Vous êtes sur la page 1sur 25

Invitacin a otra microhistoria

Publicado el 11. dic, 2011 por Cuadrivio en Academia

La microhistoria italiana

La microhistoria suele entenderse como esa historia local, regionalista y reivindicadora, tan difundida por el mexicano Luis Gonzlez y Gonzlez. En este artculo, Carlos Aguirre Rojas nos lleva a una microhistoria que est en polo opuesto: la microhistoria italiana. En ella se recuperan las singularidades perdidas en el teln de fondo de la historia tradicional, recurriendo a un cambio de escala, sin reducirse a la casustica, de lo que resulta una autntica revolucin epistemolgica que reconstruye a cabalidad la compleja dialctica entre lo micro y lo macro.

No hay razones, excepto las de una tradicin filosfica nunca revisada, para suponer que menos generalidad sea lo mismo que menos valor epistemolgico o cientfico. Norbert Elias, El ocio en el espacio del tiempo libre, 1986.

Carlos Antonio Aguirre Rojas

De la microhistoria local (mexicana) a la microhistoria de escala (italiana) Mencionar hoy en Mxico, dentro de la comunidad de historiadores, el trmino de microhistoria, es suscitar de inmediato una posible confusin. Porque, desde los aos setentas hasta hoy, y cada vez con ms fuerza, el trmino de microhistoria se fue asociando progresivamente al proyecto y al modelo de historia defendido y explicitado por el historiador mexicano Luis Gonzlez y Gonzlez, modelo que encuentra su expresin y aplicacin paradigmtica en el hoy bien conocido libro de este autor tituladoPueblo en vilo[1] . Y sin embargo, si al evocar el trmino de microhistoria, uno tiene en la mente a la importante y cada vez ms difundida corriente historiogrfica de la microhistoriaitaliana, est pensando en un proyecto intelectual que, de hecho, se sita realmente en las antpodas absolutas de esta microhistoria de Luis Gonzlez y Gonzlez. Porque al acercarse con cuidado a las reflexiones y a la caracterizacin que el propio Luis Gonzlez y Gonzlez ha hecho de esta misma microhistoria mexicana, resulta fcil descubrir que se trata, fundamentalmente, de un claro y explcito retorno hacia los horizontes y hacia el universo de la muy antigua y ampliamente difundida rama de lahistoria local. Un retorno que, por lo dems, no es concebido como una simple vuelta atrs, desde el nivel de la historia general y de los modelos ms globales sobre la historia de Mxico, hacia la tradicional historia local y regional, sino ms bien como una reivindicacin saludable de la necesidad de regresar a ese plano de la historia local y de mbitos espaciales ms restringidos, como salida al agotamiento y a la relativa falta de renovacin de esas mismas historias generales. As, es el mismo Luis Gonzlez y Gonzlez el que, para definir su versin de lo que es la microhistoria, va a recurrir a la historia anticuaria de Nietzche, afirmando que esta ltima es la Cenicienta del cuento. Y luego, describiendo los rasgos y races de esta microhistoria, agrega fluye de manantial humilde; se origina en el corazn y en el instinto. Es la versin popular de la historia, obra de aficionados de tiempo parcial. La mueve una intencin piadosa: salvar del olvido la parte del pasado que ya est fuera de uso. Busca mantener el rbol ligado a las races. Es la que nos cuenta el pretrito de nuestra vida diaria, del hombre comn, de nuestra familia y de nuestro terruo. Para rematar con la frase: su manifestacin ms espontnea es la historia pueblerina o microhistoria o historia parroquial o historia matria.[2] Con lo cual resulta claro que esta microhistoria mexicana es, en esencia, una explcita llamada para regresar al cultivo y al desarrollo de la historia local. Una

llamada que, en el contexto de profunda renovacin historiogrfica que vivi Mxico despus y bajo los benficos efectos de la importante revolucin cultural de 1968,[3] parecera haber sido muy bien escuchada, atendida y respondida por todo un cierto sector de los historiadores mexicanos de las ltimas tres dcadas. Pero, si bien es claro que no es el llamado contenido en la obra de Pueblo en vilo ni en los trabajos de Invitacin a la microhistoria y Nueva invitacin a la microhistoria el que provoca el importante auge de la historia regional y local mexicanas posteriores a 1968, tambin es cierto que dicho auge va a corresponderse parcialmente y a sostener en parte la creciente y progresiva difusin de esa misma microhistoria proclamada y defendida por el historiador Luis Gonzlez y Gonzlez.[4] Con lo cual es pertinente afirmar que la microhistoria italiana est en las antpodas de esta microhistoria mexicana, pues si esta ltima es en lo esencial solo una nueva versin de la antigua historia local versin sofisticada y complejizada con algunas de las tcnicas y de los mtodos historiogrficos desarrollados en los aos cincuentas y sesentas por la historia demogrfica, por la historia de la vida cotidiana, etctera -, la microhistoria italiana, en cambio, es un complejo proyecto intelectual que solamenteutiliza el nivel de lo local o de lo regional como simple y estricto espacio de experimentacin. Es decir que la microhistoria italiana no es, en contra de lo que el trmino micro podra equivocadamente evocar, una historia de microespacios o de microregiones o de microlocalidades es decir, una historia local o de espacios pequeos y reducidos sino ms bien una nueva manera de enfocar la historia que, entre sus procedimientos principales, reivindica el del cambio de escalas del nivel de observacin y de estudio de los problemas histricos, y por lo tanto, utiliza el acceso a los niveles microhistricos es decir a escalas pequeas o reducidas de observacin, que pueden ser locales, perotambin individuales o referidas a un fragmento, una parte o un elemento pequeo de una realidad cualquiera como espacio de experimentacin y de trabajo, como procedimiento metodolgico para el enriquecimiento del anlisis histrico. Giovanni Levi es muy explcito cuando afirma: la microhistoria en cuanto prctica se basa en esencia en la reduccin de la escala de observacin, en un anlisis microscpico y en un estudio intensivo del material documental, pero para aclarar de inmediato que para la microhistoria, la reduccin de escala es un procedimiento analtico aplicable en cualquier lugar, con independencia de las dimensiones del objeto analizado, agregando que el autntico problema reside en la decisin de reducir la escala de observacin con fines experimentales.[5] Y sin embargo, tanto la microhistoria mexicana como la microhistoria italiana han recuperado y luego popularizado, en el mbito de sus respectivos mbitos

nacionales, y para el caso de la microhistoria italiana en el mbito europeo y luego de todo el mundo occidental, el trmino de microhistoria, que por lo dems ellos no inventaron.[6] Y tambin, ambas microhistorias son hijas de los efectos culturales e historiogrficos desatados por la Revolucin Cultural de 1968, desplegando sus respectivas curvas de vida en el mismo lapso temporal de las ltimas tres dcadas, lo que sin duda explica que, en Mxico, la evocacin del trmino se preste a confusin. Pero tambin subraya el hecho de que solo historiadores poco atentos o poco informados de los principales desarrollos recientes de la historiografa mundial, pueden llegar a confundir la microhistoria italiana con la microhistoria mexicana. Pues la diferencia clara y profunda que existe, de un lado, entre una versin ms o menos sofisticada de la antigua y tradicional historia local e incluso regional, y del otro, al complejo recurso del procedimiento metodolgico del cambio de escala y el acceso al nivel de lo micro como un lugar de experimentacin historiogrfica, es una diferencia que no puede escapar a la mirada cuidadosa de cualquier historiador actualizado respecto del estado general de los desarrollos y de las corrientes de la historiografa ms contemporneas. Las races y el contexto de origen de la microhistoria italiana No es posible entender la originalidad y la naturaleza especfica del aporte que ha representado la corriente de la microhistoria italiana, si no la ubicamos dentro del contexto general producido por la enorme revolucin cultural planetaria de 1968, cuyos impactos se han hecho sentir en la historiografa, como tambin en toda la cultura del mundo occidental de las ltimas tres dcadas.[7] Porque, a treinta aos de distancia, resulta claro que 1968 represent tambin, entre tantas otras cosas, la crisis de los modelos generales y abstractos que, habindose desplegado exitosamente dentro de las ciencias sociales europeas durante los aos cincuentas y sesentas como esquema de aproximacin a los problemas y a las temticas abordadas por los cientficos sociales, fueron vacindose de contenido y perdiendo cada vez ms tanto su capacidad explicativa como su fundamento nutricio originario, derivado de la rica y mltiple investigacin emprica de los casos, las situaciones y las realidades sociales e histricas particulares. Una crisis de estos modelos generales, tanto funcionalistas como estructuralistas e incluso marxistas de un marxismo que, por lo dems, era un marxismo simplificado, manualesco y muy lejano del verdadero espritu de Marx-,[8] que se acompasa y empalma espontneamente con el proceso evidente de irrupcin de la diversidad que tambin representaron en todo el mundo los movimientos de 1968.

