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AS BRUMAS DE AVALON vol.

1 A SENHORA DA MAGIA Marion Zimmer Bradley *** As brumas de Avalon Volume 1 Crculo do Livro CRCULO DO LIVRO S.A. Caixa os!al "#1$ %1%&1 S'o (aulo) *rasil +di,'o in!e-ral .!ulo do ori-inal/ 0.1e mis!s o2 Avalon0 Co 3ri-1! 4c5 1678 9arion :immer *radle3 Co 3ri-1! 4c5 da lus!ra,'o da ca a/ *rald *rald! .radu,'o/ ;al!ensir Du!ra Ca a/ la3ou! de <a!anael Lon-o de Oliveira= Ilus!ra,'o de *rald *rald!>Random ?ouse Licen,a edi!orial ara o Crculo do Livro or cor!esia da Ima-o +di!ora L!da.) median!e acordo com a au!ora e com Sco!! 9eredi!1 Li!erar3 A-enc3) Inc.) 7#& .1ird Avenue) <ova @orA) <ova @orA 1%%88 +UA Venda ermi!ida a enas aos sBcios do Crculo

Com os!o ela Linoar! L!da. Im resso e encadernado elo Crculo do Livro S.A. *** Livro 1 A sen1ora da ma-ia 0+ a 2ada 9or-ana n'o se casou) mas 2oi mandada C escola) num conven!o) onde se !ornou uma -rande sen1ora da ma-ia.0 9alor3) 9or!e dDAr!1ur A-radecimen!os Um livro des!a com lexidade leva seu au!or a 2on!es mui!o numerosas ara Eue seFam exaus!ivamen!e relacionadas. Devo ci!ar) em rimeiro lu-ar) meu 2alecido avG) Ho1n Roscoe ConAlin) Eue me deu um vel1o e usado exem lar da edi,'o de Con!os do rei Ar!ur) de Sidne3 Lanier) Eue li !an!o Eue

c1e-uei a decorIJlo) an!es de !er deK anos de idade. 9in1a ima-ina,'o !ambLm 2oi es!imulada or 2on!es diversas) como o semanIrio ilus!rado .ales o2 (rince Valian!= e aos EuinKe anos eu 2aKia -aKe!a na escola com mui!o mais 2reEMNncia do Eue se ensava) indo esconderJme na biblio!eca do De ar!amen!o de +duca,'o) em Alban3) no +s!ado de <ova @orA) ara ler a edi,'o de deK volumes de O ramo de ouro) de Hames OraKer) e uma cole,'o de EuinKe volumes sobre reli-iPes com aradas) inclusive um enorme livro sobre os druidas e as reli-iPes cel!as. <o Eue concerne Cs esEuisas 2ei!as es eci2icamen!e ara es!e volume) devo a-radecer a Qeo22re3 As1e) cuFas obras su-eriram vIrias buscas) e a Hamie Qeor-e) da livraria Qo!1ic Ima-e) em Qlas!onbur3) Eue) alLm de me revelar a -eo-ra2ia de Somerse! e a localiKa,'o de Camelo! e do reino de Quinevere 4acei!o) ara os 2ins des!e livro) a !eoria de Eue Camelo! 2icava na Irea do Cas!elo de Cadbur3) em Somerse!5) -uiouJme !ambLm ela ere-rina,'o a Qlas!onbur3. +le ainda des er!ou min1a a!en,'o ara as ersis!en!es !radi,Pes Eue cercam o (o,o do CIlice) em Qlas!onbur3) e ara a convic,'o an!i-a de Eue HosL de Arima!Lia lan!ou o Sa-rado +s in1o do mon!e ;eIr3all= ali !ambLm encon!rei mui!o ma!erial relacionado com a !radi,'o cel!a de Eue Hesus Cris!o 1avia sido educado na reli-i'o da sabedoria) no !em lo Eue 2icava no ou!eiro de Qlas!onbur3. Ruan!o ao ma!erial sobre o cris!ianismo an!es de A-os!in1o) usei) com au!oriKa,'o) um manuscri!o de circula,'o rivada) o 0.1e reJCons!an!ine mass/ a conFec!ure0) do adre Randall Qarre!!= !ambLm recorri a a on!amen!os das li!ur-ias srioJcaldLias) inclusive a Sa-rada Orbana de S'o Sera i'o) bem como o ma!erial li!Sr-ico dos -ru os locais dos Cris!'os de San!o .omIs e Ca!Blicos (rLJ<icenos. Os excer!os das +scri!uras) sobre!udo a 1is!Bria do (en!ecos!es e o 9a-ni2ica!) 2oram !raduKidos do .es!amen!o Qre-o) ara mim) or ;al!er *reen= devo ci!ar) ainda) .1e ;es!ern mis!er3 !radi!ion) de C1ris!ine ?ar!le3) e Avalon o2 !1e 1ear!1) de Dion Oor!une. RualEuer !en!a!iva de recons!i!uir a reli-i'o rLJcris!' das il1as *ri!Tnicas !rans2ormouJse numa conFe!ura) devido aos es2or,os cons!an!es dos seus sucessores ara eliminarem !odos os !ra,os dessa cren,a= os es!udiosos do assun!o diver-em !an!o Eue n'o me descul o or !er escol1ido) en!re as vIrias 2on!es) aEuelas Eue se 1armoniKavam mel1or com as necessidades da 2ic,'o. Li) embora n'o as se-uisse 2ielmen!e) as obras de 9ar-are! 9urra3 e inSmeros livros sobre Qardnerian ;icca. (ela conce ,'o Eue me 2oi dada das cerimGnias) ex resso meus a-radecimen!os aos -ru os

neo a-'os locais= a Alison ?arloU e ao (ac!o da Deusa) a O!!er e 9ornin-JQlor3 :ell) a Isaac *oneUi!s e aos Druidas <eoJRe2ormados) a Robin Qood2elloU e Qaia ;ildUoode) a (1ili ;a3ne e Cr3s!al ;ell) a S!ar1aUA) cuFo livro .1e s iral dance me 2oi de -rande u!ilidade na dedu,'o de como se rocessava a 2orma,'o de uma sacerdo!isa= e) elo a oio essoal e emocional 4inclusive consolo e massa-ens nas cos!as5 duran!e o re aro do livro) a Diana (axson) .rac3 *lacAs!one) +lisabe!1 ;a!ers e Anodea Hudi!1) do DarAmoon Circle. Oinalmen!e) Euero ex ressar min1a -ra!id'o e amor ao meu marido) ;al!er *reen) Eue) num ins!an!e crucial de min1a carreira) o inou ser c1e-ado o momen!o de deixar de lado a !ranEuilidade dos livros de venda-em -aran!ida e ro orcionouJme o a oio 2inanceiro ara Eue eu udesse 2aKNJlo= e !ambLm a Don ;oll1eim) Eue sem re acredi!ou em mim) e a sua mul1er) +lsie. Acima de !udo) serei sem re -ra!a a Les!er e Hud3JL3nn del Re3) Eue me aFudaram a 2aKer ro-ressos es!ils!icos) !are2a sem re di2cil. + or 2im) sem Eue or isso seFam menos im or!an!es) meus a-radecimen!os ao meu 2il1o mais vel1o) David) elo re aro cuidadoso da vers'o da!ilo-ra2ada 2inal des!e livro. 1% (rBlo-o 9or-ana 2ala... +m vida) c1amaramJme de mui!as coisas/ irm') aman!e) sacerdo!isa) ma-a) rain1a. <a verdade) c1e-uei a-ora a ser ma-a) e oderI vir um !em o em Eue !ais coisas devam ser con1ecidas. Verdadeiramen!e) orLm) creio Eue os cris!'os dir'o a Sl!ima alavra. O mundo das 2adas a2as!aJse cada veK mais daEuele em Eue Cris!o redomina. <ada !en1o con!ra o Cris!o) a enas con!ra os seus sacerdo!es) Eue c1amam a Qrande Deusa de DemGnio e ne-am o seu oder no mundo. Ale-am Eue) no mIximo) esse seu oder 2oi o de Sa!'. Ou ves!emJna com o man!o aKul da Sen1ora de <aKarL J realmen!e oderosa) ao seu modo J) Eue) diKem) 2oi sem re vir-em. 9as o Eue ode uma vir-em saber das mI-oas e labu!as da 1umanidadeV + a-ora Eue o mundo es!I mudado e Ar!ur J meu irm'o) meu aman!e) rei Eue 2oi e rei Eue serI J es!I mor!o 4o ovo diK Eue ele dorme5 na il1a sa-rada de Avalon) L reciso con!ar as coisas an!es Eue os sacerdo!es do Cris!o *ranco es al1em or !oda ar!e os seus san!os e suas lendas. (ois) como disse) o rB rio mundo mudou. ?ouve um !em o em

Eue um viaFan!e) se !ivesse dis osi,'o e con1ecesse a enas uns oucos se-redos) oderia levar sua barca ara 2ora) ene!rar o mar do Ver'o e c1e-ar n'o ao Qlas!onbur3 dos mon-es) mas C il1a sa-rada de Avalon= isso orEue) em !al L oca) os or!Pes en!re os mundos va-avam com as brumas e es!avam aber!os) um a Bs o ou!ro) ao ca ric1o e ao deseFo do viaFan!e. +sse L o -rande se-redo) con1ecido de !odos os 1omens cul!os de nossa L oca/ elo ensamen!o criamos o mundo Eue nos cerca) novo a cada dia. + a-ora os adres) acredi!ando Eue isso in!er2ere no oder do seu deus) Eue criou o mundo ara ser de 2ini!ivamen!e imu!Ivel) 2ec1aram os or!Pes 4Eue nunca 2oram or!Pes) exce!o na men!e dos 1omens5) e os camin1os sB levam 11 C il1a dos adres) Eue eles ro!e-eram com o som dos sinos de suas i-reFas) a2as!ando !odos os ensamen!os de um ou!ro mundo Eue vive nas !revas. <a verdade) diKem eles) se aEuele mundo realmen!e exis!e) L ro riedade de Sa!' e a or!a do in2erno) se n'o o rB rio in2erno. <'o sei o Eue o deus dele ode !er criado ou n'o. A esar das 1is!Brias con!adas) nunca soube mui!o sobre seus adres e Famais usei o ne-ro de uma de suas monFasJescravas. Se os cor!es'os de Ar!ur em Camelo! 2iKeram de mim es!e FuKo) Euando lI 2ui 4 ois sem re usei as rou as ne-ras da Qrande 9'e em seu dis2arce de ma-a5) n'o os desiludi. + na verdade) ao 2inal do reinado de Ar!ur) !eria sido eri-oso a-ir assim) e inclinei a cabe,a C conveniNncia como nunca !eria 2ei!o a min1a -rande sen1ora) Viviane Sen1ora do La-o) Eue de ois de mim 2oi a maior ami-a de Ar!ur) ara se !rans2ormar mais !arde em sua maior inimi-a) !ambLm de ois de mim. A lu!a) orLm) !erminou. (ude 2inalmen!e saudar Ar!ur) em sua a-onia) n'o como meu inimi-o e o inimi-o de min1a Deusa) mas a enas como meu irm'o e como um 1omem Eue ia morrer e recisava da aFuda da 9'e) ara a Eual !odos os 1omens 2inalmen!e se vol!am. A!L mesmo os sacerdo!es sabem disso) com sua 9aria sem reJvir-em em seu man!o aKul) ois ela) na 1ora da mor!e) !ambLm se !rans2orma na 9'e do 9undo. + assim) Ar!ur FaKia en2im com a cabe,a em meu colo) vendoJ me n'o como irm') aman!e ou inimi-a) mas a enas como ma-a) sacerdo!isa) Sen1ora do La-o= descansou) or!an!o) no ei!o da Qrande 9'e) de onde nasceu) e ara Euem) como !odos os 1omens) !em de 2inalmen!e vol!ar. + !alveK J enEuan!o eu -uiava a barca Eue o levava) des!a veK n'o ara a il1a dos adres) mas ara a verdadeira il1a sa-rada no mundo das

!revas) Eue 2ica alLm do nosso) ara a il1a de Avalon) aonde a-ora oucos) alLm de mim) oderiam ir J ele es!ivesse arre endido da inimiKade sur-ida en!re nBs. Ao con!ar es!a 1is!Bria) 2alarei or veKes de coisas Eue ocorreram Euando eu ainda era demasiado Fovem ara com reendNJlas ou Euando n'o es!ava resen!e. 9eu lei!or 2arI uma ausa e dirI) !alveK/ 0+s!a L a sua ma-ia0. 9as eu !ive sem re o dom da Vis'o) de ver o in!erior da men!e dos 1omens e mul1eres= e) duran!e !odo esse !em o) es!ive er!o 18 de !odos. Assim) or veKes) !udo o Eue ensavam era do meu con1ecimen!o) de uma 2orma ou de ou!ra. (or isso) con!arei es!a 1is!Bria. Um dia !ambLm os adres a con!ar'o) !al como a con1ecem. .alveK en!re as duas se ossam erceber al-uns lam eFos de verdade. O Eue os sacerdo!es n'o sabem) com o seu Deus Uno e sua Verdade Wnica) L Eue n'o exis!e 1is!Bria !o!almen!e verdadeira. A verdade !em mui!as 2aces e assemel1aJse C vel1a es!rada Eue conduK a Avalon= o lu-ar ara onde o camin1o nos levarI de ende da nossa rB ria von!ade e de nossos ensamen!os) e !alveK) no 2im) c1e-uemos ou C sa-rada il1a da e!ernidade) ou aos adres) com seus sinos) sua mor!e) seu Sa!' e o in2erno e dana,'o... 9as !alveK eu seFa inFus!a com eles. A!L mesmo a Sen1ora do La-o) Eue odiava a ba!ina do adre !an!o Euan!o !eria odiado a ser en!e venenosa) e com boas raKPes) censurouJme cer!a veK or 2alar mal do deus deles. .odos os deuses s'o um sB Deus) disse ela) en!'o) como FI dissera mui!as veKes an!es) e como eu re e!i ara min1as novi,as inSmeras veKes) e como !oda sacerdo!isa) de ois de mim) 1I de diKer novamen!e) 0e !odas as deusas s'o uma sB Deusa) e 1I a enas um iniciador. + a cada 1omem a sua verdade) e Deus com ela.0 Assim) !alveK a verdade se si!ue em al-um on!o en!re o camin1o ara Qlas!onbur3) a il1a dos adres) e o camin1o de Avalon) erdido ara sem re nas brumas do mar do Ver'o. 9as es!a L a min1a verdade= eu) Eue sou 9or-ana) con!oJvos es!as coisas) 9or-ana) Eue em !em os mais recen!es 2oi c1amada 9or-ana) a Oada. 1$ Ca !ulo 1 9esmo em leno ver'o) .in!a-el era um lu-ar assombrado. Do

romon!Brio onde es!ava) I-raine) es osa do duEue Qorlois) ol1ou ara o mar. +nEuan!o con!em lava a cerra,'o e a nLvoa) ensava em como oderia saber Euando a noi!e e o dia !eriam a mesma ex!ens'o) ara oder celebrar a 2es!a do anoJnovo. <aEuele ano) as !em es!ades de rimavera 1aviam sido exce cionalmen!e violen!as= noi!e e dia o rumor das ondas ressoara elo cas!elo) im edindo seus 1abi!an!es de dormir) e a!L os c'es uivavam dolorosamen!e. .in!a-el... ainda 1avia Euem acredi!asse Eue o cas!elo 2ora levan!ado) na roc1a escar ada no ex!remo 2inal do lon-o romon!Brio Eue se roFe!ava mar aden!ro) ela ma-ia do an!i-o ovo de @s. O duEue Qorlois riaJse disso e diKia Eue) se !ivesse esse oder) !NJloJia usado ara im edir Eue o mar avan,asse) ano a ano) sobre a !erra. <os Eua!ro anos em Eue es!ava ali) desde Eue c1e-ara como noiva de Qorlois) I-raine vira a !erra) boa !erra) desmanc1arJse ao a!ri!o do mar da Cornual1a. Lon-os bra,os de roc1a ne-ra) Is era e alcan!ilada) es!endiamJse elo oceano) a ar!ir da cos!a. Ruando o sol bril1ava) a aisa-em odia ser dourada e bril1an!e) o cLu e a I-ua luKiam como o mon!e de FBias Eue Qorlois l1e dera no dia em Eue anunciara es!ar -rIvida do seu rimeiro 2il1o. I-raine) orLm) Famais -os!ara de usIJ las. A FBia Eue endia a-ora de seu esco,o l1e 2ora dada em Avalon/ uma edraJdaJlua Eue or veKes re2le!ia o bril1o do cLu e do mar= mas 1oFe) no nevoeiro) a!L mesmo a FBia arecia o aca. <a cerra,'o) os sons ercorreram camin1os lon-os. (areceu a I-raine) ali de L no romon!Brio) Eue) ao vol!ar o ol1ar ara !erra) odia ouvir o ba!er dos cascos de cavalos e mulas e o som de voKes J voKes 1umanas) ali no isolado .in!a-el) onde sB viviam cabras e ovel1as) mais os as!ores e seus c'es) alLm das mul1eres do cas!elo com al-umas criadas e uns oucos 1omens) FI idosos) ara ro!e-NJlas. 1& I-raine vol!ouJse len!amen!e e re!ornou ao cas!elo. Como sem re) de L C sua sombra) sen!iaJse eEuenina an!e a im onNncia daEuelas vel1as edras) ao 2im do lon-o romon!Brio Eue se es!endia elo mar. Os as!ores acredi!avam Eue o cas!elo 2ora cons!rudo elos An!i-os) das !erras erdidas de L3onesse e @s= e os escadores con!avam Eue) em dias claros) os vel1os cas!elos odiam ser vis!os mui!o ao lon-e) sob a I-ua. 9as ara I-raine eles areciam !orres de roc1a) vel1as mon!an1as e morros en-olidos elo mar) Eue avan,ava sem re) Eue ainda a-ora corroa a roc1a sob o cas!elo. Ali) naEuele 2im de mundo)

onde o mar comia incessan!emen!e a !erra) era 2Icil acredi!ar em Ireas submersas) no oes!e. + 2alavam ainda de uma -rande mon!an1a de 2o-o Eue ex lodira) mui!o mais ara o sul) carre-ando !odo um -rande as Eue ali exis!ia. I-raine n'o sabia se acredi!ava ou n'o nessas 1is!Brias. Sim) cer!amen!e odia ouvir voKes na cerra,'o. <'o seriam a!acan!es selva-ens vindo do mar ou do li!oral selva-em de +rin. ?I mui!o 1avia assado a L oca em Eue ela se sobressal!ava a um som ou uma sombra es!ran1os. <'o era seu marido) o duEue/ ele es!ava mui!o lon-e) no nor!e) lu!ando con!ra os saxPes) ao lado de AmbrBsio Aureliano) o Qrande Rei da *re!an1a) e !eria avisado se re!endesse vol!ar. <'o recisava !er medo. Se os cavaleiros 2ossem 1os!is) os -uardas e soldados do 2or!e si!uado no on!o em Eue o romon!Brio se li-ava C !erra) ali colocados elo duEue Qorlois ara ro!e-er sua mul1er e 2il1a) os !eriam de!ido. Seria reciso um exLrci!o ara assar or eles. + Euem mandaria um exLrci!o con!ra .in!a-elV ?ouve uma L oca J I-raine lembravaJse sem amar-ura) camin1ando len!amen!e ara o I!io do cas!elo J em Eue ela !eria sabido Euem se a roximava. +ssa lembran,a n'o l1e rovocava maior !ris!eKa) a-ora. Desde o nascimen!o de 9or-ana) n'o c1orava mais de saudades de casa. + Qorlois era bondoso com ela. .ranEuiliKaraJa Euando !ivera medo e Bdio a rinc io) deraJl1e FBias e coisas belas) !ro2Lus de -uerra) cercaraJa de mul1eres Eue a serviam) e !ra!avaJa sem re como a um i-ual) a n'o ser nos consel1os de -uerra. <'o odia !er deseFado mais) exce!o se !ivesse des osado um 1omem das !ribos. Ruan!o a isso) n'o !ivera escol1a.. Uma 2il1a da il1a sa-rada deve 2aKer o Eue L mel1or ara seu ovo) Euer isso si-ni2iEue camin1ar ara a mor!e em sacri2cio) en!re-ar sua vir-indade no Casamen!o Sa-rado) ou 1X casarJse) Euando isso uder cimen!ar alian,as. +ra o Eue I-raine 1avia 2ei!o) des osando um duEue da Cornual1a romaniKado) cidad'o Eue vivia ao modo romano) embora Roma !ivesse deixado !oda a *re!an1a. .irou o man!o dos ombros) com um -es!o= lI den!ro do I!io es!ava mais Euen!e) 2ora do alcance do ven!o cor!an!e. + ali) Euando a cerra,'o rodo iou e es-ar,ouJse) airou C sua 2ren!e) or um momen!o) uma 2i-ura vinda da bruma e da nLvoa/ sua meia irm') Viviane) a Sen1ora do La-o) a Sen1ora da Il1a Sa-rada. J Irm'Y J As alavras !remeram) e I-raine sabia Eue n'o as 1avia -ri!ado) mas a enas murmurado) com as m'os a er!adas

con!ra o ei!o. J Z vocN) realmen!e) Eue eu veFo aEuiV O ros!o !in1a um ar de censura) e as alavras areciam desa arecer no som do ven!o) alLm das mural1as. J VocN abandonou a Vis'o) I-raineV (or sua livre von!adeV 9a-oada ela inFus!i,a dessas alavras) I-raine res ondeu/ J Ooi vocN Euem de!erminou Eue eu devia des osar Qorlois... J mas a 2orma de sua irm' desa arecera nas brumas) n'o es!ava ali) Famais es!ivera. I-raine es!aneFou/ a rI ida a ari,'o se 2ora. +nvolveuJse no man!o) ois sen!iu 2rio) mui!o 2rio= sabia Eue a vis'o !irava a sua 2or,a do calor e da vida de seu rB rio cor o. (ensou/ <'o sabia Eue eu ainda odia ver dessa maneira) !in1a cer!eKa de Eue n'o odia mais... e es!remeceu) sabendo Eue o adre Columba consideraria isso obra do Diabo) e Eue deveria con2essarJse com ele. Z cer!o Eue ali) no 2im do mundo) os adres eram !oleran!es) mas uma vis'o n'o declarada em con2iss'o seria) sem dSvida) !ra!ada como 1eresia. OranKiu as sobrancel1as/ or Eue deveria !ra!ar uma visi!a de sua irm' como obra do DiaboV (adre Columba odia diKer o Eue Euisesse) mas !alveK o seu deus 2osse mais sIbio do Eue ele. Isso n'o seria mui!o di2cil) ensou I-raine) re rimindo uma risada. .alveK o adre Columba !ivesse se !ornado um sacerdo!e do Cris!o orEue nen1um colL-io de druidas acei!aria um 1omem !'o es!S ido. O Deus do Cris!o arecia n'o se im or!ar com a in!eli-Nncia de um adre) desde Eue es!e udesse en-rolar a missa e ler e escrever um ouco. +la) I-raine) !in1a mais ins!ru,'o do Eue o adre Columba e 2alava mel1or o la!im) Euando Eueria. <'o se considerava) orLm) ins!ruda/ n'o !ivera 2or,a su2icien!e 1" ara es!udar a sabedoria mais ro2unda da Vel1a Reli-i'o) ou de ene!rar nos 9is!Lrios alLm do Eue era absolu!amen!e necessIrio a uma 2il1a da Il1a Sa-rada. 9as embora 2osse i-noran!e em EualEuer .em lo dos 9is!Lrios) odia assar) en!re os bIrbaros romaniKados) or uma mul1er cul!a. <a eEuena sala Fun!o do I!io) onde 1avia sol nos dias lim os) sua irm' mais nova) 9or-ause) de !reKe anos e 2lorescen!e) !raFando um am lo ves!ido de casa) de l' sem !in-ir) e um vel1o e des-ren1ado man!o or sobre os ombros) 2iava descuidadamen!e com um 2uso sim les) enrolando o 2io desi-ual num carre!el. <o c1'o) Fun!o C lareira) 9or-ana 2aKia rolar um carre!el vel1o) como se 2osse uma bola) observando as !raFe!Brias ca ric1osas do cilindro assimL!rico elo c1'o) em urrandoJo ara um ou ou!ro lado) com os dedos -orduc1os.

J SerI Eue FI n'o 2iei bas!an!eV J EueixouJse 9or-ause. J 9eus dedos es!'o doendoY (or Eue !en1o de 2iar) 2iar) 2iar sem re) como se 2osse uma criadaV J .oda dama !em de a render a 2iar J res ondeu I-raine) como sabia Eue devia 2aKer J) e seu 2io L mui!o mal2ei!o) ora -rosso) ora 2ino... Seus dedos erder'o o cansa,o) Euando se 1abi!uarem ao !rabal1o. Dedos doloridos s'o indcio de Eue vocN !em sido re-ui,osa) FI Eue n'o se acos!umaram Cs suas !are2as. .omou de 9or-ause o carre!el e o 2uso) -irandoJos ra idamen!e com -rande 2acilidade. O 2io desi-ual) em suas m'os ex erien!es) adEuiriu uma es essura er2ei!a. J VeFa) odeJse !ecer com es!e 2io sem deixar 2al1as na lan,adeira... J e de re en!e cansouJse de roceder como devia. J 9as a-ora ode deixar de lado o 2uso. An!es do 2im da !arde) !eremos 1Bs edes. 9or-ause ol1ou ara ela. J <'o ouvi nada J disse. J <em c1e-ou cavaleiro al-um !raKendo mensa-emY J Isso n'o me sur reende J res ondeu I-raine J) ois n'o veio nen1um cavaleiro. Ooi uma Vis'o. Viviane es!I a camin1o) e 9erlim vem com ela. SB !eve in!ui,'o des!e Sl!imo de!al1e no momen!o em Eue 2alou nele. J (ode) or!an!o) levar 9or-ana ara a ama) e vis!a o seu ves!ido dos domin-os) o !in-ido de a,a2r'o. 9or-ause abandonou o 2uso com ale-ria) mas 2eK uma ausa ara ol1ar ara I-raine/ J O ves!ido de a,a2r'oV (ara min1a irm'V 17 I-raine corri-iuJa) secamen!e/ J <'o ara nossa irm') 9or-ause) mas ara a Sen1ora da Il1a Sa-rada) e ara o 9ensa-eiro dos Deuses. 9or-ause ol1ou ara baixo) ara o c1'o decorado. +ra uma Fovem al!a) 2or!e) Eue come,ava a !rans2ormarJse em mul1er= !in1a cabelos abundan!es e avermel1ados como os de I-raine e sardas na ele) embora ela colocasse cuidadosamen!e lei!e ba!ido sobre as manc1as e im lorasse C mul1er Eue cuidava das ervas Eue l1e recomendasse ban1os e lan!as medicinais ara !ra!IJlas. Aos !reKe anos) FI era !'o al!a Euan!o I-raine) e seria mais al!a ainda. Com um -es!o sem ele-Tncia e-ou 9or-ana e levouJa consi-o. I-raine -ri!ouJ l1e) FI C sada/ J Di-a C ama ara ves!ir a menina com uma rou a de 2es!a) e de ois vocN ode !raKNJla aEui ara baixo= Viviane ainda

n'o a con1ece. 9or-ause resmun-ou EualEuer coisa sobre a sua im ossibilidade de com reender or Eue uma -r'Jsacerdo!isa 1averia de Euerer ver uma criancin1a) mas 2alou baixo) e I-raine n'o a ouviu. LI em cima) de ois das escadas es!rei!as) seu Euar!o es!ava 2rio. As lareiras n'o eram acesas) a n'o ser no au-e do inverno. Ruando Qorlois n'o es!ava) I-raine ar!il1ava seu lei!o com a criada) QUenis) e a rolon-ada ausNncia do marido davaJl1e uma descul a ara !er 9or-ana em sua cama) C noi!e. (or veKes) 9or-ause !ambLm dormia ali) dividindo com elas as man!as de ele Eue as ro!e-iam con!ra o 2rio in!enso. O enorme lei!o ma!rimonial) cober!o or um dossel e ro!e-ido or cor!inas con!ra as corren!es de ar) era mais do Eue su2icien!e ara as !rNs mul1eres e a crian,a. QUen) Eue era vel1a) coc1ilava num can!o. I-raine n'o Euis acordIJla e des iu sua rou a co!idiana de !rabal1o) de l' sem !in-ir) !rocandoJa or um belo ves!ido en2ei!ado no esco,o com uma 2i!a de seda) lembran,a Eue Qorlois l1e !rouxera de Londinium. Colocou nos dedos uns anLis de ra!a Eue !in1a desde menina) Eue a-ora sB en!ravam nos seus dedos mnimos) e no esco,o um colar de Tmbar Eue Qorlois l1e dera. O ves!ido era cor de 2erru-em e !in1a uma sobre!Snica verde. +ncon!rou o en!e de c1i2re !al1ado e) sen!ada num banco) come,ou a assIJlo nos cabelos) desembara,andoJos acien!emen!e. De um ou!ro a osen!o) ouviamJse -ri!os) e ela deduKiu Eue a ama es!ava en!eando 9or-ana) coisa de Eue ela n'o -os!ava. Os -ri!os cessaram de re en!e) 16 e ela concluiu Eue a menina 2ora silenciada or um !a a) ou !alveK) como or veKes acon!ecia Euando es!ava de bom 1umor) 9or-ause a es!ivesse en!eando com os seus dedos in!eli-en!es e acien!es. (or isso) I-raine sabia Eue a irm' menor era ca aK de 2iar mui!o bem) Euando deseFava. .in1a m'os I-eis ara !udo o mais/ en!ear) cardar) 2aKer !or!as de <a!al. I-raine !ran,ou o cabelo) rendeuJo no al!o da cabe,a com uma resil1a de ouro e colocou o broc1e) !ambLm de ouro) na -ola do man!o. Ol1ouJse no es el1o de bronKe) resen!e de casamen!o dado or Viviane) e vindo) elo Eue disseram) de Roma. Sabia) ao amarrar o ves!ido) Eue seus seios 1aviam vol!ado ao Eue eram an!es/ 9or-ana 2ora desmamada 1avia um ano) e eles es!avam a enas um ouco mais 2lIcidos e esados. Sua esbel!eKa an!i-a re!ornara) ois se 1avia

casado com aEuele ves!ido) e os la,os n'o es!avam nada a er!ados. Ruando vol!asse) Qorlois 1avia de Euerer levIJla novamen!e ara a cama. Da Sl!ima veK Eue a vira) 9or-ana es!ava ainda mamando) e o duEue aEuiescera ao edido de I-raine) ara Eue a deixasse con!inuar a alimen!ar a menina duran!e o ver'o) Euando !an!as crian,as eEuenas morrem. Sabia Eue ele es!ava descon!en!e orEue ela n'o l1e dera o 2il1o !'o deseFado J os romanos es!abeleciam a lin1a-em elo ramo masculino) e n'o elo 2eminino) o Eue seria mais sensa!o. +ra !olice) ois como oderia um 1omem !er absolu!a cer!eKa de Euem era o ai de EualEuer crian,aV Z claro Eue eles se reocu avam mui!o com Euem se dei!avam as mul1eres) e 2ec1avamJnas e es ionavamJnas. <'o Eue I-raine recisasse ser vi-iada/ um 1omem FI era ruim) or Eue 1averia de Euerer ou!ros) Eue oderiam ser ioresV +mbora es!ivesse ansioso or um 2il1o) Qorlois 2ora indul-en!e) deixando Eue I-raine 2icasse com a menina na cama e con!inuasse a amamen!IJla) e a!L mesmo se abs!ivera de rocurIJla) assando as noi!es com a criada +!!arr) ara Eue ela n'o vol!asse a en-ravidar e com isso erdesse o lei!e. .ambLm ele sabia Euan!as crian,as morriam) ao serem desmamadas an!es Eue udessem mas!i-ar a carne e o 'o. Crian,as alimen!adas com I-ua de 2arin1a eram en2ermi,as e com 2reEuNncia n'o 1avia lei!e de cabra no ver'o) Euando es!avam em condi,Pes de !omIJlo. As Eue !omavam lei!e de vaca ou de L-ua !in1am vGmi!os e morriam mui!o amiSde) ou !in1am disen!eria e n'o resis!iam. (or isso) ele deixara 9or-ana mamar no ei!o) adiando assim a c1e-ada do 2il1o 8% Eue deseFava or mais um ano e meio) no mnimo. I-raine !in1a elo menos essa raK'o ara l1e ser -ra!a) e n'o reclamaria) mesmo Eue ele a 2iKesse lo-o en-ravidar de novo. +!!arr 2icara -rIvida en!'o e arecia envaidecerJse/ seria ela Euem !eria um 2il1o do duEue da Cornual1aV I-raine n'o !omara con1ecimen!o da mo,a= Qorlois !in1a ou!ros 2il1os bas!ardos) um dos Euais o acom an1ava a-ora) no cam o do duEue de -uerra) U!1er. 9as +!!arr adoecera e abor!ara) e I-raine 2ora su2icien!emen!e discre!a ara n'o er-un!ar a QUen or Eue ela arecia !'o ale-re com isso. A vel1a con1ecia demais as ervas) ara Eue I-raine udesse 2icar !ranEMila. Al-um dia) resolveu ela) 2arei com Eue me di-a exa!amen!e o Eue colocou na cerveFa de +!!arr. Diri-iuJse C coKin1a) e a saia com rida arras!ouJse elos de-raus de edra. 9or-ause es!ava lI) com o seu mel1or

ves!ido) e 9or-ana) com rou as de 2es!a) cor de a,a2r'o) arecia !'o morena Euan!o um ic!o. I-raine se-urouJa) com raKer. (eEuena) morena) delicada) !in1a ossos !'o miSdos Eue era como se-urar um assarin1o macio. De onde viria a a arNncia daEuela crian,aV +la) I-raine) e 9or-ause) eram al!as e !in1am cabelos vermel1os) cor de !erra) como !odas as mul1eres das !ribos) e Qorlois) embora moreno) era romano) al!o) es-uio e aEuilino) endurecido elos anos de lu!a con!ra os saxPes) demasiado cGnscio de sua di-nidade romana ara demons!rar mui!a !ernura ara com uma Fovem es osa e !o!almen!e indi2eren!e C 2il1a) nascida em lu-ar do menino Eue ele Eueria. 9as) I-raine lembrouJse) os romanos arvoravamJse o direi!o divino de vida e mor!e sobre os 2il1os. ?avia mui!os deles) cris!'os ou n'o) Eue !eriam exi-ido da es osa Eue n'o criasse a menina) a 2im de l1es dar lo-o um 2il1o. Qorlois 2ora bom ara ela) deixaraJa criar 9or-ana. +mbora I-raine n'o l1e desse mui!o crLdi!o C ima-ina,'o) !alveK ele 1ouvesse com reendido como se sen!ia em rela,'o C 2il1a) sendo uma mul1er das !ribos. +nEuan!o dava ordens ara a rece ,'o dos 1Bs edes) ara Eue se !rouxesse vin1o da ade-a e se re arasse um assado J n'o coel1o) mas um bom carneiro do Sl!imo aba!e J) ouviu o cacareFar e o ru2lar de asas das -alin1as assus!adas no I!io) e 2icou sabendo Eue os cavaleiros 1aviam ercorrido !odo o romon!Brio. Os criados areciam assus!ados) mas) em sua maioria) FI se 1aviam resi-nado) sabendo Eue a sua sen1ora !in1a a Vis'o. Oin-ia !NJla) com al-umas su osi,Pes in!eli-en!es e uns oucos !ruEues J era bom 81 Eue eles con!inuassem a !emNJla. + a-ora) ensou/ .alveK Viviane es!eFa cer!a e eu ainda a !en1a. .alveK duran!e !odos aEueles meses) an!es do nascimen!o de 9or-ana) eu me sen!isse mui!o 2raca e im o!en!e. A-ora vol!ei a ser eu mesma. 9in1a m'e 2oi uma -rande sacerdo!isa a!L o dia de sua mor!e) embora !ivesse vIrios 2il1os. 9as sua men!e res ondeuJl1e Eue a m'e !ivera aEueles 2il1os em liberdade) como uma mul1er das !ribos deveria !NJlos) de ais Eue ela mesma escol1era) n'o como escrava de um romano) cuFos cos!umes l1e davam oder sobre as mul1eres e crian,as. A2as!ou com im aciNncia !ais ensamen!os= Eue im or!ava se !in1a a Vis'o) ou se a enas arecia !NJla desde Eue isso man!ivesse os criados em seu devido lu-arV Diri-iuJse len!amen!e ao I!io) Eue Qorlois ainda c1amava de I!rio) embora n'o se arecesse em nada com a vila onde

vivera a!L AmbrBsio 2aKer dele duEue da Cornual1a. Os cavaleiros FI 1aviam desmon!ado) e seus ol1os diri-iramJse imedia!amen!e ara a Snica mul1er en!re eles) uma 2i-ura menor do Eue ela e Eue FI n'o era Fovem) ves!ida com uma !Snica masculina e culo!es de l') enrolada em man!os e xales. Os ol1os de ambas encon!raramJse) numa sauda,'o) mas I-raine curvouJse res ei!osamen!e an!e o vel1o al!o e ma-ro Eue desmon!ava de uma mula esEuIlida. +le ves!ia as rou as aKuis do bardo) e !in1a uma 1ar a endurada ao ombro. J DouJl1e as boasJvindas a .in!a-el) sen1or mensa-eiro. Sua resen,a L uma bNn,'o e uma 1onra ara o nosso !e!o. J A-rade,oJl1e) I-raine J disse uma voK ressoan!e) e .aliesin) 9erlim da *re!an1a) Druida) *ardo) Fun!ou as m'os na 2ren!e do ros!o e es!endeuJas ara ela) numa bNn,'o. Cum ridos os seus deveres do momen!o) I-raine vol!ouJse ara a irm') e 2eK um -es!o de Eue ia inclinarJse ara receber !ambLm a sua bNn,'o) mas Viviane curvouJse e im ediuJa. J <'o) n'o) crian,a) es!a L uma visi!a 2amiliar. ?I mui!o !em o ara 2aKerJme as 1onras) se assim Euiser... J abra,ou e beiFou a irm'. J + o bebN) L es!eV Z 2Icil ver Eue ela !em o san-ue dos An!i-os/ areceJse com nossa m'e) I-raine. Viviane) Sen1ora do La-o e da Il1a Sa-rada) es!ava en!'o com !rin!a e al-uns anos= 2il1a mais vel1a da an!i-a sacerdo!isa do La-o) subs!i!ura a m'e no sa-rado car-o. 88 .omou 9or-ana nos bra,os) acalen!andoJa com as m'os ex erien!es de mul1er acos!umada com crian,as. J +la se arece com vocN J disse I-raine) sur resa) ao com reender Eue devia !er ercebido isso an!es. 9as 1I Eua!ro anos n'o via Viviane) desde o seu casamen!o. .an!a coisa acon!ecera) mudara !an!o) desde Eue) ainda uma Fovem de EuinKe anos) 2ora en!re-ue a um 1omem com mais do dobro de sua idade... J 9as en!rem ara o sa-u'o) sen1or 9erlim) irm') en!rem. Vamos sair do 2rio. Livre de seus man!os e xales) Viviane) Sen1ora de Avalon) era uma mul1er sur reenden!emen!e eEuena= !in1a a es!a!ura de uma menina de oi!o ou deK anos. +m sua !Snica lar-a) a er!ada or um cin!o) uma 2aca embain1ada na cin!ura e esados culo!es de l') as ernas envol!as em es essas erneiras) arecia uma 2rI-il crian,a com rou as de adul!o. .in1a o ros!o eEueno) enru-ado e !rian-ular) a !es!a baixa sob um cabelo !'o escuro Euan!o as sombras ao L dos roc1edos. Os ol1os !ambLm eram ne-ros e -randes ara o

ros!o diminu!o. I-raine nunca ercebera o Euan!o a irm' era eEuena. Uma criada !rouxe a !a,a dos 1Bs edes/ vin1o Euen!e) mis!urado com as Sl!imas es eciarias Eue Qorlois mandara dos mercados de Londinium. Viviane 2oi servida) e I-raine observouJa/ com o -es!o de e-ar a !a,a) a irm' !ornaraJse de re en!e al!a e im onen!e= oderia es!ar se-urando o sa-rado cIlice das San!as Ins-nias. AFei!andoJa nas m'os) levouJa len!amen!e aos lIbios) murmurando uma bNn,'o. (rovou o vin1o e assou a !a,a ara 9erlim) Eue a recebeu com -rave reverNncia) levandoJa aos lIbios. I-raine) Eue mal con1ecia os 9is!Lrios) sen!iu Eue de al-uma 2orma !ambLm era ar!e daEuela bela solenidade ri!ual) ao !omar a !a,a da m'o dos 1Bs edes) rovIJla e diKer as alavras 2ormais de boasJvindas. Lo-o a Bs) a sensa,'o de solenidade desa areceu= Viviane era a enas uma mul1er eEuena e de a arNncia cansada) e 9erlim) nada mais do Eue um vel1o encurvado. I-raine conduKiuJos ra idamen!e ara Fun!o da lareira. J <es!a L oca) L lon-a a via-em das raias do mar do Ver'o a!L aEui J come,ou) lembrandoJse de Euando viaFara) recLmJ casada) a!emoriKada) odiando em silNncio) na comi!iva do marido descon1ecido) Eue ainda era a enas uma voK e um !error na noi!e. J O Eue a !raK aEui) em meio Cs !em es!ades de rimavera) min1a irm' e sen1oraV 8$ + or Eue n'o veio an!es) or Eue me deixou sB) a a render a ser es osa e a arir uma crian,a) soKin1a) c1eia de medo e de saudadeV + se n'o Gde vir an!es) or Eue en!'o veio a-ora) Euando L !arde demais e es!ou 2inalmen!e resi-nada C suFei,'oV J A dis!Tncia L realmen!e lon-a J res ondeu Viviane suavemen!e) e I-raine sabia Eue a sacerdo!isa ouvira) como sem re ouvia) as alavras Eue n'o 1aviam sido di!as) bem comoas ro2eridas. J + es!amos em L ocas eri-osas) 2il1a. 9as vocN se !rans2ormou numa mul1er) nes!es anos) embora !en1am sido soli!Irios) !'o soli!Irios Euan!o os anos de isolamen!o ara o re aro de um bardo) ou J acrescen!ou) com um leve sorriso de recorda,'o J de uma sacerdo!isa. Se vocN !ivesse escol1ido esse camin1o) veria Eue L i-ualmen!e soli!Irio) min1a I-raine. Sim) claro) vocN ode subir no meu colo) eEuenina J con!inuou) inclinandoJse) com um ar de do,ura no ros!o. Colocou 9or-ana no colo) enEuan!o I-raine as ol1ava com sur resa) ois a menina era) em -eral) !'o esEuiva Euan!o um coel1o. Um ouco ressen!ida) e

um ouco sob o vel1o encan!o Eue vin1a da irm') viu a crian,a anin1arJse em seus bra,os. Viviane arecia mui!o eEuena ara oder se-urIJla bem. +) na verdade) !alveK 9or-ana 2osse mui!o arecida com ela. J + 9or-ause) Eue cresceu desde Eue) 1I um ano) eu a mandei ara sua com an1iaV J er-un!ou Viviane) ol1ando ara 9or-ause) Eue) em seu ves!ido cor de a,a2r'o) ocul!avaJse) ressen!ida) en!re as sombras do 2o-o. J Ven1a darJme um beiFo) irm'Kin1a. A1) vocN serI al!a como I-raine J sorriu) levan!ando os bra,os ara abra,ar a mo,a) Eue saiu a con!ra-os!o das sombras) como um animalKin1o ainda n'o bem domes!icado. J Sim) sen!eJse aEui) Fun!o de meus Foel1os) se Euiser) 2il1a. 9or-ause sen!ouJse no c1'o) a oiando a cabe,a nos Foel1os de Viviane) e I-raine no!ou Eue seus ol1os !ris!es es!avam c1eios de lI-rimas. 0+la nos !em a !odos na sua m'o. Como ode exercer esse oder sobre nBsV Ou serI or !er sido a Snica m'e Eue 9or-ause con1eceuV +ra mul1er 2ei!a Euando 9or-ause nasceu) sem re 2oi m'e e irm') ara nBs duas.0 A m'e) Eue realmen!e era mui!o idosa ara !er mais 2il1os) morrera ao dar C luK 9or-ause. Viviane !ivera um 2il1o) em rinc ios daEuele ano) mas a crian,a morrera) e ela se encarre-ara en!'o de 9or-ause. 9or-ana ins!alaraJse bem aconc1e-ada no colo de Viviane= 8# 9or-ause ousava a cabe,a sedosa e vermel1a nos seus Foel1os. A sacerdo!isa se-urava a menina com um bra,o) e com a m'o livre a2a-ava o lon-o e macio cabelo da ou!ra. J +u !eria vindo visi!IJla Euando 9or-ana nasceu J ex licou Viviane J) mas !ambLm es!ava -rIvida. .ive um 2il1o) naEuele ano. DeiJo a uma ou!ra mul1er ara criar) e ela !alveK o mande ara os mon-es. +la L cris!'. J VocN n'o se im or!a Eue ele seFa criado como cris!'oV J er-un!ou 9or-ause. J +le L boni!oV Rual o seu nomeV Viviane riu. J DeiJl1e o nome de *alam) e sua m'e ado!iva deu ao 2il1o) Eue !eve na mesma ocasi'o) o nome de *alim. ?I en!re eles uma di2eren,a de a enas deK dias) or isso ser'o criados como -Nmeos) sem dSvida. <'o) n'o me im or!o Eue seFa criado como cris!'o= o ai dele !ambLm o era) e (riscila L uma boa mul1er. VocN disse Eue a via-em a!L aEui era lon-a= acredi!eJme) 2il1a) n'o L mais lon-a do Eue Euando vocN se casou com Qorlois. <'o L mais lon-a) !alveK) do Eue da il1a dos adres) onde es!I lan!ado o Sa-rado +s in1o deles) mas

mui!o mais dis!an!e) mui!o mais) de Avalon... J + 2oi or isso Eue viemos J disse 9erlim) de re en!e) e sua voK 2oi como o !an-er de um -rande sino) 2aKendo 9or-ana sen!arJse subi!amen!e) c1oramin-ando de medo. J <'o com reendo J in!errom eu I-raine) sen!indose subi!amen!e ouco C von!ade. J Sem dSvida) esses dois lu-ares es!'o rBximos... J Os dois s'o um sB J res ondeu 9erlim) sen!andoJse mui!o ere!o J) mas os se-uidores de Cris!o re2erem diKer) n'o Eue eles n'o !er'o ou!ros deuses eran!e o seu Deus) mas Eue n'o 1I nen1um ou!ro deus Eue n'o seFa o deles. Rue sB +le 2eK o mundo) Eue o -overna soKin1o) Eue 2oi +le Euem 2eK as es!relas e !oda a cria,'o. I-raine 2eK ra idamen!e o sinal sa-rado con!ra a blas2Nmia. J 9as isso n'o L ossvel J insis!iu ela. J <en1um deus ode) soKin1o) -overnar !odas as coisas... e a DeusaV O Eue 2aKer com a 9'e...V J +les acredi!am J con!ou Viviane com sua voK aveludada e baixa J Eue n'o 1I Deusa) ois o rinc io da mul1er) diKem eles) L o rinc io do mal. (or meio da mul1er) 8& na o ini'o deles) o mal en!rou nes!e mundo. ?I uma 2an!Is!ica 1is!Bria Fudaica sobre uma ma,' e uma ser en!e. J A Deusa os cas!i-arI J murmurou I-raine) abalada. J + mesmo assim) vocN me 2eK casar com um delesV J <'o sabamos Eue a blas2Nmia deles era !'o am la J disse 9erlim J) ois !em 1avido se-uidores de ou!ros deuses) em nossa L oca. 9as res ei!avam os deuses dos ou!ros. J 9as o Eue !em isso a ver com a ex!ens'o do camin1o de AvalonV J er-un!ou I-raine. J C1e-amos com isso C raK'o de nossa visi!a J res ondeu 9erlim J) ois) como os druidas sabem) L aEuilo em Eue a 1umanidade acredi!a Eue modela o mundo e !oda a realidade. ?I mui!o !em o) Euando os se-uidores de Cris!o c1e-aram C nossa il1a) eu sabia Eue se iniciava um momen!o de -rande im or!Tncia) um momen!o de !rans2orma,'o do mundo. 9or-ause ol1ava ara o vel1o com os ol1os arre-alados de medo. J Z !'o vel1o assim) VenerIvelV 9erlim sorriu ara a mo,a e disse/ J <'o no meu rB rio cor o. 9as li mui!a coisa na -rande sala Eue n'o es!I nes!e mundo) onde es!I re-is!rada a ?is!Bria de .odas as Coisas. + !ambLm) eu FI es!ava vivendo) naEuela ocasi'o. Os Sen1ores des!e mundo ermi!iramJme vol!ar) mas num ou!ro cor o.

J +ssas Eues!Pes s'o mui!o com licadas ara uma mo,a) venerIvel ai J in!errom eu Viviane) censurandoJo -en!ilmen!e. J +la n'o L sacerdo!isa. O Eue 9erlim Euer diKer) min1a 2il1a) L Eue ele FI es!ava vivendo Euando os rimeiros cris!'os c1e-aram aEui e Eue re2eriu) e !eve ermiss'o ara isso) reencarnar imedia!amen!e) ara con!inuar seu !rabal1o. S'o os 9is!Lrios) Eue vocN n'o recisa !en!ar com reender. Con!inue) ai. J +u sabia Eue se !ra!ava de um daEueles momen!os em Eue a 1is!Bria da 1umanidade L modi2icada J con!inuou 9erlim. J Os cris!'os rocuraram acabar com !oda a sabedoria Eue n'o 2osse a sua) e na lu!a ara conse-uir isso) es!'o banindo do mundo !odas as 2ormas de mis!Lrio) exce!o as Eue se 1armoniKam com a sua 2L reli-iosa. Consideraram 1eresia ensar Eue os 1omens !Nm mais de uma vida) o Eue EualEuer cam onNs sabe ser verdade. J 9as sem acredi!ar em mais de uma vida) como evi!ar o deses eroV J ro!es!ou I-raine. J Rue deus Fus!o 8X criaria 1omens des-ra,ados) ao lado de ou!ros 2eliKes e rBs eros) se !odos !ivessem a enas uma vidaV J <'o sei J res ondeu 9erlim. J .alveK Eueiram Eue os 1omens se deses erem com a dureKa do des!ino) ara Eue rocurem de Foel1os o Cris!o) Eue os levarI ao cLu. <'o sei no Eue acredi!am os se-uidores do Cris!o) ou o Eue es eram. Seus ol1os 2ec1aramJse or um momen!o) os !ra,os de seu ros!o !ornaramJse mais amar-os. J 9as EuaisEuer Eue seFam as suas convic,Pes) elas es!'o mudando es!e mundo. <'o sB em es ri!o) mas !ambLm no lano ma!erial. Como ne-am o mundo do es ri!o) e o reino de Avalon) esses reinos deixam de exis!ir ara eles. Ainda exis!em) L claro) mas n'o no mesmo mundo dos se-uidores de Cris!o. Avalon) a il1a sa-rada) FI n'o L a mesma il1a Eue Qlas!onbur3) onde nBs) da OL An!i-a) ermi!imos) cer!a veK) Eue os mon-es cons!russem sua ca ela e seu mos!eiro. (ois a nossa sabedoria) e a sabedoria deles... J 9as o Eue vocN sabe sobre a 2iloso2ia na!ural) I-raineV J 9ui!o ouco J admi!iu ela) abalada) ol1ando ara a sacerdo!isa e o -rande druida. J <unca me ensinaram isso. J Z ena J lamen!ou 9erlim J) ois vocN recisa com reender) I-raine. Vou !en!ar ex licarJl1e sim lesmen!e. J VeFa J disse ele) e !irou o colar de ouro do esco,o) de ois a ada-a. J (oderei colocar es!e bronKe e es!e ouro no mesmo lu-ar) ao mesmo !em oV +la iscou e ol1ou 2ixamen!e) sem com reender.

J <'o) claro Eue n'o. (odem 2icar lado a lado) mas n'o no mesmo lu-ar) a menos Eue rimeiro a2as!emos um deles. J A mesma coisa acon!eceu com a Il1a Sa-rada J con!inuou 9erlim. J Os adres nos 2iKeram um Furamen!o) 1I Eua!rocen!os anos) an!es mesmo Eue os romanos c1e-assem e !en!assem conEuis!arJnos) de Eue nunca se levan!ariam con!ra nBs ou nos ex ulsariam com armas) ois es!Ivamos aEui an!es deles) Eue eram os su lican!es e 2racos. Cum riram o Furamen!o) sou obri-ado a recon1ecer. 9as) em es ri!o) nas suas ora,Pes) nunca cessaram de lu!ar con!ra nBs) ara Eue seu deus ex ulsasse os nossos deuses) sua sabedoria redominasse sobre a nossa. +m nosso mundo) I-raine) 1I es a,o su2icien!e ara mui!os deuses e mui!as deusas. 9as no universo dos cris!'os J como diKer issoV J n'o 1I lu-ar ara a nossa vis'o e a nossa sabedoria. <o 8" mundo deles) 1I a enas um deus= n'o sB esse deus deve conEuis!ar !odos os ou!ros) mas !ambLm deve 2aKer como se n'o 1ouvesse ou!ros deuses) como se n'o !ivesse 1avido nunca ou!ros deuses e sim 2alsos dolos) obra do Diabo. + isso ara Eue) acredi!ando nesse deus Snico) !odos os 1omens ossam ser salvos des!a Snica vida. Z assim Eue ensam. + o mundo L a roFe,'o daEuilo em Eue os 1omens acredi!am. (or!an!o os mundos Eue an!es eram um sB es!'o se se arando. J ?I a-ora duas *re!an1as) I-raine/ o mundo deles) sob o Deus Wnico e o Cris!o= e ao lado dele e a!rIs dele) o mundo onde a Qrande 9'e ainda -overna) o mundo onde os An!i-os escol1eram viver e adorar seus deuses. Isso FI acon!ecen an!es. ?ouve uma L oca em Eue o ovo das 2adas) o ovo bril1an!e) a2as!ouJse de nosso mundo) ene!rando cada veK mais nas nLvoas) de modo Eue sB um andaril1o ocasional ode 1oFe assar uma noi!e nos abri-os dos duendes) e) se o 2iKer) o !em o assa sem ele) Eue ode sair de ois de uma Snica noi!e e cons!a!ar Eue seus aren!es es!'o !odos mor!os e Eue uma dSKia de anos !ranscorreu. + a-ora eu l1e di-o) I-raine) isso es!I acon!ecendo ou!ra veK. <osso mundo J -overnado ela Deusa e elo Cornudo) seu es oso) o mundo Eue vocN con1ece) o mundo de mui!as verdades J es!I sendo ex ulso elo curso rinci al do !em o. Ainda a-ora) I-raine) se um viaFan!e ar!e sem um -uia ara a il1a de Avalon) a menos Eue con1e,a mui!o bem o camin1o) n'o conse-uirI c1e-ar e encon!rarI a enas a il1a dos adres. (ara a maioria dos 1omens) nosso mundo es!I a-ora erdido nas brumas do mar do Ver'o. An!es mesmo Eue os romanos

ar!issem) isso es!ava come,ando a acon!ecer= a-ora) Euando as i-reFas cobrem !oda a *re!an1a) nosso mundo !ornaJse cada veK mais dis!an!e. Ooi or esse mo!ivo Eue recisamos de !an!o !em o ara c1e-ar aEui= um nSmero cada veK menor de cidades e camin1os dos An!i-os ainda res!a ara nos -uiar. Os mundos ainda es!'o em con!a!o) ainda es!'o um ao lado do ou!ro) rBximos como aman!es) mas es!'o se se arando) e se esse rocesso n'o 2or sus!ado c1e-arI o dia em Eue 1averI dois mundos) e nin-uLm oderI ir e vir en!re os dois... J Rue se se aremY J in!errom eu Viviane com raiva. J Con!inuo ac1ando Eue deveramos deixar Eue se se aremY <'o Euero viver num mundo de cris!'os Eue ne-am a 9'e... J 9as e os ou!ros) aEueles Eue viver'o no deses eroV J 87 A voK de 9erlim soava novamen!e como um -rande sino aveludado. J <'o) L reciso man!er um camin1o) ainda Eue secre!o. (ar!es do mundo ainda s'o uma sB coisa. Os saxPes andam elos dois mundos) mas um nSmero cada veK maior de nossos -uerreiros s'o se-uidores do Cris!o. Os saxPes... J Os saxPes s'o bIrbaros e cruLis J in!errom eu Viviane. J As !ribos soKin1as n'o odem ex ulsIJlos de nossas raias) e 9erlim e eu sabemos Eue AmbrBsio n'o ermanecerI mui!o !em o nes!e mundo) e o Eue o seu duEue de -uerra) o (endra-on J L U!1er o nome Eue l1e d'oV J) o subs!i!uirI. 9as s'o mui!os nes!e as os Eue n'o se-uir'o o (endra-on. RualEuer Eue seFa a sina de nosso mundo no es ri!o) nen1um de nossos mundos ode sobreviver ao 2o-o e C es ada dos saxPes. An!es de odermos !ravar a ba!al1a es iri!ual Eue im edirI Eue os mundos se dis!anciem ainda mais) devemos salvar o cora,'o da *re!an1a) Eue es!I sendo des!rudo elos incNndios dos saxPes. <'o sB eles) mas !ambLm os Fu!os) os esco!os) !odos os selva-ens Eue descem do nor!e. .odos os lu-ares) a!L a rB ria Roma) es!'o sendo subFu-ados) eles s'o mui!os. Seu marido vem lu!ando duran!e !oda a sua vida. AmbrBsio) o duEue da *re!an1a) L um bom 1omem) mas sB ode con!ar com a lealdade daEueles Eue ou!rora se-uiram Roma. Seu ai usou a Sr ura) e AmbrBsio !ambLm !in1a ambi,Pes de ser im erador. 9as recsamos de um lder Eue em ol-ue !odo o ovo da *re!an1a. J 9as... Roma con!inua J ro!es!ou I-raine. J Qorlois disseJme Eue Euando Roma !iver su erado seus roblemas na Qrande Cidade) as le-iPes vol!ar'oY <'o oderemos es erar aFuda de Roma con!ra os selva-ens do nor!eV Os romanos 2oram os maiores lu!adores do mundo) cons!ruram a -rande

mural1a no nor!e) ara con!er as incursPes selva-ens... A voK de 9erlim adEuiriu o som cavo arecido com o !an-er de um -rande sino. J +u vi no o,o sa-rado J disse ele. J A [-uia voou e n'o vol!arI nunca mais C *re!an1a. J Roma nada ode 2aKer J disse Viviane. J (recisamos !er nosso rB rio lder) Eue ossa comandar !oda a *re!an1a. Sem ele) Euando se Fun!arem con!ra nBs) !oda a *re!an1a cairI) e) or cen!enas e cen!enas de anos viveremos em runas sob os bIrbaros saxGnicos. Os mundos se ararJseJ'o irrevo-avelmen!e) e a lembran,a de Avalon n'o res!arI nem mesmo na lenda) ara dar es eran,as C 1umanidade. 86 <'o) devemos !er um lder Eue ossa con!ar com a lealdade de !odo o ovo das duas *re!an1as J a dos adres) e a do mundo das brumas) -overnado de Avalon. Unidos or esse Qrande Rei J a voK dela adEuiriu o !om claro e ms!ico da ro2ecia J) 0os mundos vol!ar'o a se Fun!ar) um mundo com lu-ar ara a Deusa e ara o Cris!o) ara o caldeir'o e a cruK. + esse lder nos uni2icarI0. J 9as onde encon!raremos esse reiV J er-un!ou I-raine. J Ruem nos darI esse lderV + en!'o) de re en!e) !eve medo) sen!iu um 2rio -elado descerJl1e elas cos!as) enEuan!o 9erlim e a sacerdo!isa vol!avamJse ara ela) com ol1os Eue areciam man!NJla imBvel como um eEueno Issaro sob a sombra de um -rande -avi'o) e com reendeu or Eue o ro2e!aJmensa-eiro dos druidas era c1amado de 9erlim. 9as Euando Viviane 2alou) sua voK era mui!o suave. Disse/ J VocN) I-raine. VocN nos darI esse Qrande Rei. $% Ca !ulo 8 ?ouve um silNncio na sala) Euebrado a enas elo leve cre i!ar do 2o-o. (or 2im) I-raine res irou ro2undamen!e) como se acabasse de acordar. J O Eue es!'o me diKendoV Ruer diKer Eue Qorlois serI o ai desse Qrande ReiV Ouviu as alavras ecoando em sua men!e e ressoando ali) e er-un!ou a si mesma or Eue nunca resumira Eue um des!ino !'o -rande es!ava reservado ao marido. Viu a irm' e 9erlim !rocarem um ol1ar e ercebeu !ambLm o eEueno -es!o com Eue a sacerdo!isa silenciou o vel1o. J <'o) 9erlim) isso deve ser di!o de mul1er ara mul1er...

I-raine) Qorlois L romano. As !ribos n'o se-uir'o EualEuer 1omem nascido de um 2il1o de Roma. O Qrande Rei a Euem se-uir'o deve ser 2il1o da Il1a Sa-rada) um verdadeiro 2il1o da Deusa. Seu 2il1o) I-raine) sim. 9as n'o s'o a enas as !ribos Eue lu!ar'o con!ra os saxPes e ou!ros selva-ens vindos do nor!e. (recisamos do a oio dos romanos) dos cel!as e dos cambrianos) e eles sB se-uir'o o seu rB rio duEue de -uerra) o seu (endra-on) 2il1o daEuele Eue considerem ca aK de liderIJlos e comandIJlos. + os An!i-os) !ambLm) Eue buscam o 2il1o de uma lin1a-em ma!erna real. Seu 2il1o) I-raine) cuFo ai serI U!1er (endra-on. I-raine ol1ouJos 2ixamen!e) com reendendo) a!L Eue) aos oucos) a raiva rom eu o !or or. Res ondeuJl1es en!'o) incisiva/ J <'oY +u !en1o um marido) a Euem dei uma 2il1aY <'o consen!irei Eue con!inuem brincando com a min1a vidaY CaseiJme como me mandaram) e vocNs Famais saber'o... J As alavras morreramJme na -ar-an!a. Hamais seria ossvel descreverJl1es aEuele rimeiro ano= nem mesmo Viviane seria ca aK de ima-inIJlo. (oderia diKer 0+u es!ava com medo0) ou 0+u es!ava a!erroriKada0) ou 0O es!u ro !eria sido mel1or) orEue eu oderia !er corrido) de ois) ara ir morrer0) $1 mas seriam meras alavras) !ransmi!indo a enas um mnimo do Eue ela sen!ira. + ainda Eue Viviane !ivesse sabido de !udo) ene!rando sua men!e e con1ecendo o Eue ela n'o odia diKer) !NlaJia ol1ado com com aix'o e a!L mesmo com um ouco de iedade) mas n'o !eria mudado de idLia) nem ameniKado as exi-Nncias Eue l1e 2aria. OuviraJa diKer) com mui!a 2reEuNncia) Euando a irm' ainda acredi!ava Eue ela) I-raine) seria uma sacerdo!isa dos 9is!Lrios/ Ruem rocura evi!ar seu des!ino ou re!ardar o seu 2rimen!o a enas se condena a so2rer du lamen!e) em ou!ra vida. (or isso) re2eriu calar= somen!e ol1ou ara Viviane com o ressen!imen!o su2ocado daEueles Sl!imos Eua!ro anos) em Eue cum rira o seu dever coraFosamen!e e soKin1a) suFei!andoJse ao des!ino) sem ro!es!ar mais do Eue seria ermi!ido a uma mul1er. 9as) ou!ra veKV <unca) disse I-raine a si mesma) nunca. + sacudiu a cabe,a) !eimosamen!e. J Ou,a) I-raine J come,ou 9erlim. J +u sou seu ai) embora isso n'o me dN nen1um direi!o. Z o san-ue da Sen1ora Eue con2ere realeKa) e vocN !em o mais an!i-o san-ue real) !ransmi!ido de 2il1a a 2il1a da Il1a Sa-rada. +s!I escri!o nas es!relas Eue sB um rei vindo de duas lin1a-ens reais J

uma) das !ribos Eue se-uem a Deusa) e ou!ra) dos Eue se vol!am ara Roma J conse-uirI livrar nossa !erra de !oda essa lu!a. A aK virI Euando essas duas !erras uderem viver lado a lado) uma aK su2icien!emen!e lon-a ara Eue a cruK e o caldeir'o !ambLm se en!endam. Se 1ouver um reino como esse) I-raine) a!L mesmo os se-uidores da CruK !er'o o con1ecimen!o dos 9is!Lrios ara recon2or!IJlos em suas exis!Nncias sombrias de so2rimen!o e ecado) e em sua cren,a de Eue sB !Nm uma cur!a vida ara escol1erem en!re o In2erno e o CLu) or !oda a e!ernidade. Sem isso) nosso mundo desa arecerI nas brumas) e cen!enas de anos) mil1ares !alveK) !ranscorrer'o) duran!e os Euais a Deusa e os Sa-rados 9is!Lrios ser'o esEuecidos or !oda a 1umanidade) exce!o elos oucos Eue uderem ir e vir en!re os dois mundos. Deixaria vocN a Deusa e sua obra desa arecerem) I-raine) vocN) Eue nasceu da Sen1ora da Il1a Sa-rada) e do 9erlim da *re!an1aV I-raine inclinou a cabe,a) ro!e-endo a men!e con!ra a !ernura da voK do vel1o. Sem re soubera) sem Eue isso l1e !ivesse sido di!o) Eue .aliesin) 9erlim da *re!an1a) se associara C sua m'e ara criar a sua cen!el1a de vida) mas uma 2il1a da Il1a Sa-rada n'o 2ala dessas coisas. Uma 2il1a $8 da Sen1ora sB er!ence C Deusa e ao 1omem a Euem con2ia o cuidado da crian,a J em -eral) seu irm'o) mui!o raramen!e aEuele Eue a -erou. ?avia uma raK'o ara isso/ nen1um 1omem iedoso odia re!ender !er sido o ai de um 2il1o da Deusa) e !odos os 2il1os nascidos da Sen1ora eram assim considerados. O 2a!o de .aliesin usar esse ar-umen!o) naEuele ins!an!e) sur reendeuJa ro2undamen!e) e !ambLm a comoveu. 9as I-raine insis!iu) recusandoJse a ol1ar ara ele/ J Qorlois odia !er sido escol1ido (endra-on. Cer!amen!e Eue esse U!1er n'o ode ser !'o su erior assim a !odos os ou!ros 1omens. Se vocNs recisam !er esse rei) n'o oderiam !er usado sua ma-ia ara Eue meu marido 2osse aclamado o duEue de -uerra da *re!an1a) e Qrande Dra-'oV +n!'o) Euando nosso 2il1o nascesse) vocNs !eriam o seu Qrande Rei... 9erlim sacudiu a cabe,a) mas ainda des!a veK 2oi Viviane Euem 2alou) e esse acordo silencioso aumen!ou a irri!a,'o de I-raine. (or Eue a-iam desse modo con!ra elaV Viviane disse suavemen!e/ J VocN n'o !erI nen1um 2il1o de Qorlois) I-raine. J SerI vocN) en!'o) a Deusa) ara dis!ribuir 2il1os Cs mul1eres) em nome delaV J er-un!ou I-raine a-ressivamen!e)

sabendo Eue suas alavras eram in2an!is. J Qorlois !eve 2il1os com ou!ras mul1eres) or Eue n'o oderia !er um 2il1o) 2ru!o do nosso ma!rimGnio) !al como deseFaV Viviane n'o res ondeu. Ol1ou com 2irmeKa ara I-raine e er-un!ou) com uma voK mui!o doce/ J VocN ama Qorlois) I-raineV I-raine vol!ou os ol1os ara o c1'o. J Isso n'o !em nen1uma rela,'o com o Eue discu!imos. Z uma Eues!'o de 1onra. +le 2oi bom ara mim... J in!errom euJse) mas seus ensamen!os con!inuaram a 2luir livremen!e/ J *om ara mim) Euando eu n'o !in1a a Euem recorrer) Euando es!ava sB e esEuecida) e a!L mesmo vocN me abandonara C min1a sor!e. O Eue L o amor) com arado a issoV J Z uma Eues!'o de 1onra J re e!iu. J DevoJl1e isso. +le me deixou conservar 9or-ana) Eue era !udo o Eue eu !in1a em min1a solid'o. .em sido bom e acien!e) e ara um 1omem de sua idade) isso n'o deve ser 2Icil. +le Euer um 2il1o) acredi!a Eue L a coisa mais im or!an!e ara sua vida e sua 1onra) e eu n'o l1e ne-arei isso. Se eu !iver $$ um 2il1o) serI o 2il1o do duEue Qorlois) e de nen1um ou!ro 1omem vivo. + isso eu Furo) elo 2o-o e... J SilNncioY J a voK de Viviane) como o som es!rondoso de um -rande sino) calouJl1e as alavras. J OrdenoJl1e) I-raine) n'o 2aKer EualEuer Furamen!o) ois de con!rIrio serI ara sem re erFuraY J + or Eue vocN ac1a Eue eu n'o seria 2iel ao meu Furamen!oV J re!rucou) com raiva. J Oui criada na verdadeY .ambLm eu sou 2il1a da Il1a Sa-rada) VivianeY VocN ode ser min1a irm' mais vel1a) min1a sacerdo!isa e a Sen1ora de Avalon) mas n'o me !ra!arI como se eu 2osse uma crian,a balbucian!e como 9or-ana) Eue n'o ode com reender nada do Eue l1e L di!o) nem con1ece a si-ni2ica,'o de um Furamen!o. Ouvindo seu nome) 9or-ana sen!ouJse ere!a no colo da Sen1ora do La-o. +s!a sorriu e alisouJl1e o cabelo escuro. J <'o ense Eue es!a menina n'o com reende. As crian,as sabem mais do Eue ima-inamos= elas n'o odem diKer o Eue ensam) or isso acredi!amos Eue n'o ensam. Ruan!o a es!a menina... bem) isso L ar!e do 2u!uro e n'o 2alarei dele na 2ren!e de 9or-ana. 9as Euem sabe) !alveK um dia !ambLm ela ven1a a ser uma -r'Jsacerdo!isa... J <uncaY <em Eue !en1a de me !rans2ormar em cris!' ara im edir isso J ro!es!ou I-raine. J VocN ensa Eue deixarei Eue brinEue com a vida de min1a 2il1a como brincou com a min1aV

J (aK) I-raine J in!errom eu 9erlim. J VocN L livre) como s'o livres !odos os 2il1os de Deus. Viemos edir) e n'o ordenar. <'o) Viviane... J disse ele) er-uendo a m'o Euando a Sen1ora 2eK um -es!o ara in!errom NJlo. J I-raine n'o L um Fo-ue!e im o!en!e do des!ino. <'o obs!an!e) creio Eue) Euando ela souber de !udo) 2arI a escol1a acer!ada. 9or-ana come,ava a inEuie!arJse no colo da Sen1ora. Viviane can!arolou suavemen!e) a2a-andoJl1e os cabelos) e a menina !ranEuiliKouJse) mas I-raine er-ueuJse e !omouJa nos bra,os) irri!ada e com ciSmes do oder Euase mI-ico Eue Viviane !in1a de acalmIJla. 9or-ana areceuJl1e es!ran1a) di2eren!e) como se os momen!os assados no colo de Viviane a !ivessem modi2icado) !rans2ormado) !ornandoJa menos sua. I-raine sen!iu Eue as lI-rimas l1e Eueimavam os ol1os. 9or-ana era !udo o Eue !in1a) e a-ora !ambLm es!ava sendo !omada dela= a 2il1a) como !odos) es!ava sendo $# v!ima do encan!o de Viviane) aEuele encan!o Eue !rans2ormava as essoas em Fo-ue!es im o!en!es da sua von!ade. Ordenou as eramen!e a 9or-ause) Eue ainda !in1a a cabe,a no colo de Viviane/ Levan!eJse lo-o) 9or-ause) e vI ara seu Euar!o. VocN FI L Euase uma mul1er) n'o deve com or!arJse como uma crian,a mimadaY 9or-ause levan!ou a cabe,a) a2as!ando do belo ros!o a cor!ina de cabelos vermel1os) e er-un!ou/ J (or Eue vocN escol1eu I-raine ara seus lanos) VivianeV +la n'o Euer saber deles. 9as eu sou mul1er) e !ambLm sou 2il1a da Il1a Sa-rada. (or Eue vocN n'o escol1eu a mim ara U!1er) o (endra-onV (or Eue n'o osso ser a m'e do Qrande ReiV 9erlim sorriu. J (or Eue vocN se o2erece !'o reci i!adamen!e ao des!ino) 9or-auseV J (or Eue escol1er I-raine) e n'o a mimV <'o !en1o marido... J ?I um rei no seu 2u!uro) e mui!os 2il1os) mas vocN deve con!en!arJse com isso. <en1um 1omem ou mul1er ode viver o des!ino de ou!ro. O seu des!ino) e o de seus 2il1os) de ende desse Qrande Rei. 9ais do Eue isso n'o osso diKer J concluiu 9erlim. J *as!a) 9or-ause. De L) com 9or-ana nos bra,os) I-raine sen!iuJse mais sen1ora da si!ua,'o) e disse numa voK calma/ J +s!ou sendo rela sa em min1a 1os i!alidade) irm' e sen1or 9erlim. Os criados os levar'o aos a osen!os re arados ara

vocNs) levar'o vin1o e I-ua ara suas ablu,Pes= ao en!ardecer serI servida uma re2ei,'o. Viviane levan!ouJse. Sua voK soou 2ormal e corre!a) e I-raine sen!iuJse) or um momen!o) aliviada/ vol!ava a ser a dona de seu cas!elo) n'o mais uma crian,a assiva) mas a es osa de Qorlois) duEue da Cornual1a. J A!L o en!ardecer) en!'o) min1a irm'. I-raine viu o ol1ar !rocado en!re Viviane e 9erlim) e Gde lNJlo !'o claramen!e como se es!ivesse escri!o em alavras/ Deixemos isso or a-ora) eu conse-uirei dobrIJla) como sem re 2iK. + I-raine sen!iu Eue seu ros!o se enriFecia como o 2erro. 0Isso 2oi o Eue ela sem re 2eK) realmen!e. +u l1e sa!is2iK a von!ade) ou!rora) Euando era ainda uma crian,a e nada sabia. 9as a-ora cresci) sou uma mul1er Eue n'o ode ser levada !'o 2acilmen!e Euan!o a crian,a Eue ela deu a Qorlois em $& casamen!o. A-ora) 2arei a min1a von!ade e n'o a da Sen1ora do La-o.0 Os criados acom an1aram os 1Bs edes= I-raine em seu Euar!o) colocou 9or-ana na cama e GsJse a cuidar de eEuenas coisas C vol!a dela) com o ensamen!o concen!rado em !udo o Eue ouvira. U!1er (endra-on. <unca o !in1a vis!o) mas Qorlois con!ava mui!as 1is!Brias sobre a sua cora-em. +ra aren!e rBximo de AmbrBsio Aureliano) Qrande Rei da *re!an1a) 2il1o de sua irm' J) mas) ao con!rIrio des!e) era um bre!'o de bre!Pes) sem EualEuer san-ue romano) de !al modo Eue os cambrianos e as !ribos n'o 1esi!aram em se-uiJlo. <'o 1avia maiores dSvidas de Eue) um dia) U!1er seria escol1ido o Qrande Rei. AmbrBsio n'o era Fovem) e esse dia n'o odia es!ar mui!o dis!an!e. 0+ eu seria rain1a... +m Eue es!ou ensandoV Seria ca aK de !rair Qorlois e min1a rB ria 1onraV0 Ao e-ar novamen!e oes el1o de bronKe) I-raine viu sua irm' arada Fun!o C or!a. Viviane re!irara os culo!es Eue usava ara mon!ar e ves!ira uma rou a am la) de l' n'o !in-ida e o cabelo caaJl1e macio e escuro como a l' de uma ovel1a ne-ra. (arecia eEuena) 2rI-il e envel1ecida e seus ol1os eram os da sacerdo!isa na caverna da inicia,'o) mui!os anos an!es e em ou!ro mundo... I-raine a2as!ou o ensamen!o) com im aciNncia. Viviane a roximouJse) es!endendo o bra,o ara !ocarJl1e a nuca.

J (eEuena I-raine. <'o !'o eEuena assim) a-ora J disse !ernamen!e. J Sabe) min1a eEuena) 2ui eu Euem escol1eu seu nome/ QrainnL) se-undo a Deusa dos 2o-os de *el!ane... ?I Euan!o !em o vocN n'o res!a 1omena-em C Deusa de *el!ane) irm'V A boca de I-raine dis!endeuJse um ouco) e seu sorriso n'o 2oi alLm disso. J Qorlois L um romano) e um cris!'o. VocN acredi!a realmen!e Eue em sua casa se cum rem os ri!os de *el!aneV J <'o) creio Eue n'o J admi!iu Viviane) diver!ida J) embora) se eu 2osse vocN n'o Furaria Eue seus criados n'o saiam 2ur!ivamen!e) no sols!cio do ver'o) ara acenderem 2o-ueiras e dei!aremJse sob a lua c1eia. 9as o sen1or e a sen1ora de uma 2amlia cris!' n'o odem 2aKer o mesmo) n'o C vis!a de seus adres e de seu deus ri-oroso e ouco aman!e... $X I-raine res ondeu secamen!e/ J VocN n'o deve se re2erir assim ao deus de meu marido) Eue L um deus do amor. J Z vocN Euem o diK. +) a esar disso) ele !ravou a -uerra con!ra !odos os ou!ros deuses) ma!ando aEueles Eue n'o o adoraram J ar-umen!ou Viviane. J Seria mel1or Eue 2Gssemos ou ados do amor desse deus. +u oderia l1e exi-ir) em nome dos vo!os 2ei!os ou!rora) Eue 2iKesse aEuilo Eue l1e edi em nome da Deusa e da Il1a Sa-rada... J +ssa L boa J sorriu I-raine com sarcasmo. J A-ora min1a Deusa exi-e Eue eu me com or!e como uma ros!i!u!a) e 9erlim da *re!an1a e a Sen1ora do La-o me servir'o de alcovi!eirosY Com os ol1os 2aiscando) sua irm' deu um asso C 2ren!e) e or um ins!an!e I-raiae acredi!ou Eue a sacerdo!isa iria esbo2e!eIJla. J Como ousaV J in!errom eu Viviane imedia!amen!e) e embora sua voK 2osse baixa) arecia ecoar or !odo o a osen!o= 9or-ana) semiJadormecida sob a man!a de l') sen!ouJse e -ri!ou) !omada de sSbi!o medo. J VeFa) vocN acordou min1a 2il1a J ro!es!ou I-raine) sen!andoJse na beira da cama) acalen!ando a crian,a. Aos oucos) a ira desa areceu do ros!o de Viviane. Sen!ouJse ao lado da irm' e disseJl1e/ J VocN n'o me com reendeu) QrainnL. VocN acredi!a Eue Qorlois seFa imor!alV Di-oJl1e) min1a 2il1a) Eue rocurei ler nas es!relas os des!inos daEueles Eue s'o im or!an!es ara a unidade da *re!an1a) nos Sl!imos anos) e o nome de

Qorlois n'o es!I escri!o ali. I-raine sen!iu seus Foel1os !remerem e !odo o cor o a2rouxarJse nas Fun!as. J U!1er vai ma!IJloV J Huro Eue U!1er nada !erI a ver com a mor!e dele) e Euando Qorlois morrer) U!1er es!arI mui!o lon-e. 9as ense) 2il1a/ .in!a-el L um -rande cas!elo. VocN ac1a Eue se Qorlois n'o o udesse de2ender) U!1er (endra-on 1esi!aria em diKer a um de seus duEues -uerreiros 0.ome o cas!elo e a mul1er Eue nele es!I0V 9el1or U!1er Eue um de seus 1omens. J 9or-ana) o Eue serI de min1a 2il1a) e de 9or-ause) min1a irm'Kin1aV Sem dSvida) a mul1er Eue er!ence a um 1omem !em de reKar ara Eue ele viva e a ro!eFa. +u n'o oderia vol!ar ara a Il1a Sa-rada e viver em Avalon como sacerdo!isaV $" J <'o L esse o seu des!ino J res ondeu Viviane) com uma voK de novo !erna. J VocN n'o ode se 2ur!ar C sua sor!e. OoiJ l1e dado um a el na salva,'o des!e as) mas o camin1o de Avalon es!I 2ec1ado ara vocN) ara sem re. Camin1arI ara o seu des!ino) ou os deuses !er'o de arras!IJla con!ra a sua von!adeV <'o es erou a res os!a de I-raine/ J <'o !ardarI mui!o. AmbrBsio Aureliano es!I morrendo= ele c1e2iou os bre!Pes or mui!os anos) e a-ora seus duEues se reunir'o ara escol1er o Qrande Rei. + nin-uLm mel1or do Eue U!1er) em Euem !odos odem con2iar. Assim) ele !erI de ser duEue de -uerra e Qrande Rei) ao mesmo !em o. + recisarI de um 2il1o. I-raine sen!iu Eue uma armadil1a 2ec1avaJse C sua vol!a. J Se vocN a!ribuiu !an!a im or!Tncia a isso) or Eue n'o desem en1a essoalmen!e !al a elV Se es!I em Fo-o um oder !'o -rande Euan!o o de ser mul1er do duEue de -uerra e Qrande Rei da *re!an1a) or Eue n'o !en!a a!rair U!1er com os seus encan!os) e dar vocN mesma C luK esse rei redes!inadoV (ara sur resa de I-raine) Viviane 1esi!ou mui!o an!es de res onder/ J + vocN crN Eue n'o ensei nissoV 9as esEueceuJse da min1a idadeV Sou mais vel1a do Eue U!1er) Eue n'o L mui!o Fovem ara um -uerreiro. +u !in1a vin!e e seis anos) Euando 9or-ause nasceu. .en1o a-ora !rin!a e nove) I-raine) e assei da idade de !er 2il1os. <o es el1o de bronKe) Eue ainda !in1a nas m'os) I-raine viuJl1e o re2lexo da ima-em) de2ormada) incons!an!e como a

I-ua) um momen!o clara e o ou!ro enevoada) desa arecendo. Disse) en!'o/ J VocN ac1aV (ois eu l1e di-o Eue !erI um ou!ro 2il1o. J +s ero Eue n'o. Sou mais vel1a do Eue era nossa m'e) Euando morreu ao !raKer 9or-ause C luK) e eu n'o oderia !er es eran,as de esca ar ao mesmo des!ino. +s!e L o Sl!imo ano em Eue ar!ici arei dos ri!os de *el!ane= de ois disso) en!re-arei o car-o a uma mul1er mais Fovem) e serei a enas ma-a) como o Vel1o. .in1a es eran,as de Eue al-um dia udesse en!re-ar o os!o de Deusa a 9or-ause... J +n!'o) or Eue n'o 2icou com ela em Avalon) re arandoJa ara ser sacerdo!isa) de ois de vocNV J +la n'o serve J ex licouJl1e Viviane) com um $7 ar mui!o !ris!e. J SB vN) sob o man!o de Deusa) o oder) e n'o o sacri2cio e o so2rimen!o in!erminIveis. (or!an!o) esse n'o L um camin1o ara ela. J <'o me arece Eue vocN !en1a so2rido J arriscou I-raine. J VocN nada sabe. VocN !am ouco escol1eu esse camin1o. +u) Eue a ele dediEuei !oda a min1a vida) ainda di-o Eue seria mais sim les viver como uma cam onesa) bes!a de car-a e L-ua arideira. VocN me vN ves!ida e coroada de Deusa) !riun2an!e ao lado do seu caldeir'o) mas n'o vN a escurid'o da caverna e as ro2undeKas do -rande mar... VocN n'o L c1amada a vNJlos) min1a Euerida) e deve a-radecer C Deusa Eue seu des!ino es!eFa em ou!ro lu-ar. I-raine disse) silenciosamen!e/ 0VocN acredi!a Eue n'o con1e,o nada do so2rimen!o e da !olerTncia no silNncio) de ois de !odos esses Eua!ro anosV0) mas n'o ronunciou as alavras em voK al!a. Viviane curvaraJse sobre 9or-ana) !endo no ros!o uma ex ress'o !erna enEuan!o acariciava os cabelos sedosos e ne-ros da menina. J A1) I-raine) vocN n'o ima-ina como a inveFo. .oda a min1a vida deseFei !er uma 2il1a. 9or-ause era como se 2osse min1a) a Deusa o sabe) mas 2oi sem re !'o dis!an!e como se !ivesse nascido de uma es!ran1a) n'o de min1a rB ria m'e... DeseFei uma 2il1a em cuFas m'os eu udesse de osi!ar meu car-o. J Deu um sus iro. J 9as sB !ive uma 2il1a) Eue morreu) e meus 2il1os se se araram de mim. J Sacudiu os ombros. J *em) meu des!ino L esse) e !en!arei cum riJlo) como vocN cum re o seu. SB l1e e,o isso) I-raine) e deixo o res!o a car-o dela) Eue L a Sen1ora de !odos nBs. Ruando Qorlois vol!ar novamen!e) irI a Londinium ara a escol1a do Qrande Rei. Oa,a com Eue ele a leve. I-raine deu uma -ar-al1ada.

