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Le suicide au Japon : tat des lieux


Nicolas Bosc, docteur en psychologie Tokyo, novembre 2010

Rsum : Comparativement aux pays dvelopps, le suicide au Japon est spcialement lev, de lordre de 25 dcs par an pour 100.000 habitants. Le pays se place ainsi au 2nd rang des pays de lOCDE les plus touchs par le suicide, et au 8me rang mondial, tous pays confondus. Le suicide touche principalement les hommes dge moyen (35-65 ans) et reprsente la premire cause de mortalit chez les jeunes adultes, hommes et femmes, durant leurs premires annes de travail. Le taux de suicide est particulirement sensible la situation conomique du pays (priode de rcession ou de crise conomique) et aux soucis professionnels de la personne (chmage, accidents de carrire, difficults financires, endettement). Il a ainsi augment de prs de 40% au Japon lors de la dernire crise conomique asiatique de 1998. De profondes bases culturelles et sociales sont indispensables prendre en compte pour situer le suicide au Japon : il tient une place particulire dans lHistoire japonaise travers le suicide de samurais et de personnages clbres et renvoie parfois une recherche dhonneur perdu. En 2006, de nouvelles sries de mesures ont t adoptes par le gouvernement japonais pour tenter de rduire le taux de suicide de 20% dici 2016.

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Question taboue par excellence, soulevant souvent gne ou ides prconues, le suicide au Japon est pourtant un problme rel de sant publique qui doit tre abord de faon mthodique pour pouvoir y voir plus clair. 1. Le suicide au Japon en chiffres Les dernires statistiques de l'Organisation Mondiale de la Sant (OMS) confirment malheureusement le fort taux de suicide du Japon, o on dplore chaque anne plus de 30.000 suicides, soit prs de 25 dcs pour 100.000 habitants (OMS, 2007). Ce chiffre est alors prs de deux fois plus lev que celui de la moyenne mondiale qui tait en 2000 de 14,5 dcs par suicide pour 100.000 habitants (OMS, 2002), et place alors le Japon au 8me rang mondial des pays les plus touchs par le suicide aprs la Lituanie (38,6/100.000 en 2006), la Bilorussie (35,1 en 2003), la Russie (32,2 en 2005), le Kazakhstan (26,9 en 2009), la Hongrie (26 en 2005), la Slovnie (25,1 en 2005) et la Lettonie (24,5 en 2005). Aussi, dans une catgorie plus reprsentative de sa situation conomique, le Japon est, aprs la Hongrie, la seconde place des pays industrialiss de lOCDE qui dplorent le plus de suicides compte tenu de leur population (voir Figure 1).

Figure 1. Reprsentation des taux de suicide du Japon et des autres pays de lOCDE (Chen et al., 2009).

Comparant les statistiques du Japon avec quelques pays francophones, on comprend mieux linquitante prsence du suicide dans larchipel o sa frquence est environ de 30% plus leve (voir Figure 2). Aussi, comme le rappelle lOMS, il est prciser que les donnes de mortalits sous-estiment gnralement la vritable prvalence du suicide dans une population (OMS, 2002), et cela dans tous les pays. On suppose en effet le nombre rel de suicides plus importants tant donn le fait que les suicides sont parfois cachs par les famille par peur de stigmatisation, pour des raisons religieuses ou encore vis--vis de lassurance-vie. Le suicide peut galement tre noncomptabilis quand il est maquill par le suicidant, par exemple sous forme daccidents de la route ou, pour les personnes ges, d oubli de suivre un traitement mdicamenteux essentiel au maintien de la vie Par rapport tout cela, on peut donc imaginer que le taux de suicide au Japon, comme dans les autres pays, est encore plus lev que le taux officiel de suicides dclars ce qui aggravera encore la !
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situation dj proccupante.
Pays Belgique (1999) Canada (2004) France (2006) Japon (2007) Suisse (2006) Nombre de suicides par an pour 100.000 habitants Homme Femme Total 27.2 9.5 18.2 17.3 5.4 11.3 25.5 9 17 35.8 13.7 24.4 23.5 11.7 17.5

Figure 2. Taux de suicide pour 100.000 personnes rparti par genre (OMS, 2007).