1968 rompi con casi todas las centralidades que parecan inconmovibles en los aos anteriores, liberando y haciendo aparecer en la escena social a una diversidad de actores, demandas, realidades y procesos hasta ese momento marginados u ocultos. Y entonces, es a partir del final de los aos sesentas que surgen y se afianzan los nuevos movimientos sociales, con demandas que no son ya nicamente econmicas o polticas, sino tambin ecolgicas, pacifistas, feministas, antirracistas, o de defensa de la identidad y de los derechos de las ms distintas minoras, grupos o actores sociales. Irrumpen demandas y frentes de lucha culturales o sociales, la reivindicacin de la igualdad y visibilidad de las mujeres, el cuestionamiento de la lgica productivista-destructiva del medio ambiente y de los ecosistemas, la defensa del derecho a la diferencia, bsqueda de modelos pedaggicos alternativos o reivindicacin de los mltiples caminos y esquemas civilizatorios tomados por los grupos humanos, que desmontan y cuestionan radicalmente a las viejas centralidades y hegemonas de lo econmico-poltico, de la clase obrera como nico sujeto revolucionario, de la lgica y el monopolio machista y patriarcal, de la discriminacin racista y tnica, o de un tipo de familia, de educacin o de civilizacin considerado como superior respecto a los restantes. Una florida irrupcin de lo diverso y una concomitante crisis de los centros y las hegemonas establecidas, que necesariamente se proyecta tambin sobre esos modelos generales y abstractos construidos sobre la atencin privilegiada en torno de esos actores, demandas, tendencias o realidades consideradas centrales o fundamentales y por lo tanto excluyentes de esa diversidad y multiplicidad slo reconocible en el mbito de lo particular como cuestionamiento de sus lmites explicativos y como recordatorio urgente y necesario de que dichos modelos son slo abstracciones construidas de esa misma rica y multiforme realidad particular. Esta crisis de los modelos generales en ciencias sociales tuvo una primera falsa salida en el desarrollo de las mltiples posturas posmodernas desplegadas tambin despus de 1968. Una falsa y cmoda salida que consista simplemente en negar la validez, e incluso la posibilidad misma, de construir modelos generales, a los que calific de simplesmetarrelatos, frente a los cuales lo que se defiende es un relativismo total de las posiciones y del conocimiento historiogrfico en esta ptica reducido a simples relatos con pretensiones de verdad -; un relativismo que renuncia explcitamente al carctercientfico del conocimiento histrico y reduce el resultado del trabajo del historiador a su sola y especfica dimensin narrativa. Falsa alternativa posmoderna que, no casualmente, ser duramente criticada y desmontada en sus principales supuestos e implicaciones metodolgicas por los ms importantes representantes de la microhistoria italiana.[9]

Frente a esta primera respuesta posmoderna, que era un verdadero callejn sin salida para los historiadores confrontados a esta crisis de los modelos generales, la microhistoria italiana va a ensayar otro camino, completamente diferente, que consiste en propugnar el retorno a lo micro y la vuelta a la historia viva y vivida por los hombres mediante el cambio de escala, pero sin renunciaren ningn momento a la necesidad e incluso al papel fundamental del plano de lo general. Por eso, Ginzburg va a definir la bsqueda de la corriente italiana como un proyecto cuyo objetivo es la construccin de un paradigma general capaz de explicar los casos individuales y cualitativos, sin reducirse a la casustica,[10] es decir, restituir nuevamente el papel esencial de lo particular, de las realidades diversas cuyo intento de explicacin concreta genera justamente la construccin de esos modelos generales, pero sin abandonar o rechazar la imprescindibilidad y la relevancia de esa dimensin de lo general.

Poniendo as en el centro de su propuesta historiogrfica general una novedosa recuperacin de la compleja dialctica entre las escalas macrohistricas y microhistricas de la realidad social, los microhistoriadores italianos van tambin a consolidar y afirmar de manera definitiva el trnsito de la historiografa italiana hasta su condicin de verdadera y estricta historia social. Al preguntarnos sobre las razones que explican el nacimiento y desarrollo de la propuesta microhistrica en Italia, y no en alguna otra parte del mundo, nos acercamos tambin a ese contexto historiogrfico particular que ha sido el espacio de origen de la corriente historiogrfica que ahora analizamos. Entonces, resulta claro que la microhistoria italiana se inscribe en un proceso ms vasto que la rebasa y subsume, que la sobredetermina e impacta igualmente, y que es el ya mencionado despliegue de la historiografa de la pennsula italiana como renovada y estricta historia social. Un proceso que todas las historiografas del siglo veinte han tenido que cumplir, ms tarde o ms temprano, y que en Italia se retarda claramente por la irrupcin del fascismo y por el posicionamiento italiano dentro de la Segunda Guerra Mundial. Pero como es bien sabido, en Italia el fascismo ser vencido por una profunda y organizada resistencia popular, lo que determinar el hecho de que, al salir de la Segunda Guerra Mundial, la tarea inmediata a cumplir por los historiadores ser la de ese trnsito masivo y generalizado desde los espacios de la historiografa jurdica, poltica, y de la filosofa de la historia, hasta los nuevos territorios de la historia econmica, social y cultural.[11] Un trnsito que no slo explica la excepcional difusin y aceptacin, en la Italia de los aos cincuentas y sesentas, del conjunto de trabajos y aportes producidos entonces por la corriente de los Annales,[12] sino tambin el hecho de que la microhistoria italiana se ha formado y afianzado en un clima altamente receptivo al tipo de historia econmica, demogrfica, social y cultural que va a desarrollar. Trnsito que tambin explica que algn autor haya caracterizado a esa microhistoria italiana como el simple camino italiano hacia esa misma historia social. Pero la microhistoria italiana, siendo sin duda parte de la nueva historia social de la pennsula, y alimentndose de la misma, va mucho ms all de ella, al conformarse

como una propuesta metodolgica original y como una nueva va de anlisis histrico que no casualmente ha desbordado los lmites de la pennsula itlica para difundirse con fuerza en Europa y en el resto del mundo occidental durante los ltimos cuatro lustros. As, resulta difcil entender la originalidad y novedad de la propuesta microhistrica si no consideramos ciertos datos caractersticos y singulares del contexto italiano de los aos cincuentas y sesentas, y que aluden, en un caso, a dos situaciones coyunturales de esa Italia de la segunda postguerra, y en el otro, a realidades de larga duracin de la historia italiana, que en esa misma coyuntura de postguerra se han manifestado tambin como elementos importantes y definitorios de esa misma microhistoria. En primer lugar, la riqueza y la complejidad de la visin microhistrica no se puede entender sin considerar la situacin coyuntural de extremo cosmopolitismo culturalque Italia viva entre 1945 y 1968, aproximadamente, pues como fruto de la relativa declinacin que la historiografa italiana ha vivido luego del brillo de los trabajos de Benedetto Croce y de Antonio Gramsci, entre otros, los historiadores de la pennsula se han dedicado a asimilar todo y a aclimatar todo dentro de su paisaje historiogrfico, recuperando lo mismo a la corriente de los Annales que a los autores de la escuela de Frankfurt, los resultados de la historiografa socialista britnica y la antropologa anglosajona, lo mismo que a sus propias tradiciones italianas y a las ms diversas corrientes y autores de la historia del arte, de la crtica literaria o de la antropologa de los diferentes pases de Europa. Una apertura cosmopolita acendrada hacia los ltimos desarrollos del pensamiento crtico en las ciencias sociales contemporneas, sin cuya asimilacin y sntesis sera tambin imposible entender esta corriente de la microhistoria italiana.[13] Es fundamento evidente de sus complejas visiones acerca de la dialctica macro/micro, de la definicin misma de lo microhistrico y de lo macrohistrico, de su construccin progresiva de la nocin de cultura y de un nuevo modelo de historia cultural, la variedad y enorme multiplicidad de fuentes o racesintelectuales en que se apoya la propuesta microhistrica, lo mismo que de su renovacin profunda de la historia econmica, demogrfica y social en las que ha incursionado. Esta complejidad de sus visiones y propuestas tericas, metodolgicas e historiogrficas ha llevado a un historiador francs a decir que el lema de esa microhistoria italiana es por qu hacer las cosas simples si se pueden hacer de una manera compleja?[14].
En segundo lugar, es claro que prcticamente todos los representantes de la microhistoria italiana se ubican en posiciones polticas o ideolgicas de izquierda, insertndose de mltiples maneras en el abanico de tradiciones y filiaciones culturales de esa Italia de la segunda postguerra, pero siempre dentro de emplazamientos que cuestionan la sociedad existente y que, denunciando su carcter