J SB me ede isso) Eue L exa!amen!e o mais di2cilY VocN acredi!a Eue Qorlois sobrecarre-arI seus 1omens com a !are2a de escol!ar uma Fovem es osa a!L LondiniumV <a realidade) eu -os!aria de ir) mas Qorlois di2icilmen!e me levaria. J De EualEuer Fei!o) vocN deve ir e rocurar con1ecer U!1er (endra-on. I-raine riu novamen!e. J + vocN me darI um encan!amen!o Eue o levarI a a aixonarJ se or mim) irresis!ivelmen!eV Viviane acariciouJl1e o cabelo vermel1o e anelado/ $6 J VocN L Fovem) I-raine) e n'o sabe o Euan!o L bela. <'o creio Eue U!1er vI recisar de nen1um dos meus encan!amen!os. I-raine sen!iu o cor o con!rairJse num curioso es asmo de medo/ J .alveK seFa mel1or Eue eu !en1a um encan!amen!o) ara n'o sen!ir avers'o or eleY Viviane sus irou. Se-urou a edraJdaJlua Eue endia do esco,o de I-raine e disse/ J Isso n'o 2oi resen!e de Qorlois... J <'o) 2oi vocN Euem me deu) no dia de meu casamen!o) lembraJseV Disse Eue !in1a sido de min1a m'e. J DNJme a edra. (rocurou) sob o cabelo cac1eado da nuca de I-raine) o 2ec1o do cord'o e abriuJo. J Ruando es!a edra vol!ar de novo Cs suas m'os) I-raine) lembreJse do Eue eu disse) e 2a,a o Eue a Deusa Euer. I-raine ol1ou ara a FBia nas m'os da sacerdo!isa. Sus irou) mas n'o ro!es!ou. 0<ada l1e rome!i0) disse ara si mesma com ener-ia) 0nada0. J VocN irI a Londinium ara a escol1a desse Qrande Rei) VivianeV A sacerdo!isa sacudiu a cabe,a/ J Vou ao as de ou!ro rei) Eue ainda n'o sabe Eue deverI lu!ar ao lado de U!1er. *an de ArmBrica) na *re!an1a 9enor) es!I sendo 2ei!o Qrande Rei de sua !erra) e como en1or) seus druidas disseramJl1e Eue ele !erI de cum rir comi-o o Qrande Ri!ual. Devo o2iciar o Sa-rado 9a!rimGnio. J (ensei Eue a *re!an1a 2osse uma !erra cris!'. J Ora) L sim J con!inuou Viviane com indi2eren,a J) e os seus adres !ocar'o os sinos) e o un-ir'o com seus Bleos sacros) e l1e dir'o Eue seu deus 2eK o sacri2cio ara ele. 9as o ovo n'o acei!arI um rei Eue n'o !en1a 2ei!o vo!os ao

Qrande Sacri2cio. I-raine deu um sus iro. J Con1e,o !'o ouco... J An!i-amen!e) I-raine J comen!ou Viviane J) o Qrande Rei es!ava li-ado C sor!e da !erra) e Furava) como !odo 9erlim da *re!an1a) Eue) se a !erra so2resse um desas!re ou a!ravessasse !em os eri-osos) ele morreria ara Eue ela se salvasse. + se recusasse o sacri2cio) o as ereceria. +u... eu n'o devia 2alar disso) L um 9is!Lrio) mas #% vocN) I-raine) es!I) a seu modo) o2erecendo a vida ara a salva,'o des!a !erra. <en1uma mul1er) ao dar C luK) sabe se sua vida n'o serI exi-ida ela Deusa. .ambLm eu me vi nessa si!ua,'o) a!ada e im o!en!e) com a 2aca no esco,o) sabendo Eue) se a mor!e me levasse) meu san-ue redimiria a !erra... Sua voK !remeu) e 2eKJse silNncio. .ambLm I-raine 2icou em silNncio) num res ei!o !emeroso. J Uma ar!e da *re!an1a 9enor !ambLm se erdeu nas nLvoas) e o Qrande San!uIrio de (edras FI n'o ode ser encon!rado. O camin1o Eue leva ao san!uIrio L edra oca) se n'o con1ecermos o Camin1o de \arnaA J con!inuou J) mas o rei *an com rome!euJse a im edir Eue os mundos se se arem) e a man!er aber!os os or!Pes dos 9is!Lrios. (or!an!o ele 2arI o Sa-rado Casamen!o com a !erra) como en1or de Eue) se necessIrio 2or) seu san-ue serI derramado ara alimen!ar as col1ei!as. Z convenien!e Eue meu Sl!imo servi,o res!ado C 9'e) an!es Eue me re!ire ara a com an1ia das ma-as) seFa li-ar a sua !erra a Avalon) e or!an!o serei ara ele a Deusa nes!e mis!Lrio. CalouJse) mas ara I-raine o Euar!o ressoava com o eco de sua voK. Viviane inclinouJse e !omou nos bra,os a eEuena 9or-ana) FI adormecida) se-urandoJa com -rande !ernura. J +la ainda n'o L uma mo,a) e eu ainda n'o sou ma-a J disse J) mas nBs somos as !rNs) I-raine. Hun!as) 2ormamos a Deusa) e ela es!I resen!e aEui en!re nBs. I-raine er-un!ouJse or Eue ela n'o !eria mencionado 9or-ause) e as duas irm's se con1eciam !an!o Eue Viviane ouviu as alavras como se !ivessem sido ro2eridas. Comen!ou) num murmSrio) e I-raine viu Eue !remia/ J A Deusa !em uma Euar!a 2ace) Eue L secre!a) e vocN deve reKar como eu... como eu reKo) I-raine) ara Eue 9or-ause Famais seFa essa 2ace. #1

Ca !ulo $ (arecia a I-raine Eue caval-ava e!ernamen!e sob a c1uva. A via-em ara Londinium era como uma via-em ao 2im do mundo. (ouco viaFara an!es) !endo ido a enas de Avalon ara .in!a-el. Com arava a crian,a amedron!ada e deses erada daEuela rimeira via-em ao Eue era a-ora. ?oFe) es!ava ao lado de Qorlois) Eue rocurava darJl1e in2orma,Pes sobre as !erras Eue a!ravessavam) enEuan!o ela ria e brincava= C noi!e) na !enda) ia volun!ariamen!e ara a cama do marido. ]s veKes) sen!ia 2al!a de 9or-ana) ensando em como es!aria a 2il1a J c1oraria C noi!e) comeria Euando 9or-ause mandasseV 9as era a-radIvel es!ar novamen!e livre) caval-ando naEuele -rande -ru o de 1omens) conscien!e dos seus ol1ares a2e!uosos e da sua de2erNncia J nen1um deles ousara a roximarJse da mul1er de Qorlois) a enas lan,avamJ l1e um rI ido ol1ar de admira,'o. +ra novamen!e uma menina) mas n'o uma cria!ura medrosa 2u-indo do 1omem Eue era seu marido e a Euem devia) de al-uma 2orma) a-radar. Vol!ava a ser uma crian,a) mas sem a inabilidade in2an!il de sua meninice) e -os!ava disso. <em mesmo se im or!ava com a c1uva incessan!e Eue !ornava invisveis os morros dis!an!es) obri-andoJos a viaFar den!ro de um eEueno crculo de nLvoa. 0(oderamos erderJnos nes!a bruma) indo arar no reino das 2adas) e n'o vol!ar nunca mais a es!e mundo) onde o a-oniKan!e AmbrBsio e o ambicioso U!1er laneFam a salva,'o da *re!an1a con!ra os selva-ens. A *re!an1a oderia a2undar como Roma) sob os bIrbaros) e nunca saberamos) nem isso !eria EualEuer im or!Tncia ara nBs...0 J +s!I cansada) I-raineV A voK de Qorlois era suave e reocu ada. Realmen!e) ele n'o era o o-ro Eue l1e 1avia arecido naEueles rimeiros dias a!erroriKan!es) 1I Eua!ro anosY A-ora) era a enas um 1omem Eue come,ava a envel1ecer) com cabelos e barba -risal1os 4embora se barbeasse cuidadosamen!e) ao es!ilo #8 romano5) marcado or anos de lu!as e comovedoramen!e em en1ado em l1e ser a-radIvel. Se ela n'o es!ivesse !'o amedron!ada e rebelde naEueles dias) !alveK !ivesse com reendido Eue FI en!'o Qorlois Eueria a-radarJl1e. <'o 1avia sido cruel com ela) como l1e arecera) a enas arecia saber ouco dos cor os 2emininos e de como usIJlos. A-ora) en!endia Eue ele era a enas inIbil e n'o cruel= e se I-raine l1e diKia Eue ele a mac1ucava) suas carcias

!ornavamJse mais -en!is. A I-raine Fovem 1avia considerado inevi!Ivel a dor e o !error. A-ora) orLm) sabia mais. SorriuJl1e ale-remen!e) e disse/ J <'o= creio Eue oderia caval-ar ara sem reY 9as com !oda essa nLvoa) como ode es!ar cer!o de Eue n'o erderemos o camin1o e Eue conse-uiremos c1e-ar a LondiniumV J <'o recisa !er medo de Eue isso acon!e,a J res ondeu ele) com -ravidade. J 9eus -uias s'o mui!o bons) con1ecem cada almo de es!rada. + an!es do anoi!ecer es!aremos naEuela vel1a es!rada romana Eue conduK ao cora,'o da cidade. Dormiremos es!a noi!e sob um !e!o e numa cama de verdade. J Qos!aria de dormir novamen!e numa cama de verdade J deseFou I-raine com modLs!ia) e no!ou) como o adivin1ara) a sSbi!a c1ama bril1ar no ros!o e nos ol1os dele. 9as Qorlois a2as!ou o ros!o/ era Euase como se !ivesse medo dela) e I-raine) !endo acabado de descobrir esse oder) com raKiaJ se com isso. ViaFava ao lado dele) re2le!indo sobre a sSbi!a !ernura Eue sen!ia or Qorlois) C Eual se mis!urava a iedade) como se sB a-ora ele l1e 2osse caro) Euando sabia Eue iria erdNJ lo. De uma 2orma ou de ou!ra) es!ava cer!a de Eue seus dias ao lado dele es!avam con!ados) e lembravaJse das circuns!Tncias em Eue soubera disso. ?avia c1e-ado um mensa-eiro comunicando o re!orno do marido= Qorlois mandara um de seus 1omens) com ol1os sus ei!osos Eue vascul1avam !udo) diKendo silenciosamen!e a I-raine Eue) se 2osse casado com uma mul1er Fovem) !eria c1e-ado sem adver!Nncia) es erando sur reender al-uma coisa errada ou es!ran1a. I-raine) sabendo Eue nada !in1a a !emer) Eue o adminis!rador era com e!en!e e Eue sua coKin1a es!ava em ordem) n'o !omou con1ecimen!o dos ol1ares inEuisi!ivos e o recebeu bem. Rue in!erro-asse os criados) se o deseFasse) ois saberia Eue) com exce,'o da irm' e de 9erlim) n'o recebera 1Bs edes em .in!a-el. #$ Ruando o mensa-eiro ar!iu) I-raine) vol!andoJse ara a!ravessar o I!io) arou como se uma sombra 1ouvesse cado sobre ela em lena luK do sol) !omada de um medo sem causa. + naEuele momen!o viu Qorlois) e ima-inou onde es!ariam seu cavalo e seu sLEui!o. +le arecia mais ma-ro e mais vel1o) e or um momen!o Euase n'o o recon1eceu. .in1a o ros!o aba!ido e cansado. ?avia em sua 2ace um cor!e de es ada de Eue ela n'o se lembrava. J 9eu maridoY J exclamou. J Qorlois... J + en!'o es an!ada

com o so2rimen!o indiKvel no ros!o dele) esEueceu o seu medo e os anos de ressen!imen!o) correu ao seu encon!ro e disseJl1e) como se ele 2osse sua 2il1a/ J O1 Ruerido) o Eue l1e acon!eceuV O Eue o !rouxe aEui) assim soKin1o) desarmado... +s!I doen!eV +s!I... J + arou) com a voK morrendo en!re os ecos. Ali n'o 1avia nin-uLm) a enas a luK das nuvens) o mar e as sombras) e o eco de sua rB ria voK. .en!ou) duran!e o res!o do dia) !ranEuiliKarJse) ensando Eue era a enas um Aviso) como o Eue recebera C c1e-ada de Viviane. 9as sabia Eue n'o/ Qorlois n'o !in1a a Vis'o) n'o a !eria usado) nem !eria acredi!ado nela) se a !ivesse. O Eue ela vira J e) embora nunca l1e 1ouvesse acon!ecido nada assim an!es sabia Eue era assim J 2ora o du lo de seu marido) sua sombra e a recursora de sua mor!e. + Euando) 2inalmen!e) ele c1e-ou s'o e salvo) I-raine !en!ou a2as!ar essa lembran,a) diKendoJse Eue 2ora a enas um e2ei!o da luK Eue a 2iKera ver) a!rIs dele) a sombra com o cor!e da es ada na 2ace e o so2rimen!o indiKvel no ol1ar. (ois Qorlois n'o es!ava 2erido nem desanimado) elo con!rIrio) seu 1umor era excelen!e) e !raKiaJl1e resen!es) a!L mesmo um colar de eEuenas con!as de coral ara 9or-ana. (rocurara nos sacos de seu bu!im saxGnico) e dera a 9or-ause um man!o vermel1o. J Sem dSvida er!enceu a al-uma mere!riK saxGnica) dessas Eue se-uem os soldados) ou mesmo a uma das barul1en!as -uerreiras Eue lu!am ao lado de seus 1omens) semiJnuas) no cam o de ba!al1a J comen!ou) rindo e se-urando o Eueixo dela J) de modo Eue serI convenien!e o seu uso or uma mo,a bre!' decen!e. A cor l1e vai bem) irm'Kin1a. Ruando vocN crescer um ouco mais) serI !'o boni!a Euan!o min1a mul1er. 9or-ause sorriu com a2e!a,'o) deu risin1os) e inclinou a cabe,a ara o lado) osando com o novo man!o= mais ## !arde) Qorlois disse) Euando ele e I-raine se re aravam ara dormir 49or-ana) berrando) 2ora banida ara o Euar!o de 9or-ause5/ J Devemos casar essa menina !'o lo-o seFa ossvel. +la L uma cadelin1a) com ol1os ansiosos ara !udo o Eue !en1a Fei!o de 1omem. Viu como lan,ava ol1ares n'o sB ara mim) mas !ambLm ara meus soldados mais FovensV <'o Euero Eue ela des-race min1a 2amlia) nem in2luencie min1a 2il1aY I-raine deuJl1e uma res os!a calma. <'o odia esEuecer Eue vira a mor!e de Qorlois) e n'o discu!iria com um 1omem condenado. + !ambLm ela se aborrecera com o com or!amen!o de 9or-ause.

0+n!'o) Qorlois vai morrer. *em) n'o L necessIrio mui!a ro2ecia ara rever Eue um 1omem de Euaren!a e cinco anos) Eue assou a maior ar!e da vida lu!ando con!ra os saxPes) n'o c1e-ue a ver os 2il1os crescidos. 9as n'o deixarei Eue isso me leve a acredi!ar em !odo o res!o dos absurdos Eue Viviane me con!ou) nem !erei es eran,as de Eue Qorlois me leve a Londinium.0 <o dia se-uin!e) orLm) enEuan!o !omava calmamen!e a rimeira re2ei,'o da man1' e ela cos!urava um -rande ras-'o na mel1or !Snica de Qorlois) ele l1e disse sem rodeios/ J VocN n'o Euer saber o Eue me !rouxe aEui !'o subi!amen!e) I-raineV De ois da noi!e assada) ela sen!iaJse bas!an!e con2ian!e ara sorrir na 2ren!e dele. J Devo eu in!erro-ar a boa sor!e Eue me !rouxe o marido de vol!a) de ois de um ano de ausNnciaV +s ero Eue isso si-ni2iEue Eue o li!oral saxGnico 2oi liber!ado e vol!ou Cs m'os dos bre!Pes. +le balan,ou a cabe,a com um ar dis!rado e sorriu. De ois) o sorriso desa areceu. J AmbrBsio Aureliano es!I a-oniKando. A vel1a I-uia desa arecerI brevemen!e) e n'o 1I 1erdeiro ara voar em seu lu-ar. Z como se vol!Issemos ao !em o das le-iPes. +le L rei desde Eue me en!endo or -en!e) e um bom rei ara os Eue) como eu) ainda es eravam a vol!a de Roma) al-um dia. A-ora) sei Eue !al dia n'o virI. Os reis da *re!an1a) de er!o ou de lon-e) 2oram convocados ara se reunirem em Londinium e escol1erem seu Qrande Rei e c1e2e -uerreiro) e eu !ambLm devo ir. +ra uma lon-a via-em a!L aEui) ara 2icar !'o ouco !em o) ois !en1o de ar!ir den!ro #& de !rNs dias. 9as eu n'o assaria or er!o daEui) sem ver vocN e a crian,a. SerI uma -rande reuni'o) I-raine) e mui!os duEues e reis levar'o as es osas. VocN Euer ir comi-oV J A LondiniumV J Sim) se vocN Euiser viaFar a!L lI) e se conse-uir se ararJse da menina. <'o veFo raK'o ela Eual n'o deva ir. 9or-ana es!I mui!o bem de saSde e aEui 1I mul1eres em nSmero su2icien!e ara cuidar de uma dSKia de crian,as) se 2or necessIrio. + mesmo Eue eu l1e !en1a 2ei!o a-ora um ou!ro 2il1o... J e ol1ouJa nos ol1os com um sorriso Eue I-raine di2icilmen!e !eria ima-inado J) isso ainda n'o im edirI Eue vocN mon!e. J ?avia em sua voK uma !ernura insus ei!ada) Euando ele acrescen!ou/ J +u re2eria n'o me

se arar de vocN or al-um !em o) elo menos. VocN virI) es osa min1aV 0De al-uma 2orma vocN deve ir a Londinium com ele0) disseraJl1e Viviane. + a-ora) Qorlois !ornava desnecessIrio a!L mesmo Eue l1e edisse isso. I-raine sen!iu um Tnico sSbi!o J como se mon!asse um cavalo em dis arada. (e-ou um co o de cerveFa e rovouJa) ara dis2ar,ar a con2us'o. J Claro Eue irei) se vocN Euiser. Dois dias de ois) viaFavam ara les!e) rumo a Londinium) onde es!avam o acam amen!o de U!1er (endra-on e o a-oniKan!e AmbrBsio) ara a escol1a do Qrande Rei... LI elo meio da !arde) c1e-aram C es!rada romana e uderam se-uir mais de ressa= ao 2inal do dia) viram a eri2eria de Londinium e sen!iram o c1eiro do rio Eue ban1ava a cidade. I-raine nunca ima-inara Eue !an!as casas udessem ser reunidas num mesmo lu-ar e !eve a im ress'o) or um momen!o) de ois dos descam ados das c1arnecas do sul) Eue n'o l1e seria ossvel res irar) Eue as casas a su2ocavam. Caval-ava como se es!ivesse em !ranse) sen!indo Eue as ruas de edras e as aredes l1e !iravam o ar) a luK e a rB ria vida... Como era ossvel viver a!rIs de aredes) dessa maneiraV J Dormiremos es!a noi!e na casa de um de meus soldados) Eue mora na cidade J disse Qorlois J) e aman1' nos a resen!aremos na cor!e de AmbrBsio. <aEuela noi!e) sen!ados em 2ren!e C lareira 4Eue luxo) ensou) uma lareira acesa assim !'o rBximo do sols!cio do ver'oY5) I-raine er-un!ouJl1e/ J Ruem) na sua o ini'o) serI o rBximo Qrande ReiV J Rue im or!Tncia !em) ara uma mul1er) Euem -overna o asV #X +la l1e deu um meio sorriso= 1avia des2ei!o o cabelo ara dormir e ercebeu Eue ele se animava an!e o sorriso. J +mbora eu seFa mul1er) Qorlois) devo viver nes!a !erra) e -os!aria de saber Eue 1omem meu marido deve se-uir) na aK e na -uerra. J (aKY <'o 1averI aK) elo menos duran!e min1a vida J disse Qorlois. J <'o com esses selva-ens a!acando o nosso rico li!oral. Devemos reunir !odas as nossas 2or,as ara nos de2endermos. + s'o mui!os os Eue -os!ariam de usar o man!o de AmbrBsio e nos c1e2iar na -uerra. Lo! de OrAne3) or exem lo. Um 1omem duro) mas de 2L) um lder 2or!e) bom na es!ra!L-ia da ba!al1a) mas ainda sol!eiro) sem dinas!ia. Z Fovem ara ser Qrande Rei) mas ambicioso) nunca vi um 1omem dessa idade !'o ambiciosoY + Uriens) de Qales do

<or!e. Com esse n'o 1I roblemas de dinas!ia) FI !em 2il1os) mas n'o L do!ado de ima-ina,'o/ Euer 2aKer !udo o Eue FI 2oi 2ei!o. DiK Eue 2uncionou uma veK e 2uncionarI novamen!e. + descon2io Eue n'o L um bom cris!'o. J Rual seria a sua escol1aV J <in-uLm J res ondeu ele com um sus iro. J Acom an1ei AmbrBsio !oda a min1a vida e se-uirei o 1omem Eue 2or or ele escol1ido= L uma Eues!'o de 1onra) e U!1er L o 1omem de AmbrBsio. Z isso) sim lesmen!e. <'o Eue eu -os!e de U!1er. Z um lascivo) com deKenas de 2il1os bas!ardos) nen1uma mul1er es!I a salvo Fun!o dele. Vai C missa orEue o exLrci!o vai) e orEue L o Eue !em de 2aKer. Seria mel1or Eue 2osse um a-'o sincero do Eue cris!'o elas van!a-ens Eue isso l1e dI. J <'o obs!an!e) vocN o a oia... J A1) claro. +le !em) como soldado) Eualidades su2icien!es ara um CLsar) os 1omens o acom an1ar'o a!L o in2erno) se 2or reciso. +le n'o ou a es2or,os ara ser o ular com o exLrci!o J vocN sabe como L) andar elo acam amen!o) rovar a comida ara ver se es!I boa) erdendo um dia Eue oderia ser de 2ol-a ara conse-uir a dis ensa de um vel1o ve!erano sem den!es) dormindo nos acam amen!os com os soldados an!es de uma ba!al1a. Os 1omens morreriam or ele J e morrem. + U!1er !em in!eli-Nncia e ima-ina,'o. Conse-uiu 2aKer a aK com as !ro as do !ra!ado e !raKNJlas ara lu!ar ao nosso lado) no ou!ono assado. (ara mim) orLm) ele ensa um ouco demais como sax'o) sabe como 2unciona a cabe,a deles. Sim) eu o a oiarei) o Eue n'o Euer diKer Eue -os!e dele. I-raine) ouvindoJo) admi!iu Eue Qorlois revelara mais #" sobre si mesmo do Eue sobre os ou!ros candida!os a Qrande Rei. Oinalmen!e) disse/ J VocN nunca ensou... VocN L duEue da Cornual1a) e AmbrBsio l1e dI valor= n'o oderia ser escol1ido reiV J Acredi!e) I-raine) eu n'o deseFo a coroa. VocN !em von!ade de ser ran1aV J <'o me recusaria J res ondeu) lembrandoJse da ro2ecia de 9erlim. J VocN diK isso orEue L mui!o Fovem ara saber o Eue isso si-ni2ca J sorriu Qorlois. J Qos!aria realmen!e de -overnar um reino) como deve -overnar os seus servos em .in!a-el) !endo !odos C dis osi,'oV ?ouve uma L oca) Euando eu era mais Fovem... mas n'o Euero assar o res!o de min1a vida na -uerra. AmbrBsio deuJme .in!a-el 1I mui!os anos) I-raine) e a!L Eua!ro anos a!rIs eu n'o 1avia assado ali

!em o su2icien!e ara levar uma es osa ara lIY De2enderei es!as raias com uma es ada enEuan!o uder) mas Euero um 2il1o ara brincar com min1a 2il1a e al-um !em o ara viver em aK) escando nas roc1as) ca,ando e sen!andoJme ao sol ara ver os cam oneses !raKerem suas col1ei!as= e Euero !em o) !alveK) ara acer!ar min1as con!as com Deus) ara Eue ele me erdoe !udo o Eue !ive de 2aKer na vida) como soldado. 9as) mesmo Euando 1ouver aK nes!e as) o Qrande Rei n'o !erI !ranEuilidade) ois Euando os inimi-os deixarem nosso li!oral) a) en!'o) seus ami-os come,ar'o a bri-ar) ainda Eue seFa a enas ela sua re2erNncia. <'o) n'o 1averI coroa ara mim) e Euando vocN !iver a min1a idade) ale-rarJseJI com isso. I-raine sen!iu os ol1os arderem enEuan!o Qorlois 2alava. +n!'o esse soldado duro) o 1omem sombro Eue ela 1avia !emido) a-ora se sen!ia bas!an!e C von!ade com ela ara revelar al-uns de seus deseFos. De !odo o cora,'o) deseFou Eue ele udesse !er seus Sl!imos anos ao sol) como Eueria) com os 2il1os brincando C sua vol!a. 9as mesmo ali) C luK oscilan!e do 2o-o) odia ver a sombra ressa-a do des!ino Eue o se-uia. 0(ode ser a min1a ima-ina,'o) deixei Eue as alavras de 9erlim me 2iKessem ima-inar !olices0) ensou ela) e Euando Qorlois boceFou e es re-ui,ouJse) diKendo es!ar cansado da via-em) ela aFudouJo a !irar as rou as. Dormiu mal na cama es!ran1a) dando vol!as e a-i!andoJse) enEuan!o ouvia a res ira,'o !ranEuila do marido. De veK em Euando) ele es!endia a m'o C rocura dela) no sono) e I-raine acalmavaJo) acalen!andoJo ao ei!o) como !eria #7 2ei!o com sua 2il1a. .alveK) ensou ela) 9erlim e a Sen1ora es!ivessem a!emoriKados elas suas rB rias sombras) !alveK Qorlois !en1a !em o ainda de envel1ecer ao sol. .alveK) an!es de dormir) ele !ivesse realmen!e lan!ado em seu ven!re a semen!e do 2il1o Eue eles disseram Eue nunca !eria. Ruase ao aman1ecer) I-raine mer-ul1ou num sono inEuie!o) son1ando com um mundo na bruma) enEuan!o a cos!a da Il1a Sa-rada se a2as!ava cada veK mais en!re as nLvoas. (areciaJ l1e es!ar remando numa barca) -rIvida e cansada) buscando a il1a de Avalon) onde a Deusa) com o ros!o de Viviane) es!ava C sua es era ara er-un!ar como se sara da miss'o Eue l1e 2ora con2iada. + embora o li!oral l1e 2osse 2amiliar) com bosEues de macieiras Eue 1aviam crescido Fun!o das raias) Euando ela vin1a ao !em lo) um cruci2ixo 2ora colocado no !em lo do son1o) e um coro de monFas

ves!idas de ne-ro) de monFas cris!'s) can!ava um de seus 1inos lamen!osos) e Euando ela come,ou a correr) rocurando a irm' or !oda ar!e) o som dos sinos de i-reFa l1e aba2ava os -ri!os. Acordou com um -emido) o -ri!o de Euem dorme) e sen!ouJse) ouvindo sinos de i-reFa or !oda !arde. Qorlois sen!ouJse na cama ao lado dela/ J Z a i-reFa em Eue AmbrBsio vai C missa. Vis!aJse de ressa) I-raine) e iremos Fun!os. Ruando enrolava um cin!o de seda or cima da rou a de lin1o) um criado es!ran1o ba!eu C or!a) edindo ara 2alar com a sen1ora I-raine) es osa do duEue da Cornual1a. I-raine diri-iuJse C or!a e areceuJl1e recon1ecer o 1omem) Eue l1e 2eK uma reverNncia. RecordouJse en!'o de Eue o vira) 1I mui!os anos) remando a barca de Viviane. Isso l1e !rouxe C memBria o son1o) e sen!iu um 2rio or den!ro. J Sua irm' mandaJl1e isso) da ar!e de 9erlim) e edeJl1e Eue o use e lembreJse a enas de sua romessa. J + en!re-ouJ l1e um eEueno obFe!o envol!o em seda. J O Eue L isso) I-raineV J er-un!ou Qorlois) a roximandoJ se) de cen1o carre-ado. J Ruem es!I l1e mandando resen!esV VocN con1ece o mensa-eiroV J Z um dos 1omens de min1a irm') da il1a de Avalon J res ondeu I-raine) desembrul1ando o obFe!o. 9as Qorlois disse secamen!e/ J 9in1a mul1er n'o recebe resen!es de mensa-eiros Eue me s'o descon1ecidos J e o arrancou das m'os dela. I-raine abriu a boca) indi-nada) e !oda a sua !ernura or Qorlois desa areceu de um sB -ol e/ como ousava eleV J Ora) L a edra aKul Eue vocN usava Euando nos #6 casamos J disse ele) de !es!a 2ranKida. J SerI isso uma romessaV Como sua irm') se 2oi realmen!e ela Euem mandou) !in1a a edra consi-oV Recu erando ra idamen!e a resen,a de es ri!o) I-raine men!iuJl1e deliberadamen!e) ela rimeira veK. J Ruando min1a irm' me vis!ou) deiJl1e a edra e a corren!e) ara conser!ar o 2ec1o. +la con1ece um ourives em Avalon Eue L mel1or do Eue EualEuer ourives da Cornual1a. + a romessa de Eue ela 2alava L a de Eue cuide mel1or de min1as FBias) FI Eue sou a-ora mul1er 2ei!a e n'o uma crian,a descuidada Eue n'o sabe Kelar elas coisas reciosas. (osso 2icar com meu colar) marido meuV +le en!re-ouJl1e a edraJdaJlua) ainda com o cen1o carre-ado. J .en1o a meu servi,o um ourives Eue o !eria conser!ado sem

l1e 2aKer o serm'o a Eue sua irm' n'o !em mais o direi!o. Viviane L mui!o re!ensiosa= ela ode !er ocu ado o lu-ar de sua m'e) mas a-ora vocN FI n'o es!I sob os seus cuidados. Deve es2or,arJse ara ser mais sen1ora de si e menos de enden!e de sua an!i-a casa. J Ora) a-ora recebi dois sermPes J amuouJse I-raine) colocando o colar no esco,o. J Um de min1a irm') ou!ro de meu marido) como se eu 2osse realmen!e uma crian,a malJ educada. Sobre a cabe,a de Qorlois) ela arecia oder ver ainda a sombra da mor!e) o du lo !emido dos Eue v'o morrer. Sen!iu en!'o o sSbi!o lam eFo de uma es eran,a a aixonada de Eue ele n'o a !ivesse en-ravidado) de Eue n'o !rouxesse em si o 2il1o de um 1omem condenado... Sen!iu um 2rio de -elo. J Vamos) I-raine J a ressou ele) es!endendo a m'o ara a2a-arJl1e os cabelos. J <'o 2iEue aborrecida. (rocurarei lembrar Eue vocN L uma mul1er 2ei!a) de deKenove anos) e n'o a enas uma crian,a de EuinKeY Vamos) devemos es!ar re arados ara r C missa do rei) e os adres n'o -os!am Eue se en!re e saia) de ois de iniciada a cerimGnia. A i-reFa era eEuena) 2ei!a de !ai a) e as lTm adas no seu in!erior bril1avam con!ra uma umidade 2ria. I-raine sen!iuJ se sa!is2ei!a com seu -rosso man!o de l'. Qorlois murmurouJ l1e Eue o adre de cabelos brancos) venerIvel como um druida) era o sacerdo!e de AmbrBsio) Eue acom an1ava o exLrci!o) e Eue a missa era em a,'o de -ra,as ela vol!a do rei. J + o rei es!I aEuiV &% J +le es!I en!rando na i-reFa) diri-eJse ara aEuele lu-ar ali) em 2ren!e ao al!ar. I-raine recon1eceuJo imedia!amen!e elo man!o vermel1oJ escuro) sobre uma !Snica re!a esadamen!e bordada) e o cin!o en2ei!ado de FBias Eue l1e rendia a es ada C cin!ura. AmbrBsio Aureliano deve !er cerca de sessen!a anos) ensou ela= al!o) ma-ro) barbeado C maneira romana) mas curvado) camin1ando com um asso cuidadoso) como se !ivesse al-um 2erimen!o in!erno. Ou!rora) !alveK !ivesse sido belo= a-ora) seu ros!o es!ava enru-ado e amarelo) o bi-ode) Euase !odo -risal1o) e o cabelo encanecido. Ao seu lado es!avam dois ou !rNs consel1eiros) ou ou!ros reis= ela Eueria saber Euem eram) mas o adre) vendo o rei en!rar) come,ou a ler o seu -rande livro) e I-raine mordeu o lIbio e 2icou calada) ouvindo o servi,o Eue ainda a-ora) de ois de Eua!ro anos de ins!ru,'o elo adre Columba) n'o

com reendia er2ei!amen!e) nem se in!eressava or com reender. Sabia ser indelicado ol1ar C vol!a na i-reFa) como um menino cam onNs) mas) sob o ca uK de seu man!o) rocurou ver al-uns dos 1omens Eue cercavam o rei/ um deles arecia ser Uriens) de Qales do <or!e) e um 1omem ricamen!e ves!ido) esbel!o e belo) cabelos cur!os cor!ados ao es!ilo romano) C al!ura do Eueixo. Oicou ima-inando se seria U!1er) o com an1eiro e 1erdeiro resun!ivo de AmbrBsio. +le 2icou a!en!o ao lado do rei) duran!e !odo o rolon-ado servi,o) e Euando o idoso monarca !ro e,ou) o 1omem moreno e esbel!o o2ereceuJl1e o bra,o. Ol1ava a!en!amen!e ara o adre) mas I-raine) Eue era ca aK de ler o ensamen!o dos ou!ros em seus ros!os) sabia Eue n'o es!ava realmen!e ouvindo o adre nem a missa) mas Eue seus ensamen!os vol!avamJse ara ou!ras coisas. +le levan!ou a cabe,a uma veK e ol1ou dire!amen!e ara Qorlois) e seu ol1ar cruKou ra idamen!e com o de I-raine. .in1a ol1os escuros) sob sobrancel1as !ambLm ne-ras e es essas) e I-raine sen!iu imedia!amen!e um arre io de re ulsa. Se aEuele 1omem era U!1er) decidiu) nada Eueria com ele/ viver ao seu lado seria um re,o demasiado caro a a-ar ela coroa. Devia ser mais vel1o do Eue a aren!ava) ois cer!amen!e n'o !eria mais do Eue vin!e e cinco anos. O servi,o ia ao meio) Euando 1ouve um cer!o movimen!o Fun!o C or!a) e um 1omem al!o) de or!e marcial e ombros lar-os) mas ma-ro) num esado man!o de l' como os usados elos 1omens do nor!e) se-uido de Eua!ro ou cinco soldados) en!rou na i-reFa. O adre con!inuou im er!urbIvel) mas o dIcono) Eue es!ava ao seu lado) levan!ou &1 a cabe,a do livro do +van-el1o e 2ranKiu a !es!a. O 1omem al!o descobriuJse) mos!rando um cabelo louro Eue come,ava a 2icar ralo) deixando calvo o al!o da cabe,a. Avan,ou em meio aos 2iLis Eue es!avam de L) o adre disse 0Oremos0 e) ao aFoel1arJse) I-raine no!ou Eue 1aviam se ins!alado bem er!o) os soldados em vol!a dos 1omens de Qorlois) e ele) ao seu lado. Ruando se aFoel1ou) ol1ou ra idamen!e C vol!a ara ver onde seus 1omens es!avam colocados) de ois baixou a cabe,a iedosamen!e) ara ouvir as ora,Pes. Duran!e !odo o demorado servi,o n'o levan!ou a cabe,a) n'o se movendo nem mesmo Euando os 2iLis come,aram a a roximarJ se do al!ar ara o 'o consa-rado e o vin1o/ Qorlois !ocou o ombro de I-raine) e ela o acom an1ou J os cris!'os acredi!avam Eue a mul1er !in1a de se-uir a reli-i'o do marido) e Eue seu deus oderia cul ar Qorlois) se ela 2osse

des re arada ara a comun1'o. O adre Columba 2alaraJl1e or lon-o !em o sobre as ora,Pes adeEuadas e a re ara,'o) e I-raine sem re conclua Eue n'o es!ava bem re arada. Qorlois) orLm) 2icaria irri!ado) se ela n'o 2osse) e n'o odera in!errom er o silNncio do servi,o ara discu!ir com ele) nem mesmo num murmSrio. Ao vol!ar ao seu lu-ar) com os den!es embo!ados elo 'o -rosseiro e a acideK do vin1o no es!Gma-o vaKio) viu o 1omem al!o levan!ar a cabe,a. O duEue da Cornual1a 2eKJl1e um rI ido cum rimen!o e assou adian!e. O 1omem ol1ou ara I-raine) e areceuJl1e or um momen!o Eue ria ara ela e Qorlois. I-raine sorriu) mas) sob o ol1ar re ressivo do marido) se-uiuJo e aFoel1ouJse 1umildemen!e ao seu lado. (Gde ver) orLm) Eue o 1omem louro a observava. (elo seu man!o do nor!e) concluiu Eue !alveK 2osse Lo! de OrAne3) a Euem Qorlois considerava Fovem e ambicioso. Al-uns dos se!en!rionais eram louros como os saxPes. O salmo 2inal come,ou= ela o ouviu sem res!arJl1e mui!a a!en,'o. 0+le mandou a reden,'o en!re seu ovo) de acordo com sua lei e!erna... Seu nome L sa-rado e !errvel= o medo do Sen1or L o incio da sabedoria.0 Qorlois baixou a cabe,a ara a bNn,'o. I-raine es!ava a rendendo mui!a coisa sobre seu marido) naEueles oucos dias. Sabia Eue era cris!'o Euando se casara com ele= na verdade) naEuela L oca) a maioria das essoas eram cris!'s) &8 ou) se n'o eram) nada diKiam) exce!o nas roximidades da Il1a Sa-rada) onde a OL An!i-a reinava) ou en!re os bIrbaros do nor!e) ou os saxPes. <'o sabia) orLm) Eue ele 2osse sinceramen!e devo!o. A bNn,'o !erminou= o adre e seus diIconos a2as!aramJse) levando a -rande cruK e o Livro Sa-rado. I-raine ol1ou ara o rei. (arecia Ilido e cansado e) ao vol!arJse ara deixar a i-reFa) a oiouJse 2or!emen!e no bra,o do Fovem moreno Eue es!ava ao seu lado e l1e dera assis!Nncia duran!e !odo o servi,o. J Lo! de OrAne3 n'o erde !em o) n'o l1e arece) meu sen1or da Cornual1aV J comen!ou o 1omem al!o e louro Eue usava o man!o do nor!e. J +s!I sem re ao lado de AmbrBsio) a-ora) o2erecendoJl1e seus rLs!imosY 0+n!'o0) ensou I-raine) 0ele n'o L o duEue de OrAne3) como ensei0. O duEue resmun-ou um assen!imen!o. J Sua es osa) QorloisV

Relu!ando) e com uma cer!a secura) o marido a resen!ouJos/ J I-raine) min1a Euerida) es!e L o nosso duEue de -uerra) U!1er) a Euem as !ribos c1amam de (endra-on) devido ao seu es!andar!e. +la l1e 2eK uma reverNncia) sur resa. U!1er (endra-on) esse 1omem desaFei!ado) louro como um sax'oV +ra esse o cor!es'o Eue deveria subs!i!uir AmbrBsio J esse 1omem re!ensioso Eue barul1en!amen!e er!urbara a san!a missaV U!1er ol1ava 2ixamen!e J n'o) como I-raine com reendeu) ara seu ros!o) mas ara um on!o um ouco mais abaixo e) ima-inando se n'o !eria derramado o vin1o da comun1'o em sua rou a) I-raine ercebeu Eue ele ol1ava ara a edraJdaJlua Eue !raKia sobre o man!o) e 2icou ima-inando se seria a rimeira veK Eue via !al edra. Qorlois !ambLm ercebeuJl1e a dire,'o do ol1ar. Disse/ J Ruero a resen!ar min1a mul1er ao rei= mui!o bom dia ara o sen1or) meu duEue. + ar!iu sem es erar a des edida de U!1er. Ruando se a2as!aram) avisou/ J <'o -os!ei da maneira como ele ol1ou ara vocN) I-raine. U!1er n'o L 1omem Eue EualEuer mul1er decen!e deva con1ecer. +vi!eJo. J +le n'o es!ava ol1ando ara mim) sen1or meu marido) mas ara a FBia Eue uso. .NJlaJia cobi,adoV J +le cobi,a !udo J a!al1ou Qorlois secamen!e. Camin1avam &$ !'o de ressa Eue os 2inos sa a!os de I-raine !ro e,avam nas edras da rua) e alcan,aram o -ru o real. Cercado de adres e consel1eiros) AmbrBsio areciaJse com EualEuer vel1o doen!e Eue 2ora em FeFum C missa e Eue deseFava) en!'o) a sua rimeira re2ei,'o e um lu-ar ara sen!arJse. Camin1ava com uma das m'os ao lado do cor o) como se sen!isse al-uma dor. 9as sorriu ara o duEue com cordialidade sincera) e I-raine com reendeu or Eue !oda a *re!an1a sus endera suas dissensPes ara servir aEuele 1omem) e ex ulsar os saxPes de sua !erra. J Sen1or) vol!ou !'o de ressa da Cornual1aV <'o es erava vNJlo aEui an!es do consel1o) ou mesmo ainda uma veK nes!e mundo J exclamou o rei. Sua voK era 2rI-il) o2e-an!e) mas ele es!endeu os bra,os ara Qorlois) Eue o abra,ou cuidadosamen!e e disse/ J Sen1or) es!ais en2ermo) devereis !er 2icado na camaY AmbrBsio res ondeu com um leve sorriso/ J Oicarei na cama den!ro em breve) e or mui!o !em o) receio. O bis o disse a mesma coisa) e !eria levado as

coisas sa-radas a!L meu lei!o) se eu Euisesse) mas deseFava es!ar novamen!e en!re vocNs. Ven1a !omar o desFeFum comi-o) Qorlois) e diKerJme como v'o as coisas na sua !erra !ranEuila. Os dois 1omens con!inuaram andando) e I-raine camin1ava a!rIs do marido. Do ou!ro lado do rei) es!ava o 1omem ma-ro e moreno) envol!o num man!o vermel1o/ Lo! de OrAne3) lembrouJse ela. Ruando c1e-aram C casa do rei e AmbrBsio 2oi ins!alado numa con2or!Ivel cadeira) ele c1amou I-raine com um -es!o. J *emJvinda C min1a cor!e) I-raine. Seu marido me disse Eue vocN L 2il1a da Il1a Sa-rada. J Assim L) meu sen1or J res ondeu I-raine) !imidamen!e. J .en1o en!re meus consel1eiros) na cor!e) -en!e do seu ovo. 9eus adres n'o -os!am Eue os seus druidas seFam colocados em condi,Pes de i-ualdade com eles) mas di-oJl1es Eue ambos servem aos Qrandes Eue es!'o acima de nBs) EualEuer Eue seFa o nome Eue l1es dNem. + a sabedoria L a sabedoria) EualEuer Eue seFa a 2orma ela Eual se mani2es!a. (or veKes) creio Eue os seus deuses escol1em ara serviJlos 1omens mais in!eli-en!es do Eue nosso Deus J disse AmbrBsio) sorrindo ara ela. J Qorlois) ven1a sen!arJ se ao meu lado na mesa. Ao sen!arJse no banco almo2adado) I-raine !eve a im ress'o de Eue Lo! de OrAne3 se man!in1a nas roximidades) como um cac1orro Eue leva um on!a L mas Euer a roximarJse novamen!e de seu amo. Se AmbrBsio !in1a C sua vol!a 1omens Eue o amavam) mui!o bem. 9as -os!aria Lo! realmen!e do rei) ou sB deseFava 2icar er!o do !rono ara Eue seu oder se re2le!isse sobre eleV Observou Eue AmbrBsio) embora insis!isse cor!esmen!e com seus convidados ara Eue se servissem do 2ino 'o de !ri-o e do mel e eixe 2resco os!os C sua mesa) comeu a enas eda,os de 'o mol1ados no lei!e. <o!ou !ambLm as leves manc1as amarelas no branco de seus ol1os. Qorlois dissera Eue 0AmbrBsio es!ava a-oniKan!e0. I-raine vira mui!os 1omens rBximos da mor!e) e sabia serem verdadeiras as alavras do marido) e as 2rases de AmbrBsio mos!ravam Eue !in1a consciNncia dsso. J Recebi in2orma,Pes de Eue os saxPes celebraram um !ra!ado) ma!aram um cavalo e Furaram sobre seu san-ue) ou EualEuer coisa i-ualmen!e !ola) com os nor!is!as J con!ou o rei J) e a lu!a ode es!enderJse C Cornual1a) des!a veK. Uriens) vocN !alveK !en1a de comandar nossos exLrci!os no oes!e= vocN e U!1er) Eue con1ece os mon!es -aleses como con1ece o un1o de sua es ada. A -uerra ode c1e-ar a!L a sua ac2ica re-i'o) Qorlois. J 9as vocN es!I ro!e-ido) como nBs no nor!e) ela cos!a e

elos roc1edos abaixo de suas !erras J o inou Lo! de OrAne3) com voK macia. J <'o acredi!o Eue um bando de selva-ens ossa c1e-ar a .in!a-el) a menos Eue con1e,am as roc1as e enseadas. + mesmo do lado !erres!re) .in!a-el ode ser de2endido) com aEuele lon-o romon!Brio. J Z cer!o J disse Qorlois J) mas 1I enseadas e raias aonde um barco ode c1e-ar) e mesmo Eue n'o udessem alcan,ar o cas!elo) 1I as 2aKendas e as ricas !erras e col1ei!as. (osso de2ender o cas!elo) mas e o res!oV +u sou o seu duEue orEue osso de2ender meu ovo. J (areceJme Eue um duEue) ou um rei) devia ser al-uma coisa mais do Eue isso J in!errom eu AmbrBsio J) mas n'o sei o EuN. <unca !ive aK ara oder descobrir. .alveK nossos 2il1os ven1am a saber. Z ossvel Eue isso acon!e,a ainda no seu !em o) Lo!= vocN L o mais novo en!re nBs. ?ouve uma sSbi!a a-i!a,'o na an!eJsala) e U!1er) al!o e louro) en!rou. .raKia dois c'es a!relados) e como as correias se 1aviam embara,ado) os c'es la!iam e rosnavam. +le arou && C or!a) desmanc1ando acien!emen!e o nB) de ois en!re-ou as !relas ao criado e en!rou na sala. J VocN es!I nos er!urbando a !odos es!a man1') U!1er J disse Lo! maldosamen!e. J (rimeiro) ao adre) duran!e a san!a missa= a-ora) ao rei) em seu desFeFum. J (er!urbeiJvos) sen1orV (e,oJvos erd'o J sorriu U!1er) e o rei es!endeuJl1e a m'o) !ambLm sorrindo ao seu 2avori!o. J +s!I erdoado) U!1er) mas mande embora os c'es) e,oJl1e. + ven1a sen!arJse aEui) meu caro J convidou AmbrBsio) levan!andoJse com inse-uran,a) e U!1er abra,ouJo. I-raine viu Eue o 2aKia com carin1o e de2erNncia. (ensou/ 0Ora) U!1er ama o rei) n'o se !ra!a a enas da ambi,'o do cor!es'o em busca de 2avores0. Qorlois Euis levan!arJse de seu lu-ar Fun!o ao rei) mas AmbrBsio o con!eve com um -es!o. U!1er es!endeu a com rida erna or cima do banco e ins!alouJse num lu-ar ao lado de I-raine) Eue uxou as saias) sen!indoJse cons!ran-ida) enEuan!o ele se sen!ava. 0Como L desaFei!ado. Como um c'o novo) e manso) mas -randeY0 U!1er !eve de a oiarJse na m'o) ara n'o cair em cima da mo,a. J (erdoe min1a 2al!a de Fei!o) sen1oraY J ediu ele) sorrindo. J Sou -rande demais ara sen!ar no seu coloY Con!ra a rB ria von!ade) I-raine sorriuJl1e/ J A!L seus c'es s'o mui!o -randes ara isso) meu sen1or U!1erY

ServiuJse de 'o e eixe) o2erecendoJl1e o mel) enEuan!o o re!irava da Farra) com uma col1er. I-raine recusou) delicadamen!e. J <'o -os!o de coisas doces. J <'o recisa delas) sen1ora J res ondeu U!1er) e I-raine no!ou Eue ele vol!ava a ol1ar ara seu ei!o. <'o !eria vis!o nunca uma edraJdaJluaV Ou es!aria observando a curva do seu seioV .eve de re en!e a consciNncia a-uda de Eue seus seios FI n'o eram !'o al!os e 2irmes como an!es de !er amamen!ado 9or-ana. I-raine sen!iu um calor subirJl1e ao ros!o) e !omou ra idamen!e um -ole do lei!e 2resco e 2rio. U!1er era al!o e louro) !in1a a ele 2irme e sem ru-as. I-raine sen!ia o c1eiro de seu suor) lim o e 2resco como o de uma crian,a. <'o obs!an!e) n'o era mui!o Fovem) o cabelo FI come,ava a 2al!ar no al!o da cabe,a) Eueimada do sol. Sen!ia um cons!ran-imen!o curioso) al-uma coisa Eue nunca ex erimen!ara an!es. A erna de U!1er es!ava ao lado da &X sua) no banco) e I-raine a sen!ia como se 2osse uma ar!e de seu rB rio cor o. *aixou os ol1os e mordeu um eda,o de 'o com man!ei-a) ouvindo Qorlois e Lo! conversarem sobre o Eue acon!eceria se a -uerra c1e-asse C re-i'o ociden!al. J Os saxPes s'o -uerreiros) sim J come,ou U!1er) en!rando na conversa J) mas !ravam uma -uerra mais ou menos civiliKada. Os nor!is!as) os esco!os) os selva-ens das !erras Eue 2icam alLm J es!es s'o loucos) correm nus e -ri!ando ara a ba!al1a) e o im or!an!e L !reinar os soldados ara resis!irem a eles e ara n'o 2u-irem com medo an!e o seu a!aEue. J Z nisso Eue as le-iPes levavam van!a-em sobre os nossos 1omens J disse Qorlois J) ois eram 2ormadas de soldados or o ,'o) disci linados) !reinados ara a lu!a) e n'o a-ricul!ores e cam oneses c1amados a lu!ar sem con1ecimen!o) e Eue re!ornam Cs suas casas) Euando o eri-o assa. O Eue recisamos L de le-iPes ara a *re!an1a. .alveK se 2iKLssemos um novo a elo ao im erador... J O im erador J disse AmbrBsio com um leve sorriso J !em mui!os roblemas. (recisamos de cavalaria) mas se Euisermos le-iPes ara a *re!an1a) U!1er) !eremos de !reinIJlas nBs mesmos. J Im ossvel J a!al1ou Lo! com convic,'o J) ois nossos 1omens lu!ar'o em de2esa de seus lares) or 2idelidade aos c1e2es de seus cl's) mas n'o ara um Qrande Rei ou im erador. + or Eue lu!am) sen'o ara oder vol!ar ara casa e des2ru!ar o raKer de viver nela em aK e con2or!oV

Os 1omens Eue me se-uem se-uem a mim J e n'o a al-um ideal de liberdade. .en1o di2iculdades em 2aKer com Eue c1e-uem a!L es!a dis!Tncia) no sul) ois diKem) com cer!a raK'o) Eue se n'o 1I saxPes onde es!amos) or Eue en!'o devem lu!ar lon-e de casa) aEuiV DiKem Eue Euando os saxPes c1e-arem Cs suas !erras !er'o !em o su2icien!e ara comba!NJlos e de2enderJse) e Eue o essoal do sul deveria lu!ar or suas rB rias !erras. J <'o com reendem Eue) se con!iverem os saxPes aEui) eles !alveK nunca c1e-uem Cs suas !erras J come,ou U!1er com anima,'o) e Lo! er-ueu a m'o 2ina) rindo. J Calma) U!1erY +u sei disso) s'o os meus 1omens Eue n'o sabemY VocN n'o conse-uirI le-iPes ara a *re!an1a) nem um exLrci!o ermanen!e) com os 1omens Eue es!'o ao nor!e da -rande mural1a. J .alveK CLsar es!ivesse cer!o) en!'o J o inou Qorlois &" com voK rouca. J .alveK devNssemos -uarnecer novamen!e a mural1a. <'o como ele 2eK) ara a2as!ar os nor!is!as das cidades) mas ara im edir Eue os saxPes c1e-assem Cs suas !erras) Lo!. J <'o !emos soldados su2icien!es ara isso J in!errom eu U!1er com im aciNncia. J <'o odemos nos rivar de EuaisEuer soldados !reinadosY .alveK !en1amos Eue deixar o ovo do !ra!ado de2ender o li!oral saxGnico e nos 2or!i2icarmos no oes!e) con!ra os esco!os e nor!is!as. Ac1o Eue deveramos !omar osi,'o rnci almen!e no (as do Ver'o) e en!'o) no inverno) eles n'o oderiam descer ara saEuear nossos acam amen!os) como 2iKeram 1I !rNs anos) uma veK Eue n'o con1ecem as il1as. I-raine ouvia com a!en,'o) ois nascera no (as do Ver'o e sabia como) no inverno) os mares invadiam a !erra) nundandoJa. O Eue no ver'o era !erreno a!ravessIvel) embora an!anoso) no inverno !rans2ormavaJse em ex!ensos mares in!eriores. A!L mesmo um exLrci!o invasor !eria di2iculdade em ene!rar naEuelas Ireas) exce!o no au-e do ver'o. J Ooi o Eue 9erlim me disse J disse AmbrBsio J) ao o2erecerJnos lu-ar ara Eue ns!alIssemos um cam o ara nossos exLrci!os no (as do Ver'o. Uriens disse numa voK rouca/ J <'o me a-rada abandonar o li!oral saxGnico aos soldados do !ra!ado. Um sax'o L um sax'o) e sB res ei!arI seu Furamen!o enEuan!o isso l1e 2or convenien!e. Creio Eue o nosso -rande erro 2oi Cons!an!ino !er celebrado um ac!o

com Vor!i-ern... J <'o J discordou AmbrBsio J) um c'o Eue !em ar!e com lobo lu!arI mel1or con!ra ou!ros lobos do Eue os c'es normais. Cons!an!ino deu aos saxPes de Vor!i-ern a !erra deles mesmos) e eles lu!aram ara de2endNJla. Z isso o Eue um sax'o Euer/ !erra. S'o a-ricul!ores e lu!ar'o a!L a mor!e ara !ornar se-ura a Eue l1es er!ence. As !ro as do !ra!ado comba!eram valen!emen!e con!ra os saxPes Eue vieram invadir nossas cos!as... J 9as a-ora 1I mui!os deles J disse Uriens J) e FI es!'o exi-indo a am lia,'o das !erras Eue l1es 2oram dadas elo !ra!ado) e amea,aram Eue) se n'o l1es dermos mais) vir'o !omIJlas. Assim) a-ora) como se n'o bas!asse lu!ar con!ra os saxPes Eue vNm de alLmJmar) !emos de comba!er !ambLm os Eue Cons!an!ino !rouxe ara cI... J *as!a J ediu AmbrBsio) levan!ando a m'o ma-ra) e I-raine ac1ou Eue ele arecia mui!o doen!e. J <'o osso &7 remediar erros) se L Eue 2oram erros) come!idos or 1omens mor!os an!es Eue eu nascesse. HI !en1o mui!o o Eue 2aKer ara re arar os meus rB rios erros) e n'o viverei o su2icien!e ara vNJlos !odos re arados. 9as 2arei o Eue es!iver ao meu alcance) enEuan!o viver. J Creio Eue a rimeira coisa a 2aKer) e a mel1or J disse Lo! J) seria ex ulsar os saxPes de nossos rB rios reinos e em se-uida nos 2or!alecermos ara evi!ar o seu re!orno. J <'o acredi!o Eue ossamos 2aKer isso J esclareceu AmbrBsio. J +les vivem aEui desde a L oca de seus ais e de seus avBs e de seus bisavBs) e) a menos Eue es!ivLssemos dis os!os a ma!IJlos !odos) n'o deixariam a !erra Eue !Nm o direi!o de considerar sua= !ambLm n'o violaremos o !ra!ado. Se lu!armos en!re nBs aEui) den!ro da *re!an1a) como !eremos 2or,a e armas ara lu!ar Euando 2ormos invadidos de 2oraV + !ambLm al-uns dos saxPes nas cos!as do !ra!ado s'o cris!'os e lu!ar'o conosco con!ra os selva-ens e seus deuses m ios. J Creio J e Lo! sorriu como se ac1asse diver!idas as suas rB rias alavras J Eue os bis os da *re!an1a 2oram sinceros Euando se recusaram a mandar missionIrios ara salvar as almas dos saxPes Eue 1abi!am nossas cos!as) diKendo Eue) se es!es 2ossem admi!idos ao cLu) eles n'o Euereriam saber deleY HI !emos roblemas su2icien!es com os saxPes nes!a !erra) e !eremos de en2ren!ar seu com or!amen!o -rosseiro !ambLm no cLuV J (areceJme Eue o sen1or se en-ana Euan!o C na!ureKa do cLu

J in!errom eu uma voK 2amiliar) e I-raine ex erimen!ou uma es!ran1a sensa,'o) de vaKio den!ro do ei!o. Ol1ou ara a ex!remidade da mesa) ara o 1omem Eue 2alara e Eue usava um man!o cinKen!o sim les) como o de um mon-e. <'o !eria recon1ecido 9erlim nesses !raFes) mas sua voK seria iden!i2icada em EualEuer lu-ar. J O sen1or ac1a Eue as bri-as e im er2e,Pes da 1umanidade ser'o !rans2eridas ara o cLu) Lo!V J Ora) Euan!o a isso) Famais conversei com al-uLm Eue !ivesse visi!ado o cLu J res ondeu Lo! J) nem o sen1or) creio) 9erlim. 9as 2ala com a sabedoria de um adre. .omou as ordens sacras) em sua vel1ice) meu sen1orV 9erlim sorriu) e con!inuou/ J +u !en1o uma coisa em comum com os seus adres. (assei mui!o !em o !en!ando se arar as coisas do 1omem daEuelas Eue er!encem ao Divino) e Euando o conse-ui) &6 cons!a!ei Eue n'o 1avia mui!a di2eren,a. AEui na .erra) n'o odemos ver isso) mas Euando !ivermos deixado es!e cor o) saberemos mais) e saberemos Eue nossas discordTncias n'o 2aKem di2eren,a nen1uma ara Deus. J +n!'o) or Eue es!amos lu!andoV J er-un!ou U!1er) e 2or,ou um sorriso) como ara a-radar ao vel1o. J Se !odas as nossas di2eren,as ser'o resolvidas no cLu) or Eue n'o baixamos as armas e abra,amos os saxPes como irm'osV 9erlim sorriu novamen!e e res ondeu) com suavidade/ J Ruando 2ormos !odos er2ei!os) acon!ecerI exa!amen!e isso) sen1or U!1er) mas eles ainda n'o sabem disso) !al como n'o o sabemos nBs) e enEuan!o o des!ino 1umano rovocar os 1omens C lu!a) !eremos de 2aKer o nosso a el) ar!ici ando do Fo-o des!a vida mor!al. 9as recisamos de aK nes!a !erra) ara Eue os 1omens ossam ensar no cLu) em lu-ar de ba!al1as e -uerra. J <'o !en1o mui!o -os!o em 2icar sen!ado ensando no cLu) meu vel1o J riu U!1er. J Deixo isso ara o sen1or e os ou!ros sacerdo!es. Sou um 1omem de lu!a) sem re o 2ui) e Euero assar min1a vida na -uerra) como com e!e a um 1omem e n'o a um mon-eY J .en1a cuidado com o Eue deseFa J adver!iu 9erlim) ol1ando 2ixamen!e ara U!1er J) ois os deuses cer!amen!e sa!is2ar'o seus deseFos. J <'o Euero 2icar vel1o) ensando no cLu e na aK J disse U!1er J) ois essas coisas me arecem mui!o monB!onas. Ruero a -uerra) o saEue) as mul1eres) a1) sim) as mul1eres) e os adres n'o a rovam essas coisas.

J Ora) en!'o vocN n'o L mui!o mel1or do Eue os saxPes) n'o L assim) U!1erV J er-un!ou Qorlois. J S'o os seus adres mesmo Eue diKem Eue devemos amar os nossos inimi-os) Qorlois J riuJse ele) inclinandoJse or cima de I-raine ara ba!er cordialmen!e nas cos!as de Qorlois J) e eu amo o sax'o) ois ele me dI o Eue Euero da vidaY + vocNs !ambLm deviam amIJlo) ois Euando !emos aK or ouco !em o) odemos des2ru!ar de 2es!as e mul1eres) e em se-uida vol!ar C lu!a) como convLm a 1omens de verdadeY VocN acredi!a Eue as mul1eres se in!eressam or 1omens Eue Euerem 2icar sen!ados Fun!o C lareira ou cul!ivando suas !errasV VocN ac1a Eue sua bela es osa aEui seria 2eliK com um a-ricul!or) como L 2eliK com um duEue e lder de 1omensV J VocN L ainda mui!o Fovem ara diKer isso) U!1er. X% Ruando !iver min1a idade) !ambLm es!arI cansado da -uerra J disse Qorlois com modera,'o. U!1er deu um riso e inda-ou/ J +s!ais cansado da -uerra) meu sen1or AmbrBsioV AmbrBsio sorriu) mas arecia cansado/ J <'o !eria im or!Tncia se eu es!ivesse cansado da -uerra) U!1er) ois Deus escol1eu) em sua sabedoria) mandarJme a -uerra duran!e !oda a min1a vida) e or!an!o assim serI) de acordo com a sua von!ade. .alveK Eue no seu !em o) ou nos dias de nossos 2il1os) !en1amos aK su2icien!e ara nos er-un!armos or Eue es!amos lu!ando. Lo! de OrAne3 in!errom eu) com sua voK suave e eEuvoca/ J Ora) somos !odos 2ilBso2os aEui) meu sen1or 9erlim) meu rei) e a!L mesmo vocN) U!1er) !ornouJse 2ilBso2o. 9as nada disso nos diK o Eue devemos 2aKer con!ra os selva-ens Eue nos a!acam do les!e e do oes!e e os saxPes de nossas rB rias cos!as. Creio Eue !odos sabemos Eue n'o !eremos aFuda de Roma= se Euisermos le-iPes) !eremos de 2ormIJlas) e creio Eue recisaremos !ambLm de um CLsar nosso) ois assim como os soldados recisam de ca i!'es e de um rei) assim !ambLm os reis des!a il1a recisam de al-uLm Eue os -overne) acima deles. J (or Eue recisamos c1amar de CLsar nosso Qrande ReiV Ou considerIJlo como !alV J er-un!ou um 1omem Eue I-raine ouvira ser c1amado de +c!Brio. J Os CLsares -overnaram a *re!an1a mui!o bem no assado) mas odemos ver 1oFe a 2al1a 2a!al de um im Lrio assim/ Euando 1I roblemas em sua cidade im erial) eles re!iram as suas le-iPes e nos deixam en!re-ues aos bIrbarosY A!L mesmo 9a-no 9Iximo... J +le n'o era im erador J e AmbrBsio sorriu. J 9a-no 9Iximo

Euis ser im erador) Euando comandava as le-iPes aEui) L uma ambi,'o comum num duEue de -uerra. J I-raine viu o sorriso rI ido Eue ele deu a U!1er. J (or isso) ele levou suas le-iPes e marc1ou sobre Roma) deseFando ser roclamado im erador. <'o !eria sido o rimeiro) nem o Sl!imo a a-ir assim) com o a oio do exLrci!o. 9as nunca c1e-ou a Roma) e !odas as suas ambi,Pes deram em nada) com exce,'o de al-umas belas 1is!Brias/ em seus mon!es -aleses) U!1er) eles ainda 2alam de 9a-no) o Qrande) Eue virI com sua es ada -i-an!esca) C 2ren!e de suas le-iPes) ara liber!IJ los de !odos os invasores. J + mais J disse U!1er) rindo J) eles o 2iKeram X1 ersona-em da lenda imemorial sobre o rei Eue era e o rei Eue virI novamen!e ara salvar seu ovo) Euando 1ouver -rande necessidade. Ora) se udesse encon!rar uma es ada assim) eu mesmo iria aos mon!es de min1a !erra e 2ormaria Euan!as le-iPes Euisesse. J .alveK seFa disso Eue recisamos J concordou +c!Brio sombriamen!e J) de um rei sado da lenda. Se o rei vier) n'o serI di2cil encon!rar a es ada. J Seu adre diria J observou 9erlim em voK !ranEuila J Eue o Snico rei Eue 1ouve e 1averI L o Cris!o no cLu) e Eue) se-uindo a sua causa san!a) n'o recisar'o de nen1uma ou!ra. +c!Brio riu) um riso breve e Is ero. J Cris!o n'o ode nos comandar na ba!al1a. <'o) e n'o re!endo blas2emar) sen1or meu rei) nem os soldados se-uiriam um es!andar!e do (rnci e da (aKY J .alveK devNssemos encon!rar um rei Eue l1es des er!e a lembran,a das lendas J disse U!1er) e o silNncio caiu sobre a sala. I-raine) Eue nunca assis!ira an!es a consel1os de 1omens) ainda odia ler ensamen!os o su2icien!e ara saber o Eue !odos eles diKiam em silNncio/ Eue o Qrande Rei Eue es!ava sen!ado a-ora C sua 2ren!e n'o veria ou!ro ver'o. Ruem) en!re eles) es!aria sen!ado em seu !rono) den!ro de um ano) nes!a mesma L ocaV AmbrBsio a oiou a cabe,a no encos!o da cadeira) e isso 2oi o sinal ara Lo! diKer) numa voK reocu ada e Kelosa/ J +s!ais 2a!i-ado) sen1or. <Bs vos cansamos. (ermi!iJme c1amar o camaris!a. AmbrBsio sorriuJl1e docemen!e/ J Den!ro em ouco descansarei bas!an!e) rimo) e or mui!o !em o... 9as a!L mesmo o es2or,o de 2alar 2oi demais ara ele) e deu um sus iro J um som len!o) rolon-ado J) e Lo! aFudouJo a

levan!arJse da mesa. A!rIs dele) os 1omens dividiramJse em -ru os conversando e discu!indo em voK baixa. O Eue se c1amava +c!Brio a roximouJse de Qorlois. J O sen1or de OrAne3 n'o erde o or!unidade de de2ender seu in!eresse) e o dis2ar,a em reocu a,'o com o rei. A-ora) nBs somos os maus Eue cansamos AmbrBsio e l1e abreviamos a exis!Nncia. J Lo! n'o se reocu a com Euem serI indicado Qrande Rei J disse Qorlois J) desde Eue AmbrBsio n'o !en1a o or!unidade ara declarar sua re2erNncia) Eue re resen!aria X8 ara mui!os de nBs) inclusive ara mim) um com romisso) e acredi!o Eue ara vocN !ambLm) +c!Brio. J Como n'oV J res ondeu +c!Brio. J AmbrBsio n'o !em 2il1os e n'o ode indicar um 1erdeiro) mas seu deseFo deveria -uiarJnos) e ele sabe disso. U!1er me arece mui!o deseFoso da Sr ura de um CLsar) e n'o -os!o disso. De EualEuer modo) orLm) ele L mel1or do Eue Lo!) e or!an!o) se 2osse o caso de escol1er o menos ruim .. Qorlois concordou com um len!o -es!o de cabe,a. J <ossos 1omens se-uir'o U!1er. 9as as !ribos) *endi-eid Vran e aEuela -en!e) n'o se-uir'o um 1omem !'o romano Euan!o ele. + recisamos das !ribos. +las se-uiriam OrAne3... J Lo! n'o !em o es!o2o de Eue s'o 2ei!os os reis J a2irmou +c!Brio. J 9el1or erdermos o a oio das !ribos do Eue o de !odo o in!erior. O mL!odo de Lo! L dividirJnos em -ru os an!a-Gnicos) ara Eue sB ele !en1a a con2ian,a de !odosY (u2Y J +c!Brio cus iu. J +sse 1omem L uma cobra) e nada mais do Eue isso. J 9esmo asim) ele L ersuasivo J disse Qorlois. J .em in!eli-Nncia) cora-em) ima-ina,'o... J U!1er !ambLm. + mesmo Eue AmbrBsio n'o !en1a o or!unidade de diKNJlo) U!1er L o 1omem Eue ele Euer. Qorlois cerrou os den!es) com des-os!o) e disse/ J Z cer!o) L cer!o. (or uma Eues!'o de 1onra) !en1o de res ei!ar a von!ade de AmbrBsio. 9as re2eria Eue sua escol1a recasse num 1omem cuFo carI!er corres ondesse C sua cora-em e lideran,a. <'o con2io em U!1er) e n'o obs!an!e... J *alan,ou a cabe,a e ol1ou ara I-raine. J 9in1a Euerida) isso n'o deve l1e in!eressar. 9andarei meu escudeiro acom an1IJla de vol!a C casa onde 2icamos na noi!e assada. 9andada embora como uma meninin1a) I-raine 2oi ara casa sem ro!es!ar. .in1a mui!o em Eue ensar. +n!'o os 1omens

!ambLm) a!L mesmo Qorlois) es!avam obri-ados) or Eues!Pes de 1onra) a 2aKer o Eue n'o Eueriam. <unca 1avia ensado nisso. + os ol1os de U!1er) 2ixos nela) erse-uiamJl1e as idLias. Como ele 1avia ol1ado J n'o) n'o ara ela) mas ara a edraJdaJlua. .eria 9erlim 2ei!o al-um encan!amen!o ara Eue U!1er 2osse a!rado ela mul1er Eue a usasseV J Devo 2aKer a von!ade de 9erlim e de Viviane) deverei ser dada a U!1er sem resis!Nncia) !al como 2ui dada a QorloisV A idLia desa-radavaJl1e. Ainda assim... LembravaJse X$ ainda do con!a!o de U!1er com a sua m'o) a in!ensidade do seu ol1ar encon!rando o dela. J *em ode ser Eue 9erlim !en1a en2ei!i,ado a edra) ara Eue meu ensamen!o se vol!e ara U!1erY C1e-ando em casa) I-raine en!rou e !irou a edraJdaJlua) -uardandoJa na bolsa a!ada C sua cin!ura. Rue !olice) ensou) n'o acredi!o naEueles vel1os con!os de !alism's e 2ei!i,os de amor. +ra mul1er 2ei!a) deKenove anos) e n'o uma crian,a assiva. .in1a um marido) oderia a!L mesmo levar no ven!re) naEuele momen!o) a semen!e Eue se !rans2ormaria no 2il1o Eue ele deseFava. + se sua ima-ina,'o se vol!asse ara al-um ou!ro 1omem Eue n'o o seu marido) se ela deseFasse ser desones!a) en!'o cer!amen!e 1averia ou!ros 1omens mais a!raen!es do Eue aEuele rSs!ico) com os cabelos desalin1ados como os de um sax'o e as maneiras de um nor!is!a) er!urbando a missa) in!errom endo o desFeFum do Qrande Rei. Ora) ela oderia a!L escol1er o escudeiro de Qorlois) Eue elo menos era Fovem) de ele clara e belo) ara levar ara a cama. <'o Eue ela) uma es osa vir!uosa) !ivesse EualEuer in!eresse or al-uLm mais Eue n'o 2osse o seu es oso. J Se o 2iKesse) n'o seria com U!1er. Ora) ele seria ior do Eue Qorlois) um -rande e desaFei!ado sim lBrio) ainda Eue seus ol1os 2ossem cinKen!os como o mar e suas m'os) 2or!es e sem ru-as... I-raine ra-ueFou em voK baixa) a an1ou a roca en!re suas coisas) e sen!ouJse ara 2iar. O Eue es!ava 2aKendo) devaneando sobre U!1er) como se es!ivesse levando a sLrio o Eue Viviane l1e ediraV Seria U!1er realmen!e o rBximo Qrande ReiV *em sen!ira a maneira como ele a ol1ava. 9as Qorlois con!araJl1e Eue era um liber!ino= ol1aria da mesma 2orma ara EualEuer mul1erV Se !in1a de erderJse em devaneios) seria mel1or ensar em al-uma coisa sensa!a) em 9or-ana) como es!aria assando sem a m'e) e se a -overnan!a es!ava

vi-iando bem 9or-ause) ara Eue n'o andasse a lan,ar ol1ares ara os soldados Eue -uardavam o cas!elo. 9or-ause oderia) a-ora) me!erJse em aven!uras e erder a vir-indade com EualEuer 1omem bemJ arecido) sem ensar em 1onra e conveniNncias. +s erava Eue o adre Columba l1e 2iKesse um bom serm'o. 0A min1a m'e escol1eu os aman!es Eue Euis ara ais de seus 2il1os) e era uma -rande sacerdo!isa da Il1a Sa-rada. Viviane 2eK o mesmo.0 I-raine deixou Eue o 2uso casse em seu colo) 2ranKindo um ouco a !es!a) ensando na ro2ecia X# da irm'/ Eue seu 2il1o com U!1er seria o -rande rei Eue uniria o as) im ondo a aK aos ovos -uerreiros. O Eue ouvira es!a man1') na mesa do rei) convenceuJa de Eue seria di2cil encon!rar !al 1omem. Re!omou o 2uso) exas erada. (recisavam desse rei a-ora) n'o ara Euando uma crian,a ainda n'o -erada se !rans2ormasse em 1omem. 9erlim es!ava obeecado or lendas sobre reis. O Eue dissera um dos reis J 2ora +c!BrioV J sobre 9a-no) o Qrande) o lder -uerreiro Eue abandonara a *re!an1a em busca da coroa de im eradorV Absurdo) ensar Eue um 2il1o de U!1er udesse ser esse 9a-no redivivo. 9ais !arde) naEuele mesmo dia) os sinos come,aram a !ocar) e ouco de ois Qorlois en!rava em casa) !ris!e e desanimado. J AmbrBsio morreu 1I al-uns minu!os J anunciou ele. J Os sinos dobram elo seu 2alecimen!o. I-raine viu a dor em seu ros!o) e disse) diri-indoJse a ele/ J +ra vel1o e mui!o amado. SB o con1eci 1oFe) mas ude ver Eue era o !i o de 1omem amado e se-uido or !odos os Eue o cercavam. Qorlois sus irou ro2undamen!e. J Z verdade. + n'o !emos nin-uLm assim ara subs!i!uJlo. +le desa arece e nos deixa sem lideran,a. +u o amava) I-raine) e de!es!ava vNJlo so2rer. Se 1ouvesse um sucessor di-no desse nome) eu me re-oKiFaria elo seu descanso. 9as) a-ora) o Eue serI de nBsV Um ouco de ois) ele ediuJl1e Eue se arasse suas mel1ores rou as. J Ao en!ardecer) serI celebrada uma missa de rLEuiem ara ele) e devo com arecer. VocN !ambLm) I-raine. (ode ves!irJ se sem aFuda) ou Euer Eue eu e,a ao nosso an2i!ri'o Eue l1e arranFe uma criadaV J (osso ves!irJme soKin1a. I-raine come,ou a ves!ir seu ou!ro ves!ido) bem !ecido) de

l') com bordados nas bordas e nas man-as) e a!ou uma 2i!a de seda nos cabelos. Comeu um ouco de 'o com EueiFo= mas Qorlois recusou a alimen!a,'o) orEue) com seu rei an!e o !rono de Deus) onde sua alma seria Ful-ada) re2eria FeFuar e reKar a!L Eue ele 2osse en!errado. I-raine) Eue a rendera na Il1a Sa-rada Eue a mor!e era a enas uma or!a ara uma nova vida) n'o com reendia isso/ X& como odia um cris!'o !er !an!o medo de ir ao encon!ro de sua aK e!ernaV LembrouJse do adre Columba) can!ando al-uns de seus salmos doloridos. Sim) o Deus deles era um deus do medo e do cas!i-o) !ambLm. +la odia com reender Eue um rei) ara o bem de seu ovo) !ivesse de ra!icar a!os Eue esassem 2or!emen!e em sua consciNncia. 9esmo com reendendo e erdoando isso) como oderia um deus misericordioso ser mais 2anI!ico e vin-a!ivo do Eue o menor de seus mor!aisV .alveK esse 2osse um dos mis!Lrios cris!'os. (ensava ainda no assun!o enEuan!o camin1ava ao lado de Qorlois ara a missa e ouvia o adre can!ar melancolicamen!e al-o sobre o FuKo de Deus e os dias do cas!i-o) em Eue a alma odia en2ren!ar a dana,'o e!erna. O cTn!ico ia elo meio) Euando viu U!1er (endra-on aFoel1ado numa das ex!remidades da i-reFa) com o ros!o branco no al!o de sua !Snica clara velado elas m'os ara esconder os solu,os. (ouco de ois) levan!ouJse e deixou a i-reFa. (ercebeu Eue o marido ol1avaJa a!en!amen!e e !ornou a baixar os ol1os) ara ouvir con!ri!a os in!erminIveis can!os. Ruando a missa acabou) orLm) os 1omens reuniramJse do lado de 2ora da i-reFa) e Qorlois a resen!ouJl1e a es osa do rei Uriens) de Qales do <or!e) ma!rona -orduc1a e solene) e a es osa de +c!Brio) Eue se c1amava Olavila) mul1er sorriden!e) n'o mui!o mais vel1a do Eue I-raine. Conversou com ambas or al-uns momen!os) mas !odas se de!in1am no Eue si-ni2icaria a mor!e de AmbrBsio ara os soldados e ara seus maridos e o ensamen!o de I-raine a2as!ouJse= ouco in!eresse !in1a ara ela a conversa das mul1eres) e suas maneiras con!ri!as a cansavam. Olavila es!ava no sex!o mNs de -ravideK) a barri-a come,ava a a arecer sob a !Snica de es!ilo romano) e de ois de al-um !em o a conversa cen!rouJ se em suas 2amlias. Olavila FI !ivera duas 2il1as) mor!as de disen!eria no ver'o an!erior) e alimen!ava es eran,as de Eue) des!a veK) !eria um 2il1o. A mul1er de Uriens) QU3ne!1) !in1a um 2il1o mais ou menos da idade de 9or-ana.

