of Science, 1989, vol. 19, p. 387-420 et Joan FUJIMURA, Crafting Science : Standardized Packages, Boundary Objects and Translation , in Andrew PICKERING (ed.), Science as Pratice and Culture, Chicago, University of Chicago Press, p. 168-211. 21. Pour une mise en uvre de cette notion en sociologie des sciences voir Isabelle BASZANGER, Douleur et mdecine, la fin de loubli, Paris, Le Seuil, 1995 et la discussion dOlivier Martin, La sociologie des sciences, Paris, Nathan, 2000, p. 111-113.

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danalyse des pratiques culturelles et on peut reconnatre en cho des dbats qui ont agit lhistoire socio-culturelle sur la culture populaire, sur les consommations ou sur les intellectuels organiques. Elles ont aussi postul un refus des patriotismes des disciplines universitaires et autoris un dsenclavement. Cest particulirement vrai des travaux en anthropologie qui ont remis en cause et propos une discussion des fondements de la discipline anthropologique (critique de la construction des terrains, de la clbration de la localit ; opposition la dmarche structurale, remise en cause des pratiques dcriture et de la rhtorique de lanthropologie classique, etc.)22. De mme que le croisement de disciplines telles que la linguistique, la sociologie, lanthropologie et lhistoire a permis la redcouverte nouveaux frais dobjets dtudes condamns une marginalit disciplinaire. On peut songer ici aux analyses des diasporas, des groupes nomades jusque-l tudis en contrepoint de lhistoire politique ou de la dmographie historique et qui accde un statut privilgi. On pourrait continuer linventaire, mais limportant est de noter la proximit avec des thmes qui ont structur les dbats historiographiques depuis vingt ans. Ainsi, en proposant de dplacer linterrogation de la description monographique de sites singuliers, de situations locales, pour analyser les circulations culturelles dobjets, de savoirs, de mtaphores, de groupes, didentits, les Cultural Studies ont aussi contribu faire merger le paradigme de la mobilit qui semble aujourdhui traverser lensemble des sciences sociales. Dans cette perspective, elles ont promu toute une srie dinstruments mthodologiques qui visent lanalyse de la construction des mondes sociaux dans une dimension spatiale23 partir de techniques de traabilit. Les identits, les groupes apparaissent toujours en mouvement, en action. George Marcus dcrit ainsi quatre techniques de traabilit24. Une premire consiste suivre des personnes qui elles-mmes sont mobiles (plerinages, perigrinatio academica, cosmopolitisme, mais aussi diaspora, etc.). En second lieu, cette mthode ethnographique entend suivre des objets (machines, pompes air, sucre, microbes, etc.). Marcus souligne aussi limportance des discours, et propose une traabilit des mtaphores. partir du travail sur la mtaphore de limmunit de lge de la polio la dtection du sida, Emily Martin repre la varit des espaces sociaux o se dploient les interprtations et les usages de cette mtaphore et des associations qui se tissent autour

22. Sur ces dbats, voir les critiques de Jonathan FRIDEMAN, Des racines et (d)routes. Tropes pour trekkers , Lhomme, n 156, 2000, p. 187-206 et Jean-Loup AMSELLE, Branchements. Anthropologie de luniversalit des cultures, Paris, Flammarion, 2001. 23. Jonathan FRIDEMAN, The Hybridization of Roots and the Abhorrence of the Bush , in M. FEATHERSTONE et S. LASH eds, Spaces of Culture : City, Nation,World, Londres, Sage, 1999, p. 230256. 24. George E. MARCUS, Ethnography in/of the world system : The Emergence of Multi-Sited Ethnography , Annual Review of Anthropology, W. DURHAM, E. V. DANIEL et B. SCHIEFFELIN (eds), 1995, 24, p. 95-117.

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delle25. Enfin, ltude longitudinale des conflits est une technique denqute utilise par ces approches multi-situes pour comprendre dans les socits modernes la mobilisation collective ou les effets de fragmentation des espaces publics. travers toutes ces techniques, limportance accorde la matrialit, la production sociale de la trace, aux chelles, aux temporalits de laction, aux discours ou interprtations des acteurs sociaux comprises comme des pratiques localises, vise conforter une description horizontale du monde social qui aligne lenquteur et lenqut. Ces nouvelles mthodes denqute me semblent mriter discussion dans le paysage historiographique actuel dans la mesure o elles reconfigurent aussi notre approche du social.
Stphane VAN DAMME Maison Franaise dOxford CNRS Norham Road Oxford, OX2 6SE stephane.vandamme@history.ox.ac.uk

25. Emily MARTIN, Anthropology and Cultural Study of Science : From Citadels to String Figures , in Akhil GUPTA et James FERGUSON (eds), Anthropological Locations. Boundaraies and Grounds of Field Science, Berkeley, University of California Press, 1997, p. 131-146.