injusto y explotador, reivindican la necesidad y la vigencia del pensamiento crtico dentro de las ciencias sociales.[15] Una ubicacin ideolgica en perspectivas de izquierda que no slo explica el ya mencionado distanciamiento de las posiciones y las falsas salidas postmodernas, sino tambin el hecho de que los autores microhistricos sean enrgicos promotores de la nueva historia social italiana, abordando temas de historia de la clase obrera, de la cultura de las clases oprimidas, de la formacin y funcionamiento de los mercados en los orgenes del capitalismo, de la historia de la formacin de las lites y las clases dominantes o del papel de los saberes indiciariospropios de las clases populares en la historia, entre tantos otros. Es una toma de posicin abierta dentro de las filas de la historiografa crtica contempornea que, adems de estar en la base del carcter profundamente innovador y revolucionario de las tesis microhistricas, explica en parte tanto el espectro de sus especficas filiaciones intelectuales antes aludidas, como su vasta difusin fuera de Italia, en los espacios de la historiografa europea y occidental e incluso, ms recientemente, tambin japonesa.

En tercer lugar, y junto a tal cosmopolitismo cultural acendrado y a la clara vocacin de izquierda de esta historiografa italiana, se encuentran dos estructuras subyacentes de larga duracin que tambin se manifestaron con fuerza en los aos cuarentas, cincuentas y sesentas recin vividos, y que contribuirn a definir los perfiles especficos del proyecto microhistrico. Si bien estas dos estructuras han estado presentes por siglos, van a reactualizar su presencia y su impacto en la cultura italiana, despus de la segunda guerra y justamente como consecuencia de su irrupcin. La primera de estas arquitecturas de larga duracin es la profunda y muy ampliamente difundida densidad histrica general del espacio que hoy conocemos como Italia; densidad histrica extraordinaria que se percibe con slo recorrer la ciudad de Roma y toparse a pocos metros de distancia con presencias y monumentos que nos resumen en unos cuantos kilmetros, como capas estratigrficas que pareceran conscientemente ordenadas, la historia europea de por lo menos los ltimos veinte siglos. Esta densidad ha llevado a los historiadores a calificar a Italia como un libro abierto de historia, un archivo vivo que salta a la vista al pasar por las distintas zonas, pueblos y ciudades de toda la pennsula itlica.[16] Una densidad de la historia nacional italiana que esanormal respecto de la media europea y occidental, y que se ha ido asociando progresivamente a la identidad de la recin creada nacin italiana, identidad que el ascenso del fascismo puso en cuestin y en crisis, y que se reactualiz en sus efectos y presencias justamente despus de la derrota de Mussolini y durante los aos de 1945 a 1968. Dicha concentracin y carcter evidente de lo histrico en la cultura, la vida cotidiana y la historiografa italianas, explica en parte la construccin de la microhistoria italiana, pues dentro de ese espacio lleno de historias que es Italia,

resulta ms fcil aprehender esas mltiples escalas de realidad histrica cuyo juego e interrelacin estn en el centro de la propuesta microhistrica. Y as, el paso de los distintos planosmacrohistricos a los diferentes niveles microhistricos es ms fcil y fluido en una historiografa que se encuadra en una realidad que es un verdadero repertorio, mltiple, variado y casi inagotable, de ejemplos, de casos, de individuos y de espacios histricos del ms diverso orden, tamao, duracin, ubicacin o especificidad. Finalmente, y como una segunda estructura de larga duracin de la realidad social italiana que se actualiza tambin en las dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, est la extrema descentralizacin y multipolaridad de esa unidad llamada Italia. Pues como pocos pases modernos, Italia es tambin diversidad y su paisaje es una sntesis compleja de muy distintas regiones, ciudades y espacios diferentes. Adems de la enorme diversidad estructural de Italia, sus diferentes partes componentes se han constituido, a lo largo de los siglos, en otros tantos polos fuertes de desarrollo e irradiacin de flujos histricos, provocando que en la pennsula sea ms difcil pensar lo general sin lo particular, e incluso es ms difcil el proceso mismo de construccin epistemolgica de esa dimensin de la generalidad[17]. Entonces, como otro resultado de la situacin creada por Segunda Guerra Mundial, que ha desgarrado a Italia al dividirla entre la Italia fascista y la Italia de la resistencia, reactualizando sus divisiones y su multipolaridad, va a desarrollarse esa tentativa microhistrica italiana, que pone en su centro la relacin entre el modelo general y el conjunto de casos o realidades particulares que el mismo modelo pretende abarcar y explicar. Con ello, se comprende la crtica fundada de los microhistoriadores a las insuficiencias de esos modelos generales y su intento de renovarlos de nueva cuenta, inyectndoles vida, otra vez desde el mbito de las realidades diversas, multipolares y especficas del nivel microhistrico y particular. Situaciones coyunturales y estructurales del contexto italiano de germinacin y gnesis de la microhistoria italiana, que tal vez expliquen tambin en parte esa hiptesis repetida por Fernand Braudel en varias ocasiones, que afirmaba que despus de la Segunda Guerra Mundial el centro cultural de Europa se haba desplazado claramente desde Pars y Francia en general hacia Roma e Italia en su conjunto.[18] Micrografas, Micrologas y Microhistoria italiana. Sin entrar a reconstruir toda la historia concreta de las principales ramas o vertientes de la corriente microhistrica italiana, ni tampoco sus impactos y formas de difusin diferenciados en Europa, Amrica y Japn,[19] trataremos ms bien de concentrarnos en lo que consideramos su ncleo duro epistemolgico, constituido

por el procedimiento microhistrico del cambio de escala y de la reconstruccin de la compleja dialctica entre lo macro y lo micro en historia, procedimiento compartido por los distintos representantes de sus diversas ramas o variantes, y que da sustento y consistencia al apelativo mismo de dicha microhistoria italiana. Con ello no olvidamos que, en los ms de cuatro lustros que tiene ya de vida, esta corriente historiogrfica ha podido evolucionar y diversificarse, derivando de ese punto de partida o matriz comn que es el procedimiento microhistrico, tanto una rama de autores que han profundizado sobre todo en la lnea de la renovacin general de la historia econmica, demogrfica y social, como tambin, en otra vertiente, una lnea que se ha desarrollado privilegiadamente en el espacio de la reconstruccin y afirmacin de una nueva y original propuesta de historia cultural. La primera, asociada a los nombres de Eduardo Grendi, Giovanni Levi y sus discpulos, ha incursionado principalmente en el tema de la relacin entre los individuos o actores y su contexto especfico, adentrndose en el estudio de lo que ha sido llamado el anlisis de las redes microhistricas y re-problematizando desde all temas como el de la biografa, el de la relacin entre los diversos sistemas de normas y los espacios posibles de su transgresin, los modos concretos de ajuste en el funcionamiento de un mecanismo econmico, las formas de cohesin y comportamiento de las lites, el cambio generacional de los patrones de expectativas y de percepciones de una clase o las formas especficas de insercin de los grupos dentro de una entidad urbana ms global, entre otras.[20] En cambio, la segunda, vinculada casi exclusivamente al nombre y a la obra de Carlo Ginzburg, se ha concentrado en desarrollar un nuevo y original modelo de construccin para el estudio de la historia cultural que pone en el centro de atencin el rescate complejo de la cultura de los oprimidos, la revaloracin del punto de vista de las vctimas, redescubriendo y explicitando el paradigma indiciario como mtodo de recuperacin de esa cultura popular, a la vez que insiste en la necesaria e ineludible interrelacin e interdependencia entre la cultura de elite y la cultura de las clases sometidas, re-problematizando los modos generales y especficos de su compleja y permanente dialctica.[21] Pero ms all de los aportes especficos de estas dos vertientes microhistricas, cuyo anlisis ameritara un ensayo aparte, el espacio comn compartido por ambas es el del ya referido procedimiento microhistrico. Se trata de un procedimiento que, como su nombre lo indica, implica en principio un claro reclamo de retorno al nivel microhistrico, defendido frente al agotamiento y crisis de los modelos globales y concebido como un camino posible para recuperar esa dimensin viva y vivida de la historia, esa diversidad obliterada en los modelos globales