OiKeram er-un!as sobre a 2il1a de I-raine e discu!iram sobre a e2iciNncia dos amule!os de bronKe con!ra as 2ebres de inverno e sobre a sim a!ia de se colocar o livro de missa de um adre no ber,o) con!ra o raEui!ismo. J Z a mI alimen!a,'o Eue causa o raEui!ismo J esclareceu I-raine. J 9in1a irm') Eue L sacerdo!isaJcurandeira) sabe Eue nen1uma crian,a Eue !en1a mamado duran!e dois anos com le!os) num ei!o sadio) so2rerI de 2raEueKa) e Eue isso sB acon!ece se ela 2or en!re-ue a uma amaJdeJlei!e XX desnu!rida) ou se 2or desmamada cedo demais e alimen!ada com I-ua de 2arin1a. J Ac1o isso uma su ers!i,'o !ola J o inou QU3ne!1. J O livro de missa L sa-rado e e2icien!e con!ra !odas as en2ermidades) sobre!udo con!ra as doen,as de crian,as eEuenas) Eue s'o ba!iKadas con!ra os ecados dos ais e n'o come!eram or si mesmas nen1um ecado. I-raine sacudiu os ombros com im aciNncia) sem Euerer discu!ir esse absurdo. As duas con!inuaram conversando sobre sim a!ias ara doen,as in2an!is) enEuan!o ela ol1ava ara um lado e ou!ro) es erando uma o or!unidade ara deixIJlas. De ois de al-um !em o) ou!ra mul1er Fun!ouJse a elas. I-raine n'o sabia seu nome. .ambLm es!ava esada de uma -ravideK adian!ada) e ambas imedia!amen!e a incluram em sua conversa) deixando I-raine de lado. Deixou assar al-uns momen!os) a2as!ouJse discre!amen!e e) diKendo 4sem ser ouvida5 Eue ia rocurar Qorlois) camin1ou de vol!a C i-reFa. ?avia ali um eEueno cemi!Lrio) e a!rIs dele um omar de macieiras) com os -al1os c1eios de 2lores brancas) Ilidas ao anoi!ecer. O c1eiro das macieiras era 2resco e a-radIvel ara I-raine) Eue de!es!ava os odores da cidade/ c'es) e 1omens !ambLm) aliviavamJse nas edras das ruas. A!rIs de cada or!a) alLm dos res!os de coKin1a malc1eirosos) 1avia desde mon!es de lixo c1eirando a urina e carne odre) a!L o con!eSdo dos urinBis. +m .in!a-el !ambLm 1avia lixo e urinBis suFos) mas eram en!errados a cada semana) e o c1eiro lim o do mar varria !udo. Camin1ou len!amen!e elo omar. Al-umas das Irvores eram mui!o an!i-as) com -al1os Eue endiam mui!o baixos. Ouviu) en!'o) um leve rudo) e no!ou Eue um 1omem es!ava sen!ado num dos -al1os baixos. <'o viu I-raine= es!ava com a cabe,a inclinada e o ros!o cober!o com as m'os. +la) orLm) ercebeu) elos cabelos claros) Eue era U!1er (endra-on. Ia re!irarJse e sair discre!amen!e) sabendo Eue ele n'o

deseFaria ser vis!o assim) mas seus assos leves 2oram ouvidos) e U!1er er-ueu a cabe,a. J 9in1a sen1ora da Cornual1aY J Seu ros!o es!ava con!rado e marcado. J A-ora) oderI diKer ao bravo Qorlois Eue o duEue de -uerra da *re!an1a escondeuJse ara c1orar como uma mul1erY Camin1ou ra idamen!e ara ele) er!urbada elo seu ros!o irado) de2ensivo) e disse/ J (ensa Eue Qorlois !ambLm n'o c1ora) meu sen1orV X" Z reciso ser 2rio e insensvel ara n'o c1orar or um rei Eue se amou duran!e !oda a vida. Se eu 2osse 1omem) n'o Euereria se-uir na -uerra nen1um lder Eue n'o c1orasse elos mor!os Eue amou) elos camaradas cados e a!L mesmo elos inimi-os valen!es. U!1er deu um sus iro ro2undo) lim ando o ros!o com a man-a bordada da !Snica) e concordou/ J Sim) L verdade. Ruando eu era Fovem) ma!ei em comba!e o c1e2e sax'o ?orsa) de ois de mui!as ba!al1as em Eue me 1avia desa2iado e de ois esca ado) mas c1orei sua mor!e) ois era um 1omem valen!e. +mbora 2osse um sax'o) lamen!ei Eue !ivLssemos de ser inimi-os) e n'o irm'os e ami-os. +n!re!an!o) nos anos Eue decorreram desde en!'o) assei a considerarJme mui!o vel1o ara c1orar elo Eue n'o !em remLdio. <'o obs!an!e) Euando ouvi o adre 2alar de Ful-amen!o e dana,'o e!erna an!e o !rono de Deus) lembreiJ me de como AmbrBsio era bom e reli-ioso) como amava e !emia a Deus) e era sem re -eneroso em a!os de bondade e 1onradeK J esse Deus deles me arece or veKes demasiado exi-en!e e Euase deseFo oder ouvir) sem riscos de dana,'o) os sIbios druidas Eue n'o 2alam de Ful-amen!o) mas sim daEuilo Eue o 1omem a!rai ara si mesmo) or sua maneira de viver. Se o bis o 2ala a verdade) AmbrBsio es!I a-ora nas c1amas do in2erno) de onde sB serI redimido no 2im dos !em os. +u ouco sei do cLu) mas -os!aria de oder ensar Eue L lI Eue meu rei descansa. I-raine es!endeu a m'o ara ele/ J <'o me arece Eue os sacerdo!es do Cris!o saibam mais sobre o Eue acon!ece a Bs a mor!e do Eue EualEuer ou!ro mor!al. SB os Deuses sabem. +les nos diKem) na Il1a Sa-rada) onde 2ui criada) Eue a mor!e L sem re a or!a ara uma nova vida e uma sabedoria maior) e embora eu n'o con1ecesse bem AmbrBsio) re2iro ensar Eue a-ora ele es!I aos Ls de Deus) a rendendo a verdadeira sabedoria. Rue deus sIbio condenaria um 1omem ao in2erno or sua

i-norTncia) em lu-ar de esclarecNJlo mel1or) a Bs a vidaV Sen!iu a m'o de U!1er !ocar a sua) e ele disse) em meio C escurid'o/ J Sim) deve ser assim. .al como disse o A Bs!olo deles... 0A-ora veFo como num vidro) obscuramen!e) mas) de ois) eu verei 2ace a 2ace.0 .alveK n'o saibamos) e nem mesmo os adres) o Eue acon!ecerI de ois da mor!e. Se Deus L oniscien!e) or Eue devemos ima-inar Eue seFa menos misericordioso do Eue os 1omensV (elo Eue diKem) Cris!o nos 2oi X7 enviado ara mos!rar o amor de Deus) e n'o o seu Ful-amen!o. Oicaram em silNncio) sen!ados) or al-um !em o. De ois) U!1er er-un!ouJl1e/ J Onde a rendeu essa sabedoria) I-raineV .emos mul1eres san!as em nossa i-reFa) mas n'o s'o casadas) nem se mis!uram conosco) ecadores. J <asci na il1a de Avalon) onde min1a m'e era sacerdo!isa no Qrande .em lo. J Avalon... J disse ele. J Oica no mar do Ver'o) n'o LV VocN es!ava no consel1o) es!a man1') e sabe Eue !eremos de ir ara lI. 9erlim rome!eu levarJme ao rei Leode-ranK e a resen!arJme C sua cor!e) mas se Lo! de OrAne3 im user sua von!ade) Uriens e eu vol!aremos ara Qales como c'es uivando) com o rabo en!re as ernas= ou lu!aremos ao seu lado e l1e res!aremos 1omena-em) o Eue eu sB 2arei Euando o sol nascer nas cos!as ociden!ais da Irlanda. J Qorlois acredi!a Eue o sen1or serI o rBximo Qrande Rei J e I-raine deuJse con!a de re en!e) sur resa) de Eue es!ava sen!ada num -al1o de Irvore com o rBximo Qrande Rei da *re!an1a) 2alando sobre reli-i'o e Eues!Pes de +s!ado. U!1er !ambLm !eve a mesma sensa,'o) ela Gde sen!iJlo elo !om de sua voK) Euando disse/ J <unca ensei Eue viria a 2alar desses assun!os com a es osa do duEue da Cornual1a. J O sen1or realmen!e acredi!a Eue as mul1eres nada saibam sobre Eues!Pes de +s!adoV 9in1a irm' Viviane) como min1a m'e) an!es dela) L a Sen1ora de Avalon. O rei Leode-ranK e ou!ros reis consul!amJna com 2reEMNncia sobre o des!ino da *re!an1a... J .alveK eu deva consul!IJla sobre a maneira de es!abelecer amiKade com Leode-ranK e com *an da *re!an1a 9enor J sorriu ele. J Se eles ouvem os consel1os de sua irm') en!'o !udo o Eue !en1o a 2aKer L conEuis!arJl1e a con2ian,a. Di-aJme) ela L casada) e L boni!aV

J +la L sacerdo!isa) e as sacerdo!isas da Qrande 9'e n'o odem se casar) nem celebrar alian,a com nen1um 1omem mor!al J res ondeu I-raine) rindo. J +las er!encem a enas aos Deuses. LembrouJse en!'o do Eue Viviane l1e dissera) e Eue esse 1omem sen!ado no -al1o de Irvore ao seu lado 2aKia ar!e da ro2ecia. Con!raiuJse) !emerosa do Eue 2iKera J es!aria camin1ando volun!ariamen!e ara a armadil1a Eue Viviane e 9erlim l1e 1aviam re aradoV X6 J O Eue 2oi) I-raineV +s!I com 2rioV .em medo da -uerraV J er-un!ou U!1er. I-raine res ondeu com a rimeira coisa Eue l1e veio C cabe,a. J +s!ive conversando com as es osas de Uriens e +c!Brio) e elas n'o arecem in!eressarJse mui!o or assun!os de +s!ado. Creio Eue !alveK seFa or isso Eue Qorlois n'o acredi!a Eue eu ossa con1ecNJlos !ambLm. U!1er riu/ J Con1e,o as damas Olavila e QU3ne!1) Eue) realmen!e) deixam !udo a car-o dos maridos) exce!o 2iar) !ecer) !er 2il1os e ou!ras a!ividades rB rias das mul1eres. VocN n'o !em in!eresse or essas coisas) ou L !'o Fovem Euan!o a aren!a) Euase Fovem demais ara ser casada) Euan!o mais ara !er 2il1os com os Euais se reocu arV J Sou casada 1I Eua!ro anos e !en1o uma 2il1a de !rNs. J InveFo Qorlois or isso. .odo 1omem Euer !er 1erdeiros. Se AmbrBsio !ivesse um 2il1o) n'o es!aramos a-ora nes!a a-i!a,'o. Ora J con!inuou U!1er com um riso J) n'o -os!o de ensar no Eue acon!ecerI com a *re!an1a se aEuele sa o do OrAne3 2or escol1ido o Qrande Rei) ou Uriens ue ac1a ossvel resolver !udo mandando um mensa-eiro a Roma. J In!errom euJse) num solu,o J DiKem Eue !en1o ambi,'o de ser o Qrande Rei) mas abandonaria !odas as ambi,Pes ara Eue AmbrBsio es!ivesse sen!ado nes!e -al1o de Irvore conosco) ou mesmo um 2il1o dele) ara ser coroado naEuela i-reFa) es!a noi!eY AmbrBsio receava o Eue oderia acon!ecer) de ois de sua mor!e. <o inverno assado) ele Euase morreu) mas Euis con!inuar vivo) na es eran,a de nos 2aKer c1e-ar a um acordo sobre Euem deveria sucederJl1e. J Como acon!eceu de ele n'o !er 2il1osV J .eve 2il1os) dois ra aKes. Um 2oi mor!o or um sax'o/ c1amavaJse Cons!an!ino) como o rei Eue conver!eu es!a il1a. O ou!ro morreu de uma 2ebre devas!adora) Euando !in1a a enas doKe anos. AmbrBsio a2irmou mui!as veKes Eue eu me

1avia !rans2ormado no 2il1o Eue ele Eueria !er. J +n!errou novamen!e o ros!o nas m'os) c1orando. J +le me !eria 2ei!o !ambLm seu 1erdeiro) mas os ou!ros reis n'o deixaram. Se-uiamJme como duEue de -uerra) mas !in1am ciSme de min1a in2luNncia/ Lo!) Eue o diabo o leve) era o ior. <'o or ambi,'o) I-raine) Furo) mas ara !erminar o Eue AmbrBsio deixou inacabadoY "% J Creio Eue !odos sabem disso J disse ela) a2a-andoJl1e a m'o. Sen!iaJse imobiliKada elo so2rimen!o de U!1er. J <'o creio Eue AmbrBsio ossa ser 2eliK) nem mesmo no cLu) se ol1ar ara baixo e vir a dor e a con2us'o aEui) com os reis FI cons irando) cada Eual Euerendo ara si o oderY (er-un!oJme se !eria sido deseFo dele Eue eu eliminasse Lo! ara !omar o oder. Cer!a veK ele nos obri-ou a 2aKer o Furamen!o de irm'os de san-ue) e eu n'o Euebraria essa Fura. O ros!o de U!1er es!ava mol1ado de lI-rimas. I-raine) como !eria 2ei!o com sua 2il1a) !irou o 2ino vLu Eue envolvia seu ros!o e secouJas. J +s!ou cer!a de Eue 2arI o Eue deve 2aKer) se-undo sua 1onra. Um 1omem em Euem AmbrBsio con2iava !an!o n'o oderia a-ir de ou!ro modo. O bril1o de uma !oc1a clareou de re en!e o ros!o de ambos) e I-raine sen!iuJse con-elar) ali sen!ada no ramo de Irvore) com o vLu ainda no ros!o de U!1er. Qorlois disse secamen!e/ J Z meu sen1or (endra-on Eue es!I aV .erI vis!o... a1) I-raine) vocN aEuiV I-raine) sen!indoJse enver-on1ada e subi!amen!e cul ada an!e a as ereKa da voK do marido) desceu do -al1o de Irvore. A saia a-arrouJse numa on!a) levan!ouJa acima do Foel1o) deixando C mos!ra as anI-uas de lin1o= uxouJa a ressadamen!e e ouviu o !ecido ras-arJse. J (ensei Eue es!ivesse erdida... n'o es!ava em casa J disse Qorlois com dureKa. J O Eue 2aK aEui) em nome dos cLusV U!1er !ambLm se Gs de L. O 1omem Eue I-raine vira a!L aEuele ins!an!e c1orando elo seu rei e ai ado!ivo) desalen!ado com o eso Eue era colocado em seus ombros) desa areceu num se-undo) e sua voK !ornouJse al!a e vi-orosa/ J Ora) Qorlois) im acien!eiJme com a conversa do adre) sa em busca de ar uro) lon-e dos resmun-os carolas= e sua sen1ora) Eue !ambLm n'o ac1ou as conversas das boas damas mui!o do seu a-rado) encon!rouJme aEui. Sen1ora) a-rade,oJ

l1e J e) com uma curva!ura dis!an!e) a2as!ouJse. I-raine ercebeu Eue ele !ivera o cuidado de man!er o ros!o 2ora da luK da !oc1a. SoKin1o com ela) Qorlois encarouJa com sus ei!a raivosa e 2eKJl1e um -es!o ara Eue camin1asse C sua 2ren!e/ "1 J VocN devia !er mais cuidado em evi!ar 2ala!Brios= eu l1e avisei ara a2as!arJse de U!1er. Sua re u!a,'o n'o recomenda Eue uma dama cas!a seFa vis!a em conversa a sBs com ele. I-raine vol!ouJse e de2endeuJse) indi-nada/ J Z isso o Eue ensa de mim) Eue sou o !i o de mul1er ca aK de sair 2ur!ivamen!e ara acasalarJse com um 1omem es!ran1o) como se 2ora um animalV VocN ac1a Eue eu es!ava dei!ada com ele naEuele -al1o) como um Issaro nos ramosV Ruer examinar meu ves!ido ara ver se es!I amarro!ado de !er dei!ado com ele no c1'oV +le levan!ou a m'o e deuJl1e um !a a) n'o mui!o 2or!e) na boca/ J <'o admi!o Eue me res ondaY +u l1e disse ara evi!ar aEuele 1omem) obede,aJmeY Creio Eue L 1ones!a e cas!a) mas n'o a con2iaria a ele) e nem Euero Eue se !orne o alvo da ln-ua das mul1eresY J Sem dSvida) n'o 1I men!e mais danin1a do Eue a de uma boa mul1er) exce!o !alveK a de um adre J disse I-raine) com Bdio. +s2re-ou a boca onde o !a a de Qorlois mac1ucara os lIbios de encon!ro aos den!es. J Como ousa levan!ar a m'o con!ra mimV Ruando eu o !rair) vocN ode a!L me arrancar as carnes do cor o) mas n'o serei es ancada or es!ar conversandoY VocN ac1a) em nome de !odos os Deuses) Eue es!Ivamos 2alando de amorV J + de Eue 2alava com aEuele 1omem) a es!a 1ora) em nome de DeusV J OalIvamos de mui!as coisas) rinci almen!e de AmbrBsio no cLu e... sim) do cLu e daEuilo Eue ode exis!ir alLm des!a vida. Qorlois ol1ouJa com um bril1o cL!ico nos ol1os. J Isso me arece im rovIvel) ois ele nem ao menos demons!rou res ei!o elo mor!o) es erando Eue a missa acabasse. J +s!ava revol!ado) como eu) com !odos aEueles salmos lS-ubres) como se es!ivessem lamen!ando o ior dos 1omens) e n'o o mel1or dos reisY J (eran!e Deus) !odos os 1omens s'o ecadores miserIveis) I-raine) e aos ol1os do Cris!o um rei n'o L mel1or do Eue

os ou!ros mor!ais. J Sim) sim J res ondeu ela com im aciNncia J) adres diKerem isso. +les !ambLm -as!am mui!o !rabal1o ara nos diKerem Eue Deus L amor e L celes!ial no cLu. <'o obs!an!e) veFo Eue eles "8

ouvi os !em o e nosso ai !Nm mui!o

cuidado de n'o l1e cair nas m'os) e c1oram elos Eue v'o ara a aK e!erna) exa!amen!e como elos Eue s'o sacri2icados no al!ar de san-ue do Qrande Corvo. U!1er e eu 2alIvamos sobre o Eue os adres sabem dos cLus) e n'o me arece ser mui!a coisaY J Se vocN e U!1er 2alavam de reli-i'o) 2oi sem dSvida a rimeira veK Eue aEuele 1omem san-uinIrio o 2eKY J resmun-ou. I-raine disse) e ainda com raiva/ J +le es!ava c1orando) Qorlois= c1orando elo rei Eue 1avia sido um ai ara ele. + se 2icar sen!ado ouvindo o alavreado de um adre L demons!rar res ei!o elo mor!o) en!'o) Eue esse res ei!o nunca me seFa demons!radoY .ive inveFa de U!1er) or ser 1omem e oder ir e vir C von!ade) ois) sem dSvida) se eu 2osse 1omem) Famais !eria 2icado sen!ada !ranEuilamen!e) ouvindo aEuelas !olices na i-reFa. 9as eu n'o !in1a liberdade de movimen!o) e 2ui arras!ada ara lI or ordem de um 1omem Eue dI mais valor a adres e salmos do Eue aos mor!osY ?aviam c1e-ado C or!a da casa em Eue es!avam aloFados= Qorlois) com o ros!o obscurecido elo ciSme) em urrouJa com irri!a,'o ara o in!erior/ J VocN n'o vol!arI a usar esse !om de voK comi-o) ou l1e darei uma surra de verdade. I-raine com reendeu Eue 1avia mos!rado os den!es como um -a!o selva-em) e 2oi com voK sibilan!e Eue res ondeu/ J VocN se arriscarI se o 2iKer) Qorlois) ois eu l1e mos!rarei Eue uma 2il1a da Il1a Sa-rada n'o L escrava nem serva de 1omem al-umY O duEue abriu a boca ara uma res os!a violen!a) e or um momen!o I-raine ensou Eue ele ia l1e ba!er novamen!e. +m veK disso) ele 2eK um es2or,o ara con!rolar a raiva e a2as!ouJse dela. J <'o L convenien!e Eue eu 2iEue aEui discu!indo Euando meu rei e sen1or ainda n'o 2oi en!errado. VocN ode dormir aEui es!a noi!e) se n'o !iver medo de 2icar soKin1a= sen'o mandarei levIJla C casa de +c!Brio) ara dormir com Olavila. 9eus 1omens e eu FeFuaremos e reKaremos a!L o aman1ecer) Euando AmbrBsio serI en!errado ara o descanso

e!erno. I-raine ol1ouJo sur resa) com um des reKo curioso e crescen!e. Assim) com medo da sombra do mor!o J embora l1e desse ou!ro nome e ensasse nisso como sendo res ei!o "$ J) ele n'o comeria) n'o beberia) nem dormiria com uma mul1er) a!L Eue seu rei 2osse en!errado. Os cris!'os diKiamJse livres das su ers!i,Pes dos druidas) mas !in1am as suas) e I-raine as ac1ava ainda mais de rimen!es) or serem es!ran1as C na!ureKa. Sen!iuJse de re en!e mui!o sa!is2ei!a or n'o !er de dormir com Qorlois. J <'o) eu n'o !en1o medo de 2icar soKin1a J disse. "# Ca !ulo # AmbrBsio 2oi en!errado ao aman1ecer. I-raine) ao lado de um Qorlois ainda irri!ado e calado) acom an1ou as cerimGnias com es!ran1a indi2eren,a. Duran!e Eua!ro anos es2or,araJse or acei!ar a reli-i'o se-uida elo marido. A-ora) sabia Eue) embora l1e demons!rasse um res ei!o cor!Ns) ara n'o irri!IJlo J ois) na verdade) desde cedo a rendera Eue !odos os Deuses eram um sB) e Eue Famais devia Kombar do nome elo Eual os ou!ros os adoravam J) n'o !en!aria mais ser devo!a como ele. A es osa devia se-uir os deuses do marido) e ela man!eria !odas as a arNncias nesse sen!ido) mas Famais vol!aria a !emer Eue o Deus dele) Eue !udo vN e !udo vin-a) !ivesse oder sobre ela. Viu U!1er duran!e as cerimGnias/ arecia aba!ido) cansado) de ol1os vermel1os) como se !ambLm !ivesse FeFuado e 2icado sem dormir. Sem saber or EuN) comoveuJse com isso. (obre 1omem) sem nin-uLm Eue se reocu asse com ele) caso FeFuasse) Eue l1e dissesse Eue aEuilo era um absurdo) Eue os mor!os n'o ermanecem Fun!o aos vivos ara ver como se com or!am) e n'o !Nm inveFa do Eue bebem e comem. A os!aria Eue o rei Uriens n'o ra!icara essa !olice/ arecia bem alimen!ado e descansado) e de re en!e I-raine deseFou ser vel1a e ruden!e como sua mul1er) Eue odia 2alar com ele e diKerJl1e o Eue devia 2aKer Euan!o a !ais Eues!Pes. De ois do en!erro) Qorlois levou I-raine de vol!a ara a casa onde es!avam 1os edados e) ali) !omou em sua com an1ia uma re2ei,'o) mas como ainda es!ava calado e de mau 1umor) lo-o de ois ediu licen,a ara sair/ J Devo com arecer ao consel1o J in2ormou. J Lo! e U!1er es!ar'o em -uerra) e de cer!o modo devo aFudIJlos a se

lembrar do Eue deseFava AmbrBsio. Sin!o deixIJla soKin1a aEui) mas mandarei al-uLm ara acom an1IJla num asseio ela cidade) se Euiser. DeuJl1e uma moeda e recomendouJl1e Eue com rasse "& um resen!e ara ela no mercado) se assim deseFasse) e disseJl1e ainda Eue o 1omem Eue l1e 2aria com an1ia carre-aria uma bolsa) ara o caso de deseFar es eciarias e ou!ras coisas ara a casa da Cornual1a. J <'o 1I raK'o ara vir !'o lon-e) sem levarmos al-umas coisas de Eue vocN recisa. <'o sou obre) e vocN) sem me consul!ar) ode com rar o Eue recisa ara man!er a casa. LembreJse de Eue con2io em vocN) I-raine J recomendou ele) !omandoJl1e o ros!o nas m'os e beiFandoJa. +mbora Qorlois nada dissesse) I-raine sabia ser essa a sua maneira desaFei!ada de descul arJse de suas sus ei!as e do !a a irri!ado. Seu cora,'o enc1euJse de !ernura) e ela re!ribuiuJl1e o beiFo com um sen!imen!o sincero. +ra emocionan!e camin1ar elo -rande mercado de Londinium= or mais suFa e malc1eirosa Eue a cidade 2osse) ele areciaJse com Eua!ro ou cinco 2eiras da L oca da col1ei!a reunidas numa sB. O es!andar!e de Qorlois) carre-ado or seu escudeiro) evi!ava Eue I-raine levasse mui!os em urrPes e encon!rPes. Ainda assim) era um ouco a!emoriKador camin1ar ela enorme ra,a do mercado) onde cen!enas de vendedores a re-oavam suas mercadorias. .udo o Eue via areciaJl1e novo e boni!o) 1avia al-umas coisas Eue ela Eueria adEuirir) mas resolveu ercorrer !odo o mercado an!es de iniciar suas com ras. 9ais !arde) com rou es eciarias) um cor!e de l' 2ina das il1as) mui!o mais 2ina Eue a das ovel1as da Cornual1a J Qorlois recisava de um man!o novo= come,aria a !ecNJlo !'o lo-o re!ornassem a .in!a-el. Com rou !ambLm eEuenos novelos de seda de cor= seria um raKer !ecer com cores !'o bril1an!es) e um re ouso ara os dedos) de ois da as ereKa da l' e do lin1o. + ensinaria !ambLm a 9or-ause. + FI era !em o de) no rBximo ano) 9or-ana come,ar a 2iar= se !ivesse de dar a Qorlois um ou!ro 2il1o) nessa L oca) es!aria esada e desele-an!e) e oderia 2icar sen!ada ara ensinar C 2il1a. Rua!ro anos era cer!amen!e uma idade boa ara come,ar a a render como maneFar o !ear e !orcer o 2io) embora o rodu!o n'o servisse ara mui!a coisa alLm de amarrar as !rouxas de ano a ser !in-ido. Com rou ainda 2i!as coloridas) Eue 2icariam boni!as nas rou as de 2es!a de 9or-ana) e Eue de ois) Euando ela

crescesse) oderiam ser re!iradas das rou as Eue n'o l1e servissem e cos!uradas na -ola e nas man-as de ou!ras) novas. A-ora Eue ela FI era bas!an!e -rande ara n'o suFar as ves!es) devia !raFarJse como convin1a C 2il1a do duEue da Cornual1a. "X O mercado 2aKia excelen!es ne-Bcios= viu) de lon-e) a mul1er do rei Uriens) e ou!ras damas bemJves!idas) e ima-inou Eue) naEuela man1') !odos os 1omens casados do consel1o !in1am mandado suas mul1eres 2aKer com ras no mercado de Londinium) enEuan!o discu!iam animadamen!e. I-raine com rou 2ivelas de ra!a ara seus sa a!os J embora !ivesse cer!eKa de Eue oderia !NJlas com rado) da mesma Eualidade) na Cornual1a J) sim lesmen!e orEue arecia boni!o usar 2ivelas vindas de Londinium. Ruando) orLm) o 1omem Euis venderJl1e um broc1e de ra!a !rabal1ada em vol!a de uma edra de Tmbar) ela recusou) es an!ada com o re,o edido. +s!ava com mui!a sede) e embora o es e!Iculo de 1omens vendendo sidra e !or!as Euen!es 2osse !en!ador) areciaJl1e inconvenien!e sen!arJse e comer no mercado aber!o) como um c'o. Comunicou ao escudeiro Eue deseFava vol!ar ara casa) e lI c1e-ando) en!'o) !omaria um ouco de cerveFa com EueiFo. Como o 1omem arecia !ris!e) deuJl1e uma das moedin1as Eue 1aviam res!ado de suas com ras) diKendoJl1e Eue com rasse um Farro de sidra ou cerveFa) se Euisesse. Ao c1e-ar em casa) es!ava cansada e sen!ouJse) dis!rada) ol1ando as com ras. Qos!aria de come,ar a !ecer lo-o o man!o) mas re2eriu es erar a!L es!ar de vol!a ao seu eEueno !ear. (oderia 2iar) mas a !are2a l1e areceu demasiado monB!ona) or isso 2icou sen!ada) examinando !udo) a!L Eue Qorlois c1e-ou) arecendo cansado. +le rocurou in!eressarJse elo Eue I-raine com rara) elo-iando sua economia) mas era a!en!e Eue seu ensamen!o es!ava vol!ado ara ou!ras coisas) embora admirasse as 2i!as ara as rou as de 9or-ana e concordasse lenamen!e com a com ra das 2ivelas de ra!a. J VocN !ambLm recisa de um en!e de ra!a) e !alveK de um es el1o novo= seu vel1o es el1o de bronKe es!I arran1ado. (ode dIJlo ara 9or-ause) Eue FI es!I crescida. Aman1') escol1erI um) se Euiser. J ?averI ou!ra reuni'o do consel1oV J Receio Eue sim) e rovavelmen!e ou!ra e mais ou!ra) a!L Eue ossamos convencer Lo! e !odos a 2aKer a von!ade de AmbrBsio) e acei!arem U!1er como Qrande Rei J resmun-ou

Qorlois. J *urros !eimosos) !odos elesY Seria mel1or Eue AmbrBsio !ivesse deixado um 2il1o) a Euem udLssemos) a-ora) Furar 2idelidade como Qrande Rei) e escol1er um duEue ara comandar a -uerra. <'o 1averia 1esi!a,'o) nesse caso/ seria U!1er) e a!L mesmo Lo! sabe disso. "" 9as Lo! !em a ambi,'o desmesurada de ser o Qrande Rei) e sB com reende Eue seria bom usar uma coroa e con!ar com o Furamen!o de nBs !odos. + 1I 1omens no nor!e Eue re2erem um nor!is!a) e or isso a Biam Lo! J e na verdade) creio Eue) se U!1er a2inal 2or o escol1ido) !odos os reis do nor!e) com exce,'o !alveK de Uriens) vol!ar'o ara suas !erras sem res!ar EualEuer Furamen!o. 9as nem mesmo ara conservar o a oio dos reis do nor!e eu Furaria 2idelidade a Lo!. Con2io !an!o nele Eue oderia darJl1e um on!a L no !raseiro num dia de c1uvaY... J + encol1eu os ombros. J S'o alavras -rosseiras ara ouvidos 2emininos) I-raine. DNJme um ouco de 'o e carne 2ria) or 2avor. <'o dormi a noi!e assada) es!ou cansado como se !ivesse assado !odos esses dias em cam an1a. Discu!ir L !rabal1o exaus!ivo. I-raine ia diKerJl1e Eue ac1ava a discuss'o in!eressan!e) mas deu de ombros) e deixou o assun!o de lado. <'o se rebaixaria a !en!ar arrancarJl1e in2orma,Pes) como se 2osse uma crian,a im lorando Eue l1e con!assem 1is!Brias na 1ora de dormir. Se !ivesse de !omar con1ecimen!o do Eue acon!ecia elas conversas dos 1omens no mercado) Eue assim 2osse. <aEuela noi!e) ele es!aria cansado) deseFando a enas dormir. Oicou dei!ada ao seu lado) acordada a!L mui!o !arde) e sur reendeuJse ensando em U!1er. Como se sen!iria) sabendoJse o escol1ido de AmbrBsio ara Qrande Rei) e !endo a cer!eKa de Eue !eria de 2aKer res ei!ar essa escol1a) ainda Eue 2osse C on!a de es adaV A-i!ouJse) im acien!e) ensando se 9erlim n'o a !eria realmen!e en2ei!i,ado) ara Eue n'o udesse deixar de ensar em U!1er. (or 2im adormeceu) e no sono viuJse de L no omar onde conversara com ele) onde ela l1e secara as lI-rimas com o vLu. <o son1o) ele se-urava a on!a do vLu) e) uxandoJa ara Fun!o de si) beiFavaJa na boca. ?avia no beiFo uma do,ura Eue n'o sen!ira nunca em !odos os anos com Qorlois) e) deixandoJse dominar or esse beiFo) !odo o seu cor o amoleceu. Ol1ou os ol1os aKuis de U!1er e ensou) no son1o/ Sem re 2ui uma crian,a) e sB nes!e momen!o L Eue sei o Eue L ser mul1er. Revelou) en!'o/ 0+u n'o sabia o Eue era o amor0. U!1er uxouJa mais ara si) dei!ouJse sobre ela) e I-raine)

sen!indo aEuele calor e do,ura es al1aremJse or !odo o seu cor o) vol!ou novamen!e ara ele os lIbios e acordou) com um es!remecimen!o de sur resa) ara cons!a!ar Eue Qorlois) dormindo) a !omara nos bra,os. A sensa,'o do son1o es!ava ainda em !odo o seu cor o) or isso ela colocou os bra,os em vol!a do esco,o do marido) numa acei!a,'o sonolen!a) "7 mas lo-o se im acien!ou) es erando Eue ele !erminasse e recasse num sono ro2undo e marcado de leves -emidos. Oicou acordada) !remendo) a!L o aman1ecer) a se er-un!ar o Eue es!ava acon!ecendo com ela. O consel1o es!eve reunido duran!e !oda a semana) e !odas as noi!es Qorlois vol!ava Ilido e irri!ado) cansado de 2alar. Cer!a noi!e) ex lodiu/ J Oicamos sen!ados) aEui) 2alando) enEuan!o em nossas raias os saxPes odem es!ar se re arando ara nos 2aKer a -uerraY <'o com reendem esses idio!as Eue nossa se-uran,a de ende da manu!en,'o) elas !ro as do !ra!ado) do li!oral saxGnico) e Eue elas sB se-uir'o U!1er) ou um dos seus rB rios 1omensV .erI Lo! !an!a raiva de U!1er Eue re2ere se-uir um c1e2e in!ado Eue serve ao Deus CavaloV A!L mesmo os raKeres do mercado 1aviam diminudo= duran!e ar!e da semana c1oveu) e I-raine) Eue na se-unda visi!a com rara al-umas a-ul1as) 2icou conser!ando as rou as de Qorlois e as suas) deseFando !er o seu !ear) ara 2aKer !ecidos boni!os. .omou ar!e dos anos Eue com rara e come,ou a a ron!ar al-umas !oal1as) cos!urandoJl1es a bain1a e des2iandoJas) ara) de ois) colocarJl1es uma barra com 2ios coloridos. <a se-unda semana suas re-ras vieram) e ela sen!iuJse desanimada e !rada/ a2inal de con!as) Qorlois n'o l1e 2iKera o 2il1o Eue deseFava. Ainda n'o !in1a vin!e anos) n'o odia !er 2icado es!LrilY LembrouJse de uma vel1a 1is!Bria Eue lera) sobre uma mul1er casada com um marido idoso) Eue n'o !eve 2il1os a!L Eue) uma noi!e) saiu 2ur!ivamen!e e dei!ouJse com um as!or no cam o= no 2inal) o vel1o 2icou mui!o sa!is2ei!o com o belo menino sadio. Se es!ava es!Lril) ensou I-raine) ressen!ida) era mui!o mais rovIvel Eue a cul a 2osse de QorloisY +le L Eue era vel1o) o san-ue en2raEuecido or anos de -uerras e cam an1as. (ensou en!'o no son1o) sen!indoJse en!re cul ada e es an!ada. 9erlim e Viviane 1aviam revis!o/ !eria um 2il1o do Qrande Rei) Eue uni2icaria o as) acabando com a lu!a. O rB rio Qorlois comen!ava Eue se AmbrBsio !ivesse deixado um 2il1o n'o seria necessIria !oda essa discuss'o. Se U!1er 2osse escol1ido o Qrande Re) recisaria)

realmen!e) !er um 2il1o) sem demora. 0+ eu sou Fovem e sadia= se 2osse sua rain1a) oderia darJ l1e um 2il1o...0 Ao vol!ar novamen!e a esse on!o) c1orou com um sSbi!o deses ero) sen!indoJse encurralada. 0+s!ou casada com um vel1o) e min1a vida acabou aos deKenove anos. Seria mel1or Eue eu FI 2osse uma anci') mui!o vel1a) "6 sem me reocu ar mais em es!ar viva ou mor!a) Eue sB servisse ara 2icar sen!ada Fun!o ao 2o-o) ensando no cLuY0 Ooi en!'o ara a cama e disse a Qorlois Eue es!ava doen!e. Um dia) naEuela semana) 9erlim 2oi visi!IJla enEuan!o Qorlois es!ava no consel1o. .eve von!ade de -ri!arJl1e sua raiva e in2elicidade J ele come,ara !udo aEuilo) ela vivia con!en!e e resi-nada com sua sor!e) a!L Eue 9erlim a 2ora des er!ar e arrancar de sua !ranEuilidadeY 9as era im ossvel 2alar com as ereKa com 9erlim da *re!an1a) ai ou n'o. J Qorlois me disse Eue vocN es!I doen!e) I-raine= osso 2aKer al-uma coisa) com min1as ar!es cura!ivasV Ol1ou ara ele) em deses ero. J SB se me uder !ornar Fovem. Sin!oJme !'o vel1a) (ai) !'o vel1aY +le acariciou seus bril1an!es cac1os cor de cobre. J <'o veFo 2ios brancos em sua cabe,a) nem ru-as em seu ros!o) min1a 2il1a. J 9as min1a vida acabou) sou uma vel1a) es osa de um vel1o... J Calma) calma J !ranEuiliKouJa ele. J VocN es!I cansada e doen!e) vai mel1orar Euando a lua mudar) sem dSvida. Z mel1or assim) I-raine J con!inuou) ol1andoJa 2ixamen!e) e ela de sSbi!o sen!iu Eue seus ensamen!os 1aviam sido lidos/ era como se ele !ivesse 2alado dire!o C sua men!e) re e!indo o Eue l1e dissera em .in!a-el/ VocN n'o !erI nen1um 2il1o de Qorlois. J Sin!oJme... encurralada J EueixouJse I-raine) Eue baixou a cabe,a ara c1orar) calandoJse. 9erlim a2a-ouJl1e os cabelos des en!eados. J O sono L o mel1or remLdio ara a sua doen,a) a-ora) I-raine. + os son1os s'o o verdadeiro remLdio ara aEuilo Eue a 2aK adoecer. +u) Eue sou sen1or dos son1os) vou mandarJl1e um Eue a curarI. +s!endeu as m'os sobre ela) numa bNn,'o) e saiu. I-raine conFe!urou se al-uma coisa 1avia sido 2ei!a) ou se 1avia em !udo aEuilo a ma-ia de Viviane J !alveK) a2inal de

con!as) ela !ivesse concebido o 2il1o de Qorlois e o !ivesse erdido/ !ais coisas acon!eciam. <'o odia conceber 9erlim mandando colocar ervas ou lan!as medicinais em sua cerveFa) mas !alveK) com o oder Eue !in1a) isso 2osse ossvel a!ravLs de ma-ia e encan!amen!o. +m se-uida) ensou !ambLm Eue !alveK 2osse mel1or assim. Qorlois era vel1o) ela 1avia vis!o a sombra de sua mor!e= 1averia de Euerer criar soKin1a um 2il1o deleV Ruando Qorlois vol!ou ara casa) 7% naEuela noi!e) ela !eve a im ress'o de vislumbrar) mais uma veK) a!rIs dele) a sombra do du lo !emido) a mor!e Eue es rei!ava) o cor!e de es ada sobre o ol1o) a ex ress'o de dor e deses ero. + a2as!ou dele o ros!o) sen!indo) Euando Qorlois a !ocou) Eue era abra,ada or um 1omem mor!o) or um cadIver. J Vamos) min1a Euerida) n'o deve 2icar !'o desanimada J disseJl1e o marido) rocurando !ranEuiliKIJla) sen!ado na cama ao seu lado. J Sei Eue es!I doen!e e amar-urada) deve es!ar com saudade de sua casa e de sua 2il1a) mas 2al!a ouco !em o) a-ora. .en1o no!cias) ou,a o Eue vou l1e diKer. J O consel1o es!I mais rBximo de uma decis'oV J .alveK J res ondeu Qorlois. J VocN no!ou uma a-i!a,'o nas ruas) es!a !ardeV *em) Lo! de OrAne3 e os reis do nor!e ar!iram= FI com reenderam Eue n'o escol1eremos Lo! ara ser o Qrande Rei enEuan!o o sol e a lua n'o nascerem Fun!os no Ociden!e) de modo Eue se 2oram) deixando Eue nBs ou!ros 2a,amos o Eue sabemos Eue AmbrBsio deseFava. Se eu 2osse U!1er J e disseJl1e isso J) n'o andaria soKin1o C noi!e= Lo! ar!iu com o ar de um cac1orro a Euem cor!aram o rabo) e n'o o Ful-o inca aK de curar seu or-ul1o 2erido) mandando al-uLm com um un1al a!rIs de U!1er. J VocN ac1a realmen!e Eue Lo! !en!arI ma!ar U!1erV J murmurou ela. J *em) ele n'o oderia en2ren!ar U!1er numa lu!a essoal. Um un1al elas cos!as seria mais ao es!ilo de Lo!. Sin!oJ me sa!is2ei!o or ele n'o ser um dos nossos) embora me sen!isse mais !ranEuilo se Lo! !ivesse Furado man!er a aK. +le n'o ousaria 2al!ar a um Furamen!o 2ei!o sobre al-uma relEuia sa-rada) mas) mesmo assim) eu o vi-iaria. Ruando se dei!aram) ele Euis enla,IJla) mas I-raine sacudiu a cabe,a e em urrouJo. J Um dia) ainda J ediu) enEuan!o Qorlois) sus irando) a2as!ouJse e adormeceu Euase imedia!amen!e. I-raine 2icou

ensando Eue n'o l1e seria ossvel man!NJlo C dis!Tncia or mui!o !em o mais= n'o obs!an!e) es!ava dominada elo mesmo 1orror) a-ora Eue vira novamen!e a mor!e airando sobre ele. Disse a si mesma Eue) n'o im or!ando o Eue acon!ecesse) devia con!inuar sendo uma es osa cum ridora de seus deveres) ois ele era um 1omem 1onrado e bom. + isso l1e !rouxe C lembran,a o a osen!o onde Viviane e 9erlim 1aviam des!rudo sua aK e se-uran,a. As lI-rimas 71 bro!aram em seus ol1os) e ela !en!ou su2ocar os solu,os) ara n'o des er!ar Qorlois. 9erlim rome!eraJl1e um son1o ara curarJl1e o so2rimen!o) e no en!an!o !udo !in1a come,ado com um son1o. .in1a medo de dormir) ois ou!ro son1o oderia demolir a ouca aK Eue conse-uira. Sabia Eue) se consen!isse) isso acabaria com sua vida) reduKindo a runas a alavra em en1ada. + embora n'o 2osse cris!') ouvira bas!an!e de suas re-a,Pes ara saber Eue) no en!ender deles) come!era um ecado -rave. 0Se Qorlois es!ivesse mor!o...0 I-raine sus!eve a res ira,'o) num es asmo de !error/ ela rimeira veK) 1avia ermi!ido Eue !al ensamen!o !omasse 2orma. Como odia deseFar a mor!e dele J seu marido) o ai de sua 2il1aV Como odia saber se) mesmo sem Qorlois en!re eles) U!1er 1averia de EuerNJlaV Como odia dei!arJse ao lado de um 1omem) deseFando ou!roV 0Viviane 2alou como se !ais coisas acon!ecessem com 2reEuNncia...0 Seria sim lesmen!e in2an!il e in-Nnua) or n'o saberV 0<'o dormirei ara n'o son1ar...0 Se con!inuasse a mexerJse daEuela maneira) ensou I-raine) Qorlois acordaria. Se c1orasse) ele 1averia de Euerer saber orEuN. + o Eue oderia diKerJl1eV Silenciosamen!e) levan!ouJse) enrolou o lon-o man!o sobre o cor o nu) e 2oi sen!arJse Fun!o ao 2o-o a-oniKan!e. (or Eue) 2icou ensando) 1averia 9erlim da *re!an1a) sacerdo!e druida) consel1eiro de reis) 9ensa-eiro dos Deuses) de in!rome!erJ se desse modo na vida de uma Fovem mul1erV + o Eue es!ava um sacerdo!e druida 2aKendo como consel1eiro do rei numa cor!e su os!amen!e cris!'V 0+ se considero 9erlim !'o sIbio) or Eue n'o me dis on1o a 2aKer sua von!adeV0 De ois de mui!o !em o) sen!iu os ol1os cansados de con!em lar o 2o-o Eue morria) e 2icou na dSvida se devia vol!ar ara a cama e dei!arJse ao lado de Qorlois) ou levan!arJse e camin1ar) ara n'o dormir e n'o correr o

risco de !er o son1o rome!ido or 9erlim. Levan!ouJse e camin1ou silenciosamen!e a!L a or!a da casa. +m seu es!ado de es ri!o) n'o se sur reendeu mui!o ao cons!a!ar Eue seu cor o ainda con!inuava sen!ado) envol!o no man!o) 2ren!e ao 2o-o) e nem se deu ao !rabal1o de desa2errol1ar a or!a do Euar!o ou a -rande or!a de en!rada da casa) a!ravessandoJas como um 2an!asma. 78 LI 2ora) o I!io da casa do ami-o de Qorlois desa arecera. ?avia ali uma -rande lancie) com um anel de edras 2ormando um -rande crculo) Eue a luK do aman1ecer mal clareava. <'o... AEuela luK n'o era a do sol) era de um -rande incNndio no oes!e) Eue deixava !odo o cLu em 2o-o. A oes!e) onde 2icavam as !erras erdidas de L3onesse e @s) mais a -rande il1a de A!lasJAlamLsios) a A!lTn!ida) o esEuecido reino do mar. Ali) realmen!e) ocorrera o -rande incNndio) em Eue a mon!an1a ex lodira e) numa Snica noi!e) cem mil 1omens) mul1eres e crian,as 1aviam erecido. J 9as os sacerdo!es sabiam J disse uma voK ao seu lado. J <os Sl!imos cem anos) eles vNm cons!ruindo o !em lo da es!rela aEui nas lancies) ara n'o erderem a con!a da assa-em das es!a,Pes) ou dos ecli ses da lua e do sol. O ovo daEui i-nora essas coisas) mas sabe Eue somos sIbios) sacerdo!es e sacerdo!isas de alLmJmar) e cons!ruir'o ara nBs) como 2iKeram an!es... I-raine ol1ou) sem sur resa) ara a 2i-ura ves!ida de aKul ao seu lado) e embora seu ros!o 2osse mui!o di2eren!e) e ele usasse um !oucado es!ran1o) coroado de ser en!es) e !ivesse ser en!es douradas nos bra,os J como bracele!es J) seus ol1os eram os de U!1er (endra-on. O ven!o !ornouJse mais 2rio sobre o al!i lano) onde o anel de edras es erava o sol) Eue sur-ia sobre a edrabase. Com os ol1os de seu cor o vivo) I-raine Famais con!em lara o .em lo do Sol em Salisbur3) ois os druidas n'o se a roximavam dele. Ruem) inda-avam) oderia adorar os Qrandes Deuses Eue es!'o or !rIs dos deuses de um !em lo cons!rudo or m'os 1umanasV (or isso) realiKavam seus ri!os nos bosEues lan!ados elas m'os dos Deuses. Ruando menina) orLm) Viviane 2alaraJl1e sobre o !em lo) calculado de maneira recisa or ar!es 1oFe desa arecidas) de modo Eue) mesmo sem se saber os se-redos dos sacerdo!es) odiaJ se diKer Euando ocorreriam os ecli ses e !ra,ar os movimen!os das es!relas e es!a,Pes. I-raine sabia Eue U!1er) ao seu lado J seria realmen!e U!1er aEuele 1omem al!o) ves!ido com os aramen!os de um

sacerdBcio desa arecido 1I sLculos) numa !erra 1oFe lendIriaV J) es!ava ol1ando ara oes!e) ara o cLu em c1amas. J +n!'o 2inalmen!e acon!eceu como nos disseram J con!inuou ele) envolvendo seus ombros com o bra,o. J +u nunca acredi!ei realmen!e) a!L es!e momen!o) 9or-an. (or um momen!o) I-raine) es osa de Qorlois) er-un!ouJse 7$ or Eue esse 1omem a c1amaria elo nome de sua 2il1a mas no mesmo ins!an!e em Eue a er-un!a se 2ormou em seu ensamen!o) soube Eue 9or-an n'o era um nome) mas o !!ulo de uma sacerdo!isa) si-ni2icando a enas 0mul1er vinda do mar0) numa reli-i'o Eue a!L mesmo 9erlim da *re!an1a !eria considerado lenda e a sombra de uma lenda. OuviuJse diKer) sem von!ade/ J .ambLm eu Ful-uei im ossvel Eue L3onesse) A1!arra1 e Ru!a cassem e desa arecessem como se Famais !ivessem exis!ido. Acredi!a ser verdade Eue os Deuses es!'o cas!i-ando a !erra da A!lTn!ida elos seus ecadosV J <'o acredi!o ser assim Eue os Deuses a-em J res ondeu o 1omem ao seu lado. J A !erra !reme no -rande oceano alLm do oceano Eue con1ecemos) e embora o ovo da A!lTn!ida 2alasse de !erras erdidas de 9u e ?3J*rasil) ainda assim sei Eue no oceano maior) alLm do sol oen!e) a !erra !reme) e il1as a arecem e desa arecem) mesmo onde o ovo nada sabia do ecado ou do mal) mas vivia como os inocen!es) an!es Eue os Deuses nos dessem o con1ecimen!o ara escol1er en!re o bem e o mal. + se os Deuses da !erra lan,am a vin-an,a con!ra os inocen!es e os ecadores) sem dis!in,'o) en!'o essa des!rui,'o n'o ode ser cas!i-o dos ecados) mas al-o da rB ria na!ureKa. <'o sei se 1I uma 2inalidade nessa des!rui,'o) ou se a !erra ainda n'o se consolidou em sua 2orma 2inal) assim como nBs) 1omens e mul1eres) ainda n'o somos er2ei!os. .alveK a !erra !ambLm lu!e ara elevar sua alma e a er2ei,oarJse. <'o sei) 9or-an. .ais coisas s'o assun!os ara os mais al!os Iniciados. Sei a enas Eue violamos os se-redos dos !em los) o Eue !n1amos Furado n'o 2aKer) e or!an!o somos erFuros. J 9as os sacerdo!es ediramJnos Eue o 2iKLssemos J ar-umen!ou ela) !remendo. J <en1um sacerdo!e ode absolverJnos or Euebrar essa Fura) ois a alavra dada aos Deuses ressoa a!ravLs dos !em os. + so2reremos com isso. <'o era corre!o Eue !odo o con1ecimen!o de nossos !em los se erdesse sob o mar) or isso 2omos mandados ara salvIJlo) sabendo er2ei!amen!e

Eue so2reramos) vida or vida) ela Euebra do Furamen!o. .in1a de ser) min1a irm'. J (or Eue sermos unidos alLm des!a vida elo Eue nos mandaram 2aKerV J er-un!ou ela) ressen!ida. J Os sacerdo!es concordaram Eue so2rNssemos or obedecerJl1esV J <'o J !ornou o 1omem J) mas lembreJse do Furamen!o 7# Eue 2iKemos... J e sua voK in!errom euJse de re en!e. J HurImos num !em lo) 1oFe erdido sob o mar) onde o -rande Orion n'o -overnarI mais. HurImos ar!il1ar da sor!e daEuele Eue roubou o 2o-o do cLu) ara Eue o 1omem n'o vivesse nas !revas. Ooi -rande o bem Eue adveio desse dom do 2o-o) mas !ambLm -rande 2oi o mal) ois o 1omem a rendeu a usIJlo indevidamen!e) com erversidade... e assim) aEuele Eue roubou o 2o-o) embora seu nome seFa reverenciado em !odos os !em los or !raKer a luK C 1umanidade) so2re !ormen!os sem 2im onde es!I acorren!ado) com um abu!re a roerJl1e e!ernamen!e o cora,'o... +ssas coisas s'o mis!Lrios/ Eue o 1omem ossa obedecer ce-amen!e aos sacerdo!es e Cs leis Eue 2aKem) e viver em i-norTncia) ou ossa desobedecer in!encionalmen!e) se-uindo o or!ador da LuK) e su or!ar os so2rimen!os da Roda do Renascimen!o. + veFa... A on!ou ara o al!o) onde a 2i-ura do 9aiorJEueJos Deuses airava) !endo na cin!ura as !rNs es!relas da ureKa) da re!id'o e da escol1a. J +le ainda ermanece lI) embora seu !em lo !en1a desa arecido. + veFa) ali a Roda -ira a!ravLs de seu camin1o a-i!ado) embora a !erra lI embaixo ossa con!orcerJ se em !ormen!os e lan,ar as cidades) os !em los e a 1umanidade na mor!e elo 2o-o. + cons!rumos aEui um novo !em lo) ara Eue a sua sabedoria nunca !en1a de morrer. O 1omem Eue in!eriormen!e ela sabia ser U!1er abra,ouJa) e I-raine sen!iu Eue c1orava. +le levan!ouJl1e o ros!o e beiFouJa) e ela sen!iu nos lIbios o sal das lI-rimas dele. O 1omem disse/ J <'o osso lamen!IJlo. +les nos diKem) no !em lo) Eue a verdadeira ale-ria sB L encon!rada na liberdade em rela,'o C Roda) Eue L a mor!e e o renascimen!o) Eue devemos des reKar as ale-rias e so2rimen!os !errenos) e ansiar a enas ela aK da resen,a do e!erno. 9as eu amo es!a vida na .erra) 9or-an) e amo vocN com um amor mais 2or!e do Eue a mor!e) e se o ecado L o re,o de nossa uni'o) vida a Bs vida a!ravLs das cidades) en!'o ecarei ale-remen!e e sem lamen!ar) ois isso me leva de vol!a a vocN) min1a amadaY

<unca) em !oda a sua vida) I-raine con1ecera um beiFo assim) a aixonado) e ao mesmo !em o areciaJl1e Eue al-uma essNncia alLm do sim les deseFo os man!in1a unidos um ao ou!ro. <aEuele momen!o) as lembran,as do lu-ar onde con1ecera aEuele 1omem a inundaram J dos imensos ilares de mIrmore e das escadas douradas do -rande .em lo 7& de Orion) e da Cidade da Ser en!e abaixo) com a avenida das es2in-es) animais com cor o de le'o e ros!o de mul1er) Eue levavam C -rande es!rada ara o .em lo... ali es!avam) numa lancie deser!a com um anel de edras rSs!icas e um incNndio no oes!e) Eue era a luK moribunda da !erra de seu naseimen!o) onde 1aviam sido unidos no 2o-o sa-rado) ara n'o se se ararem enEuan!o vivessem. + a-ora 1aviam 2ei!o aEuilo Eue os uniria ara alLm da mor!e !ambLm... J Amo es!a !erra J disse ele com violNncia) ou!ra veK. J AEui es!amos) onde os !em los s'o 2ei!os da edra bru!a) e n'o de ra!a e ouro e oricalco) mas amo es!a !erra) e volun!ariamen!e dou min1a vida ara man!NJla se-ura) es!a !erra 2ria onde o sol Famais bril1a... J e ela es!remeceu sob o man!o dele= I-raine) orLm) 2eK com Eue o 1omem se vol!asse) dando as cos!as Cs c1amas a-oniKan!es da A!lTn!ida. J Ol1e ara o les!e J su-eriu ela J) ois sem re Eue a luK morre no oes!e) 1I romessa de renascimen!o no les!e. + 2icaram abra,ados) enEuan!o o sol res lendia) sur-indo de !rIs do ol1o da -rande edra. J +sse L realmen!e o -rande ciclo da vida e da mor!e... J con!inuou o 1omem) e enEuan!o 2alava a er!avaJa con!ra seu cor o. J VirI um dia em Eue as essoas esEuecer'o) e isso serI a enas um crculo de edras. 9as eu lembrarei e vol!arei ara vocN) amada) Furo. <esse momen!o) ela ouviu a voK de 9erlim) diKendo sombriamen!e/ J Cuidado com aEuilo Eue deseFa) ois cer!amen!e l1e serI concedido. + silNncio. I-raine viuJse nua) enrolada a enas em seu man!o) encol1ida an!e as Sl!imas cinKas 2rias do 2o-o) em seu Euar!o) na casa onde es!ava 1os edada) enEuan!o Qorlois ressonava suavemen!e na cama. .remendo) embrul1ouJse cuidadosamen!e e arras!ouJse) enre-elada a!L os ossos) de vol!a ara a cama) em busca do Eue sobrara nela de calor. 9or-an. 9or-ana. .eria dado C sua 2il1a aEuele nome or ser realmen!e um nome seu) de ou!ros !em osV .eria sido a enas um son1o es!ran1o) mandado

or 9erlim) ara convencNJla de Eue ou!rora con1ecera U!1er (endra-on) em al-uma vida an!eriorV 9as aEuilo n'o 2ora um son1o J os son1os s'o es!ran1os) con2usos) um mundo onde !udo L !olice e ilus'o. Sabia Eue) de al-uma 2orma) es!ivera na .erra da Verdade) ara 7X onde a alma vai Euando o cor o es!I em ou!ro lu-ar) e de cer!o modo !rouxera de vol!a n'o um son1o) mas uma recorda,'o. Uma coisa) elo menos) !ornavaJse clara. Se ela e U!1er se 1aviam con1ecido e amado no assado) es!ava ex licado o mo!ivo da !remenda sensa,'o de 2amiliaridade com ele) orEue n'o l1e arecia um es!ran1o) orEue nem mesmo suas maneiras desaFei!adas l1e areciam o2ensivas) mas sim lesmen!e ar!e da essoa Eue ele era e sem re 2ora. LembrouJse da !ernura com Eue l1e secara as lI-rimas com o vLu) sabendo a-ora Eue 1avia ensado/ sim) ele 2oi sem re assim. Im ulsivo) Fuvenil) correndo ao encon!ro do Eue deseFava) sem esar as conseEuNncias. .eriam eles realmen!e !raKido ara es!a !erra os se-redos de uma sabedoria erdida) -era,Pes an!es) Euando as !erras desa arecidas 1aviam submer-ido recen!emen!e no mar ociden!al) e incorrido Fun!os nos cas!i-os ela Euebra de um Furamen!oV Cas!i-osV + en!'o) sem saber or EuN) ela se lembrou de Eue o rB rio nascimen!o J a vida 1umana J L Eue cons!i!ua o cas!i-o) a vida num cor o 1umano em lu-ar da aK e!erna. Seus lIbios abriramJse num sorriso) ao ensar 0Z cas!i-o ou recom ensa viver nes!e cor oV0) ois) ao recordar o sSbi!o des er!ar de seu cor o nos bra,os do 1omem Eue era) ou seria) ou 2ora ou!rora) U!1er (endra-on) sabia) como nunca soubera an!es) Eue) a esar do Eue diKiam os adres) a vida) Euer 2osse nascimen!o ou renascimen!o) nesse cor o) era uma recom ensa. +n!errouJse na cama e 2icou dei!ada) sem sono a-ora) ol1ando ara a escurid'o) sorrindo. .alveK Viviane e 9erlim n'o i-norassem o Eue l1e es!ava des!inado saber/ Eue es!ava resa a U!1er or um la,o Eue !ornava sua li-a,'o com Qorlois meramen!e su er2icial e momen!Tnea. Oaria o Eue eles Eueriam/ era ar!e de seu des!ino. +la e o 1omem Eue era a-ora U!1er se 1aviam li-ado 1I mui!as vidas ao des!ino des!a !erra) ara onde vieram Euando o Vel1o .em lo 2oi se ul!ado. A-ora) Euando mais uma veK os 9is!Lrios es!avam em eri-o) des!a veK amea,ados elas 1ordas de bIrbaros e selva-ens do nor!e) eles vol!avam a es!ar Fun!os. OoraJl1e concedido dar C luK um dos -randes 1erBis) Eue) ao Eue se

diKia) vol!avam C vida Euando eram necessIrios) o rei Eue era) Eue L) e Eue vol!arI ou!ra veK ara a salva,'o de seu ovo... A!L mesmo os cris!'os !in1am uma vers'o dessa 1is!Bria) diKendo Eue Euando Hesus nasceu sua m'e !eve anuncia,Pes e ro2ecias de Eue daria C luK um rei. Sorriu no 7" escuro) ensando no des!ino Eue a reunia ao 1omem Eue amara mui!os sLculos an!es. QorloisV O Eue !in1a ele a ver com o seu des!ino) a n'o ser re arIJla ara issoV Sem ele) oderia ser mui!o Fovem ara com reender o Eue devia l1e acon!ecer. 0<es!a vida) n'o sou uma sacerdo!isa. 9esmo assim) sei Eue ainda sou a 2il1a obedien!e de min1a sor!e) como !odos os 1omens e mul1eres !Nm de ser. + ara sacerdo!es e sacerdo!isas n'o 1I la,os de ma!rimGnio. +les se d'o como devem se dar) se-undo a von!ade dos Deuses) ara -erar aEueles Eue !er'o im or!Tncia rimordial ara os des!inos da 1umanidade.0 (ensou na -rande cons!ela,'o se!en!rional c1amada A Roda. Os cam oneses davamJl1e o nome de Carro) ou Ursa 9aior) -irando e -irando sem re no on!o mais ao nor!e das es!relas. I-raine sabia !ambLm Eue ela simboliKava) em suas idas e vindas) a Roda do <ascimen!o) 9or!e e Renascimen!o. + o Qi-an!e Eue andava elo cLu) com a es ada enden!e do cin!o... or um momen!o I-raine !eve a im ress'o de ver o 1erBi Eue viria) com uma -rande es ada na m'o) a es ada do conEuis!ador. Os sacerdo!es da Il1a Sa-rada 2ariam cer!amen!e com Eue ele !ivesse uma es ada) uma arma vinda das lendas. Ao seu lado) Qorlois mexeuJse e es!endeu a m'o ara ela) Eue cum riu o dever de en!re-arJse aos seus bra,os. Sua re ulsa !rans2ormaraJse em !ernura e ena) e n'o !eve mais receios de Eue ele l1e 2iKesse um 2il1o indeseFado. <'o era esse o seu des!ino. (obre 1omem condenado) Eue n'o !in1a nen1uma ar!ici a,'o naEuele mis!Lrio. +ra um dos Eue sB nasciam uma veK= ou mesmo Eue assim n'o 2osse) ele n'o se lembraria de suas ou!ras vidas) e I-raine ale-rouJse or ele !er o con2or!o de sua 2L sim les. 9ais !arde) Euando se levan!aram) ela ouviuJse can!ar) e Qorlois observouJa com curiosidade. J VocN arece es!ar se sen!indo bem) novamen!e J disse ele) e I-raine sorriu. J +s!ou) sim. <unca me sen!i mel1or. J +n!'o o remLdio de 9erlim 2oi bom J comen!ou Qorlois) e ela sorriu sem res onder.

77 Ca !ulo & Ooi como se a cidade n'o !ivesse ou!ro assun!o) or vIrios dias) Eue n'o 2osse o abandono das reuniPes do consel1o or Lo! de OrAne3 e sua ar!ida ara o nor!e. .emiaJse Eue isso re!ardasse a escol1a 2inal) mas a enas !rNs dias 1aviam !ranscorrido) Euando Qorlois vol!ou ara casa) onde I-raine dava os Sl!imos on!os num ves!ido novo) 2ei!o com os !ecidos de l' Eue encon!rara no mercado) con!ando Eue o Consel1o de AmbrBsio 2iKera aEuilo Eue sem re soubera ser o deseFo do rei) e escol1era U!1er (endra-on ara -overnar !oda a *re!an1a como o Qrande Rei en!re os reis da !erra. J 9as) e o nor!eV J er-un!ou ela. J U!1er encon!rarI um modo de 2aKer Lo! acei!ar) ou en!'o lu!arI con!ra ele J res ondeu Qorlois. J <'o -os!o de U!1er) mas L o mel1or soldado Eue !emos. <'o !en1o medo de Lo!) e !en1o cer!eKa de Eue U!1er !ambLm n'o !em. I-raine sen!iu a vel1a in!ui,'o da Vis'o) sabendo Eue Lo! !eria um a el im or!an!e nos rBximos anos) mas 2icou calada. Qorlois deixara claro Eue n'o -os!ava de ouviJla 2alar sobre de!erminados assun!os) e ela re2eria n'o bri-ar com um 1omem condenado) duran!e o ouco !em o de vida Eue ainda l1e res!ava. J VeFo Eue seu ves!ido es!I !erminado. (oderI usIJlo) se Euiser) Euando U!1er 2or 2ei!o Qrande Rei na i-reFa e coroado) de ois do Eue ele darI uma 2es!a ara !odos os seus 1omens e as es osas) indo em se-uida ara as !erras do oes!e) ara sua coroa,'o) ali. +le !em o !!ulo de (endra-on) ou Dra-'o 9aior) de acordo com o es!andar!e Eue carre-a) e no nor!e 1I um ri!ual su ers!icioso sobre dra-Pes e reis... J O dra-'o L o mesmo Eue a ser en!e J ex licou I-raine. J Um smbolo de sabedoria) um smbolo druida. Qorlois) ouco sa!is2ei!o) 2ranKiu o cen1o e disse Eue n'o !in1a aciNncia com esses smbolos num as cris!'o/ 76 J A sa-ra,'o) or um bis o) deveria ser su2icien!e ara eles. J 9as nem !odos es!'o re arados ara os 9is!Lrios su eriores J re licou I-raine. A rendera isso Euando criada na Il1a Sa-rada) e desde o son1o com a A!lTn!ida areciaJ l1e Eue !odos os ensinamen!os an!i-os sobre os 9is!Lrios)

Eue Ful-ava esEuecidos) 1aviam adEuirido um si-ni2icado e ro2undidade novos em seu es ri!o. J Os 1omens sIbios recon1ecem Eue os smbolos n'o s'o necessIrios) mas o ovo dos cam os recisa de seus dra-Pes alados ara um rei) !al como necessi!am das 2o-ueiras de *el!ane e do Qrande Casamen!o) Euando o rei L casado com a !erra... J .ais coisas s'o roibidas a um cris!'o J ro!es!ou Qorlois aus!eramen!e. J O A Bs!olo disse Eue 1I a enas um nome sob os cLus elo Eual odemos ser salvos) e !odos esses si-nos e smbolos s'o malL2icos. <'o me sur reenderia saber Eue U!1er) aEuele devasso) !em ar!e com esses ri!os lascivos do a-anismo) Eue cul!ivam a loucura dos 1omens i-noran!es. +s ero ver ainda) al-um dia) um Qrande Rei na *re!an1a Eue si-a a enas os ri!os cris!'os. I-raine sorriu) e disse/ J <'o creio Eue nen1um de nBs c1e-arI a ver esse dia) meu marido. A!L mesmo o A Bs!olo escreveu) em seus livros sa-rados) Eue 1I lei!e ara criancin1as e carne ara 1omens 2or!es) e o ovo) os Eue nasceram uma veK) !em necessidade de seus (o,os Sa-rados) das -rinaldas de rimavera e das dan,as ri!uais. Seria um dia !ris!e ara a *re!an1a) se n'o 2ossem acesas 2o-ueiras de <a!al e se n'o 2ossem lan,adas coroas nos (o,os Sa-rados. J A!L mesmo os demGnios odem ci!ar indevidamen!e as alavras sa-radas J res ondeuJl1e Qorlois) mas sem irri!a,'o. J .alveK !en1a sido isso o Eue o A Bs!olo Euis diKer) ao a2irmar Eue as mul1eres deviam man!er silNncio nas i-reFas) ois s'o susce!veis de come!er !ais erros. Ruando vocN 2or mais vel1a e mais ruden!e) I-raine) verI Eue assim L. +nEuan!o isso) ode re ararJse ara os servi,os na i-reFa e ara a 2es!a. I-raine ves!iu seu ves!ido novo e escovou os cabelos a!L deixIJlos bril1an!es como o 2ino cobre= e Euando se ol1ou no es el1o de ra!a J Qorlois mandara com rIJlo no mercado e !raKNJlo ara ela J duvidou) numa sSbi!a crise de deses ero) Eue U!1er a no!asse. +ra boni!a) sim) mas 1avia ou!ras mul1eres) !'o belas Euan!o ela) e mais Fovens) sol!eiras) 6% sem 2il1os J or Eue 1averia ele de EuerNJla) vel1a e -as!a como es!avaV Duran!e !oda a lon-a cerimGnia na i-reFa) ela observou com a!en,'o o Furamen!o e a sa-ra,'o de U!1er elo bis o. (elo menos a-ora os salmos n'o eram os melancBlicos 1inos da ira e do cas!i-o de Deus) mas can,Pes ale-res) louvando e dando

-ra,as) e os sinos !ocavam com ale-ria) e n'o lu-ubremen!e. De ois disso) na casa Eue 2ora de AmbrBsio) 1ouve comidas 2inas e vin1o e nova cerimGnia Euando) um or um) os c1e2es mili!ares de AmbrBsio Furaram 2idelidade a U!1er. 9ui!o an!es de !erminar a solenidade) I-raine sen!iuJse cansada. 9as 2inalmen!e acabou) e enEuan!o os c1e2es e suas es osas se reuniam em vol!a do vin1o e da comida) ela a2as!ouJse um ouco) observando a bril1an!e 2es!a. + ali) or 2im) como no 2undo sem re ac1ara Eue acon!eceria) U!1er a encon!rou. J Sen1ora da Cornual1a... +la 2eK uma reverNncia ro2unda. J <'o 1I necessidade dessas 2ormalidades en!re nBs) a-ora J disse ele bruscamen!e) se-urandoJa elos ombros) como 1avia 2ei!o no son1o. I-raine assus!ouJse) Euase es erando ver nos bra,os dele os bracele!es de ouro em 2orma de ser en!e. 9as U!1er disse a enas/ J <'o es!I usando a edraJdaJlua. Z !'o es!ran1a) aEuela edraY Ruando a vi ela rimeira veK) !raKiaJa ao esco,o) e 2oi como um son1o Eue !ive... Oui a!acado de 2ebre) na Sl!ima rimavera) e 9erlim me !ra!ou= !ive en!'o um son1o es!ran1o) e sei a-ora Eue 2oi nesse son1o Eue a vi ela rimeira veK) mui!o an!es de !er vis!o seu ros!o. Devo !NJ la 2i!ado) naEuela ocasi'o) como um rSs!ico) I-raine) ois !en!ava recordar o son1o e Eue a el !in1a nele) assim como a edraJdaJlua em seu esco,o. J DisseramJme Eue uma das vir!udes daEuela FBia) a edraJ daJlua) L des er!ar as lembran,as verdadeiras da alma. .ambLm eu son1ei... +le ousou a m'o suave no bra,o dela. J <'o consi-o me lembrar. (or Eue me arece Eue a veFo usar al-uma coisa de ouro nos ulsos) I-raineV .em um bracele!e de ouro na 2orma de... um dra-'o) !alveKV +la sacudiu a cabe,a/ J A!ualmen!e) n'o J res ondeu) aralisada ela consciNncia de Eue) de al-uma 2orma e sem Eue ela !ivesse con1ecimen!o 61 disso) U!1er ar!il1ava da es!ran1a lembran,a e do son1o. J ?I de me Ful-ar um rSs!ico) inca aK de !oda cor!esia) min1a sen1ora da Cornual1a. (osso o2erecerJl1e vin1oV +m silNncio) 2eK um -es!o ne-a!ivo com a cabe,a. Sabia Eue se !en!asse se-urar uma co a na m'o) !remeria e derramaria !odo o lEuido. J <'o sei o Eue es!I acon!ecendo comi-o J disse U!1er com veemNncia. J .udo o Eue se assou nes!es dias) a mor!e de

meu ai e rei) a lu!a de !odos esses reis) a escol1a da min1a essoa ara Qrande Rei) !udo isso arece irreal) e vocN) I-raine) ainda mais irrealY +s!eve no oes!e) onde 2ica o -rande anel de edras numa lancieV DiKem Eue nos !em os an!i-os 2oi um !em lo druida) mas 9erlim a2irma Eue n'o) Eue 2oi cons!rudo mui!o an!es da c1e-ada dos druidas a es!a !erra. HI es!eve lIV J <'o nes!a vida) sen1or. J Qos!aria de oder mos!rIJlo a vocN) ois cer!a veK son1ei Eue lI es!ava em sua com an1ia. A1) n'o me Ful-ue louco) I-raine) 2alando sem re de son1os e ro2ecias J ediu ele com um sSbi!o sorriso Fuvenil. J Oalemos calmamen!e de coisas comuns. Sou um obre c1e2e do nor!e Eue se vN subi!amen!e Qrande Rei da *re!an1a) e !alveK o eso da res onsabilidade me !en1a deixado um ouco er!urbadoY J Oicarei calma e !ranEuila J concordou I-raine com um sorriso. J + se o sen1or 2osse casado) eu l1e er-un!aria como es!I sua es osa) e se seu 2il1o mais vel1o !eve roblemas com... a1) Eual serI a coisa mais comum Eue eu osso er-un!ar... se os den!es l1e nasceram an!es da c1e-ada do ver'o ou se !eve bro!oeFas com as 2raldas. U!1er riu. J VocN deve es!ar ensando Eue sou vel1o ara n'o ser casado. .ive mui!as mul1eres) Deus sabe. .alveK n'o devesse diKer isso C es osa do mais cris!'o de meus c1e2es. (adre HerGnimo diria Eue eu !ive mul1eres demais) ara a salva,'o de min1a alma. <unca) orLm) con1eci uma or Euem me in!eressasse de ois de levan!armos da cama) e sem re !ive medo de Eue) se des osasse uma mul1er an!es de dei!arJme com ela) o resul!ado seria o mesmo. (areceJme realmen!e Eue deve 1aver um la,o mais 2or!e do Eue esse) en!re 1omem e mul1er) embora os cris!'os are,am ensar Eue isso bas!a J como diKemV... L mel1or casar do Eue arderV *em) eu n'o ardi) ois abrandei o 2o-o) e Euando o 68 consumi) Euando o 2o-o se a a-ou) ainda assim sen!i Eue odia 1aver uma c1ama Eue n'o se dissi aria !'o de ressa) e Eue com a mul1er Eue me des er!asse essa c1ama eu me casaria. + er-un!ou abru !amen!e/ J VocN ama QorloisV Viviane 2iKeraJl1e a mesma er-un!a) e ela 1avia res ondido Eue isso n'o !in1a im or!Tncia. <'o sabia) en!'o) o Eue es!ava diKendo. A-ora) res ondeu !ranEuilamen!e/ J <'o. Oui dada a ele Euando era mui!o Fovem ara me

im or!ar com o 1omem Eue des osava. U!1er vol!ouJse e deu al-uns assos) irri!ado) e 2inalmen!e disse/ J + osso ver Eue vocN n'o L nen1uma ros!i!u!a Eue eu ossa levar ara a cama= or Eue) em nome de Deus) eu me en2ei!icei or uma mul1er casada com um de meus mais leais ca i!'es... +n!'o 9erlim 2iKera 2uncionar sua oderosa ma-ia sobre U!1er !ambLm. A-ora I-raine n'o se irri!ava or isso. +ra o des!ino de ambos) EualEuer Eue 2osse. 9as n'o acredi!ava ser des!ino seu !rair Qorlois !'o -rosseiramen!e) ali) daEuela 2orma. +ra como uma ar!e de seu son1o sobre a -rande lancie) e Euase odia ver a sombra do -rande anel de edras) Euando U!1er colocou a m'o sobre seu ombro. 9as es!ava con2usa. <'o) aEuilo era um ou!ro mundo) uma ou!ra vida. (areciaJl1e Eue !oda a sua alma e !odo o seu cor o -ri!avam den!ro dela Eue o beiFo no son1o 2ora real. Colocou as m'os no ros!o e c1orou. +le a ol1ou) es an!ado e desnor!eado) recuando um ouco. J I-raine J murmurou J) Eue odemos 2aKerV J <'o sei J res ondeu solu,ando. J <'o sei. Sua cer!eKa !rans2ormavaJse numa !errvel con2us'o. .eria o son1o sido mandado a enas ara en2ei!i,IJla) ela ma-ia) levandoJa a !rair Qorlois) sua rB ria 1onra e a alavra FuradaV Sen!iu no ombro um con!a!o esado e desa rovador. Qorlois ol1avaJa) com raiva e sus ei!a. J Rue es!ran1a si!ua,'o L essa) min1a sen1oraV O Eue l1e disses!es) meu rei) ara Eue ela are,a !'o deses eradaV Sei Eue sois um 1omem de cos!umes devassos e ouca reli-i'o) mas) mesmo assim) sen1or) a decNncia comum devia im edirJvos de abordar a es osa de um vassalo) no dia de vossa rB ria coroa,'oY I-raine vol!ouJl1e o ros!o) exas erada/ 6$ J Qorlois) n'o mere,o isso de vocNY O Eue l1e !erei 2ei!o ara Eue vocN me lance !al acusa,'o em SblicoV Realmen!e) os ol1ares vol!avamJse a-ora ara eles) ao som das alavras iradas. J +n!'o) sen1ora) or Eue c1ora) se ele nada l1e disse de inconvenien!eV J A m'o de Qorlois a er!avaJl1e o ulso como se o Euisesse esma-ar. J Ruan!o a isso J disse U!1er J) deve er-un!ar C sen1ora or Eue c1ora) ois nada sei. 9as sol!eJl1e o bra,o) ou 2arei com Eue o sol!e. 9arido ou n'o) nin-uLm !ra!arI uma

mul1er com bru!alidade) em min1a casa. Qorlois sol!ou o bra,o de I-raine) Eue Gde ver as marcas dos dedos Eue FI se avermel1avam) !rans2ormandoJse em manc1as escuras. +s2re-ouJas) enEuan!o as lI-rimas l1e rolavam elas 2aces. Sen!iuJse a avorada 2ren!e aos mui!os ros!os vol!ados ara eles) como se !ivesse sido 1umil1ada. CobriuJse com o vLu e c1orou mais in!ensamen!e do Eue an!es. Qorlois em urrouJa ara dian!e dele. <'o ouviu o Eue ele disse a U!1er) e sB Euando saram C rua ela o ol1ou) es an!ada. J <'o a acusarei eran!e os 1omens) I-raine J -ri!ou com raiva J) mas Deus L !es!emun1a de Eue es!aria Fus!i2icado se o 2iKesse. U!1er ol1ouJa ainda a-ora como ara uma mul1er Eue !ivesse con1ecido) e como nen1um cris!'o !em o direi!o de ol1ar ara a mul1er de ou!ro 1omem. I-raine) sen!indo o cora,'o ba!er 2or!e) sabia Eue era verdade= es!ava con2usa e deses erada. A esar de !er vis!o U!1er a enas Eua!ro veKes) e !er son1ado com ele duas veKes) sabia Eue 1aviam se ol1ado e 2alado como se 2ossem aman!es 1I mui!os anos) con1ecendo !udo) e mais do Eue !udo) sobre o ou!ro) cor o) men!e e cora,'o. LembrouJse do seu son1o) onde l1e arecera Eue 1aviam es!ado li-ados duran!e mui!os anos or um la,o Eue) se n'o era o casamen!o) bem oderia !er sido. Aman!es) com an1eiros) sacerdo!e e sacerdo!isa J EualEuer Eue 2osse o nome. Como oderia diKer a Qorlois Eue 1avia con1ecido U!1er a enas num son1o) mas Eue come,ava a ensar nele como o 1omem Eue amara 1I mui!o !em o) an!es mesmo de 1aver nascido) Euando era a enas uma sombra= Eue a essNncia em seu in!erior era a mesma da mul1er Eue 1avia amado aEuele es!ran1o 1omem Eue !raKia nos bra,os ser en!es de ouro... Como oderia diKer isso a Qorlois) Eue nada sabia) nem Eueria saber) dos 9is!LriosV +le em urravaJa na dire,'o da casa onde es!avam 1os edados. 6# +s!ava dis os!o) ela o sabia) C violNncia) se 2alasse. 9as o silNncio de I-raine deixavaJo ainda mais 2rus!rado. J VocN nada !em a diKerV J -ri!ou) e a-arrouJl1e o bra,o FI mac1ucado com !an!a 2or,a Eue ela -ri!ou de dor. J (ensa Eue n'o vi como ol1ava ara seu aman!eV I-raine sol!ou o bra,o da m'o de Qorlois) sen!indo Eue ele seria ca aK de arrancIJlo. J Se viu isso) en!'o viu !ambLm Eue me a2as!ei dele) Euando l1e !eria bas!ado a enas um beiFoY + n'o o ouviu diKer ara mim Eue vocN era o seu mais leal ar!idIrio e Eue n'o

!omaria a mul1er de um ami-o... J Se al-uma veK 2ui seu ami-o) a-ora FI n'o o souY J exclamou Qorlois) com o ros!o obscurecido elo Bdio. J Acredi!a realmen!e Eue ossa a oiar um 1omem Eue me !omaria a mul1er) num lu-ar Sblico) enver-on1andoJme na 2ren!e de !odos os seus c1e2es reunidosV J +le nada 2eK J -ri!ou I-raine) c1orando. J <unca l1e !oEuei seEuer os lIbiosY Suas alavras soavamJl1e 2alsas) orEue ela realmen!e 1avia deseFado U!1er) mas man!iveraJse escru ulosamen!e dis!an!e dele. 0(or Eue) se vou ser acusada Euando es!ou inocen!e de EualEuer cul a) mesmo do Eue ele ossa considerar como cul a) or Eue n'o deveria en!'o !er 2ei!o o Eue U!1er EueriaV0 J +u vi como vocN o ol1avaY + vocN vem me reFei!ando) desde Eue dei!ou os ol1os em U!1er) sua mere!riK in2ielY J Como ousaY J -ri!ou ela) o2e-an!e) irada) e a an1ou o es el1o de ra!a) resen!e de Qorlois) e a!irouJo na cabe,a dele. J Re!ire essa alavra) ou me Fo-arei no rio) ara Eue nunca mais me !oEueY VocN men!e) e sabe Eue men!eY Qorlois desviou a cabe,a) e o es el1o ba!eu na arede. I-raine arrancou o colar de Tmbar J ou!ro resen!e do mardo J e a!irouJo ara Fun!o do es el1o. Com dedos nervosos) ras-ou o belo ves!ido novo e o lan,ou sobre Qorlois. J Como ousa c1amarJme de !ais nomes) vocN) Eue me enc1eu de resen!es como se eu 2osse uma dessas mul1eres bara!as Eue se-uem os soldadosV Se ac1a Eue sou uma ros!i!u!a) onde es!'o os resen!es Eue recebi de meus aman!esV .odos os resen!es Eue !en1o 2oram recebidos de meu marido) o 2il1o da u!a indi-no e bocaJsuFa Eue !en!a com rar min1a !olerTncia ara com a sua luxSria) orEue os adres 2iKeram dele um semiJeunucoY De a-ora em dian!e) usarei as coisas Eue eu mesmo !ecer com meus dedos) n'o os seus revol!an!es 6& resen!es) e vocN ode cor!eFar aEuelas cuFas bocas e men!es s'o !'o suFas Euan!o os seus imundos beiFos. J CaleJse) me-era mali-naY J berrou Qorlois) ba!endoJl1e com !an!a 2or,a Eue ela caiu no c1'o. J Levan!eJse) e cubraJse como uma mul1er cris!' decen!e) em lu-ar de arrancar as rou as ara me rovocar) ao vNJla desse Fei!oY Ooi assim Eue a!raiu aos seus bra,os o meu reiV I-raine levan!ouJse cambaleando) e com um on!a L lan,ou o mais lon-e ossvel os res!os do ves!ido) e avan,ou sobre ele) -ol eandoJo vIrias veKes no ros!o. Qorlois a-arrouJa)

rocurando imobiliKIJla) e esma-ouJa com os bra,os. I-raine era 2or!e) mas ele era um 1omem vi-oroso) um -uerreiro) e em oucos momen!os ela deixou de lu!ar) sabendo ser inS!il. J +u l1e ensino a n'o ol1ar daEuela maneira ara nen1um 1omem Eue n'o seFa seu maridoY J sussurrou ele) arras!andoJ a ara a cama. I-raine levan!ou a cabe,a com des reKo/ J VocN ac1a Eue eu vol!aria a ol1IJlo al-um dia) sen'o com a avers'o Eue sin!o or uma cobraV (ode levarJme ara a cama e suFei!arJme C sua von!ade) a sua iedade cris!' ermi!e Eue vocN violen!e sua rB ria mul1er. <'o me im or!o com o Eue vocN di-a) Qorlois) orEue sei) no 2undo do meu cora,'o) Eue es!ou inocen!eY A!L es!e momen!o) eu !in1a medo Eue al-uma 2ei!i,aria ou encan!amen!o me 2iKesse amar U!1er. A-ora) deseFaria !er 2ei!o o Eue ele Eueria de mim) FI Eue vocN es!I !'o ron!o a acredi!ar em men!iras sobre a min1a cul a Euan!o na verdade sobre min1a inocNncia e embora eu me reocu asse com a min1a 1onra e a sua) es!I ron!o a acredi!ar Eue eu as lan,aria aos ven!osY O des reKo Eue 1avia em sua voK 2eK com Eue Qorlois a2as!asse os bra,os e a ol1asse 2ixamen!e/ J VocN es!I diKendo a verdade) I-raineV Z realmen!e inocen!e de EualEuer cul aV J er-un!ou) numa voK aba2ada. J VocN ac1a Eue eu me rebaixaria a men!ir ara vocN. (ara vocNV J I-raine) I-raine J disse ele com 1umildade. J Sei Eue sou mui!o vel1o) Eue vocN me 2oi dada sem amor e sem von!ade) mas ac1ei Eue com o !em o vocN -os!aria um ouco de mim) e Euando a vi c1orando na 2ren!e de U!1er... J A voK 2al!ouJ l1e. J <'o ude su or!ar Eue vocN ol1asse daEuela maneira ara um 1omem sensual e devasso) Euando 6X ara mim sB !em um ol1ar de dever e resi-na,'o... (erdoeJ me) im loroJl1e) se 2ui inFus!o... J VocN 2oi inFus!o) e 2aK bem em edir meu erd'o) Eue sB !erI Euando os in2ernos subirem) e a .erra baixar sob o oceano ociden!alY J a2irmou com uma voK 2ria como o -elo. J Z mel1or Eue vI 2aKer as aKes com U!1er) ou acredi!a Eue ode se o or C ira do Qrande Rei da *re!an1aV Ou acabarI com rando os 2avores dele como rocurou com rar os meusV J CaleJseY J ordenou Qorlois com Bdio) de ros!o vermel1o. ?umil1araJse an!e ela) e I-raine sabia Eue ele Famais l1e erdoaria isso. J CubraJseY I-raine ercebeu Eue con!inuava nua a!L a cin!ura. Diri-iuJ se C cama) em cima da Eual es!ava o ves!ido vel1o) e o

en2iou len!amen!e ela cabe,a) a!ando os la,os. Qorlois a an1ou no c1'o o colar de Tmbar) o es el1o de ra!a e es!endeuJos ara ela) mas I-raine desviou o ol1ar sem !omar con1ecimen!o deles. Os obFe!os 2oram deixados sobre a cama) onde 2icaram sem Eue ela os ol1asse. Qorlois con!em louJa or um momen!o) de ois abriu a or!a e saiu. SoKin1a) I-raine come,ou a -uardar suas coisas nos al2orFes. <'o sabia o Eue re!endia 2aKer= !alveK 2osse rocurar 9erlim e con!arJl1e !udo. Oora ele Euem dera incio CEuela sLrie de acon!ecimen!os Eue acabara colocandoJa con!ra Qorlois) !ornando im ossvel viver com sa!is2a,'o sob o seu !e!o. Sen!iu uma dor no cora,'o/ eram casados ela lei de Roma) se-undo a Eual ele !in1a oderes absolu!os sobre a 2il1a) 9or-ana. .in1a) de al-uma 2orma) de ocul!ar seus sen!imen!os a!L conse-uir levar 9or-ana ara um lu-ar se-uroY .alveK udesse mandIJla ara Viviane) na Il1a Sa-rada) onde 2icaria sob sua ro!e,'o. Deixou sobre a cama as FBias Eue Qorlois l1e dera) arrumando em seus al2orFes a enas as rou as Eue 1avia !ecido com as rB rias m'os em .in!a-el. De FBias) -uardou a enas a edraJdaJlua) resen!e de Viviane. 9ais !arde) com reendeu Eue aEuele momen!o de demora l1e cus!ou a 2u-a) ois enEuan!o arrumava sobre a cama os resen!es do marido) se arandoJos de suas coisas) ele vol!ou ao Euar!o. Lan,ou uma rI ida ol1adela sobre os al2orFes c1eios) e disse secamen!e/ J *om) vocN FI es!I se re arando. (ar!iremos an!es do anoi!ecer. J Como assim) QorloisV J Lancei de vol!a ao ros!o de U!1er o Furamen!o Eue 6" l1e 1avia 2ei!o) e disseJl1e o Eue devia !er di!o lo-o. A ar!ir de a-ora) somos inimi-os. Vou or-aniKar a de2esa do oes!e con!ra os saxPes e os irlandeses) caso nos a!aEuem ali. + disseJl1e Eue) se ele !en!ar levar seus exLrci!os C min1a !erra) eu o en2orcarei na Irvore mais rBxima) como o canal1a Eue realmen!e L. I-raine ol1ou ara ele e or 2im disse/ J VocN es!I louco. Os 1omens da Cornual1a n'o odem de2ender soKin1os as !erras do oes!e) se os saxPes a!acarem com !odas as 2or,as. AmbrBsio sabia disso= 9erlim sabe disso= e eu) Eue Deus me aFude) sei disso) e sou a enas uma mul1er) donaJdeJcasaY VocN dei!arI a erder) num momen!o de loucura) !udo or Eue AmbrBsio viveu) e elo Eue assou os

Sl!imos anos de vida lu!ando) a enas or uma bri-a insensa!a com U!1er) rovocada elo seu ciSme inFus!i2icadoV J VocN se reocu a mui!o com U!1erY J +u me a ressaria a !er ena do rB rio c1e2e sax'o se erdesse seus mel1ores ar!idIrios numa bri-a insensa!aY +m nome de Deus) Qorlois) ela nossa vida e ela vida do ovo Eue !em con2ian,a e de ende de vocN) se os saxPes vierem) e,oJl1e Eue 2a,a as aKes com U!1er) e n'o acabe com a alan,a dessa maneiraY Lo! FI se 2oi= se vocN !ambLm ar!ir) 2icar'o a enas as !ro as do !ra!ado e al-uns reis menores) ara se-uiJlo em de2esa da *re!an1aY Sacudiu a cabe,a) deses erada. J Seria mel1or Eue eu !ivesse me Fo-ado dos roc1edos de .in!a-el) an!es de vir ara LondiniumY Oarei EualEuer Furamen!o Eue vocN Euiser) Eue nunca seEuer !oEuei os lIbios de U!1er (endra-onY VocN rom erI a alian,a ela Eual AmbrBsio morreu) or causa de uma mul1erV Qorlois ol1ouJa com ar sombrio e disse/ J 9esmo Eue U!1er Famais !ivesse os!o os ol1os em vocN) eu n'o oderia) em s' consciNncia) se-uir um 1omem devasso) !'o mau cris!'o. <'o con2io em Lo!) mas a-ora sei Eue devo con2iar ainda menos em U!1er. +u deveria !er ouvido) desde o come,o) a voK de min1a consciNncia) e Famais !er concordado em l1e dar meu a oio. ColoEue min1as rou as no ou!ro al2orFe. 9andei buscar os cavalos e os nossos soldados. I-raine ol1ou ara o im lacIvel ros!o de Qorlois) e saba Eue) se ro!es!asse) ele a es ancaria novamen!e. Obedeceu em silNncio) com um Bdio ene!ran!e. A-ora es!ava a risionada) n'o oderia esca ar) nem mesmo ara a Il1a 67 Sa-rada) ara a ro!e,'o da irm') enEuan!o Qorlois !ivesse sua 2il1a em .in!a-el. Ainda es!ava -uardando camisas e !Snicas dobradas nos al2orFes) Euando ouviu sinos de alarme !ocarem. J OiEue aEuiY J ordenou Qorlois secamen!e) e correu ara a rua. Com raiva) I-raine se-uiuJo) mas 2oi im edida or um dos seus vi-orosos soldados) a Euem nunca vira an!es) Eue a!ravessou a lan,a dia-onalmen!e C or!a) im ossibili!andoJ a de assar. Oalava com um so!aEue da Cornual1a !'o 2or!e Eue ela mal com reendia suas alavras) mas ercebeu Eue o duEue dera ordens ara Eue a sen1ora 2icasse den!ro de casa em se-uran,a) e ele es!ava ali ara n'o deixar Eue ela sasse.