2. La rpartition du suicide dans la population Au Japon, le suicide touche tous les ges de la population, et spcialement la catgorie des personnes actives, dont lge est compris entre 45 ans et 65 ans. Aussi, on remarque que les hommes sont deux fois, et parfois mme trois fois plus touchs que les femmes (voir Figure 3).

Figure 3. Taux de suicide pour 100.000 personnes rparti par genre et ge au Japon, en 2007 (OMS, 2007).

Pour un grand nombre de tranches dges, le suicide surpasse alors les autres causes de dcs (voir Figure 4). Cest ainsi la premire cause de mortalit pour les hommes et les femmes durant leurs premires annes de travail, situation alors qualifie par Kuroki (2010) comme tout simplement choquante considrant le Japon comme lun des pays les plus dvelopp .

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Figure 4. Causes des dcs par ge en 2003 au Japon (Kuroki, 2010).

3. Suicide et travail La proximit entre les effets du monde du travail et le suicide semble alors une spcificit japonaise souligner, et le lien entre suicide et chmage a t mis en vidence en particulier pour les hommes et spcialement tudi par Kuroki (2010) (voir Figure 5). Il annonce ainsi qu en 2007, plus de la moiti des personnes dcdes par suicide au Japon taient au chmage .

Figure 5. Taux de suicides chez les hommes et taux de chmage pour les hommes au Japon (Kuroki, 2010).

Aussi, ce nest alors pas une surprise de constater que les rcentes crises conomiques asiatiques ont eu un effet direct sur laugmentation des suicides au Japon. Inoue et al. (2007) et Chang et al. (2009) ont alors tabli une corrlation entre la crise conomique de 1998 et laugmentation des suicides au Japon, mais aussi laugmentation des divorces et la baisse du nombre de mariages (voir Figure 6). Le chmage, les difficults financires, lendettement (Chen et al., 2010), les accidents de carrires le tout sous linfluence du stigma social (Chen et al., 2009) deviennent alors des facteurs influenant fortement le nombre de suicides.

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Figure 6. Taux de suicide pour 100.000 habitants gs de 15 ans et plus (Chang et al., 2009).

4. La place du suicide dans la culture japonaise Aussi, Chang et al. (2009) avancent une hypothse pouvant expliquer le fait que le Japon ait rpondu si fortement la crise conomique par rapport aux autres pays asiatiques, avec une augmentation de 39% du taux de suicide entre lanne 1997 et 1998. Ils mettent alors en lumire lattitude plutt permissive face au suicide dans la socit japonaise , les hommes d'affaires japonais ayant l'habitude d'avoir un lien trs fort l'entreprise, qui s'apparente l'ancienne fidlit des samouras leurs seigneurs. Ils !les hommes daffaires" ont alors t srieusement remis en cause suite la crise conomique en devenant lobjet des restructurations des entreprises et, pouvant stre sentis trahis par la socit (Takei, Kawai, et Mori, 2000). Les taux de suicide japonais ont atteint depuis laprs-guerre, un sommet en 1998 (Shiho et al., 2005) . Plus engags, Chen et al. (2009) parlent eux de tradition du suicide citant des sociologues qui voient dans la culture japonaise une orientation des valeurs qui contribuerait au fort taux de suicide que connat le pays : i) monisme (sentiment dunit entre le matriel et le spirituel, o tout ne fait quun), ii) groupisme (courant favorisant la pense gnrale et le comportement du groupe), iii) accommodationisme (tendance pouvoir sadapter et trouver des compromis malgr un point de vue diffrent), et iv) la prsence dun esprit de famille autoritaire. Tout cela a ainsi pu donner au suicide au cours du temps une place particulire quand sa ralisation et aux symboles qui laccompagnent le seppuku et son esthtisme de la mort (Fus, 1980) est alors respect par certains qui voient alors dans le suicide un moyen de retrouver un honneur perdu. Citons aussi, les effets de mode et des augmentations du suicide suite la !
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surmdiatisation par les mdias de suicides de clbrits (voir Kaga, 2009), une communication abusive autour de produits dangereux (voir Kaga, 2009), une trop grande facilit pour des personnes suicidaires de se regrouper sur internet sur des sites spcialiss, y trouver des informations et prparer leur passage lacte (voir Crump, 2006 et Hitosugi, 2007) Enfin notons que le suicide coute trs cher la socit japonaise. Le 7 septembre 2010, une tude gouvernementale rendit compte des importantes consquences de la souffrance mentale et du suicide sur lconomie du pays en estimant prs de 25 milliards d'euros le cot engendr, l'an dernier au Japon, par les arrts de travail des dpressifs et les manques gagner dus aux personnes qui ont mis fin leur jour, ajout au prix des diverses allocations et cots mdicaux pour soigner les personnes souffrantes (Le Monde, 07/09/10). 5. Des mesures pour lavenir Aujourdhui, le taux de suicide au Japon est stable et est rest sensiblement aussi lev que son taux record survenu lors de la crise conomique de 1998, et contrairement d'autres pays, il semble que les politiques sociales entreprises pour le faire diminuer n'aient pas encore russies atteindre des rsultats satisfaisants. Le suicide et les tentatives de suicide sont des phnomnes complexes qui associent des facteurs biologiques, psychologiques, psychiatriques et sociaux. Linteraction de ces facteurs est souvent difficile dcrypter et dpendra de chaque cas, de la situation trs individuelle que la personne rencontrera. Il nexiste donc pas de mesure de prvention ou de prise en charge unique qui puisse carter le suicide, et au contraire, lapproche choisie devra tre la plupart du temps multidisciplinaires, impliquant diverses actions complmentaires. Dans ce sens, et dans le but dinverser la tendance, le gouvernement japonais adopta en juin 2006, le Basic Law of Suicide Prevention dfinissant de nouvelles politiques daction et de prvention et visant une rduction du taux de suicide dau moins 20% dici 2016. Pour cela, diffrentes actions ont t avances (Kaga et al. (2009)) :