cuestionados, retorno que, sin caer en la falsa salida postmoderna, permitiera renovar y relanzar la historia social italiana. Pero, lejos de una interpretacin demasiado fcil de ese retorno, lo que los autores italianos proponen es volver a la dimensin microhistrica, sin abandonar el nivel de los procesos macrohistricos; sin subsumirse totalmente en el espacio micro, sino, por el contrario, el de penetrar en l para recrear un modo nuevo de asumir tanto lo macro como lo micro en historia, redefiniendo tambin de un modo nuevo su compleja dialctica. Porque al proponer esa vuelta al mbito de las realidades microhistricas los autores que van a concentrarse durante un periodo en torno del equipo constructor y dirigente de la hoy clebre revista Quaderni Storici,[22] tienen muy clara la necesidad de distanciarse crticamente de las dos formas tradicionales y ms difundidas de enfrentar esa dialctica macro/micro, que han sido ensayadas en el pasado y que en el fondo resuelven el problema privilegiando a uno solo de los dos trminos, y reduciendo el otro a ese primero. Concebir al nivel macrohistrico como el ms importante o fundamental es una reduccin de la complejidad de ese nexo macro/micro, pues se enfatiza la primaca epistemolgica de lo general reduciendo el nivel microhistrico a la condicin de un simple conjunto de ejemplos, casos o concretizaciones diversas de esa misma generalidad, con lo cual, el plano micro resulta una suerte de simple espejo que est obligada a reflejar y a devolver pasivamente la imagen, tal vez un poco deformada o defectuosa, pero siempre correspondiente, de esa misma dimensin general.[23] Una reduccin de lo micro a lo macro que, como contrapartida necesaria, ha engendrado igualmente a su opuesto, pues frente a esta minimizacin de lo micro se ha desarrollado tambin una postura inversa que, privilegiando el nivel de lo micro o de lo particular como nivel esencial y central del anlisis, ha terminado por concebir a lo macrohistrico slo como la suma, el conjunto o el simple agregado de casos; o tambin, en otra variante posible, como el mero teln de fondo, poco relevante desde el punto de vista epistemolgico, de esas mismas realidades o fenmenos microhistricos o particulares.[24] Frente a estas dos formas de asumir la dialctica macro/micro, que en el fondo reducen un trmino al otro para simplificar falsamente el problema y eludirlo, la microhistoria italiana propone ms bien restituir la complejidad de esa relacin entre lo micro y lo macro, reivindicando la igual relevancia de ambos planos en trminos gnoseolgicos y epistemolgicos, y proponiendo un modo nuevo de concebir su especfica articulacin. Es un nuevo modo de aprehensin de la dialctica macro/micro, que a la vez que se distancia de las dos formas de reduccin aludidas, se alimenta igualmente de las experiencias previas realizadas por otras ciencias sociales o humanas que, antes de ella, han confrontado ya la diferencia de escalas referida. Porque es claro que no son los microhistoriadores

italianos los que han inventado el recurso al nivel micro, ni tampoco son ellos los primeros en haberse adentrado en los problemas que la diferencia de las escalas macro/micro plantea. En cambio, s les corresponde a ellos el haber intentado una forma nueva y original de abordar este problema, forma que al mismo tiempo recupera y supera las maneras ensayadas por la economa, la sociologa, la arquitectura, la geografa, la antropologa o la historia local o regional anteriores.[25] As, ya la economa y la sociologa haban creado las ramas diferenciadas de la macroeconoma o la macrosociologa por un lado, frente a la microeconoma y la microsociologa, por el otro, que en esta perspectiva correspondan a dos niveles distintos de la realidad estudiada, y por lo tanto eran concebidos como espacios con actores, lgicas, reglas, normatividades y situaciones completamente distintas entre s. Afirmando entonces la absoluta autonoma y diferencia de estos dos universos macro y micro econmico/sociolgico, estas ciencias no vean ninguna conexin entre ambas, separndolas como ramas independientes de su propio quehacer analtico. Esta diferencia radical de lo macro y lo micro postulada por la sociologa y la economa, ser recuperada por la microhistoria italiana, al asumir que efectivamente se trata dedos niveles diferenciados, e irreductibles el uno al otro, cada uno con una lgica y una especificidad que les son exclusivas y singulares. Pero, a diferencia de la aproximacin sociolgica o econmica, en el caso de la microhistoria se trata de una sola realidad histrica, presente en niveles diversos y susceptible de ser observada y estudiada en sus manifestaciones correspondientes a las distintas escalas en que se despliega, pero que, dada su unicidad originaria, nos obliga a establecer y a recrear el modo de conexin particular entre esos dos o ms niveles o escalas considerados. Por ello, el desafo ser el de reconstruir esa conexin y movimiento de una escala a otra, pero respetando y asumiendo a la vez esas especificidades y diferencias derivadas del procedimiento del cambio de escala. Este procedimiento se ha enriquecido tambin desde las lecciones de la geografa y la arquitectura, que al reducir las dimensiones de un mismo objeto, nos han demostrado que al cambiar la escala de observacin o de consideracin, cambia tambin necesariamente el nivel de informacin disponible en torno de ese objeto, modificndose profundamente lo que es perceptible y lo que no lo es y transformando tambin la configuracin de la realidad analizada. Cambios que el gegrafo o el arquitecto conocen bien y que sern igualmente incorporados por los microhistoriadores italianos, que al moverse de una escala macro hacia una micro, lo harn justamente para acceder a informaciones nuevas e inditas, descubriendo otros elementos de la realidad histrica considerada y estableciendo nuevas conexiones, vnculos o configuraciones del problema investigado. Pero, a diferencia

de los gegrafos y los arquitectos, hacen esto con la plena conciencia de que en ese paso de una escala a otra lo que investigan son niveles distintosde una misma realidad que est presente, de forma simultnea, en varias escalas o dimensiones, y no un mismo objeto que ha sido reducido a proporciones manejables por los hombres para su ms fcil aprehensin. Reivindicando as el hecho de que se trata de dos dimensiones de lo real, distintas pero interconectadas, los microhistoriadores parten en este periplo inter-escalas a la bsqueda de informacin, percepciones y formas inaccesibles desde un slo nivel de esa misma realidad. Finalmente, y siempre dentro de este juego de simultneos rescates y deslindes de las formas anteriores de aproximacin al vnculo macro/micro, los autores de la microhistoria italiana han recogido tambin la leccin de la antropologa, la cual, abandonando radicalmente el nivel de lo macro y denunciando sus lmites y su pobrezarelativa frente a las realidades particulares, se ha dedicado a mostrar y demostrar la riqueza exuberante de lo micro, desplegando anlisis exhaustivos e intensivos y construyendo descripciones densas y reconstrucciones totales que intentan agotar la descripcin de los distintos objetos que abordan. Reconociendo entonces los lmites de la escala macrohistrica, pero negando la salida de obviarla o abandonarla desarrollada por la antropologa igual que por la historia local o regional los microhistoriadores italianos van a recuperar toda esa riqueza multifactica del nivel micro, pero justamente para utilizarla en la reconstruccin de un plano macro nuevo, ms complejo, rico, desarrollado y lleno de determinaciones.[26] La originalidad del procedimiento microhistrico italiano Si revisamos con cuidado tanto las obras como los ensayos metodolgicos ms importantes de los representantes centrales de la microhistoria italiana, nos ser fcil entender en qu reside uno de los aportes revolucionarios esenciales contenidos en su modo de proponer y luego desplegar operativamente el tantas veces referido procedimiento microhistrico italiano: asimilando crticamente y superando a un mismo tiempo bajo el modo de la clsica aufhebung hegeliana -, a las formas precedentes de abordar la dialctica macro/micro, los microhistoriadores italianos van a hacer un evidente desplazamiento del tradicional pensamiento dicotmico de los opuestos y lo trascendern. Porque es muy claro que, siguiendo en este punto las profundas lecciones de Norbert Elias,[27] los promotores de esta visin microhistrica van a abandonartotalmente las clsicas explicaciones que oponen lo general a lo particular, planteando falsas disyuntivas, explcitas o implcitas, del individuo o el contexto, la visin de lo social