+s!aria abaixo de sua di-nidade lu!ar com aEuele 1omem) e !in1a cer!eKa de Eue) se !en!asse) ele sim lesmen!e a em urraria como um saco de 2arin1a ara den!ro de casa. Sus irou e vol!ou ao Euar!o) !erminando de -uardar as coisas. (ercebeu -ri!os e rudos na rua) barul1o de 1omens correndo) sinos ba!endo na i-reFa mais rBxima) embora n'o 2osse 1ora do servi,o. Ouviu o rudo de es adas em c1oEue e 2icou ensando se os saxPes es!ariam na cidade J seria realmen!e um bom momen!o ara a!acar) Euando os ca i!'es de AmbrBso dis u!avam en!re siY *em) isso resolveria um de seus roblemas) mas o Eue seria de 9or-ana) soKin1a em .in!a-elV O dia arras!ouJse e) ao a roximarJse a noi!e) I-raine come,ou a !er medo. +s!ariam os saxPes Cs or!as da cidade) !eriam U!1er e Qorlois bri-ado novamen!e) es!aria um deles mor!oV Ruando) or 2im) Qorlois abriu a or!a do Euar!o) sen!iuJse Euase ale-re ao vNJlo. Seu ros!o es!ava 2ec1ado e dis!an!e) os maxilares a er!ados como se es!ivesse so2rendo -rande dor) mas suas alavras a I-raine 2oram rI idas e nada !evelaram/ J (ar!iremos ao anoi!ecer. VocN sabe -alo ar) ou Euer Eue um dos meus 1omens a carre-ueV <'o !eremos !em o a erder com uma marc1a mais len!a. +la Eueria 2aKer mil er-un!as) mas n'o l1e daria a sa!is2a,'o de vNJla reocu ada/ J (or onde 2or) meu sen1or) saberei man!erJme na min1a sela. J +s ero Eue sim) ois n'o 2aremos nen1uma arada ara Eue vocN !en1a !em o de mudar de idLia. Use seu man!o mais -rosso/ serI uma via-em no 2rio da noi!e) e a cerra,'o do mar es!I c1e-ando. 66 I-raine a!ou os cabelos num coEue e colocou o man!o or cima da !Snica e dos culo!es Eue sem re usava ara mon!ar. Qorlois levan!ouJa nos bra,os ara colocIJla em cima do cavalo. A rua es!ava c1eia de sombras escuras de soldados) com suas lon-as lan,as. Qorlois 2alou em voK baixa com um dos ca i!'es) de ois mon!ou= 1avia uns doKe soldados caval-ando C 2ren!e e a!rIs deles. Qorlois se-urou as rLdeas do cavalo de I-raine e disse) com um irri!ado movimen!o de cabe,a/ J Vamos. +la n'o con1ecia o camin1o) e se-uiu em silNncio or onde o marido a levava) em lena noi!e) Eue se 2aKia cada veK mais escura. ?avia no cLu um re2lexo de c1amas) mas I-raine n'o sabia se eram 2o-os de -uarda dos soldados) ou uma casa

incendiada) ou sim lesmen!e as 2o-ueiras Eue os masca!es) acam ados no mercado) 2aKiam ara coKin1ar. <'o a rendera o camin1o a!L o rio) em meio Cs casas amon!oadas e as ruas) mas a cerra,'o come,ou a acumularJse no camin1o) levandoJa a su or Eue es!avam se a roximando das mar-ens) e de ois de al-um !em o ouviu o ran-er do saril1o Eue con!rolava as esadas ranc1as de li-a,'o en!re os dois ex!remos. Um dos 1omens de Qorlois) desmon!ando) levou o cavalo dela a!L a ranc1a= o marido caval-ava a seu lado. A1-uns dos 1omens obri-avam seus cavalos a nadar. Com reendeu Eue devia ser mui!o !arde J naEuela L oca do ano) a luK cus!ava a desa arecer) e era mui!o raro Eue se 2iKesse via-ens C noi!e. Ouviu) en!'o) um -ri!o na mar-em. J +s!'o ar!indo) es!'o ar!indo. (rimeiro Lo!) e a-ora o duEue da Cornual1a) e 2icamos des ro!e-idos. J .odos os soldados es!'o deixando a cidade. O Eue 2aremos) Euando os saxPes desembarcarem no sulV J CovardesY J -ri!ou al-uLm da mar-em ara a ranc1a) Eue com mui!os ran-idos come,ou a a2as!arJse. J Covardes) 2u-indo com os cam os em c1amas. Uma edra assou Kunindo) vinda das !revas) e a!in-iu no ei!o um dos soldados ro!e-ido or uma coura,a. O 1omem ra-ueFou) mas Qorlois silenciouJo com um -ri!o rs ido. Ou!ros insul!os e edras 2oram lan,ados da mar-em) mas a barca,a a2as!ouJse ra idamen!e) 2icando 2ora de alcance. Ruando seus ol1os se 1abi!uaram com a escurid'o) I-raine Gde erceber Eue Qorlois !in1a o ros!o Ilido e r-ido como uma es!I!ua de mIrmore. <'o l1e diri-iu a alavra duran!e !oda a noi!e) embora !ivessem caval-ado a!L a madru-ada= Euando es!a sur-iu) vermel1a e orval1ada) a!rIs 1%% deles) !rans2ormando o mundo numa nLvoa vermel1a) araram um ouco ara Eue os cavalos e 1omens descansassem. Qorlois es!endeu um man!o ara Eue I-raine se dei!asse um ouco) e levouJl1e 'o duro) EueiFo e um co o de vin1o) ra,Pes de soldado) mas sem 2alar. +s!ava cansada e doda da caval-ada) e desorien!ada= sabia Eue Qorlois bri-ara com U!1er e re!irara seus 1omens) nada mais. U!1er o !eria deixado ar!ir sem ro!es!osV *em) Lo! ar!ira. De ois de um cur!o descanso) Qorlois !rouxe novamen!e os cavalos) e a !eria colocado nurn deles) se I-raine n'o !ivesse se rebelado/ J <'o mon!o mais) a!L Eue vocN me di-a ara onde vamos) e or EuNY J Oalou baixo) n'o Euerendo enver-on1ar Qorlois na 2ren!e de seus 1omens) mas encarouJo sem medo. J (or Eue

samos de Londinium como ladrPes no meio da noi!eV VocN vai me diKer o Eue es!I acon!ecendo) sen'o !erI de amarrarJme Cs cos!as de um cavalo e levarJme -ri!ando a!L a Cornual1aY J + vocN ensa Eue eu n'o 2aria isso) se recisasseV J er-un!ou Qorlois. J <'o ven1a me aborrecer) vocN) or Euem abandonei uma vida de 1onra e 2idelidade a Furamen!os) e desres ei!ei a memBria do meu reiY J Como ode cul arJme or issoV J lan,ouJl1e I-raine. J VocN a-iu assim n'o or min1a causa) mas devido ao ciSme insensa!oY Sou inocen!e de EuaisEuer ecados Eue sua men!e maldosa ossa acredi!ar Eue eu !en1a come!ido... J SilNncio) mul1erY U!1er !ambLm Furou Eue vocN era inocen!e. 9as vocN L mul1er) e deve !NJlo en2ei!i,ado de al-uma 2orma) ao Eue me arece. (rocureiJo) re!endendo 2aKer as aKes) e sabe o Eue aEuele 1omem libidinoso e mali-no me exi-iuV Rue me divorciasse de vocN e a en!re-asse a eleY I-raine ol1ouJo de ol1os arre-alados/ J Se vocN ensa !an!as coisas mIs a meu res ei!o) Eue sou uma adSl!era) 2ei!iceira) !udo isso) or Eue en!'o n'o se ale-rou com a ossibilidade de livrarJse de mim de uma 2orma !'o sim lesV +m seu cora,'o sur-iu um ou!ro ressen!imen!o) o de Eue U!1er !ambLm ensasse Eue ela era uma mul1er Eue odia ser cedida sem sua anuNncia) Eue ele !ivesse se diri-ido ao marido) exi-indo Eue l1e desse a mul1er indeseFada) !al como 2ora edida or Qorlois C Sen1ora de AvalonY Seria ela um cavalo ara ser vendido numa 2eira de rimavera) en!'oV Uma ar!e dela) orLm) !remia com um raKer secre!o/ 1%1 U!1er a Eueria) EueriaJa o bas!an!e ara rom er com Qorlois e a2as!ar seus aliados) em raK'o da dis u!a de uma mul1er. A ou!ra enc1iaJa de raiva. (or Eue ele n'o se diri-ira a ela) a ela rB ria) ara Eue se a2as!asse do marido e 2osse ara ele de livre von!adeV 9as o duEue res ondia seriamen!e C sua er-un!a/ J VocN FurouJme Eue n'o era adSl!era) e nen1um 1omem cris!'o ode reFei!ar a es osa) exce!o or adul!Lrio. +n!re a im aciNncia e uma sSbi!a ena) I-raine conse-uiu man!er a calma. <'o odia ser -ra!a a Qorlois) mas elo menos ele ouvira sua er-un!a. OcorreuJl1e) orLm) Eue era rinci almen!e o or-ul1o dele Eue es!ava em causa= mesmo Eue acredi!asse !er sido !rado) n'o Eueria Eue seus soldados ensassem Eue sua Fovem es osa re2erira ou!ro 1omem. .alveK a!L mesmo !olerasse o ecado do adul!Lrio)

ara Eue n'o o considerassem inca aK de man!er a 2idelidade de uma Fovem es osa. J Qorlois... J come,ou) mas 2oi silenciada com um -es!o. J *as!a. <'o !en1o aciNncia ara !rocar mui!as alavras com vocN. Ruando es!ivermos em .in!a-el) vocN !erI !em o de esEuecer essa loucura. Ruan!o ao (endra-on) !erI mui!o o Eue 2aKer na -uerra no li!oral saxGnico. Se vocN 2icou encan!ada com ele) bem) vocN L Fovem e mul1er) con1ece ouco o mundo dos 1omens. <'o l1e 2arei novas censuras. Den!ro de um ou dois anos) !eremos um 2il1o) ara a2as!ar seu ensamen!o desse 1omem Eue l1e 2alou C ima-ina,'o. +m silNncio) I-raine deixou Eue a colocasse no cavalo. +le !eria de 2icar com seus ensamen!os) ois nada do Eue dissesse ene!raria naEuela su er2cie de 2erro. <'o obs!an!e) sua men!e vol!avaJse obs!inadamen!e ara o Eue Viviane e 9erlim !in1am revis!o/ o seu des!ino es!ava li-ado ao de U!1er. De ois do son1o) ela acredi!ou) ela sabia or Eue se 1aviam rea roximado. Come,ava a acei!ar ser essa a von!ade dos Deuses. Ali es!ava ela) orLm) a2as!andoJse de Londinium com Qorlois) a alian,a em runas) o marido dis os!o a im edir Eue U!1er vol!asse a vNJla. Cer!amen!e) com a -uerra no li!oral saxGnico) ele n'o !eria !em o ara viaFar a!L o 2im de mundo Eue era .in!a-el) e mesmo Eue udesse) n'o conse-uiria en!rar no cas!elo) Eue odia ser de2endido or uns oucos 1omens duran!e um !em o ilimi!ado. Qorlois oderia deixIJla ali) e ali 2icaria a!L envel1ecer) 2ec1ada a!rIs de mural1as e dos -randes abismos roc1osos. I-raine cobriu o ros!o com o man!o) e c1orou. 1%8 Hamais vol!aria a ver U!1er. .odos os lanos de 9erlim es!avam des2ei!os e arruinados. +s!ava resa a um vel1o Eue de!es!ava J sabia a-ora Eue o odiava) o Eue an!es n'o se ermi!ira saber J) e o 1omem Eue amava n'o !eve idLia mel1or do Eue !en!ar 2or,ar o or-ul1oso Qorlois a abrir m'o) volun!ariamen!e) de sua es osaY 9ais !arde) lembrou Eue c1orara duran!e !oda a lon-a via-em) !odos os dias e noi!es Eue assaram ercorrendo as c1arnecas e descendo os vales da Cornual1a. <a se-unda noi!e) acam aram e armaram !endas ara re ousar devidamen!e. +la recebeu bem a alimen!a,'o Euen!e e a o or!unidade de dormir den!ro de uma !enda) embora soubesse Eue FI n'o oderia evi!ar a cama de Qorlois. <'o oderia lu!ar e -ri!ar) Euando dormiam numa !enda armada em meio aos soldados. ?avia Eua!ro anos era sua mul1er) e nin-uLm acredi!aria Eue ele a es!ivesse violen!ando. <'o !eria

2or,as ara lu!ar com ele) nem Eueria erder sua di-nidade numa lu!a sBrdida. A er!ou os den!es e resolveu deixar Eue o duEue a-isse C von!ade) embora deseFando !er al-uns dos encan!amen!os Eue) se-undo se diKia) ro!e-iam as servas da Deusa. Ruando elas se dei!avam com os 1omens nas 2o-ueiras de *el!ane) sB concebiam se o deseFassem. (areciaJl1e demasiado amar-o conceber o 2il1o Eue ele Eueria) Euando 2ora !'o 1umil1ada) !'o es eKin1ada. 9erlim l1e dissera/ 0VocN n'o !erI um 2il1o de Qorlois.0 HI n'o con2iava) orLm) na ro2ecia de 9erlim) a-ora Eue via a runa de !odos os seus lanos. Vel1o cruel e maEuinadorY UsaraJa como os 1omens sem re usavam suas 2il1as) desde Eue os romanos 1aviam c1e-ado) como !!eres Eue deviam se casar com os escol1idos or seus ais) como se 2ossem bens mBveis) como um cavalo ou uma cabra de lei!eY +ncon!rara cer!a !ranEuilidade com Qorlois) e essa aK 2ora er!urbada) cruelmen!e) ara nadaY C1orou silenciosamen!e ao re ararJse ara dei!ar) resi-nada) sem es eran,as) sem con2ian,a em sua ca acidade de a2as!IJlo com alavras de Bdio J odia ver) ela a!i!ude dele) Eue es!ava ron!o a rovar a si mesmo a osse dela) a2as!ar as lembran,as de EualEuer ou!ro 1omem) obri-andoJa a cum rir suas ordens da Snica maneira Eue l1e odia im or. As con1ecidas m'os em seu cor o) o ros!o dele sobre o seu no escuro 2oram como os de um es!ran1o. + n'o obs!an!e) Euando Qorlois a uxou ara si) 2oi inca aK) de2icien!e) im o!en!e= e embora se a-arrasse a ela e a acariciasse) !en!ando deses eradamen!e des er!ar as rB rias 2or,as) nada 1%$ conse-uiu) abandonandoJa or 2im com uma 2uriosa ra-a murmurada. J 9aldi!a cadela) vocN 2eK al-um 2ei!i,o con!ra a min1a virilidadeV J <'o) mas se con1ecesse !ais 2ei!i,os !eria raKer em usIJ los) meu -alan!e e 2or!e marido. +s era Eue eu c1ore orEue n'o ode me ossuir ela 2or,aV .en!e) e 2icarei aEui dei!ada) rindo na sua caraY +le er-ueuJse or um momen!o) 2ec1ando o un1o. J Sim J disse ela. J *a!a. <'o serI a rimeira veK. + !alveK isso o 2a,a sen!irJse bas!an!e 1omem ara Eue sua lan,a se levan!e ara a a,'oY Com uma im reca,'o 2uriosa) ele vol!ouJl1e as cos!as e dei!ouJse ou!ra veK) enEuan!o I-raine 2icou acordada) !remendo) sabendo Eue !ivera sua vin-an,a. + na verdade) duran!e !oda a via-em ara a Cornual1a) or mais Eue

!en!asse) Qorlois viuJse im o!en!e ara ossuJla) a!L Eue) or 2im) I-raine come,ou a ensar Eue !alveK) sem Eue !ivesse consciNncia disso) sua ira Fus!i2icada 1ouvesse realmen!e lan,ado al-um encan!amen!o na virilidade do marido. + sen!iu) com a in!ui,'o ene!ran!e de Euem 2ora re arada ara o sacerdBcio) Eue ele nunca mais vol!aria a ser 1omem com ela. 1%# Ca !ulo X 9ais do Eue nunca a Cornual1a arecia ser o 2im do mundo. <aEueles rimeiros dias) de ois Eue Qorlois a deixou ali) sob -uarda J 2riamen!e silencioso) a-ora) e sem l1e diri-ir uma alavra) boa ou mI J) I-raine viuJse ensando se .in!a-el realmen!e exis!ia num mundo real ou se) como Avalon) exis!ia a enas num reino de brumas) o reino das 2adas) sem EualEuer rela,'o com o mundo Eue visi!ara em sua breve excurs'o 2ora dele. 9esmo duran!e sua ausNncia) 9or-ana arecia !er crescido) assando de bebN a meninin1a) sLria) !ranEuila) Eues!ionando incessan!emen!e !udo o Eue via. .ambLm 9or-ause crescera) o cor o adEuirira mais curvas) o ros!o in2an!il se de2inia) com as ma,'s salien!es e os lon-os clios sob sobrancel1as cas!an1as. +la arecia bela a I-raine) Eue n'o se dava con!a de ser a irm' exa!amen!e como ela 2ora aos ca!orKe anos. 9or-ause 2icou en!usiasmada com os resen!es de I-raine) e andava C sua vol!a e de Qorlois como um cac1orrin1o brincal1'o. Conversava animadamen!e com ele) lan,avaJl1e ol1ares oblEuos e !en!ava sen!arJse em seu colo) como se 2osse uma crian,a da idade de 9or-ana. I-raine viu Eue Qorlois n'o ria) mas a a2as!ava como um animalKin1o) a2a-andoJl1e os lon-os cabelos vermel1os) sorrindo e beliscandoJl1e o ros!o. J VocN es!I mui!o -rande ara essas !olices J re reendeu I-raine. J A-rade,a ao duEue de Cornual1a e leve os resen!es ara seu Euar!o. + deixe de lado as sedas) ois n'o as usarI enEuan!o n'o 2or crescida. <'o ense em brincar de sen1ora aEui) aindaY 9or-ause Fun!ou as belas coisas e 2oi c1orando ara o Euar!o/ I-raine no!ou Eue Qorlois a se-uia com os ol1os. (ensou) a avorada) 9or-ause sB !em ca!orKe anos) e lembrouJ se) en!'o) com medo) de Eue !in1a a enas um ano a mais Euando l1e 2ora dada como sua noiva. 9ais !arde) viuJos Fun!os no sal'o) 9or-ause a oiava

1%& a cabe,a) con2ian!e) nos ombros dele) e re arou Eue os ol1os do marido bril1avam. .eve raiva) n'o !an!o da menina) mas de Qorlois. (ercebeu Eue se a2as!aram sem Fei!o) Euando en!rou) e de ois Eue ele se 2oi ol1ouJa duramen!e) com um ol1ar im iedoso) a!L Eue 9or-ause deu um risin1o cons!ran-ido e baixou os ol1os ara o c1'o. J (or Eue es!I me ol1ando desse Fei!o) I-raineV .em medo Eue Qorlois me re2ira a vocNV J Qorlois era mui!o vel1o ara mim) n'o serI i-ualmen!e vel1o ara vocNV Com vocN) ele ensa Eue me !erI de vol!a !al como eu era) demasiado Fovem ara diKerJl1e n'o ou ol1ar ara ou!ro 1omem. HI n'o sou a crian,a dBcil) mas uma mul1er com von!ade rB ria) e !alveK ele ense Eue vocN seria al-uLm mais 2Icil de dominar. J .alveK) en!'o J res ondeu 9or-ause) a-ora com um ar insolen!e J) vocN devesse rocurar man!er seu marido sa!is2ei!o) em lu-ar de EueixarJse de Eue al-uma ou!ra mul1er ode 2aKer or ele o Eue vocN n'o 2aK. I-raine levan!ou a m'o ara darJl1e um !a a) mas con!eveJ se) a -rande cus!o. Reunindo !odo o con!role) disse/ J VocN ac1a Eue me im or!o com Euem Qorlois vai ara a camaV .en1o a cer!eKa de Eue ele !eve sua co!a de ros!i!u!as) mas re2eria Eue min1a irm' n'o 2osse includa en!re elas. <'o deseFo os carin1os dele) e se a odiasse) eu a en!re-aria a ele) es on!aneamen!e. 9as vocN L mui!o Fovem) !al como eu era. + Qorlois L cris!'o= se vocN dei!ar com ele e 2icar -rIvida) ele se a ressarI a casIJla com EualEuer soldado Eue acei!e uma mul1er usada. Os romanos n'o s'o como o nosso ovo) 9or-ause. Qorlois ode en-ra,arJ se com vocN) mas ele n'o me mandarI embora ara !omIJla como es osa) acredi!e. +n!re nosso ovo a vir-indade n'o !em -rande im or!Tncia= uma mul1er de 2er!ilidade com rovada) o ven!re c1eio com um 2il1o saudIvel) L a es osa mais deseFIvel. 9as com os cris!'os n'o L assim. +les ir'o !ra!IJla como mul1er desonrada) e o 1omem Eue Qorlois convencer a des osIJla 2arI com Eue so2ra duran!e !oda a sua vida elo 2a!o de n'o ser o ai da crian,a Eue vocN carre-a. Z isso o Eue vocN Euer) 9or-ause) Euando oderia casarJse com um rei) se o deseFasseV (re2ere Fo-arJ se 2ora) irm') a enas ara me rovocarV 9or-ause em alideceu/ J +u n'o 2aKia idLia... J murmurou. J <'o) eu n'o Euero ser desonrada... I-raine) erdoeJme. 1%X

I-raine beiFouJa) deuJl1e o es el1o de ra!a e o colar de Tmbar) e 9or-ause ol1ouJa com es an!o. J 9as s'o resen!es de Qorlois... J Hurei Eue Famais vol!aria a usar os seus resen!es. S'o seus) ara aEuele rei Eue 9erlim viu no seu 2u!uro) irm'. 9as deve man!erJse cas!a a!L Eue ele c1e-ue. J <'o !en1a medo J e 9or-ause sorriu novamen!e. I-raine 2icou sa!is2ei!a elo 2a!o de sua adver!Nncia !er 2alado Cs ambi,Pes da menina. 9or-ause era 2ria e calculis!a) Famais seria levada elos im ulsos ou emo,Pes. VendoJa) I-raine deseFava !er nascido !ambLm sem sua ca acidade de amar. 0Qos!aria) se udesse) de con!en!arJme com Qorlois) ou) se 2osse ossvel) de rocurar livrarJme 2riamen!e dele e ser a rain1a de U!1er) como 9or-ause cer!amen!e 2aria.0 Qorlois ermaneceu a enas Eua!ro dias em .in!a-el) e I-raine 2icou sa!is2ei!a ao vNJlo ar!ir. J VocN e a crian,a es!ar'o bem ro!e-idas aEui J disse secamen!e. J Vou reunir os 1omens da Cornual1a con!ra os invasores irlandeses ou os 1omens do nor!e... ou con!ra U!1er) se ele !en!ar !omar o Eue n'o l1e er!ence) mul1er ou cas!elo. J Ac1o Eue U!1er !em mui!o o Eue 2aKer em sua rB ria !erra) ara isso J res ondeu I-raine) a er!ando os lIbios em deses ero. J Deus Eueira) ois FI !emos mui!os inimi-os sem ele. 9as -os!aria de oder deseFar Eue viesse) ara mos!rarJl1e Eue a Cornual1a n'o L dele) ois ensa Eue ode Euerer !udoY I-raine n'o res ondeu. Qorlois ar!iu com seus 1omens) e ela 2icou en!re-ue C !are2a de colocar a casa em ordem) rea roximarJse da 2il1a e es!rei!ar amiKade com a irm' 9or-ause. A lembran,a de U!1er) orLm) es!ava sem re resen!e) or mais Eue se ocu asse das !are2as domLs!icas. <'o era nem mesmo o U!1er real Eue a erse-uia) o 1omem Eue vira no omar) na cor!e e na i-reFa) im ulsivo e um ouco Fuvenil) mesmo um !an!o rSs!ico e desaFei!ado. AEuele U!1er) o (endra-on) o Qrande Rei) a!emoriKavaJa um ouco/ !alveK a!L !ivesse um ouco de medo dele) como !ivera de Qorlois) no assado. Ruando ensava em U!1er) o 1omem) ensava nos beiFos e abra,os) e !udo o mais Eue udesse deseFar dela) e or veKes ex erimen!ava aEuela do,ura Eue 1avia sen!ido no son1o= em ou!ros momen!os) orLm) era !omada de um 1%" !error Tnico) como a crian,a bru!aliKada Eue se levan!ara

na man1' se-uin!e ao ma!rimGnio) -elada de medo. A idLia do a!o do casamen!o ainda l1e arecia a!erroriKan!e) e a!L mesmo -ro!esca) !al como l1e arecera na L oca. O Eue l1e vol!ava C memBria re e!idamen!e no silNncio da noi!e) com 9or-ana dormindo ao seu lado ou sen!ada no !erra,o) -uiando as m'os da 2il1a nas rimeiras e inIbeis !en!a!ivas de 2iar) era o ou!ro U!1er) o U!1er Eue con1ecera no anel de edras) 2ora do !em o e do es a,o comuns= o sacerdo!e da A!lTn!ida) com Euem ar!il1ara os 9is!Lrios. AEuele U!1er ela con1ecia e amava !an!o Euan!o a sua rB ria vida) Famais oderia !emNJlo) e o Eue acon!ecesse en!re eles seria uma do,ura) uma ale-ria su erior a !udo o Eue con1ecia. Ao a roximarJse dele) sen!iu a enas Eue redescobrira uma ar!e erdida de si mesma= com a Eual recobrava a sua unidade. <'o im or!ava o Eue udesse acon!ecer en!re eles como 1omem e mul1er comuns= a!rIs disso) 1avia al-uma coisa Eue nunca morreria) nem erderia in!ensidade. (ar!il1avam de um des!ino) e !eriam de realiKIJlo Fun!os) de cer!a 2orma... Com 2reEuNncia) Euando seus ensamen!os c1e-avam a esse on!o) ela arava e) dando acordo de si) n'o acredi!ava no Eue l1e ocorria. +s!aria louca) com suas 2an!asias de des!ino ar!il1ado e de ou!ra me!ade da almaV Sem dSvida) a realidade era mais sim les e menos boni!a. +la) uma mul1er casada) ma!rona decen!e e m'e de uma 2il1a) sim lesmen!e se deixara a!rair or um 1omem mais Fovem e mais boni!o do Eue seu marido le-!imo) e 2ora levada a um devaneio com ele) e a desen!enderJse com o 1omem 1onrado e bom a Euem 2ora en!re-ue. Oicava) en!'o) sen!ada) e 2iava) cerrando os den!es com um sen!imen!o de -rande cul a) ima-inando se !oda a sua vida !eria de ser assada na ex ia,'o de um ecado come!ido em es!ado de semiJinconsciNncia. A rimavera !rans2ormouJse em ver'o) os 2o-os de *el!ane assaram/ O calor es al1ouJse ela !erra e o mar 2icou !'o aKul e !'o claro Eue) lon-e) nas nuvens) I-raine odia ver em cer!os dias as cidades esEuecidas de L3onesse e A!lTn!ida. Ruando os dias come,aram a 2icar mais cur!os) e or veKes vol!ava a cair -eada duran!e a noi!e) I-raine ouviu os rimeiros rumores dis!an!es da -uerra J os soldados !raKiam) do mercado) no!cias sobre invasores irlandeses no li!oral) Eue 1aviam incendiado uma aldeia e uma i-reFa) levando uma ou duas mul1eres) e Eue exLrci!os) n'o comandados or Qorlois) marc1avam ara oes!e) na dire,'o do (as do Ver'o) e ara o nor!e) ara Qales. 1%7

J Rue exLrci!osV J er-un!ou I-raine ao 1omem) e ele res ondeu/ J <'o sei) sen1ora) ois n'o os vi= os Eue viram disseram Eue levavam I-uias) como as an!i-as le-iPes romanas) o Eue L im ossvel. 9as disseram !ambLm Eue levavam um dra-'o vermel1o em suas bandeiras. 0U!1erY0) ensou) assus!ada. 0U!1er es!I er!o e nem saberI onde es!ouY0 SB en!'o ediu no!cias de Qorlois) e o 1omem disseJl1e Eue !ambLm seu marido es!ava no (as do Ver'o) onde os exLrci!os celebravam uma es Lcie de consel1o. Ol1ou demoradamen!e ara seu es el1o de bronKe) naEuela noi!e) deseFando Eue 2osse o es el1o miraculoso de uma sacerdo!isa) no Eual udesse ver o Eue es!ava acon!ecendo a -rande dis!Tncia. Ansiava or aconsel1arJse com Viviane ou com 9erlim. +les L Eue 1aviam rovocado !odos esses roblemas J e !NJlaJiam abandonado) a-oraV (or Eue n'o vin1am cons!a!ar como seus lanos es!avam em runasV .eriam encon!rado al-uma ou!ra mul1er de lin1a-em adeEuada ara lan,ar no camin1o de U!1er) ara conceber esse rei Eue al-um dia uni2icaria !odo o as e seus ovos em -uerraV 9as nen1uma alavra ou mensa-em vin1a de Avalon) e I-raine n'o !in1a au!oriKa,'o ara ir seEuer C cidade do mercado= Qorlois) diKiam os 1omens res ei!osamen!e) roibira as sadas) devido ao es!ado de -uerra. Cer!a veK) ol1ando de uma Fanela al!a) no!ou Eue um cavaleiro se a roximava e Eue) na en!rada do romon!Brio) se de!in1a ara 2alar com o c1e2e dos -uardas. O cavaleiro arecia irri!ado) e I-raine !eve a im ress'o de Eue) an!es de dar as cos!as e a2as!arJ se) ol1ara 2rus!rado ara o al!o das mural1as) e ela ima-inou se n'o !eria sido um mensa-eiro C sua rocura) a Euem os -uardas 1aviam ne-ado acesso. +ra) or!an!o) uma risioneira no cas!elo do marido. +s!e oderia diKer) e a!L mesmo acredi!ar) Eue a colocara ali ara sua ro!e,'o) mas a verdade era ou!ra/ o ciSme levaraJ o a deixIJla ca!iva no cas!elo. Al-uns dias de ois) c1amando o c1e2e dos -uardas) con2irmou suas sus ei!as. J Ruero mandar uma mensa-em ara min1a irm') edindo Eue ven1a visi!arJme J disse ela. J (ode mandIJla or um 1omem a AvalonV .eve a im ress'o de Eue ele evi!ava seus ol1os. J *em) sen1ora) n'o sei se osso 2aKer isso. 9eu sen1or 1%6 da Cornual1a ordenou mui!o claramen!e Eue !odos nBs deveramos 2icar aEui e ro!e-er .in!a-el) em caso de s!io.

J <'o ode con!ra!ar um mensa-eiro na aldeia) en!'o) ara 2aKer a via-em) se eu a-ar bem a esse 1omemV J 9eu sen1or n'o -os!aria) sin!o mui!o. J +s!I bem J anuiu ela) des edindo o 1omem. Ainda n'o es!ava !'o deses erada a on!o de !en!ar subornar um dos soldados. Ruan!o mais ensava nisso) orLm) mais irri!ada 2icava. Como Qorlois ousava rendNJla ali) ela) irm' da Sen1ora de AvalonV +ra es osa dele) n'o sua escrava ou servaY DecidiuJse) or 2im) a uma medida deses erada. <'o 1avia sido !reinada ara a Vis'o= u!iliKaraJa um ouco) es on!aneamen!e) Euando menina) mas) com exce,'o do vislumbre de Viviane) n'o se servira dela de ois de adul!a= a ima-em Eue ercebera) de Qorlois condenado C mor!e) 2ec1araJse 2irmemen!e a EualEuer ou!ra mani2es!a,'o. AEuela Sl!ma vis'o) os deuses sabiam) n'o se con2irmara) ois seu marido con!inuava vivo. (ensou) orLm) Eue !alveK l1e 2osse ossvel ver) de al-uma 2orma) o Eue deveria acon!ecer. +ra uma decis'o eri-osa J 2ora criada ouvindo 1is!Brias do Eue acon!ecia a essoas Eue brincavam com ar!es nas Euais n'o es!avam iniciadas) e a rinc io !en!ou uma solu,'o in!ermediIria. Ruando as rimeiras 2ol1as come,aram a amarelar) mandou c1amar novamen!e o comandan!e da -uarda. J <'o osso 2icar aEui ara sem re) resa como um ra!o numa ra!oeira. .en1o de ir ao mercado. (recisamos com rar !in!as) e 1I necessidade de uma nova cabra lei!eira) de a-ul1as e al2ine!es) de mui!as coisas ara o inverno Eue se a roxima. J Sen1ora) n'o !en1o ordens ara deixIJla sair J ex licou o 1omem) evi!ando seu ol1ar. J Recebo ordens do meu sen1or) e nen1uma ins!ru,'o recebi. J +n!'o 2icarei aEui e mandarei uma de min1as criadas. +!!arr ou Iso!!a ir'o) e) com elas) a sen1ora 9or-ause= isso bas!aV +le areceu aliviado) ois) assim) n'o desobedeceria ao seu sen1or= era realmen!e necessIrio Eue al-uLm da 2amlia visi!asse uma 2eira an!es do inverno) e o 1omem sabia disso !'o bem Euan!o I-raine. +ra cons!ran-edor im edir Eue a sen1ora do cas!elo cum risse o Eue) a2inal) era o seu dever. 9or-ause 2icou con!en!ssima Euando 2oi in2ormada de Eue iria ao mercado. <'o L de sur reender) ensou I-raine) nen1uma de nBs saiu da-ui !odo es!e ver'o. A!L mesmo os as!ores s'o mais livres do Eue nBs) ois) elo menos) levam 11% os reban1os a as!arY Viu com inveFa 9or-ause colocar o man!o vermel1o Eue Qorlois l1e dera e) acom an1ada de dois

escudeiros) +!!arr) Iso!!a e mais duas servas da coKin1a ara carre-ar os 2ardos) ar!ir em seu Gnei. Oicou ol1ando do romon!Brio) se-urando a m'o de 9or-ana) a!L Eue desa arecessem de vis!a) e sen!iu Eue n'o su or!aria en!rar novamen!e no cas!elo Eue se !rans2ormara numa ris'o. J 9am'e J er-un!ou 9or-ana J) or Eue n'o odemos ir ao mercado com a !i!iaV J (orEue seu ai n'o Euer) min1a boneca. J + or Eue ele n'o EuerV +le ac1a Eue nBs vamos 2aKer ar!esV I-raine riu e disse/ J Realmen!e) ac1o Eue ele ensa assim) 2il1in1a. 9or-ana 2icou calada J uma eEuena cria!ura) calada) dona de si) com os cabelos ne-ros bas!an!e com ridos resos numa !ran,a Eue l1e c1e-ava a!L as es Iduas) mas !'o 2ino e liso Eue se des rendia em mec1as em vol!a dos ombros. .in1a ol1os escuros e sLrios) sobrancel1as re!as e alin1adas) FI !'o carre-adas Eue cons!i!uam o de!al1e mais marcan!e de seu ros!o. Uma eEuena 2ada) ensou I-raine) Eue n'o L 1umana= um duende. <'o era maior do Eue a 2il1a do as!or) Eue ainda n'o !in1a dois anos) embora 9or-ana es!ivesse se a roximando dos Eua!ro e 2alasse com a clareKa e a ondera,'o de uma menina de oi!o ou nove anos. A m'e e-ouJ a nos bra,os e acariciouJa. J 9in1a eEuena 2adaY 9or-ana acei!ou suas carcias e a!L re!ribuiuJas com um beiFo) o Eue sur reendeu I-raine) FI Eue n'o era uma crian,a a2e!uosa. Lo-o de ois) orLm) come,ou a mexerJse nervosamen!e) ois n'o -os!ava de 2icar mui!o !em o no colo J Eueria 2aKer !udo soKin1a. Sabia a!L ves!irJse e render as 2ivelas dos sa a!os. I-raine colocouJa no c1'o) e 9or-ana camin1ou !ranEuilamen!e ao seu lado) de vol!a ao cas!elo. I-raine sen!ouJse ao !ear) e ediu C 2il1a Eue !rouxesse seu 2uso e se sen!asse !ambLm ao seu lado. A menina obedeceu) e a m'e) movimen!ando o !ear) arou em se-uida) ara con!em lIJla. .in1a m'os 1Ibeis e recisas= o 2io Eue usava era -rosseiro) mas ela maneFava o 2uso com 1abilidade) como se 2osse um brinEuedo) 2aKendoJo moverJse com os eEuenos dedos. Se suas m'os 2ossem maiores) 2aria aEuilo !'o bem Euan!o 9or-ause. De ois de al-um !em o) 9or-ana inda-ou/ J <'o me lembro de meu ai) mam'e. Onde es!I eleV 111 J +s!I lon-e) com seus soldados) no (as do Ver'o) min1a

2il1a. J Ruando vol!arI ara casaV J <'o sei) 9or-ana. VocN Euer Eue ele vol!eV +la ensou um momen!o/ J <'o J res ondeu J) orEue) Euando ele es!ava aEui) lembroJme bem) eu !in1a de dormir no Euar!o da !i!ia) e como lI era escuro) !ive medo) a rinc io. +u era mui!o eEuena) en!'o J disse solenemen!e) e I-raine dis2ar,ou um sorriso. De ois de um minu!o) a menina con!inuou/ J + n'o Euero Eue ele vol!e) orEue ele 2eK vocN c1orar. *em) Viviane FI dissera Eue as mul1eres n'o acredi!am Eue as crian,as com reendam o Eue se assa C vol!a delas. J (or Eue vocN n'o !em ou!ro 2il1o) mam'eV Ou!ras mul1eres !Nm um 2il1o lo-o Eue o mais vel1o L desmamado) e eu FI !en1o Eua!ro anos. Ouvi Iso!!a diKer Eue vocN devia !erJme dado um irm'oKin1o. Qos!aria de !er um irm'oKin1o) ou mesmo uma irm'Kin1a ara brincar comi-o. I-raine ia diKer 0(orEue Qorlois) seu ai...0) mas con!eveJ se. (or mais onderada Eue 9or-ana arecesse) !in1a a enas Eua!ro anos) e ela n'o odia con!arJl1e !ais coisas. J (orEue a 9'e Deusa n'o Ful-ou convenien!e mandarJme ou!ro 2il1o) Euerida. O adre Columba a areceu no !erra,o e disse aus!eramen!e/ J A sen1ora n'o deve 2alar de deusas e su ers!i,Pes C crian,a. Qorlois im Pe Eue ela seFa criada como boa cris!'. 9or-ana) sua m'e n'o !eve ou!ro 2il1o orEue seu ai es!ava aborrecido com ela) e Deus ne-ouJl1e um 2il1o ara uniJla elo seu deseFo ecaminoso. <'o 2oi a rimeira veK Eue I-raine !eve von!ade de a!irar o 2uso naEuele ne-ro corvo a-ouren!o. .eria Qorlois se con2essado com esse 1omem) saberia o adre !udo o Eue se assara en!re elesV 9ui!as veKes se 2iKera essa inda-a,'o) em luas assadas) mas nunca !ivera uma descul a ara er-un!ar) e sabia Eue ele n'o l1e diria) se o 2iKesse. De re en!e 9or-ana levan!ouJse e 2eK uma care!a ara o adre. J VI embora) vel1o J disse claramen!e. J <'o -os!o de vocN) ois 2eK min1a m'e c1orar. +la sabe mais do Eue vocN) e se diK Eue 2oi a Deusa Eue n'o l1e mandou um 2il1o) acredi!o nela e n'o em vocN) orEue min1a m'e n'o diK men!irasY O adre Columba observou irri!adamen!e/ 118 J VN a-ora o resul!ado de sua !eimosia) min1a sen1oraV A crian,a deve ser cas!i-ada. +n!re-ueJme a menina e a cas!i-arei ela sua 2al!a de res ei!oY Isso 2eK !oda a raiva e rebeldia de I-raine ex lodirem. O

adre Columba avan,ou ara 9or-ana) Eue ermaneceu 2irme) sem es!aneFar. I-raine in!er GsJse. J Se levan!ar a m'o ara min1a 2il1a) adre) eu o ma!arei aEui mesmo. 9eu marido !rouxeJo ara cI) n'o osso mandIJlo embora) mas se vol!ar novamen!e C min1a resen,a) cus oJ l1e. Desa are,aY O adre n'o se rnoveu. J O sen1or Qorlois con2iouJme o bemJes!ar es iri!ual de !oda a 2amlia) min1a sen1ora) e eu n'o sou or-ul1oso= or!an!o erdGoJl1e o Eue disse. J Im or!aJme !an!o o seu erd'o Euan!o o daEuele bodeY Saia da min1a resen,a) ou eu c1amarei min1as criadas ara o ex ulsarem. Se n'o Euiser ser arras!ado) saia daEui e n'o se a!reva a vol!ar C min1a resen,a sem ser c1amado) o Eue sB acon!ecerI Euando o sol se levan!ar do lado ociden!al da IrlandaY SaiaY O adre viu os ol1os 2lameFan!es de I-raine) a m'o levan!ada) e saiu ra idamen!e. +sse a!o de 2ranca rebeldia deixouJa aralisada or sua !emeridade. 9as elo menos livraraJas do adre. <'o ermi!iria Eue sua 2il1a 2osse criada ara !er ver-on1a de sua condi,'o de mul1er. 9or-ause vol!ou bem !arde) C noi!e) de ois de cuidadosa escol1a das com ras J I-raine sabia Eue nem ela mesma !eria escol1ido mel1or J) !raKendo a,ScarJcande ara 9or-ana c1u ar) com rado com o seu rB rio din1eiro) e mui!as no!cias ouvidas na ra,a do mercado. Oicaram a!L meianoi!e no Euar!o de I-raine) conversando) mui!o de ois de 9or-ana !er adormecido com o ros!o e as m'os lambuKados. I-raine !irouJl1e o doce) embrul1ouJo e vol!ou a edir mais no!cias a 9or-ause. J Z ver-on1oso eu !er de saber) elas no!cias do mercado) o Eue meu marido anda 2aKendoY J ?I uma -rande reuni'o no (as de Ver'o J con!ou 9or-ause. J DiKem Eue 9erlim conse-uiu es!abelecer a aK en!re Lo! e U!1er. DiKem !ambLm Eue *an da *re!an1a 9enor aliouJse a eles e es!I mandando cavalos !raKidos da +s an1a J -a-ueFou um ouco ao ronunciar esse nome. J Onde 2ica isso) I-raineV +m RomaV 11$ J <'o) mas 2ica mui!o ara o sul) mui!as lL-uas mais er!o de nBs do Eue de Roma. J ?ouve uma ba!al1a com os saxPes) e U!1er es!ava resen!e com o es!andar!e do dra-'o J con!inuou 9or-ause. J Ouvi um !ocador de 1ar a con!ar) como numa balada) Eue o duEue da

Cornual1a rendeu sua mul1er em .in!a-el. <o escuro) I-raine Gde erceber Eue os ol1os da irm' es!avam arre-alados) e os lIbios) en!reaber!os. J Di-aJme) I-raine) L cer!o Eue U!1er 2oi seu aman!eV J <'o 2oi) mas Qorlois ac1a Eue sim) e or isso bri-ou com ele. <'o acredi!ou em mim Euando l1e con!ei !udo. J Sen!iu a -ar-an!a su2ocada elos solu,os. J A-ora) -os!aria Eue !ivesse sido verdade. J DiKem Eue o rei Lo! L mais boni!o do Eue U!1er) e Eue ele es!I rocurando uma es osa= comen!aJse ainda Eue) se !ivesse cer!eKa da vi!Bria) ele Eues!ionaria o direi!o de U!1er a ser Qrande Rei. Lo! L realmen!e mais boni!o do Eue U!1erV + esse L !'o arecido com um deus como diKem) I-raineV J <'o sei) 9or-ause J res ondeu) sacudindo a cabe,a. J Ora) diKem Eue ele 2oi seu aman!e... J <'o me im or!o com o Eue diKem J in!errom eu I-raine J) mas) elos adrPes 1abi!uais) ambos s'o 1omens boni!os) sendo Lo! moreno e U!1er louro) como um 1omem do nor!e. 9as n'o 2oi or ser mais boni!o de ros!o Eue U!1er me areceu mel1or. J (or Eue 2oi) en!'oV J er-un!ou 9or-ause) animada e curiosa) e I-raine sus irou) sabendo Eue ela n'o com reenderia. 9as a von!ade de 2alar) elo menos um ouco) do Eue sen!ia e Famais oderia comen!ar com al-uLm) levouJa a res onder/ J A1) n'o sei direi!o... +ra como se eu o con1ecesse desde o come,o do mundo) como se ele nunca udesse ser um es!ran1o ara mim) n'o im or!a o Eue 2a,a ou o Eue se in!er on1a en!re nBs. J 9as ele nem seEuer a beiFou... J <'o im or!a J murmurou I-raine) cansada. + or 2im) c1orando) con2essou o Eue sabia 1I mui!o !em o) embora n'o Euisesse recon1ecer. J 9esmo Eue eu n'o vol!e a vNJlo nes!a vida) es!ou li-ada a ele) es!arei a!L morrer. + n'o acredi!o Eue a Deusa !ivesse al!erado !an!o min1a vida) se 2osse ara eu nunca vol!ar a vNJlo. <a enumbra) no!ou Eue 9or-ause a ol1ava com res ei!o 11# e inveFa) como se) aos seus ol1os) I-raine !ivesse) de re en!e) se !rans2ormado na 1erona de uma vel1a 1is!Bria romTn!ica. Ruis ex licarJl1e Eue n'o era isso) Eue n'o se !ra!ava de nen1uma 1is!Bria romTn!ica) sim lesmen!e acon!ecera) mas sabia Eue seria im ossvel) ois a 9or-ause 2al!ava ex eriNncia ara dis!in-uir a 2an!asia da

realidade. Rue acredi!e Eue L um romance) en!'o) se isso l1e dI raKer) ensou) com reendendo en!'o Eue esse !i o de realidade Famais ocorreria com 9or-ause) Eue vivia num mundo di2eren!e. I-raine a2as!ara o adre) Eue era um 1omem de Qorlois) e con2essara a 9or-ause Eue amava U!1er. Viviane 2alara em mundos Eue se se aravam) e areceuJl1e Eue come,ava a viver num ou!ro) C ar!e do mundo normal) onde Qorlois !alveK !ivesse o direi!o de es erar Eue ela) sua es osa) 2osse uma escrava 2iel. SB 9or-ana a unia a esse mundo) a-ora. Ol1ou ara a crian,a adormecida) ainda de m'os lambuKadas) com o cabelo ne-ro es al1ado C sua vol!a) vol!ouJse ara a irm') de ol1os arre-alados) e 2icou ensando se a 2or,a do Eue 1avia acon!ecido a levaria a abandonar esses Sl!imos re2Lns Eue a rendiam ao mundo real. +sse ensamen!o a 2eK so2rer) mas em seu n!imo murmurou/ 0Sim. A!L mesmo isso0. Assim) o rBximo asso a ser dado) e Eue I-raine 1avia receado !an!o) !ornouJse sim les. Oicou acordada aEuela noi!e en!re 9or-ause e a 2il1a) !en!ando decidir o Eue 2aKer. Deveria 2u-ir) e con2iar na ar!e da vis'o se-undo a Eual U!1er a encon!rariaV ReFei!ou !al idLia Euase imedia!amen!e. Deveria mandar 9or-ause) com ins!ru,Pes secre!as) 2u-ir ara Avalon com a mensa-em de Eue ela es!ava risioneiraV <'o= se FI soubesse J uma balada can!ada no mercado J Eue es!ava risioneira) a irm' !eria vindo ao seu encon!ro) se acredi!asse Eue isso oderia aFudIJla. + seu cora,'o con!inuava corrodo ela dSvida e o deses ero. Sua vis'o 2ora 2alsa... ou !alveK) Euando ela n'o abandonou !udo ara 2icar com U!1er) !ivessem esEuecido o lano) encon!rado ou!ra mul1er ara ele e ara a salva,'o da *re!an1a) !al como arranFariam ou!ra ara desem en1ar seu a el) se a -r'Jsacerdo!isa 2icasse en2erma na L oca da Celebra,'o. Ao aman1ecer) Euando o cLu FI clareava) caiu num sono mui!o leve. + nele) Euando FI 1avia erdido a es eran,a) 11& encon!rou a orien!a,'o deseFada. Ao des er!ar) 2oi como se uma voK em seu in!erior dissesse 0LivreJse) or 1oFe) da menina e da mo,a) e saberI o Eue 2aKer.0 O dia aman1eceu lm ido e bril1an!e) e ao !omarem sua rimeira re2ei,'o) de EueiFo de cabra e 'o 2resco) 9or-ause ol1ou ara o mar e disse/ J +s!ou cansada de 2icar den!ro de casa. SB on!em) no mercado) me dei con!a dissoY

J Leve 9or-ana) en!'o) e asse o dia 2ora) com as as!oras J su-eriu I-raine. J Creio Eue a menina !ambLm -os!arI de assear. (re arou 2a!ias de carne e 'o ara elas. (ara 9or-ana) 2oi uma 2es!a. I-raine viuJas ar!ir) es erando en!'o 2u-ir de al-um modo C vi-ilTncia do adre Columba) Eue) embora !ivesse cum rido sua ordem de n'o rocurIJla) se-uiaJa or !oda ar!e com o ol1ar. A man1' ia elo meio) e I-raine !ecia) Euando ele se a resen!ou. J 9in1a sen1ora... J 9andei Eue 2icasse lon-e de mim) adre J disse ela sem levan!ar os ol1os. J RueixeJse a Qorlois) Euando ele vol!ar) se Euiser) mas n'o me diriFa a alavra. J Um dos 1omens de Qorlois caiu dos roc1edos. Seus camaradas acredi!am Eue ele es!I morrendo) e ediramJme Eue 2osse vNJlo. A sen1ora n'o recisa !er medo) ois 2icarI devidamen!e -uardada. Sabia disso. <unca l1e ocorrera) orLm) Eue) se 2osse ossvel livrarJse do adre) !ambLm oderia esca ar. De EualEuer modo) ara onde irV +s!avam em !erras de Qorlois) e) !emendo sua ira) nin-uLm !eria cora-em de darJl1e abri-o se acaso 2u-isse. Ou-ir) a enas or 2u-ir) n'o era a sua in!en,'o. J VI) Eue o diabo o leve) e n'o vol!e C min1a resen,a. J Se re!ende me amaldi,oar) mul1er... J (or Eue erderia meu !em o em amaldi,oIJloV An!es deseFaria Eue 2osse ara o cLu) e Eue o seu Deus !ivesse mais raKer do Eue eu com a sua com an1ia. De ois Eue ele se 2oi) a ressando seu burro elo romon!Brio) I-raine sabia or Eue !in1a de livrarJse do adre. A seu modo) o adre Columba era !ambLm um iniciado nos 9is!Lrios) embora n'o 2ossem os 9is!Lrios dela) erceberia lo-o o Eue I-raine re!endia 2aKer e lo-icamen!e se o oria a seus in!en!os. Ooi ao Euar!o de 9or-ause e a an1ou o es el1o de ra!a. De ois) desceu C coKin1a e mandou as criadas acenderem 11X a lareira em seu a osen!o. +las se es an!aram) ois o dia n'o es!ava 2rio) mas I-raine re e!iu a ordem como se 2osse a coisa mais normal do mundo e recol1eu ou!ras coisas na coKin1a/ sal) um ouco de Bleo e um eEueno Farro de vin1o J Eue) sem dSvida) as mul1eres Ful-aram des!inarJse C sua re2ei,'o do meioJdia J) levando !ambLm um ouco de EueiFo ara dis2ar,ar suas in!en,Pes) lan,andoJo mais !arde Cs -aivo!as.

LI 2ora) no Fardim) encon!rou 2lores de lavanda e al-umas ba-as de rosas silves!res. Cor!ou ramos de Fun eros com sua 2aEuin1a) um un1ado a enas simbBlico e um eda,o de aveleira. Ao vol!ar ao seu Euar!o) a2errol1ou a or!a e des iuJse) 2icando nua e !rNmula an!e o 2o-o. <unca 2iKera isso) e sabia Eue Viviane n'o a rovaria) ois Euem n'o con1ece as ar!es da ma-ia ode envolverJse em com lica,Pes) ao usIJlas. 9as) com as coisas Eue !rouxera) n'o i-norava Eue odia conFurar a Vis'o) ainda Eue n'o es!ivesse re arada ara isso. Lan,ou o Fun ero ao 2o-o e) Euando a 2uma,a subiu) amarrou o ramo de aveleira C !es!a. Colocou o 2ru!o e as 2lores an!e o 2o-o) levou o sal e o Bleo ao ei!o) comeu um eda,o do 'o) !omou um -ole do vin1o= em se-uda) !remendo) colocou o es el1o de ra!a de modo a re2le!ir a luK do 2o-o e) !omando a bacia des!inada C lava-em dos cabelos) derramou I-ua da c1uva) ura) na su er2cie do es el1o) murmurando/ J (elas coisas comuns e incomuns) ela I-ua e 2o-o) sal) Bleo e vin1o) elo 2ru!o e elas 2lores Fun!os) im loroJ vos) Deusa) 2aKeiJme ver min1a irm' Viviane. Len!amen!e) a su er2cie da I-ua a-i!ouJse. I-raine !remeu) como se um sSbi!o ven!o -elado a !ivesse a,oi!ado) receando) or um momen!o) Eue a ma-ia 2al1asse e Eue sua 2ei!i,aria !ambLm 2osse uma blas2Nmia. A ima-em a a-ada Eue se 2ormou a rinc io no es el1o era a sua) mas len!amen!e 2oi se modi2icando e !rans2ormouJse no ros!o im ressionan!e da Deusa) com sorvas a!adas C !es!a. + en!'o) Euando clareou e 2irmouJse) I-raine viu/ n'o) como 1avia es erado e deseFado) um ros!o vivo) Eue 2alasse) mas um Euar!o Eue con1ecia. +ra o an!i-o Euar!o de sua m'e em Avalon) e nele es!avam mul1eres com as ves!es ne-ras das sacerdo!isas= a rinc io) rocurou inu!ilmen!e ela irm') ois as mul1eres iam e vin1am) de um lado ara ou!ro) e era -rande a con2us'o no a osen!o. ViuJa) en!'o/ arecia cansada e doen!e) camin1ava de um lado ara ou!ro) a oiada no bra,o 11" de uma das sacerdo!isas) e I-raine com reendeu) 1orroriKada) o Eue ocorria. Viviane) em seu ves!ido claro de l' sem !in-ir) es!ava -rIvida) com a barri-a enorme) o ros!o marcado elo so2rimen!o) e andava como as ar!eiras J I-raine lembrouJse J 1aviamJna 2ei!o andar) na ocasi'o do ar!o de 9or-ana... J <'o) n'oY O1) 9'e CeridUen) aben,oada Deusa) n'o... <ossa m'e morreu assim. Viviane !in1a !an!a cer!eKa de Eue

assara da idade de !er 2il1os... e a-ora ela vai morrer= ela n'o ode !er um 2il1o com essa idade e viver... (or Eue) en!'o) ao saber Eue 1avia concebido) n'o !omou al-uma o,'o Eue a livrasse da crian,aV Isso L o nau2rI-io de !odos os seus lanos) L o 2im... .ambLm eu arruKneK min1a vida com um son1o... +n!'o I-raine !eve ver-on1a de si mesma) or es!ar ensando em sua sor!e) Euando Viviane en2ren!ava um ar!o ao Eual di2icilmen!e sobreviveria. ?orroriKada) c1orando de medo) n'o conse-uia nem mesmo a2as!arJse do es el1o= 2oi en!'o Eue Viviane er-ueu a cabe,a) e em seus ol1os 2undos) a a-ados ela an-Ss!ia) sur-iu o recon1ecimen!o e a !ernura. I-raine n'o odia ouvir) mas 2oi como se Viviane 2alasse dire!amen!e ao seu ensamen!o. J 9in1a menina... irm'Kin1a... QrainnL... I-raine Euis -ri!ar ara ser ouvida) com sua dor) seu so2rimen!o e medo) mas a-ora n'o odia lan,ar sobre Viviane suas mI-oas. Colocou !odo o cora,'o num Snico -ri!o. J +u a ou,o) min1a m'e) min1a irm') min1a sacerdo!isa e min1a deusa... J I-raine) di-oJl1e) a!L mesmo nes!a 1ora) n'o erca a es eran,a) n'o deses ereY ?I um sen!ido em !odos os nossos so2rimen!os) eu o vi... n'o deses ere... +) or um ins!an!e) com um arre io) I-raine sen!iu no ros!o um leve !oEue) como o mais leve dos beiFos. Viviane murmurou/ 0Irm'Kin1a...0) sua 2ace con!orceuJse de dor) e ela caiu desmaiada nos bra,os da sacerdo!isa. A I-ua sobre o es el1o !remulou como Eue a-i!ada elo ven!o) e I-raine vol!ou a ver o rB rio ros!o) im recisamen!e) a!ravLs das lI-rimas. +s!remecendo) envolveuJse numa rou a EualEuer ara aEuecerJ se) e lan,ou o es el1o 2ei!iceiro ao 2o-o. De ois) Fo-ouJse na cama e c1orou. 0Viviane disseJme ara n'o deses erar. 9as como) se ela es!I morrendoV0 Oicou ali) c1orando) num es!ado de en!or ecimen!o. (or 2im) Euando os ol1os secaram) er-ueuJse cansada e lavou 117 o ros!o em I-ua 2ria. Viviane es!ava morrendo) !alveK a!L FI es!ivesse mor!a. 9as) em suas Sl!imas alavras) 1avia insis!ido ara Eue I-raine n'o erdesse as es eran,as. Ves!iuJse e colocou a edraJdaJlua Eue a irm' l1e dera. + en!'o) com um leve movimen!o no ar C sua vol!a) viu U!1er. Sabia Eue era uma a ari,'o e n'o a realidade. <in-uLm) e cer!amen!e n'o U!1er (endra-on) oderia !er ene!rado em

seu Euar!o -uardado) sem ser vis!o e de!ido an!es. +le usava uma ca a esada) mas em seus bra,os J e or isso I-raine sabia Eue n'o era son1o J !raKia as ser en!es Eue vira no son1o sobre sua vida na A!lTn!ida. A-ora) orLm) n'o eram bracele!es de ouro) mas ser en!es vivas) Eue er-uiam a cabe,a) sibilando. <'o !eve medo. J 9in1a amada J disse ele) e embora ouvisse claramen!e a voK) o Euar!o con!inuava silencioso C luK incer!a do 2o-o Eue cre i!ava com a Eueima do Fun ero. J Virei buscIJla em meados do inverno) e nada me im edirI. (re areJse ara vir comi-o em meados do inverno... +) de re en!e) I-raine 2icou ou!ra veK soKin1a) !endo a enas o sol no Euar!o) o re2lexo do mar lI 2ora. <o I!io) lI embaixo) ouviamJse as voKes rison1as de 9or-ause e de sua 2il1a. I-raine res irou ro2undamen!e) e bebeu com calma o res!o do vin1o. Caindo no es!Gma-o vaKio) a bebida subiuJl1e lo-o C cabe,a) dandoJl1e uma sensa,'o a-radIvel. De ois) desceu silenciosamen!e as escadas ara es erar as no!cias Eue) sabia) 1averiam de c1e-ar. 116 Ca !ulo " A rimeira coisa Eue se se-uiu 2oi o re!orno de Qorlois. Ainda a-i!ada com a exal!a,'o daEuela vis'o momen!Tnea J e) a!emoriKada) ois nunca ensara realmen!e Eue Viviane udesse morrer) a esar das alavras de es eran,a) eraJl1e im ossvel ima-inar Eue a irm' sobreviveria. I-raine 1avia es erado Eue al-uma ou!ra coisa acon!ecesse) uma no!cia mI-ica de U!1er) ou Eue Qorlois es!ivesse mor!o) e ela !ivesse recu erado a liberdade. A resen,a do marido) cober!o de B) 2amin!o e rabu-en!o) arecia calculada ara levIJla a ensar Eue sua vis'o 2ora uma alucina,'o rovocada) ou um en-ano do 9ali-no. 0*em) se assim 2or) nen1uma im or!Tncia !erI esse en-ano) ois si-ni2ica !ambLm Eue min1a irm' es!I viva) e Eue a vis'o 2oi uma 2an!asia rovocada elos meus rB rios receios.0 (or isso) recebeu o duEue calmamen!e) com comida) ban1o) rou as lim as e secas) diri-indoJl1e a enas alavras a-radIveis. <'o se im or!ava Eue ele ensasse Eue es!ava arre endida de sua dureKa e !en!ando reconEuis!ar seus 2avores. HI n'o l1e in!eressava o Eue Qorlois ima-inasse ou 2iKesse. HI n'o o odiava) nem se ressen!ia elos rimeiros anos de so2rimen!o e deses ero Eue a 1aviam re arado ara o Eue acon!eceria de ois. ServiuJl1e comida e bebida)

veri2icou o aloFamen!o dos soldados e n'o l1e 2eK er-un!as. 9or-ana veio) or um momen!o) lavada) en!eada e boni!a) saudar o ai) e lo-o de ois Iso!!a a levou ara a cama. Qorlois sus irou) a2as!ando o ra!o. J +la es!I crescendo) e 2icando boni!a) mas assemel1aJse a uma 2adin1a) uma ersona-em da !erra dos -nomos. De onde l1e !eria vindo esse san-ueV <'o exis!e) en!re a min1a -en!e. J 9in1a m'e er!encia ao ovo an!i-o J disse I-raine J) e Viviane !ambLm. Creio Eue o ai dela deve !er sido daEuela !erra. Qorlois es!remeceu e disse/ 18% J + vocN nem mesmo sabe Euem L o ai de sua irm'... Uma coisa acer!ada Eue os romanos 2iKeram 2oi acabar com essa -en!e. <'o !en1o medo de um 1omem armado) a Euem osso ma!ar) mas !emo esse ovo sub!errTneo do mundo das 2adas) com seus crculos encan!ados e sua comida Eue 2aK uma essoa assar cem anos encan!ada) com seus relTm a-os des2ec1ados or duendes Eue sur-em da escurid'o e derrubam um 1omem) mandandoJo aos in2ernos... O Diabo os inven!ou ara a mor!e dos cris!'os) e creio Eue Deus 2aK bem em ma!IJlosY I-raine ensou nas ervas e nas lan!as medicinais Eue as mul1eres das !erras encan!adas davam a!L mesmo aos invasores) ara Eue se curassem= nas 2lec1as envenenadas Eue odiam derrubar a!L ca,a Eue n'o se conse-uia aba!er com armas comuns= em sua m'e) nascida en!re esse ovo) e no ai descon1ecido de Viviane. + Qorlois) como os romanos) Eueria o 2im desse ovo sim les) em nome do seu DeusV J *em J res ondeu J) deve ser a von!ade de Deus) creio. J 9or-ana !alveK deva ser criada num conven!o de mul1eres san!as) ara Eue o -rande mal 1erdado do san-ue ma!erno n'o ven1a a manc1IJla nunca J disse Qorlois. J Ruando ela !iver idade) ensaremos nisso. Um 1omem san!o me disse) cer!a veK) Eue as mul1eres 1erdam o san-ue das m'es) e Eue L assim desde os dias de +va) Eue L isso o Eue es!I no cor o delas) c1eio de ecado) e n'o ode ser su erado or uma menina. 9as os 2il1os 1erdam o san-ue do ai) como Cris!o 2oi 2ei!o C ima-em de Deus) seu ai. (or!an!o) se !ivermos um 2il1o) I-raine) n'o recisaremos !er medo de Eue ele !ra-a em si o san-ue do an!i-o ovo mali-no dos mon!es. Uma onda de raiva dominou I-raine) Eue) a esar disso) se man!eve 2irme no ro Bsi!o de n'o con!rariIJlo. J .ambLm isso deve ser como Euer o seu Deus. J +la sabia)

embora Qorlois !ivesse esEuecido) Eue o marido Famais vol!aria a !ocIJla da maneira como um 1omem busca uma mul1er. <'o im or!ava a-ora o Eue ele dissesse ou 2iKesse. J Di-aJme o Eue o !rouxe de vol!a ara casa !'o ines eradamen!e) sen1or meu marido. J U!1er) L claro. ?ouve uma -rande coroa,'o real na il1a do Dra-'o) rBxima de Qlas!onbur3 dos adres J e n'o sei or Eue es!es ermi!em a sua exis!Nncia) ois L 181 um lu-ar a-'o) onde 1omena-earam o Qal1udo das 2lores!as) invocaram ser en!es e ou!ras !olices Eue n'o deviam ser ra!icadas numa !erra cris!'. O rei Leode-ranK) do (as do Ver'o) L da min1a o ini'o) e recusouJse a com ac!uar com U!1er. Leode-ranK -os!a !an!o de U!1er Euan!o eu) mas n'o o comba!erI) a-ora= n'o deve 1aver -uerra en!re nBs) Euando os saxPes es!'o se reunindo no les!e. Se os esco!os vierem es!e ver'o) seremos col1idos en!re o mar!elo e a bi-orna. + a-ora U!1er 2eKJme um ul!ima!o/ devo colocar meus 1omens sob seu comando) ou ele virI e me obri-arI a !al. (or isso) aEui es!ou. (odemos de2ender .in!a-el ara sem re) se necessIrio. 9as adver!i U!1er de Eue) se colocar o L na Cornual1a) lu!arei con!ra ele. Leode-ranK 2eK uma !rL-ua com U!1er a!L Eue os saxPes seFam ex ulsos do as) mas eu n'o 2arei. J +m nome de Deus) isso L loucura) e Leode-ranK es!I cer!o. Os saxPes n'o oder'o resis!ir) se !odos os 1omens da *re!an1a se unirem. Se vocNs bri-arem en!re si) os saxPes oder'o a!acIJlos) um reino de cada veK) e) den!ro em ouco) a *re!an1a servirI aos Deuses do CavaloY J As mul1eres n'o en!endem nada de 1onra) I-raine J 2inaliKou Qorlois) em urrando os ra!os ara o lado. J Vamos ara a cama. I-raine 1avia ensado Eue n'o se im or!aria com o Eue Qorlois l1e 2iKesse) ois FI n'o a a!in-iria mais= n'o es!ava) orLm) re arada ara a lu!a deses erada de seu or-ul1o. Oinalmen!e) ele vol!ou a es ancIJla) -ri!ando/ J *ruxa maldi!a) vocN en2ei!i,ou min1a virilidadeY Ruando) exaus!o) ele mer-ul1ou no sono) I-raine 2icou acordada ao seu lado) enEuan!o as lI-rimas desciam silenciosamen!e elo ros!o mac1ucado e la!eFan!e. +n!'o era essa a recom ensa ela sua docilidade) a mesma Eue 2ora dada Cs suas alavras durasV A-ora) realmen!e) ela !in1a raK'o ara odiIJlo) e es!ava aliviada or n'o sen!ir cul a. Ooi !omada or um sSbi!o e violen!o deseFo de Eue U!1er o ma!asse.

Qorlois ar!iu na man1' se-uin!e) ao alvorecer) levando !odos os 1omens) exce!o uns oucos Eue 2icaram ara ro!e-er .in!a-el. (elas conversas Eue ouviu no sal'o an!es da ar!ida) I-raine 2icou sabendo Eue es eravam emboscar o exLrci!o invasor de U!1er) Euando ele descesse das c1arnecas ara o vale. + !udo isso elo Eue ele c1amava de 1onra/ es!ava dis os!o a rivar a *re!an1a do seu Qrande Rei) deixar 188 a !erra nua como uma mul1er ara ser violen!ada elas 1ordas saxGnicas J !udo isso orEue n'o era bas!an!e 1omem ara sua es osa e !emia Eue U!1er o 2osse. De ois Eue ele ar!iu) os dias arras!aramJse) c1uvosos e silenciosos. Vieram) en!'o) as rimeiras -eadas) a neve varreu a c1arneca) e a!L es!a deixou de ser visvel) a n'o ser nos dias mui!o claros. I-raine ansiava or no!cias= sen!iaJse como um !exu-o reso em sua !oca de inverno. O inverno. U!1er disseraJl1e Eue viria buscIJla em meados do inverno J mas a-ora ela come,ava a ensar Eue !udo n'o assava de um son1o. Os dias de ou!ono arras!avamJse) sombrios e 2rios) e ela come,ou a duvidar de sua vis'o) sabendo Eue EualEuer !en!a!iva de re e!iJla) de !ranEuiliKarJse) seria inS!il. A rendera) ainda crian,a) Eue de ender das ar!es mI-icas era um erro. (odiaJse buscar um vislumbre da luK) Euando em meio Cs !revas) e era o Eue !in1a 2ei!o= a ma-ia) orLm) n'o odia ser usada como um am aro ara a crian,a Eue a rende a andar) ois isso a !ornaria inca aK de um Snico asso sem orien!a,'o es iri!ual. 0+u nunca 2ui ca aK de con2iar !o!almen!e em mim mesma0) ensou amar-amen!e. +m crian,a) buscara orien!a,'o em Viviane= e lo-o Eue se 2iKera mul1er casaramJna com Qorlois) e ele ac1ava Eue ela devia recorrer a ele ara !udo e) em sua ausNncia) ao adre Columba) ara uma aFuda cons!an!e. A-ora) sabendo Eue era o momen!o de ensar soKin1a) vol!ouJ se ara si mesma. Com le!ou o a rendiKado de 9or-ana na 2ia,'o) e come,ou a ensinar 9or-ause a !ecer em cores= armaKenou alimen!os ara o inverno) Eue amea,ava ser mais 2rio e rolon-ado do Eue 1abi!ualmen!e= e ouvia com -rande in!eresse os 2ra-men!os de no!cias Eue os as!ores !raKiam Euando vol!avam do mercado) ou EualEuer viaFan!e J es!es) orLm) eram oucos) ois o inverno envolvia .in!a-el. HI 1avia assado o Sam1ain) Dia de .odos os San!os) Euando uma mul1er masca!e a areceu no cas!elo) envol!a em !ra os e

xales ras-ados) cansada e com os Ls mac1ucados enrolados em molambos. A mul1er n'o es!ava mui!o lim a) mas I-raine 2eK com Eue en!rasse e deuJl1e um lu-ar Fun!o C lareira e um ra!o de enso ado de carne de carneiro) com 'o seco) Eue !eria sido a sua re2ei,'o. Ruando no!ou Eue a obre mancava devido a um 2erimen!o de edra) ediu C coKin1eira Eue esEuen!asse I-ua e) com um eda,o de ano lim o) enrolou a 2erida. Com rou duas a-ul1as da mul1er J eram mal2ei!as) e I-raine dis un1a de mel1ores) mas serviriam 18$ ara ensinar os rimeiros on!os a 9or-ana J e de ois) sen!indo Eue FI !in1a direi!o a isso) er-un!ouJl1e se !in1a no!cias do nor!e. J Soldados) min1a sen1ora J res ondeu ela) sus irando. J + saxPes) reunindoJse !ambLm nas es!radas do nor!e) e uma ba!al1a... + U!1er com seu es!andar!e do dra-'o) saxPes do nor!e con!ra ele e) ao Eue diKem) o duEue da Cornual1a !ambLm) ao sul... *a!al1as or !oda ar!e) a!L mesmo na Il1a Sa-rada. J VocN vem da Il1a Sa-radaV J Sim) min1a sen1ora. LI) 2ui sur reendida ela noi!e nos la-os) e erdiJme na nLvoa. Os adres deramJme 'o) convidaramJme ara a missa e ara con2essarJme) mas Eue ecados !em uma vel1a como euV 9eus ecados FI acabaram !odos) 2oram esEuecidos e erdoados e n'o s'o mais nem mesmo mo!ivo de arre endimen!o J disse) com um riso 2ino. I-raine !eve a im ress'o de Eue o FuKo da vel1a n'o era mui!o er2ei!o) e o ouco Eue l1e res!ava 2ora des-as!ado elas dureKas da vida e ela solid'o das lon-as camin1adas. J + na verdade n'o 1I mui!a o or!unidade ara Eue os vel1os e obres eEuem) a n'o ser ao duvidar da bondade divina) e se Deus n'o uder com reender or Eue duvidamos) en!'o ele n'o L !'o sIbio Euan!o seus adres diKem) e1) e1) e1... 9as eu n'o !in1a von!ade de ouvir a missa) e es!ava mais 2rio den!ro da i-reFa deles do Eue 2ora) e or isso sa andando ela nLvoa e cerra,'o) e en!'o vi um barco) e sem saber como) c1e-uei C Il1a Sa-rada) e ali as mul1eres da Sen1ora deramJme comida) e 2o-o) como a sen1ora... e1) e1) e1. J VocN viu a Sen1oraV J er-un!ou I-raine) inclinandoJse ara a 2ren!e) e ol1ando 2irmemen!e ara o ros!o da vel1a. J DNJme no!cias dela) L min1a irm'. J A1) ela me con!ou Eue a irm' era mul1er do duEue da Cornual1a) se L Eue o duEue ainda es!I vivo) o Eue ela n'o sabia) e1) e1) e1... A1) sim) ela mandouJl1e um recado e 2oi or isso Eue vim ara cI a!ravLs das c1arnecas e roc1as

onde meus obres Ls 2oram mac1ucados or !odas essas edras) e1) e1) e1... e a-ora) o Eue 2oi Eue ela me disse) obre de mim) n'o consi-o me lembrar= creio Eue erdi a mensa-em no meio da nLvoa Eue cercava a Il1a Sa-rada. Os adres) a sen1ora sabe) disseram Eue n'o exis!ia nen1uma il1a sa-rada) nem a-ora nem nunca) Eue Deus 1avia a2undado a il1a no mar) e Eue se eu ac1ava Eue 1avia es!ado 18# ali) era orEue se !ra!ava de bruxaria e de alucina,Pes do Diabo... A mul1er 2eK uma ausa) curvada e resmun-ando. I-raine es erou) e 2inalmen!e ediu/ J OaleJme da Sen1ora de Avalon. VocN a viuV J A1) sim) vi. +la n'o L como a sen1ora) arece mais uma 2ada) eEuena e morena... J Os ol1os da mul1er bril1aram e em se-uida !ornaramJse claros. J A-ora me lembro da mensa-em. Suas alavras 2oram/ 0Di-a C min1a irm' I-raine Eue deve lembrarJse de seus son1os e n'o erder as es eran,as0) e eu ri com isso) e1) e1) e1... De Eue servem os son1os) exce!o ara as sen1oras de -randes casas) como es!aV <'o servem mui!o ara aEueles Eue) como nBs) andamos elas es!radas na cerra,'o... A1) sim) e disse mais/ Eue !eve um belo menino na L oca da col1ei!a) Eue es!I bem) mui!o mel1or do Eue se odia es erar) e Eue o 2il1o recebeu o nome de Qala1ad. I-raine deu um -rande sus iro de alvio. +n!'o Viviane) con!rariando realmen!e !odas as ex ec!a!ivas) sobrevivera ao ar!o. A masca!e con!inuou/ J +la ex licou !ambLm Eue ele era o 2il1o de um rei) e Eue o 2il1o de um rei devia servir a ou!ro... Isso !em al-um sen!ido ara a sen1oraV A mim) arecemJme mais son1os e coisas obscuras) e1) e1) e1... J + a mul1er caiu na risada) encol1ida nos seus !ra os) es!endendo as m'os ara o calor do 2o-o. Sim) I-raine con1ecia o si-ni2icado da mensa-em. O 2il1o de um rei devia servir a ou!ro. +n!'o Viviane !ivera realmen!e um 2il1o com o rei *an da *re!an1a 9enor) de ois do ri!ual do Qrande Casamen!o. + se) na ro2ecia 2ei!a or ela e or 9erlim) I-raine !ivesse um 2il1o de U!1er) Qrande Rei da *re!an1a) en!'o um deles deveria servir ao ou!ro. (or um momen!o) sen!iuJse !remer como se 2osse dar a mesma risada 1is!Lrica da vel1a demen!e. A noiva ainda n'o 2oi levada ara a cama) e aEui es!amos) or-aniKando a vida dos 2il1osY +m seu es!ado de exci!a,'o) I-raine viu esses meninos) o

nascido e o Eue es!ava ara nascer) C sua vol!a) como sombras. Seria o 2il1o de Viviane) Qala1ad) o -Nmeo rival) a des-ra,a do 2il1o Eue ainda !eria com U!1erV I-raine !eve a im ress'o de Eue odia vNJlos C luK vacilan!e do 2o-o/ um menino moreno) esbel!o) com os ol1os de Viviane= um adolescen!e de cabelo 2ul-uran!e) como um 1omem do nor!e) 18& e em se-uida) sem re bril1ando C luK do 2o-o) vislumbrou as Sa-radas Ins-nias dos druidas) -uardadas em Avalon) desde Eue os romanos 1aviam incendiado os bosEues sa-rados J o ra!o) a co a) a es ada e a lan,a) bril1ando e lam eFando aos Eua!ro elemen!os/ o ra!o de !erra) a co a de I-ua) a es ada de 2o-o e a lan,a de ar... (ensou) sonolen!a) es re-ui,andoJse) enEuan!o o 2o-o bril1ava e !remia) Eue 1avia uma ins-nia ara cada um deles. +ra uma sor!e. .eve um es!remecimen!o violen!o e levan!ouJse. O 2o-o a a-araJse) !rans2ormandoJse em carvPes= a vel1a masca!e) com os Ls enrolados nos xales e !ra os) dormia o mais rBximo ossvel das brasas. A sala es!ava Euase vaKia. Uma criada coc1ilava num banco) bem enrolada em sua man!a= a ou!ra 2ora ara a cama. .eria dormido ali me!ade da noi!e e son1ado !udo aEuiloV Des er!ou a criada) Eue se 2oi) resmun-ando) ara o Euar!o. Deixando a vel1a masca!e Fun!o C lareira) I-raine diri-iuJse) !remendo) ara seu Euar!o e anin1ouJse ao lado de 9or-ana) a er!ando a menina nos bra,os) como se Euisesse a2as!ar as 2an!asias e o medo. O inverno c1e-ou lo-o) a ressado. <'o 1avia mui!a len1a ara combus!vel) a enas uma es Lcie de roc1a Eue Eueimava) mas 2aKia mui!a 2uma,a e ene-recia or!as e !e!os. ]s veKes) !in1am de Eueimar al-as marin1as secas) o Eue es al1ava or !odo o cas!elo um c1eiro de eixe mor!o) como na marL vaKan!e. +) or 2im) os boa!os come,aram a 2alar da a roxima,'o dos exLrci!os de U!1er) Eue se re aravam ara a!ravessar as -randes c1arnecas na dire,'o de .in!a-el. +m condi,Pes normais) os 1omens de U!1er oderiam dominar os de Qorlois. 9as) se 2orem emboscadosV U!1er n'o con1ece a re-i'oY +le se sen!iria bas!an!e amea,ado elo !erreno roc1oso e ouco 2amiliar) sabendo Eue o exLrci!o de Qorlois es!aria concen!rado nas roximidades de .in!a-el. U!1er n'o es eraria uma emboscada lon-e do cas!elo. I-raine n'o odia sen'o a-uardar. O des!ino da mul1er era 2icar sen!ada em casa) no cas!elo ou na cabana J 1avia sido assim desde a c1e-ada dos romanos. An!es disso) as !ribos cel!as se-uiam os consel1os de suas mul1eres) e mais ao nor!e exis!ia uma il1a de mul1eres -uerreiras Eue 2aKiam

armas e ensinavam os c1e2es a usIJlas... I-raine 2icou acordada noi!e a Bs noi!e) ensando no marido e no aman!e) se L Eue odia c1amIJlo assim) mesmo 18X sem !er !rocado com ele um Snico beiFo. U!1er Furara c1e-ar no meio do inverno) mas como oderia a!ravessar as c1arnecas e evi!ar as armadil1as Eue Qorlois l1e re aravaV Se) elo menos) 2osse uma 2ei!iceira ou sacerdo!isa com le!a) como Viviane... Ouvira) Euando crian,a) mui!as 1is!Brias do mal Eue 1I em se usar a ma-ia ara im or a nossa von!ade aos Deuses. Seria bom) en!'o) deixar U!1er ser en-anado e seus 1omens) assassinadosV ConvenceuJse de Eue U!1er devia !er es iPes e ba!edores) e n'o recisaria da aFuda de uma mul1er. Desconsolada) acredi!ava Eue devia 2aKer al-uma coisa e n'o a enas 2icar sen!ada) es erando. (oucos dias an!es da vLs era do sols!cio do inverno) 1ouve uma !em es!ade Eue durou dois dias) !'o violen!a Eue I-raine es!ava cer!a de Eue) ara o nor!e) nas c1arnecas) nada Eue n'o es!ivesse bem en!errado como um coel1o na !oca oderia !er sobrevivido. 9esmo a salvo den!ro do cas!elo) as essoas anin1avamJse Fun!o Cs oucas lareiras acesas e ouviam) a !remer) o ven!o uivando. Duran!e o dia) 2icou !'o escuro) com a neve e o -raniKo) Eue n'o era ossvel nem mesmo 2iar. O es!oEue de velas era mui!o limi!ado) ela n'o ousava consumir mais) ois ainda 1avia uma lon-a ar!e do inverno a en2ren!ar) or isso 2icavam a maior ar!e do !em o sen!ados no escuro) e I-raine rocurava recordarJse de vel1as 1is!Brias de Avalon) ara diver!ir 9or-ana e evi!ar Eue 9or-ause se irri!asse com o !Ldio. Ruando) 2inalmen!e) a menina e a mo,a adormeciam) I-raine 2icava sen!ada) envol!a em seu man!o) dian!e das eEuenas c1amas) demasiado !ensa ara dormir) sabendo Eue) se 2osse dei!arJse) 2icaria acordada) rocurando ene!rar a escurid'o com os ol1os cansados) !en!ando !ransmi!ir seu ensamen!o or sobre as lL-uas Eue a se aravam... de EuNV De Qorlois) ara saber aonde o levaria a sua !rai,'oV (ois se !ra!ava de !rai,'o/ ele Furara 2idelidade a U!1er como seu Qrande Rei) e) em se-uida) devido ao ciSme e C descon2ian,a) 2al!ara ao Furamen!o. Ou de U!1er) !en!ando acam ar naEuelas c1arnecas descon1ecidas) ba!ido ela !em es!ade) erdido) ce-oV Como oderia c1e-ar a!L eleV (rocurava reavivar as lembran,as dos seus oucos con1ecimen!os de ma-ia) a rendidos Euando crian,a) em Avalon. Cor o e alma) 1aviamJ l1e ensinado) n'o es!avam inse aravelmen!e unidos= ao

dormir) a alma deixava o cor o e ia ara o as dos son1os) onde !udo era ilus'o e loucura) e) or veKes) ara os Eue !in1am 18" a 2orma,'o dos druidas) ara a .erra da Verdade) aonde 9erlim a levara naEuele ou!ro son1o. ... Cer!a veK) duran!e o ar!o de 9or-ana) Euando as dores areciam e!erniKarJse) ela 1avia deixado or momen!os o rB rio cor o) vendoJse dei!ada lI embaixo) uma obre coisa mani ulada elas ar!eiras e con2or!ada elas suas amas) enEuan!o a alma 2lu!uava) livre da dor) acima de !odos= al-uLm se inclinara sobre ela) insis!indo em Eue devia es2or,arJse ainda mais) ois odiam ver o al!o da cabe,a da crian,a) e ela vol!ara ara a renovada dor e o es2or,o !remendo) e 1avia esEuecido. 9as se l1e 2ora ossvel 2aKer isso) naEuela ocasi'o) en!'o oderia 2aKNJlo !ambLm a-ora. .remendo den!ro do man!o) I-raine ol1ava ara o 2o-o e deseFava es!ar em al-um ou!ro lu-ar... Conse-uiuJo. (arecia es!ar de L C 2ren!e de seu rB rio cor o) com er2ei!a consciNncia disso. A rinci al modi2ica,'o era a de n'o ouvir mais o uivo selva-em da !em es!ade 2ora das mural1as do cas!elo. <'o ol1ou ara !rIs J !in1amJl1e di!o Eue Euando se deixa o cor o nunca se deve ol1ar ara !rIs) ois ele a!rai de vol!a a alma J e) mesmo sem ol1os) ela odia ver !udo C sua vol!a) e sabia Eue o cor o es!ava sen!ado imBvel an!e o 2o-o a-oniKan!e. A-ora Eue o 1avia conse-uido) sen!iu medo) ensando 0+u devia !er cuidado do 2o-o an!es0 J mas sabia Eue) se vol!asse) Famais !eria a cora-em de !en!ar novamen!e. (ensou em 9or-ana) o la,o vivo en!re ela e Qorlois) embora o marido a-ora a reFei!asse) re2erindoJse com indi2eren,a C crian,a= o la,o exis!ia) e ela odia encon!rar Qorlois) se o buscasse. 9as no mesmo ins!an!e em Eue !eve esse ensamen!o) viuJse... em ou!ro lu-ar. ...Onde es!avaV ?avia o clar'o incer!o de uma eEuena lan!erna) C luK da Eual viu Qorlois) cercado de vIrias cabe,as/ 1omens reunidos numa das eEuenas casas de edras das c1arnecas. Qorlois diKia/ J Comba!i duran!e mui!os anos ao lado de U!1er) sob AmbrBsio) e se bem o con1e,o) ele con!arI com a cora-em e a sur resa. Sua -en!e n'o con1ece o clima da Cornual1a) e n'o sabe Eue) Euando anoi!ece com !em es!ade 2or!e) es!a amainarI ela meiaJnoi!e= or!an!o) eles n'o se mover'o enEuan!o o dia n'o clarear) mas !'o lo-o isso acon!e,a ele

en!rarI em a,'o) es erando cair sobre nBs ainda cedo. Se) no en!an!o) udermos cercar seu cam o nas 1oras en!re o momen!o em Eue a !em es!ade assar e o sol nascer) en!'o) Euando 187 levan!arem acam amen!o) oderemos sur reendNJlos. +s!ar'o re arados ara uma marc1a e n'o ara uma ba!al1a. Com um ouco de sor!e) oderemos dominIJlos an!es Eue !irem as es adas das bain1asY Uma veK des!rudo seu exLrci!o) se U!1er n'o 2or mor!o) elo menos nos vol!arI as cos!as e deixarI a Cornual1a ara nunca mais vol!ar. J ] luK recIria da lTm ada) I-raine viu Qorlois mos!rar os den!es) como um animal. J + se ele morrer) seus exLrci!os debandar'o como uma colmLia) Euando al-uLm ma!a a rain1aY I-raine sen!iuJse recuar/ mesmo sem cor o) a enas um es ri!o) areciaJl1e Eue o duEue adivin1ava sua resen,a. +) na verdade) ele levan!ou a cabe,a e 2ranKiu a !es!a) assando a m'o no ros!o. J Sin!o um ven!o -elado= es!I 2rio aEui J murmurou. J + !in1a mesmo Eue es!ar) com a neve caindo desse Fei!o J disse um de seus 1omens) mas an!es mesmo Eue ele !erminasse a 2rase) I-raine FI es!ava lon-e) airando num limbo incor Breo) resis!indo C 2or!e a!ra,'o de vol!ar a .in!a-el. Ansiava ela sensa,'o da carne) do 2o-o) e n'o elas andan,as en!re mundos) como o es ec!ro esvoa,an!e de um mor!o... Como c1e-ar a!L U!1er) ara aler!IJloV <'o 1avia EualEuer la,o en!re eles= nunca 1aviam !rocado seEuer um beiFo de aix'o) Eue !eria li-ado seus cor os de carne) e) com isso) a!ado o es ri!o ima!erial Eue ela era a-ora. Qorlois a acusara de adul!Lrio= deses erada) I-raine deseFou en!'o Eue assim !ivesse sido. +s!ava ce-a no escuro) e!Lrea) airando no ar. Sabia Eue um ensamen!o) or menor Eue 2osse) a levaria de vol!a a seu Euar!o em .in!a-el) onde seu cor o) dolorido e enre-elado) es!ava enroscado 2ren!e ao 2o-o mor!o. Lu!ou ara con!inuar naEuela ne-ra e mor!al escurid'o) es2or,andoJse) reKando sem alavras) 0OaKei com Eue eu encon!re U!1er0) embora sabendo Eue as curiosas leis do mundo em Eue es!ava a-ora !ornavam isso im ossvel. <esse cor o) ela n'o !in1a nen1um la,o com U!1er. 09as meu la,o com U!1er L mais 2or!e do Eue o da carne) ois durou mais de uma vida0) ar-umen!ou ela com al-uma coisa im al Ivel) como se a elasse ara um Ful-amen!o su erior CEuilo Eue de!erminava as leis dessa vida. A escurid'o arecia 2ec1arJse a-ora sobre ela) sen!ia Eue n'o

odia res irar) Eue) em al-um lu-ar lI embaixo) o cor o Eue 1avia deixado es!ava -elado) com a res ira,'o 2al1ando. Al-uma coisa nela -ri!ava 0Vol!e) vol!e) U!1er L um 1omem 2ei!o) n'o recisa Eue vocN se reocu e com ele0) e ela mesma 186 res ondia) lu!ando ara 2icar onde es!ava/ 0+le L a enas um 1omem) n'o es!I a salvo das !rai,PesY0 A-ora) na escurid'o Eue a cercava 1avia uma ou!ra ainda mais ro2unda) e I-raine sabia Eue n'o ol1ava ara seu rB rio eu invisvel) mas sim ara um Ou!ro. Qelada) !remendo !or!urada) ela n'o ouvia com os ouvidos do cor o) mas sen!ia) em cada nervo de !odo o seu ser) a ordem/ 0Vol!e. VocN deve vol!ar. VocN n'o !em o direi!o de es!ar aEui. As leis es!'o 2ei!as e s'o 2ixas/ vocN n'o ode 2icar aEui sem so2rer um cas!i-o0. OuviuJse diKer ara aEuela escurid'o es!ran1a/ 0Se 2or necessIrio) a-arei o cus!o exi-ido0. J (or Eue rocura ir aonde L roibido irV J .en1o de avisIJlo J -ri!ou deses erada) e de re en!e) como a mari osa Eue es!ende as asas sobre o casulo) al-uma coisa em I-raine) Eue era maior do Eue ela mesma) abriuJse e es!endeu as asas) e a escurid'o C sua vol!a desa areceu) a 2orma a!emoriKan!e Eue l1e 2aKia adver!Nncia assou a ser a enas uma 2orma velada) uma mul1er i-ual a ela mesma) uma sacerdo!isa) cer!amen!e n'o uma deusa) nem a vel1a ima-em da mor!e. I-raine disse com 2irmeKa/ J +s!amos li-ados e Furados) vida com vida e alLm da vida= vocN n'o !em o direi!o de roibir. De re en!e) I-raine viu Eue) C vol!a de seus bra,os) es!avam as ser en!es de ouro Eue usara em seu es!ran1o son1o das edras circulares. Levan!ouJos e -ri!ou uma alavra numa ln-ua es!ran1a. Hamais conse-uiu lembrar) de ois de !udo assado) mais do Eue uma meia slaba) Eue come,ava com 0Aa11...0 e Eue !in1a oderes mI-icos= nem soube como !al alavra l1e ocorreu naEuela si!ua,'o ex!rema) a ela) Eue n'o era seEuer uma sacerdo!isa nes!a vida. A 2orma roibidora C sua 2ren!e desa areceu) e I-raine viu a luK) a luK como o sol nascen!e... <'o) era a mais dLbil das luKes de lan!ernas) uma vela -rosseiramen!e ro!e-ida com um eda,o de c1i2re) den!ro de uma caixa de madeira) a enas um bruxuleio nas sombras -eladas de uma eEuena cabana de edras) semiderrubada e a ressadamen!e re arada com 2eixes de Funcos. Qra,as) orLm) a uma curiosa luK inexis!en!e J ou oderia ela)

es ri!o incor Breo) enxer-ar sem ol1osV J) Gde erceber al-umas 2aces no escuro) 2aces Eue FI vira em vol!a de U!1er) em Londinium/ reis) c1e2es e soldados. +s-o!ados e enre-elados) eles se acocoravam em vol!a da eEuena luK) como se seu dLbil 2o-o udesse aEuecNJlos) de al-uma 2orma. + U!1er 1$% es!ava en!re eles) ma-ro e exaus!o) com as m'os san-rando de 2rieiras) o man!o de l' cuidadosamen!e 2ec1ado sobre a cabe,a e em vol!a do Eueixo. <'o era o or-ul1oso e maFes!oso sacerdo!eJaman!e da rimeira vis'o) nem mesmo o 1omem desaFei!ado e rSs!ico Eue en!rara na i-reFa er!urbando a !odos. 9as esse 1omem de ar cansado e desalen!ado) cabelos Smidos cados em vol!a do nariK) avermel1ado elo 2rio) arecia a I-raine mais real) mais belo do Eue an!es. Com o cora,'o doendo de ena) ansiando or !omIJlo nos bra,os e aEuecNJlo) sen!iu como se !ivesse -ri!ado U!1erY Soube Eue ele ouviu) ois levan!ou a cabe,a e ol1ou C vol!a) es!remecendo como se o abri-o -elado !ivesse sido varrido or um ven!o ainda mais 2rio= e en!'o ela ercebeu) a!ravLs dos man!os e do ca uK Eue envolviam o cor o) as ser en!es enroladas em seus bra,os. <'o eram reais= mexiamJ se como ser en!es vivas) ois nen1uma cobra deixaria sua !oca naEuele !em o. 9as ela as ercebeu) e) de al-uma 2orma) U!1er a viu e abriu a boca ara 2alar. Com um -es!o im era!ivo) orLm) 2eK com Eue ele se calasse. J VocN !em de levan!ar acam amen!o e re ararJse ara marc1ar) ou es!arI condenado. J A mensa-em n'o se 2ormou em alavras na sua men!e) mas sabia Eue se !rans2eria dire!amen!e ara ele. J A neve cessarI ouco de ois da meianoi!e. Qorlois e seus soldados sabem Eue vocN es!I reso aEui e cair'o sobre o acam amen!o sem iedadeY VocN deve es!ar re arado ara en2ren!ar o a!aEue. As alavras silenciosas c1e-aram a ele) com o Sl!irno im ulso de 2or,a Eue ainda exis!ia em I-raine. <o mesmo momen!o em Eue as alavras se 2ormavam) ela sabia Eue a 2or,a de von!ade Eue a levara a!L ali) a!ravLs de abismos) con!ra as leis des!e mundo) desa arecia. <'o es!ava 1abi!uada a !al coisa) e lu!ava) sem Euerer ar!ir an!es de 2aKer sua adver!Nncia. Acredi!ariam nela) es!ariam ron!os ara en2ren!ar QorloisV Ou ermaneceriam ali) imBveis no escuro) de ois da !em es!ade) onde Qorlois os encon!raria como a ra osa encon!ra as -alin1as amon!oadas no oleiroV <'o odia 2aKer mais nada. Um 2rio mor!al) o desmaio

rovocado ela exaus!'o !o!al ene!raram nela= sen!iu Eue erdia a consciNncia e mer-ul1ava num 2rio -elado e na escurid'o) como se a !em es!ade !ivesse envolvido 2eroKmen!e !odo o seu cor o. ... +s!ava dei!ada no c1'o de edra) dian!e das cinKas 2rias do 2o-o. Um ven!o -Llido so rava) como se a !em es!ade Eue a se-uira or !oda a vis'o !ambLm !ivesse desabado 1$1 den!ro de seu cor o... <'o) n'o era isso. As veneKianas de madeira do Euar!o !in1am sido aber!as ela 2or,a do ven!o/ ba!iam de um lado a ou!ro) e raFadas de c1uva -elada so ravam ara den!ro do a osen!o. +s!ava -elada) !'o 2ria Eue !in1a a im ress'o de Eue Famais oderia vol!ar a movimen!arJse) de Eue 2icaria ali dei!ada e con-elaria) e Eue o 2rio de seu cor o se !rans2ormaria aos oucos no sono da mor!e. <aEuele momen!o) n'o se im or!ava. 0Deve 1aver uma uni,'o or violar um !abu= essa L a lei. OiK o Eue era roibido) e n'o osso sair incBlume dessa aven!ura. Se U!1er 2or salvo) acei!o isso) mesmo Eue meu cas!i-o seFa a mor!e...0 e na verdade I-raine) aconc1e-andoJse e !en!ando cobrirJse com o calor insu2icien!e de seu man!o) considerou Eue a mor!e seria uma bNn,'o. (elo menos) n'o sen!iria o 2rio... 9as 9or-ana dormia na cama Fun!o da Fanela) e se es!a n'o 2osse 2ec1ada) ela oderia res2riarJse e !alveK mesmo ser a!acada ela 2ebre dos ulmPes... I-raine n'o !eria se mexido) se n'o 1ouvesse uma raK'o mais 2or!e do Eue ela mesma. 9as ela 2il1a e ela irm' inocen!es) 2or,ou um movimen!o doloroso= e rocurou mexer os Ls e m'os adormecidos. Incer!a) movendoJse como se es!ivesse embria-ada) diri-iuJse aos !ro e,Pes a!L a Fanela e) com m'os inIbeis e con-eladas elo 2rio) rocurou 2ec1IJla. O ven!o arrancouJa duas veKes de seus dedos) e ouviuJse solu,ar) enEuan!o lu!ava com ela. <'o conse-uia !er !a!o) mas sabia Eue erdera uma un1a nessa lu!a com a veneKiana) Eue arecia uma coisa viva. Oinalmen!e) conse-uindo se-urar o !rinco com as m'os) 2ec1ou a Fanela) usando !oda a 2or,a) a er!ando um dedo nesse movimen!o. Con!inuava 2rio no Euar!o) um 2rio de -elo) e ela sabia Eue) sem o 2o-o) 9or-ana e 9or-ause 2icariam doen!es... O Eue mais deseFava no momen!o era me!erJse na cama) en!re elas) ainda enrolada na man!a) e aEuecerJse en!re seus cor os Fovens e Euen!es) mas !ranscorreriam 1oras ainda a!L o aman1ecer) e 2ora ela Euem deixara o 2o-o a a-arJse.