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1) la promotion de la recherche sur le suicide ; 2) une amlioration de la sant mentale et du soutien social avec i) des soins plus appropris pour les troubles psychiatriques et ii) une campagne sur le thme travail-vie visant rduire les dcs dus au surmenage ; 3) une amlioration de la situation financire des individus avec i) des formations pour les personnes sans-emploi et les travailleurs temps partiel, ii) une modification de la lgislation concernant le travail temporaire et iii) la mise en place de mesures lgales adaptes pour viter le surendettement ; 4) une limination rgulire des contenus illgaux et prjudiciables sur internet ; 5) lducation des enfants dans les coles autour de leur valeur , leur potentiel ; 6) la mise en place de cooprations avec les services durgence pour suivre les personnes tendances suicidaires dans le temps.

Confirmant la volont du gouvernement s'attaquer au flau du suicide, le Premier Ministre Naoto Kan jugeait alors en septembre 2010, que ce taux lev prouvait le mal-tre du pays. Il y a de nombreuses causes au suicide. S'y attaquer pourrait aider construire une socit avec moins de souffrance (Le Monde, 07/09/10). En conclusion Le Japon semble donc aujourdhui prt relever le dfi de rduire le fort taux de suicide que sa population connat. Aprs de nombreuses annes principalement ddies au dveloppement conomique, les mentalits paraissent maintenant voluer pour se diriger vers le mieux-tre de lindividu et de la population. Concrtement, le Japon va donc devoir adopter de nombreuses mesures et raliser dimportants investissements pour sattaquer au suicide qui menace sa population, et esprer un inversement de la courbe qui nest pas encore dactualit. La recherche, le travail psychosocial, lencadrement mdical, les interventions communautaires, lamlioration de la lgislation, limplication de diffrents partenaires sont autant de dfis qui devront tre atteints pour permettre la population japonaise se librer de ce flau. Le contexte culturel sera lui aussi un paramtre important prendre en compte tant donn le rle majeur quil joue dans les comportements suicidaires. En effet, si comme laffirme lOMS (2002), ce qui a un effet positif en matire de prvention du suicide dans un endroit peut se rvler inefficace voire nocif dans un autre contexte culturel , il est indispensable aujourdhui de continuer se pencher sur les ralit socioculturelles japonaises pour pouvoir proposer des mesures de prvention et de prise en charge adaptes sa population.

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Bibliographie
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