en contra de lo individual, lo macro al margen, contra o en concurrencia con lo micro, la ley contra el caso o por encima del caso, el caso como forma de invalidar la ley, etctera, etctera. Frente a esto, con una visin radicalmente nueva y an poco explotada por los cientficos sociales, los autores italianos propondrn ms bien la construccin de lo general desde lo particular, re-situando entonces al individuo en el contexto, y dentrode la sociedad. Con ello, tambin es posible ver lo macro en lo micro, desde y dentro de lo micro mismo, reubicando el caso en la norma y la norma actuando dentro del caso, etctera. As se desplaza completamente el modo de abordar todas estas dialcticas complejas, tan centrales y debatidas en la historia y en todas las ciencias sociales, superando al pensamiento simple binario de opuestos rgidamente contrapuestos y solo excluyentes, para dar paso a la construccin de modelos ms complejos y elaborados, que lo mismo reivindican la nueva biografa contextual que descomponen el tiempo en las mltiples temporalidades; de este modo, se recrean los movimientos de va y viene desde el individuo y la obra hasta el mundo y la poca, y viceversa, y se reconstruyen las mltiples cadenas de interdependencia en que se inserta el individuo o el grupo especfico estudiados.[28] As, es claro que lo que aqu es fundamental no es ni lo micro considerado en s mismo, ni lo macro concebido de manera autnoma y autosuficiente. Y entonces la microhistoria no es ni historia local del pueblo de Santena ni historia biogrfica tradicional de Menocchio o de Piero della Francesca, ni tampoco historia clsica de la obra de Galileo Galilei, sino ms bien estudio complejo de las formas concretas de funcionamiento del mercado de la tierra en la Italia del siglo XVII y XVIII a travs del caso de Santena; o el estudio de la cultura campesina y popular del siglo XVI, o en otro caso de la cultura de elite de esta misma poca, a travs y por el intermedio del molinero Domenico Scandella; o de la obra y la vida del pintor autor de El ciclo de Arezzo, lo mismo que historia de la revolucin de las cosmovisiones europeas del mundo durante el Renacimiento, testimoniadas en la suerte y los destinos de dicha obra galileana. Igualmente, y en el otro extremo, tampoco interesa slo continuar repitiendo las historias generales y las tesis macrohistricas habituales sobre el carcter necesariamente revolucionario de la ideologa obrera, la naturaleza irracional de los mitos campesinos en la modernidad, o sobre los procesos de centralizacin poltica en la formacin del estado moderno; se trata ms bien de analizar las formas concretas de despliegue y de particularizacin de estos procesos y tendencias macrohistricos, por ejemplo, en la especificidad de la clase obrera turinesa, primero pro-socialista y luego pro-fascista, o tambin en la compleja construccin, estratificada y muy densa, del rito/mito del aquelarre moderno y de su singular curva de vida en Europa y fuera de Europa, o finalmente,

en los modos concretos de transmisin del status, del privilegio y del poder en una pequea aldea del Piamonte moderno.[29] Por lo tanto, el verdadero ncleo del procedimiento microhistrico italiano no centra su preocupacin slo en lo micro ni slo en lo macro, sino ms bien en la totalidad de esa compleja dialctica entre los niveles o escalas macrohistricas y microhistricas, ms all de las formas tradicionales de enfocar estos niveles y con una perspectiva no binaria dicotmica, ni de rgidas oposiciones y exclusiones, sino desde una nueva visin de verdadera dialctica e interpenetracin y presuposicin mutua, donde lo macro est en lo micro y lo micro incluye a lo macro, sin eliminar sus diferencias especficas y sin olvidar que un nivel o escala slo tiene sentido y significacin dentro de esa misma dialctica que lo subsume y sobredetermina como una de sus partes componentes. Finalmente, esto nos permite comprender en qu consiste ese procedimiento microhistrico: se trata, segn los cultores de la microhistoria italiana, de partir de la recuperacin de una tesis o conjunto de tesis ya establecidas o definidas dentro del plano macrohistrico, para luego, en un movimiento que es justamente el de la reduccin de la escala de observacin, llevar estas mismas hiptesis hacia un plano distinto, de proporciones siempre menores al plano o nivel original, y que ser justamente el universo microhistrico a trabajar. Entonces, considerando ese planoreducido o microhistrico como simple laboratorio histrico o lugar de experimentacin, habr que volver a trabajar y someter a prueba a dichas hiptesis o tesis macrohistricas, verificando su validez, complejizando sus determinaciones, matizando sus contenidos e incorporndole siempre nuevos y ms sutiles elementos a travs de los procedimientos antes referidos del anlisis microscpico de los problemas y los puntos estudiados, y mediante la explotacin exhaustiva e intensiva de todo el material y de todos los elementos derivados de ese mismo universo microhistrico. Para cerrar el recorrido global en esa dialctica macro/micro, el microhistoriador deber volver hacia la dimensin macrohistrica, replanteando y hasta reformulando radicalmente las hiptesis y tesis originalmente sometidas a este procedimiento o ejercicio; replanteamiento que, luego del paso o incursin por el experimento microhistrico, deber necesariamente redundar en la construccin y elaboracin de nuevas tesis, modelos y perspectivas macrohistricas, mucho ms ricas, complejas, finas y sutiles que las anteriores. Dicho procedimiento da sentido a la frase antes citada de Jacques Revel cuando caracteriza el espritu general de la microhistoria italiana: por qu hacer las cosas simples cuando pueden llevarse a cabo de una manera compleja?. Y puesto que la realidad social como, por lo dems, toda la realidad -, es sumamente compleja y dado que el objetivo de la ciencia social es el de captar de la mejor manera dicha complejidad, entonces resulta clara la intencin general que persigue esta

promocin, defensa y popularizacin del ejercicio microhistrico: se trata, en general, de avanzar hacia la construccin de modelos ms complejos de explicacin de lo social y de lo histrico, modelos ms desarrollados que sean capaces de recoger y luego reproducir esa multidimensionalidad, flexibilidad, variabilidad y extrema riqueza de las realidades concretas que dichos modelos intentan aprender. Pero entonces, y para evitar posibles confusiones, vale la pena preguntarse acerca de lascondiciones especficas dentro de las cuales es posible y pertinente la puesta en prctica de dicho procedimiento microhistrico. Cundo es posible hablar de un plano o escala macrohistrica que incluya dentro de s otros varios planos microhistricos?, y cundo es posible ese movimiento de reduccin de la escala de observacin y el concomitante descenso hacia lo micro?, y de qu micro estamos hablando cuando lo definimos como un laboratorio del anlisis histrico o un lugar de experimentacin del historiador?, y qu se requiere para que en esa dimensin microhistrica sea aplicable el anlisis microscpico y tambin el uso y tratamiento exhaustivo e intensivo de los materiales disponibles? Y finalmente, cmo garantizamos el movimiento de retorno desde lo micro hacia lo macro y luego la reestructuracin de ese macro con los resultados del viaje realizado hacia el nivel micro? Porque es evidente que no cualquier problema es susceptible de ser sometido al ejercicio del cambio de escala y de aplicacin del procedimiento microhistrico, del mismo modo que no cualquier plano o nivel de la realidad tiene respecto de cualquier otro una relacin de escalas interrelacionadas que podamos incluir dentro de la dialctica macro/micro ya referida. Entonces, para entender mejor esta compleja dialctica entre lo macrohistrico y lo microhistrico, puede ser til volver al importante y debatido concepto de totalidad histrica. As, la relacin macro/micro puede ser especificada como la relacin que existe entre una cierta totalidad histrica y social compleja, y una de sus partes especficas, aquella que pueda ser especialmente reveladora del todo que se investiga. Esto significa que la eleccin de las dimensiones macrohistricas y luego de los universos microhistricos no es para nada una eleccin casual, azarosa o arbitraria, porque es la realidad misma que estamos estudiando la que se compone de mltiples dimensiones, niveles o escalas orgnicamente relacionados y entre los cuales hay dialcticas y vnculos claramente establecidos. Por ello, cuando hablamos de la dimensin macrohistrica nos referimos a esas totalidades histrico-sociales que han sido identificadas hace mucho tiempo por las ciencias sociales y cuyos intentos de explicacin ya han generado la construccin de mltiples modelos, hiptesis y teoras diversas. E igualmente, al hablar de universos microhistricos nos referimos a ciertas dimensiones, planos o espacios que son parte orgnica de esas totalidades globales y complejas y que, adems, son