.remendo e embrul1andoJse bem no man!o) a an1ou um braseiro Eue es!ava na lareira e arras!ouJse escadas abaixo) sen!indo os Ls -elados ma-oaremJse ao !ro e,ar na edra. <a coKin1a) !rNs servas enrolavamJse como c'es dian!e do 2o-o brando= es!ava Euen!e) ali) e um caldeir'o 2ume-ava endurado em um 2io lon-o sobre o 2o-'o J a so a de aveia ara a re2ei,'o da man1') sem dSvida. *em) era a sua 1$8 coKin1a e a sua so a J mer-ul1ou uma conc1a no caldeir'o e bebeu o caldo Euen!e e ainda sem sal) mas nem isso a aEueceu. +nc1eu o braseiro com brasas vivas) cobriuJo) e) se-urandoJo com uma dobra da saia) subiu novamen!e as escadas. +s!ava 2raca e !rNmula e) a esar da so a Euen!e) !remia !an!o Eue !eve medo de cair. 0<'o osso cair) ois se cair n'o me levan!arei novamen!e) e o braseiro a!earI 2o-o em al-uma coisa...0 AFoel1ouJse 2ren!e C lareira 2ria em seu Euar!o) com o cor o sacudido or -randes es asmos e uma dor violen!a no ei!o= mas a-ora n'o !in1a 2rio) sen!ia o calor or !odo o cor o. Alimen!ou as brasas) acien!emen!e) com edacin1os de madeira) e de ois com eEuenos ramos. (or 2im) a len1a e-ou 2o-o e a c1ama subiu em dire,'o ao !e!o. I-raine sen!ia a-ora !an!o calor Eue !irou o man!o) arras!andoJse ara a cama= e-ou 9or-ana e dei!ouJse com a crian,a nos bra,os) mas n'o !in1a consciNncia se dormia ou se morria. <'o) n'o es!ava mor!a. A mor!e n'o rovocaria essa dolorosa e sSbi!a al!ernTncia de 2rio e calor... Sabia Eue es!ava dei!ada 1avia mui!o !em o) envol!a em anos 2ume-an!es Eue es2riavam e eram renovados= sabia Eue a 2or,avam a !omar coisas Euen!es) Euase sem re 2ei!as com ervas nausean!es) con!ra a 2ebre) e or veKes bebidas 2or!es mis!uradas com I-ua Euen!e. Dias) semanas) anos) sLculos assaram sobre ela) enEuan!o es!ava dei!ada e consumiaJse de calor ou !iri!ava de 2rio) sendo obri-ada a en-olir as coisas 1orrveis Eue l1e derramavam ela -ar-an!a) Euando es!ava 2raca demais ara seEuer vomi!ar. Cer!o dia) 9or-ause a areceu e er-un!ouJl1e) irri!ada/ J Se vocN es!ava doen!e) I-raine) or Eue n'o me acordou e me mandou acender o 2o-oV A 2orma ne-ra Eue l1e barrara o camin1o es!ava de L num can!o do Euar!o) e a-ora I-raine odia verJl1e a 2ace/ era a mor!e) Eue -uarda as or!as do roibido) e Eue a-ora oderia cas!i-IJla... 9or-ana veio vNJla) e seu ros!o miSdo es!ava sombrio) a!emoriKado= Euis !ranEuiliKar a 2il1a) mas

es!ava demasiado 2raca ara 2alar em voK al!a. + U!1er !ambLm a areceu) mas sabia Eue nin-uLm o oderia ver) e n'o seria convenien!e diKer o nome de nen1um ou!ro 1omem Eue n'o 2osse o de seu le-!imo es oso... <in-uLm ensaria mal dela se c1amasse or Qorlois. 9as) mesmo Eue es!ivesse 1$$ morrendo) n'o Eueria c1amIJlo) nada mais deseFava dele) na vida ou na mor!e. .eria sido uma !rai,'o ao marido a sua 2ei!i,aria roibidaV Ou !eria sido a enas um son1o) !'o real Euan!o sua !en!a!iva de avisar U!1erV .eria conse-uido salvIJloV (areciaJl1e es!ar va-ando novamen!e elos es a,os -elados) !en!ando 2or,ar ce-amen!e seu camin1o em meio C !em es!ade) ara darJl1e o aler!a= num cer!o dia) o adre Columba !ambLm a areceu e resmun-ou 2rases em la!im) deixandoJa deses erada. Rue direi!o !in1a de vir er!urbIJla com os Sl!imos sacramen!os) Euando n'o odia se de2enderV +la se envolvera com 2ei!i,arias= elos adrPes do adre era uma mul1er mI) e seria condenada or !er !rado Qorlois J ele !eria vindo ara vin-ar o seu sen1or. A !em es!ade vol!ara) devas!andoJa. I-raine va-ava in!erminavelmen!e em meio a ela) !en!ando encon!rar 9or-ana) Eue se erdera) ois a enas 9or-ause es!ava ali) usando uma coroa) a coroa dos Qrandes Reis da *re!an1a. De ois) 9or-ana es!ava de L na roa da barca Eue a!ravessava o mar do Ver'o) rumo a Avalon) usando as rou as de sacerdo!isa) aEuelas Eue Viviane ves!ia... e) de ois) !udo era silNncio e escurid'o. De sSbi!o) o Euar!o iluminouJse com a luK do sol) I-raine mexeuJse e sen!iu Eue n'o odia sen!arJse na cama. J OiEue dei!ada) sen1ora J recomendou Iso!!a. J Vou !raKerJ l1e seu remLdio. I-raine sorriu) e 2oi com sur resa Eue ouviu seu rB rio murmSrio/ J Se eu resis!i Cs suas bebera-ens) en!'o rovavelmen!e resis!irei a es!a !ambLm. +m Eue dia es!amosV J Den!ro de deK dias a enas serI o sols!cio de inverno) sen1ora. Ruan!o ao Eue acon!eceu) sabemos Eue a lareira em seu Euar!o deve !erJse a a-ado duran!e a noi!e) e a Fanela 2oi aber!a elo ven!o. A sen1ora 9or-ause disse Eue acordou e a viu 2ec1ando as veneKianas) Eue saiu de ois e vol!ou com um braseiro. 9as a sen1ora n'o 2alou) acendeu o 2o-o) e or isso ela sB 2icou sabendo Eue es!ava doen!e ela man1') Euando no!ou Eue es!ava Eueimando de 2ebre) n'o a recon1ecendo nem C menina. +ssa era a ex lica,'o sim les. SB I-raine sabia Eue sua

en2ermidade era mais Eue isso) era um cas!i-o or !en!ar 2ei!i,arias mui!o su eriores Cs suas 2or,as) a !al on!o Eue cor o e es ri!o se es-o!aram de maneira Euase 2a!al. J + o... J come,ou I-raine a er-un!ar) mas n'o 1$# odia 2alar em U!1er. J + 1I no!cias do duEue) meu sen1orV J <en1uma. Sabemos Eue 1ouve uma ba!al1a) mas n'o c1e-ar'o no!cias enEuan!o as es!radas n'o 2orem desobs!rudas) de ois da -rande !em es!ade J con!ou a criada. J 9as a sen1ora n'o ode 2alar mais= deve !omar seu caldo Euen!e) 2icar dei!ada e dormir. (acien!emen!e) I-raine !omou o caldo Euen!e Eue l1e !rouxeram e dormiu. As no!cias c1e-ariam) Euando 2osse o momen!o. 1$& Ca !ulo 7 A vLs era do sols!cio de inverno o !em o vol!ou a mudar e a mel1orar. A neve derre!euJse duran!e !odo o dia e 2icou in-ando) as es!radas !rans2ormaramJse em lama,ais) e a cerra,'o de osi!ouJse mansamen!e no mar e no I!io do cas!elo) de modo Eue as voKes e os sussurros areciam ecoar in!erminavelmen!e) Euando al-uLm 2alava. Duran!e al-um !em o) no rinc io da !arde) o sol a arecia) e I-raine saiu ao I!io ela rimeira veK) desde Eue adoecera. Sen!iaJse recu erada) a-ora) mas es!ava ansiosa) como !odos) elas no!cias. U!1er 1avia Furado Eue c1e-aria na noi!e do Dia de .odos os San!os. Como seria isso ossvel) com o exLrci!o de Qorlois a barrarJl1e o camin1oV (assou o dia calada e dis!rada) e 2oi a!L mesmo rude com 9or-ana) Eue corria como um animalKin1o selva-em) ale-re com a liberdade) de ois do 2rio e da ris'o im os!a elo inverno. 0<'o devo ser Is era com min1a 2il1a orEue meu ensamen!o es!I vol!ado ara meu aman!eY0) ensou I-raine) e irri!ada consi-o mesma) c1amou 9or-ana e deuJl1e um beiFo. Sen!iu) orLm) um cala2rio ao ousar os lIbios no ros!o macio= sua 2ei!i,aria roibida) aler!ando U!1er sobre a emboscada de Qorlois) oderia !er condenado C mor!e o ai daEuela crian,a... 9as n'o. Qorlois !rara o Qrande Rei= nada Eue I-raine 2iKesse) ou deixasse de 2aKer) !eria im or!Tncia/ Qorlois era um 1omem marcado ara morrer) e devido C sua !rai,'o

merecia isso. A menos Eue a-ravasse a !rai,'o) ma!ando o 1omem encarre-ado or AmbrBsio) o rei a Euem Qorlois Furara 2idelidade) da de2esa de !oda a *re!an1a. O adre Columba rocurouJa) insis!indo em Eue ela roibisse os criados de 2aKerem as 2o-ueiras de sols!cio de inverno. J + a sen1ora deveria dar o bom exem lo) indo C 1$X missa 1oFe C noi!e J su-eriu ele. J OaK mui!o !em o) min1a sen1ora) Eue recebeu os sacramen!os. J +s!ive doen!e J res ondeu ela com indi2eren,a J) e Euan!o aos sacramen!os) creio lembrarJme de Eue o sen1or me deu a ex!remaJun,'o) Euando eu es!ava doen!e. .alveK isso !en1a sido um son1o) ois son1ei mui!as coisas. J 9ui!as) realmen!e J disse o adre. J Coisas Eue nen1uma mul1er cris!' deveria son1ar. Ooi em res ei!o ao seu sen1or Eue l1e minis!rei a ex!remaJun,'o) mesmo sem !er se con2essado ara recebNJla de maneira condi-na. J Sim) eu sei Eue n'o 2oi or mim Eue o 2eK J murmurou I-raine) com uma leve con!ra,'o dos lIbios. J <'o !en1o a re!ens'o de 2ixar limi!es C misericBrdia divina J con!inuou o adre) e I-raine en!endeu a ar!e n'o 2ormulada da 2rase/ ele re2eria errar) se necessIrio) or excesso de misericBrdia) orEue Qorlois se reocu ava com essa mul1er) e deixar a Deus a !are2a de cas!i-IJla) como sem dSvida seria 2ei!o... (or 2im) I-raine concordou em ir C missa. (or menos Eue -os!asse da nova reli-i'o) AmbrBsio era cris!'o) o cris!ianismo era a reli-i'o das essoas civiliKadas da *re!an1a) e inevi!avelmen!e o seria cada veK mais. U!1er o ado!aria ublicamen!e) EuaisEuer Eue 2ossem as suas o iniPes essoais. <a realidade) ela n'o as con1ecia J n'o !ivera o or!unidade de saber o Eue ensava sobre as Eues!Pes de consciNncia. + c1e-aria al-um dia a saberV +le Furou Eue viria no sols!cio de inverno. + I-raine baixou os ol1os) rocurando res!ar a!en,'o C missa. A noi!e c1e-ou) e I-raine es!ava na coKin1a 2alando com as servas) Euando ouviu uma a-i!a,'o no ex!remo do romon!Brio) o som de cavaleiros e) de ois) um -ri!o no I!io. Ho-ou o man!o sobre os ombros e correu ara 2ora) com 9or-ause a!rIs dela. <o or!'o do I!io do cas!elo) es!avam 1omens com man!os romanos) como Qorlois usava) mas os -uardas barravamJl1es o camin1o com suas lon-as lan,as. J 9eu sen1or) o duEue de Qorlois) deixou ordens/ nin-uLm ode en!rar no cas!elo em sua ausNncia. Um dos 1omens) no cen!ro do -ru o de recLmJc1e-ados) 2icou

ere!o) imensamen!e al!o. J Sou o 9erlim da *re!an1a J disse) e sua voK oderosa ressoava em meio C escurid'o e C cerra,'o. J Abram camin1o) 1omens. Ousam ne-arJme assa-emV Os -uardas recuaram) numa de2erNncia ins!in!iva) mas 1$" o adre Columba deu um asso C 2ren!e) num -es!o im era!ivo de recusa. J +u l1e ne-o assa-em. 9eu sen1or) o duEue da Cornual1a) disse es eci2icamen!e Eue vocN) vel1o 2ei!iceiro) n'o ode en!rar aEui em momen!o al-um. Os soldados es an!aramJse) e I-raine) a esar de indi-nada J adre es!S ido e in!rome!idoY J) admirouJl1e a cora-em. <'o era 2Icil desa2iar o 9erlim de !oda a *re!an1a. O adre Columba se-urou a -rande cruK de madeira Eue l1e endia da cin!ura. J +m nome do Cris!o) ordenoJl1e Eue se vI. +m nome de Deus) vol!e ara o reino das !revas de onde veioY A risada clara de 9erlim ecoou elas aredes. J *om irm'o em Cris!o J disse ele J) seu Deus e o meu Deus s'o a mesma coisa. VocN realmen!e ac1a Eue eu desa areceria com o seu exorcismoV Ou ac1a Eue sou al-um malL2ico es ri!o das !revasV <'o) a menos Eue vocN considere a cada da noi!e de Deus como o adven!o das !revas. <'o ven1o de nen1um reino mais sombrio do Eue o (as do Ver'o e) veFa) es!es 1omens comi-o !raKem o anel de Sua Qra,a) o duEue da Cornual1a. VeFa. A luK da !oc1a 2aiscou) Euando um dos 1omens enca uKados es!endeu a m'o nua. <o dedo indicador bril1ava o anel de Qorlois. J A-ora deixeJnos en!rar) adre) ois n'o somos es ri!os mali-nos) e sim mor!ais cansados e com 2rio Eue ercorreram um lon-o camin1o. Ou !eremos de 2aKer o sinalJdaJcruK e uma ora,'o ara rovarJl1e issoV I-raine deu um asso C 2ren!e) umedecendo os lIbios com a ln-ua) devido ao nervosismo. O Eue es!ava acon!ecendoV Como oderiam !er o anel de Qorlois) a menos Eue 2ossem mensa-eiros deleV Cer!amen!e) al-um dos 1omens !eria se diri-ido a ela. <'o viu nin-uLm Eue con1ecesse) nem Qorlois !eria escol1ido 9erlim ara seu mensa-eiro. +s!aria ele mor!o) en!'o) e era a no!cia de sua mor!e Eue assim l1e !raKiamV Oalou abru !amen!e) numa voK Is era/ J DeixeJme ver o anel. Z verdadeiro) ou !ra!aJse de uma 2alsi2ica,'oV J Z realmen!e o seu anel) sen1ora J disse uma voK

con1ecida) e I-raine) inclinandoJse ara ver o anel C da !oc1a) viu !ambLm m'os 2amiliares) -randes) lar-as caleFadas= e acima dela) aEuilo Eue sB vira na vis'o. !orno dos bra,os eludos de U!1er) !a!uadas em aKul) enroscavamJse duas ser en!es) uma em cada ulso. .eve sensa,'o de 1$7

luK e +m a

Eue seus Foel1os iam dobrarJse e Eue ela cairia nas edras do I!io. U!1er Furara/ Irei no sols!cio do inverno. + viera) usando o anel de QorloisY J 9eu sen1or e duEueY J disse o adre Columba im ulsivamen!e) dando um asso C 2ren!e) mas 9erlim levan!ou a m'o) silenciandoJo. J SilNncioY O mensa-eiro L secre!o. OiEue calado. J + o adre recuou) in!ri-ado mas obedien!e) Ful-ando Eue o 1omem envol!o ela ca a 2osse Qorlois. I-raine 2eK uma reverNncia) ainda lu!ando con!ra a descren,a e o es an!o/ J Sen1or) en!re. U!1er) ainda escondendo o ros!o no man!o) es!endeu a m'o Eue !raKia o anel e a-arrou seus dedos. +s!avam -elados) mas a m'o dele era Euen!e e se-ura) e deuJl1e 2irmeKa) enEuan!o en!ravam no sa-u'o. I-raine rocurou !ranEuiliKarJ se) 2alando coisas banais/ J DeseFa Eue mande vir vin1o) ou comidaV J +m nome de Deus) I-raine) dN um Fei!o de 2icarmos a sBs. O adre !em ol1os vivos) mesmo no escuro) e Euero realmen!e Eue se ense Eue L Qorlois Euem es!I aEui J murmurou Fun!o de seu ouvido. J .ra-am comida e cerveFa ara os soldados e o sen1or 9erlim. .ra-amJl1es !ambLm I-ua ara se lavarem) e !udo de Eue recisarem. Oalarei com meu sen1or em nossos a osen!os. 9andem levar vin1o e comida ara lI) imedia!amen!e. Os criados correram em !odas as dire,Pes ara cum rirem suas ordens. 9erlim en!re-ou o man!o a um deles e colocou com cuidado sua 1ar a em um dos bancos. 9or-ause c1e-ou a!L a or!a) ol1ando ousadamen!e ara os soldados. Seus ol1os caram sobre o vul!o al!o de U!1er) e ela 2eK uma reverNncia. J 9eu sen1or QorloisY *emJvindo) irm'o EueridoY J disse a roximandoJse dele. U!1er 2eK um leve -es!o) con!endoJa) e I-raine colocouJse ra idamen!e C 2ren!e dele. (ensou) reocu ada/ Isso L absurdo) mesmo envol!o elo man!o) U!1er se arece !an!o com Qorlois como euY

J O sen1or Qorlois es!I cansado) 9or-ause) e n'o se sen!e com dis os,'o ara conversas in2an!is. Leve 9or-ana ara seu Euar!o) e 2iEuem lI. +la dormirI com vocN) es!a noi!e. OranKindo as sobrancel1as) aborrecida) 9or-ause a an1ou 1$6 9or-ana e ambas subiram as escadas. Acom an1andoJas a uma boa dis!Tncia) I-raine !omou a m'o de U!1er e se-urouJa) enEuan!o subiam. O Eue es!aria acon!ecendo) Eual a raK'o de !udo aEuiloV Seu cora,'o ba!ia !'o 2or!e Eue ensou Eue ia desmaiar) Euando en!rou no Euar!o Eue ela com ar!il1ava com Qorlois e 2ec1ou a or!a. Os bra,os de U!1er es!enderamJse ara envolvNJla= re!irou o ca uK e 2icou ali de L) com o cabelo e a barba Smidos da cerra,'o e os bra,os es!endidos ara ela. I-raine n'o se a roximou. J Sen1or) meu reiY O Eue L is!oV (or Eue ensam Eue sois QorloisV J Uma eEuena mI-ica de 9erlim J disse U!1er. J Sobre!udo uma Eues!'o de ca a e anel) mas um ouco de encan!amen!o) !ambLm. 9as nada Eue n'o se descobrisse) se me vissem C luK do dia) ou sem man!o. Sei) orLm) Eue vocN n'o 2oi en-anada) eu n'o es erava isso. Z uma a arNncia) n'o uma vis'o. +u Furei Eue viria no sols!cio de inverno) I-raine) e cum ri min1a alavra. + n'o -an1o nem um beiFo or !odo o meu es2or,oV +la a roximouJse) !irou o man!o de U!1er) mas n'o se deixou !ocar. J Sen1or) meu rei) como o anel de Qorlois veio arar em vossa m'oV O ros!o dele endureceuJse/ J Is!oV +u o cor!ei da m'o dele) em comba!e) mas o erFuro vol!ouJme as cos!as e 2u-iu. <'o me en!enda mal) I-raine) ven1o orEue !en1o o direi!o) e n'o como um ladr'o em meio C noi!e= essas a arNncias s'o a enas ara ou ar sua re u!a,'o aos ol1os do mundo. +u n'o -os!aria Eue min1a es osa rome!ida 2osse c1amada de adSl!era. 9as ven1o orEue !en1o o direi!o= a vida de Qorlois me er!ence. +le !in1a .in!a-el como vassalo Furado de AmbrBsio Aureliano= esse Furamen!o me 2oi renovado) e seu marido n'o o cum riu. Sem dSvida) vocN com reende isso) n'o L) I-raineV <en1um rei ode !olerar Eue seus 1omens) Eue l1e Furaram 2idelidade) 2al!em a esse Furamen!o im unemen!e e em un1em armas con!ra ele. +la inclinou a cabe,a) recon1ecendoJl1e a raK'o. J +le FI me cus!ou o !rabal1o de um ano con!ra os saxPes.

Ruando ar!iu de Londinium com seus 1omens) n'o ude me o or) !ive de 2u-ir e deixar Eue il1assem a cidade. 9eu ovo) a Euem Furei de2enderY J Seu ros!o es!ava duro. J (osso erdoar Lo!) Eue se recusou a res!ar Furamen!o. 1#% .en1o con!as a acer!ar corn ele) na verdade) e se n'o 2iKer a aK comi-o) derrubIJloJei do !rono e o en2orcarei. 9as n'o L erFuro nem !raidor. +u con2iava em Qorlois= ele res!ou Furamen!o e 2o erFuro) deixando em runas a obra Eue AmbrBsio assou a vida cons!ruindo) e com !udo a re2aKer. Qorlois cus!ouJme !udo isso) e ven1o !omar .in!a-el de suas m'os. + !omarei !ambLm sua vida) ele bem sabe disso. .in1a o ros!o duro como edra. I-raine en-oliu em seco. J + !omarI !ambLm sua mul1er) or conEuis!a de direi!o) como !oma .in!a-elV J A1) I-raine J murmurou) uxandoJa ara si com ambas as m'os. J +u sei bem a escol1a Eue vocN 2eK naEuela noi!e de -rande !em es!ade. Se n'o me !ivesse avisado) eu !eria erdido meus mel1ores 1omens e) sem dSvida) !ambLm min1a vida. Qra,as a vocN) Euando Qorlois me a!acou) eu es!ava re arado. Ooi en!'o Eue l1e !omei o anel) e !erJl1eJia !omado a m'o e a cabe,a !ambLm) mas ele 2u-iu. J *em sei Eue n'o res!ava nada mais a 2aKer sen'o isso) sen1or meu rei J disse I-raine) e naEuele momen!o ba!eram C or!a. Uma das criadas !raKia uma bandeFa com comida e um Farro de vin1o) e cum rimen!ouJo com um 09eu sen1or0) 2aKendo uma reverNncia. 9ecanicamen!e) I-raine liber!ouJse das m'os de U!1er) !omou a comida e o vin1o e 2ec1ou a or!a a!rIs da criada. (e-ou o man!o de U!1er) Eue a2inal de con!as n'o era mui!o di2eren!e do usado or Qorlois) e endurouJo na -uarda da cama ara secar. De ois) abaixouJse e aFudouJo a !irar as bo!as= e-ou a cin!a da es ada) 0Como uma sen1ora cum ridora de seus deveres0) disse uma voK em seu n!imo) mas sabia Eue 2iKera a escol1a. +ra como U!1er dissera/ .in!a-el ar!encia ao Qrande Rei da *re!an1a) e a cas!el' !ambLm) mas de sua livre e es on!Tnea von!ade. Dera a sua 2idelidade C rB ria essoa do rei. A criada !rouxera carne com len!il1as) um eda,o de 'o 2resco) reEueiF'o e vin1o. U!1er comeu como um 2amin!o) diKendo/ J .en1o andado em cam an1a nes!as duas Sl!imas luas) -ra,as CEuele !raidor Eue vocN c1ama de marido= essa L a rimeira re2ei,'o Eue 2a,o sob um !e!o) desde o Sam1ain) Eue o adre lI embaixo me lembraria sem dSvida de c1amar de Dia de

.odos os San!os. J Z a enas o Eue es!ava sendo re arado ara a ceia dos criados e a min1a) sen1or meu rei) e n'o es!I C al!ura... J (areceJme bas!an!e C al!ura de uma ceia de <a!al) 1#1 de ois do Eue andei comendo no 2rio J res ondeu) mas!i-ando barul1en!amen!e) ras-ando o 'o com dedos 2or!es e cor!ando um eda,o de reEueiF'o com sua 2aca. J + serI Eue n'o ouvirei de vocN ou!ras alavras Eue n'o seFam 0sen1or) meu rei0V Son1ei !an!o com es!e momen!o) I-raine J disse ele) ondo de lado a comida e ol1andoJa 2ixamen!e. (assouJl1e o bra,o ela cin!ura e uxouJa ara Fun!o de sua cadeira. J <'o !em uma ex ress'o de amor ara mimV SerI Eue ainda L 2iel a QorloisV I-raine deixouJse es!rei!ar Fun!o dele e disse/ J 9in1a escol1a FI 2oi 2ei!a. J +s erei !an!o !em o J murmurou ele) uxandoJa ara baixo) de modo Eue I-raine Euase se aFoel1ou em seu colo) e acom an1ando com a m'o as lin1as de seu ros!o. J Comecei a !emer Eue esse dia n'o c1e-aria nunca) e a-ora vocN n'o !em uma alavra de amor ou um ol1ar de bondade ara mim.. I-raine) I-raine) serI Eue son1ei) a2inal de con!as) Eue vocN me amava) me EueriaV SerI Eue deveria !er deixado vocN em aKV +la sen!ia 2rio) !remia dos Ls C cabe,a. J <'o) orEue se 2oi um son1o) !ambLm eu son1ei. Levan!ou os ol1os ara ele) sem saber o Eue diKer. <'o !in1a medo de U!1er) ao con!rIrio do Eue acon!ecia com Qorlois) mas a-ora) Eue era c1e-ado o momen!o) 2icou ensando) num Tnico sSbi!o) como conse-uira ir !'o lon-e. +le con!inuava a rendNJla com a curva do bra,o. OeK com Eue se sen!asse em seu Foel1o e ousasse a cabe,a em seu ei!o. U!1er) se-urando com sua m'o -rande o 2ino ulso de I-raine) disseJl1e/ J +u n'o 1avia ercebido o Euan!o vocN L 2rI-il. (oderia EuebrIJla com min1as m'os) ois seus ossos s'o como os de um assarin1o... J Oec1ou os dedos em vol!a dos un1os dela. J + L !'o Fovem... J <'o sou !'o Fovem assim J res ondeu) rindo. J +s!ou casada 1I cinco anos e !en1o uma 2il1a. J (arece mui!o Fovem ara !udo isso. Sua 2il1a L a menina Eue eu vi lI embaixoV J Sim) min1a 2il1a 9or-ana. J +) de re en!e) I-raine ercebeu Eue ele !ambLm n'o se sen!ia C von!ade) re!ardando

o momen!o. Com reendeu Eue) a esar de seus !rin!a e !an!os anos) U!1er sB con1ecera mul1eres 2Iceis) e Eue uma mul1er cas!a e de seu nvel era novidade ara ele. SorrindoJl1e !ernamen!e) n'o sabia o Eue 2aKer ou o Eue diKer. 1#8 Acariciou as ser en!es !a!uadas Eue se enroscavam em seus ulsos/ J +u n'o as !in1a vis!o an!es... J +las 2oram 2ei!as Euando 2ui coroado na il1a do Dra-'o. Qos!aria Eue es!ivesse lI comi-o) min1a rain1a J murmurou) e) !omandoJl1e o ros!o en!re as m'os) inclinouJo ara beiFIJla na boca. J <'o Euero 2aKerJl1e medo) mas son1ei !an!o com esse momen!o... .rNmula) ela deixouJse beiFar) sen!indo Eue esse beiFo des er!avaJl1e uma -rande emo,'o. <unca 1avia sido assim com o marido... e de re en!e) !eve medo ou!ra veK. (areceuJ l1e Eue) com Qorlois) sem re 2ora usada= al1eia) n'o ar!ici ava do a!o) Eue observava com indi2eren,a. +la airava acima de !udo. A-ora) com o con!a!o dos lIbios de U!1er) sabia Eue n'o odia man!erJse dis!an!e) Eue nunca seria a mesma. +sse ensamen!o a!erroriKouJa. Ao mesmo !em o) a 2or,a do deseFo de U!1er ercorria suas veias. A m'o de I-raine 2ec1ouJse em !orno das duas ser en!es aKuis/ J +u as vi) num son1o... ensei Eue 2osse a enas um son1o. +le acenou com a cabe,a. J Son1ei com elas) an!es mesmo Eue 2ossem 2ei!as. + sem re ima-inei Eue !ambLm vocN !ivesse al-o arecido) em vol!a de seus bra,os... J (e-ou novamen!e o ulso 2ino de I-raine e o examinou. J 9as eram de ouro. +la !eve um es!remecimen!o. Realmen!e) n'o 2ora um son1o) mas uma vis'o da .erra da Verdade. J <'o consi-o lembrarJme de !odo o son1o J con!inuou U!1er) ol1ando or sobre os ombros de I-raine. J A enas Eue es!Ivamos Fun!os numa -rande lancie) e Eue 1ava al-uma coisa semel1an!e a um crculo de edras... O Eue si-ni2ica isso) min1a EueridaV Rue com ar!il1amos dos nossos son1osV +la res ondeu) com a voK embar-ada) como se 2osse c1orar/ J .alveK si-ni2iEue a enas Eue es!amos des!inados um ao ou!ro) meu rei) meu sen1or... e meu amor. J 9in1a rain1a) meu amor... J Seus ol1os se encon!raram de re en!e) num demorado ol1ar e numa lon-a er-un!a. J Sem dSvida) o momen!o dos son1os assou) I-raine. +n2iou a m'o elos cabelos dela) re!irouJl1e os -ram os) e) deixandoJos cair sobre a -ola bordada e sobre o

1#$ ros!o) alisou seus lon-os anLis com m'os !rNmulas. Levan!ouJse) sus!en!andoJa em seus bra,os. <unca i!na-inara a 2or,a das m'os de U!1er. A!ravessando o Euar!o) ele dei!ouJa na cama. AFoel1andoJse ao seu lado) inclinouJse e beiFouJa novamen!e. J 9in1a rain1a) -os!aria Eue udesse !er sido coroada ao meu lado) na il1a do Dra-'o... Ooram celebrados ri!os Eue os cris!'os descon1ecem) e) sem eles) os An!i-os) Eue es!avam aEui mui!o an!es da c1e-ada dos romanos Cs il1as) n'o me recon1eceriam como rei. Ooi um lon-o camin1o Eue ercorri ara c1e-ar a!L lI) e ar!e dele) !en1o a cer!eKa) n'o 2oi elo mundo Eue con1e,o. Isso lembrou a I-raine o Eue Viviane l1e dissera sobre os mundos Eue se se aravam) dis!anciandoJse na bruma. +) ao ensar nela) recordouJse !ambLm do Eue a irm' l1e edira e de como relu!ara em concordar. J +u n'o sabia. +u era uma crian,a inex erien!e e i-norava Eue !odo o meu ser odia dissolverJse) ras-arJse) deixarJse arras!ar... J (ediramJl1e Eue 2iKesse o Qrande Casamen!o com a !erra) como an!i-amen!eV Sei Eue !al edido 2oi 2ei!o ao rei *an de *enUicA) da *re!an1a 9enor... J e sen!iu uma sSbi!a on!ada de violen!o ciSme) ao ensar Eue al-uma sacerdo!isa oderia !er simboliKado ara ele a !erra Eue Furara de2ender. J <'o) e n'o es!ou cer!o de Eue o !eria acei!ado... 9erlim disse !ambLm Eue ele) como !odo 9erlim da *re!an1a) L Euem Fura morrer) se necessIrio) em sacri2cio elo seu ovo. J U!1er in!errom euJse. J 9as isso n'o ode si-ni2icar mui!a coisa ara vocN. J VocN se esEuece de Eue 2ui criada em Avalon) onde min1a m'e era sacerdo!isa e 1oFe min1a irm' mais vel1a L a Sen1ora do La-o. J VocN !ambLm L sacerdo!isa) I-raineV +la sacudiu a cabe,a ara diKer a enas 0n'o0) mas disse em lu-ar disso/ J <'o nes!a vida. J Oico ensando... J + ele !ra,ou novamen!e a lin1a das ser en!es ima-inIrias) !ocandoJl1e o ulso com a ou!ra m'o. J Sem re soube Eue !ive ou!ras vidas) ois areceJme Eue a vida L al-o demasiado -rande ara ser vivido a enas uma veK e ser lo-o a a-ado como uma lTm ada) Euando o ven!o so ra. + or Eue) en!'o) Euando a vi ela rimeira veK) sen!i Eue FI a con1ecia an!es mesmo de o

1## mundo ser 2ei!oV +ssas coisas s'o mis!Lrios) e creio Eue !alveK as con1e,a mel1or do Eue eu. VocN disse Eue n'o L sacerdo!isa) e) n'o obs!an!e) usou encan!amen!os su2icien!es ara me rocurar) na noi!e da -rande !em es!ade) e me avisar... .alveK eu n'o deva er-un!ar mais) ara n'o !er de ouvir o Eue nen1um cris!'o deve saber. Ruan!o a isso J e !ocou novamen!e as ser en!es com a on!a do dedo J) se as usei an!es des!a vida) !alveK !en1a sido o mo!ivo or Eue o vel1o) Euando as !a!uou em meus ulsos) na noi!e de min1a coroa,'o) !en1a declarado Eue eram min1as or direi!o. Ouvi diKer Eue os adres cris!'os ex ulsaram !odas essas ser en!es de nossas il1as... Como n'o !en1o medo dos dra-Pes) eu os uso no meu es!andar!e ara simboliKar Eue es!enderei min1a ro!e,'o sobre es!a !erra) como as asas de um dra-'o. J <esse caso J murmurou ela J) cer!amen!e sereis o maior dos reis) sen1or meu. J <'o me c1ame assimY J in!errom eu U!1er) ener-icamen!e) inclinandoJse sobre ela e cobrindoJl1e a boca com a sua. J U!1er J sus irou I-raine) como num son1o. As m'os dele desceram elo seu esco,o) ele beiFouJa no ombro nu) e come,ou a !irarJl1e o ves!ido. I-raine encol1euJse e 1esi!ou. Seus ol1os enc1eramJse de lI-rimas e ela n'o Gde 2alar) mas U!1er) se-urandoJa elos ombros) ol1ouJa nos ol1os e er-un!ou suavemen!e/ J .erI sido vocN !'o mal!ra!ada assim) meu amorV Deus me cas!i-ue) se !iver de !emer EualEuer coisa de mim) a-ora e sem re. DeseFo) de !odo o cora,'o) Eue nunca !ivesse sido mul1er de Qorlois. Se eu a !ivesse con1ecido rimeiro... 9as) en2im) o Eue es!I 2ei!o L imu!Ivel. HuroJl1e) min1a rain1a/ nunca !erI o Eue !emer de mim. J ] luK bruxulean!e da lTm ada) seus ol1os areciam escuros) embora ela soubesse Eue eram aKuis. J I-raine) eu !in1a cer!eKa) orEue de al-uma 2orma acredi!ava Eue vocN devia saber o Eue sin!o. Con1e,o ouco as mul1eres como vocN) Eue L o meu amor) min1a es osa) min1a rain1a. HuroJl1e) ela min1a coroa e ela min1a virilidade) Eue serI min1a rain1a e Eue Famais !erei ou!ra mul1er ou a deixarei. (ensou) acaso) Eue eu a es!ivesse !ra!ando como uma mul1er 2IcilV J A voK de U!1er !remia) e I-raine adivin1ava Eue ele !in1a medo) medo de erdNJla. Ao saber Eue) sen!indo medo) !ambLm ele era vulnerIvel) seus receios desa areceram. Abra,ouJo e disse claramen!e/ 1#&

J VocN L o meu amor) meu sen1or e meu rei) e amIJloJei enEuan!o viver) e mui!o de ois disso) se-undo a von!ade de Deus. Des!a veK) deixou Eue ele l1e !irasse a rou a e) nua) en!re-ouJse docilmen!e aos seus bra,os. <unca) nunca 1avia su os!o Eue odia ser assim. A!L aEuele momen!o) a esar de cinco anos de casamen!o e do nascimen!o de uma 2il1a) 1avia sido inocen!e) vir-em) sem ex eriNncia. A-ora) cor o) men!e e cora,'o 2undiamJse) 2aKendo dela e de U!1er uma sB essoa) como Famais acon!ecera com Qorlois. <em mesmo uma crian,a no ven!re ma!erno odia es!ar !'o rBxima... +le dei!ouJse cansado sobre o ombro de I-raine) com os cabelos louros e -rossos arran1andoJl1e o seio) e murmurou/ J +u a amo) I-raine. <'o im or!a o Eue ven1a a acon!ecer) eu a amo. + se Qorlois vier a!L aEui) eu o ma!arei an!es Eue ele ossa !ocIJla novamen!e. I-raine n'o Eueria ensar em Qorlois. AcariciandoJl1e os cabelos) disse baixin1o/ J Durma) meu amor. Durma. +la) orLm) n'o Eueria dormir. 9esmo de ois Eue a res ira,'o dele se !ornou esada e len!a) ela 2icou acordada) !ocandoJo -en!ilmen!e) ara n'o des er!IJlo. O ei!o de U!1er era Euase !'o liso Euan!o o seu) com uma leve enu-em loura) e ela ensara Eue !odos os 1omens eram esados e cabeludos. O c1eiro de seu cor o era doce) a esar do suor e das secre,Pes do amor. <'o se cansaria nunca de acariciIJlo. +) ansiando Eue ele acordasse e a !omasse mais uma veK nos bra,os) vi-iava ciosamen!e o seu sono cansado. A-ora n'o sen!ia medo nem ver-on1a= o Eue com Qorlois 2ora dever e submiss'o !ornaraJse) com ele) um raKer Euase nsu or!Ivel) como se !ivessem sido reunidas as ar!es ocul!as de seu cor o e sua alma. (or 2im) adormeceu um ouco) aconc1e-ada C curva do cor o de U!1er. ?avia dormido !alveK uma 1ora) Euando subi!amen!e 2oi acordada or uma a-i!a,'o no I!io. Sen!ouJse) Fo-ando ara !rIs o lon-o cabelo. U!1er) sonolen!o) uxouJa ara a cama. J Dei!eJse) meu amor) o aman1ecer es!I lon-e ainda... J <'o J disse ela com uma in!ui,'o se-ura. J <'o odemos 2icar dei!ados) a-ora. +n2iou a ressadamen!e um ves!ido e um man!o leve) a!ando o cabelo no al!o com m'os !rNmulas. A lTm ada a a-araJse) e ela n'o conse-uia) no escuro) encon!rar os -ram os. 1#X

(or 2im) colocou um vLu sobre os cabelos) en2iou os Ls nos sa a!os e desceu correndo as escadas. +s!ava ainda mui!o escuro ara ver claramen!e. <a -rande sala) sB 1avia uma eEuena luK do 2o-o ermanen!e. + sen!indo um leve movimen!o no ar) 2icou imBvel. Qorlois es!ava ali) de L) com um -rande cor!e de es ada no ros!o) ol1ando ara ela) com um so2rimen!o indiKvel) um ar acusador e deses erado. +ra a mesma vis'o Eue !ivera an!es) o du lo) a sombra do 1omem condenado a morrer. +le levan!ou a m'o) e I-raine no!ou Eue !rNs dedos 1aviam sido cor!ados com o anel. Qorlois !in1a o ros!o mui!o Ilido) 1avia so2rimen!o e amor em seus ol1os= seus lIbios mexeramJse) e ela adivin1ou Eue es!ava diKendo seu nome) embora n'o ouvisse nada no silNncio -elado C vol!a deles. <aEuele momen!o) sen!iu Eue !ambLm o marido a 1avia amado) a seu modo Is ero) e !udo o Eue 2iKera ara 2eriJla 2ora 2ei!o or amor. Sim) or amor a ela rom era com U!1er) abrindo m'o da 1onra e de seu ducado. + ela re!ribura esse amor a enas com Bdio e im aciNncia= sB en!'o Gde com reender Eue seus sen!imen!os or U!1er eram i-uais aos de Qorlois or ela. I-raine sen!iu a -ar-an!a a er!arJse com an-Ss!ia) e Euase -ri!ou o nome dele) Euando o ar a-i!ouJse e a sombra desa areceu J nunca es!ivera ali) na realidade. <aEuele momen!o) o silNncio -elado C sua vol!a 2oi Euebrado elos -ri!os dos 1omens no I!io. J Abram camin1oY J -ri!avam. J Abram camin1oY LuKesY LuKes) aEuiY O adre Columba en!rou na sala e encos!ou uma !oc1a no 2o-o ermanen!e) acendendoJa. A ressouJse a abrir a or!a. J Rue barul1o L esseV J O duEue es!I mor!o) 1omens da Cornual1a J -ri!ou al-uLm. J .raKemos o cor o do duEueY Abram camin1oY Qorlois da Cornual1a es!I mor!o) e !raKemos seu cor o ara ser en!erradoY I-raine sen!iu o bra,o de U!1er sus!en!IJla or !rIs) e sem ele !eria cado. O adre Columba ro!es!ava aos -ri!os/ J <'oY Im ossvelY O duEue c1e-ou on!em C noi!e com al-uns 1omens) e es!I dormindo lI em cima) no Euar!o de sua sen1ora... J <'o. +ra a voK de 9erlim) !ranEMila) mas Eue ecoava or !odo o I!io. A-arrou uma !oc1a a a-ada) acendeuJa na Eue o adre Columba se-urava e en!re-ouJa a um dos soldados. 1#" J O duEue erFuro nunca veio a .in!a-el como um 1omem vivo.

Vossa sen1ora es!I aEui) com vosso sen1or e vosso Qrande Rei) U!1er (endra-on. + vocN) adre) vai casIJlos 1oFe. ?ouve -ri!os e murmSrios en!re os 1omens) e os servos Eue 1aviam acorrido observavam es an!ados enEuan!o o caix'o -rosseiro) com as eles de animais cos!uradas ara servirem de li!eira) era levado ara a sala. I-raine recuou an!e o ros!o e o cor o cober!os. O adre Columba inclinouJse sobre o caix'o) descobriu ra idamen!e o ros!o) 2eK o sinalJdaJ cruK e a2as!ouJse novamen!e. +s!ava !ris!e e irri!ado. J Z 2ei!i,aria) L bruxaria J disse e cus iu) mos!rando a !odos a cruK. J +ssa ilus'o mali-na L obra sua) vel1o bruxoY J <'o 2ale assim com meu ai) adreY J -ri!ou I-raine. 9erlim levan!ou a m'o/ J <'o reciso da ro!e,'o de nin-uLm) meu sen1or. <'o 2oi 2ei!i,aria. VocN viu o Eue Euis ver J seu sen1or vol!ando ara casa. SB Eue seu sen1or n'o era o erFuro Qorlois) Eue erdeu o direi!o a .in!a-el) mas o verdadeiro Qrande Rei e sen1or) Eue veio !omar o Eue l1e er!ence. OiEue no seu sacerdBcio) adre. ?I necessidade de um 2uneral) e) de ois Eue ele !iver sido realiKado) de uma missa nu cial ara seu rei e ara a sen1ora a Euem ele escol1eu ara rain1a. I-raine es!ava ro!e-ida elo bra,o de U!1er. +ncarou o ol1ar de des reKo e ressen!imen!o do adre Columba) sabendo Eue sB o medo de U!1er im edia Eue ele a c1amasse de mere!riK e bruxa. O adre a2as!ouJse e 2oi aFoel1arJse Fun!o do cor o de Qorlois) ara reKar. Lo-o de ois) U!1er o imi!ou) o cabelo louro bril1ando C luK da !oc1a. I-raine 2oi aFoel1arJse ao seu lado. (obre Qorlois) es!ava mor!o. .ivera a mor!e de um !raidor e 2iKera or merecNJla= ele a amara e es!ava mor!o. Sen!iu no ombro a m'o de al-uLm Eue a im ediu de aFoel1arJ se. 9erlim ol1ouJa nos ol1os or um momen!o e disse suavemen!e/ J Acon!eceu) QrainnL. Seu des!ino) !al como 2oi revis!o. Rue vocN o en2ren!e com a cora-em Eue !em. Hun!o de Qorlois) ela reKou J or ele e) de ois) c1orando) or si mesma= elo des!ino descon1ecido Eue es!ava a-ora C sua 2ren!e. .eria sido realmen!e ordenado desde o incio do mundo) ou rovocado ela 2ei!i,aria de 9erlim) 1#7 e de Avalon) e ela sua rB ria 2ei!i,ariaV A-ora Qorlois es!ava mor!o) e) ao ol1ar ara o ros!o de U!1er) FI amado e caro) sabia Eue den!ro em ouco ou!ros c1e-ariam) ele assumiria as !are2as do seu reino e Famais vol!aria a ser !o!almen!e dela) como 1avia sido nes!a noi!e. AFoel1ada ali

en!re o marido mor!o e o 1omem a Euem amaria duran!e !oda a vida) resis!iu C !en!a,'o de Fo-ar com o amor Eue ele l1e !in1a) de a2as!IJlo) como sabia Eue seria ossvel) das reocu a,Pes do reino e do +s!ado) ara Eue sB ensasse nela. 9as 9erlim n'o os 1avia a roximado ara l1e dar raKer. Sabia Eue) se !en!asse a-ir assim) es!aria se rebelando con!ra o rB rio des!ino Eue os 1avia a roximado) e com isso o des!ruiria. Ruando o adre Columba mandou os soldados levarem o cor o ara a ca ela) I-raine !ocouJl1e o bra,o. +le vol!ouJse) im acien!e/ J Sen1oraV J .en1o mui!o a con2essar) adre) an!es Eue meu sen1or duEue seFa en!errado... e an!es Eue eu me case. O sen1or ode ouvirJme) em con2iss'oV +le a ol1ou) de sobrancel1as 2ranKidas) sur reso. (or 2im) disse/ J Ao aman1ecer) sen1ora J e a2as!ouJse. 9erlim se-uiuJa com o ol1ar) e Euando ela se a roximou novamen!e dele) ol1ouJo no ros!o) e disse/ J SeFa !es!emun1a) meu ai) de Eue a ar!ir des!e momen!o nunca mais ra!icarei 2ei!i,arias. Rue seFa 2ei!a a von!ade de Deus. 9erlim vol!ouJse com !ernura ara o ros!o marcado da mo,a. Sua voK 2oi mais suave do Eue nunca. J VocN ac1a Eue nossa 2ei!i,aria ode 2aKer coisas alLm da von!ade de Deus) min1a 2il1aV Reunindo o ouco au!ocon!role Eue ainda l1e res!ava J ois) se n'o o 2iKesse) es!ava cer!a de Eue c1oraria como uma crian,a na 2ren!e de !odos aEueles 1omens J) I-raine murmurou/ J Vou subir e ves!irJme) meu ai) ara !ornarJme a resen!Ivel. J VocN deve saudar o dia da maneira Eue convLm a uma rain1a) 2il1a. Rain1a. A alavra rovocouJl1e um es!remecimen!o. Oora ara isso Eue 1avia 2ei!o !udo aEuilo) 2ora ara isso Eue nascera. Subiu as escadas len!amen!e. .in1a de acordar 9or-ana e comunicarJl1e Eue seu ai es!ava mor!o= 2eliKmen!e) ela era eEuena demais ara lembrarJse dele e so2rer. 1#6 + enEuan!o c1amava as criadas e ordenava Eue l1e !rouxessem suas mel1ores rou as e FBias e a en!eassem) colocou as m'os) ensa!ivamen!e) sobre o ven!re. De al-uma 2orma) com um Sl!imo !oEue de ma-ia) an!es Eue a ela renunciasse ara

sem re) sabia Eue) naEuela noi!e) Euando 1aviam sido a enas aman!es) e n'o rei e rain1a) concebera o 2il1o de U!1er. + 2icou ima-inando se 9erlim saberia disso. 9or-ana 2ala... Creio Eue min1as rimeiras recorda,Pes vNm do casamen!o de min1a m'e com U!1er (endra-on. (ouco me lembro de meu ai. Ruando era menina e me sen!ia in2eliK) arecia recordarJme dele) um 1omem cor ulen!o com barba e cabelos escuros. LembroJme de Eue eu brincava com uma corren!e Eue ele !raKia ao esco,o. RecordoJme de Eue) FI adolescen!e) Euando me sen!ia !ris!e) ao ser censurada or min1a m'e ou meus mes!res) ou Euando U!1er J raramen!e J !omava con1ecimen!o de min1a exis!Nncia ara al-um comen!Irio ne-a!ivo) cos!umava consolarJme ensando Eue) se meu ai es!ivesse vivo) ele me amaria e me 2aria sen!ar em seus Foel1os) dandoJme coisas boni!as. ?oFe) Eue sou mais vel1a e com reendo Eue !i o de 1omem era) creio Eue mais rovavelmen!e !eria me colocado num conven!o) !'o lo-o eu !ivesse um irm'o) e nunca mais ensaria em mim. U!1er sem re 2oi -en!il comi-o) mas sim lesmen!e n'o se in!eressava or uma 2il1a. 9in1a m'e era a dona de seu cora,'o) !al como ele era do dela) e eu me ressen!ia disso do 2a!o de !er erdido min1a m'e ara esse 1omem -rande) louro e desaFei!ado. Ruando U!1er es!ava 2ora) em -uerras J e 1ouve -uerras duran!e Euase !odo o !em o em Eue 2ui Fovem J) min1a m'e vol!ava suas a!en,Pes ara mim e me mimava) ensinandoJme a 2iar com suas rB rias m'os e a !ecer em cores. 9as Euando os 1omens de U!1er eram avis!ados) eu era reconduKida aos meus a osen!os e esEuecida) a!L Eue ele ar!isse novamen!e. <'o L de sur reender Eue eu o odiasse e !ivesse -rande avers'o elo es!andar!e do dra-'o conduKido or EualEuer cavaleiro Eue se a roximasse de .in!a-el. Ruando meu irm'o nasceu) a si!ua,'o a-ravouJse. Ali es!ava aEuela coisin1a c1orona) corJdeJrosa e branca) no seio de min1a m'e= e o Eue era ior) ela es erava Eue eu dedicasse a ele um amor i-ual ao seu. 0Z seu irm'oKin1o0) diKia) 1&% cuide bem dele) 9or-ana) e ameJo.0 AmIJloV +u o odiava de !odo o cora,'o) ois a-ora) Euando me a roximava dela) I-raine a2as!avaJme) diKendo Eue eu FI es!ava mui!o crescida ara 2icar sen!ada em seu colo) -rande demais ara levar min1as 2i!as ara Eue ela as a!asse) -rande demais ara dei!ar a cabe,a em seus Foel1os e ser consolada. +u l1e !eria dado beliscPes) se n'o soubesse Eue isso

rovocaria a ira de min1a m'e e) de EualEuer modo) Cs veKes eu conclua Eue ela me de!es!ava. U!1er dava -rande im or!Tncia ao meu irm'o. Creio) orLm) Eue ele sem re acalen!ou o deseFo de !er um ou!ro 2il1o. <unca me disseram) mas eu sabia J !alveK !en1a ouvido as mul1eres conversarem) !alveK FI !ivesse) naEuela L oca) o dom da Vis'o em ro or,Pes mui!o maiores do Eue eu mesma ercebia J Eue U!1er dei!araJse ela rimeira veK com min1a m'e Euando ela ainda es!ava casada com meu ai) e mui!a -en!e descon2iava Eue esse menino n'o era 2il1o dele) mas do duEue da Cornual1a. Como odiam ensar isso L coisa Eue n'o com reendo) ais Qorlois) elo Eue diKiam) era moreno e aEuilino) e meu irm'o !in1a) como U!1er) cabelos louros e ol1os cinKen!os. 9esmo enEuan!o viveu meu irm'o) Eue 2oi caroado rei com o nome de Ar!ur) ouvi !odas as es Lcies de 1is!Brias sobre esse nome) a!L mesmo Eue vin1a de Ar!1JU!1er) o ursa de U!1er) mas isso n'o L verdade. Ruando ainda bebN) era c1amado QU3dion J o bril1an!e J devido ao seu cabelo louro) o mesmo nome Eue seu 2il1o usou mais !arde J mas essa L uma ou!ra 1is!Bria. Os 2a!os s'o sim les/ Euando QU3dion !in1a seis anos) mandaramJno ara ser criado or +c!Brio) um dos vassalos de U!1er no nor!e) rBximo de +bBraco) e ele concluiu Eue o menino devia ser ba!iKado como cris!'o. (or isso) recebeu o nome de Ar!ur. Desde seu nascimen!o a!L os seis anos) es!ava sem re a!rIs de mim= !'o lo-o 2oi desmamado) min1a m'e colocouJo sob os meus cuidados) recomendando/ 0Z seu irm'oKin1o) e vocN deve amIJlo e cuidar dele0. +u !eria ma!ado aEuela coisa c1orona) a!irandoJa ao mar) do al!o dos roc1edos) e corrido ara min1a m'e) edindoJl1e Eue 2osse !o!almen!e min1a ou!ra veK) se n'o soubesse Eue ela se reocu ava mui!o com o Eue acon!ecia C crian,a. Cer!a veK) Euando U!1er c1e-ou e ela enver-ou seu mel1or ves!ido) como sem re 2aKia) e en2ei!ouJse com seus calares de Tmbar e edraJdaJlua) deuJme um beiFo indi2eren!e e ou!ro em meu irm'o) ron!a ara descer correndo ao encon!ro do marido) ol1ei suas 2aces avermel1adas) a cor 1&1 acen!uada ela in!ura) no!ei a res ira,'o a ressada com o raKer da c1e-ada de seu 1omem) e !ive Bdio dela) de U!1er e de meu irm'o. + enEuan!o eu 2icava c1orando no al!o da escada) es erando Eue a ama viesse buscarJnos) Ar!ur arras!ouJse a!rIs dela) -ri!ando 09am'e0 J mal sabia 2alar) en!'o J) e caiu) cor!ando o Eueixo na escada. Qri!ei or

I-raine) mas ela FI ia ao encon!ro do rei= e de lon-e -ri!ouJme) com raiva/ 09or-ana) eu l1e recomendei Eue cuidasse do menino0) e saiu correndo. +le berrava) e eu) e-andoJo no colo) lim eiJl1e o Eueixo com meu vLu. Cor!ara o lIbio nos den!es J creio Eue !in1a) en!'o) uns oi!o ou deK J e con!inuou -ri!ando e c1amando min1a m'e) Eue n'o veio. Sen!eiJme no de-rau) anin1andoJo) e Ar!ur) envolvendoJme o esco,o com os bracin1os) en!errou a cabe,a em meu ei!o e solu,ou a!L dormir. +le me esava no colo) seu cabelo era macio e Smido) es!ava Smido !ambLm em ou!ro lu-ar) mas n'o me im or!ei mui!o. (ela maneira como se a-arrava a mim com reendi Eue) em seu son1o) 1avia esEuecido Eue n'o es!ava nos bra,os da m'e. (ensei/ 0I-raine esEueceuJse de nBs dois) abandonandoJo como me abandanou. A-ora) creio Eue !en1o de ser sua m'e.0 (or isso embaleiJo um ouco) e Euando acordou se-urouJse ao meu esco,o ara ser levado) e o endurei no Euadril) como 1avia vis!o a ama 2aKer. J <'o c1ore J disseJl1e. J Vou levar vocN ara a ama. J 9am'e J c1oramin-ou ele. J A mam'e n'o es!I= ela 2oi receber o rei) mas vou !amar con!a de vocN) irm'oKin1o. J + se-urando sua eEuenina m'o) com reendi o Eue I-raine Eueria diKer/ eu era uma menina mui!o -rande ara c1amar ela m'e) a-ora) orEue !in1a uma crian,a ara cuidar. +u devia !er) en!'o) uns se!e anos de idade. Ruando a irm' de min1a m'e) 9or-ause) se casou com o rei Lo! de OrAne3) sB !omei con1ecimen!o do 2a!o orEue -an1ei meu rimeiro ves!ido de mocin1a e um colar de Tmbar com ra!a. +u -os!ava de 9or-ause) ois !in1a !em o ara mim) Euando min1a m'e es!ava ocu ada com ou!ras coisas) e con!avaJme 1is!Brias sobre meu ai J de ois da mor!e dele) creio Eue I-raine Famais vol!ou a mencionarJl1e o nome. 9as) embora a amasse) !in1a !ambLm 1&8 um ouco de medo dela) orEue Cs veKes me beliscava e uxavaJme o cabelo) c1amandoJme de menina enFoada= 2oi Euem rimeiro me 2eK a Kombaria Eue) en!'o) me rovocou um ran!o doloroso) embora 1oFe me or-ul1e de ser c1amada assim/ 0VocN vem do ovo das 2adas. (or Eue n'o in!a o ros!o de aKul e usa eles) 9or-ana das OadasV0 +u sabia ouco sobre as raKPes do casamen!o) ou or Eue 9or-ause devia casarJse ainda !'o Fovem. Sabia Eue min1a m'e es!ava sa!is 2ei!a orEue ela se casava e ia embora)

ois ima-inava Eue 9or-ause andava dei!ando ol1ares ara U!1er J !alveK n'o soubesse Eue a irm' ol1ava com deseFo ara EualEuer 1omem Eue se a roximasse dela. +ra uma cadela no cio) embora eu acredi!e Eue rocedia assim orEue nin-uLm l1e dava im or!Tncia. <o casamen!o) com meu ves!ido novo) ouvi louvarem a sor!e de U!1er) de 2aKer as aKes com Lo! de OrAne3 e a!L mesmo darJl1e a cun1ada em casamen!o. Lo! areceuJme encan!ador) e creio Eue sB U!1er era imune a esse encan!o. 9or-ause arecia amIJlo J ou !alveK !en1a ac1ado) a enas) Eue era convenien!e a-ir como se o amasse. Ooi nessa ocasi'o) creio) Eue !ive o rimeiro encon!ro com a Sen1ara de Avalon. Como 9or-ause) ela era min1a !ia) irm' de min1a m'e) e descendia !ambLm do ovo an!i-o J eEuena) morena e bril1an!e) com 2i!as vermel1as a!adas no cabelo ne-ro. <'o era Fovem) mesmo en!'o) mas areceuJme bela) como sem re me areceria) e sua voK era c1eia e suave. O Eue mais me a-radava nela era o 2a!o de me 2alar sem re como se eu 2osse da sua idade) e n'o da maneira 2alsa como a maioria dos adul!os se diri-e Cs crian,as. C1e-uei ao sal'o um ouco a!rasada) ois a ama n'o !in1a conse-uido a!ar as 2i!as em meu cabelo e) or 2im) !ive eu mesma de 2aKNJlo. Sem re 2ui 1abilidosa e ca aK de execu!ar bem e ra idamen!e coisas Eue os adul!os sB a cus!o conse-uiam. +u FI sabia 2iar !'o bem Euan!o min1a m'e) e mel1or do Eue 9or-ause. +s!ava mui!o or-ul1osa em meu ves!ido de a,a2r'o com a barra en2ei!ada de 2i!as e ouro) e com um colar de Tmbar) em lu-ar dos corais) Eue FI n'o eram rB rios ara a min1a idade. 9as n'o 1avia um lu-ar na mesa) e con!orneiJa dece eionada) sabendo Eue) a EualEuer momen!o) min1a m'e ou me mandaria ara uma das mesas menores) ou c1amaria a ama ara levarJme) ou c1amaria a a!en,'o ara mim) mandando Eue um criado !rouxesse uma cadeira. + embora na Cornual1a eu 2osse uma 1&$ rincesa) na cor!e de U!1er) em Caerleon) eu era a enas a 2il1a da rain1a com um 1omem Eue !rara o Qrande Rei. Ooi en!'o Eue vi uma mul1er eEuena) morena J !'o eEuena) na verdade) Eue a rinc io ensei ser uma menina um ouco mais vel1a do Eue eu J) sen!ada num banco com uma almo2ada bordada. +la es!endeu os bra,os e c1amouJme/ J Ven1a cI) 9or-ana. VocN se lembra de mimV <'o me lembrava) mas ol1ei ara o ros!o moreno e bril1an!e) e sen!i como se a con1ecesse desde o incio dos !em os. OiEuei indecisa) ois !in1a medo Eue ela me convidasse a sen!ar em seu colo) como se eu 2osse uma criancin1a. 9as)

em lu-ar disso) ela sorriu e a2as!ouJse ara um dos lados do banco. (ercebi imedia!amen!e Eue n'o era uma menina) mas uma sen1ora. J <Bs n'o somos mui!o -randes J disse. J Creio Eue es!e banco dI ara nBs duas) ois 2oi 2ei!o ara -en!e maior. Qos!ei dela desde aEuele momen!o) a on!o de ex erimen!ar or veKes um sen!imen!o de cul a) uma veK Eue o adre Columba) con2essor de min1a m'e) recomendou Eue eu devia 1onrar min1a m'e e meu ai acima de !odos os ou!ros. Sen!eiJme) or!an!o) ao lado de Viviane duran!e o banEue!e de casamen!o) e 2iEuei sabendo Eue ela 1avia sido como m'e ara min1a !ia J a m'e delas morrera ao dar C luK 9or-ause) e Viviane amamen!ouJa como se 2osse sua rB ria 2il1a. Isso me deixou 2ascinada) orEue eu me irri!ara Euando I-raine n'o ermi!iu Eue meu irm'o 2osse amamen!ado or uma ama. U!1er ac1ava Eue isso n'o era com a!vel com uma rain1a) e eu concordei com ele. <'o -os!ava de ver QU3dion no ei!o de I-raine. Creio Eue) na verdade) sen!ia ciSmes) embora !ivesse ver-on1a de admi!iJlo. J +n!'o sua m'e) e de I-raine) era uma rain1aV J 2oi a er-un!a Eue 2iK) ois Viviane es!ava !'o ricamen!e ves!ida Euan!o I-raine) ou EualEuer das rain1as do nor!e. J <'o) 9or-ana) ela n'o era rain1a) mas uma -rande sacerdo!isa) a Sen1ora do La-o= e eu sou a Sen1ora de Avalon) subs!i!uindoJa. Al-um dia vocN !alveK ven1a a ser !ambLm uma sacerda!isa) ois !em o vel1o san-ue) e !alveK seFa do!ada com o dom da Vis'o. J O Eue L a Vis'oV +la 2ranKiu a !es!a/ J I-raine n'o l1e disseV Di-aJme uma coisa) 9or-ana) 1&# vocN) Cs veKes) vN coisas Eue as ou!ras essoas n'o odem verV J Cons!an!emen!e J res ondi) com reendendo Eue aEuela mul1er ercebia !udo a meu res ei!o. J 9as o adre Columba diK Eue isso L obra do Diabo. + mam'e a2irma Eue eu devia 2icar calada e n'o 2alar disso com nin-uLm) nem mesmo com ela) orEue !ais coisas n'o s'o adeEuadas a uma cor!e cris!' e Eue) se U!1er souber) me mandarI ara um conven!o. <'o Euero ir ara um conven!o) ves!ir rou as re!as e nunca mais rir. Viviane ronunciou uma alavra ela Eual a ama me lavara a boca com sab'o -rosseiro da coKin1a) usado ara es2re-ar o c1'o. J Ou,a) 9or-ana. Sua m'e !em raK'o) vocN n'o deve 2alar

nunca dessas coisas com o adre Columba... J 9as Deus se Kan-arI) se eu men!ir ao adre. +la re e!iu a alavra 2eia. J Ou,a) min1a Euerida) o adre 2icarI aborrecido se vocN men!ir ara ele) e l1e dirI Eue L Deus Euem es!I Kan-ado. 9as o Qrande Criador !em mais o Eue 2aKer do Eue aborrecerJ se com as crian,as) e isso L uma Eues!'o Eue diK res ei!o a sua rB ria consciNncia. Acredi!e em mim) 9or-ana/ n'o di-a ao adre Columba mais do Eue 2or reciso) mas sem re acredi!e no Eue a Vis'o l1e disser) ois ela l1e vem dire!amen!e da Deusa. J A Deusa L a mesma coisa Eue a Vir-em 9aria) 9'e de DeusV +la 2ranKiu a !es!a/ J .odos os Deuses s'o um sB) e !odas as Deusas !ambLm s'o uma sB Deusa. A Qrande Deusa n'o 2icarI Kan-ada se vocN a c1amar elo nome de 9aria) Eue 2oi boa e amou a 1umanidade. Ou,a) min1a Euerida) isso n'o L conversa ara uma 2es!a. 9as FuroJl1e Eue vocN nunca irI ara um conven!o) enEuan!o eu 2or viva) n'o im or!a o Eue U!1er disser. A-ora Eue eu sei Eue vocN !em a Vis'o) moverei cLus e !erra) se necessIrio) ara levIJla ara Avalon. Isso 2ica sendo um se-redo en!re nBs) es!I bem) 9or-anaV (rome!eV J (rome!o) sim J res ondi) e ela beiFouJme o ros!o. J Ou,a) as 1ar is!as FI es!'o come,ando a !ocar ara as dan,as. <'o ac1a Eue 9or-ause es!I boni!a) com seu ves!ido aKulV 1&& Ca !ulo 6 <um dia de rimavera do sL!imo ano do reinado de U!1er (endra-on em Caerleon) Viviane) sacerdo!isa de Avalon e Sen1ora do La-o) saiu) ao aman1ecer) ara ol1ar seu es el1o mI-ico. +mbora a !radi,'o ela Eual a Sen1ora era sacerdo!isa 2osse mais an!i-a do Eue a dos druidas) ela acei!ava um dos -randes rinc ios de sua 2L/ Eue as -randes 2or,as Eue criaram o Universo n'o odiam ser adoradas numa casa 2ei!a or m'os 1umanas) nem o In2ini!o) con!ido em EualEuer coisa cons!ruda ela m'o do 1omem. (or!an!o o es el1o da Sen1ora n'o era de bronKe) e nem mesmo de ra!a. A!rIs dela) er-uiamJse as aredes de edra cinKen!a do vel1o .em lo do Sol) cons!rudo elos seres bril1an!es Eue ali 1aviam c1e-ado da A!lTn!ida) sLculos an!es. ] sua 2ren!e) es!ava o -rande la-o) cercado elos Funcos al!os e oscilan!es e envol!o na cerra,'o) Eue) a!L mesmo em dias claros) a-ora cercava a !erra de Avalon. 9as) alLm do la-o)

2icavam as il1as e mais la-os) or !oda a Irea con1ecida como o (as do Ver'o. Oicavam rinci almen!e sob a I-ua) sob os Tn!anos) mas) no au-e do ver'o) os la-os) e al-uns dos la-os e la-oas salobras) secavam com o sol) e as !erras 2icavam C mos!ra) 2Lr!eis ara os as!os e exuberan!es de -rama e ma!o. Ali) na verdade) o mar in!erior es!ava recuando) ano a ano) dando lu-ar C !erra seca= al-um dia) !udo aEuilo seria uma rica Irea a-rcola... mas n'o em Avalon) a-ora e!ernamen!e cercada elas brumas) ocul!a de !odos) exce!o dos 2iLis. Ruando os 1omens iam e vin1am em ere-rina,'o ao mos!eiro Eue os mon-es cris!'os c1amavam de Cidade de Vidro) o .em lo do Sol l1es era invisvel) ois se si!uava em al-um es!ran1o mundo sobrena!ural= Viviane odia ver) Euando diri-ia sua Vis'o ara lI) a i-reFa Eue 2ora cons!ruda. +s!ava lI 1avia mui!o !em o) ela o sabia) embora nunca 1&X 1ouvesse isado ali. ?I sLculos J assim l1e dissera o 9erlim) e acredi!ava nele J) um eEueno -ru o de adres viera do sul) !raKendo com eles seu ro2e!a <aKareno) ara ser ins!rudo= e a 1is!Bria diKia Eue o rB rio Hesus es!udara ali) no local de residNncia dos druidas) onde ou!rora se levan!ava o .em lo do Sol) e assimilara !oda a sua sabedoria. + anos de ois) Euando J diKia a 1is!Bria J seu Cris!o 2oi levado ao sacri2cio) re e!indo com sua vida o vel1o 9is!Lrio do Deus Sacri2icado) mais an!i-o do Eue a rB ria *re!an1a) um dos seus aren!es vol!ou ara lI e 2incou seu caFado no 9on!e Sa-rado= o caFado 2loresceu) !rans2ormandoJse no es in1eiro Eue dI 2lores) n'o sB) como os ou!ros) em leno ver'o) mas !ambLm no au-e da neve de inverno. + os druidas) em memBria do -en!il ro2e!a a Euem !ambLm 1aviam con1ecido e amado) consen!iram Eue HosL de Arima!Lia cons!russe) nas rB rias !erras da Il1a Sa-rada) uma ca ela e um mos!eiro ara seu Deus) uma veK Eue !odos os Deuses s'o um sB. 9as isso acon!eceu 1I mui!o !em o. Duran!e um erodo) cris!'os e druidas viveram lado a lado) adorando o Uno= mas de ois vieram os romanos ara a il1a) e) embora !ivessem a re u!a,'o de ser !oleran!es com as divindades locais) 2oram im iedosos com os druidas) derrubando e Eueimando seus bosEues sa-rados) es al1ando men!iras se-undo as Euais eles come!iam sacri2cios 1umanos. Seu verdadeiro crime 1avia sido) L claro) o de es!imular o ovo a n'o acei!ar as leis e a aK romanas. +) en!'o) num -rande a!o de ma-ia druida) ara ro!e-er o derradeiro re2S-io recioso de sua escola)

2iKeram a Sl!ima -rande mudan,a no mundo) re!irando a il1a de Avalon do Tmbi!o 1umano. A-ora) ela es!ava escondida na bruma) exce!o ara os iniciados Eue ali 1aviam es!udado ou os Eue 1aviam a rendido seus camin1os secre!os elo la-o. Os 1omens das !ribos sabiam onde ela se si!uava) e ali realiKavam seus cul!os. Os romanos) cris!'os desde os dias de Cons!an!ino) e Eue 1aviam conver!ido em massa suas le-iPes devido a uma vis'o Eue ele !ivera duran!e uma ba!al1a) acredi!avam Eue os druidas !in1am sido vencidos elo seu Cris!o) sem saber Eue os oucos druidas remanescen!es viviam e !ransmi!iam sua sabedoria na il1a ocul!a. Viviane odia ver) se Euisesse) com Vis'o du la) ois era -r'Jsacerdo!isa de Avalon. Se deseFasse) oderia ver a !orre Eue 1aviam cons!rudo no al!o do rB rio .or) sobre o 9on!e Sa-rado da Inicia,'o) !orre dedicada a 9i-uel) um 1&" dos anFos Fudeus cuFa an!i-a 2un,'o era con!er os demGnios do mundo in2erior. Isso arecia a Viviane uma blas2Nmia) ainda a-ora) mas consolavaJse ensando Eue a !orre n'o 2icava no seu mundo= se os cris!'os) de men!alidade acan1ada) Euisessem considerar os -randes Deuses an!i-os como demGnios) es!ariam se rivando de mui!a coisa. A Deusa vivia) n'o im or!ando o Eue os cris!'os ensassem dela. Viviane vol!ou seus ensamen!os ara o Eue re!endia 2aKer no momen!o) Eue era ol1ar no seu es el1o mI-ico) enEuan!o a lua nova ainda airava no cLu. +mbora ainda es!ivesse su2icien!emen!e claro ara se ver bem) a Sen1ora levava consi-o uma eEuena lTm ada com a minSscula c1ama oscilan!e. Vol!ou as cos!as ara os Funcos e os Tn!anos de I-ua sal-ada) e camin1ou ara o in!erior) se-uindo uma !ril1a) subindo len!amen!e a encos!a c1eia de Funcos) assando elas runas das casas dos vel1os moradores) Eue as 1aviam cons!rudo Cs mar-ens do La-o) em !em os 1I mui!o assados. A eEuena lTm ada luKia) !ornandoJse cada veK mais visvel na escurid'o e) acima das Irvores) o crescen!e uro e 2ino da lua vir-em) ouco visvel) bril1ava como a -ar-an!il1a de ra!a em vol!a do esco,o de Viviane. +la se-uiu elo an!i-o camin1o rocessional) subindo len!amen!e J ois embora ainda 2osse 2or!e e I-il) FI n'o era Fovem J a!L c1e-ar C eEuena la-oa Eue l1e servia de es el1o) com suas I-uas lm idas en!re edras de enorme an!i-uidade. A I-ua clara re2le!ia a lua e) Euando Viviane se inclinou sobre a su er2cie) !ambLm sua eEuena lTm ada. 9er-ul1ou a

m'o na I-ua e bebeu J ali) era roibido colocar EualEuer obFe!o 2ei!o elo 1omem) embora mais adian!e) onde a I-ua borbul1ava numa 2on!e) os ere-rinos udessem c1e-ar com -arra2as e Farros e levar o Euan!o Euisessem. (rovou a I-ua) clara e de -os!o me!Ilico) e) como sem re) sen!iu um es!remecimen!o de medo/ aEuela 2on!e exis!ia desde o come,o do mundo) e manaria ara sem re) -enerosa e mI-ica) C dis osi,'o de !odos. +ra uma o2erenda da Qrande Deusa) e Viviane aFoel1ouJse ao beber) er-uendo o ros!o ara o 2ino crescen!e no cLu. 9as de ois daEuela renova,'o momen!Tnea do medo) Eue sen!ira desde a rimeira veK Eue es!ivera ali) como novi,a na Casa das 9o,as) vol!ou ao obFe!ivo Eue a levara CEuele lu-ar. Colocou a lTm ada sobre a edra c1a!a) um ouco acima do es el1o dDI-ua) de modo Eue sua luK se re2le!isse nele) !al como a lua crescen!e. A-ora es!avam resen!es 1&7 os Eua!ro elemen!os/ o 2o-o de sua lTm ada= a I-ua) de cuFa 2on!e ela 1avia bebido= a !erra) onde !in1a os Ls= e) ao invocar os oderes do ar) Viviane viu) como sem re ocorria) uma leve brisa arre iar a su er2cie da I-ua. Oicou sen!ada or um momen!o) medi!ando. +) or 2im) 2ormulou ara si mesma a er-un!a Eue a levara a consul!ar o es el1o mI-ico/ J Como v'o as coisas na *re!an1aV Como v'o min1a irm' e sua 2il1a) Eue nasceu ara sacerdo!isa) e como vai o 2il1o) Eue L a es eran,a da *re!an1aV (or um momen!o) enEuan!o o ven!o a-i!ava a su er2cie da I-ua) viu a enas ima-ens con2usas) 2luindo J es!ariam em sua men!e) ou na 2ace ins!Ivel do la-oV (ercebeu cenas de ba!al1a) im recisas na a-i!a,'o da I-ua= viu o es!andar!e do dra-'o usado or U!1er e os 1omens da !ribo lu!ando ao lado dele. Viu I-raine coroada) !al como a vira na realidade. +) em se-uida) num rI ido momen!o Eue 2eK seu cora,'o ba!er mais de ressa) viu 9or-ana c1orando= e) num se-undo e mais !errvel relTm a-o da Vis'o) ercebeu uma crian,a loura Eue FaKia imBvel J mor!a ou vivaV A lua se escondeu na cerra,'o) e a vis'o desa areceu= or mais Eue !en!asse) Viviane n'o Gde 2aKNJla vol!ar) exce!o al-uns lam eFos irBnicos/ 9or-ause se-urando seu se-undo 2il1o) Lo! e U!1er andando num -rande sal'o e !rocando alavras iradas) e a lembran,a con2usa de uma crian,a 2erida e a-oniKan!e. 9as essas coisas 1aviam acon!ecido) ou eram a enas uma adver!Nncia das coisas Eue viriam a ocorrerV 9ordendo o lIbio) Viviane inclinouJse e a an1ou seu

es el1o. Lan,ou as Sl!imas -o!as de Bleo uro na su er2cie J o Bleo Eueimado ara a Vis'o nunca devia ser usado ara ou!ra 2inalidade J e diri-iuJse ra idamen!e) em meio Cs !revas Eue caam) elo camin1o rocessional e a!L a residNncia das sacerdo!isas. Uma veK ali) c1amou sua criada. J Oa,a !odos os re ara!ivos ara ar!irmos Cs rimeiras luKes da aurora J ordenou J) e Eue min1a novi,a se re are ara um servi,o C lua c1eia) ois an!es Eue !ranscorra um ou!ro dia) eu devo es!ar em Caerleon. 9ande avisar ao 9erlim. 1&6 Ca !ulo 1% ViaFavam rinci almen!e nas rimeiras 1oras da man1') escondendoJse ao meioJdia) e re!omando a via-em ao escurecer. A re-i'o es!ava) no momen!o) !ranEuila J a -uerra deslocaraJse ara o les!e. 9as Euadril1as erdidas de 1omens do nor!e ou de saxPes) de assal!an!es) 1aviam a!acado aldeias ou casas isoladas) no cam o. + os viaFan!es) se n'o es!ivessem ro!e-idos or 1omens armados) !ambLm eram obri-ados a !er cau!ela) e n'o con2iavam em nin-uLm. Viviane es erava encon!rar) !alveK) a cor!e de U!1er vaKia) en!re-ue Cs mul1eres e crian,as) e aos inca aKes de lu!ar) mas C dis!Tncia viu o es!andar!e do dra-'o !remulando) o Eue indicava a resen,a do rei. Seus lIbios con!raramJse) U!1er n'o -os!ava dos druidas da Il1a Sa-rada e n'o con2iava neles. <'o obs!an!e) ela colocara no !rono esse 1omem de Euem n'o -os!ava) or ser o mel1or dos lderes sur-idos na il1a) e a-ora) de al-uma 2orma) !eria de colaborar com ele. (elo menos) n'o era um cris!'o 2anI!ico Eue viesse a exi-ir a elimina,'o das ou!ras reli-iPes. 09el1or !er um 1omem ouco reli-ioso como Qrande Rei do Eue um 2anI!ico0) ensou. Desde a Sl!ima visi!a Eue 2iKera C cor!e de U!1er) a mural1a 2or!i2icada 2ora levan!ada ainda mais) e 1avia sen!inelas os!adas ali) Eue in!er elaram o seu -ru o. Dera ins!ru,Pes a seus 1omens ara n'o usarem nen1um de seus !!ulos) mas declararem a enas Eue a irm' da rain1a 1avia c1e-ado. <'o era o momen!o de exi-ir Eue l1e dis ensassem a considera,'o devida C Sen1ora de Avalon J sua miss'o era mui!o ur-en!e ara isso. A!ravessaram um -ramado) de onde se odia ouvir !odo o rumor de um 2or!e 2ec1ado. Viviane ercebeu) em al-um

lu-ar) o barul1o de um armeiro ou 2erreiro ba!endo em sua bi-orna. Al-uns as!ores) com rou as -rosseiras de eles) conduKiam reban1os ara o in!erior da Irea murada do cas!elo) a 2im de assarem a noi!e. Recon1ecendo em !odo esse 1X% movimen!o os re ara!ivos ara um s!io) ela arre-alou os ol1os. Uns oucos anos an!es) I-raine 1avia corrido ao seu encon!ro no I!io de .in!a-el. A-ora) um camareiro solene) ricamen!e ves!ido) e !endo a enas um bra,o J sem dSvida um ve!erano de U!1er J saudouJa com uma reverNncia e levouJa a um a osen!o no andar su erior. J Sin!o mui!o) sen1ora J ex licou ele J) es!amos com 2al!a de es a,o) aEui. A sen1ora !erI de ar!il1ar es!e Euar!o com duas damas da rain1a. J Sin!oJme 1onrada J res ondeu) -ravemen!e. J Vou mandarJl1e uma criada. (oderI edirJl1e !udo o Eue l1e 2or necessIrio. J (reciso a enas de um ouco de I-ua ara lavarJme) e -os!aria de saber Euando osso ver min1a irm'. J Sen1ora) !en1o cer!eKa de Eue a rain1a a receberI no momen!o adeEuado... J +n!'o U!1er man!Lm aEui um cerimonial como o dos CLsaresV Ou,a) ra aK) sou a Sen1ora de Avalon) e n'o es!ou 1abi!uada a 2icar es erando. 9as) se I-raine es!I assim !'o im or!an!e) e,oJl1e en!'o Eue me mande a sen1ora 9or-ana o mais de ressa ossvelY O ve!erano de um bra,o sB recuou um ouco) e Euando vol!ou a 2alar sua voK era menos 2ormal e mais 1umana/ J Sen1ora) !en1o cer!eKa de Eue a rain1a a receberia imedia!amen!e) mas es!amos num momen!o de er!urba,'o e eri-o. O Fovem rnci e QU3dion caiu es!a man1' de um cavalo Eue n'o l1e deviam !er ermi!ido mon!ar) e a rain1a n'o deixarI a sua cabeceira nem or um ins!an!e. J (ela DeusaY C1e-uei !arde) en!'oY J murmurou Viviane ara si mesma. + em voK al!a/ J LeveJme a eles) imedia!amen!e. Sou es ecialis!a nas ar!es de curar) e !en1o cer!eKa de Eue I-raine me mandaria c1amar) se soubesse Eue es!ou aEui. O 1omem 2eK uma curva!ura/ J (or aEui) sen1ora. Acom an1andoJo) Viviane ercebeu Eue n'o !ivera !em o nem mesmo de re!irar o man!o ou os culo!es masculinos Eue usava ara mon!ar) Euando 1avia re!endido a resen!arse com !oda a di-nidade adeEuada a Avalon. *em) a Eues!'o a-ora era

mais im or!an!e. Hun!o da or!a) o camareiro arou/ J 9in1a cabe,a correrI risco) se eu 1X1

er!urbar a rain1a.