partes o espaciosparticularmente reveladores de esas mismas totalidades. Esto acota y especifica las condiciones y los marcos de aplicacin del procedimiento microhistrico, pues al hablar de totalidades especficas y de partes o dimensiones reveladoras, hablamos del tipo de relacin que puede existir, para ilustrarlo con un ejemplo grfico, entre un rompecabezas considerado como todo y una de las piezas especiales del mismo, que por el fragmento del dibujo que incluye, permite descifrar de manera ms evidente y en una forma particularmente acentuada, el sentido del diseo o dibujo general plasmado en el conjunto del rompecabezas.[30] Dado que una totalidad no es un simple agregado o conjunto cualquiera de elementos al modo, por ejemplo, de un zoolgico cualquiera, que es una simple suma o conjunto de animales, casual y caprichosamente reunidos en un mismo lugar fsico y que por tantono constituye una verdadera totalidad -, sino que es un conjunto complejo de elementos, necesarios y articulados de modo especfico y cuya unidad y relaciones determinadas constituyen justamente la totalidad en cuestin, entonces la tarea del microhistoriador es, en el inicio, la misma que la del nio o adulto que se enfrenta al rompecabezas: partir de la imagen global ya conocida, para comenzar ubicando aquellas piezas claves, especialmente reveladoras o descifradoras de la imagen de conjunto, desde las cuales habr de desarrollarse la (re)construccin de toda la figura buscada;[31] con lo cual es claro que el procedimiento microhistrico no es aplicable indiscriminadamente a cualquier problema de historia o en cualquier circunstancia. Y sin embargo, tambin resulta claro que, tanto su desarrollo como su posible difusin y extensin futura, se refieren a ese universo de ciertos temas esenciales que durante siglos han preocupado a los cultores de los territorios de la musa Clo; porque al proponer una nueva estrategia epistemolgica para resolver el viejo y recurrente problema de la relacin entre los niveles macro y micro dentro de la historia, lo que la microhistoria italiana ha hecho es recordarnos una vez ms que el conocimiento histrico no se agota nunca, y que las verdades histricas, verdadero objetivo y sentido global del ejercicio de nuestra ciencia, si bien son perfectamente alcanzables y cognoscibles, siempre encierran aspectos o elementos an por descubrir o descifrar. Si la realidad y el universo mismo son infinitos, no podran ser finitas ni las verdades histricas ni el conocimiento histrico de las mismas. Pero es justamente all en donde reside, en parte, el inmenso placer de nuestro oficio.

NOTAS
[1] Cfr. Pueblo en vilo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1968.

[2] Cfr. En particular el artculo Teora de la microhistoria en Nueva invitacin a la microhistoria, Mxico Fondo de Cultura Econmica, 1982, p.33. Una idea similar puede verse en el pequeo libro Otra invitacin a la microhistoria, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1997, en donde Luis Gonzlez y Gonzlez equipara explcitamente a la microhistoria mexicana con, por ejemplo, la Local History inglesa o tambin con laPetite Histoire francesa, sealando, sin embargo, los inconvenientes de esas denominaciones, pero insistiendo en la idea de que ms all de su denominacin, esa historia local o microhistoria se ha ejercido sin el nombre justo durante dos mil aos (Cfr. Op. cit, pag. 15), afirmacin que nos ilustra claramente respecto a la idea del propio Gonzlez y Gonzlez en cuanto a la microhistoria mexicana como simple versin nueva de esa antiqusima historia local. [3] Al respecto Cfr. Carlos Antonio Aguirre Rojas: Los efectos de 1968 en la historiografa occidental, La Vasija, nmero 3, Mxico, 1998, artculo en donde intentamos ubicar las coordenadas generales de ese contexto post 68 en el mundo occidental y sus efectos generales en las historiografas de todo el occidente. [4] Vindolo en una perspectiva temporal ms amplia, es evidente que tanto la obra como el proyecto de microhistoria de Luis Gonzlez y Gonzlez, por un lado, y el gran auge de la historia local y regional mexicana, por otro, son simplemente sendas expresiones de un proceso ms global, que rebasa a Mxico y que abarca a toda Amrica Latina, y que condensa los efectos de la Revolucin Cultural de 1968 en nuestro subcontinente bajo la forma de un intenso desarrollo de la original y muy pujante historia regional. Desgraciadamente, falta todava la persona o personas que extraigan las lecciones generales -tericas, metodolgicas e historiogrficas de esta imponente produccin de historia regional latinoamericana de las ltimas tres dcadas, produccin que sin duda singulariza a nuestras historiografas frente a otras historiografas del mundo occidental. Sobre la fuerza y desarrollo de esta historia regional latinoamericana, Cfr. el artculo de Alan Knight, Latinoamrica: un balance historiogrfico, Historia y Grafa, nmero 10, Mxico, 1998, o tambin el de Susana Bandieri, Entre lo micro y lo macro: la historia regional. Sntesis de una experiencia,Entrepasados, nmero 11, Buenos Aires, 1996, por mencionar solo dos ejemplos de entre los muchos posibles. [5] Sobre estas citas cfr. el artculo de Giovanni Levi, Sobre la microhistoria, enFormas de hacer historia, Madrid, Alianza Editorial, 1993, pp.122 y 124. Giovanni Levi ha sido an ms explcito sobre la contraposicin entre la historia local y la microhistoria italiana en algunas entrevistas. As, dice por ejemplo: La microhistoria no tiene nada que ver con la historia local. Es decir, se puede hacer microhistoria de Galileo Galilei o de Piero della Francesca la historia lo cal es otra

cosa distinta, la historia local estudia una localidad en este sentido, no dir nunca microhistoria o historia local, son dos cosas totalmente distintas, enemigas; yo me ofendera mucho si fuese considerado un historiador local. Los dos pueblos a los que en particular he dedicado muchos aos, son dos pueblos que considero sin ningn inters, de los que no he escrito la historia. He escrito una historia en ellos. (Cfr. entrevista Antropologa y microhistoria: conversacin con Giovanni Levi, Manuscrits, nmero 11, enero de 1993, pp. 17 y 18. Levi insiste en esta distincin en otras dos entrevistas que son Il piccolo, il grande e il piccolo, Meridiana, nmero 10, 1990, pp. 223-224, y en La microhistoria italiana,La Jornada Semanal, nmero 283, noviembre de 1994, p. 36. [6]Carlo Ginzburg ha revisado acuciosamente la historia del trmino microhistoria en su artculo Microstoria: due o tre cose che so di lei, Quaderni storici, nmero 86, ao XXIX, agosto de 1994. En este artculo, tambin Ginzburg caracteriza a la microhistoria mexicana como una simple variante de la historia local, estableciendo su distincin radical con el proyecto intelectual de los microhistoriadores italianos. [7] Sobre la caracterizacin de 1968 y sus impactos en la cultura y la historiografa posteriores Cfr. Fernand Braudel Renacimiento, Reforma, 1968: revoluciones culturales de larga duracin (entrevista a la revista LExpress, noviembre de 1971), La Jornada Semanal, nmero 226, Mxico, octubre de 1993; Immanuel Wallerstein, 1968: revolucin en el sistema-mundo. Tesis e interrogantes, Estudios sociolgicos, nmero 20, Mxico, 1989; Francois Dosse, Mai 68, les effets de lHistoire sur lhistoire, Cahiers de lIHTP, num. 11, Paris, abril de 1989, Mai 68, mai 88: les ruses de la raison, Espaces Temps, nmero 38-39, Paris, 1988; as como nuestros artculos, Carlos Antonio Aguirre Rojas, 1968: la gran ruptura, La Jornada Semanal, nmero 225, Mxico, octubre de 1993; Los efectos de 1968 en la historiografa occidental, Op. cit.; Repensando los movimientos de 1968 en 1968. Races y razones, Universidad Autnoma de Ciudad Jurez, Cd. Jurez, 1999. [8] En este sentido del agotamiento de los modelos generales vaciados de contenido y reducidos a esquemas simplificados de la realidad, vale la pena volver a revisar el libro pionero de Jean Paul Sartre Crtica de la razn dialctica. All, Sartre va a enfrentar a esos marxistas vulgares y a sus modelos empobrecidos que pensaban que, para explicar a Flaubert, bastaba con decir que era un pequeo burgus de la poca del segundo imperio. Pero como hubo decenas de miles de esos pequeo burgueses y slo uno fue Gustave Flaubert y slo uno escribi La educacin sentimental, ese modelo de explicacin no basta. De este modo, Sartre anticipa una de las crticas recurrentes de todos los microhistoriadores italianos a esos modelos generales, constituyndose en uno de sus antecedentes intelectuales