+la n'o ermi!e nem mesmo Eue suas aias l1e !ra-am comida ou bebida... Viviane em urrou a esada or!a e en!rou no Euar!o. SilNncio mor!al= es!ava sombrio como uma cTmara mor!uIria. I-raine) Ilida e aba!ida) com o ano de cabe,a amassado) es!ava aFoel1ada como uma 2i-ura de edra ao lado da cama. Um adre) ves!ido de ne-ro) imBvel) murmurava ora,Pes a meia voK. +mbora Viviane se movimen!asse de leve) I-raine ouviuJa. J Como ousa... J come,ou) num sussurro 2urioso) e in!errom euJse. J VivianeY Ooi Deus Euem mandou vocNY J .ive uma in!ui,'o de Eue oderia recisar de mim J disse Viviane. <'o era o momen!o ara 2alar de visPes mI-icas. J <'o) I-raine) de nada adian!a c1orar. DeixeJme vNJlo ara saber a -ravidade de seu es!ado. J O mLdico do rei... J Z rovavelmen!e um vel1o idio!a Eue sB con1ece o,Pes de es!rume de bode J comen!ou Viviane com calma. J +u FI curava 2erimen!os desse !i o Euando vocN ainda usava 2raldas) I-raine. DeixeJme ver o menino. +la sB vira o 2il1o de U!1er uma veK) ra idamen!e) Euando ele !in1a !rNs anos/ areciaJse com EualEuer ou!ra crian,a loura e de ol1os aKuis. A-ora) es!ava bas!an!e desenvolvido ara a idade J ma-ro) mas de ernas e bra,os musculosos) mui!o marcados de arran1Pes e Euedas) como os de EualEuer menino a!ivo. A2as!ou as cober!as e viu -randes manc1as roxas elo seu cor o. J +le c1e-ou a escarrar san-ueV J <'o. O san-ue Eue 1avia em sua boca era de um den!e Eue 2oi arrancado) mas Eue FI es!ava mole) de EualEuer maneira. Viviane realmen!e viu o lIbio 2erido e a 2al1a nos den!es do menino. 9ais sLria era a con!us'o na !Nm ora) e ela sen!iu um medo verdadeiro. .eriam !odos os lanos !erminado assimV (assou os dedos eEuenos ela cabe,a da crian,a) Eue es!remeceu) Euando ela !ocou o on!o 2erido) e esse era o mel1or sinal ossvel. Se 1ouvesse 1emorra-ia craniana in!erna) CEuela al!ura) ele es!aria num es!ado de coma !'o ro2undo Eue nen1uma dor oderia a!in-iJlo. +s!endeu o bra,o e beliscouJl1e a coxa) e ele -emeu no sono. I-raine ro!es!ou/

J VocN o es!I mac1ucandoY J <'o J disse Viviane. J +s!ou rocurando saber se ele vai viver ou morrer. Acredi!e em mim) ele viverI. J 1X8 DeuJl1e um !a a delicado no ros!o) e a crian,a abriu os ol1os or um momen!o. J .ra-am uma vela J ediu Viviane) e movimen!ouJa len!amen!e de um lado ara ou!ro) dian!e dos ol1os do menino. +le acom an1ouJa com o ol1ar) an!es de 2ec1ar novamen!e os ol1os) com um -emido de dor. Viviane er-ueuJse. J Oa,a com Eue ele 2iEue em re ouso e dNJl1e a enas I-ua ou so a) nada sBlido) duran!e um ou dois dias. + n'o mol1e seu 'o no vin1o) mas sB na so a ou no lei!e. +le es!arI brincando den!ro de !rNs dias. J Como sabeV J er-un!ou o adre. J (orEue con1e,o as ar!es da cura. O Eue ac1ou Eue 2osseV J <'o serI uma 2ei!iceira da Il1a das *ruxasV Viviane deu uma risada aba2ada. J De modo al-um) adre. Sou uma mul1er Eue) como o sen1or) assou a vida no es!udo de coisas sa-radas) e Deus 1ouve or bem darJme a 1abilidade de !ra!ar dos ou!ros. Viviane re2le!iu Eue odia usar con!ra eles seu rB rio Far-'o) ois sabia) embora o adre o i-norasse) Eue o Deus adorado or ambos era mui!o maior e menos 2anI!ico do Eue EualEuer adre. J I-raine) reciso 2alar com vocN. Ven1a. J .en1o de 2icar aEui= Euando ele acordar novamen!e vai deseFar me ver... J .olice. 9ande a ama 2icar com ele. O Eue !en1o a diKerJ l1e L im or!an!eY I-raine ol1ouJa com es an!o. J 9ande Iso!!a 2icar com ele J ordenou a uma das mul1eres) com ol1ar irri!ado) e acom an1ou Viviane a!L a sala. J I-raine) como acon!eceu issoV J <'o !en1o cer!eKa... arece Eue ele mon!ou o cavalo do ai... n'o sei ao cer!o. Sei a enas Eue o !rouxeram como mor!o... J + 2oi a enas or sor!e Eue ele n'o morreu J disse Viviane secamen!e. J Z assim Eue U!1er ro!e-e a vida de seu Snico 2il1oV J Viviane) n'o me censure... .en!ei darJl1e ordens J ex licou I-raine com voK !rNmula. J 9as creio Eue es!ou sendo cas!i-ada elo meu adul!Lrio) ois n'o consi-o dar a U!1er ou!ro 2il1o...

J VocN enlouEueceu) I-raineV J ex lodiu Viviane) 1X$ mas con!eveJse. <'o seria Fus!o censurar a irm') deses erada com o aciden!e do 2il1o. J Vim orEue revi al-um eri-o ara vocN ou o menino. 9as odemos 2alar nisso mais !arde. C1ame suas criadas) on1a rou as lim as= Euando vocN comeu ela Sl!ima veKV J Creio Eue comi um ouco de 'o com vin1o) a noi!e assada... J +n!'o c1ame FI as criadas e coma al-uma coisa J !ornou Viviane) im acien!e. J +s!ou ainda em oeirada da via-em. Vou lavarJme e ves!irJme como convLm a uma sen1ora num cas!elo) e de ois conversaremos. J +s!I Kan-ada comi-o) VivianeV Viviane colocou a m'o em seu ombro/ J +s!ou irri!ada) se L Eue L irr!a,'o) a enas com a maneira como as coisas acon!ecem) e isso L !olice min1a. VI se ves!ir) I-raine) e comer al-uma coisa. A crian,a nada so2rerI) des!a veK. +m seu a osen!o) o 2o-o 2ora aceso) e num banco em 2ren!e C lareira es!ava sen!ada uma mul1er miSda) ves!ida numa rou a !'o ne-ra e sim les Eue) or um momen!o) Ful-ou ser uma das servas. 9as ercebeu) en!'o) Eue o ves!ido sim les era do mel1or !ecido) o ano Eue l1e envolvia os cabelos era de lin1o bordado) e recon1eceu a 2il1a de I-raine. J 9or-ana J disse) beiFandoJa. A menina es!ava Euase !'o al!a Euan!o a rB ria Viviane. J Ora) eu me lembro de vocN como uma crian,a) mas FI L Euase uma mul1er... J Ouvi diKer Eue !in1a c1e-ado) !i!ia) e vim cum rimen!IJ la) mas disseramJme Eue es!ava com meu irm'o. Como vai ele) sen1oraV J +s!I bem mac1ucado) mas 2icarI bom sem EualEuer !ra!amen!o) a enas com re ouso. Ruando ele acordar) !en1o de convencer I-raine e U!1er a man!er lon-e o mLdico) com as suas es!S idas o,Pes= se o 2iKerem vomi!ar) ele vai iorar. Sua m'e sB sabe c1orar e -ri!ar. VocN ode me diKer como isso acon!eceuV <'o 1I aEui Euem ossa cuidar direi!o de uma crian,aV 9or-ana !orceu os eEuenos dedos. J <'o sei exa!amen!e como acon!eceu. 9eu irm'o L coraFoso e Euer sem re mon!ar cavalos Eue s'o demasiado rI idos e 2or!es ara ele) or isso U!1er deu ordens ara Eue sB mon!e acom an1ado de um cavalari,o. Seu Gnei es!ava manco) naEuele dia) e ele ediu ou!ro cavalo) mas o Eue se i-nora L como 2oi Eue mon!ou o -aran1'o de U!1er. Os

1X# mo,os da cavalari,a sabem Eue ele n'o deve nem c1e-ar er!o de .rov'o) e !odos ne-am !NJlo vis!o. U!1er Furou Eue vai mandar en2orcar o res onsIvel or isso) mas a es!a al!ura ele FI deve es!ar mui!o lon-e) ima-ino. Ainda assim) disseram Eue QU3dion es!ava 2irme nas cos!as de .rov'o) a!L Eue al-uLm sol!ou uma L-ua no cio) er!o do cavalo) e !am ouco se conse-uiu encon!rar Euem 2eK isso. Z claro Eue o -aran1'o deu um sal!o a!rIs da L-ua) e meu irm'o or sua veK sal!ou da sela. J O ros!o eEueno e moreno da menina es!remeceu. J +le realmen!e vai viverV J Sim) ele vai viver. J Al-uLm mandou avisar U!1erV 9am'e e o adre disseram Eue ele nada oderI 2aKer no Euar!o do doen!e... J Sem dSvida) I-raine se ocu arI disso. J Sem dSvida J re e!iu 9or-ana) e Viviane sur reendeu um sorriso irGnico em seus lIbios. +viden!emen!e) a menina n'o -os!ava de U!1er) e n'o ensava de ou!ro modo com rela,'o ao amor da m'e elo marido. 9as) ainda assim) 2ora bas!an!e conscienciosa ara lembrar Eue U!1er !in1a de ser avisado sobre o risco Eue a vida de seu 2il1o corria. <'o era uma menina comum. J Ruan!os anos vocN !em) 9or-anaV O !em o assa mui!o de ressa) e) devido a min1a idade avan,ada) FI n'o me recordo. J Oarei onKe anos no ver'o. 0Idade su2icien!e ara ser !reinada como sacerdo!isa0) ensou Viviane. Ol1ou ara baixo) e ercebeu Eue con!inuava ves!indo as rou as de via-em. J 9or-ana) vocN ode mandar a criada !raKerJme um ouco de I-ua ara lavarJme) e enviar al-uLm Eue me aFude a ves!irJ me de maneira decen!e ara Eue ossa com arecer dian!e do rei e da rain1aV J HI mandei buscar a I-ua) es!I ali no caldeir'o Fun!o ao 2o-o J disse 9or-ana) e de ois de 1esi!ar um ouco) acrescen!ou) !imidamen!e/ J +u me sen!iria 1onrada em aFudIJla) sen1ora. Se Euiser. Viviane deixou 9or-ana aFudIJla a !irar as rou as de via-em e a lavarJse. Seus al2orFes !in1am sido mandados ara o Euar!o) e ela escol1eu um ves!ido verde= 9or-ana a al ou o !ecido com admira,'o. J Z um belo !om de verde. <ossas criadas n'o sabem 2aKer um verde assim. Di-aJme) !i!ia) o Eue usa ara conse-uiJloV 1X&

J Anil) a enas. J Ac1ei Eue sB servia ara !in!as aKuis. J <'o) es!a L re arada de maneira di2eren!e) 2ervida e 2ixada... 2alaremos de !in!as de ois) se vocN es!ver in!eressada em ervas. A-ora !emos ou!ros assun!os a !ra!ar. Di-aJme) seu irm'o L dado a !ravessuras como es!aV J <'o) realmen!e. +le L 2or!e e ousado) mas em -eral bas!an!e obedien!e. Cer!a veK) al-uLm Kombou dele or mon!ar um Gnei !'o eEueno) e ele res ondeu Eue seria um -uerreiro) e Eue o rimeiro dever de um soldado L obedecer Cs ordens) e Eue o ai o roibira de mon!ar um cavalo Eue n'o udesse dominar. (or isso) n'o osso ima-inar como ele mon!ou .rov'o. + ainda assim ele n'o !eria se mac1ucado se... J Qos!aria de saber Euem sol!ou a L-ua J !ornou Viviane com um aceno de cabe,a. J + !ambLm or EuN. Os ol1os de 9or-ana arre-alaramJse) ao erceber as im lica,Pes dessas alavras. ObservandoJa) Viviane er-un!ou/ J (ense. ?ouve ou!ras ocasiPes em Eue ele esca ou or ouco da mor!eV 9or-ana res ondeu) 1esi!ando/ J +le !eve a 2ebre do ver'o... mas !odas as crian,as a !iveram) no ano assado. U!1er disse Eue n'o deviam !er deixado Eue ele brincasse com os 2il1os dos as!ores. Ooi deles Eue a an1ou a 2ebre) ac1o) ois Eua!ro morreram. 9as 1ouve !ambLm a ocasi'o em Eue 2oi envenenado... J +nvenenadoV J Iso!!a) a Euem eu con2iaria min1a rB ria vida) Fura !er colocado a enas ervas boas em sua so a. <'o obs!an!e) ele assou mui!o mal) como se um co-umelo venenoso !ivesse sido os!o em seu caldo. + como isso oderia !er acon!ecidoV Iso!!a con1ece bem !odos os co-umelos) e ainda n'o L vel1a) enxer-a bem. J Os ol1os de 9or-ana vol!aram a arre-alarJse/ J Sen1ora Viviane) ac1a Eue al-uLm es!I Euerendo ma!ar meu irm'oV Viviane 2eK a menina sen!arJse ao seu lado. J Vim orEue !ive um aviso. Ainda n'o inda-uei de onde vem o eri-o) n'o 1ouve !em o. VocN ainda !em a Vis'o) 9or-anaV Da Sl!ima veK Eue es!ivemos Fun!as) disseJme... A menina corou e ol1ou ara baixo/ J A sen1ora me recomendou Eue nada comen!asse a esse res ei!o. + I-raine ac1a Eue devo a2as!ar meus ensamen!os 1XX

disso) vol!andoJos ara coisas reais e n'o ara devaneios) or isso !en!ei... J I-raine !em raK'o Euan!o a uma coisa/ vocN n'o deve 2alar disso com os Eue sB nascem uma veK J observou Viviane. J 9as comi-o ode sem re 2alar livremen!e) rome!oJl1e. 9in1a Vis'o sB ode me mos!rar coisas li-adas C se-uran,a da Il1a Sa-rada e C con!inua,'o de Avalon) mas o 2il1o de U!1er L 2il1o de sua m'e) e a!ravLs desse la,o a Vis'o o encon!rarI e oderI diKer Euem es!I !en!ando rovocar sua mor!e. U!1er !em mui!os inimi-os) como os Deuses sabem. J 9as n'o sei como usar a Vis'o. J +u l1e mos!rarei) se vocN Euiser J o2ereceuJse Viviane. A menina ol1ou ara ela) com o ros!o marcado elo medo/ J U!1er roibiu 2ei!i,arias em sua cor!e. J U!1er n'o L meu sen1or J disse Viviane len!amen!e J) e nin-uLm ode mandar na consciNncia dos ou!ros. <'o obs!an!e... VocN acredi!a Eue L uma o2ensa a Deus !en!ar descobrr se al-uLm es!I !ramando con!ra a vida de seu irm'o) ou se L a enas 2al!a de sor!eV 9or-ana res ondeu) sem mui!a 2irmeKa/ J <'o) n'o acredi!o Eue seFa errado. J (arou) en-oliu em seco e) 2inalmen!e) acrescen!ou/ J + n'o creio Eue vocN me levaria a 2aKer al-uma coisa errada) !i!ia. Viviane sen!iu uma sSbi!a on!ada no cora,'o. O Eue 2iKera ara merecer !oda essa con2an,aV DeseFava sinceramen!e Eue essa menina eEuena e sLria 2osse sua 2il1a) a 2il1a Eue devia C Il1a Sa-rada e nunca 2ora ca aK de !er. +mbora !ivesse corrido o risco de um ar!o !ardio) do Eual Euase morrera) !ivera a enas 2il1os. + ali es!ava) ao Eue !udo indicava) a sucessora Eue a Deusa l1e 1avia mandado) uma aren!a com a Vis'o) e a -aro!a vo!avaJl1e con2ian,a !o!al. (or um momen!o) n'o conse-uiu 2alar. 0Serei ca aK de ser dura com es!a menina !ambLmV (oderei re arIJla) sem ou IJla) ou meu amor me 2arI menos ri-orosa do Eue devo ser ara 2ormar uma -r'Jsacerdo!isaV (oderei usar o amor Eue ela !em or mim) e Eue nada 2iK ara merecer) ara levIJla aos Ls da DeusaV0 9as) com a disci lina de anos) es erou a!L Eue a voK es!ivesse 2irme e er2ei!amen!e con!rolada/ J Rue assim seFa) en!'o. .ra-a uma bacia de ra!a ou bronKe) er2ei!amen!e lim a e areada) c1eia com I-ua 1X" 2resca de c1uva) e n'o I-ua !irada do o,o. <'o 2ale com nin-uLm) 1omem ou mul1er) de ois de !NJla enc1ido. +s erou !ranEuila Fun!o do 2o-o) a!L Eue or 2im 9or-ana

vol!ou. J +u mesma !ive de areIJla J disse ela) mas a bacia Eue mos!rou es!ava bril1ando) c1eia a!L a borda com I-ua clara. J A-ora) 9or-ana) desa!e o cabelo. A menina ol1ou ara ela com curiosidade) mas Viviane disse em voK baixa e 2irme/ J <'o) nada de er-un!as. 9or-ana !irou o -ram o de osso) e seus lon-os cabelos) ne-ros) esados e er2ei!amen!e lisos) casca!earam em vol!a de seus ombros. J A-ora) se vocN !raK EualEuer FBia) !ireJa e coloEueJa ali) ara Eue n'o 2iEue er!o da bacia. 9or-ana re!irou do dedo dois eEuenos anLis dourados e desa!ou o broc1e Eue l1e se-urava o ves!ido) Eue) sem ele) desliKouJl1e elos ombros. +m silNncio) Viviane aFudouJa a !irIJlo) de modo Eue a menina 2icou a enas com as rou as de baixo. +m se-uida) Viviane abriu um eEueno saco Eue !raKia endurado ao esco,o e dele re!irou um ouco de ervas esma-adas) Eue es al1aram um c1eiro adocicado e boloren!o elo Euar!o. Lan,ou a enas al-uns -r'os na I-ua da bacia) an!es de diKer) em voK baixa e neu!ra/ J Ol1e ara a I-ua) 9or-ana. OiEue com a men!e com le!amen!e arada e di-a o Eue vN. 9or-ana aFoel1ouJse an!e a bacia com I-ua) ol1ando 2ixamen!e ara a sua su er2cie. O Euar!o es!ava em silNncio) !'o !ranEuilo Eue Viviane Gde ouvir o rudo de um inse!o) lI 2ora. + en!'o 9or-ana disse) numa voK incer!a e es!ran1a/ J VeFo um bo!e. +s!I cober!o de ne-ro e 1I Eua!ro mul1eres nele... Rua!ro rain1as) ois usam coroas... e uma delas L vocN... ou serei euV J Z a barca de Avalon J esclareceu Viviane) com voK velada. J Sei o Eue vocN es!I vendo. (assou a m'o levemen!e or cima da I-ua e viu a su er2cie a-i!arJse. J Ol1e ou!ra veK) 9or-ana. + di-aJme o Eue vN. Des!a veK) o silNncio 2oi mais lon-o. Oinalmen!e) a menina rela!ou) no mesmo !om es!ran1o/ J VeFo -amos J uma -rande manada de -amos e um 1omem en!re eles) com o cor o in!ado... colocamJl1e os -al1os de -amo... o1) ele L derrubado) v'o ma!IJlo... J 1X7 Sua voK !remeu) e novamen!e Viviane assou a m'o sobre a su er2cie da I-ua) Eue se !urvou. J *as!a J ordenou. J A-ora) veFa seu irm'o.

OeKJse silNncio) novamen!e) um silNncio Eue se es!endeu e se arras!ou. Viviane sen!iu o cor o doer devido C !ens'o da imobilidade) mas n'o se mexeu) -ra,as C lon-a disci lina de seu !reinamen!o. (or 2im) 9or-ana murmurou/ J Como ele es!I Euie!o... mas es!I res irando) den!ro em ouco des er!arI. VeFo min1a m'e... <'o) n'o L ela) L min1a !ia 9or-ause) e !odos os seus 2il1os es!'o com ela... S'o Eua!ro... Rue es!ran1o) !odos es!'o usando coroas... + 1I um ou!ro) es!I se-urando uma ada-a... (or Eue L !'o FovemV Z 2il1o delaV O1) ele vai ma!IJlo) vai ma!IJlo... A1) n'oY J Sua voK !rans2ormouJse Euase num -ri!o. Viviane !ocouJl1e o ombro. J *as!a. Des er!e) 9or-ana. A menina sacudiu a cabe,a como um cac1orrin1o Eue se es re-ui,a de ois do sono/ J +u vi al-uma coisaV J er-un!ou. J Al-um dia vocN a renderI a ver e a lembrarJse do Eue viu J ex licou Viviane) com um aceno de cabe,a. J (or ora) 2oi o bas!an!e. +s!ava re arada ara en2ren!ar U!1er e I-raine. Lo! de OrAne3 era) elo Eue saba) um 1omem 1onrado) e Furara a oiar U!1er. 9as se es!e morresse sem um 1erdeiro... 9or-ause FI !in1a dois 2il1os) e rovavelmen!e !eria ou!ros J 9or-ana vira Eua!ro) e era im ossvel Eue o eEueno reino de OrAne3 c1e-asse ara Eua!ro rnci es. Os irm'os) Euando crescessem) rovavelmen!e o dis u!ariam. + 9or-ause... Sus irando) Viviane lembrouJse das ambi,Pes da irm'. Se U!1er morresse sem um 1erdeiro) en!'o Lo!) casado com a irm' da rain1a) seria a escol1a lB-ica ara o !rono. + a sucess'o se 2aria com ele como Qrande Rei) cabendo a seus 2il1os reinos menores. C1e-aria 9or-ause ao on!o de !ramar con!ra a vida de uma crian,aV Viviane n'o Eueria 2aKer !al FuKo da menina Eue amamen!ara. 9as 9or-ause e Lo! Fun!os) com as suas ambi,PesY .alveK 2osse rela!ivamen!e 2Icil subornar um cavalari,o ou in2il!rar um de seus 1omens na cor!e de U!1er) com ordens de criar si!ua,Pes eri-osas ara o menino) sem re Eue ossvel. ?avia) L claro) o roblema de con!ornar a vi-ilTncia de uma ama de con2ian,a) Eue era a rB ria camareira da m'e= ela oderia) orLm) ser dro-ada) ou serJ l1e minis!rada 1X6 uma bebera-em mais 2or!e do Eue a 1abi!ual) ara con2undiJ la) de modo Eue al-o mor!al l1e assasse des ercebido. +

or mel1or Eue uma crian,a mon!e) seria necessIria uma 2or,a mui!o maior do Eue a de um menino de seis anos ara con!rolar um -aran1'o Eue sen!e o c1eiro de uma L-ua no cio. 0.odos os nossos lanos oderiam !er sido arruinados num momen!o...0 <o Fan!ar) Viviane encon!rou U!1er sen!ado C mesa al!a) enEuan!o os vassalos e criados comiam 'o e resun!o numa mesa mais baixa) no sal'o. +le levan!ouJse e cum rimen!ouJa cor!esmen!e. J I-raine con!inua ao lado do 2il1o) cun1ada. (ediJl1e Eue 2osse dormir) mas res ondeu Eue sB o 2aria de ois Eue o menino acordasse e a recon1ecesse. J HI conversei com I-raine) U!1er. J Sim) ela me con!ou. VocN deu sua alavra de Eue ele viverI. .erI sido ruden!eV Se) de ois disso) ele morrer... O ros!o de U!1er es!ava !enso e reocu ado. <'o arecia mais vel1o do Eue ao casarJse com I-raine. .in1a o cabelo !'o louro) ensou Vivane) Eue n'o se odia ver se es!ava -risal1o ou n'o. +s!ava ricamen!e ves!ido ao es!ilo romano) e !ambLm barbeado) como um romano. <'o usava coroa) mas em !orno de seus an!ebra,os os!en!ava dois bracele!es de uro ouro e no esco,o um rico colar) !ambLm de ouro. J +le n'o morrerI) des!a veK. .en1o cer!a ex eriNncia de 2erimen!os na cabe,a. + os do cor o n'o a!in-iram os ulmPes. O menino es!arI brincando den!ro de um ou dois dias. O ros!o de U!1er relaxouJse um ouco. J Se eu descobrir Euem sol!ou aEuela L-ua... +u devia darJ l1e uma surra) or !er mon!ado o .rov'oY J Isso n'o !eria nen1um sen!ido. +le FI a-ou or sua im revidNncia) e !en1o cer!eKa de Eue !eve uma li,'o mais do Eue su2icien!e. VocN devia cuidar mel1or de seu 2il1o. J <'o osso vi-iIJlo dia e noi!e. J O ros!o de U!1er es!ava Ilido. J +s!ou sem re ausen!e) em cam an1as) e n'o osso man!er um menino !'o crescido amarrado ao aven!al de sua amaY + FI Euase o erdemos) an!es disso... J 9or-ana me disse. J 9I sor!e) mI sor!e. O 1omem Eue sB !em um 2il1o es!I C mercN de EualEuer -ol e de aKar. 9as es!ou sendo 1"% indelicado) cun1ada. Sen!eJse aEui) ao meu lado) coma comi-o) se Euiser. +u sabia Eue I-raine es!ava ansiosa or vNJla) e deiJl1e ermiss'o de mandar um mensa-eiro) mas vocN veio mais de ressa do Eue EualEuer um de nBs es erava. Z cer!o) en!'o) Eue as 2ei!iceiras da Il1a Sa-rada odem

voarV Viviane deu uma risada. J +u voaria) se udesseY <'o !eria es!ra-ado dois ares de bons sa a!os na lamaY In2eliKmen!e) o ovo de Avalon e o rB rio 9erlim devem andar a L ou a cavalo) como os obres mor!ais. J (e-ou um eda,o de 'o de !ri-o e serviuJse do creme de um eEueno reci ien!e de madeira. J VocN) Eue usa ser en!es em vol!a dos ulsos) devia saber mel1or dessas coisas e n'o dar crLdi!o a vel1as 2IbulasY ?I) orLm) um la,o de san-ue en!re nBs. I-raine L 2il1a de min1a m'e) e eu sei Euando ela recisa de mim. U!1er a er!ou os lIbios/ J C1e-a de son1os e de 2ei!i,arias. <'o Euero mais saber disso em min1a vida. Como U!1er re!endia) essa observa,'o 2eK Viviane calarJse. Um dos criados serviuJl1e carneiro sal-ado e o2ereceuJl1e cor!esmen!e ervas 2rescas e coKidas) as rimeiras do ano. Viviane comeu ouco) ousou a 2aca no ra!o e disse/ J RualEuer Eue seFa a 2orma ela Eual c1e-uei a!L aEui) U!1er) 2oi boa sor!e) e um sinal) ara mim) de Eue seu 2il1o L ro!e-ido elos deuses) orEue L necessIrio. J <'o sei se a-uen!arei mais essa boa sor!e J res ondeu U!1er) com a voK !ensa. J Se vocN realmen!e L 2ei!iceira) cun1ada) e,oJl1e Eue dN a I-raine um encan!amen!o con!ra a es!erilidade. Ruando nos casamos ensei Eue ela me daria mui!os 2il1os) ois FI !in1a uma 2il1a com Qorlois. 9as sB !ivemos a!L a-ora um 2il1o) Eue FI !em seis anos. 0+s!I escri!o nas es!relas Eue vocN n'o !erI ou!ro 2il1o.0 Viviane) orLm) n'o Euis diKer isso ao 1omem Eue es!ava C sua 2ren!e/ J Oalarei com I-raine) e verei se n'o L al-uma doen,a o Eue a im ede de conceber. J A1) ela concebe) sim) mas n'o conse-ue conservar a crian,a or mais de uma ou duas luas) e a Eue c1e-ou a nascer san-rou a!L a mor!e) Euando o cord'o umbilical 2oi cor!ado J comen!ou U!1er) !ris!emen!e. J AlLm disso) !in1a uma de2ormidade) e !alveK !en1a sido mel1or Eue n'o sobrevivesse. 9as se vocN uder 2aKerJl1e al-um encan!amen!o 1"1 ara !er um 2il1o sadio... <'o sei se acredi!o nessas coisas) mas es!ou ron!o a recorrer a !udoY J <'o dis on1o de !ais oderes J disse Viviane com 2ranEueKa) mas 2icou sinceramen!e enaliKada. J <'o sou a Qrande Deusa) Eue dI ou ne-a 2il1os aos 1omens) e n'o o 2aria) se udesse. <'o osso in!er2erir no Eue 2oi

de!erminado elo des!ino. O seu adre n'o diK a mesma coisaV J A1) sim) o adre Columba diK Eue devo me con2ormar com a von!ade de Deus. 9as o adre n'o !em um reino ara -overnar) Eue se !rans2ormarI num caos) se eu morrer sem 1erdeiro. <'o osso acredi!ar Eue seFa essa a von!ade de DeusY J <en1um de nBs sabe o Eue Deus Euer J res ondeu Viviane. J <em vocN) nem eu) nem mesmo o adre Columba. 9as uma coisa me arece cer!a/ n'o L reciso 2ei!i,aria ara ver Eue l1e L im era!ivo ro!e-er a vida desse menino) FI Eue ele deve subir ao !rono. A boca de U!1er con!raiuJse. J Rue Deus n'o ermi!a sua mor!e. +u so2reria or I-raine) se o 2il1o dela morresse) e or mim !ambLm J L um menino excelen!e e rome!e mui!o J) mas n'o ode ser 1erdeiro do Qrande Rei da *re!an1a. <'o 1I um 1omem em !oda a ex!ens'o des!e reino Eue n'o saiba !er sido ele concebido Euando I-raine era ainda mul1er de Qorlois) e ele nasceu uma lua an!es do revis!o) ara ser meu 2il1o. Z cer!o Eue era eEueno e 2ranKino) e L comum as crian,as nascerem an!es do !em o) mas eu n'o osso sair or a) diKendo isso a !odos no reino Eue es!avam con!ando nos dedos. +le serI duEue da Cornual1a Euando crescer) mas n'o osso !er es eran,as de 2aKer dele Qrande Rei) de ois de mim. 9esmo Eue viva e cres,a) o Eue) com a sua sor!e) arece im rovIvel. J +le L arecido com vocN J re licou Viviane. J Acredi!a Eue !odos na cor!e seFam ce-osV J + !odos os ou!ros Eue nunca vieram C cor!eV <'o) eu reciso de um 1erdeiro sobre cuFo nascimen!o n'o airem dSvidas. I-raine !em de me dar um 2il1o. J *em) Eue Deus o ermi!a) mas vocN !ambLm n'o ode im or sua von!ade a Deus) nem ermi!ir Eue a vida de QU3dion seFa amea,ada. (or Eue n'o o manda ara ser criado em .in!a-elV Z um lu-ar !'o dis!an!e) Eue se vocN colocIJlo aos cuidados do vassalo de sua maior con2ian,a isso convenceria a !odos de Eue L realmen!e 2il1o de Qorlois e 1"8 Eue vocN n'o re!ende 2aKer dele Qrande Rei. .alveK) en!'o) desis!am de cons irar con!ra a sua vida. U!1er 2ranKiu a !es!a/ J A vida dele sB es!arI se-ura Euando I-raine !iver ou!ro 2il1o meu) mesmo Eue eu o mande ara um lu-ar !'o lon-e Euan!o Roma ou o as dos -odosY J + com os eri-os das via-ens) isso n'o L rI!ico J concordou Viviane. J .en1o en!'o uma ou!ra su-es!'o. 9andeJ

o ara mim) ara ser criado em Avalon. <in-uLm c1e-a a!L lI) exce!o os 2iLis Eue servem C Il1a Sa-rada. 9eu 2il1o mais novo FI !em se!e anos) mas den!ro em ouco serI mandado ao rei *an) na *re!an1a 9enor) ara ser criado como convLm ao 2il1o de um nobre. *an !em ou!ros 2il1os) e Qala1ad n'o L seu 1erdeiro) mas ele o recon1ece) deuJl1e !erras e ro riedades e o man!erI na cor!e) como aFem e como soldado) Euando crescer. +m Avalon) seu 2il1o a renderI !udo o Eue recisa saber sobre a 1is!Bria de sua !erra) e sobre o seu des!ino e o des!ino da *re!an1a. U!1er) nen1um dos seus inimi-os sabe onde 2ica Avalon) e nen1um eri-o oderia cercIJlo. J +le es!aria a salvo. (or mo!ivos rI!icos) orLm) isso L im ossvel. 9eu 2il1o !em de ser criado como cris!'o) a I-reFa L oderosa. Hamais acei!ariam um rei... J (ensei Eue vocN !in1a di!o Eue ele n'o oderia sucederJ l1e J res ondeu Viviane) secamen!e. J *em) sem re 1I uma ossibilidade J ar-umen!ou U!1er) em deses ero J) se I-raine n'o !iver ou!ro 2il1o. Se 2or criado en!re os druidas e sua ma-ia) os adres considerariam isso al-o mali-no. J +u l1e are,o mali-na) U!1erV Ou 9erlimV J Ol1ou dire!amen!e ara os ol1os dele) e o cun1ado desviou o ol1ar. J <'o) claro Eue n'o. J +n!'o) or Eue n'o con2iar o 2il1o de I-raine C sabedoria dele e C min1a) U!1erV J (orEue !ambLm eu descon2io da ma-ia de Avalon J admi!iu U!1er or 2im. Com um -es!o nervoso) !ocou as ser en!es !a!uadas nos bra,os. J Vi naEuela il1a coisas Eue 2ariam em alidecer EualEuer bom cris!'o) e Euando meu 2il1o es!iver -rande) es!a il1a serI !oda cris!'. O rei n'o !erI necessidade de imiscuirJse em !ais coisas. Viviane come,ou a 2icar com raiva. 0Idio!a) 2omos 9erlim e eu Eue colocamos vocN no !rono) e n'o os seus adres 1"$ e bis os cris!'os.0 9as n'o lucraria nada discu!indo com ele. J VocN deve a-ir de acordo com sua consciNncia) U!1er. (e,oJl1e) orLm) Eue o mande a al-um lu-ar) ara ser criado) e Eue isso seFa si-iloso. Divul-ue a no!cia de Eue o es!I enviando ara Eue cres,a na obscuridade) lon-e das lisonFas a Eue es!I suFei!o um rnci e na cor!e J isso L mui!o comum J) e deixe ensarem Eue ele vai ara a *re!an1a 9enor) onde !em rimos na cor!e de *an. + mandeJo) na realidade) ara al-um de seus vassalos mais obres) um dos

vel1os cor!es'os de AmbrBsio) !alveK Uriens ou +c!Brio) al-uLm obscuro e di-no de con2ian,a. U!1er aEuiesceu len!amen!e/ J SerI doloroso ara I-raine a2as!arJse do menino) mas um rnci e !em de ser criado como convLm ao seu des!ino 2u!uro) e deve a render as ar!es mili!ares. <'o direi nem mesmo a vocN) cun1ada) ara onde ele irI. Viviane sorriu) ensando/ 0VocN ac1a realmen!e Eue ode me im edir de saber) se eu EuiserV0) mas era mui!o di loma!a ara diKNJlo em voK al!a. J .en1o ou!ro 2avor a edirJl1e) cun1ado. Rue deixe 9or-ana ser criada em Avalon. U!1er ol1ouJa or um momen!o) de ois sacudiu a cabe,a/ J Im ossvel. J O Eue L im ossvel ara um Qrande Rei) (endra-onV J SB 1I dois des!inos ossveis ara 9or-ana. +la deve casarJse com um 1omem Eue me seFa indiscu!ivelmen!e leal) em Euem eu con2ie. Ou) se eu n'o uder encon!rar um aliado !'o 2or!e ara dIJla em casamen!o) deverI ir ara um conven!o. +la n'o conse-uirI nen1um ar!ido da Cornual1a) nes!e reino. J +la n'o me arece bas!an!e reli-iosa ara ser 2reira. U!1er sacudiu os ombros. J (elo do!e Eue osso l1e dar) EualEuer conven!o a receberI de bra,os aber!os. De sSbi!o) Viviane 2icou exas erada. Ol1ou U!1er com 2irmeKa/ J + vocN ac1a Eue ode man!er esse reino or mui!o !em o sem a boa von!ade das !ribos) U!1erV +las ouco se im or!am com o seu Cris!o ou a sua reli-i'o. +las se vol!am ara Avalon) e Euando isso J colocou o dedo sobre os ulsos de U!1er J 2oi !a!uado em seus bra,os) elas Furaram obedecer a (endra-on. Se Avalon re!irar o a oio Eue l1e 1"# deu) U!1er) assim como o colocamos mui!o al!o) !ambLm odemos derrubIJlo. J *elas alavras) sen1ora) mas oderI cum rir suas amea,asV Oaria isso or uma menina) e alLm do mais) 2il1a da Cornual1aV J Obri-ueJme a isso) e eu o 2arei. J O ol1ar de Viviane 2oi 2irme) e des!a veK U!1er n'o desviou o seu/ es!ava bas!an!e irri!ado ara en2ren!IJla) e ela ensou/ 0DeusaY Se eu 2osse deK anos mais mo,a) como eu e es!e 1omem oderamos !er -overnadoY0 +m !oda a sua vida) con1ecera a enas um ou dois 1omens Eue l1e eram i-uais em 2or,a) mas U!1er era um

an!a-onis!a di-no dela. + recisava ser) ara man!er o reino unido a!L Eue o rei redes!inado se !ornasse 1omem. + nem mesmo em 2avor de 9or-ana ela oderia criar al-um risco ara esse des!ino. Viviane ac1ou) orLm) Eue oderia convencer U!1er. J U!1er) ou,aJme. A menina !em a Vis'o) nasceu com isso. <'o 1I como esca ar ao Invisvel) serI se-uida or ele aonde Euer Eue vI) e) se brincar com !ais coisas) serI des reKada como 2ei!iceira. Z isso o Eue vocN deseFa ara uma rincesa) em sua cor!eV J VocN Pe em dSvida a ca acidade de I-raine criar a 2il1a como convLm a uma mul1er cris!'V <a ior das 1i B!eses) ela n'o oderia 2aKer nen1um mal a!rIs das aredes de um conven!o... J <'oY J Viviane 2alou !'o al!o Eue al-umas essoas no sal'o in2erior levan!aram a cabe,a e ol1aram ara ela. J U!1er) a menina nasceu ara sacerdo!isa. Se 2or colocada a!rIs dos muros de um conven!o) so2rerI como uma -aivo!a en-aiolada. VocN mandaria a 2il1a de I-raine ara a mor!e) ou ara uma exis!Nncia de so2rimen!osV +u acredi!o sinceramen!e) e conversei com ela) Eue 9or-ana se ma!aria num conven!o. (ercebeu Eue sua ar-umen!a,'o sur!ira e2ei!o) e insis!iu/ J +la nasceu ara isso. Deixe Eue seFa devidamen!e !reinada nos dons Eue !em. U!1er) es!arI ela !'o 2eliK aEui) ou serI um ornamen!o !'o im or!an!e em sua cor!e) Eue vocN lamen!aria vNJla ar!irV +le sacudiu len!amen!e a cabe,a/ J .en!ei -os!ar dela) ara a-radar a I-raine. 9as L... !'o es!ran1aY 9or-ause cos!uma brincar) e diKer Eue ela era uma 2ada) e se eu n'o con1ecesse seus ais) bem Eue acredi!aria nisso. O sorriso de Viviane 2oi !enso. 1"& J Z verdade. +la se arece comi-o) e com nossa m'e. <'o se des!ina ao conven!o) nem aos sinos de i-reFa. J 9as como vou a2as!ar de I-raine seus dois 2il1os ao mesmo !em oV J er-un!ou U!1er) deses erado. Isso a!in-iu Viviane como um -ol e doloroso) Euase Eue de cul a) mas ela sacudiu a cabe,a. J I-raine !ambLm nasceu sacerdo!isa. +la acei!arI o Eue l1e ordena o des!ino) como vocN) U!1er) acei!a o seu. + se vocN !em medo da ira do seu adre J acrescen!ou) se-uindo es er!amen!e uma in!ui,'o) e elo ol1ar dele) viu Eue acer!ava o alvo J) en!'o) n'o recisa diKer a nin-uLm ara

onde ela vai. Di-a) se Euiser) Eue a mandou es!udar num conven!o. +la L mui!o ruden!e e moderada ara os cos!umes de uma cor!e) ara os eEuenos namoros e os mexericos das mul1eres. + I-raine) se souber Eue os 2il1os es!'o ro!e-idos e 2eliKes) sendo re arados ara os seus des!inos) 2icarI sa!is2ei!a com vocN. U!1er baixou a cabe,a/ J Rue assim seFa J disse. J O menino serI criado com o meu vassalo mais obscuro e mais leal. 9as como oderei mandIJlo ara lI) sem Eue o saibamV O eri-o n'o irI a!rIs deleV J +le ode ser mandado or meios ocul!os e sob um encan!amen!o) da mesma maneira Eue vocN c1e-ou a .in!a-el. VocN n'o con2ia em mim) mas con2iarI em 9erlimV J Seria ca aK de con2iarJl1e min1a rB ria vida J con2essou U!1er. J Rue 9erlim o leve. + 9or-ana !ambLm) Eue vI ara Avalon. J A oiou a cabe,a nas m'os) como se o eso a su or!ar 2osse demasiado -rande. J VocN L uma mul1er sIbia J disse) e levan!ou a cabe,a) ol1andoJa com um Bdio invencvel. J Qos!aria Eue 2osse uma idio!a a Euem eu udesse des reKar) maldi!a seFaY J Se seu adre es!iver cer!o J comen!ou Viviane calmamen!e J) FI es!ou irremediavelmen!e amaldi,oada= or!an!o) n'o recisa se reocu ar. 1"X Ca !ulo 11 O sol se un1a) Euando c1e-aram ao la-o. Viviane vol!ouJse sobre o Gnei a 2im de ol1ar ara 9or-ana) Eue vin1a um ouco a!rIs dela. A menina !in1a o ros!o aba!ido elo cansa,o e ela 2ome) mas n'o 1avia se Eueixado) e Viviane) Eue im rimira C via-em um ri!mo deliberadamen!e rI ido ara colocar C rova a sua resis!Nncia) 2icou sa!is2ei!a. A vida de uma sacerdo!isa de Avalon n'o era 2Icil) recisava con1ecer a ca acidade de 9or-ana ara su or!ar a 2adi-a e as adversidades. Diminuiu a marc1a do Gnei e deixou Eue ela assasse C sua 2ren!e. J LI es!I o la-o. Den!ro em ouco es!aremos em casa) e !eremos 2o-o) alimen!o e bebida. J +u 2icarei con!en!e com !odos os !rNs J disse 9or-ana. J +s!I cansadaV J Um ouco J admi!iu) com indi2eren,a. J 9as sin!o Eue a via-em !ermine. Qos!o de ver coisas novas e nunca !in1a viaFado an!es. (araram os cavalos C beira da I-ua) e Viviane !en!ou ver a cena 2amiliar !al como seria vis!a or um es!ran1o J as

I-uas cinKen!as e o acas) os Funcos al!os) as nuvens silenciosas e baixas) e !u2os de al-as na I-ua. +ra uma aisa-em !ranEuila) e Viviane odia ouvir os ensamen!os da menina/ Z soli!Irio aEui) e sombrio) e !ris!e. J Como vamos c1e-ar a AvalonV <'o 1I on!e. <'o !eremos de 2aKer os cavalos nadar) n'oV J er-un!ou 9or-ana) e a !ia) lembrando Eue !iveram de 2aKer exa!amen!e isso) num riac1o Eue crescera com as c1uvas da rimavera) !ranEuiliKouJa. J <'o. C1amarei o barco. Levan!ou as duas m'os) cobrindo o ros!o) 2ec1ouJse Cs visPes e sons indeseFados) e lan,ou o c1amado silencioso. (oucos momen!os de ois) na su er2cie acinKen!ada do la-o) sur-iu um barco baixo. Reves!ido num dos ex!remos de re!o 1"" e ra!eado) desliKava !'o silenciosamen!e Eue arecia airar acima da I-ua) como um Issaro aEuI!ico J n'o 1avia barul1o de remos) mas o barco a roximouJse) e viram os remadores) silenciosos) maneFando os remos sem res in-ar I-ua nem 2aKer EualEuer rudo. +ram 1omens eEuenos) seminus) !in1am a ele !a!uada de aKul) desen1os mI-icos) e Viviane no!ou Eue os ol1os de 9or-ana se arre-alaram) embora a menina nada dissesse. J +la acei!a !udo isso com demasiada calma) ensou Viviane. Z mui!o crian,a ara com reender o mis!Lrio do Eue 2aKemos= !en1o de des er!arJl1e a consciNncia ara isso. Os 1omens eEuenos e silenciosos renderam o barco C !erra com uma corda curiosamen!e !ran,ada de Funcos. Viviane 2eK sinal ara Eue 9or-ana desmon!asse) e os cavalos 2oram colocados no barco. Um dos 1omens !a!uados es!endeuJl1e a m'o ara aFudIJla a embarcar) e ela es erava Eue seu con!a!o 2osse e!Lreo) uma vis'o como o barco) mas) em veK disso) a m'o do 1omenKin1o era caleFada) dura como um c1i2re. (or 2im) Viviane !omou seu lu-ar C roa) e rumaram len!a e silenciosamen!e ara o la-o. ] 2ren!e) 2icava a il1a e o .or) com sua al!a !orre de S'o 9i-uel= sobre a I-ua !ranEuila) os sinos da i-reFa 2iKeram soar o ^n-elus. O 1Ibi!o levou 9or-ana a 2aKer o sinalJdaJ cruK) mas o ol1ar Eue um dos 1omenKin1os l1e diri-iu 2eK com Eue baixasse a m'o. O barco desliKava sobre a I-ua) ser eando or en!re os Funcos al!os) e a menina viu os muros da i-reFa e do mos!eiro. Viviane sen!iu o medo sSbi!o Eue se a ossava dela/ iriam) a2inal de con!as) ara a il1a dos (adres) onde as aredes de um conven!o se 2ec1ariam sobre ela) ara sem reV J Vamos ara a i-reFa da il1a) !i!iaV

J <'o vamos ara a i-reFa J res ondeu Viviane !ranEuilamen!e J) embora seFa cer!o Eue um viaFan!e comum) ou vocN mesma) se sasse soKin1o elo la-o) Famais c1e-aria a Avalon. +s ere ara ver e n'o 2a,a er-un!as. +ssa serI sua a!i!ude enEuan!o es!iver sendo re arada. 9or-ana 2icou calada. Com os ol1os ainda arre-alados de medo) disse) em voK baixa/ J Z como a 1is!Bria da barca das 2adas) Eue ar!e das il1as ara a .erra da Huven!ude... Viviane n'o res!ou a!en,'o. +s!ava na roa) res irando ro2undamen!e) reunindo suas 2or,as ara o a!o mI-ico Eue !eria de realiKar. (or um momen!o) duvidou se ainda !eria 2or,as ara isso. 0+s!ou vel1a0) ensou num Tnico momen!Tneo) 1"7 mas devo viver a!L Eue 9or-ana e seu irm'o cres,am. A aK de !oda es!a !erra de ende do Eue eu ossa 2aKer ara ro!e-NJlosY A2as!ou !ais ensamen!os) ois a dSvida era 2a!al. LembrouJ se de Eue 2aKia isso Euase !odos os dias de sua vida adul!a) e FI era um a!o !'o na!ural Eue oderia ser ra!icado dormindo) ou mesmo se es!ivesse morrendo. Oicou de L) r-ida) encerrada na !ens'o da ma-ia) de ois es!endeu os bra,os !o!almen!e) levan!andoJos bem acima da cabe,a) com as almas vol!adas ara o cLu. + com uma res ira,'o exalada ra idamen!e) baixouJos J e com eles 2eK descer a nLvoa) a ima-em da i-reFa desa areceu) com as mar-ens da il1a dos (adres) inclusive o .or. A barca mer-ul1ou na cerra,'o densa e im ene!rIvel) escura como a noi!e C vol!a delas) e) nas !revas) ela ouvia a res ira,'o o2e-an!e de 9or-ana) como a de um animalKin1o assus!ado. Come,ou a 2alar) ara !ranEuiliKIJla de Eue nada 1avia a !emer) mas con!eveJse deliberadamen!e. 9or-ana es!ava a-ora recebendo seu re aro como sacerdo!isa) e !in1a de a render a dominar o medo) !al como sobre uFara a 2adi-a) as di2iculdades e a 2ome. O barco come,ou a cor!ar a nLvoa. Com ra ideK e se-uran,a) ois n'o 1avia ou!ros barcos naEuele la-o) a!ravessou a umidade es essa e envolven!e= Viviane sen!iaJa nos cabelos e sobrancel1as) a!ravessando seu xale de l'. 9or-ana !remia com um sSbi!o 2rio. De ois) como se uma cor!ina es!ivesse sendo descerrada) a bruma desa areceu) e C 2ren!e delas sur-iu uma 2aixa de I-ua iluminada elo sol e sua mar-em verde. LI es!ava o .or) e Viviane ouviu a menina con!er a res ira,'o) com

sur resa e es an!o. <o al!o do .or) 1avia um crculo de edras Eue bril1avam C luK do sol. (ara lI se diri-ia o -rande camin1o rocessional) em curvas ascenden!es) como uma es iral em !orno do morro enorme. Ao L do .or) es!avam os edi2cios onde se aloFavam os sacerdo!es) e nas encos!as ela odia ver o (o,o Sa-rado e o bril1o ra!eado da la-oaes el1o) abaixo dele. Ao lon-o da mar-em) 1avia bosEues de macieiras e) de ois deles) -randes carval1os) com os bro!os dourados do vis-o a e-andoJse aos seus ramos) em leno ar. 9or-ana murmurou/ J Z belo... J e Viviane ercebeu o res ei!o em sua voK. J Sen1ora) is!o L realV J 9ais real do Eue EualEuer ou!ro lu-ar Eue vocN !en1a vis!o J res ondeu J) e lo-o vocN o con1ecerI. 1"6 O barco a roximouJse da mar-em e arran1ou esadamen!e o 2undo arenoso do la-o. Os remadores silenciosos amarraramJ no a uma corda) e aFudaram a Sen1ora a desembarcar. De ois) conduKiram os cavalos ara !erra) e 9or-ana !eve de descer soKin1a. Hamais esEueceria a rimeira veK Eue viu Avalon) ao en!ardecer. Relvados verdes desciam a!L a beirada dos Funcos) ao lon-o do la-o) e cisnes desliKavam) silenciosos como o barco) sobre as I-uas. <os bosEues de carval1os e macieiras) 1avia uma cons!ru,'o baixa de edra cinKen!a) e a menina divisou 2ormas ves!idas de branco camin1ando len!amen!e) ao lon-o de um camin1o cercado de colunas. (odia ouvir !ambLm) mui!o suave) o som de uma 1ar a. A luK baixa) inclinada J seria o mesmo sol Eue con1eciaV J inundava a !erra de ouro e silNncio) e ela sen!iu um a er!o na -ar-an!a. (ensou) sem saber or EuN/ 0+s!ou c1e-ando em casa0) embora !ivesse assado !oda a sua vida em .in!a-el e Caerleon e nunca 1ouvesse vis!o an!es aEuela !erra encan!ada. Viviane deu as Sl!imas ins!ru,Pes sobre os cavalos e vol!ouJse novamen!e ara 9or-ana. Viu a ex ress'o de es an!o e res ei!o no ros!o da sobrin1a e 2icou calada) a!L Eue ela deu um sus iro ro2undo) como se acordasse. 9ul1eres ves!idas de rou as re!as) com sobre!Snicas de couro de -amo) al-umas delas com uma lua crescen!e !a!uada em aKul en!re as sobrancel1as) desceram o camin1o em dire,'o a elas. +ram) em sua maioria) arecidas com 9or-ana e Viviane) eEuenas e morenas) do ovo dos ic!os) mas ou!ras 1avia) al!as e es-uias) de cabelos louros ou

avermel1ados) e duas ou !rNs com a marca ineEuvoca da descendNncia romana. CurvaramJse an!e Viviane) em mani2es!a,'o silenciosa de res ei!o) e ela er-ueu a m'o numa bNn,'o. J +s!a menina L min1a aren!a J disse Viviane. J Seu nome L 9or-ana. +la serI uma de vocNs. LevemJna... J Ol1ou en!'o ara a sobrin1a) Eue !remia) ois o sol se un1a e a escurid'o) descendo) a a-ava as cores 2an!Is!icas da aisa-em. A menina es!ava cansada e a!emoriKada. .eria C sua 2ren!e rovas e di2iculdades su2icien!es/ n'o seria necessIrio come,ar naEuele momen!o. J Aman1' vocN irI ara a Casa das 9o,as. O 2a!o de ser min1a aren!a e uma rincesa) lI) n'o 2arI nen1uma di2eren,a= vocN n'o !erI nome nem receberI 2avores) exce!o os Eue uder conEuis!ar or si mesma. 9as) a enas or es!a 17% noi!e) 2iEue comi-o= !ivemos ouco !em o ara conversar) duran!e a via-em. 9or-ana sen!iu os Foel1os !remerem de um sSbi!o alvio. As mul1eres Eue !in1a C sua 2ren!e) !odas es!ran1as e com rou as incomuns) com as marcas aKuis na !es!a) a!emoriKavamJna mais do Eue !oda a cor!e de U!1er reunida. Viu Viviane liberIJlas com um eEueno -es!o) e as sacerdo!isas J ois su Gs Eue o 2ossem J vol!aramJse e a2as!aramJse. Viviane es!endeu a m'o) Eue 9or-ana e-ou) sen!indo os dedos !ranEuiliKadoramen!e 2rios e sBlidos. 9ais uma veK) Viviane era a !ia Eue con1ecia e) ao mesmo !em o) a 2i-ura a!emoriKan!e Eue 2iKera descer as brumas. 9ais uma veK) 9or-ana sen!iu o im ulso de benKerJse) e ensou se !oda aEuela aisa-em desa areceria) !al como o adre Columba disse Eue acon!eceria com !odas as obras demonacas e as 2ei!i,arias) ao sinalJdaJcruK. 9as n'o se benKeu. .eve) de re en!e) a consciNncia de Eue Famais vol!aria a 2aKNJlo. AEuele mundo 2icara ara !rIs) ara sem re. <a orla do bosEue de macieiras) en!re duas Irvores Eue come,avam a 2lorir) es!ava uma eEuena casa de !ai a. LI den!ro) 1avia um 2o-o) e uma mul1er Fovem J como as ou!ras Eue viu) ves!ida de rou as re!as e !Snica de couro J saudouJas curvandoJse silenciosamen!e. J <'o 2ale com ela J recomendou Viviane. J+s!I) no momen!o) sob vo!o de silNncio. Z uma sacerdo!isa no Euar!o ano) e c1amaJse Raven. +m silNncio) Raven re!irou as rou as ex!ernas de Viviane) e seus sa a!os suFos de lama e -as!os ela via-em= a um sinal

da Sen1ora) 2eK o mesmo com 9or-ana. .rouxeJl1es I-ua ara se lavarem e) mais !arde) alimen!os/ 'o de cevada e carne de2umada. (ara beber) 1avia a enas I-ua 2ria) mas era 2resca e deliciosa) di2eren!e de EualEuer ou!ra I-ua Eue 9or-ana FI rovara. J Z I-ua do (o,o Sa-rado J ex licou Viviane. J Z a Snica coisa Eue bebemos aEui/ ela 2avorece a Vis'o e clareia a vis!a. + o mel L das nossas rB rias colmLias. Coma a carne com -os!o) orEue vocN n'o vol!arI a rovIJla duran!e anos/ as sacerdo!isas n'o comem carne a!L conclurem sua re ara,'o. J (or EuN) sen1oraV J er-un!ou 9or-ana) Eue n'o conse-uia mais diKer 0!i!ia0) ois en!re ela e os nomes 2amiliares es!ava a lembran,a da 2i-ura arecida com uma Deusa) 2aKendo baixar as brumas. J Z errado comer carneV 171 J Claro Eue n'o) e dia virI em Eue vocN oderI comer EualEuer coisa. 9as a die!a isen!a de carne roduK um al!o nvel de consciNncia) e vocN recisarI disso enEuan!o es!iver a rendendo a usar a Vis'o e a con!rolar seus oderes mI-icos) em lu-ar de se deixar con!rolar or eles. Como os druidas nos rimeiros anos de seu !reinamen!o) as sacerdo!isas sB odem comer 'o e 2ru!as) or veKes um ouco de eixe do la-o) e sB bebem I-ua do o,o. 9or-ana disse) !imidamen!e/ J A sen1ora bebeu vin1o em Caerleon. J Cer!amen!e) e vocN !ambLm oderI 2aKNJlo) Euando souber Euais os momen!os adeEuados ara beber e comer) e Euais os momen!os de abs!inNncia J res ondeu secamen!e. Isso silenciou 9or-ana) Eue 2icou sen!ada) comendo seu 'o com mel. +mbora !ivesse 2ome) aEuilo arecia a-arrarJse C sua -ar-an!a. J Comeu o bas!an!eV J er-un!ou Viviane. J *em) deixe en!'o Raven levar os ra!os. VocN recisa dormir) 2il1a. 9as sen!eJse aEui ao meu lado) dian!e do 2o-o) e conversemos um ouco) ois aman1' Raven a levarI ara a Casa das 9o,as) e vocN n'o me verI mais) a n'o ser na ocasi'o dos ri!os) a!L es!ar em condi,Pes de i-ualdade com as sacerdo!isas mais an!i-as) Euando oderI dormir em min1a casa e assis!irJme como criada. + nessa ocasi'o vocN !ambLm rovavelmen!e !erI 2ei!o um vo!o de silNncio) n'o 2alarI nem res onderI ao Eue l1e er-un!arem. 9as es!a noi!e) vocN L a enas min1a sobrin1a) Eue ainda n'o 2oi dedicada ao servi,o da Deusa) e ode er-un!ar o Eue Euiser. +s!endeu a m'o) e 9or-ana sen!ouJse ao seu lado no banco)

em 2ren!e ao 2o-o. Viviane vol!ouJse e ediu/ J Ruer !irar o -ram o do meu cabelo) 9or-anaV Raven 2oi descansar) e n'o Euero er!urbIJla novamen!e. 9or-ana !irou o -ram o de osso en!al1ado do cabelo da Sen1ora) Eue des encou como uma onda) lon-o e escuro) com uma mec1a branca numa das !Nm oras. Viviane sus irou) es!endendo os Ls nus ara o 2o-o. J Z bom es!ar novamen!e em casa. .en1o sido obri-ada a viaFar mui!o nos Sl!imos anos) e FI n'o sou bas!an!e 2or!e ara !er raKer nisso. J A sen1ora ermi!iu Eue eu l1e 2iKesse er-un!as J come,ou 9or-ana !imidamen!e. J (or Eue al-umas das mul1eres !Nm marcas aKuis na !es!a e ou!ras) n'oV O crescen!e aKul L um sinal de Eue se dedicaram ao servi,o da Deusa e Eue es!'o re aradas ara morrer ou 178 viver) se-undo a von!ade dela. As Eue es!'o aEui a enas ara receber al-uma ins!ru,'o sobre a Vis'o n'o 2aKem esse vo!o. J .erei de 2aKer vo!osV J Isso vocN rB ria decidirI. A Deusa dirI se Euer colocar sua m'o sobre vocN. SB os cris!'os usam o claus!ro como um Euar!o de des eFo ara as 2il1as e viSvas indeseFadas. J 9as como saberei Eue a Deusa me EuerV Viviane sorriu no escuro. J +la a c1amarI com uma voK Eue n'o ode deixar de ser com reendida. Se vocN !iver ouvido esse c1amado) n'o 1averI lu-ar al-um no mundo onde ossa se esconder dele. 9or-ana 2icou ensando) mas era mui!o !mida ara er-un!ar) se a !ia 2iKera !al vo!o. Decer!oY +la L a Qr'J Sacerdo!isa) a Sen1ora de Avalon... J +u 2iK o vo!o J con!ou Viviane !ranEuilamen!e) com o Fei!o Eue !in1a de res onder a er-un!as n'o 2ormuladas J) mas a marca desa areceu com o !em o. Se vocN ol1ar bem) creio Eue ainda ode ver um ves!-io dela) onde o cabelo come,a. J Sim) um ouco... O Eue si-ni2ica ser dedicada C DeusaV Ruem L a DeusaV (er-un!ei cer!a veK ao adre Columba se Deus !in1a al-um ou!ro nome) e ele res ondeu Eue n'o) Eue 1avia a enas um <ome elo Eual odamos ser salvos) e esse nome era o de Hesus Cris!o) mas... J (arou) enver-on1ada. J Sou mui!o i-noran!e nessas coisas. J .er consciNncia da i-norTncia L o incio da sabedoria. 9as Euando vocN come,ar a a render) n'o recisarI esEuecer !odas as coisas Eue ensa con1ecer. Deus L c1amado or

mui!os nomes) mas L o mesmo em !oda ar!e= assim) Euando vocN reKa a 9aria) m'e de Hesus) reKa sem o saber) ara a 9'e do 9undo em uma de suas mui!as 2ormas. O deus dos adres e o Qrande Uno dos druidas s'o o mesmo) e L or isso Eue) or veKes) 9erlim ocu a um lu-ar en!re os consel1eiros cris!'os do Qrande Rei. +le sabe) embora eles o i-norem) Eue Deus L Um sB. J Sua m'e 2oi sacerdo!isa aEui) an!es da sen1ora) min1a m'e disse... J Z verdade) mas n'o L a enas uma Eues!'o de san-ue. SerI an!es elo 2a!o de eu !er 1erdado a Vis'o e me dedicado C Deusa or min1a livre von!ade. A Deusa n'o c1amou sua m'e) nem 9or-ause. (or isso) enviei I-raine ara casarJse com seu ai e de ois com U!1er) e 9or-ause 17$ ara ser des osada de acordo com a von!ade do rei. O casamen!o de I-raine serviu C Deusa= sobre 9or-ause) ela n'o !in1a oder nem mando. J As sacerdo!isas c1amadas ela Deusa n'o devem se casar) en!'oV J ?abi!ualmen!e) n'o. +las n'o se en!re-am a nen1um 1omem) exce!o no Qrande Casamen!o) Euando sacerdo!e e sacerdo!isa se unem num smbolo de Deus e Deusa) e os 2il1os Eue resul!am dessa uni'o n'o s'o 2il1os de nen1um mor!al) mas da Deusa. Isso L um 9is!Lrio) e vocN a renderI no devido !em o. +u nasci assim) e n'o !en1o um ai 1umano... 9or-ana ol1ou ara ela e murmurou/ J Ruer diKer Eue... Eue sua m'e se dei!ou com um deusV J <'o) claro Eue n'o. A enas um sacerdo!e) obscurecido elo oder de Deus) rovavelmen!e um sacerdo!e cuFo nome ela nunca soube) orEue naEuele momen!o Deus en!rou nele e o ossuiu) de modo Eue o 1omem 2oi esEuecido e i-norado. Seu ros!o es!ava dis!an!e) recordando coisas es!ran1as. 9or-ana odia vNJlas assar elos seus ol1os. O 2o-o arecia 2aKer desen1os na sala) uma -rande 2i-ura de um Cornudo... +s!remeceu subi!amen!e e embrul1ouJse mel1or no man!o. J +s!I cansada) 2il1aV VocN devia ir dormir... 9as a curiosidade de 9or-ana vol!ou/ J A sen1ora nasceu em AvalonV J Sim) embora !en1a sido criada na Il1a Sa-rada) mui!o mais ao nor!e) nas il1as. + Euando cresci) a Deusa escol1euJme/ o verdadeiro san-ue das sacerdo!isas na!as corre nas min1as veias) como ac1o Eue corre !ambLm nas suas) min1a 2il1a. J Sua voK es!ava dis!an!e= levan!ouJse e 2icou ol1ando ara o

2o-o. J +s!ou rocurando lembrarJme 1I Euan!os anos vim ara cI) com a vel1a... A lua es!ava mais ara o sul) en!'o) ois era L oca da col1ei!a) e os dias escuros do Sam1ain a roximavamJse) ao 2inal do ano. Ooi um inverno ri-oroso) mesmo em Avalon= C noi!e) ouvamos os lobos) a neve acumulouJse mui!o) e assamos 2ome) ois era im ossvel a!ravessar com as !em es!ades= al-umas das crian,as Eue mamavam morreram) Euando l1es 2al!ou lei!e... + en!'o o la-o con-elou) e !rouxeramJnos alimen!os em !renBs. +u era 17# mui!o nova) meus seios ainda n'o 1aviam crescido= a-ora sou vel1a) uma mul1er vel1a... !an!os anos) 2il1a. 9or-ana sen!iu Eue a m'o dela !remia na sua. + Viviane assouJl1e o bra,o ela cin!ura. J .an!as luas) !an!os sols!cios... e a-ora arece Eue o Sam1ain vem lo-o de ois da vLs era de *el!ane) mais de ressa do Eue a lua assava de nova a c1eia) Euando eu era Fovem. + vocN !ambLm 2icarI aEui) dian!e do 2o-o) e envel1ecerI como envel1eci) a menos Eue a 9'e l1e reserve ou!ras !are2as... a1) 9or-ana) 9or-ana) min1a eEuena) eu deveria !NJla deixado na casa de sua m'e... 9or-ana abra,ouJa im e!uosamen!e/ J +u n'o odia 2icar lIY (re2eria !er morrido... J +u sabia disso J sus irou Viviane. J Ac1o Eue !ambLm 2oi escol1ida ela 9'e. 9as vocN vem de uma vida de con2or!o ara uma exis!Nncia de a-ruras e di2iculdades) 9or-ana) e eu !alveK !en1a ara vocN !are2as !'o amar-as Euan!o as Eue me 2oram des!inadas ela Qrande 9'e. <es!e momen!o) vocN sB ensa em a render a usar a Vis'o) e em viver na vel1a !erra de Avalon) mas n'o L 2Icil servir ao deseFo de CeridUen) min1a 2il1a. +la n'o sB L a Qrande 9'e do Amor e do <ascimen!o) mas !ambLm a Sen1ora das .revas e da 9or!e. J Sus irando) Viviane a2a-ou os cabelos da menina. J Z !ambLm a 9ori-In) a mensa-eira da lu!a) o Qrande Corvo... a1) 9or-ana) Eue bom se vocN 2osse min1a 2il1a) mas mesmo assim) eu n'o oderia ou IJla) !erei de usIJla com as 2inalidades ara as Euais eu mesma 2ui usada... J Inclinou a cabe,a) ousandoJa or um momen!o no ombro da menina. J 9or-ana) eu a Euero mui!o) mas 1averI um momen!o em Eue vocN me !erI !an!o Bdio Euan!o me !em amor) a-ora. 9or-ana caiu im ulsivamen!e de Foel1os/ J Hamais J murmurou. J +s!ou nas m'os da Deusa... e nas suas. J (ermi!a ela Eue vocN nunca se arre enda dessas alavras.

J Viviane es!endeu as m'os ara o 2o-o) suas eEuenas m'os 2or!es) um ouco inc1adas devido C idade. J Com es!as m'os) 2iK o ar!o de mui!as crian,as) e vi o san-ue vi!al de um 1omem 2luir delas. Cer!a veK) !ra um 1omem) rovocando sua mor!e) um 1omem Eue FaKia em meus bra,os e a Euem 1avia Furado amar. Des!ru a aK de sua m'e) e a-ora !omeiJl1e a 2il1a. VocN n'o me odeia e me !eme) 9or-anaV J Sim) !en1o medo da sen1ora J res ondeu) aFoel1andoJse 17& aos Ls de Viviane) enEuan!o a luK do 2o-o re2le!iaJse em seu ros!o moreno e sLrio J) mas Famais oderia odiIJla. Viviane deu um ro2undo sus iro) a2as!ando a remoni,'o e o medo. J + n'o L a mim Eue vocN !eme) crian,a) mas a ela. +s!amos ambas em suas m'os. Sua vir-indade L sa-rada ara a Deusa. ConserveJa) a!L Eue a 9'e !orne con1ecida sua von!ade. 9or-ana colocou sua eEuena m'o sobre a de Viviane/ J Rue assim seFa J murmurou. J +u Furo. 9ORQA<A OALA.. Como escrever sobre o re aro de uma sacerdo!isaV O Eue n'o L Bbvio L secre!o. AEueles Eue !ril1aram o camin1o saber'o) e os Eue n'o o !ril1aram i-norar'o) embora eu descreva !odas as coisas roibidas. Se!e veKes veio e assou a vLs era de *el!ane= se!e veKes os invernos nos 2iKeram !remer de 2rio. A Vis'o veio com 2acilidade) Viviane diKia Eue eu nasci sacerdo!isa. <'o era !'o 2Icil 2aKNJla vir Euando eu Eueria e sB Euando eu Eueria) e 2ec1arJl1e as or!as Euando n'o era convenien!e Eue eu visse. As eEuenas ma-ias L Eue eram mais di2ceis) 2or,ando a men!e a camin1ar ela rimeira veK or !ril1as descon1ecidas. Invocar o 2o-o e rovocIJlo C von!ade) 2aKer baixar as brumas e cair a c1uva J !udo isso era sim les) mas saber Euando 2aKer c1over ou rovocar a bruma e Euando deixar !udo nas m'os de Deus) n'o era !'o sim les. ?avia ou!ras li,Pes Eue meu con1ecimen!o da Vis'o n'o !ornava mais 2Iceis/ as ervas) a ar!e de curar) as lon-as can,Pes das Euais n'o se odia nunca escrever seEuer uma alavra) ois como ode o con1ecimen!o dos Qrandes 2icar re-is!rado or al-uma coisa 2ei!a or m'os 1umanasV Al-umas das li,Pes eram uma -rande ale-ria) ois eu odia a render a !ocar 1ar a e criar meu rB rio ins!rumen!o com madeira sa-rada e usando as !ri as de um animal mor!o no ri!ual. + al-umas li,Pes eram de !error. A mais di2cil de !odas !alveK 2osse a li,'o de ol1ar ara den!ro de mim mesma) sob o encan!o

das dro-as Eue se aravam a men!e do cor o) doen!e e nauseado) enEuan!o a men!e voava livre) su erando os limi!es do !em o e do es a,o) e ler nas I-inas do assado e do 2u!uro. 9as sobre 17X isso nada osso diKer. (or 2im) c1e-ou o dia em Eue 2ui lan,ada 2ora de Avalon) ves!indo a enas uma camisola e !endo como Snica arma a eEuena ada-a de sacerdo!isa) ara vol!ar J se udesse. Sei Eue se n'o o conse-uisse) seria lamen!ada como mor!a) mas as or!as Famais se abririam ara mim novamen!e) a menos Eue eu udesse 2aKNJlas abrirJse or min1a rB ria von!ade e comando. + Euando a cerra,'o se 2ec1ou C min1a vol!a) erambulei elas mar-ens do es!ran1o la-o) ouvindo a enas os sinos e o can!o melancBlico dos mon-es. + or 2im rom i a nLvoa) e c1ameiJa com os Ls na !erra e a cabe,a en!re as es!relas) es!endendoJme de 1oriKon!e a 1oriKon!e) -ri!ando em voK al!a a -rande alavra do (oder... + as brumas dissi aramJse) e vi C min1a 2ren!e a mar-em iluminadu elo sol onde a Sen1ora me !rouxera se!e anos an!es) e coloEuei o L na !erra 2irme do meu lar) e c1orei como o 2iKera Euando ali c1e-uei como uma crian,a assus!ada. + en!'o a marca da lua crescen!e 2oi os!a em min1a !es!a ela m'o da rB ria Deusa... mas !ra!aJse de um 9is!Lrio do Eual L roibido 2alar. Os Eue sen!iram a sua 2ron!e Eueimada elo beiFo de CeridUen saber'o do Eue 2alo. Ooi na se-unda rimavera de ois disso) Euando 2ui liberada do vo!o de silNncio) Eue Qala1ad) FI um 1Ibil -uerreiro con!ra os saxPes) sob o comando de seu rB rio ai) o rei *an da *re!an1a 9enor) vol!ou a Avalon. 17" Ca !ulo 18 As sacerdo!isas de -rau su erior reveKavamJse no servi,o da Sen1ora do La-o) e na L oca em Eue ela es!ava mui!o ocu ada com os re ara!ivos ara o rBximo 2es!ival do sols!cio de ver'o) uma delas dormia na eEuena casa de !ai a) ara Eue a Sen1ora sem re !ivesse al-uLm C sua dis osi,'o) dia e noi!e. +ra cedo Eue o sol ainda se escondia na cerra,'o) na lin1a do 1oriKon!e) Euando Viviane en!rou no Euar!o con!-uo ao seu) onde dormia sua a!enden!e) e 2eK um sinal ara des er!IJla. A mul1er sen!ouJse na cama) en2iando a !Snica de ele sobre

a rou a. J Di-a aos barEueiros Eue se a ron!em. + Eue min1a sobrin1a 9or-ana ven1a 2alar comi-o. (oucos minu!os de ois) 9or-ana arava res ei!osamen!e C or!a do a osen!o) onde Viviane) de Foel1os) acendia o 2o-o. <'o 2eK nen1um rumor= de ois de nove anos de !reinamen!o nas ar!es sacerdo!ais) movimen!avaJse !'o silenciosamen!e Eue nen1um som de assos) e nem mesmo um so ro de ar) marcava sua assa-em. 9as a Bs esses anos) !ambLm os cos!umes das sacerdo!isas l1e eram !'o 2amiliares Eue n'o se sur reendeu Euando Viviane se vol!ou) no momen!o em Eue c1e-ou C or!a) e disse/ J +n!re) 9or-ana. Con!rariando seu cos!ume) orLm) n'o a convidou a sen!arJ se) deixandoJa de L ali e ol1andoJa calmamen!e or um momen!o. 9or-ana n'o era al!a) Famais o seria) e naEueles anos em Avalon c1e-ara a sua al!ura mIxima) uns oucos cen!me!ros a mais do Eue a Sen1ora. Seu cabelo ne-ro es!ava uxado ara !rIs) !ran,ado na nuca) e envol!o numa !ira de couro de veado= !raFava a rou a aKulJescura com a sobre!Snica de ele usadas elas sacerdo!isas) e o crescen!e aKul bril1ava sombriamen!e en!re suas sobrancel1as. +mbora se man!ivesse discre!a e anGnima) 1avia um bril1o em seus 177 ol1os Eue res ondia ao ol1ar 2rio de Viviane) e a Sen1ora do La-o sabia or ex eriNncia Eue) or mais 2rI-il e delicada Eue 2osse) Euando deseFava) sabia criar um encan!o C sua vol!a Eue a 2aKia arecer n'o sB al!a mas maFes!osa. HI come,ava a a aren!ar uma idade inde2inida) e Viviane sabia Eue 9or-ana se conservaria assim) mesmo Euando os 2ios brancos sur-issem em sua cabeleira ne-ra. (ensou) com um sen!imen!o de alvio) 0<'o) ela n'o L boni!a0) e de ois ima-inou Eue im or!Tncia isso oderia !er. Sem dSvida) como !odas as mo,as) mesmo uma sacerdo!isa dedicada ao servi,o er L!uo da Deusa re2eriria ser bela) e sen!iaJse mui!o in2eliK orEue ela n'o o era. (ensou) com li-eira con!ra,'o do lIbio/ 0Ruando vocN !iver a min1a idade) ser boni!a ou n'o deixarI de !er im or!Tncia) ois !odos os Eue a con1ecerem acredi!ar'o Eue vocN ossui -rande beleKa) sem re Eue assim o deseFar= e) se n'o o deseFar) oderI 2icar discre!amen!e em se-undo lano) 2in-indo ser uma sim les vel1a) ara Euem !ais coisas FI assaram.0 .ravara sua ba!al1a 1avia mais de vin!e anos) Euando viu I-raine se !rans2ormando em mul1er) com a beleKa

morena ela Eual Viviane) ainda Fovem) !eria !rocado de bom -rado !oda a sua alma e !odo o seu oder. (or veKes) nos momen!os de dSvida) ela co-i!ava se !eria dado I-raine em casamen!o a Qorlois ara n'o !er sem re C sua 2ren!e a beleKa da mul1er mais Fovem Kombando de sua seriedade sombria. 09as ro orcioneiJl1e o amor do 1omem Eue l1e 2oi des!inado an!es Eue as edras do circulo da lancie de Salisbur3 !ivessem sido colocadas) uma a Bs ou!ra0) ensou. (ercebeu Eue 9or-ana con!inuava de L) silenciosamen!e) es erando sua alavra) e sorriu. J Realmen!e) es!ou 2icando vel1a. OiEuei erdida) or um momen!o) em recorda,Pes. VocN n'o L mais a crian,a Eue c1e-ou aEui 1I mui!os anos= mas 1I momen!os em Eue me esEue,o disso) min1a 9or-ana. 9or-ana sorriu) e o sorriso !rans2ormouJl1e o ros!o) Eue) em re ouso) era bas!an!e sisudo. Como 9or-ause) ensou Viviane) embora) sob ou!ros as ec!os) em nada se are,am. Z o san-ue de .aliesin. J Creio Eue n'o se esEuece de nada) !ia. J .alveK n'o. HI !omou sua rimeira re2ei,'o) 2il1aV J <'o. 9as n'o !en1o 2ome. J 9ui!o bem. Ruero Eue vocN vI na barca. 9or-ana) Eue se 1abi!uara ao silNncio) res ondeu a enas com um -es!o de res ei!o e assen!imen!o. 176 <'o era) na verdade) um edido exce cional J a barca de Avalon !in1a de ser sem re -uiada or uma sacerdo!isa Eue con1ecesse o camin1o secre!o) em meio C nLvoa. J Z uma miss'o de 2amlia J disse Viviane J) ois meu 2il1o es!I se a roximando da il1a) e ac1ei convenien!e mandarJl1e uma aren!a recebNJlo. 9or-ana sorriu/ J *alanV Seu irm'o de cria,'o *alin n'o !eme ela alma dele) se se a2as!ar do som dos sinos das i-reFasV Um bril1o diver!ido iluminou os ol1os de Viviane) Eue observou/ J Ambos s'o 1omens or-ul1osos e -uerreiros dedicados) e levam exis!Nncias im ecIveis) mesmo elos adrPes dos druidas) sem 2aKer mal a nin-uLm) sem o rimir essoa al-uma e a!L rocurando re arar as inFus!i,as) Euando as encon!ram. <'o !en1o dSvidas de Eue os saxPes os consideram Eua!ro veKes mais eri-osos) Euando lu!am lado a lado. <a verdade) nada !emem) a n'o ser a ma-ia da 2ei!iceira malvada Eue L m'e de um deles... J disse) rindo como uma menina) e 9or-ana riu com ela.

De ois) moderandoJse) con!inuou/ J *em) n'o lamen!o !er mandado *alan ara ser criado no mundo ex!erior. +le n'o !in1a voca,'o ara druida) e !eria sido um mau sacerdo!e= embora es!eFa erdido ara a Deusa) sem dSvida ela ol1arI or ele) a seu modo) mesmo Eue *alan l1e 2a,a ora,Pes com um rosIrio e l1e dN o nome de Vir-em 9aria. <'o) ele es!I lon-e) no li!oral) lu!ando con!ra os saxPes ao lado de U!1er) e es!ou sa!is2ei!a de Eue assim seFa. Z de meu 2il1o mais novo Eue 2alo. J (ensei Eue Qala1ad ainda es!ivesse na *re!an1a -aulesa. J +u !ambLm) mas na noi!e assada !ive uma Vis'o com ele. +s!I aEui. Ruando o vi ela Sl!ima veK) !in1a a enas doKe anos. Cresceu mui!o) areceJme= deve es!ar com deKesseis anos ou mais) e ron!o a e-ar em armas) mas n'o !en1o cer!eKa de Eue seFa isso o Eue ele Euer. 9or-ana sorriu) e Viviane lembrouJse de Eue) Euando a mo,a c1e-ou) era uma crian,a soli!Iria) e or veKes recebia au!oriKa,'o ara assar o !em o com a ou!ra Snica crian,a de Avalon) Qala1ad. J *an de *enUicA deve es!ar vel1o) a-ora J comen!ou 9or-ana. J Vel1o) sim= e com mui!os 2il1os) e o meu 2il1o) en!re eles) L a enas mais um dos bas!ardos do rei) di-no de 16% ouca considera,'o. 9as seus meios irm'os !Nm medo dele e re2erem vNJlo lon-e/ um 2il1o do Qrande Casamen!o n'o ode ser !ra!ado como EualEuer ou!ro bas!ardo J ex licou Viviane) res ondendo a uma er-un!a n'o 2ormulada. J O ai Eueria darJl1e !erras e ro riedades na *re!an1a -aulesa) mas an!es Eue o menino !ivesse seis anos) 2iK com Eue seu cora,'o 2icasse reso aEui) no la-o. <o!ou o bril1o nos ol1os de 9or-ana e res ondeu novamen!e C er-un!a Eue ela n'o 2iKera/ J Crueldade) deixIJlo sem re descon!en!eV .alveK. <'o 2ui eu a cruel) mas a Deusa. O des!ino dele es!I em Avalon e eu o vi) na Vis'o) aFoel1ado dian!e do San!o CIlice... <ovamen!e) com uma in2lex'o irGnica) 9or-ana 2eK o eEueno -es!o de assen!imen!o com o Eual uma sacerdo!isa) sob vo!o de silNncio) !eria concordado com uma ordem. De sSbi!o) Viviane irri!ouJse consi-o mesma. 0+u 2ico aEui) Fus!i2icandoJme ara uma crian,a elo Eue 2iK da min1a vida e da vida de meus 2il1osY <'o l1e devo ex lica,PesY0 Disse en!'o) numa voK Eue se !ornara subi!amen!e 2ria e dis!an!e/ J VI com a barca) 9or-ana) e !ra-aJo ara mim. 9or-ana 2eK ela !erceira veK o -es!o de assen!imen!o e vol!ouJse ara sair.

J Um momen!o J c1amou Viviane. J VocN !omarI sua rimeira re2ei,'o aEui conosco) Euando vol!arem. +le L seu rimo e aren!e) !ambLm. Ruando 9or-ana sorriu novamen!e) Viviane com reendeu Eue es!ivera !en!ando 2aKer a -aro!a sorrir) e 2icou sur resa consi-o mesma. 9or-ana camin1ou ela !ril1a a!L a mar-em do la-o. O cora,'o ba!iaJl1e mais de ressa do Eue o 1abi!ual= mui!as veKes) naEueles dias) ao 2alar com a Sen1ora) o Bdio e a a2ei,'o mis!uravamJse nela) e a nen1um dos dois odia dar ex ress'o) o Eue rovocava rea,Pes es!ran1as em sua men!e. Inda-avaJse o mo!ivo) ois a rendera a con!rolar as emo,Pes) !al como con!rolava as alavras e a!L mesmo o ensamen!o. LembravaJse de Qala1ad) dos rimeiros anos em Avalon J um menino ma-ro) moreno) sLrio. <'o -os!ava mui!o dele) mas como o cora,'o es!ava c1eio de saudades de seu irm'oKin1o) 2eK com an1ia ao menino soli!Irio. De ois) ele 2oi mandado ara lon-e) e sB o vira uma veK) Euando ele !in1a doKe anos) um ra aK de ol1os) den!es e ossos -randes) 161 com rou as Eue eram eEuenas ara ele. 9ani2es!ava um -rande des reKo or !udo o Eue se relacionava com as mul1eres) e ela es!ava ocu ada com a ar!e mais di2cil de seu !reinamen!o) raK'o or Eue n'o l1e dedicou mui!a a!en,'o. Os 1omens eEuenos e morenos Eue remavam a barca inclinaramJse dian!e de 9or-ana) no res ei!o reveren!e C Deusa) cuFa 2orma as sacerdo!isas su eriores re resen!avam= ela 2eKJl1es um sinal e !omou seu lu-ar na roa. RI ida e silenciosamen!e a barca desliKou em meio C nLvoa. 9or-ana sen!iu a umidade ene!rarJl1e a 2ron!e e os cabelos= es!ava com 2ome) -elada a!L os ossos) mas 1aviam a rendido a n'o !omar con1ecimen!o disso) !ambLm. Ruando saram da cerra,'o) o sol FI des on!ara na mar-em dis!an!e) e ela viu um cavalo e um cavaleiro es erando. A barca con!inuou a avan,ar com len!as remadas) e 9or-ana) num raro momen!o de enleio) dis!raiuJse ol1ando ara o cavaleiro ao lon-e. +ra de com lei,'o 2ranKina) de ros!o aEuilino e beleKa morena) des!acandoJse elo c1a Lu vermel1o com uma ena de I-uia e o am lo man!o vermel1o) Eue caa -raciosamen!e C sua vol!a. Ruando desmon!ou) a -ra,a na!ural com Eue se movimen!ava) a -ra,a de um dan,arino) sur reendeu 9or-ana. Como 2ora ca aK de deseFar ser loura e mais -orda) Euando

uma essoa morena e esbel!a odia exibir !al beleKaV Os ol1os do ra aK eram escuros !ambLm) bril1ando com um !oEue de malcia J a Snica indica,'o Eue ela encon!rou da sua iden!idade) ois nen1um ou!ro !ra,o res!ava do menino ma-ricela de ernas ossudas e Ls enormes. J Qala1ad J disse en!'o) man!endo baixa a voK ara Eue n'o !remesse) um recurso usado elas sacerdo!isas. J +u n'o o !eria recon1ecido. +le curvouJse -en!ilmen!e) enEuan!o a ca a -irava com o movimen!o) e 9or-ana er-un!ouJse se FI !eria des reKado aEuele -es!o) como um !ruEue de acroba!a. <ele) arecia vir do rB rio cor o. J Sen1ora. 0+le n'o me recon1eceu. <'o direi Euem sou.0 (or Eue) naEuele momen!o) se recordou das alavras de VivianeV 0Sua vir-indade L sa-rada ara a Deusa. ConserveJ a) a!L Eue a 9'e !orne con1ecida a sua von!ade.0 Sur resa) recon1eceu Eue) ela rimeira veK na vida) ol1ava ara um 1omem com deseFo. Sabendo Eue !ais coisas n'o l1e eram des!inadas) Eue !eria de viver cum rindo as de!ermina,Pes da Deusa) encarava os 1omens com des reKo) como a resa 168 na!ural da Deusa) sob a 2orma de suas sacerdo!isas) ara ser !omada ou reFei!ada) con2orme a conveniNncia do momen!o. Viviane de!erminara Eue) naEuele ano) ela n'o recisaria ar!ici ar do ri!ual do 2o-o de *el!ane) do Eual al-umas de suas cole-as sacerdo!isas saam -rIvidas or von!ade da Deusa) e !ais crian,as nasciam ou eram abor!adas elo e2ei!o de ervas) cuFo con1ecimen!o l1e 2ora !ransmi!ido J um rocesso desa-radIvel Eue) se n'o 2osse se-uido) dava ori-em ao rocesso ainda mais desa-radIvel e eri-oso do ar!o) com o a arecimen!o de crian,as en2adon1as) Eue eram criadas ali ou enviadas ara lares ado!ivos) se-undo as de!ermina,Pes da Sen1ora. 9or-ana 2icara sa!is2ei!a or esca ar disso) ois sabia Eue Viviane !in1a ou!ros lanos ara ela. OeK um -es!o ao cavaleiro ara Eue embarcasse. <unca coloEue as m'os num es!ran1o J as alavras da vel1a sacerdo!isa Eue 2ora sua mes!ra J) uma sacerdo!isa de Avalon deve ser !'o dis!an!e Euan!o um visi!an!e do ou!ro mundo. Oicou ensando or Eue mo!ivo sua m'o se levan!ara ins!in!ivamen!e ara !ocar o ulso do Fovem. Sabia) com uma cer!eKa Eue l1e 2aKia o san-ue ba!er 2or!e nas !Nm oras) Eue sob a ele macia 1avia mSsculos riFos) ulsando com vida) e ansiava or encon!rar novamen!e os seus ol1os.

Vol!ouJse) !en!ando dominarJse. Com uma voK ro2unda e musical) ele disse/ J Ora) a-ora Eue vocN mexeu com as m'os) eu a recon1eci. .udo o mais) em vocN) mudou. Sacerdo!isa) vocN n'o 2oi ou!rora min1a rima) c1amada 9or-anaV J Os ol1os ne-ros bril1aram. J <ada mais L a mesma coisa) desde o !em o em Eue eu cos!umava c1amIJla de 9or-ana das Oadas... J +u era) e ainda sou. 9as os anos assam J res ondeu) a2as!andoJse e ordenando com um -es!o aos remadores silenciosos Eue ar!issem. J 9as a ma-ia de Avalon nunca muda J murmurou ele) e 9or-ana sabia Eue n'o 2alava com ela. J A bruma) os Funcos e o -ri!o dos Issaros aEuI!icos... e de ois a barca) como mI-ica) desliKando a ar!ir da mar-em silen!e... Sei Eue n'o 1I) aEui) nada ara mim) e ainda assim) or al-uma raK'o) sem re vol!o... A barca avan,ava silenciosamen!e elo la-o. 9esmo a-ora) de ois de saber duran!e anos Eue n'o se !ra!ava de ma-ia) mas de um !reinamen!o in!ensivo em remar sem 2aKer rudo) 9or-ana ainda se im ressionava com o silNncio ms!ico em Eue se moviam. Vol!ouJse ara c1amar as brumas) 16$ e !eve consciNncia do mo,o a!rIs dela. +s!ava de L) eEuilibrandoJse sem es2or,o ao lado do cavalo) com um bra,o a oiado na sela e sus!en!ando o eso 2acilmen!e) sem mexerJ se com a oscila,'o do barco. 9or-ana odia 2aKer isso devido ao lon-o !reinamen!o) mas ele arecia Eue o conse-uia ela sua rB ria -ra,a na!ural. 9or-ana sen!iaJl1e os ol1os escuros como um calor al Ivel nas cos!as) ao diri-irJse C roa e levan!ar os bra,os) 2aKendo as man-as com ridas se arras!arem. Res irou ro2undamen!e) re arandoJse ara o a!o mI-ico) sabendo Eue !in1a de reunir !odas as 2or,as) irri!ada consi-o mesma ela consciNncia de es!ar sendo observada. 0Rue ele veFa) en!'oY Rue !en1a medo de mim e me con1e,a como uma roFe,'o da DeusaY0 9as um lado rebelde seu) 1I mui!o su2ocado) -ri!ava/ 0<'o) Euero Eue ele veFa a mul1er) n'o a Deusa) nem mesmo a sacerdo!isa0) mas com ou!ra res ira,'o ro2unda) a!L mesmo a lembran,a desse deseFo desa areceu. Seus bra,os elevaramJse ara o arco do cLu e desceram) !raKendo as brumas com o ondular das man-as Eue endiam. Cerra,'o e silNncio airavam) sombrios) C vol!a deles. 9or-ana es!ava imBvel) sen!indo o calor do cor o do 1omem mui!o rBximo dela. 9exendoJse) mesmo um ouco) !ocarJl1eJ

ia a m'o e sabia Eue a sen!iria Euen!e con!ra a sua. A2as!ouJse) aFei!ando a rou a) e envolveuJse em dis!Tncia como se ela 2osse um vLu. Duran!e !odo o !em o) sur reendeuJse consi-o mesma) diKendo in!eriormen!e Eue era a enas seu rimo) o 2il1o de Viviane) Eue cos!umava sen!arJ se no seu colo Euando era eEueno e soli!IrioY Deliberadamen!e) rocurou lembrarJse da ima-em daEuele menino desaFei!ado) !odo cober!o de arran1Pes) mas Euando saram da cerra,'o os ol1os escuros sorriam ara ela) e 9or-ana sen!iuJse !on!a. 0Z claro Eue es!ou !on!a) ois n'o comi nada ainda0) ensou) e observou a 2ome nos ol1os de Qala1ad) ao ol1ar ara Avalon. ViuJo 2aKer o sinalJdaJcruK. Viviane !eria 2icado com raiva) se !ambLm visse. J Z realmen!e a !erra dos con!os de 2adas J comen!ou em voK baixa J) e vocN L a 9or-ana das Oadas) como sem re... 9as vocN L uma mul1er) a-ora) e boni!a) rima. +la ensou) com im aciNncia/ 0<'o sou boni!a) o Eue ele vN L o encan!amen!o de Avalon.0 + al-o rebelde nela 2NJla deseFar/ 0Ruero Eue me ac1e boni!a J a mim) e n'o ao encan!amen!oY0 A er!ou 2or!emen!e os lIbios e sabia Eue arecia 16# r-ida) dis!an!e) sacerdo!isa de al!o a baixo) novamen!e. J (or aEui J indicou secamen!e) Euando o 2undo da barca arran1ou a mar-em arenosa) 2aKendo um sinal aos barEueiros ara Eue cuidassem do cavalo. J Com sua licen,a) sen1ora J disse o 1omem J) eu mesmo cuidarei dele. +s!a n'o L uma sela comum. J Como Euiser J res ondeu 9or-ana) e 2icou ol1ando enEuan!o ele desarreava o cavalo. +la sen!ia) alLm do mais) uma curiosidade in!ensa em rela,'o a !udo o Eue vin1a de Qala1ad) curiosidade 2or!e demais ara Eue 2icasse calada. J Z realmen!e uma sela es!ran1a... O Eue s'o essas com ridas correias de couroV J Os ci!as as usam) c1amamJse es!ribos. 9eu ai ado!ivo levouJme numa ere-rina,'o) e eu os vi na !erra deles. <em mesmo as le-iPes romanas !in1am uma cavalaria i-ual) ois os ci!as odem) com isso) con!rolar e arar seus cavalos em meia car-a e) desse modo) comba!er mon!ados. 9esmo com a armadura leve dos cavaleiros) um soldado a cavalo L invencvel em lu!a com um soldado a L. J Sorriu= o ros!o moreno e sLrio !ornouJse mais ale-re. J Os saxPes c1amamJme de Al2-ar) a 2lec1a duende Eue vem da escurid'o e a!in-e sem ser vis!a. <a cor!e de *an) a rovei!aram o nome e

assaram a c1amarJme de Lancelo!e) Eue L o mais rBximo Eue odem c1e-ar daEuela alavra. Dia virI em Eue !erei uma le-i'o de cavalos eEui ados dessa maneira) e en!'o os saxPes Eue se -uardemY J Sua m'e me con!ou Eue vocN era um -uerreiro J disse 9or-ana) esEuecendoJse de man!er baixa a voK) e ele vol!ou a sorrirJl1e. J + a-ora recon1e,o sua voK) 9or-ana das Oadas... como ousa me receber como sacerdo!isa) rimaV *em) deve ser a von!ade da Sen1ora. 9as re2iro vocN assim) e n'o solene como uma Deusa. J +le sorriu com uma malcia 2amiliar) como se !ivessem se se arado no dia an!erior. Recom ondo os 2ra-men!os de sua di-nidade) 9or-ana a!al1ou/ J A sen1ora nos es era) e n'o devemos 2aKNJla es erar. J A1) sim J Kombou ele J) devemos sem re nos a ressar a 2aKer sua von!ade. Su on1o Eue vocN seFa daEuelas Eue correm ara levar e !raKerJl1e coisas) e 2icam C es era de cada alavra sua. 9or-ana n'o encon!rou ou!ra res os!a sen'o/ 16& J (or aEui. J LembroJme do camin1o J disse) camin1ando !ranEMilamen!e ao lado dela) em lu-ar de se-uiJla) com o devido res ei!o. J .ambLm eu cos!umava correr ara ela e a!ender sua von!ade) e !remia Euando me 2ec1ava a cara) a!L descobrir Eue n'o era a enas min1a m'e) mas Eue !ambLm se considerava su erior a EualEuer rain1a. J + realmen!e L J re!rucou 9or-ana secamen!e. J Sem dSvida) mas eu vivi num mundo em Eue os 1omens n'o cos!umam obedecer Cs ordens de uma mul1er. J 9or-ana no!ouJ l1e o Eueixo 2irme) e ercebeu Eue a malcia desa arecera de seus ol1os. J +u re2eria Eue min1a m'e 2osse uma !erna mul1er) e n'o a Deusa ri-orosa Eue exi-e Eue os 1omens vivam e morram se-undo sua von!ade. 9or-ana n'o soube o Eue res onderJl1e. Camin1ou a ressadamen!e) e ele !eve de correr ara acom an1IJla. Raven) ainda calada J 2iKera vo!o de silNncio er L!uo) exce!o Euando 2alava em !ranse) como ro2e!isa J) mandou Eue en!rassem) com uma inclina,'o de cabe,a. Ruando seus ol1os se aFus!aram C obscuridade) 9or-ana viu Viviane sen!ada Fun!o ao 2o-o= 1avia re2erido receber o 2il1o n'o nas rou as comuns de uma sacerdo!isa) escuras e com a !Snica de couro) mas com um ves!ido vermel1o. +n2ei!ara !ambLm os cabelos com FBias cin!ilan!es. A!L mesmo 9or-ana) Eue con1ecia os recursos do encan!amen!o) sur reendeuJse

com sua ma-ni2icNncia/ arecia uma Deusa recebendo um edin!e em seu san!uIrio. 9or-ana ercebeu Eue o Eueixo de Qala1ad es!ava 2irme e Eue os nBs dos dedos se des!acavam) brancos) em con!ras!e com os un1os morenos. OuviuJl1e a res ira,'o e adivin1ou o es2or,o com Eue dominou a voK) ao er-uerJse a Bs 2aKer uma reverNncia. J 9in1a sen1ora e min1a m'e) a resen!oJl1e min1as sauda,Pes. J Qala1adY Ven1a sen!arJse ao meu lado. +le) orLm) re2eriu sen!arJse C sua 2ren!e. 9or-ana 2icou C or!a) e Viviane 2eKJl1e um -es!o ara Eue 2osse sen!arJ se !ambLm. J +s erei ara !omar o desFeFum com vocNs dois. Ven1a Fun!arJse a nBs. ?avia eixe do la-o) !em erado com ervas e man!ei-a) 'o ainda Euen!e e 2ru!as 2rescas) comidas Eue 9or-ana raramen!e via na aus!era residNncia das sacerdo!isas. +la e Viviane 16X comeram ouco) mas Qala1ad rovou de !udo) com o a e!i!e saudIvel de um Fovem ainda em crescimen!o. J Ora) vocN re arou uma re2ei,'o di-na de um rei) m'e. J Como vai seu ai e como vai a *re!an1aV J *as!an!e bem) embora n'o !en1a 2icado mui!o !em o or lI) no Sl!imo ano. +le me ordenou uma -rande via-em) ara a render a nova cavalaria dos ci!as. Creio Eue nem mesmo os soldados de Roma !Nm cavaleiros assim. .ivemos mui!os cavalos da +s an1a... 9as creio Eue vocN n'o es!I in!eressada em cria,'o de cavalos. Ven1o !raKer no!cias ara o (endra-on sobre uma nova concen!ra,'o de exLrci!os saxPes. <'o !en1o dSvidas de Eue a!acar'o com !oda a 2or,a) an!es do sols!cio de ver'o. Qos!aria de !er !em o e ouro su2icien!es ara !reinar uma le-i'o desses cavaleirosY J VocN -os!a de cavalos J observou Viviane) sur resa. J Isso l1e causa sur resa) sen1oraV Com os animais) sem re se sabe exa!amen!e o Eue ensam) ois n'o odem men!ir) 2in-ir ser aEuilo Eue n'o s'o. J A na!ureKa es!arI sem re aber!a ara vocN) Euando vol!ar a Avalon) ara a vida de druida. J Sem re a mesma 1is!Bria) sen1oraV (ensei Eue FI l1e !in1a dado a min1a res os!a) Euando a vi ela Sl!ima veK. J Qala1ad) vocN en!'o !in1a doKe anos. +ra mui!o crian,a ara saber o Eue L mel1or na vida. +le 2eK um -es!o de im aciNncia/ J A-ora) nin-uLm me c1ama de Qala1ad) a n'o ser vocN) e o

druida Eue me deu esse nome. <a *re!an1a -aulesa e nos cam os de lu!a) eu sou Lancelo!e. Viviane sorriu e disse/ J VocN ac1a Eue me im or!o com o Eue diKem os soldadosV J +n!'o vocN Euer Eue eu 2iEue em Avalon) !ocando 1ar a) enEuan!o lI 2ora) no mundo real) 1I uma lu!a de vida e mor!e) min1a sen1oraV +la areceu irri!arJse/ J +s!I Euerendo diKer Eue es!e mundo n'o L real) meu 2il1oV J Z real) sim J res ondeu Lancelo!e) com novo -es!o de im aciNncia. J 9as real de uma 2orma di2eren!e) isolado da lu!a lI 2ora. (as encan!ado) aK e!erna... sim) L ara mim a min1a casa) vocN se encarre-ou disso. 9as a!L o sol 16" arece bril1ar de maneira di2eren!e. + n'o L aEui Eue es!'o se !ravando as verdadeiras lu!as ela vida. A!L 9erlim sabe disso. J 9erlim c1e-ou a ser o Eue L devido aos anos Eue assou a rendendo a dis!in-uir o real do irreal. VocN deve 2aKer o mesmo. HI 1I -uerreiros demais no mundo) meu 2il1o. Sua !are2a L ver mais lon-e do Eue !odos e !alveK diri-ir as idas e vindas dos -uerreiros. +le sacudiu a cabe,a/ J <'oY Sen1ora) n'o di-a mais nada) esse camin1o n'o L o meu. J VocN ainda n'o L bas!an!e adul!o ara saber o Eue Euer J disse Viviane com 2ranEueKa. J VocN nos darI se!e anos) como deu ao seu ai) ara saber se L esse o seu camin1o na vidaV J +m se!e anos J res ondeu Lancelo!e sorrindo J) es ero ver os saxPes ex ulsos de nossas !erras e ar!ici ar dessa cam an1a. <'o !en1o !em o ara as ma-ias e mis!Lrios dos druidas) sen1ora) e deles n'o ar!ici aria) mesmo Eue udesse. <'o) min1a m'e) e,o Eue me dN sua bNn,'o e me deixe ar!ir de Avalon) ois) ara diKer a verdade) ar!irei com ou sem ela. .en1o vivido num mundo em Eue os 1omens n'o es eram ela au!oriKa,'o de uma mul1er ara a-ir. 9or-ana encol1euJse) ao ver a sombra da raiva assar elo ros!o de Viviane. A sacerdo!isa levan!ouJse) uma mul1er eEuena) a Euem a 2Sria dava al!ura e maFes!ade. J VocN desa2ia a Sen1ora de Avalon) Qala1ad do La-oV +le n'o se a!emoriKou. 9or-ana) vendoJo em alidecer) com reendeu Eue) or baixo de sua suavidade e -ra,a) 1avia um es!eio de a,o ca aK de en2ren!ar a 2or,a da rB ria Sen1ora. O mo,o res ondeu !ranEuilamen!e/

J Se !ivesse me edido isso Euando eu ainda ansiava elo seu amor e a rova,'o) sen1ora) sem dSvida !eria 2ei!o o Eue edia. 9as n'o sou uma crian,a) min1a sen1ora e m'e) e Euan!o mais cedo com reender isso) mais de ressa es!aremos em 1armonia e deixaremos de bri-ar. A vida de druida n'o L ara mim. J VocN se !ornou cris!'oV J er-un!ou ela) sibilando de raiva. +le sus irou e sacudiu a cabe,a. J <a verdade) n'o. A!L mesmo esse con2or!o me L ne-ado) embora na cor!e de *an eu udesse ser considerado 167 como !al) Euando o deseFava. <'o !en1o 2L em ou!ro Deus Eue n'o seFa es!e. J + colocou a m'o na es ada. A Sen1ora do La-o deixouJse cair no banco e sus irou. Res irou ro2undamen!e) de ois sorriu. J (ois bem) vocN L um 1omem) e n'o 1I como obri-IJlo. 9as eu -os!aria Eue discu!isse isso com 9erlim. 9or-ana) observando sem ser observada) no!ou o relaxamen!o da !ens'o nas m'os do Fovem. (ensou/ 0+le acredi!a Eue a Sen1ora cedeu= n'o a con1ece 1as!an!e bem ara erceber Eue es!I com mais raiva ainda.0 Lancelo!e era ainda bas!an!e Fovem) e deixou Eue o alvio !rans arecesse em sua voK. J OicoJl1e -ra!o or !er com reendido) sen1ora. + rocurarei de boa von!ade o consel1o de 9erlim) se isso l1e a-rada. 9as a!L mesmo os adres cris!'os sabem Eue a voca,'o ara o servi,o de Deus L um dom divino e n'o al-uma coisa Eue ocorra orEue L deseFada ou n'o. Deus) ou os Deuses) se Euiser) n'o me c1amou) e nem mesmo me deu EualEuer rova de Eue exis!e. 9or-ana lembrouJse das alavras di!as or Viviane mui!os anos an!es/ 0Z um 2ardo esado demais) e sB ode ser carre-ado de livre von!ade.0 9as) ela rimeira veK) !eve dSvidas. 0O Eue !eria Viviane 2eK!o realmen!e se) em de!erminado momen!o) em al-uns desses anos) eu a !ivesse rocurado e di!o Eue Eueria ir emboraV A Sen1ora !em cer!eKa demais de Eue con1ece a von!ade da Deusa.0 +sses ensamen!os indi-nos er!urbaramJna) e ela a2as!ouJos ra idamen!e) vol!ando ou!ra veK os ol1os ara Lancelo!e. A rinc io) 2icara a enas inebriada ela sua beleKa morena) ela -ra,a de seu cor o. A-ora) via de!al1es/ a sombra da barba Eue come,ava a des on!ar no Eueixo J ele n'o !ivera !em o) ou n'o Euisera barbearJse C maneira romana= as m'os lon-as) bemJ2ei!as) des!inadas Cs cordas da 1ar a ou Cs armas) caleFadas nas almas e na ar!e in!erna dos dedos)

mais na direi!a do Eue na esEuerda. ?avia uma eEuena cica!riK num an!ebra,o) um 2io esbranEui,ado Eue arecia es!ar ali 1I mui!os anos) e uma ou!ra) em 2orma de crescen!e) na 2ace esEuerda. Seus clios eram lon-os como os de uma mo,a. <'o !in1a) orLm) o ar andrB-ino de meninoJmenina de mui!os ra aKes an!es da uberdade/ era como um -aran1'o novo. (arecia a 9or-ana Famais !er vis!o uma cria!ura !'o masculina. Se-undo a !endNncia em Eue sua men!e 2ora !reinada) ela ensou/ <'o 1I nele nada da suavidade da 2orma,'o 2eminina Eue o !orne dBcil an!e EualEuer mul1er. <e-ou o !oEue da Deusa Eue exis!e nele= al-um dia) !erI roblemas 166 com ela... + sua men!e vol!ou a sal!ar) ensando no dia em Eue desem en1aria o a el de Deusa numa das -randes 2es!as) e) sen!indo um calor a-radIvel no cor o) ensou ainda/ Seria bom Eue ele 2osse o deus... (erdida em seus devaneios) n'o ouviu o Eue Lancelo!e e a Sen1ora diKiam) a!L ser des er!ada elo seu nome) ronunciado or Viviane. Vol!ou) como se !ivesse es!ado va-ando or al-um lu-ar 2ora do mundo. J 9or-anaV J re e!iu a Sen1ora. J 9eu 2il1o es!I 1I mui!o !em o 2ora de Avalon. 9os!reJl1e a il1a) e asse o dia na raia= se Euiser) es!I liberada or 1oFe de suas obri-a,Pes. Ruando vocNs eram crian,as) lembroJme de Eue -os!avam de camin1ar elas mar-ens do la-o. +s!a noi!e) Qala1ad) vocN cearI com 9erlim) e 2icarI aloFado en!re os Fovens sacerdo!es Eue n'o 2iKeram vo!o de silNncio. + aman1') se ainda o deseFar) ar!irI com min1a bNn,'o. +le inclinouJse ro2undamen!e) e saram. O sol es!ava al!o) e 9or-ana cons!a!ou Eue erdera a sauda,'o ao as!ro= bem) 1avia recebido au!oriKa,'o da Sen1ora ara ausen!arJse) e) de EualEuer modo) FI n'o era uma das sacerdo!isas mais Fovens) ara as Euais o n'oJ com arecimen!o a !ais servi,os era assvel de uni,Pes e rovocava sen!imen!o de cul a. (re!endia su ervisionar) naEuele dia) al-umas das mul1eres mais Fovens no re aro de !in!as ara os !raFes ri!uais J mas isso oderia es erar mais um ou vIrios dias. J Vou rovidenciar um ouco de 'o ara levarmos. (oderemos ca,ar aves aEuI!icas) se Euiser... VocN -os!a de ca,aV +le 2eK um -es!o de assen!imen!o com a cabe,a e sorriu/ J .alveK) se eu levar uma ave aEuI!ica de resen!e C min1a m'e) ela 2iEue menos irri!ada comi-o. Qos!aria de 2aKer as

aKes com ela J disse) Euase rindo. J Ruando 2ica com raiva) ainda L assus!adora. An!i-amen!e) eu ensava Eue) Euando n'o es!ava comi-o) ela se des ia da sua mor!alidade e se !rans2ormava na rB ria Deusa. 9as eu n'o devia 2alar assim J veFo Eue vocN l1e L mui!o a2ei,oada. J Viviane !em sido dedicada a mim como se 2osse min1a m'e ado!iva J res ondeu 9or-ana len!amen!e. J + or Eue n'o seriaV +la L sua aren!a) n'oV Sua m'e) se me lembro) era a mul1er de Qorlois da Cornual1a) e L 1oFe a es osa do (endra-on) n'oV 9or-ana assen!iu com um -es!o. .an!o !em o 1avia assado Eue sB se lembrava va-amen!e de I-raine) e or 8%% veKes !in1a a im ress'o de ser Br2'. A rendera a viver sem a necessidade de !er ou!ra m'e Eue n'o 2osse a Deusa) e !in1a mui!as irm's en!re as sacerdo!isas) de modo Eue a m'e carnal n'o l1e 2aKia 2al!a. J ?I mui!os anos Eue n'o a veFo. J Vi a rain1a de U!1er a enas uma veK) mas C dis!Tncia. +la L mui!o boni!a) mas !ambLm arece 2ria e dis!an!e. J Lancelo!e riu) ouco C von!ade. J <a cor!e de meu ai) 1abi!ueiJme a mul1eres Eue sB se in!eressavam elas rou as boni!as) FBias e os 2il1os) e) se n'o 2ossem casadas) !ambLm or encon!rar um marido. <'o con1e,o mui!o bem as mul1eres) mas sei Eue vocN n'o L como as ou!ras. (arece di2eren!e de !odas as Eue con1eci. 9or-ana sen!iuJse corar. Disse em voK baixa) lembrando o 2a!o a Lancelo!e/ J Sou uma sacerdo!isa) como sua m'e... J Sim) mas L !'o di2eren!e dela Euan!o a noi!e) do dia. +la L -rande) !errvel e bela) e sB se ode amIJla) adorIJla e !emNJla) mas vocN me arece ser de carne e osso e ainda real) a esar de !odos esses mis!Lrios Eue a cercam. Ves!eJ se como uma sacerdo!isa) arece uma delas) mas Euando ol1o nos seus ol1os) veFo uma mul1er real) a Euem oderia !ocar. J Ria) mas 2alava a sLrio= 9or-ana deuJl1e a m'o e sorriu. J A1) sim) eu sou real) !'o real Euan!o o c1'o em Eue iso ou os Issaros naEuela Irvore... Camin1aram Fun!os a!L a beira do la-o= 9or-ana levouJo or um camin1o Eue evi!ava cuidadosamen!e a !ril1a rocessional. J .ra!aJse de um lu-ar sa-radoV J er-un!ou ele. J SerI roibido subir o .or a Euem n'o 2or sacerdo!isa ou druidaV J SB or ocasi'o dos -randes 2es!ivais L roibido subir) e vocN ode vir comi-o sem receio. (osso andar or onde Euiser. <'o 1I nin-uLm no .or) a-ora) exce!o as ovel1as Eue

as!am. Qos!aria de subirV J Sim. LembroJme de Eue em crian,a subi uma veK. (ensei Eue 2osse roibido) or isso !ive o cuidado de n'o deixar nin-uLm saber) ara n'o ser cas!i-ado. LembroJme da vis!a lI do al!o. SerI !'o 2ormidIvel Euan!o me areceu) Euando era eEuenoV J (odemos subir elo camin1o da rociss'o) se Euiser. <'o L mui!o n-reme) orEue vai dando vol!as ao morro) embora seFa mais lon-o. J <'o. +u -os!aria de subir em lin1a re!a) mas... J 8%1 1esi!ou J serI demasiado lon-o e n-reme ara uma mo,a. +m min1as ca,adas) FI subi a lu-ares mais n-remes) mas vocN conse-uirI) com suas saias com ridasV +la riu e disseJl1e Eue FI subira mui!as veKes. J + Euan!o Cs saias) es!ou acos!umada com elas) mas) se me a!ra al1arem) n'o 1esi!arei em rendNJlas acima dos Foel1os. +le deu um sorriso) demorado e sa!is2ei!o. J A maioria das mul1eres Eue con1e,o !eriam mui!o udor de mos!rar as ernas nuas. 9or-ana corou. J <unca me ocorreu Eue a udiccia !en1a mui!o a ver com ernas nuas ara subir morros. Os 1omens devem saber sem dSvida) Eue as mul1eres !Nm ernas arecidas com as suas. <'o deve ser o2ensa mui!o -rande ao udor ver aEuilo Eue s'o ca aKes de ima-inar. Sei Eue al-uns dos adres cris!'os diKem isso) mas -eralmen!e eles arecem ensar Eue o cor o 1umano L obra de al-um demGnio e n'o de Deus) e Eue nin-uLm ode ver um cor o de mul1er sem ser !omado elo deseFo 2urioso de ossuJlo. Lancelo!e a2as!ou os ol1os dela) e 9or-ana com reendeu Eue sob a sua a arNncia desenvol!a) era ainda !mido) o Eue l1e a-radou. Hun!os) come,aram a subida) e a mo,a) Eue era 2or!e e es!ava 1abi!uada a correr e a andar) im Gs um ri!mo de marc1a Eue o sur reendeu e Eue) de ois dos rimeiros momen!os) !eve di2iculdade em acom an1ar. 9ais ou menos na me!ade da subida) 9or-ana arou) e 2oi uma -rande sa!is2a,'o vNJlo o2e-an!e) enEuan!o ela con!inuava a res irar 2acilmen!e. A!ou as re-as da saia em !orno da cin!ura) deixando a enas uma anI-ua leve sobre os Foel1os) e con!inuou a subir a ar!e mais n-reme e roc1osa da encos!a. <unca) an!es) !ivera a menor 1esi!a,'o em desnudar as ernas) mas a-ora) sabendo Eue ele as ol1ava) n'o odia deixar de lembrarJse de Eue eram bemJ2ei!as e 2or!es) e !am ouco conse-uia deixar de ensar se) a2inal de con!as)

ele realmen!e n'o a consideraria im Sdica. Alcan,ou o !o o do morro e sen!ouJse C sombra das edras Eue 2ormavam um anel. Um minu!o ou dois de ois) ele a areceu e a!irouJse ao c1'o) mal odendo res irar. Ruando conse-uiu 2alar novamen!e) admi!iu/ J Ac1o Eue ando demais a cavalo) e ouco !en1o camin1ado e subido morrosY VocN nem mesmo es!I ar2ando. J *em) es!ou acos!umada a subir aEui) e nem sem re ven1o elo camin1o da rociss'o. 8%8 J + na il1a dos (adres n'o 1I nem mesmo a sombra das edras do crculo J comen!ou ele) a on!ando. J <'o. <o mundo deles 1I a enas a i-reFa e a !orre. Se EusLssemos usar os ouvidos do es ri!o) oderamos ouvir os sinos da i-reFa... AEui) eles s'o sombras) e lI) seramos nBs as sombras. (or veKes er-un!o se serI or isso Eue evi!am a i-reFa e 2aKem -randes FeFuns e vi-lias em nossos dias san!os J orEue seria mui!o es!ran1o sen!irem C sua vol!a a sombra das edras do crculo e) !alveK mesmo) ara os Eue ainda !en1am EualEuer vislumbre da Vis'o) sen!ir C sua vol!a as idas e vindas dos druidas e ouvir os murmSrios de seus 1inos. Lancelo!e !eve um es!remecimen!o) e areceu Eue uma nuvem cobria o sol or um momen!o. J + vocN !em a Vis'oV VocN ode ver alLm do vLu Eue se ara os dois mundosV J .odos !Nm) mas eu 2ui !reinada ara ver mais do Eue a maioria das mul1eres. VocN -os!aria de ver) Qala1adV +le es!remeceu novamen!e/ J (e,oJl1e) min1a rima) n'o me c1ame or esse nome. +la riu. J +n!'o) embora viva en!re cris!'os) vocN !em a vel1a cren,a do ovo encan!ado) de Eue Euem con1ece nosso verdadeiro nome ode con!rolarJnos o es ri!o) se EuiserV VocN con1ece o meu nome) rimo. Como Euer Eue o c1ame) en!'oV) de LanceV J O Eue Euiser) exce!o elo nome Eue me 2oi dado or min1a m'e. Ainda !en1o medo da voK dela) Euando o ronuncia com um cer!o !om. (arece Eue su-uei esse medo de seus seios... +la es!endeu a m'o e colocou a on!a dos dedos en!re as sobrancel1as do mo,o) Eue era sensvel C Vis'o. So rou levemen!e sobre ele e ouviu sua exclama,'o de es an!o) ois o crculo de edras acima deles areceu dissolverJse nas sombras. ] sua 2ren!e es!ava a-ora !odo o al!o do .or) com uma eEuena i-reFa de !ai a sob uma baixa !orre de edra)

com a in!ura !osca de um anFo. Lancelo!e benKeuJse ra idamen!e) enEuan!o uma 2ila de 2ormas ves!idas de cinKen!o arecia a roximarJse deles. J +les n'o odem nos ver) 9or-anaV J Sua voK era um sussurro rouco. J Al-uns deles !alveK nos veFam como sombras. Ou!ros odem ensar Eue somos -en!e deles) ou Eue seus 8%$ ol1os es!'o o2uscados elo sol) e vNem o Eue n'o exis!e J ex licou) com cer!o receio) ois o Eue diKia era um 9is!Lrio) sobre o Eual realmen!e n'o deveria !er 2ei!o re2erNncia a uma essoa n'o iniciada. 9as nunca) em !oda a sua vida) sen!iraJse !'o er!o de al-uLm= eraJl1e im ossvel -uardarJl1e se-redos e 2eKJl1e essa revela,'o) diKendo ara si mesma Eue a Sen1ora o Eueria ara Avalon. Rue 9erlim ele dariaY 9or-ana odia ouvir o suave som do cTn!ico/ 0O1) !u) cordeiro de Deus) Eue nos livras!e de !odo o mal des!e mundo) Sen1or Hesus Cris!o) mos!raJnos !ua misericBrdia...0 Lancelo!e can!ava suavemen!e) enEuan!o a i-reFa desa arecia e o crculo de edras vol!ava a sur-ir acima deles. +la disse !ranEuilamen!e/ J (or 2avor... Z uma o2ensa C Qrande Deusa can!ar isso) aEui. O mundo Eue ela 2eK n'o L mau) e nen1uma sacerdo!isa sua ermi!irI Eue di-am !al coisa. J Como Eueira. J Oicou calado) e novamen!e a sombra de uma nuvem assou elo seu ros!o. Sua voK era musical) !'o doce Eue) Euando arou de can!ar) ela deseFou ouviJla novamen!e. J VocN !oca 1ar a) LanceV Sua voK L !'o boni!a Eue vocN oderia ser um bardo. J A rendi) Euando crian,a. De ois disso) !ive a enas a ins!ru,'o condi-na do 2il1o de um nobre. A rendi a amar a mSsica a !al on!o Eue n'o me sa!is2aKiam os sons Eue eu rB rio 2aKia. J Z assimV O druida !em de ser um bardo an!es de ser um sacerdo!e) ois a mSsica L uma das c1aves ara as leis do universo. Lancelo!e sus irou. J Isso L uma !en!a,'o) uma das oucas raKPes ara abra,ar a voca,'o. 9in1a m'e) orLm) Euer Eue eu 2iEue arado em Avalon) enEuan!o o mundo desaba C nossa vol!a) e os saxPes e os selva-ens do nor!e incendeiam) saEueiam e des!roem J FI viu uma aldeia saEueada elos saxPes) 9or-anaV J + ele rB rio res ondeu C er-un!a. J <'o) vocN n'o viu= es!I ro!e-ida aEui em Avalon) 2ora do mundo onde !ais coisas

es!'o acon!ecendo) mas eu !en1o de ensar nelas. Sou soldado) e areceJme Eue) nes!e momen!o) a de2esa des!a bela !erra con!ra incNndios e saEues L a Snica ocu a,'o di-na de um 1omem. J Se a -uerra L !'o mI) or Eue n'o se abri-ar dela aEuiV 9ui!os dos vel1os druidas morreram naEuela Sl!ima das -randes mI-icas Eue ro!e-eram es!e lu-ar sa-rado con!ra 8%# a ro2ana,'o) e n'o !emos 2il1os su2icien!es ara subs!i!uJlos. J Avalon L bela J Lancelo!e sus irou J) e se eu udesse !ornar !odos os reinos !'o ac2icos Euan!o es!e) 2icaria aEui ara sem re) com raKer) e assaria os dias !ocando 1ar a) 2aKendo mSsica e conversando com os es ri!os das -randes Irvores... 9as n'o me arece !are2a de 1omem 2icar aEui em se-uran,a Euando ou!ros) lI 2ora) devam so2rer. 9or-ana) n'o 2alemos disso a-ora. ?oFe) deixeJme esEuecer) e,oJl1e. O mundo lI 2ora L de lu!as) e vim assar aEui um ou dois dias de aK. VocN me ne-aria essa aKV Sua voK musical e ro2unda !remeu um ouco) e o so2rimen!o Eue evidenciou 2eriu 9or-ana !'o ro2undamen!e Eue ela ensou Eue ia c1orar. Se-urouJl1e a m'o e a er!ouJa. J Ven1a J disse ela. J VocN Eueria saber se a vis!a con!inua !al como an!es. A2as!aramJse das edras) e ol1aram ara o la-o. A I-ua bril1an!e) levemen!e encres ada C luK do sol) es!endiaJse em vol!a de !oda a il1a. LI embaixo) arecendo a enas um eixe Eue sal!asse da I-ua) um eEueno barco cruKava a su er2cie. Ou!ras il1as) indis!in!as em meio C nLvoa) eram sombras im recisas) a a-adas ela dis!Tncia e elo vLu mI-ico Eue se arava Avalon do mundo. J <'o mui!o lon-e daEui J con!ou ele J) 1I um vel1o 2or!e encan!ado no al!o de um morro) e a vis!a de sua mural1a L !al Eue) !re andoJse nela) odeJse ver o .or) e o la-o) e exis!e uma il1a Eue !em a 2orma de um dra-'o enroscado... J + 2eK um -es!o com a boni!a m'o. J Con1e,o o lu-ar. Z uma das an!i-as lin1as de oder Eue cruKam a !erra= 2ui levada lI) em cer!a ocasi'o) ara sen!ir os oderes !erres!res. O ovo encan!ado con1ecia essas coisas. Sou ca aK de sen!iJlas um ouco) assim como a ulsa,'o da !erra e do ar. VocN n'oV VocN !ambLm !em o sanEue dos An!i-os) ois L 2il1o de Viviane. J Z 2Icil sen!ir a !erra e o ar ulsando de ener-ia) aEui nes!a il1a mI-ica J res ondeu em voK baixa. + a2as!andoJse da vis!a) acrescen!ou) enEuan!o boceFava e se es re-ui,ava/

J +ssa subida cansouJme mais do Eue eu ensava) e viaFei duran!e boa ar!e da noi!e. +s!ou ron!o a sen!arJme ao sol e comer um ouco do 'o Eue vocN !rouxe. 9or-ana levouJo bem ao cen!ro do crculo de edras. Se ele 2osse sensvel) ensou) !eria consciNncia do imenso oder Eue 1avia ali. J Dei!eJse na !erra e ela l1e !ransmi!irI sua 2or,a J 8%& aconsel1ou ela) en!re-andoJl1e um eda,o de 'o) Eue un!ara -enerosamen!e com man!ei-a e mel. Comeram deva-ar) lambuKando os dedos de mel. Lancelo!e se-urouJl1e a m'o e) brincando) lambeuJl1e o mel dos dedos. J Como vocN L doce) rimaY J comen!ou rindo) mas ela sen!iu !odo o cor o vibrar com o con!a!o. .omando a m'o do ra aK) re e!iu o -es!o) e lar-ouJa de re en!e) como se a Eueimasse. (ara ele) !alveK 2osse a enas uma brincadeira) mas ara 9or-ana nunca seria a enas isso. A2as!ouJse) escondendo o ros!o escaldan!e na -rama. A 2or,a da !erra arecia 2luir a!ravLs dela) enc1endoJa da ener-ia da rB ria Deusa. J VocN L 2il1o da Deusa J disse) or 2m. J <'o sabe nada dos seus 9is!LriosV J 9ui!o ouco) embora meu ai !en1a me con!ado como 2ui -erado. Sou 2il1o do Qrande Casamen!o en!re o rei e a !erra. (or isso) creo) ele ac1ou Eue eu devia ser 2iel C !erra da *re!an1a -aulesa) Eue L ai e m'e ara mim... +s!ive no -rande cen!ro dos vel1os 9is!Lrios) a -rande Avenida das (edras) em Carnac) onde es!ava ou!rora o an!i-o .em lo= L um lu-ar de oder) como es!e. (osso sen!ir o oder) aEui. J Vol!ouJse e ol1ouJa no ros!o. J VocN L como a Deusa des!e lu-ar J con!inuou deva-ar) cismando. J <o cul!o an!i-o) sei Eue os 1omens e mul1eres Fun!avamJse sob seu oder) embora os adres Euisessem roibiJlo) como !ambLm sei Eue -os!ariam de derrubar !odas as edras an!i-as como es!a acima de nBs) e as ou!ras) as -randes) de Carnac. HI derrubaram ar!e delas) mas a !are2a L mui!o Irdua. J A Deusa n'o deixarI J ro!es!ou 9or-ana sim lesmen!e. J .alveK J res ondeu o mo,o) es!endendo a m'o ara !ocar o crescen!e aKul na !es!a de 9or-ana. J Ooi aEui Eue vocN me !ocou Euando me 2eK ver o ou!ro mundo. Isso !em al-uma rela,'o com a Vis'o) 9or-ana) ou L ou!ro dos seus 9is!Lrios) dos Euais n'o se ode 2alarV *em) en!'o n'o 2arei er-un!as. 9as sin!o como se !ivesse sido levado a um dos vel1os 2or!es encan!ados) onde) se-undo diKem) cem anos

odem !ranscorrer numa noi!e. J <em !an!o assim J riu 9or-ana J) embora seFa verdade Eue o !em o corre ali de uma 2orma di2eren!e. 9as al-uns dos bardos) se-undo ouvi) ainda odem ir e vir do as dos duendes... +le erdeuJse nas brumas) ainda mais alLm de Avalon) eis !udo. J +) ao 2alar) es!remeceu. 8%X J .alveK) Euando eu vol!ar ara o mundo real) os saxPes !en1am sido vencidos... e desa arecido. J + vocN se lamen!arI or n'o 1aver mais raK'o ara sua vidaV +le riu e sacudiu a cabe,a) se-urandoJl1e a m'o. De ois de um minu!o) er-un!ou num sussurro/ J VocN) en!'o) !em ido Cs 2o-ueiras de *el!ane) ara servir C DeusaV J <'o. Sou vir-em) enEuan!o a Deusa assim Euiser. (rovavelmen!e) serei reservada ara o Qrande Casamen!o... Viviane ainda n'o me revelou seu deseFo) ou o deseFo da Deusa. J Inclinou a cabe,a e deixou os cabelos caremJl1e no ros!o) sen!indoJse enver-on1ada dian!e dele) como se o rimo udesse ler seus ensamen!os e con1ecer o deseFo Eue a consumia como uma sSbi!a c1ama. +n!re-aria sua vir-indade) se Lancelo!e a edisseV <unca) a!L en!'o) a roibi,'o l1e arecera um sacri2cio= a-ora) era como se uma es ada de 2o-o !ivesse sido colocada en!re eles. ?ouve um lon-o silNncio) enEuan!o sombras assavam sobre o sol) n'o se ouvindo nen1um som) a n'o ser o rudo de eEuenos inse!os na -rama. (or 2im) Lancelo!e es!endeu a m'o e a 2eK dei!arJse) de osi!ando um beiFo suave) Eue Eueimou como 2o-o) sobre o crescen!e em sua !es!a. + lamen!ou com voK doce e ro2unda/ J .odos os Deuses robem Eue eu invada os limi!es Eue a Deusa reservou ara ela) em vocN) min1a Euerida rima. ConsideroJa sa-rada como a rB ria Deusa. Abra,ouJa 2or!emen!e. 9or-ana sen!iu Eue ele !remia) e 2oi !omada de uma 2elicidade !'o in!ensa Eue c1e-ou a doer. <unca) desde Eue era crian,a e des reocu ada) 9or-ana con1ecera a 2elicidade) al-o de Eue se recordava va-amen!e) an!erior C L oca em Eue a m'e a encarre-ara de cuidar do irm'oKin1o. + ali na il1a) em Eue a vida se elevava aos es a,os livres do es ri!o) ela con1eceu a exal!a,'o e as delcias do oder) bem como o so2rimen!o e a lu!a da dor e as rova,Pes. <unca) orLm) a 2elicidade ura Eue ex erimen!ava a-ora. O sol arecia mais bril1an!e) as nuvens areciam moverJse elo cLu como -randes asas no ar

es!on!ean!e e vibran!e) cada !revo Eue bro!ava na -rama reluKia com sua luK in!erior rB ria) luK Eue arecia vir !ambLm dela. ViuJse re2le!ida nos ol1os de Lancelo!e) e soube Eue era bela) Eue ele a deseFava) e Eue o amor e o res ei!o Eue sen!ia eram !'o -randes Eue ele con!eria seu deseFo. Sen!iuJse ex lodir de ale-ria. 8%" O !em o arou. +la 2lu!uava de sa!is2a,'o. O ra aK a enas acariciouJl1e o ros!o com as mais leves carcias) e nen1um dos dois deseFou mais do Eue isso. 9or-ana brincou com as m'os de Lancelo!e) !a!eandoJl1e os calos nas almas. De ois de um lon-o !em o) ele uxouJa ara si e es!endeu sobre ela as on!as de sua ca a. Oicaram dei!ados lado a lado) Euase sem se !ocarem) deixando Eue a 2or,a do sol) da !erra e do ar a!ravessasse seus cor os em 1armonia= 9or-ana caiu num leve sono sem son1os) sen!indo as m'os de ambos) en!rela,adas. (areciaJl1e Eue uma veK) 1I mui!o !em o) 1aviamJse dei!ado assim) sa!is2ei!os) sem se im or!arem com o !em o) numa aK ale-re e in!erminIvel) como se 2ossem ar!e das edras Eue sem re 1aviam es!ado ali= como se ela ex erimen!asse e recordasse) ao mesmo !em o) Eue es!ivera naEuele lu-ar com Lancelo!e. De ois) acordou e o viu dormindo) e 2icou -ravando na memBria !odas as lin1as de seu ros!o) com a aixonada !ernura. O sol FI 1avia ul!ra assado a me!ade do cLu) Euando ele acordou) sorrindoJl1e e es re-ui,andoJse como um -a!o. Ainda envol!a em ale-ria) 9or-ana ouviuJo diKer/ J Vamos descer e ca,ar aves aEuI!icas. Qos!aria de 2aKer as aKes com min1a m'e. Sin!oJme !'o 2eliK Eue n'o osso !olerar a idLia de con!rariar EualEuer coisa viva) 1oFe) mas !alveK os es ri!os da na!ureKa nos mandem al-uma ave aEuI!ica des!inada a nos servir de re2ei,'o... +la riu) se-urandoJl1e a m'o/ J Vou levIJlo aonde essas aves cos!umam 2icar) e se 2or a von!ade da Deusa) nada a an1aremos. (or!an!o n'o recisamos sen!irJnos cul ados or er!urbar o des!ino delas. 9as 1I mui!a lama) e vocN deve !irar essas bo!as de mon!ar) e eu !erei de levan!ar novamen!e as saias. VocN cos!uma lan,ar eda,os de au) como os ic!os) 2lec1as venenosas) ou as a an1a numa armadil1a e !orceJl1es o esco,oV J Ac1o Eue so2rem menos) Euando s'o ra idamen!e a an1adas numa rede e se l1es !orce lo-o o esco,o J res ondeu Lancelo!e) ensa!ivo) e 9or-ana concordou. J Vou levar uma rede e uma armadil1a... <'o encon!raram nin-uLm na descida) e em oucos minu!os

ercorreram o camin1o Eue an!es l1es cus!ara mais de uma 1ora ara subir. 9or-ana 2oi C cabana onde eram -uardadas as redes e armadil1as e vol!ou com duas. Camin1aram silenciosamen!e ela mar-em e encon!raram os Funcos no ex!remo da il1a. Descal,os) en!raram na I-ua) escondendoJse na ve-e!a,'o e es!endendo suas redes. +s!avam C 8%7 sombra -rande do .or) e o ar era 2rio. As aves come,avam a descer em -rande nSmero) ara se alimen!arem. (ouco de ois) uma delas come,ou a lu!ar e ba!er asas) com os Ls resos na armadil1a de 9or-ana) Eue lo-o a a-arrou e EuebrouJl1e o esco,o. +m se-uida) Lancelo!e e-ou ou!ra) e ainda uma !erceira. A!ouJas elo esco,o com Funcos. J *as!a J disse. J Z um bom es or!e) mas num dia como es!e re2iro n'o ma!ar nada desnecessariamen!e) e !emos uma ara min1a m'e e duas ara 9erlim. VocN Euer umaV +la sacudiu ne-a!ivamen!e a cabe,a/ J <'o como carne. J VocN L !'o eEuenaY Creio Eue recisa de ouca comida. +u sou -rande) e 2ico lo-o com 2ome. J +s!I com 2ome) a-oraV Ainda L cedo ara 2ru!as) mas !alveK encon!remos al-uns ilri!os Eue sobraram do inverno... J <'o) a-ora n'o) realmen!e. 9eu Fan!ar serI ainda mel1or se eu !iver al-uma 2ome. J C1e-aram C mar-em mol1ados. 9or-ana re!irou a sobre!Snica de couro ara secIJla numa moi!a) ara Eue n'o 2icasse dura) e !irou !ambLm a saia) !orcendoJa ara !irar a I-ua) 2icando des reocu adamen!e em suas rou as in!eriores) de lin1o cru. +ncon!raram seus sa a!os) mas n'o os cal,aram= sen!aramJse a enas na -rama) de m'os dadas) silenciosamen!e) ol1ando as aves Eue nadavam e mer-ul1avam subi!amen!e ara e-ar um eixe eEueno. J Como L calmoY J comen!ou Lancelo!e. J Z como se 2Gssemos as Snicas essoas vivas no mundo) 1oFe) 2ora do !em o e do es a,o) e de !odas as reocu a,Pes e cuidados) das -uerras) ba!al1as) reinos e lu!as... J Qos!aria Eue es!e dia durasse ara sem reY J sussurrou 9or-ana) com voK !rNmula) como se l1e 1ouvesse ocorrido o ensamen!o de Eue aEuele momen!o 2eliK !eria de !erminar. J 9or-ana) vocN es!I c1orandoV J er-un!ou ele) de re en!e) solci!o. J <'o J res ondeu 9or-ana com Nn2ase) sacudindo dos clios uma Snica lI-rima rebelde) e vendo o mundo decom orJse nas cores do risma. Hamais conse-uira c1orar= nunca derramara uma lI-rima de medo ou de dor) em !odos aEueles anos de

ordIlio ara !rans2ormarJse numa sacerdo!isa. J 9in1a Euerida rima 9or-ana J disse) abra,andoJa e acariciandoJl1e a 2ace. +la re!ribuiu o abra,o) en!errando 8%6 o ros!o em seu ei!o. Lancelo!e sen!iu seu calor) e ela) a ba!ida ri!mada do cora,'o do ra aK. De ois) ele se-urouJa elo Eueixo) levan!andoJl1e o ros!o) e seus lIbios encon!raramJse. J Qos!aria Eue vocN n'o es!ivesse rome!ida C Deusa J murmurou ele. J +u !ambLm J concordou 9or-ana) suavemen!e. J DeixeJme abra,IJla assim... Hurei Eue n'o ul!ra assaria os limi!es... +la 2ec1ou os ol1os= FI n'o se im or!ava. Seu Furamen!o arecia es!ar a mil lL-uas e mil anos de dis!Tncia) e nem mesmo a lembran,a da raiva de Viviane oderia de!NJla. Anos de ois) ela cos!umava ensar no Eue !eria acon!ecido se !ivessem 2icado assim or mais al-uns minu!os. Sem dSvida) a Deusa) em cuFas m'os es!avam) !eria im os!o sua von!ade. + mesmo Euando seus lIbios novamen!e se uniram) Lancelo!e !eve um sSbi!o movimen!o de !ens'o) como se ouvisse al-uma coisa mui!o de leve. 9or-ana a2as!ouJse e sen!ouJse. J 9or-ana) o Eue L issoV J <'o ou,o nada J e !en!ou ouvir alLm do som das eEuenas ondas do la-o) o ven!o er assando elos Funcos) o barul1o ocasional do sal!o de um eixe. + en!'o o som vol!ou) como um sus iro leve... como al-uLm c1orando. J Al-uLm es!I c1orando J disse Lancelo!e) levan!andoJse. J Ali... al-uLm es!I 2erido) ou erdido) arece uma menina... 9or-ana se-uiuJo ra idamen!e) descal,a) deixando a saia e a !Snica na moi!a. .alveK uma das sacerdo!isas mais Fovens !ivesse se erdido ali) embora elas n'o devessem deixar a Irea 2ec1ada em !orno da Casa das 9o,as. 9as as Fovens eram assim mesmo) e n'o se odia es erar Eue n'o in2rin-issem as re-ras= cer!a veK uma das vel1as sacerdo!isas comen!ara Eue a Casa das 9o,as des!inavaJse a meninas cuFa Snica obri-a,'o na vida consis!ia em derramar coisas) esEuecer coisas) inclusive as re-ras da vida diIria) a!L Eue !ivessem derramado) Euebrado e esEuecido !udo o Eue udessem) abrindo com isso um es a,o em suas vidas ara um ouco de sabedoria. A-ora Eue 9or-ana era uma sacerdo!isa com le!a e come,ara a ensinar Cs mais novas) or veKes l1e arecia Eue a vel1a sacerdo!isa !in1a raK'o/ cer!amen!e ela nunca 1avia sido !'o !ola e vaKia como as novi,as Eue

es!avam a-ora na Casa das 9o,as. Se-uiram o som. +ra im reciso e desa arecia 81%

or minu!os)

ara de ois vol!ar claramen!e. A nLvoa come,ava a vir do la-o) em camadas es essas) e 9or-ana n'o es!ava mui!o cer!a se se !ra!ava da cerra,'o comum resul!an!e da umidade e do cre Ssculo Eue se a roximava) ou se era o vLu de nLvoa ex!erior Eue cercava o reino mI-ico. J Ali J a on!ou Lancelo!e) mer-ul1ando de re en!e na bruma. 9or-ana acom an1ouJo e viu veladamen!e) indo da sombra ara a realidade e novamen!e ara a sombra) a 2i-ura de uma mo,a de L) com I-ua elos !ornoKelos) c1orando. J Sim) ensou 9or-ana) lI es!I ela) realmen!e. <'o) n'o L uma sacerdo!isa. J +ra mui!o Fovem e de -rande beleKa/ arecia !oda branca e dourada) !in1a a ele clara como mar2im e levemen!e rosada) os ol1os de um aKul mui!o claro) e o cabelo lon-o e claro bril1ava a!ravLs da nLvoa como ouro vivo. Ves!ia uma rou a branca) Eue !en!ava) sem Nxi!o) man!er acima da I-ua. + as lI-rimas areciam cair de seus ol1os sem rovocar EualEuer de2orma,'o no ros!o) de modo Eue) c1orando) arecia ainda mais boni!a. J O Eue acon!eceu) 2il1aV VocN es!I erdidaV J er-un!ou 9or-ana. A mo,a ol1ouJos 2ixamen!e) enEuan!o se a roximava) e murmurou/ J Ruem s'o vocNsV <'o ensei Eue al-uLm udesse me ouvir aEui. C1amei as irm's) mas nen1uma delas me escu!ou) e en!'o a !erra come,ou a moverJse) e o Eue era sBlido se !rans2ormou de sSbi!o) e eu me vi aEui) de L na I-ua) com os Funcos !odos C min1a vol!a) e !ive medo... Rue lu-ar L es!eV <unca o vi an!es) e FI es!ou no conven!o 1I Euase um ano... J + 2eK o sinalJdaJcruK. 9or-ana com reendeu lo-o o Eue acon!ecera. O vLu es-ar,araJ se) como ocorria ocasionalmen!e nos lu-ares onde se concen!rava -rande oder) e) de cer!a 2orma) a mo,a !in1a sensibilidade su2icien!e ara no!IJlo. Isso acon!ecia) or veKes) como uma vis'o momen!Tnea) de modo Eue al-uLm odia ver o ou!ro mundo como uma sombra) ou uma rI ida vis'o= ene!rar nele era raro. A mo,a deu um asso em sua dire,'o) mas sob seus Ls a su er2cie an!anosa cedeu) e ela arou) em Tnico. J OiEue arada J aconsel1ou 9or-ana. J O !erreno L um ouco incer!o) aEui. +u con1e,o os camin1os e vou aFudIJla. 9as an!es mesmo Eue ela avan,asse com a m'o es!endida)

811 Lancelo!e adian!ouJse e a-arrouJa) levandoJa ara a !erra seca. J Seus sa a!os es!'o mol1ados. .ireJos) ara se secarem. J VocN L mui!o 2or!e. <em mesmo meu ai L !'o 2or!e assim. + !en1o a im ress'o de Eue FI o con1e,o de al-um lu-ar) n'oV J <'o sei J res ondeu Lancelo!e. J Ruem L vocN. Ruem L seu aiV J 9eu ai L o rei Leode-rans) mas es!ou na escola do conven!o. J A voK come,ou a !remer) novamen!e. J Onde es!I eleV <'o osso nem mesmo ver o edi2cio) nem a i-reFa) em ar!e al-uma... J <'o c1ore J ediu 9or-ana) adian!andoJse) e a mo,a recuou um ouco. J VocN L do ovo encan!adoV .em a marca aKul na !es!a... J Levan!ou a m'o e 2eK novamen!e o sinalJdaJcruK. J <'o J duvidou J) vocN n'o ode ser um demGnio) ois n'o desa areceu Euando 2iK o sinalJdaJcruK) !al como as irm's diKem Eue acon!ece. 9as vocN L eEuena e 2eia como a -en!e encan!ada... Lancelo!e 2oi 2irme/ J <'o) L claro Eue nen1um de nBs L um diabo) e creio Eue odemos encon!rar o camin1o ara vocN vol!ar ao conven!o. 9or-ana) com o cora,'o ba!endo) no!ou Eue ele ol1ava a-ora ara a es!ran1a como a 1avia ol1ado a enas al-uns minu!os an!es) com amor) deseFo) Euase adora,'o. Ruando se vol!ou ara ela) disse reci i!adamen!e/ J (odemos aFudIJla) n'oV 9or-ana viuJse como devia arecer a Lancelo!e e C es!ran1a donKela loura/ eEuena) morena) com o sinal aKul bIrbaro na !es!a) a rou a enlameada a!L os Foel1os) os bra,os imodes!amen!e desnudos) os Ls imundos e o cabelo des en!eado. (eEuena e 2eia como a -en!e encan!ada. 9or-ana das Oadas. Assim a 1aviam c1amado) desde a in2Tncia. Sen!iu uma onda de raiva con!ra si mesma) de des reKo elo seu cor o eEueno e moreno) seus membros seminus) a !Snica enlameada. Arrancou a saia de cima da moi!a e ves!iuJa) subi!amen!e conscien!e de Eue es!ava com as ernas C mos!ra) e colocou sobre ela a !Snica suFa. (or um momen!o) Euando Lancelo!e a ol1ou) ensou Eue !ambLm ele devia considerIJla 2eia) bIrbara) es!ran1a. AEuela cria!ura delicada e dourada er!encia ao verdadeiro mundo dele. 818 Lancelo!e !omou delicadamen!e a m'o da es!ran1a) com

reverNncia res ei!osa. J Ven1a) odemos mos!rarJl1e o camin1o de vol!a. J Sim) eu l1e mos!rarei o camin1o. Si-aJme) e 2iEue er!o) orEue o !erreno L !rai,oeiro) e vocN ode a2undar e levar mui!o !em o ara sair. J (or um 2urioso momen!o) deseFou levIJlos ara o Tn!ano Eue n'o odia ser a!ravessado J odia 2aKNJlo) con1ecia o camin1o J) levIJlos e deixIJlos ali) ara Eue se a2o-assem ou erambulassem ara sem re en!re a nLvoa. J Rual L o seu nomeV J er-un!ou Lancelo!e. J 9eu nome L QUen1U32ar J res ondeu) e 9or-ana ouviuJo murmurar/ J Rue belo nome) combina com a dona dele. 9or-ana sen!iu uma onda de raiva !'o imensa Eue Ful-ou Eue 2osse desmaiar. Sen!iu Eue -uardaria esse Bdio a!L a mor!e) e) naEuele momen!o de a-i!a,'o) deseFou n'o es!ar viva. .odo o colorido do dia desa areceu na nLvoa) no an!anal e nos Funcos !ris!es) e !oda a sua 2elicidade se 2oi com ele. J Ven1a J re e!iu numa voK dura J) eu l1e mos!rarei o camin1o. Ao vol!arJse) ouviuJos rir Fun!os a!rIs dela) e 2icou ima-inando) em meio C onda sombria de raiva) se es!ariam rindo dela. Ouviu a voK in2an!il de QUen1U32ar diKer/ J 9as vocN n'o er!ence a es!e lu-ar 1orrvel) n'oV VocN n'o se arece com o ovo das 2adas= n'o L eEueno nem 2eio. <'o) ensou 9or-ana) ele era belo) e ela) eEuena e 2eia. As alavras ene!raram) Eueimando) seu cora,'o= esEueceuJse de Eue se arecia com Viviane e Eue) ara ela) Viviane era bela. Ouviu Lancelo!e res onder/ J <'o) n'o) eu -os!aria mui!o de vol!ar com vocN) -os!aria mesmo) mas rome!i Fan!ar es!a noi!e com um aren!e) e min1a m'e FI es!I bas!an!e aborrecida comi-o. <'o Euero deixar meu vel1o aren!e aborrecido !ambLm. 9as n'o) n'o er!en,o a Avalon... J + um minu!o de ois/ J <'o) ela L... bem) uma rima de min1a m'e) ou al-o arecido) con1ecemoJ nos desde crian,as) isso L !udo. A-ora 9or-ana sabia Eue ele es!ava 2alando dela. +n!'o) !udo o Eue se assara en!re ambos 2ora lo-o reduKido a uma dis!an!e li-a,'o 2amiliar. Lu!ando bravamen!e con!ra as lI-rimas) o Eue l1e 2eK doer a -ar-an!a) orEue) 81$ se c1orasse) 2icaria ainda mais 2eia do Eue FI era aos ol1os deles) ela isou em !erra 2irme. J LI es!I o seu conven!o) QUen1U32ar. Cuidado ao se-uir a !ril1a) ara n'o se erder novamen!e en!re a nLvoa.

Viu Eue a menina es!ava se-urando a m'o de Lancelo!e) e areceuJl1e Eue) sB a cus!o) es!e a lar-ou. A menina a-radeceu/ J Obri-ada) mui!o obri-adaY J Z a 9or-ana Eue vocN deve a-radecer JlembrouJl1e Lancelo!e. J Z ela Euem con1ece os camin1os ara se en!rar e sair de Avalon. A Fovem deuJl1e um ol1ar !mido e 2ur!ivo. OeK uma eEuena reverNncia/ J A-rade,oJl1e) sen1ora 9or-ana. 9or-ana res irou ro2undamen!e) envolvendoJse ou!ra veK no man!o de sacerdo!isa) e no encan!o Eue odia !er) Euando Eueria. A esar de suas rou as suFas e ras-adas) a esar de seus Ls descal,os e do cabelo des en!eado e mol1ado em vol!a dos ombros) sabia Eue) de re en!e) arecia al!a e im onen!e. OeK um va-o -es!o de bNn,'o e vol!ouJse) calada) c1amando Lancelo!e com ou!ro -es!o. Sabia) embora n'o visse) Eue o res ei!o e o medo 1aviam vol!ado aos ol1os da Fovem) mas a2as!ouJse silenciosamen!e) com o desliKar leve de uma sacerdo!isa de Avalon) enEuan!o os assos de Lancelo!e se-uiam com relu!Tnca os seus. Um momen!o de ois) ol1ou ara !rIs) mas a nLvoa se 2ec1ara e a Fovem desa arecera com ela. Lancelo!e) abalado) er-un!ou/ J Como vocN 2eK isso) 9or-anaV J Como 2iK o EuNV J De re en!e) 2icou !'o... !'o... arecida com min1a m'eY Al!a) dis!an!e) e ouco real. Como um demGnio 2eminino. VocN rovocou medo na obre mo,a) e n'o devia !er 2ei!o issoY 9or-ana mordeu a ln-ua) subi!amen!e indi-nada. Res ondeu com voK dis!an!e e eni-mI!ica/ J 9eu rimo) eu sou o Eue sou J e vol!ouJse ara a 2ren!e) a ressandoJse elo camin1o. +s!ava com 2rio) cansada e doen!e) de uma doen,a in!erior= ansiava ela solid'o da Casa das 9o,as. Lancelo!e arecia es!ar mui!o dis!an!e) a!rIs dela) mas FI n'o l1e im or!ava. +le odia encon!rar soKin1o seu camin1o) a ar!ir dali. 81# Ca !ulo 1$ <a rimavera daEuele ano) em meio a uma !orrencial !em es!ade) dessas Eue cos!umam ocorrer no 2im do inverno) 9erlim c1e-ou cer!a noi!e) FI !arde) a Avalon. Ruando a Sen1ora 2oi avisada) arre-alou os ol1os) es an!ada.

J <uma noi!e como es!a) em Eue a!L os sa os morrem a2o-adosY O Eue o !raK) num !em o dessesV J <'o sei) sen1ora J res ondeu o Fovem a rendiK de druida) Eue l1e 2ora dar a no!cia. J +le nem mesmo ediu a barca= veio soKin1o elos camin1os ocul!os) e disse Eue recisa vNJla es!a noi!e ainda. 9andei buscar rou as secas ara ele) as suas es!avam no es!ado Eue a sen1ora ode ima-inar. + !erJl1eJia dado !ambLm comida e vin1o) mas ele mandou er-un!ar se odia cear com a sen1ora. J Di-aJl1e Eue serI um raKer J res ondeu Viviane) man!endo uma ex ress'o cuidadosamen!e neu!ra) ois a rendera mui!o bem a ar!e de dis2ar,ar os ensamen!os= mas Euando o ra aK saiu) seu ros!o mani2es!ou es an!o) e a !es!a 2ranKiuJse. C1amou a criada e mandou Eue ela n'o !rouxesse sua re2ei,'o 1abi!ual) mas comida e vin1o ara 9erlim) e Eue aumen!asse o 2o-o da lareira. De ois de al-um !em o) ouviu seus assos do lado de 2ora) e Euando ele en!rou diri-iuJse imedia!amen!e ao 2o-o. .aliesin andava a-ora um ouco curvado) seu cabelo e barba es!avam com le!amen!e brancos) e arecia um !an!o es!ran1o na rou a verde de bardo novi,o) mui!o cur!a ara ele) deixando C mos!ra os !ornoKelos ossudos. Viviane ins!alouJo Fun!o ao 2o-o J ele ainda !remia J e colocou Fun!o dele um ra!o de comida e um co o de vin1o) do bom vin1o de ma,' 2ei!o em Avalon mesmo) num vaso de ra!a !rabal1ada. De ois) sen!ouJse num eEueno banco rBximo e rovou o 'o e as 2ru!as secas) enEuan!o o observava comer. 81& Ruando ele !erminou e 2icou bebericando o vin1o) ela ediu/ J A-ora) con!eJme o Eue 1I) (ai. O vel1o sorriuJl1e/ J <unca es erei Eue vocN me c1amasse assim) Viviane. Ou ac1a Eue resolvi !omar as ordens sacras na I-reFa) em min1a idade rovec!aV J <'o J disse ela) sacudindo a cabe,a J) mas vocN 2oi aman!e de min1a m'e) Eue 2oi Sen1ora aEui) an!es de mim) e L ai de duas das min1as irm's. Hun!os) servimos C Deusa e a Avalon or mais anos do Eue osso con!ar) e !alveK es!a noi!e eu deseFe o con2or!o de uma voK a!ernal... <'o sei) sin!oJme mui!o idosa) 1oFe) (a... .aliesin. SerI Eue me considera vel1a demais ara ser sua 2il1aV O vel1o druida sorriu. J <unca) Viviane. VocN n'o !em idade. Sei Euan!os anos !em) oderia con!IJlos) se Euisesse) mas ainda me arece uma menina. Ainda a-ora) vocN oderia !er Euan!os aman!es

deseFasse. +la 2eK um -es!o de indi2eren,a/ J .en1a cer!eKa de Eue Famais con1eci um 1omem Eue si-ni2icasse ara mim ou!ra coisa Eue n'o a necessidade) ou o dever) ou uma noi!e de raKer. A enas uma veK) creio) ou!ro 1omem Eue n'o vocN conse-uiu realmen!e a roximarJse de mim... J Riu. J + se eu !ivesse deK anos menos... !eria sido di-na do !rono como rain1a do Qrande Rei) e meu 2il1o ocu aria esse !rono. J <'o me arece Eue Qala1ad) como L mesmo Eue ele Euer ser c1amado a-oraV) Lancelo!eV) seFa da ma!Lria de Eue se 2aKem os reis. Z um visionIrio) um Funco arras!ado elo ven!o. J 9as se ele 2osse 2il1o de U!1er (endra-on... .aliesin balan,ou a cabe,a/ J +le L um se-uidor) Viviane) n'o um lder. J 9esmo assim. Sua a!i!ude resul!a de ele !er sido criado na cor!e de *an) como um bas!ardo. Se !ivesse crescido como 2il1o de rei... J + Euem !eria -overnado Avalon duran!e !odos esses anos) se vocN !ivesse re2erido uma coroa nas !erras cris!'s) lI 2oraV J Se eu as !ivesse -overnado ao lado de U!1er) n'o seriam cris!'s. Acredi!ei Eue I-raine !eria in2luNncia sobre ele) e Eue a usaria em 2avor de Avalon... 81X J S'o I-uas assadas) Viviane. Z sobre U!1er Eue ven1o 2alar. +le es!I morrendo J disse 9erlim. Viviane levan!ou a cabe,a e ol1ouJo/ J +n!'o FI acon!eceu. J Seu cora,'o dis arou. J +le L mui!o Fovem ara morrer. J U!1er comanda essoalmen!e os 1omens nas ba!al1as) Euando ou!ro) de sua idade e maior rudNncia) deixaria !al miss'o aos -enerais. Ooi 2erido) e come,ou a !er 2ebre. O2ereci meus servi,os como curandeiro) mas I-raine e os adres o roibiram. De EualEuer modo) eu nada oderia !er 2ei!o) sua veK L c1e-ada. +u o vi nos seus ol1os. J + como vai I-raine) como rain1aV J Como seria de es erar. Z boni!a) !em di-nidade) L reli-iosa) anda sem re de lu!o elos 2il1os Eue erdeu. .eve ou!ro) no Dia de .odos os San!os/ viveu Eua!ro dias a enas. + seu adre con2essor convenceuJa de Eue isso L um cas!i-o elos seus ecados. <'o 1ouve EualEuer escTndalo desde Eue se casou com U!1er) exce!o o nascimen!o do rimeiro 2il1o) mui!o cedo. 9as isso bas!ou. (er-un!eiJl1e o Eue seria dela de ois da mor!e de U!1er) e Euando !ivesse

!erminado seu lu!o) e res ondeuJme Eue iria ara um conven!o. O2ereciJl1e abri-o em Avalon) onde oderia es!ar er!o da 2il1a) mas I-raine ensa Eue n'o seria adeEuado a uma rain1a cris!'. O sorriso de Viviane endureceu um ouco/ J <unca es erei ouvir isso de I-raine. J Viviane) vocN n'o deve cul IJla) nem mesmo em ensamen!o) or aEuilo Eue vocN mesma !ramou. Avalon mandouJa embora) Euando ela mais recisava de Avalon. VocN censurarI a menina or !er encon!rado consolo numa 2L mais sim les do Eue a nossaV J Disso n'o !en1o dSvidas/ vocN L o Snico 1omem na *re!an1a Eue oderia 2alar da rain1a como se 2osse uma meninaY J (ara mim) Viviane) a!L mesmo vocN L uma menina) or veKes) a mesma menina Eue cos!umava subir nos meus Foel1os e !ocar as cordas de min1a 1ar a. J + a-ora) Euase nem sei mais !ocar. 9eus dedos erdem a leveKa com os anos. J A1) n'o) min1a Euerida J disse ele) mos!rando a rB ria m'o) enru-ada. J Ao lado des!as) suas m'os s'o Fovens) e mesmo assim !odos os dias converso com min1a 1ar a or meio des!es dedos) e vocN oderia 2aKer o mesmo. Suas m'os) orLm) escol1eram o oder) n'o a mSsica. 81" J + o Eue !eria acon!ecido C *re!an1a) se eu n'o !ivesse 2ei!o essa escol1aV J res ondeu Viviane) ron!amen!e. J Viviane J disse ele) e sua voK era !erna J) n'o a es!ou censurando. A enas 2alei a verdade. +la sus irou e a oiou o Eueixo nas m'os. J +u es!ava cer!a) Euando disse Eue es!a noi!e recisava de um ai. +n!'o) FI acon!eceu aEuilo Eue !emamos e Eue vem se re arando duran!e !odos esses anos. + o 2il1o de U!1er) meu aiV +s!I ron!oV J +le !em de es!ar J disse 9erlim. J U!1er n'o viverI a!L o sols!cio de ver'o. + os corvos FI es!'o se reunindo) como 2iKeram Euando AmbrBsio es!ava morrendo. Ruan!o ao menino) vocN n'o o !em vis!oV J De veK em Euando) no es el1o mI-ico. (arece saudIvel e 2or!e) mas isso n'o me diK nada) exce!o Eue ele ode desem en1ar o a el de rei) se 2or necessIrio. VocN o visi!ou) n'oV J (or ordem de U!1er) 2ui al-umas veKes ver como es!ava. <o!ei Eue !in1a os mesmos livros em la!im e -re-o Eue ensinaram ao seu 2il1o !an!a coisa de es!ra!L-ia e -uerra. +c!Brio L romano a!L o Tma-o) e as conEuis!as de CLsar e os

2ei!os de Alexandre s'o ar!e de seu rB rio ser. Z um 1omem ins!rudo) e re arou seus dois 2il1os ara a -uerra. O Fovem Caio !eve o seu ba!ismo de san-ue no ano assado= Ar!ur irri!ouJse or n'o oder ir) mas obedeceu a +c!Brio e 2eK o Eue l1e mandavam. J Se Ar!ur L assim !'o romano) es!arI dis os!o a subme!erJ se a AvalonV (ois ele !em de -overnar !ambLm as !ribos e os c!os) lembreJse. J +u me encarre-uei disso J disse 9erlim. J OiK com Eue con1ecesse al-uns 1omens do ovo eEueno) diKendo Eue eram aliados dos soldados de U!1er nes!a -uerra) ara de2enderem nossa il1a. Com eles) a rendeu a lan,ar os dados dos duendes) a movimen!arJse silenciosamen!e no meio de urKes e c1arnecas e... J 9erlim 1esi!ou e disse si-ni2ica!ivamen!e/ J +le ode ca,ar o -amo) e n'o !em medo de andar en!re eles. Viviane 2ec1ou os ol1os or um momen!o/ J +le L !'o Fovem... J A Deusa sem re escol1e os mais Fovens e mais 2or!es ara liderar os -uerreiros J insis!iu .aliesin. J Rue assim seFa J concordou Viviane) inclinando a cabe,a. J +le serI os!o C rova. .ra-aJo aEui) se uder) an!es Eue U!1er morra. 817 J AEuiV J 9erlim sacudiu a cabe,a. J <'o) enEuan!o a rova n'o !iver sido 2ei!a. SB en!'o oderemos mos!rarJl1e o camin1o de Avalon e os dois reinos sobre os Euais ele !erI de reinar. Viviane balan,ou ou!ra veK a cabe,a/ J (ara a il1a do Dra-'o) en!'o. J SerI o desa2io an!i-oV <'o useram U!1er C rova desse modo) Euando 2oi 2ei!o rei... J U!1er era um -uerreiro) isso bas!ava ara 2aKNJlo sen1or do dra-'o. +s!e menino L Fovem) e ainda n'o !eve seu ba!ismo de san-ue. Deve ser os!o C rova. J + se 2al1ar... J +le n'o 2al1arIY J exclamou Viviane) cerrando os den!es. .aliesin es erou a!L Eue ela o ol1asse novamen!e nos ol1os e re e!iu/ J Se ele 2al1ar... J Sem dSvida) Lo! es!arI ron!o) se isso acon!ecer J res ondeu ela com um sus iro. J VocN devia !er 2icado com um dos 2il1os de 9or-ause) criandoJo aEui em Avalon. QaUaine seria bom. Cabe,a Euen!e) bri-'o) um !ouro) enEuan!o o 2il1o de U!1er L um cavalo. QaUaine !em o es!o2o de um rei) creio) e ele !ambLm L 2il1o

da Deusa= 9or-ause L 2il1a de sua m'e) e seus 2il1os !Nm o san-ue real. J <'o con2io em Lo! J cor!ou a Sen1ora) com veemNncia J) e con2io ainda menos em 9or-auseY J 9as Lo! con!rola os cl's do nor!e) e creio Eue as !ribos o acei!ariam. J 9as n'o os Eue se vol!am ara Roma) e 1averia) en!'o) dois reinos na *re!an1a) sem re em -uerra) e nen1um deles bas!an!e 2or!e ara con!er os saxPes e os selva-ens 1omens do nor!e. <'o) !em de ser o 2il1o de U!1er) ele n'o ode 2al1arY J .udo serI como rouver C Deusa J res ondeu 9erlim com decis'o. J <'o con2unda seus deseFos com os dela) Viviane. +la cobriu o ros!o com as m'os/ J Se ele 2al1ar... se ele 2al1ar) !udo !erI sido inS!il J disse) deses erada J... !udo o Eue 2iK a !odos os Eue amo. (ai) o sen1or reviu Eue ele 2al1ariaV O vel1o sacudiu a cabe,a) e sua voK 2oi consoladora. J A Deusa n'o me revela sua von!ade) e 2oi vocN Euem reviu Eue esse menino !eria oderes ara liderar !oda 816 a *re!an1a. Oa,oJl1e uma adver!Nncia con!ra o or-ul1o) Viviane J vocN ensa Eue sabe o Eue L mel1or ara !odo 1omem e !oda mul1er vivos. VocN -overnou bem em Avalon... J 9as es!ou vel1a J a!al1ou ela) levan!ando o ros!o e vendo a iedade nos ol1os de 9erlim J) e EualEuer dia des!es... 9erlim baixou a cabe,a= !ambLm ele vivia se-undo aEuela lei/ J Ruando c1e-ar esse dia) vocN saberI= n'o L ara FI) Viviane. J <'o J murmurou) lu!ando con!ra um deses ero sSbi!o) como acon!ecera nos Sl!imos !em os) um calor elo cor o) um !ormen!o na men!e J) Euando eu n'o uder mais ver o 2u!uro) saberei en!'o Eue L c1e-ado o momen!o de assar a ou!ra o -overno de Avalon. 9or-ana ainda L Fovem) e Raven) de Euem -os!o mui!o) dedicouJse ao silNncio e C voK da Deusa. Ainda n'o acon!eceu) mas se acon!ecer cedo demais... J Ruando acon!ecer) Viviane) serI o momen!o cer!o. J Levan!ouJse) al!o e inse-uro) e ela viu Eue ele se a oiava 2or!emen!e em sua ben-ala. J Levarei o menino C il1a do Dra-'o) no de-elo da rimavera) e veremos se ele es!I ron!o ara ser rei. + en!'o vocN l1e darI a es ada e a co a) como smbolo do la,o e!erno en!re Avalon e o mundo ex!erior. . J A es ada) elo menos. A co a) eu n'o sei. 9erlim baixou a cabe,a/

J Deixo isso C sua sabedoria. VocN) e n'o eu) L a voK da Deusa. <'o obs!an!e) n'o serI a Deusa ara ele... J +le encon!rarI a 9'e Euando !riun2ar J disse Viviane sacudindo a cabe,a J) e receberI da m'o dela a es ada da vi!Bria. 9as !erI rimeiro de rovar seu valor e de encon!rarJse com a DonKela Ca,adora... J A sombra de um sorriso assouJl1e elo ros!o. J + n'o im or!a o Eue acon!ecer de ois disso= n'o correremos os riscos Eue en2ren!amos com U!1er e I-raine. .eremos cer!eKa do san-ue real) n'o im or!a o Eue acon!ecer de ois. Ruando 9erlim saiu) Viviane 2icou sen!ada or mui!o !em o) ol1ando as ima-ens do 2o-o) vendo a enas o assado) sem rocurar vislumbrar en!re a bruma do !em o) em dire,'o ao 2u!uro. .ambLm ela) 1avia anos) !an!os Eue n'o odia se lembrar 88% a-ora do nSmero exa!o) en!re-ara sua vir-indade ao Qal1udo) o Qrande Ca,ador) o Sen1or da dan,a es iral viva. Ruase nem ensou na vir-em Eue !omaria ar!e na celebra,'o do rei Eue deveria ocorrer) mas deixou o ensamen!o erderJse no assado) nos !em os em Eue ela desem en1ara o a el da Deusa) no Qrande Casamen!o... ... n'o 1avia sido mais do Eue um dever) or veKes a-radIvel) or veKes n'o) mas sem re ordenado e con!rolado ela Qrande 9'e) Eue -overnava sua vida desde Eue c1e-ara ali. De re en!e) !eve inveFa de I-raine) e uma ar!e dis!an!e de sua men!e er-un!ou or Eue inveFava a mul1er Eue erdera !odos os 2il1os ara a mor!e) ou mandandoJos ara lon-e) e Eue !eria) a-ora) de en2ren!ar a viuveK e acabar seus dias a!rIs das aredes de um conven!o. J O Eue inveFo nela L o amor Eue con1eceu... <'o !en1o 2il1as) meus 2il1os s'o es!ran1os ara mim... <unca amei) ensou. <em sei o Eue L ser amada. 9edo) res ei!o) reverNncia... isso me 2oi dado. Amor) nunca. + 1I momen!os em Eue enso Eue daria !udo or um ol1ar 1umano como o Eue U!1er lan,ou sobre I-raine em seu casamen!o. Res irou !ris!emen!e) re e!indo em voK al!a o Eue 9erlim dissera. 0*em) s'o I-uas assadas.0 Levan!ou a cabe,a) Euando sua criada en!rou sem rudo. J Sen1ora...V J .ra-aJme... n'o J in!errom euJse) mudando subi!amen!e de idLia. Rue a mo,a 2osse dormir. 0<'o L verdade Eue eu nunca !en1a amado nem sido amada. Amo 9or-ana acima de !udo) e ela me ama.0

A-ora) !ambLm isso oderia !erminar. 9as !udo !in1a de ser de acordo com a von!ade da Deusa. 881 Ca !ulo 1# Uma Ilida lua nova airava a oes!e de Avalon. 9or-ana subia len!amen!e) descal,a) o camin1o em es iral) !'o silenciosa e Ilida Euan!o a lua vir-em. Seu cabelo es!ava sol!o) a rou a era sim les e lar-a) sem cin!o. Sabia Eue -uardas e sacerdo!isas observaramJna) silenciosos) ara Eue nen1uma essoa n'o au!oriKada er!urbasse o silNncio com uma alavra n'oJconsa-rada. A!rIs da cor!ina escura de seu cabelo) as Il ebras es!avam 2ec1adas. +la movimen!avaJse com se-uran,a) sem recisar ver. Raven camin1ava silenciosamen!e a!rIs dela) descal,a como 9or-ana) de rou a lar-a !ambLm) e o cabelo sol!o escondiaJl1e o ros!o. Con!inuavam subindo) na enumbra Eue se !rans2ormava em escurid'o) com umas oucas e Ilidas es!relas na cS ula aKul acima delas. As edras em crculo es!avam cinKen!as e sombreadas) com uma dLbil luK em seu in!erior J n'o 2o-o) mas 2o-oJ2I!uo) uma c1ama de 2ei!i,aria Eue bril1ava de den!ro do crculo mI-ico. ] Sl!ima luK da lua Eue se escondia) re2le!ida or um momen!o no la-o bril1an!e) lI embaixo) uma silenciosa sacerdo!isa donKela diri-iuJse a elas) ves!ida em rou a de l' sem !in-ir) de cabelo cor!ado bem ren!e. O2ereceu a 9or-ana uma co a) Eue es!a acei!ou e da Eual bebeu em silNncio) assandoJa de ois a Raven) Eue acabou de esvaKiIJ la. (ra!a e ouro bril1avam aos Sl!imos raios de luK. 9or-ana recebeu) de m'os invisveis) a -rande es ada com un1o em cruK) ar2ando um ouco ao seu eso ines erado. Descal,a) acom an1ou o crculo sob as edras. A!rIs dela) Raven !omou a -rande lan,a) en2iouJa no cora,'o do 2o-o mI-ico. A mec1a Eue es!ava na on!a in2lamouJse) e ela a levou) sem re a!rIs de 9or-ana) enEuan!o) C vol!a de !odo o crculo) uma !Nnue lin1a de 2o-o mI-ico nascia em vol!a da escurid'o. Vol!ando ao cen!ro viram) C Ilida luK Eue as iluminava) o ros!o de Viviane) sem idade) acima do !em o) 2lu!uando no ar desma!erialiKado J o ros!o da Deusa) bril1ando. 888 +mbora 9or-ana soubesse Eue o e2ei!o era roduKido or uma subs!Tncia luminosa es al1ada no ros!o) em con!ra osi,'o C

luminosidade do crculo e das rou as escuras) isso sem re a 2aKia erder a res ira,'o. 9'os bril1an!es) desli-adas de um cor o) colocaram al-uma coisa nas m'os de 9or-ana) de ois nas de Raven. 9or-ana mordeu a madeira de acen!uado -os!o amar-o) 2or,ouJse a en-olir) su erando o enFGo. O silNncio desceu. Ol1os bril1avam no escuro) mas n'o se odiam ver ros!os. +la sen!iaJse como se es!ivesse em meio a mul!idPes) a!L o al!o do .or) mas n'o odia ver uma Snica 2ace. A!L mesmo o ros!o sem cor o de Viviane desa areceu no escuro. (odia sen!ir o calor do cor o de Raven rBximo do seu) embora n'o se !ocassem. .en!ou man!er a men!e imBvel) em medi!a,'o) mer-ul1ando no silNncio ara o Eual 1avia sido !reinada) sem !er cer!eKa das raKPes Eue a 1aviam levado a!L ali. (assou o !em o) as es!relas vol!aram a bril1ar no cLu Eue se !ornava cada veK mais escuro. O !em o) ensou 9or-ana) o !em o corre de maneira di2eren!e em Avalon) ou !alveK n'o exis!a. 9ui!as noi!es duran!e os lon-os anos) ela !ril1ara o camin1o em es iral do .or) sondando o mis!Lrio do !em o e do es a,o den!ro do crculo das edras. <'o obs!an!e) aEuela noi!e arecia es!ran1a) mais escura) de al-uma 2orma mais esada de mis!Lrio. <unca) an!es) 2ora escol1ida en!re as ou!ras sacerdo!isas ara desem en1ar o a el mais im or!an!e do ri!ual. Sabia Eue l1e !in1am dado uma erva Eue 2or!alecia a vis'o) na 2es!ividade mI-ica) mas isso n'o l1e diminua o oder ou a ma-ia. De ois de al-um !em o na escurid'o) come,ou a ver ima-ens men!ais) eEuenos Euadros coloridos) como se es!ivessem a -rande dis!Tncia. Viu um reban1o de -amos correndo. Viu novamen!e as -randes !revas Eue 1aviam descido sobre a !erra Euando o sol desa areceu) e um ven!o 2rio so rou) e !eve medo de Eue o mundo es!ivesse acabando) mas as vel1as sacerdo!isas ex licaramJl1e) ao se reunirem no I!io) Eue a Deusa Lua es!ava a a-ando o bril1o da Deusa) e correu em com an1ia delas) ale-remen!e) ara 2aKer coro com os -ri!os com Eue as mul1eres rocuravam a2as!IJla. +x licaramJl1e mais !arde como o sol e a lua se moviam e or Eue) de Euando em veK) um deles se colocava na 2ren!e do ou!ro. +ram coisas da na!ureKa) e a cren,a do ovo comum sobre a 2ace dos Deuses consis!ia em smbolos de Eue !ais essoas) no es!ado a!ual de sua evolu,'o) recisavam ara visualiKar as -randes verdades. Um dia) !odos os 1omens e 88$ mul1eres con1eceriam as verdades in!eriores) mas a-ora n'o recisavam delas.