importantes, aunque en un antecedente no explcito y no asumido conscientemente por esos mismos microhistoriadores. Sobre la relacin entre esa crisis de los modelos generales y el nacimiento de la microhistoria, vase el texto de Carlo Ginzburg ya citado Microstoria: due o tre cose che so di lei, pp. 517-521. [9] Al respecto cfr. las agudas crticas de Carlo Ginzburg a las posiciones de Hyden White en sus artculos Provas e possibilidades margem de Il ritorno de Martin Guerre de Natalie Zemon Davis y Exphrasis e citacao en A micro-historia e outros ensayos, Lisboa, Difel, 1989 y tambin en sus artculos Solo un testigo, Historias, nmero 32, Mxico, 1994 y Revisando la evidencia: el juez y el historiador, Historias, nmero 38, Mxico, 1997. Vanse tambin las crticas de Giovanni Levi a las posturas posmodernas en su artculo Sobre la microhistoria ya citado y en su artculo I pericoli del Geertzismo, Quaderni Storici, nmero 58, ao XX, 1985. [10] Cfr. el brillantsimo artculo de Carlo Ginzburg Indicios. Races de un paradigma de inferencias indiciales en Mitos, emblemas, indicios, Barcelona, Gedisa, 1994. Valdra la pena ver tambin, en esta misma y compleja lnea de investigacin el muy interesante debate que suscit posteriormente este artculo y del cual es slo una pequea muestra la transcripcin recogida en la revista Quaderni di Storia, nmero 12, ao VI, 1980. Lamentablemente no podemos detenernos en este artculo en el anlisis que ameritara este ensayo excepcional. [11] Cfr. los artculos de Daniela Coli Idealismo e marxismo nella storiografia italiana degli ani 50 e 60, de Alberto Caracciolo La storiografia italiana e il marxismo, y de Pasquale Villani La vicenda della storiografia italiana: continuit e fratture, todos incluidos en el libro La storiografia contemporanea. Indirizzi e problemi, Miln, Il Saggiatore, 1989, y tambin el artculo de Alberto M. Banti, Storie e microstorie: lhistoire sociale contemporaine en Italie (19721989), Genses, nmero 3, Pars, 1991, y tambin el libro de Luigi Masella, Passato e presente nel dibattito storiografico, Bari, Ed. De Donatto, 1979. [12] Falta un trabajo satisfactorio que reconstruya globalmente esta presencia y esa red compleja de influencias de los Annales franceses en Italia. A la espera del mismo, pueden sin embargo verse los interesantes desarrollos incluidos en el libro de Massimo Mastrogregori, El manuscrito interrumpido de Marc Bloch, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1998. Tambin el artculo de Carlo Ginzburg y Carlo Poni El nombre y el cmo: intercambio desigual y mercado historiogrfico, Historia Social, nmero 10, Valencia, 1991; Maurice Aymard, Impact of the Annales School in Mediterranean Countries, Review, Vol. 1, nmero 3/4, 1978; LItalia-mondo nellopera di Braudel,Crtica Marxista, nmero 1, 1987; La storia inquieta di Fernand Braudel, Passato e presente,

nmero 12, 1986. Por ejemplo, hasta hoy, nadie ha subrayado el hecho de que Fernand Braudel, protagonista esencial de esos Annales de los aos cincuentas y sesentas, tena relaciones importantes y ms o menos permanentes de intercambio y colaboracin con Federico Melis, con Federico Chabod, con Franco Venturi o con Delio Cantimori, .y tambin que ha tenido como discpulos en sus seminarios parisinos a Ugo Tucci, a Alberto Tenenti, o a Ruggiero Romano, entre muchos otros, en una red que cubra prcticamente los centros principales de la innovacin historiogrfica y de los desarrollos ms importantes de esa historiografa italiana de la segunda posguerra. Lo que ha llevado a decir a Braudel que el azar ha querido que mis libros se lean, sin duda, ms en Italia que en Francia. No s demasiado bien por qu razones. (cfr. esta declaracin en el libro Ecrits sur lhistoire II, Pars, Ed. Arthaud, 1990, p. 285). En nuestra opinin no se trata de un azar y la razn que explica esto es justamente estas transformaciones de la historiografa italiana que aqu estamos solamente evocando de una manera muy general. Se trata sin embargo de una lnea de investigacin an abierta y que valdra la pena desarrollar mucho ms ampliamente. [13] Para darse cuenta de este cosmopolitismo excepcional, basta ver las referencias a pie de pgina o contenidas en los ensayos de Eduardo Grendi, Giovanni Levi o Carlo Ginzburg. Por ejemplo, es bien conocido el enorme trabajo de recuperacin que Eduardo Grendi ha llevado a cabo para introducir dentro de los debates de la cultura italiana a un conjunto importante de los aportes de la antropologa anglosajona y en general de ciertos autores relevantes del pensamiento social anglosajn, como por ejemplo Norbert Elas, Karl Polanyi, Edward P. Thompson o Frederick Barth, entre otros. Al respecto pueden verse Edoardo Grendi, Polanyi. Dallantropologia economica alla microanalisi storica, Miln, Ed. Etas, 1978, as como su compilacin de textos Lantropologia economica, Turn, Ed. Giulio Einaudi, 1972. [14]Giovanni Levi Sobre la microhistoria, Op. cit., p.142. Y la referencia original que es una afirmacin del historiador francs Jacques Revel en su prefacio Lhistoire au ras du sol al libro de Giovanni Levi titulado Le pouvoir au village, Pars, Ed. Gallimard, 1989. [15] Sobre esta filiacin de izquierda de la microhistoria italiana basta revisar los testimonios explcitos tanto de Giovanni Levi en su Entrevista a Giovanni Levi,Estudios Sociales, nmero 9, Santa F, 1995, como de Carlo Ginzburg en Carlos Ginzburg: an intrview, Radical History Review, nmero35, 1986. [16] Carlo Ginzburg y Carlo Poni, El nombre y el cmo: intercambio desigual y mercado historiogrfico, Op. cit., en donde se subraya esta densidad histrica excepcional del paisaje mismo de la pennsula italiana.

[17] Sobre este punto ver Carlo Ginzburg Historia da arte italiana en A microhistoria e outros ensaios, Op. cit., donde Ginzburg subraya esta condicin multicentrada o multipolar de la historia italiana en la larga duracin, as como sus consecuencias para la construccin de una historia del arte en Italia. [18]Fernand Braudel (coord..), LEurope, Pars, Ed. Arts et Mtiers Graphiques, 1982 ; el captulo 8 titulado Culture et civilisation. Le splendeur de lEurope, falsamente atribuido a Folco Quilici y redactado en realidad por el propio Braudel. [19] Se trata de dos temas que ameritaran sendos ensayos aparte. Para una primera visin general de esta historia de la microhistoria italiana, de sus distintas vertientes y de sus desiguales difusiones, puede verse el bien documentado artculo de Anaclet Pons y Justo Serna El ojo de la aguja: de qu hablamos cuando hablamos de microhistoria?, Ayer, nmero 12, 1993. Tambin puede verse el punto 3 del captulo 3, Microenfoques de la historia: lo cualitativo, la experiencia humana y lo excepcional normal en el libro de Elena Hernndez Sandoica Los caminos de la historia, Madrid, Ed. Sntesis, 1995. Para tener una idea ms directa de esta historia de la microhistoria puede ser til revisar algunos de sus textos hoy ya clsicos que seran los textos de Eduardo Grendi Microanalisi e storia sociale, Quaderni Storici, nmero 35, ao XII, 1977; y Ripensare la microstoria?, Quaderni storici, nmero 86, ao XXIX, 1994; Giovanni Levi Sobre la microhistoria, Op. cit.; Carlo Ginzburg Microstoria: due o tre cose che so di lei, Op. cit.; Indicios. Races de un paradigma de inferencias indiciales Op. cit., as como la Introduccin de su libro Historia nocturna, Barcelona, Ed. Muchnik Editores, 1991. Sobre la desigual difusin de la microhistoria en el mundo, es curioso observar que mientras en Francia est ms difundida la rama de historia social, econmica y demogrfica desarrollada por Grendi y por Levi, o tambin por Mauricio Gribaudi o por Simona Cerruti entre otros, en cambio en Estados Unidos son mucho ms populares y difundidos los trabajos de Carlo Ginzburg. Para comparar esta desigual difusin puede verse por ejemplo el libro coordinado por Jacques Revel, Jeux des echelles, Pars, Ed. Gallimard Ed. Le Seuil, 1996, en donde Carlo Ginzburg slo es citado de manera marginal dos veces en todo el libro. En el otro extremo vase tambin el libro editado por Edward Muir y Guido Ruggiero, Microhistory and the Lost peoples of Europe, Baltimore, John Hopkins University Press, 1991, publicado en Estados Unidos y en donde predominan los ensayos del mismo Ginzburg. En Mxico, Japn y Brasil, igual que en Espaa parece ser ms conocida la obra de Carlo Ginzburg que la del resto de los microhistoriadores italianos, mientras que en Argentina parece haber una situacin ms equilibrada en cuanto al conocimiento y la difusin de los resultados de las dos principales vertientes de la microhistoria italiana. Un tema interesante que valdra la pena desarrollar ulteriormente.

[20] Hablamos en este caso de los textos bien conocidos de Edoardo Grendi, I Balbi, Turn, Ed. Giulio Einaudi, 1997; Giovanni Levi, La herencia inmaterial, Barcelona, Ed. Nerea, 1990; Mauricio Gribaudi, Itinraires ouvriers. Espaces et groupes sociaux Turn au dbut du XXe sicle, Pars, Ed. EHESS, 1987 ; o Simona Cerruti, La ville et les mtiers, Pars, Ed. EHESS, 1990, por mencionar solo algunos de los ejemplos ms difundidos. [21] Sobre esta lnea puede verse el trabajo de Pietro Redondi, Galileo Hertico, Madrid, Alianza Editorial, 1990, y tambin y sobre todo los trabajos de Carlo Ginzburg,El queso y los gusanos, Barcelona, Ed. Muchnik, 1981; Historia Nocturna, Op.cit.;Mitos, emblemas ,indicios, Op.cit.; Les batailles nocturnes, Pars, Ed. Flammarion, 1984; El juez y el historiador, Barcelona, Ed. Muchnik, 1993; Pesquisa sobre Piero, Barcelona, Ed. Muchnik, 1984; y junto con Adriano Prosperi, Giochi di pazienza, Turin, Ed. Giulio Einaudi, 1975. Tambin vale la pena ver los trabajos ms recientes Occhiaccidi legno, Miln, Ed. Feltrinelli, 1998 y History, rhetoric, proof, Hanover, Brandeis University Press-University Press of New England, 1999, en donde Ginzburg ampla sus perspectivas para reflexionar sobre algunas de las categoras centrales de la historia cultural, sobre la diversidad y el dilogo intercultural as como sobre las condiciones mismas y la naturaleza general del propio oficio de historiador y de sus implicaciones esenciales. [22] Es bien sabido que la revista Quaderni Storici, que terminar asocindose a la corriente microhistrica como su rgano de expresin y difusin ms importante, ha comenzado su historia en 1966 llamndose entonces Quaderni Storici delle Marche y publicando, cosa digna de sealar, en su primer nmero, la primera traduccin italiana del clebre artculo de Fernand Braudel Historia y ciencias sociales. La larga duracin. Pero es slo en los aos setentas, luego de una reorganizacin de su comit, de ciertos cambios y de perder el apelativo delle Marche que ha comenzado a funcionar como el principal espacio de concentracin y de irradiacin de la corriente de la microhistoria. Lo que no impide, adems, que ya en los aos ochentas haya comenzado a ser un poco abandonada o dejada de lado por algunos de los principales representantes de esa misma microhistoria, como en el caso del propio Giovanni Levi o de Carlo Ginzburg, perdiendo una parte de su fuerza de innovacin y de su carcter de ncleo estructurador y de foro de concentracin de los descubrimientos principales de esa microhistoria, un tema que valdra la pena profundizar con ms detalle. [23] Reduccin que es justamente el objeto de la crtica de Jean Paul Sartre en su libroCrtica de la razn dialctica, Op. cit. nota 8. [24] Una adecuada crtica de este procedimiento que reduce lo general a ser una simple suma de los casos y de las dificultades e implicaciones de este paso, puede

verse en el artculo de Bernard Lepetit Les Annales aujourdhui, Review, vol. XVIII, nmero 2, Binghamton, 1995. [25] En el argumento de esta idea, resumo las ideas que me ha suscitado la lectura del brillante ensayo de Bernard Lepetit Architecture, Geographie, histoire; usages delle echelle en Genses, nmero 13, Pars, 1993. Considero que sta es una versin un poco ms trabajada que la que, con algunas diferencias, se incluye en el libro ya referido Jeux dechelles, con el ttulo De lchelle en histoire. [26] Es claro para nosotros que la influencia de las distintas vertientes de la antropologa del siglo XX, desde los trabajos de Frederick Barth hasta los de Claude Levi Strauss, y pasando por las lecciones de Clifford Geertz entre otros, ha sido decisiva en la construccin de las diferentes perspectivas de los diversos autores de la microhistoria italiana. Sin embargo, el desarrollo adecuado de este punto ameritara por si mismo todo un nuevo ensayo que no podemos incluir aqu. Sobre este punto puede verse el artculo de Paul-Andre Rosental Construire le macro par le micro. Frederik Barth et la microstoria en Jeux dechelles, Op. cit. Tambin pueden verse varios de los ensayos incluidos en el libro Ethnologies en miroir, Pars, Ed. Maison des Sciences de lHomme, 1992, y muy en particular el artculo de Christian Bromberger Du grand au petit. Variations des chelles et des objects danalyse dans lhistoire rcente de lethnologie de la France. Vase tambin la Introduccin del libro de Carlo Ginzburg Historia nocturna, Op. cit., y el artculo tambin referido de Giovanni Levi I pericoli del geertzismo. [27] Cfr. al respecto y sobre todo el libro de Norbert Elas, Sociologa fundamental, Barcelona, Ed. Gedisa, 1982, y ms en general todo el conjunto de su obra incluyendo sus libros sobre The Germans, Deporte y ocio en el proceso de la civilizacin, El proceso de la civilizacin, o La civilizacin de los padres y otros ensayos, entre varios otros. Por lo dems, es claro que sin la consideracin de la obra de Norbert Elias resulta muy difcil entender los aportes y el conjunto de la propuesta de los microhistoriadores italianos. [28] Nos referimos, como es evidente, a las obras bien conocidas de Lucien Febvre, de Fernand Braudel, de Jean Paul Sartre o de Norbert Elias, por mencionar solo algunos ejemplos de autores que, en este punto de la superacin del pensamiento binario o dicotmico rgido, anteceden y preparan a esta conclusin especfica desplegada por la microhistoria italiana. [29] Nos referimos, en estos ejemplos de los ltimos dos prrafos, a las obras bien conocidas de Giovanni Levi, La herencia inmaterial, de Carlo Ginzburg, El queso y los gusanos, Pesquisa sobre Piero, e Historia nocturna, de Pietro Redondi, Galileo Hertico o de Mauricio Gribaudi, Itinraires ouvriers. Espaces et groupes sociaux Turn au dbut du XXe sicle, todas ellas mencionadas en las notas anteriores.

[30] No es entonces, tal vez solo por azar, que uno de los libros importantes de Carlo Ginzburg, escrito en co-autora con Adriano Prosperi, y an no traducido infelizmente al espaol, se llama justamente Giochi di pazienza, libro que hemos ya citado anteriormente. [31] Cuando hablamos de parte especialmente reveladora del todo, eso no quiere decir ni mucho menos parte representativa del todo. Pues, despus de Michael Foucault, es bien sabido que los mrgenes de una totalidad cualquiera o sus elementos excluidos y por tanto muy poco representativos - pueden ser tan reveladores o ms de sus estructuras esenciales como sus elementos ms tpicos o caractersticos. Un punto que se vincula con el clebre oxymoron popularizado por los microhistoriadores italianos de lo excepcional normal y que sin embargo no podemos desarrollar ms ampliamente en este mismo ensayo. Al respecto cfr. el artculo de Eduardo Gremdi Microanalisi e storia soziale, Op. cit., en donde se enuncia por primera vez dicho oxymoron. Sobre las lecciones de Foucault en torno al punto mencionado cfr. Francisco Vzquez Garca,Foucault o la crtica de la razn, Barcelona, Ed. Montesinos, 1995 y tambin Foucault y los historiadores, Cdiz, Ed. Universidad de Cdiz, 1987.

______________ Carlos Antonio Aguirre Rojas es investigador y pensador mexicano, una de las principales figuras de la divulgacin de las ciencias sociales y la historia crtica en Mxico. Es fundador de la revista Contrahistorias. La otra mirada de Clo y es autor de Antimanual del mal historiador o Cmo hacer una buena crtica histrica? (2002), Relatos para la historia. Ensayos de contrahistoria intelectual (2006), Fernand Braudel et les sciences humaines (2004), Chiapas, planeta tierra (2006), Contrahistoria de la Revolucin Mexicana (2009), entre muchos otros.