Observou a Vis'o in!erior) !al como 1avia 2ei!o na vida) enEuan!o os ciclos do ano -iravam em !orno das -randes edras circulares= viu o nascimen!o) a 2ecundidade e) or 2im) a mor!e do Deus= viu as -randes rocissPes dando vol!as elo camin1o es iral a!L o bosEue de carval1os) an!es Eue as edras em crculo !ivessem sido colocadas ali... O !em o era !rans aren!e) deixava de !er si-ni2icado) enEuan!o o ovo eEueno e in!ado c1e-ava) amadurecia e era des!rudo) e) em se-uida) as !ribos) e de ois delas os romanos) e os al!os es!ran-eiros do li!oral da QIlia) e de ois deles... O !em o desa arecia) e ela sB via o movimen!o dos ovos e o crescimen!o do mundo) o -elo vindo) recuando e !ornando a vir) viu os -randes !em los da A!lTn!ida a-ora imersos ara sem re en!re os oceanos Eue os cobriam) viu novos mundos sur-irem e se consolidarem... + o silNncio) e) alLm da noi!e) as -randes es!relas -irando e rodando... Ouviu a!rIs de si um 2an!asma-Brico -ri!o de dor) e sua ele -elou. Raven -ri!ava) Raven) cuFa voK nunca !in1a ouvido= Raven) Eue cer!a veK) Euando serviam Fun!as no .em lo) se-urou um lam i'o Eue ia ex lodir e) !errivelmen!e Eueimada com o Bleo 2erven!e) aba2ou os -ri!os com as duas m'os) enEuan!o as Eueimaduras eram !ra!adas) a 2im de n'o Euebrar o vo!o de dar sua voK C Deusa. As cica!riKes l1e 2icaram ara sem re= um dia) ol1andoJa) 9or-ana ensou/ O vo!o Eue 2iK era al-o insi-ni2ican!e com arado a isso) e n'o obs!an!e eu Euase o Euebrei) or um 1omem moreno e de voK macia. A-ora Raven) na noi!e sem lua) -ri!ava al!o) um -ri!o sobrena!ural) como o de uma mul1er no ar!o. .rNs veKes esse -ri!o !remeu sobre o .or) e 9or-ana es!remeceu novamen!e) sabendo Eue a!L mesmo os adres) na ou!ra il1a Eue corres ondia C sua) deveriam es!ar acordados em suas celas soli!Irias) benKendoJse) ao ouvir aEuele -ri!o assombrado Eue ecoou en!re os dois mundos. De ois do -ri!o) 2eKJse um silNncio Eue arecia a 9or-ana es!ar c1eio da res ira,'o i-ual dos iniciados invisveis Eue en!'o cercavam a !errvel solid'o a enas 1abi!ada elas !rNs sacerdo!isas imBveis. + en!'o) su2ocando) como se sua voK !ivesse sido 1I mui!o inu!iliKada elo silNncio) Raven -ri!ou/ J A1) se!e veKes a Roda) a Roda com !reKe raios) deu 88# a vol!a aos cLus... se!e veKes a 9'e deu C luK seu 2il1o escuro...

Ou!ra veK 1ouve silNncio) a ro2undandoJse em con!ras!e) exce!o ela res ira,'o con!urbada da ro2e!isa em !ranse. +la -ri!ou/ J A1... a1... sin!oJme Eueimar... sin!oJme Eueimar... L !em o) L !em o... J e mer-ul1ou ou!ra veK no silNncio coa-ulado) ren1e de !error. J +les corremY Correm no cio da rimavera) eles correm... Lu!am) escol1em seu rei... a1) o san-ue) o san-ue... e o maior de !odos) ele corre) e 1I san-ue nos -al1os de seu or-ul1o... De novo o silNncio rolon-ouJse) e 9or-ana) enxer-ando or !rIs das Il ebras a Corrida do -amo na escurid'o) viu novamen!e aEuilo Eue vira num relTm a-o semiJesEuecido na bacia de ra!a/ um 1omem en!re os -amos) lu!ando) lu!ando... J Z o 2il1o da Deusa) ele corre) ele corre... O Qal1udo !em de morrer... e o Qal1udo deve ser coroado... A DonKela Ca,adora deve c1amar o rei) deve en!re-ar sua vir-indade ao Deus... a1) o vel1o sacri2cio) o vel1o sacri2cio... Sin!oJme Eueimar) Eueimar... As alavras come,aram a a!ro elarJse e a morrer) num lon-o -ri!o solu,an!e. A!rIs dela) com os ol1os 2ec1ados) 9or-ana viu Raven cair no c1'o) sem sen!idos) e ali 2icar) o2e-an!e) sendo a sua res ira,'o o Snico som no silNncio cada veK mais ro2undo. +m al-um lu-ar) uma coruFa iou) uma) duas) !rNs veKes. Da escurid'o saram sacerdo!isas) silenciosas e escuras) com bril1os aKuis na !es!a. Levan!aram Raven !ernamen!e e levaramJna. Levan!aram 9or-ana !ambLm) e ela sen!iu Eue a cabe,a) Eue rodo iava) era aconc1e-ada com cuidado ao seio de uma mul1er) enEuan!o a levavam. De ois) erdeu a consciNncia. .rNs dias de ois) Euando FI 1avia recu erado um ouco de sua 2or,a) Viviane mandou c1amIJla. 9or-ana levan!ouJse e !en!ou ves!irJse) mas es!ava ainda 2raca) e acei!ou a aFuda de uma das Fovens sacerdo!isas) sa!is2ei!a or es!ar sob o vo!o de silNncio. O lon-o FeFum) a !errvel en2ermidade rovocada elas ervas ri!uais) a !ens'o do ri!ual em si ainda l1e debili!avam o cor o. ?avia !omado 88& um ouco de so a na noi!e an!erior) e um ouco de lei!e com 'o) naEuela man1') mas ainda se sen!ia doen!e e vaKia) de ois do rolon-ado es2or,o= sua cabe,a la!eFava) e sua mens!rua,'o c1e-ara com uma violNncia nunca vis!a= sabia Eue !ambLm isso devia ser conseEuNncia das ervas sa-radas.

Sen!indo nIuseas) desin!eressada) deseFou Eue Viviane a !ivesse deixado recu erarJse em aK) mas a!endeu C von!ade da Sen1ora) como se 2osse a da Deusa) como se es!a !ivesse baixado do cLu e mani2es!ado um deseFo em voK al!a. De ois de ves!ida e en!eada) rendeu o cabelo com uma 2aixa de couro de -amo) in!ou o crescen!e aKul em sua !es!a com !in!a 2resca e diri-iuJse C casa onde a -r'Jsacerdo!isa morava. Como era a-ora rivilL-io seu) en!rou sem ba!er ou sem anunciar sua resen,a. De al-uma 2orma) sem re ima-inava Viviane naEuela casa C sua es era) sen!ada na cadeira semel1an!e a um !rono) como se 2osse a Deusa em seu !rono escuro. ?oFe) orLm) Viviane movimen!avaJse no 2undo da sala) e a lareira n'o es!ava acesa) mas escura e 2ria. Viviane ves!ia uma rou a sim les de l' n'o !in-ida) com um ca uK sobre os cabelos) e) ela rimeira veK) 9or-ana ercebeu claramen!e Eue Viviane era uma sacerdo!isa) n'o da 9'e ou da Vir-em) a-ora) mas da an!i-a 2ei!iceira J Eue era !ambLm o du lo da mor!e. Seu ros!o es!ava marcado e cansado) e 9or-ana ensou/ Z claro) se os ri!os 2iKeram Raven adoecer) e a mim) Eue somos ambas Fovens e 2or!es) o Eue devem !er 2ei!o a Viviane) Eue envel1eceu no mesmo servi,o divinoV Viviane vol!ouJse e sorriu ara ela) um sorriso de carin1o) e 9or-ana sen!iu novamen!e o vel1o im ulso de amor e !ernura. 9as como cabia a uma sacerdo!isa mais Fovem em resen,a da Sen1ora) es erou Eue es!a 2alasse rimeiro. Viviane 2eKJl1e um -es!o ara Eue se sen!asse. J VocN FI se recu erou) 2il1aV 9or-ana deixouJse cair no banco) e sen!iu Eue a!L mesmo aEuela eEuenI camin1ada a deixara exaus!a. Sacudiu a cabe,a. J +u sei J disse Viviane. J (or veKes) Euando n'o sabem como vocN rea-irI) eles nos d'o coisas demais. Da rBxima veK) n'o !ome !udo o Eue l1e derem. Calcule o Eue vocN ode !omar) o su2icien!e ara darJl1e a Vis'o) mas n'o ara deixIJla !'o doen!e. VocN !em esse direi!o) a-ora= c1e-ou a uma 2ase em Eue a obediNncia ode ser !em erada com seu rB rio FuKo. (or al-um mo!ivo) essas alavras 2icaram ecoando na 88X men!e de 9or-ana/ 0!em erada com seu rB rio FuKo) !em erada com seu rB rio FuKo0. (ensou/ 0Ainda es!ou doen!e das dro-as Eue me deram0) e sacudiu a cabe,a im acien!e) ara a2as!ar o som daEuela 2rase e ouvir

Viviane. J O Eue vocN en!endeu na ro2ecia de RavenV J 9ui!o ouco J con2essou 9or-ana. J Ooi mis!eriosa ara mim. <'o !en1o seEuer mui!a cer!eKa das raKPes elas Euais eu es!ava ali. J +m ar!e ara em res!ar sua 2or,a a ela= Raven n'o L 2or!e. +s!I de cama ainda) e 2iEuei reocu ada com ela. Sabe o Euan!o deve !omar da erva) e a!L mesmo essa eEuena dose areceu ser demais/ ela vomi!ou san-ue) e es!I evacuando san-ue !ambLm. 9as n'o morrerI. 9or-ana es!endeu a m'o ara 2irmarJse) ois se sen!ia vaKia) e uma sSbi!a onda de enFGo dominouJa) deixandoJa Ilida e !on!a. Sem edir licen,a) levan!ouJse) !ro e,ou na corrida ara a or!a) e vomi!ou lI 2ora o lei!e e o 'o Eue 1avia comido ela man1'. Ouviu Viviane ronunciar seu nome) e Euando !erminou e 2icou a oiada ao or!al) uma das Fovens sacerdo!isas veio lim arJl1e o ros!o) com um ano Smido) Eue c1eirava levemen!e a ervas doces. Viviane es!endeuJl1e a m'o Euando ela en!rou novamen!e e deuJl1e !ambLm um eEueno co o. J .ome deva-ar J disse. O lEuido EueimouJl1e a ln-ua) e or um lon-o momen!o a sensa,'o de enFGo in!ensi2icouJse J era uma bebida 2or!e) des!ilada elas !ribos do nor!e) Eue a c1amavam de I-uaJdaJ vida. SB a rovara uma ou duas veKes) an!es. 9as Euando a bebida desceu) um 2or!e calor es al1ouJse a ar!ir do es!Gma-o vaKio) e) em oucos rninu!os sen!iuJse mel1or) mais 2irme) Euase eu2Brica. J Um ouco mais J su-eriu Viviane. J Isso l1e 2or!i2icarI o cora,'o. Sen!eJse mel1or) a-oraV 9or-ana 2eK um -es!o de assen!imen!o corn a cabe,a/ J Obri-ada. J +s!a noi!e vocN conse-uirI comer. <o es!ado es!ran1o em Eue 9or-ana se encon!rava) isso l1e areceu uma ordem) como se Viviane udesse dar ao seu es!Gma-o ordens ara Eue se com or!asse. J 9ui!o bem. Oalemos da ro2ecia de Raven. <os vel1os !em os) mui!o an!es Eue a sabedoria e a reli-i'o dos druidas c1e-assem a!L nBs) oriundas dos !em los a2undados no con!inen!e ociden!al) o ovo encan!ado J do Eual eu e vocN 2aKemos ar!e J vivia aEui Cs mar-ens do mar in!erior) 88" e an!es de a render a lan!ar a cevada e col1NJla) vivia de cole!ar os 2ru!os da !erra e da ca,a ao -amo. <aEueles dias) n'o 1avia rei en!re eles) a enas uma rain1a) Eue era

sua m'e) embora ainda n'o !ivessem a rendido a considerIJla Deusa. + como viviam da ca,a) sua rain1a e sacerdo!isa a rendeu a c1amar os -amos e a edir aos seus es ri!os Eue se sacri2icassem e morressem ela vida da !ribo. 9as o sacri2cio deve ser re!rbudo com sacri2cio J os -amos morriam ela !ribo) e um dos 1omens da !ribo !in1a) or sua veK) de morrer elo -amo) ou elo menos correr o risco de Eue o -amo l1e !irasse a vida em !roca da sua) se assim o deseFasse. Dessa maneira) man!in1aJse o eEuilbrio. VocN es!I com reendendo) min1a EueridaV 9or-ana ouviu aEuela ex ress'o incomum de a2e!o) e 2icou ima-inando va-amen!e) em seu es!ado de enFGo e embria-ueK/ 0+s!arI ela Euerendo me diKer Eue serei sacri2icadaV .erI min1a vida sido escol1ida ara a !riboV <'o im or!a. HI 2ui dedicada C Deusa) ara a vida e ara a mor!e.0 J Com reendo) 9'e. (elo menos) creio Eue com reendo. J Assim) a 9'e da !ribo escol1ia) !odos os anos) seu es oso. + como es!e concordara em dar sua vida ela !ribo) ela a en!re-ava. 9esmo Eue crian,as eEuenas assassem 2ome) ele sem re !in1a !udo em abundTncia) e !odas as mul1eres da !ribo es!avam C sua dis osi,'o) a 2im de Eue ele) o mais 2or!e e o mel1or) l1es 2iKesse 2il1os. AlLm disso) como a 9'e da !ribo era mui!o vel1a ara conceber) ele odia escol1er !ambLm as Fovens donKelas) e nen1um 1omem da !ribo in!er2eria nos seus deseFos. + en!'o) Euando o ano assava J !odos os anos) naEueles !em os J) ele colocava os -al1os dos -amos) usava uma rou a de ele de -amo n'o cur!ida) de modo Eue os animais ensassem Eue era um deles) e se Fun!ava C manada) Euando a 9'e Ca,adora l1es 2aKia o encan!amen!o ara Eue corressem. 9as FI en!'o a manada !eria escol1do o seu rei) e or veKes es!e sen!ia o c1eiro de um es!ran1o en!re eles. + en!'o) o Qal1udo morria. 9or-ana sen!iu novamen!e descer ela es in1a o cala2rio -elado Eue sen!ira Euando) no .or) esse ri!ual 1avia sido re resen!ado an!e seus ol1os. O rei do ano !em de morrer ara dar vida a seu ovo. +s!aria a dro-a ainda a-indo sobre seu cLrebro) ara Eue ela udesse ver !udo !'o claramen!eV J *em) os !em os mudaram) 9or-ana J disse Viviane com calma J) e a-ora esses vel1os ri!os FI n'o s'o mais 887 necessIrios) ois a cevada cresce e o sacri2cio L exan-ue. SB em momen!os de -rande eri-o a !ribo exi-e um lder assim. + Raven reviu Eue advirI !al eri-o. (or!an!o) mais uma veK 1averI uma rova ara aEuele Eue corre o risco de

morrer elo seu ovo escol1ido) de modo Eue es!e o se-uirI a!L a mor!e. VocN FI me ouviu 2alar do Qrande Casamen!o) n'oV 9or-ana assen!iu com um -es!o de cabe,a= Lancelo!e era 2ru!o de um desses casamen!os. J As !ribos do ovo encan!ado) e !odas as !ribos do nor!e) -an1aram um -rande lder) Eue serI os!o C rova se-undo o ri!o an!i-o. + se ele sobreviver a ela J o Eue) de cer!a maneira) de ende da 2or,a com Eue a DonKela Ca,adora uder encan!ar o -amo J) ele se !ornarI o Qal1udo) o QamoJRei) consor!e da DonKela Ca,adora) coroado com os -al1os do Deus. 9or-ana) eu l1e disse 1I vIrios anos Eue sua vir-indade er!ence C Deusa. +la a ede) a-ora) em sacri2cio ao Qal1udo. VocN serI a DonKela Ca,adora e a noiva do Qal1udo. VocN 2oi a escol1ida. ?avia -rande silNncio na sala) como se es!ivessem ou!ra veK no cen!ro das edras circulares) no ri!ual. 9or-ana n'o ousava rom er !al Euie!ude. Oinalmen!e) sabendo Eue Viviane es erava Eue dissesse al-uma alavra de concordTncia J Euais 1aviam sido as alavras dela) 1I !an!o !em oV Z um eso demasiado -rande ara n'o ser carre-ado es on!aneamen!e J) ela inclinou a cabe,a. J 9eu cor o e min1a alma er!encem a +la) ara 2aKer deles o Eue deseFar J disse baixin1o. J + sua von!ade L a von!ade Dela. Rue assim seFa. 886 Ca !ulo 1& Desde Eue 2ora ara Avalon) 9or-ana sB deixara a il1a duas ou !rNs veKes) e a enas em cur!as via-ens ao in!erior) nas cos!as do mar do Ver'o) ara con1ecer os lu-ares rBximos Eue) a esar do desuso) conservavam seu an!i-o oder. .em o e lu-ar n'o eram assun!os com os Euais !ivesse de se reocu ar. Ooi levada da il1a ao aman1ecer) em silNncio) envol!a em man!os e vLus de !al modo Eue nen1um ol1ar ro2ano udesse ver a consa-rada) numa li!eira 2ec1ada) de maneira Eue nem mesmo o sol oderia bril1ar em seu ros!o. +m menos de um dia de via-em) desde a Il1a Sa-rada) ela FI n'o !in1a EualEuer no,'o de !em o) es a,o e dire,'o) erdida em medi!a,'o) va-amen!e conscien!e do come,o do !ranse mI-ico. ?ouve ocasiPes em Eue lu!ara con!!a o incio do Nx!ase) mas a-ora recebiaJo de bra,os aber!os) en!re-ando a men!e C Deusa) im lorando in!eriormen!e Eue es!a ene!rasse nela) Eue era seu ins!rumen!o) e a ossusse) cor o e alma) a 2im de Eue udesse a-r em !udo

como a rB ria Deusa. Caa a noi!e. Uma lua Euase c1eia a areceu) im recisa) en!re as cor!inas da li!eira. Ruando os carre-adores araram) ela viuJse ban1ada numa luK 2ria) como o beiFo da Deusa) e sen!iuJse 2raca com o ncio do Nx!ase. <'o sabia onde es!ava) nem isso !in1a im or!Tncia. Ia ara onde a levavam) assiva) ce-a) em !ranse) sabendo a enas Eue ia ao encon!ro de seu des!ino. <o in!erior de uma casa) 2oi en!re-ue a uma mul1er es!ran1a) Eue l1e !rouxe 'o e mel) Eue 9or-ana n'o !ocou J n'o in!errom eria o FeFum) a n'o ser com a re2ei,'o ri!ual J) e I-ua) Eue bebeu com von!ade. ?avia uma cama) colocada numa osi,'o em Eue a luK da lua incidia sobre ela= a mul1er es!ran1a ia 2ec1ar as Fanelas) mas 9or-ana 2eKJl1e Eue n'o) com um -es!o im erioso. (assou -rande ar!e da noi!e em !ranse) sen!indo o luar como um !oEue sensvel. (or 2im) adormeceu) mas vIrias veKes 2oi in!errom ida 8$% no sono) como um viaFan!e inse-uro Eue vai e vem) enEuan!o ima-ens es!ran1as assavamJl1e ela men!e J sua m'e) inclinandoJse sobre o cabelo louro do in!ruso QU3dion) com os seios brancos e o cabelo cor de cobre Eue a re eliam) ao invLs de acol1NJla= Viviane) Eue) sem saber como) es!ava !rans2ormada no animal do sacri2cio e era levada ela Sen1ora de Avalon a al-um lu-ar) a!ada a uma corda) diKendo irri!ada) 0<'o L reciso uxar) eu vou0= Raven) sol!ando um -ri!o silencioso. Uma -rande 2i-ura c1eia de c1i2res) me!ade 1omem) me!ade animal) abrindo de re en!e a cor!ina e en!rando em seu Euar!o= J des er!ou e sen!ouJse na cama) mas n'o 1avia nin-uLm) a enas o luar e a mul1er es!ran1a dormindo !ranEuilamen!e ao seu lado. Dei!ouJse ou!ra veK e dormiu) des!a veK sem son1os) ro2undamen!e. Cerca de uma 1ora an!es do aman1ecer) 2oi des er!ada. A-ora) em con!ras!e com a inconsciNncia do !ranse do dia an!erior) es!ava er2ei!amen!e lScida) e !in1a lena consciNncia de !udo J o ar 2resco e 2rio) a nLvoa im re-nada de uma cor rosa Eue anunciava o a arecimen!o iminen!e do sol) o c1eiro 2or!e das mul1eres morenas e eEuenas) com suas rou as de eles mal cur!idas. .udo era reciso e de cores bril1an!es) como se !ivesse acabado de sair das m'os da Deusa. As mul1eres morenas coc1ic1avam en!re si) evi!ando er!urbar a sacerdo!isa es!ran1a= 9or-ana as ouvia) mas sB con1ecia al-umas alavras de seu diale!o. De ois de al-um !em o) a mais vel1a delas J Eue a recebera

e levara ara den!ro da casa na noi!e an!erior) e de cuFa cama 1avia ar!il1ado J a roximouJse e !rouxeJl1e I-ua 2resca. 9or-ana inclinouJse ara a-radecerJl1e) ara 2aKer a sauda,'o de sacerdo!isa a sacerdo!isa) e em se-uida se er-un!ou or Eue o 2aKia. A mul1er era vel1a= seu cabelo) lon-o e embara,ado) reso com uma !ravessa de osso) era Euase !odo branco) a ele morena !in1a a a-adas marcas aKuis. A rou a era do mesmo couro !ra!ado de maneira im er2ei!a Eue as ou!ras usavam) mas sobre ela os!en!ava uma man!a de ele de -amo) com Nlos) in!ada com smbolos mI-icos. + de seu esco,o endiam dois colares) um) de belas con!as de Tmbar J nem a rB ria Viviane usava coisa mais boni!a J) e ou!ro) de eda,os de c1i2res al!ernados com eEuenas barras de ouro !rabal1adas com ar!e. .in1a a au!oridade da rB ria Viviane) e 9or-ana sabia Eue era a 9'e !ribal e sacerdo!isa do ovo. Com suas rB rias m'os) a mul1er come,ou a re arIJla ara o ri!ual. .irouJl1e !oda a rou a) deixandoJa nua) e 8$1 in!ouJl1e as solas dos Ls e as almas das m'os com !in!a aKul) re!ocando) ainda) o crescen!e em sua !es!a= no ei!o e na barri-a) !ra,ou uma lua c1eia) e lo-o acima da manc1a ne-ra dos Nlos Sbicos de 9or-ana) in!ou a luaJnova. Ra idamen!e) e como se cum risse a enas uma obri-a,'o) abriu as ernas da mo,a e a examinou/ 9or-ana) indi2eren!e) sabia o Eue rocurava. (ara esse ri!o) a sacerdo!isa !in1a de ser vir-em. 9as a sacerdo!isa !ribal n'o encon!rou nada de errado= 9or-ana es!ava in!ac!a) mas sen!iu um li-eiro medo) embora mis!urado a um cer!o raKer) e no mesmo ins!an!e !eve consciNncia de Eue es!ava com mui!a 2ome. *em) 1abi!uaraJse a n'o dar im or!Tncia a isso) e de ois de al-um !em o a sensa,'o desa areceu. O sol come,ava a sur-ir) Euando a 2iKeram sair) envol!a num man!o como o da vel1a) com os sinais mI-icos in!ados J a lua) os -al1os do -amo. .in1a consciNncia de Eue seu cor o es!ava r-ido e e-aFoso or causa das !in!as) e uma ar!e de sua men!e) mui!o dis!an!e) ol1ava com es an!o e um va-o des reKo aEueles smbolos de um mis!Lrio mui!o mais an!i-o do Eue a sabedoria druida em Eue 2ora !'o ciosamen!e educada. Ooi uma sensa,'o momen!Tnea Eue desa areceu imedia!amen!e= a cren,a de -era,Pes !'o an!i-as Eue nem se sabia ao cer!o Euan!o dera a esse ri!o de seu rB rio oder e san!idade. 9or-ana viu a casa redonda) de edra) a!rIs dela= em 2ren!e 1avia ou!ra) da Eual saa) !ambLm acom an1ado) um Fovem. <'o o Gde ver claramen!e= o sol

nascen!e ba!iaJl1e nos ol1os) e ela sB ercebeu Eue era al!o) de cabelos louros e 2or!e. <'o L al-uLm des!e ovo) en!'oV <'o l1e cabia) orLm) Eues!ionar. Os 1omens da !ribo J sobre!udo um vel1o) musculoso como um 2erreiro) escuro como sua rB ria 2orFa J in!avam o cor o do mo,o) de al!o a baixo) com a !in!a aKul) cobrindoJo com um man!o de eles n'o cur!idas e es al1ando elo seu cor o -ordura de -amo. +m sua cabe,a) 2ixaram os -al1os= a uma ordem em voK baixa) ele sacudiu a cabe,a) ara Eue se cer!i2icassem de Eue es!ariam 2irmes) or mais Eue se mexesse. 9or-ana viu o Fei!o or-ul1oso da cabe,a do mo,o) e de re en!e sen!iu al-o Eue l1e ercorreu !odo o cor o) 2aKendoJl1e doer as ernas e ene!rando as ar!es secre!as. 0+le L o Qal1udo) L o Deus) L o consor!e da DonKela Ca,adora...0 Colocaram em sua cabe,a uma -rinalda de ba-os vermel1os e coroaramJna com as rimeiras 2lores da rimavera. O recioso colar de ouro e osso 2oi reveren!emen!e re!irado 8$8 do esco,o da 9'e da !ribo e colocado nela= sen!iu seu eso como o eso da rB ria ma-ia. Seus ol1os es!avam o2uscados elo sol nascen!e. (useram al-uma coisa em sua m'o J um !ambor) uma ele re!esada sobre uma es!ru!ura de arcos. + como se viesse de lon-e) ouviu o !ambor soar) ba!ido ela sua rB ria m'o. +s!avam num morro) a cavaleiro de um vale cober!o or 2lores!a es essa) vaKio e silencioso) mas 9or-ana Gde sen!ir a vida Eue al i!ava lI den!ro J os -amos movendoJse com Ls silenciosos e leves) os animas subindo nas Irvores) os Issaros nos nin1os) al,ando vGo) movimen!andoJ se) o ulsar da vida do incio da 2ase da rimeira lua c1eia da rimavera. Vol!ouJse or um ins!an!e) ol1ando ara !rIs) ara a encos!a do morro. Acima deles) !ra,ada num branco calcIrio) uma 2i-ura mons!ruosa) se de 1omem ou animal ela n'o Gde diKer) ois seus ol1os es!avam enevoados= era um -amo Eue corria) um 1omem de L) um 2alo ere!o e !ambLm ulsando com a onda da rimaveraV <'o odia ver o Fovem ao seu lado) a enas a vida Eue ulsava nele. ?ouve um solene silNncio de ex ec!a!va or !oda a encos!a do morro. O !em o cessava) vol!ava a ser !rans aren!e) al-o no Eual ela se movia) ban1ava) en!rava livremen!e. O !ambor vol!ara Cs m'os do vel1o) mas n'o se lembrava de !NJlo devolvido. Seus ol1os es!avam o2uscados elo sol) ao sen!ir as m'os do Deus en!re as suas) aben,oandoJo. Al-uma coisa) naEuele ros!o... Sim) an!es Eue

esses morros sur-issem) ela 1avia con1ecido esse ros!o) esse 1omem) seu es oso) desde o come,o do mundo... <'o ouviu as alavras ri!uais Eue ela mesma ronunciou) a enas a 2or,a Eue 1avia nelas. 0Vai e conEuis!a... corre com os -amos) rI ido e li-eiro como as ondas da rimavera... ara sem re aben,oados seFam os Ls Eue !e !rouxeram aEui...0 <'o !in1a consciNncia do discurso) a enas do oder) de suas m'os) aben,oando) da 2or,a Eue emanava de seu cor o) a!ravessandoJo como se 2ora a 2or,a do rB rio sol Eue) or meio dela) se !ransmi!ia ao 1omem Eue es!ava C sua 2ren!e. 0A-ora o oder do inverno 2oi Euebrado) e a nova vida da rimavera irI con!i-o e !e levarI C vi!Bria... A vida da Deusa) a vida do mundo) san-ue da !erra nossa 9'e) derramado elo seu ovo...0 Levan!ou as m'os) aben,oando a 2lores!a) a !erra) sen!indo as emana,Pes da 2or,a ercorrerem suas m'os como uma luK visvel. O cor o do Fovem bril1ava como o dela) C luK solar= nin-uLm ousava 2alar) a!L Eue) ao re!irar as m'os) 8$$ 9or-ana sen!iu ondas de 2or,a es!enderemJse a !odos) liberando o can!o) Eue cresceu C vol!a deles. <'o odia ouvr as alavras) a enas o ulsar da 2or,a nelas. 0A vida sur-e na rimavera) os -amos correm na 2lores!a) e nossa vicla corre com eles. O QamoJRei do mundo os derrubarI) o QamoJRei) o Qal1udo) aben,oado ela 9'e) !riun2arI...0 Sen!iuJse levada ao on!o mIximo de !ens'o) como um arco re!esado e leno da 2lec1a de oder Eue deve ser liberada. +la !ocou o Qal1udo) liberando o oder) e Euando es!e os ercorreu a ambos) eles ar!iram) correndo como o ven!o morro abaixo) correndo como se as rB rias ondas da rimavera os levassem. A!rIs deles) sen!indo o oder deixIJ la) 9or-ana caiu e ermaneceu silenciosa) dei!ada sobre a !erra) euFa umidade 2ria ene!rouJl1e o cor o. 9as n'o !in1a consciNncia) es!ava no !ranse da Vis'o. Oicou ali dei!ada) como se es!ivesse sem vida) mas uma ar!e sua corria com eles) morro abaixo) corria com os 1omens da !ribo) a!rIs do Qal1udo. La!idos) como de c'es de ca,a) soavam a!rIs deles) e uma ar!e dela adivin1ou Eue eram as mul1eres Eue davam esses -ri!os) es!imulando a corrida. O sol elevouJse mais no cLu) a -rande Roda da Vida -irava no 2irmamen!o) correndo inu!ilmen!e a!rIs de seu divino consor!e) o Oil1o <e-ro... A vida da !erra) os 2luxos da rimavera) inundaram e

2iKeram vibrar os cora,Pes dos 1omens Eue corriam. De ois) !al como a onda se-ue o 2luxo da marL) ar!indo das encos!as iluminadas elo sol) a escurid'o da 2lores!a 2ec1ouJse sobre eles) en-oliuJos) e da corrida assaram aos movimen!os rI idos com Ls silenciosos) imi!ando o asso delicado do -amo= eles eram os -amos) se-uindo os -al1os de seu Qal1udo) usando os man!os Eue man!in1am en2ei!i,ados os -amos) os colares Eue si-ni2icavam a vida como uma cadeia in!erminIvel) viver) comer e rocriar e morrer) e ser or sua veK comido ara alimen!ar os 2il1os Eue vin1am da 9'e. 0... con!Lm as crian,as) 9'e) !eu Oil1o Qamo !em de morrer ara man!er a vida do seu Oil1o <e-ro...0 A escurid'o) a vida in!erior da 2lores!a 2ec1andoJse C vol!a deles= silNncio) o silNncio dos -amos... 9or-ana) a-ora conscien!e da 2lores!a) como a vida) e dos -amos) como o cora,'o da 2lores!a) lan,ou seu oder e sua bNn,'o or !oda a ma!a. Uma ar!e dela es!ava na encos!a iluminada elo sol) em !ranse) es-o!ada) deixando a vida do sol 2luir a!ravLs dela) cor o) san-ue e ser in!erior) e ou!ra ar!e corria com 8$# os -amos e os 1omens) a!L Eue ambas eram uma sB... 2undindoJse numa sB... as ondas da vida Eue eram os -amos !ranEuilos em sua ma!a) os eEuenos veados) suaves e es-uios) a vida correndo neles como corria no cor o dela) as ondas de vida Eue eram os 1omens) ene!rando silenciosa e a!en!amen!e em meio Cs sombras... +m al-um on!o da 2lores!a) sen!iu o QamoJRei levan!ar a cabe,a) as irar o ven!o) conscien!e do c1eiro de um inimi-o) um dos seus) um da !ribo es!ran-eira da vida... ela n'o sabia se era o QamoJRei de Eua!ro a!as) ou o de duas ernas Eue aben,oara) eram uma sB coisa na vida da .erraJ9'e) e a sor!e deles es!ava nas m'os da Deusa. Qal1os res ondiam C rovoca,'o dos -al1os) enEuan!o a res ira,'o o2e-an!e adEuiria o 2o-o da 2lores!a) buscando um es!ran1o) uma resa) um redador) um rival) onde n'o odia 1aver nen1um. A1) Deusa... !in1am come,ado) c1ocandoJse em meio C ve-e!a,'o mais ras!eira) a corrida dos 1omens a!rIs deles a enas mais silenciosa) correndo) correndo... a!L Eue as ancadas do cora,'o arecem ex lodir no ei!o) correr a!L Eue a vida do cor o esma-ue !odo con1ecimen!o e !odo ensamen!o) correr) buscando e sendo buscado) correr com o -amo Eue 2o-e) e com os 1omens Eue erse-uem) correr com a vida ulsan!e do -rande sol e as emana,Pes da rimavera)

correr com o 2luxo da vida... ImBvel) com o ros!o com rimido na !erra e o sol EueimandoJ l1e as cos!as) o !em o arras!andoJse e correndo) sucessivamen!e) 9or-ana come,ou a ver J e de mui!o lon-e arecia !er vis!o isso an!es) numa vis'o) al-uma veK) em al-um lu-ar) 1I mui!o !em o J o Fovem al!o e 2or!e se-urando sua 2aca) caindo) caindo en!re os -amos) en!re os cascos dilaceran!es J sabia Eue -ri!ara bem al!o) e ao mesmo !em o sabia Eue seu -ri!o correra or !oda ar!e) de modo Eue a!L mesmo o QamoJRei es!acou em meio C car-a) a avorado) ouvindoJo. ?ouve um momen!o em Eue !udo arou) e) naEuele silNncio !errvel) viu Eue ele se un1a de L) o2e-an!e) a!acando com a cabe,a baixa) sacudindo os -al1os) c1ocandoJse 2ron!almen!e com o -amo e en!rela,ando seus -al1os com os dele) oscilando e lu!ando) com as suas m'os 2or!es e o cor o Fovem... Uma 2aca 2aiscou num movimen!o ascenden!e= o san-ue derramouJse sobre a !erra) e !ambLm ele) o Qal1udo) san-rava) !in1a san-ue nas m'os) de um lon-o cor!e la!eral) o san-ue corria sobre a !erra) o sacri2cio 2ei!o C 9'e ara Eue a vida se alimen!asse do san-ue dela... + 8$& en!'o o san-ue do QamoJRei Forrou sobre ele num Fa!o) Euando sua lTmina encon!rou o cora,'o) e os 1omens C vol!a dele correram com suas lan,as... Viu Eue o !raKiam de vol!a) cober!o com o san-ue de seu -Nmeo e rival) o QamoJRei. Ao seu redor) os 1omens eEuenos e morenos re!al1avam a carne e colocavam o couro cru) Euen!e) sobre seus ombros. Vol!aram em !riun2o) 2o-ueiras acenderamJse na escurid'o Eue se acen!uava) e Euando as mul1eres levan!aram 9or-ana) ela viu sem sur resa Eue o sol se un1a) e !ro e,ou) como se !ambLm ela !ivesse corrido duran!e !odo o dia com a ca,ada e os -amos. CoroaramJna novamen!e com o vermel1o do !riun2o. O Qal1udo 2oi !raKido ara Fun!o dela) san-rando) e ela o aben,oou e marcou sua !es!a com o san-ue do -amo. De sua cabe,a 2oram !irados os -al1os Eue derrubariam o rBximo QamoJRei= os -al1os Eue o Qal1udo usara naEuele dia) Euebrados e 2ra-men!ados) 2oram lan,ados ao 2o-o. +s al1ouJse elo ar) lo-o de ois) um c1eiro de carne Eueimada) e ela se er-un!ou se seria carne de 1omem ou de -amo... Sen!aramJnos lado a lado e !rouxeramJl1es as rimeiras carnes) ainda in-ando san-ue) assim como as -orduras. 9or-ana sen!iu a cabe,a -irando) o -os!o 2or!e da carne dominandoJa) de ois de seu rolon-ado FeFum. .eve medo) or

um momen!o) Eue o enFGo vol!asse. Ao seu lado) ele comia voraKmen!e) e ela observou) C luK da 2o-ueira) Eue suas m'os eram belas e 2or!es... e iscou) vendo num es!ran1o momen!o de du la vis'o Eue ser en!es se enroscavam naEuelas m'os) e de ois desa areciam novamen!e. A vol!a deles) os 1omens e mul1eres da !ribo ar!ici avam do banEue!e ri!ual) can!ando o 1ino do !riun2o na vel1a lin-ua-em Eue 9or-ana mal com reendia/ 0+le !riun2ou) ele ma!ou... ...o san-ue de nossa 9'e Forrou sobre a !erra... ... o san-ue do Deus 2oi derramado sobre a !erra... ... e ele se levan!arI e reinarI ara sem re... ... ele !riun2ou e !riun2arI ara sem re a!L o 2im do mundo...0 A vel1a sacerdo!isa Eue a in!ara e arrumara ela man1' levou uma co a de ra!a aos lIbios de 9or-ana) Eue sen!iu a bebida 2or!e arderJl1e na -ar-an!a e descer Eueimando. Oo-o) com um 2or!e -os!o de mel. +la FI es!ava bNbada com o san-ue da carne J nos Sl!imos se!e anos) oucas 8$X veKes rovara carne. Sua cabe,a rodava Euando a levaram) desnudaram e en2ei!aram sua nudeK com novas in!uras e -rinaldas) marcando os bicos dos seios e a !es!a com o san-ue do -amo aba!ido. 0A Deusa recebe seu consor!e) e ela o ma!arI novamen!e ao 2im dos !em os) ela darI C luK seu Oil1o <e-ro) Eue derrubarI o QamoJRei...0 Uma menina) in!ada de aKul dos Ls C cabe,a e carre-ando um ra!o -rande) correu elos cam os arados) es al1ou -o!as ne-ras ao correr) e 9or-ana ouviu os -randes -ri!os Eue a se-uiram. 0Os cam os es!'o aben,oados= dIJnos o alimen!o) o1) nossa 9'eY0 + naEuele ins!an!e) uma ar!e de seu ser) KonKa) embria-ada e mais ou menos desli-ada de seu cor o) observou 2riamen!e Eue devia es!ar louca= ela) uma mul1er civiliKada e educada) rincesa e sacerdo!isa) da lin1a real de Avalon) ins!ruda elos druidas) ali in!ada como uma selva-em) e c1eirando a san-ue 2resco) subme!endoJse CEuela an!omima bIrbara... ... e en!'o !udo desa areceu novamen!e) Euando a lua c1eia) serena e or-ul1osa) levan!ouJse or sobre as nuvens Eue a !in1am ocul!ado. *an1andoJse nua ao luar) 9or-ana sen!iu a

luK da Deusa es al1andoJse sobre ela e a!ravLs dela... ela n'o era mais 9or-ana) n'o !in1a nome) era sacerdo!isa e donKela e m'e... enduraram uma -rinalda de ba-os vermel1os em !orno de suas viril1as= o simbolismo -rosseiro rovocouJ l1e um sSbi!o medo) e ela sen!iu !odo o eso da vir-indade al i!ando e inundandoJa como uma onda de rimavera. Uma !oc1a bril1ou dian!e de seus ol1os) e levaramJna ara a escurid'o) ecoando silNncios acima e alLm dela) uma caverna. ] sua vol!a) nas aredes) Gde ver os smbolos sa-rados) in!ados desde o rinc io do !em o) o -amo) os -al1os) o 1omem com os -al1os na !es!a) a barri-a crescida e o ei!o in!umescido) +la Rue DI a Vida... A sacerdo!isa dei!ou 9or-ana num lei!o de eles de -amo. (or um momen!o) ela sen!iu 2rio e medo) e !remeu) o Eue 2eK a !es!a da vel1a 2ranKirJse de com aix'o. .omou 9or-ana nos bra,os e beiFouJa nos lIbios) e ela a-arrouJse or um momen!o C mul1er) num sSbi!o !error) como se seus bra,os acol1edores 2ossem os de sua m'e... + en!'o ela sorriu e beiFouJa novamen!e e) !ocandoJl1e os seios numa bNn,'o) a2as!ouJse. Oicou dei!ada) sen!indo a vida da !erra C sua vol!a= ela 8$" arecia ex andirJse) enc1er !oda a caverna) os eEuenos desen1os in!ados em seus seios e barri-a) e) acima dela) a -rande 2i-ura desen1ada em calcIrio) 1omem ou -amo) com o 2alo ere!o... A lua invisvel 2ora da caverna inundava seu cor o de luK) como se a Deusa sur-isse den!ro dela) alma e cor o. +s!endeu os bra,os) e C sua ordem sabia Eue lI 2ora da caverna) C luK dos 2o-os 2ecundan!es) 1omem e mul1er) a!rados um ara o ou!ro elos im ulsos ulsan!es da vida) se Fun!avam. A menina in!ada de aKul Eue levara o san-ue 2er!iliKan!e 2o a!rada ara os bra,os de um vel1o e musculoso ca,ador) e 9or-ana viu sua rI ida lu!a) seu -ri!o) enEuan!o ela desa areceria sob o cor o do 1omem) com as ernas abrindoJse ela 2or,a irresis!vel da na!ureKa. Via sem ver) com os ol1os 2ec1ados ara ro!e-erJse do bril1o da !oc1a) ouvindo os -ri!os. +le c1e-ou C or!a da caverna) FI sem -al1os na cabe,a) com o cabelo louro es al1ado) o cor o un!ado de aKul e manc1ado de san-ue) a ele branca com o desen1o branco do cor o da enorme 2i-ura no al!o da caverna... O Qal1udo) o consor!e. +le a roximouJse !ambLm !on!o) nu) !raKendo a enas uma -rinalda como a dela) em !orno das viril1as) e 9or-ana Gde ver a vida) ere!a) sur-indo nele como na 2i-ura desen1ada no al!o da caverna. AFoel1ouJse ao seu lado) e) C luK da

!oc1a) !on!a) Gde no!ar Eue n'o era mais do Eue um ra aK) n'o era do ovo eEueno) mas al!o e louro... (or Eue escol1eram um rei Eue n'o er!encia a seu ovoV O ensamen!o a!ravessouJl1e a men!e como um raio de lua e desa areceu= FI n'o ensava em nada. J A-ora L o momen!o em Eue a Deusa recebe o Qal1udo J ele se aFoel1ou Fun!o do lei!o de eles de -amo) balan,andoJse) iscando C luK da !oc1a. +la es!endeuJl1e os bra,os) a-arrou suas m'os) uxouJo) sen!indo o calor macio e o eso de seu cor o. .eve de -uiIJlo. 0+u sou a Qrande 9'e Eue con1ece !odas as coisas) Eue L donKela e m'e sIbia) -uiando a vir-em e seu consor!e...0 O2uscada) a!erroriKada) semiconscien!e a enas) sen!iu a 2or,a da vida !omar osse de ambos) movendo seu cor o sem von!ade) movendoJo !ambLm) -uiandoJo vi-orosamen!e ara den!ro dela) a!L Eue ambos come,aram a se mexer) sem saber Eue 2or,a os dominava. +la ouviuJse -ri!ar) como se es!ivesse dis!an!e) ouviu a voK dele) al!a e !rNmula no silNncio) sem saber o Eue ambos 1aviam -ri!ado naEuele momen!o. A !oc1a bruxuleou e a a-ouJ se na escurid'o) como se !oda a ener-ia 2eroK de sua Fovem vida !ivesse ex lodido e Forrado no ven!re dela. 8$7 +le deu um -emido e caiu sobre ela) iner!e) a enas ar2ando. +la a2as!ouJo suavemen!e) anin1andoJo nos bra,os) se-urandoJo com um calor cansado. Sen!iu Eue ele l1e beiFava o seio nu. + en!'o) len!a e 2a!i-ada) a res ira,'o dele !ranEuiliKouJse a!L se normaliKar) e de ois de um momen!o no!ou Eue ele dormira em seus bra,os. *eiFou os cabelos louros e o ros!o macio com uma !ernura selva-em) e !ambLm adormeceu. Ruando acordou) a noi!e ia al!a= o luar ene!rava a caverna. +s!ava !o!almen!e es-o!ada) !odo o cor o doa e) !a!eando en!re as ernas) sen!iu Eue san-rava. Ho-ou ara !rIs o cabelo Smido) ol1ando) C luK do luar) o cor o Ilido e es!endido) Eue ainda dormia o sono do cansa,o ao seu lado. +ra al!o) 2or!e e belo) embora) ao luar) n'o udesse ver claramen!e suas 2ei,Pes) e a Vis'o mI-ica a !ivesse abandonado. A-ora) era a enas a luK e o bril1o da lua) n'o mais a 2ace irresis!vel da Deusa. Vol!ava a ser 9or-ana) n'o mais a sombra da Qrande 9'e= era ela mesma ou!ra veK) e sua men!e en!endia com clareKa o Eue se assara. (ensou um ins!an!e em Lancelo!e) a Euem 1avia amado) e a Euem deseFara 2aKer dom de sua vir-indade) Eue 2ora a-ora en!re-ue n'o a um aman!e) mas a um es!ran1o sem ros!o. <'o)

n'o odia ensar assim. <'o era uma mul1er) era uma sacerdo!isa) e dera a 2or,a da Vir-em ao Qal1udo) como 1avia sido de!erminado ao seu des!ino an!es Eue as mural1as do mundo 2ossem cons!rudas. Acei!ara seu des!ino como sacerdo!isa de Avalon) e sen!ia Eue al-uma coisa de mui!o im or!an!e acon!ecera ali) na noi!e assada. Sen!iu 2rio e dei!ouJse) cobrindoJse com a ele de -amo. Seu nariK !orceuJse um ouco com o c1eiro= 1aviam es al1ado ervas doces) de modo Eue) elo menos) n'o 1avia ul-as. +x erien!e em calcular o !em o) adivin1ou Eue 2al!ava uma 1ora ara o nascer do sol. Ao seu lado) o ra aK) ercebendo Eue ela se mexia) sen!ouJse) sonolen!o. J Onde es!amosV A1) sim) lembroJme) na caverna. Ora) FI es!I aman1ecendo. J Sorriu) e es!endeuJl1e a m'o. 9or-ana deixou Eue a uxasse ara si e a beiFasse) envolvendoJa com seus bra,os 2or!es. J A noi!e assada vocN era a Deusa) mas acordo e veFo Eue L uma mul1er. +la riu suavemen!e/ J + vocN n'o L o Deus) mas um 1omemV 8$6 J Ac1o Eue FI c1e-a de ser Deus) e) alLm disso) areceJme um !an!o resun,oso isso) ara um 1omem de carne e osso J disse) a er!andoJa con!ra o cor o. J +s!ou sa!is2ei!o or n'o ser mais do Eue um 1omem. J .alveK 1aFa um momen!o ara ser Deusa e Deus) e um momen!o ara ser a enas carne e osso J murmurou. J +u !ive medo de vocN) a noi!e assada J con2essou ele. J (ensei Eue 2osse a Deusa) !'o maFes!osa es!ava... e vocN L !'o eEuenaY J De re en!e ele es!aneFou/ J Ora) vocN 2ala a min1a ln-ua) eu nem 1avia ercebido isso... +n!'o) n'o L des!a !riboV J Sou uma sacerdo!isa da Il1a Sa-rada. J + a sacerdo!isa L uma mul1er. J Suas m'os con!inuaram ex lorando delicadamen!e os seios de 9or-ana) Eue se eri,aram com sSbi!a vida e Tnsia) ao seu !oEue. J VocN ac1a Eue a Deusa 2icarI Kan-ada comi-o se eu re2erir a mul1erV +la riu) e res ondeu/ J A Deusa con1ece o com or!amen!o dos 1omens. J + sua sacerdo!saV De re en!e) ela sen!iuJse !mida/ J <'o... +u n'o 1avia con1ecido 1omem) an!es. + n'o 2ui eu) e sim a Deusa. . J Como o Deus e a Deusa con1eceram o raKer J ro Gs ele na obscuridade) uxandoJa ainda mais ara si J) n'o deveram o

1omem e a mul1er ex erimen!IJlo !ambLmV As m'os !ornavamJse mais ousadas) e ela uxouJo ara cima de seu cor o. J Ac1o Eue sim J res ondeu. Des!a veK) em lena consciNncia) Gde saborear bem o raKer) a do,ura e a dureKa) as 2or!es m'os Fovens e a sur reenden!e delicadeKa a!rIs de sua a!i!ude ousada. +la riu com sa!is2a,'o elo raKer ines erado) abrindoJse !o!almen!e ara ele) sen!indo !ambLm o raKer Eue l1e ro orcionava. <unca 1avia sido !'o 2eliK em sua vida. Cansados) 2icaram dei!ados) enla,ados) acariciandoJse numa 2adi-a a-radIvel. (or 2im) an!e a luK Eue aumen!ava) ele sus irou. J Den!ro em ouco) vir'o C min1a rocura) e ainda 1I mui!as ou!ras coisas a 2aKer) arecidas com isso. Serei levado a al-um lu-ar) e receberei uma es ada) e ou!ras coisas. J Sen!ouJse e sorriu ara ela. J + -os!aria de lavarJme) de !er rou as adeEuadas a um 1omem civiliKado) e livrarJme de !odo esse san-ue e essa !in!a aKul... Como !udo assaY On!em C noi!e) n'o sen!i Eue es!ava !odo besun!ado de san-ue. 8#% + veFa) vocN !arnbLm es!I cober!a com o san-ue do -amo) onde me dei!ei sobre seu cor o... J Creio Eue Euando vierem me rocurar) v'o ban1arme e ves!irJme com rou as lim as J disse ela J e o levar'o !ambLm ara lavarJse no rio. +le sus irou com melancolia suave e Fuvenl. A voK ainda es!ava mudando) e soou como a de um bar!ono incer!o. Como odia ser !'o Fovem) esse -i-an!e Eue comba!era con!ra o QamoJRei e o ma!ara com uma 2aca dura de ederneiraV J <'o creio Eue vol!arei a encon!rIJla J disse ele J) ois vocN L uma sacerdo!isa) dedicada C Deusa. 9as Euero diKerJ l1e Eue... J e inclinouJse ara beiFIJla en!re os seios. J VocN 2oi a rimeira. <'o im or!a Euan!as mul1eres eu ven1a a !er) duran!e !oda a min1a vida) sem re me lembrarei de vocN) e a amarei e a aben,oarei. (rome!oJl1e isso. ?avia lI-rimas em seu ros!o. 9or-ana a an1ou a rou a) e secouJas !ernamen!e) embalando a cabe,a do ra aK em seu ei!o. Com esse -es!o) ele areceu arar de res irar. J Sua voK J murmurou J e o Eue vocN acaba de 2aKer... (or Eue !en1o a im ress'o de Eue a con1e,oV SerI orEue vocN L a Deusa) e nela !odas as mul1eres s'o a enas umaV <'o... J +r-ueuJse) e !omouJl1e o ros!o en!re as m'os. ] luK Eue

cada veK se !ornava mais clara) ela viu as 2ei,Pes Fuvenis se endurecerem nos !ra,os de um 1omem. Ainda a enas semiconscien!e da raK'o ela Eual arecia con1ecNJlo) ouviu seu -ri!o Is ero/ J 9or-anaY VocN L 9or-anaY 9or-ana) min1a irm'Y A1) meu Deus) Vir-em 9aria) o Eue 2iKemosV +la levou len!amen!e as m'os aos ol1os. J 9eu irm'o J murmurou. J A1) DeusaY Irm'oY QU3dion... J Ar!ur J corri-iu ele. A er!ouJo nos bra,os) e de ois de al-uns ins!an!es ele solu,ou) ainda a-arrado a ela. J +ra or isso Eue eu !in1a a im ress'o de Eue a con1ecia an!es mesmo da cria,'o do mundo J c1orou ele. J Sem re a amei) e a-ora... a1) meu Deus) o Eue 2iKemos... J <'o c1ore J consolouJo ela) com desalen!o J) n'o c1ore. +s!amos nas m'os Dela) Eue nos !rouxe aEui. <'o !em im or!Tncia. <'o somos irm'o e irm' aEui) a enas 1omem e mul1er an!e a Deusa. 8#1 + eu n'o !e recon1eci. 9eu irm'o) meu menino) aEuele Eue dormiu no meu colo como uma criancin1a. 09or-ana) 9or-ana) eu l1e disse ara cuidar do menino0) enEuan!o ela se a2as!ava e nos deixava) e ele c1orou a!L dormir nos meus bra,os. + eu n'o sabia. J +s!I !udo bem J re e!iu) embalandoJo. J <'o c1ore) meu irm'o) meu amado) meu eEuenino) n'o c1ore) es!I !udo bem. 9as) rnesmo ao acalen!IJlo) o deses ero !omava con!a dela. 0(or Eue nos 2iKes!e isso) Qrande 9'e) Sen1ora) or EuNV0 + n'o sabia se es!ava 2alando com Viviane ou com a Deusa. 8#8 Ca !ulo 1X Duran!e !odo o camin1o a!L Avalon) 9or-ana 2icou dei!ada em sua li!eira) com a cabe,a la!eFando e uma er-un!a re e!indoJse sem re em sua men!e/ or EuNV +s!ava es-o!ada de ois dos !rNs dias de FeFum e do lon-o ri!ual. Sabia) va-amen!e) Eue o banEue!e e os momen!os de amor da noi!e visavam C libera,'o daEuela 2or,a e a !eriam 2ei!o vol!ar C condi,'o normal) n'o 2osse o c1oEue da man1'. 9or-ana con1eciaJse bas!an!e bem ara saber Eue Euando o c1oEue e o cansa,o assassem) seriam se-uidos or uma ex los'o de raiva) e Eueria encon!rarJse com Viviane an!es Eue isso ocorresse) Euando ainda udesse man!er uma cer!a a arNncia de calma.

.omaram) daEuela veK) a ro!a do la-o) e a seu rB rio e insis!en!e edido dexaramJna andar uma ar!e do camin1o. HI n'o era a DonKela da cerimGnia) ri!ualmen!e ro!e-ida dos ol1ares) mas a enas uma das sacerdo!isas a!enden!es da Sen1ora do La-o. Ao 2aKer a !ravessia de barca) !eve de convocar as brumas ara a en!rada em Avalon) e levan!ouJse ara 2aKNJlo Euase como Euem cum re uma obri-a,'o) de !al modo FI considerava esse 9s!Lrio como ar!e de sua vida. <'o obs!an!e) ao levan!ar os bra,os ara o -es!o mI-ico) !eve um sSbi!o e aralisador momen!o de dSvida. Sen!iaJse !'o mudada Eue FI n'o es!ava cer!a de Eue !eria ainda oder ara abrir a assa-em. Sua revol!a era !an!a Eue) or um momen!o) 1esi!ou) e os 1omens da barca ol1aramJna com uma reocu a,'o discre!a. Sen!uJse a!ravessada elos seus ol1os e or um momen!o de in!ensa ver-on1a) como se !udo o Eue l1e acon!ecera na noi!e an!erior es!ivesse) de al-um modo) im resso em seu ros!o) na lin-ua-em da luxSria. O som dos sinos da i-reFa ecoou !ranEuilamen!e sobre o la-o) e de re en!e 9or-ana re!ornou C in2Tncia) ouvindo o adre Columba discorrer com Nn2ase sobre a cas!idade) a maior a roxima,'o com a san!idade de 9aria) 9'e de Deus) Eue) or mila-re) !ivera seu Oil1o sem manc1a) seEuer momen!Tnea) 8#$ do ecado do mundo. HI naEuela L oca 9or-ana 1avia ensado/ Rue absurdo) isso) como oderia uma mul1er !er um 2il1o sem con1ecer um 1omemV 9as ao som dos sinos sa-rados) al-uma coisa den!ro dela areceu desmoronar e erderJse) e lI-rimas rolaramJl1e subi!amen!e elo ros!o. J Sen1ora) sen!eJse malV Sacudiu a cabe,a) diKendo com 2irmeKa/ J <'o) !ive uma !on!ura or um momen!o. J Res irou ro2undamen!e. Ar!ur n'o es!ava na barca J n'o) era claro Eue n'o) 2ora levado or 9erlim elo Camin1o Ocul!o. A Deusa L Una J 9aria) a Vir-em) a Qrande 9'e) a Ca,adora... e eu ar!ici o de Sua -randeKa. OeK um -es!o como se Euisesse a2as!ar al-uma coisa) e levan!ou os bra,os ou!ra veK) 2aKendo baixar ra idamen!e a cor!ina de nLvoa a!ravLs da Eual c1e-ariam a Avalon. A noi!e caa) mas embora 9or-ana es!ivesse com 2ome e cansada) diri-iuJse imedia!amen!e ara a casa da Sen1ora. <a or!a) uma sacerdo!isa in!erce !ou sua en!rada. J A Sen1ora n'o ode ver nin-uLm) no momen!o. J Absurdo J disse 9or-ana) indi-nada) a esar do !or or Eue a amor!ecia) e es erando con!erJse a!L en2ren!ar Viviane. J Sou aren!a dela) er-un!eJl1e se osso vNJla.

A sacerdo!isa saiu e vol!ou lo-o) com um recado/ J A Sen1ora mandou diKerJl1e Eue vI imedia!amen!e ara a Casa das 9o,as e Eue irI recebNJla em ocasi'o o or!una. (or um momen!o) sua raiva 2oi !an!a Eue Euase em urrou a mul1er) a2as!andoJa do camin1o) e en!rou C 2or,a na casa de Viviane. I-norava o cas!i-o ara a sacerdo!isa Eue desobedecesse ao Furamen!o 2ei!o) e) a esar de indi-nada) uma eEuena voK) 2ria e racional) aconsel1ouJa a n'o con!inuar a-indo daEuela maneira. Res irou 2undo) com ondo o ros!o na ex ress'o adeEuada a uma sacerdo!isa) curvouJse obedien!emen!e e a2as!ouJse. As lI-rimas Eue 2ora obri-ada a con!er) ao ouvir os sinos da i-reFa no la-o) es!avam come,ando a inundarJl1e os ol1os e) or um momen!o) deseFou) cansada) Eue udesse deixIJlas correr. Oinalmen!e) a sBs na Casa das 9o,as) em seu Euar!o !ranEuilo) oderia c1orar se sen!isse necessidade. 9as as lI-rimas n'o vin1am) sen!ia a enas es an!o) dor e ira) Eue n'o !in1a como ex ressar. +ra como se o cor o e a alma es!ivessem a!ados num -rande nB de an-Ss!ia. (assaramJse deK dias) a!L Eue Viviane a mandou c1amar. 8## A lua c1eia Eue bril1ara no !riun2o do Qal1udo encol1eraJse e !rans2ormaraJse num 2ra-men!o en2ermi,o e a-oniKan!e. Ruando uma das Fovens sacerdo!isas !rouxe a mensa-em de Eue Viviane Eueria 2alarJl1e) o Bdio de 9or-ana !rans2ormaraJse numa raiva la!en!e. 0+la me usou como se usa um ins!rumen!o) como eu !ocaria uma 1ar a.0 As alavras soaram de !al modo em sua men!e Eue a rinc io) Euando ouvu a mSsica de uma 1ar a na casa de Viviane) acredi!ou Eue era o eco de seus amar-os ensamen!os. De ois) Ful-ou Eue Viviane es!ivesse !ocando. 9as em !odos os anos assados em Avalon a rendera bas!an!e sobre mSsica) e con1ecia o som da 1ar a da Sen1ora/ sabia Eue ela era) na mel1or das 1i B!eses) uma 1ar is!a medocre. Oicou ouvindo) con!ra a rB ria von!ade) e er-un!ou Euem es!aria !ocando. .aliesinV An!es de ser o 9erlim) ele 2ora o maior dos bardos) renomado or !oda a *re!an1a. OuviraJo !ocar 2reEuen!emen!e nos -randes dias de 2es!a e nos ri!uais mais solenes. 9as) a-ora) suas m'os 1aviam envel1ecido. <'o erdera a 1abilidade) mas n'o conse-uia mais roduKir sons como os Eue es!ava ouvindo J !ra!avaJse de um novo 1ar is!a) Eue nunca ouvira an!es. + sabia) mesmo sem vNJlo) Eue !ocava uma 1ar a maior do Eue as de .aliesin) e Eue os dedos do mSsico 2alavam Cs cordas como se as !ivesse encan!ado.

Viviane con!araJl1e) cer!a veK) uma vel1a 1is!Bria de um as dis!an!e) a 1is!Bria de um bardo cuFos acordes 1aviam 2ei!o as edras dan,arem e as Irvores erderem as 2ol1as de !ris!eKa) e Eue Euando ele desceu C re-i'o dos mor!os) seus ri-orosos FuKes se comoveram e deixaram sua amada vol!ar com ele. 9or-ana 2icou imBvel do lado de 2ora da or!a) enEuan!o !oda a irri!a,'o desa arecia com a mSsica. De re en!e) sen!iu Eue o ran!o con!ido nos deK Sl!imos dias oderia re!ornar) Eue) se ela o ermi!isse) sua raiva oderia dissolverJse em lI-rimas Eue a lavariam !o!almen!e) deixandoJa !'o 2raca Euan!o EualEuer menina. Abriu a or!a de sSbi!o e en!rou sem cerimGnias. .aliesin) o 9erlim) es!ava resen!e) mas n'o !ocava= num -es!o de a!en,'o) suas m'os es!avam Fun!as no colo) e ele) inclinado ara a 2ren!e) ouvia. Viviane) !ambLm) em ves!es sim les de casa) es!ava sen!ada no lu-ar 1abi!ual) mas dis!an!e do 2o-o= cedera o lu-ar de 1onra ao es!ran1o Eue !ocava. 8#& +ra um 1omem ves!ido com a rou a verde dos bardos= barbeado C maneira romana) !in1a cabelos encaracolados mais escuros do Eue o 2erro en2erruFado. Os ol1os eram 2undos sob uma !es!a Eue arecia Euase -rande demais ara ele) e embora or al-uma raK'o 9or-ana es erasse Eue 2ossem escuros) eram de um aKul ines eradamen!e ene!ran!e. +le 2ranKiu a !es!a com a in!erru ,'o) e suas m'os araram em meio a um acorde. .ambLm a Viviane a in!erru ,'o areceu desa-radar) mas ela 2in-iu n'o no!ar a descor!esia. J +n!re) 9or-ana) e sen!eJse ao meu lado. Sei Eue vocN -os!a de mSsica) e ac1ei Eue !eria raKer em ouvir \evin) o *ardo. J +u es!ava ouvindo lI 2ora. 9erlim sorriu/ J Sen!eJse) en!'o. +le L novo em Avalon) mas creio Eue !alveK !en1a mui!a coisa a nos ensinar. 9or-ana sen!ouJse ao lado de Viviane) Eue disse/ J 9in1a sobrin1a 9or-ana) !ambLm da lin1a-em real de Avalon. VocN !em C sua 2ren!e) \evin) aEuela Eue serI a Sen1ora) aEui) den!ro de al-uns anos. 9or-ana 2eK um movimen!o de sur resa/ i-norava os lanos de Viviane. 9as a raiva a2a-ou seu sen!imen!o de -ra!id'o. +la ensa Eue bas!a diKer uma alavra bondosa ou lisonFeira) e eu correrei a lamberJl1e os Ls como um cac1orrin1oY J Rue esse dia es!eFa dis!an!e) Sen1ora de Avalon) e Eue sua sabedoria con!inue a -uiarJnos or mui!o !em o aindaY J

deseFou \evin suavemen!e. Oalava o idioma deles im ecavelmen!e J Euase n'o se ercebia Eue n'o era sua ln-ua ma!erna/ a enas uma eEuena 1esi!a,'o an!es das alavras) embora a ronSncia 2osse er2ei!a. *em) a2inal) ele !in1a ouvido de mSsico. 9or-ana calculou Eue devia !er cerca de !rin!a anos) !alveK um ouco mais. 9as n'o dis ensouJl1e maior a!en,'o) de ois daEuela rimeira sur resa com o aKul de seus ol1os) e concen!rouJse na -rande 1ar a ousada nos Foel1os do mo,o. Como ima-inara) era um ouco maior a!L mesmo do Eue a 1ar a Eue .aliesin !ocava nos -randes 2es!ivais. +ra 2ei!a de madeira bril1an!e) avermel1ada e escura) !o!almen!e diversa da madeira clara de sal-ueiro de Eue eram 2ei!as as 1ar as em Avalon) e ela concluiu ser essa a raK'o de emi!ir um som !'o sedoso. O ins!rumen!o !in1a uma curva -raciosa como a de uma nuvem) suas cavil1as eram 2ei!as de um 8#X curioso osso Ilido) e es!ava in!ado e en2ei!ado de le!ras rSnicas es!ran1as a 9or-ana) Eue 1avia a rendido) como EualEuer mul1er ins!ruda) a ler e escrever em le!ras -re-as. \evin acom an1ouJl1e o ol1ar insis!en!e) e areceu um ouco menos aborrecido) ao diKer/ J VocN es!I admirando min1a amada. J (assou a m'o) numa carcia) ela madeira escura. J DeiJl1e esse nome Euando 2oi 2ei!a ara mim) resen!e de um rei. Z a Snica mul1er) mo,a ou vel1a) cuFas carcias nunca me cansam) e de cuFa voK n'o enFGo nunca. Viviane sorriu ara o 1ar is!a/ J (oucos 1omens odem or-ul1arJse de uma namorada !'o 2ielY O sorriso dele 2oi um es-ar cnico/ J A1) como !odas as mul1eres) ela rea-irI a EualEuer m'o Eue a acaricie) mas creio Eue sabe Eue vibrarI mais com meu !oEue) e) sendo lSbrica como !odas as mul1eres) !en1o a cer!eKa de Eue -os!a mais de mim. J (areceJme Eue vocN n'o 2aK bom FuKo das mul1eres de carne e osso J sorriu Viviane. J Ora) realmen!e n'o 2a,o) sen1ora. +xce!o em rela,'o C Deusa. J +ssas alavras 2oram di!as com uma leve ironia) Eue n'o c1e-ava a ser Kombe!eira. J + es!ou sa!is2ei!o or n'o !er ou!ra namorada a n'o ser es!a aEui) Eue nunca me censura se a esEue,o) mas Eue L sem re a mesma !erna aman!e. J .alveK J comen!ou 9or-ana) er-uendo os ol1os J vocN a !ra!e mel1or do Eue !ra!a uma mul1er de carne e osso) e ela o recom ense do mesmo modo. Viviane 2ranKiu a !es!a) e 9or-ana admi!iu !er assado dos

limi!es) com essas alavras ousadas. \evin levan!ou subi!amen!e a cabe,a) Eue es!ava inclinada sobre a 1ar a) e seu ol1ar encon!rou o de 9or-ana. (or um momen!o \evin sus!en!ou esse ol1ar) e ela 2icou sur resa com sua 1os!ilidade= or isso) sen!iu Eue ele com reendia al-uma coisa de suas emo,Pes) Eue con1ecia a raiva e a comba!era. (areceu Eue ele ia 2alar) mas .aliesin 2eKJl1e um -es!o com a cabe,a) e o mo,o vol!ou a inclinarJse sobre o ins!rumen!o. 9or-ana no!ou en!'o Eue sua execu,'o era di2eren!e da maioria dos 1ar is!as) Eue se-uravam o ins!rumen!o er endicularmen!e ao cor o) !ocandoJo com a m'o esEuerda. \evin colocava a 1ar a en!re os Foel1os e inclinavaJse ara a 2ren!e) na dire,'o dela. Isso a sur reendeu) mas Euando a mSsica come,ou a enc1er a sala) como um luar Eue viesse 8#" das cordas) ela esEueceu a es!ran1eKa da osi,'o) viu o ros!o do mSsico modi2icarJse e !ornarJse calmo e dis!an!e) sem a ironia de suas alavras. Concluiu Eue -os!ava mais dele Euando !ocava do Eue Euando 2alava. <'o 1avia nen1um ou!ro som na sala) como se a 1ar a a 1ouvesse enc1ido !o!almen!e e os ouvin!es !ivessem con!ido a!L mesmo a res ira,'o. A mSsica 2aKia desa arecer !udo o mais) e 9or-ana) baixando o vLu sobre o ros!o) deixou as lI-rimas correrem. (areciaJl1e Eue naEuele som ela odia ouvir o ulsar das ondas da rimavera) a doce consciNncia Eue l1e enc1era o cor o Euando es!ava dei!ada) naEuela noi!e) ao luar) es erando o aman1ecer. Viviane es!endeuJI1e a m'o) como 2iKera Euando 9or-ana era a enas uma crian,a) acariciandoJl1e suavemen!e os dedos) um a Bs ou!ro. As lI-rimas con!inuavam a rolar) e ela n'o conse-uia con!NJ las. Levou a m'o de Viviane aos lIbios e beiFouJa. (ensou) com esma-adora sensa,'o de erda/ 0Ora) ela L vel1a) envel1eceu desde Eue c1e-uei aEui...0 Sem re) an!es daEuele momen!o Viviane l1e 1avia. arecido sem idade) imu!Ivel) como a rB ria Deusa. 0A1) mas eu !ambLm mudei) FI n'o sou uma crian,a... cer!a veK) Euando c1e-uei) ela me disse Eue al-um dia !eria or ela !an!o Bdio Euan!o !ive amor) e n'o ude acredi!ar nisso) en!'o...0 Lu!ou con!ra o ran!o) !emendo 2aKer al-um rudo revelador e) o Eue seria ior) in!errom er a mSsica. (ensou/ 0<'o) n'o osso odiar Viviane0) e !odo o seu ressen!imen!o dissolveuJse numa dor !'o -rande Eue or ins!an!es ela ensou Eue 2osse ex lodir no mais in!enso c1oro. Um c1oro Eue seria or ela mesma) elas modi2ica,Pes Eue so2rera) or Viviane) Eue 1avia sido

!'o bela) o ros!o da rB ria Deusa) e es!ava a-ora mais rBxima da sombra da mor!e) e or saber Eue !ambLm ela) como Viviane) com o assar im lacIvel dos anos) es!aria sob a sombra da mor!e= um ran!o Eue seria elo dia em Eue subira o .or com Lancelo!e) com Euem se dei!ara ao sol) deseFando ser !ocada or ele) sem com reender claramen!e aEuela Tnsia= e or al-uma coisa Eue erdera) de maneira irrecu erIvel. <'o a enas a vir-indade) mas uma con2ian,a e uma cren,a Eue Famais vol!aria a con1ecer. + 9or-ana es!ava cer!a de Eue) ao lado dela) Viviane !ambLm c1orava silenciosamen!e) lI or !rIs de seu vLu. Levan!ou o ol1ar. \evin es!ava imBvel) a enas seus dedos moviamJse sobre as cordas. Ruando a sus iran!e loucura da mSsica !remeu no silNncio) ele levan!ou a cabe,a) e seus dedos varreram as cordas) !ocandoJas ale-remen!e em 8#7 melodia viva) can!ada elos semeadores de cevada nos cam os) com um ri!mo de dan,a e alavras Eue es!avam lon-e de ser modes!as. + des!a veK) ele can!ou. .in1a a voK 2or!e) clara) e 9or-ana) sob o dis2arce da mSsica de dan,a) observouJl1e as m'os) uxou o vLu ara um lado e conse-uiu lim ar as lI-rimas !rai,oeiras. + no!ou en!'o Eue) a esar de !oda a sua 1abilidade) 1avia al-o de es!ran1o com suas m'os/ areciam mal2ormadas) e) observandoJas) ercebeu Eue a um ou dois dedos 2al!ava a se-unda 2alan-e) e ele !ocava 1abilmen!e com o Eue res!ava) e) ainda) Eue C m'o esEuerda 2al!ava !o!almen!e o dedo mnimo. + elas m'os) or mais belas e elIs!icas Eue arecessem) 1avia manc1as mais claras) es!ran1as. Ruando ele ousou a 1ar a) inclinandoJse ara 2irmIJla) a man-a descobriu o ulso e ela viu ali 1orrveis manc1as brancas) como as cica!riKes de Eueimaduras ou de 2eridas mu!iladoras. A-ora Eue o examinava de er!o) cons!a!ou Eue seu ros!o !in1a uma 2ina rede de cica!riKes) ao lon-o do Eueixo e da lin1a do maxilar. O ra aK no!ou o ol1ar de 9or-ana e levan!ou a cabe,a) en2ren!andoJo a-ressivamen!e. 9or-ana desviou os ol1os) corando= de ois da mSsica Eue l1e !ocara a alma) n'o deseFava 2erir seus sen!imen!os. J *em J disse \evin subi!amen!e J) min1a namorada e eu !emos sem re raKer em can!ar ara os Eue -os!am da voK dela) mas su on1o Eue a Sen1ora e o sen1or) 9erlim) n'o me c1amaram a enas ara mos!rarJl1es a min1a mSsica. J <'o 2oi sB ara isso J admi!iu Viviane em sua voK -rave e c1eia J) mas vocN nos ro orcionou um raKer de Eue me

lembrarei duran!e mui!os anos. J + eu !ambLm J disse 9or-ana. Sen!iaJse a-ora !mida dian!e dele) !al como an!es 1avia sido ousada. <'o obs!an!e) a roximouJse ara ver mais de er!o a -rande 1ar a/ J <unca !in1a vis!o uma 1ar a desse !i o. J Acredi!o Eue n'o J res ondeu \evin J) ois mandei 2aKNJla es ecialmen!e. O 1ar is!a Eue me ensinou min1a ar!e 2icou 1orroriKado) como se eu !ivesse blas2emado con!ra seus Deuses) e Furou Eue ela roduKiria um barul1o 1orrvel) Eue serviria a enas ara assus!ar os inimi-os. Como as -randes 1ar as de -uerra) Eue !in1am duas veKes o !aman1o de um 1omem e eram carre-adas em carro,as elos mon!es da QIlia) e ali deixadas ao ven!o) ara Eue 2iKessem barul1os desa-radIveis) a on!o de assus!arem a!L mesmo as le-iPes romanas. *em) !oEuei numa dessas 1ar as) e um rei 8#6 a-radecido deuJme au!oriKa,'o ara mandar 2aKer um ins!rumen!o do Fei!o Eue eu Euisesse. .aliesin in!errom euJo/ J +le diK a verdade) embora eu n'o !ivesse acredi!ado Euando ouvi a 1is!Bria ela rimeira veK. Rue 1omem) e mor!al) oderia !ocar num daEueles mons!rosV J +u !oEuei J a2irmou \evin J) or isso o rei mandou Eue 2iKessem min1a amada ara mim. .en1o uma 1ar a menor) do mesmo desen1o) mas n'o !'o boa. J Realmen!e) ela L bela J comen!ou 9or-ana. J De Eue s'o as cavil1asV De osso de 2ocaV J S'o 2ei!as) ao Eue me in2ormaram) dos den!es de um -rande animal Eue vive nos ases Euen!es) bem mais ao sul J ex licou) sacudindo a cabe,a. J Sei a enas Eue L um ma!erial liso e boni!o) e) ao mesmo !em o) duro e resis!en!e. Z mais caro do Eue o ouro) embora menos vis!oso. J VocN n'o a se-ura como sem re vi a 1ar a ser !ocada... J <'o J disse \evin com seu sorriso !or!o J) !en1o ouca 2or,a nos bra,os) e !ive de es!udar a osi,'o em Eue oderia !ocar mel1or. <o!ei Eue vocN ol1ava min1as m'os. Ruando eu !in1a seis anos) a casa em Eue vivia 2oi incendiada elos saxPes) e sB 2ui re!irado !arde demais. <in-uLm acredi!ou Eue eu viveria) mas sur reendi a !odos) e como n'o odia andar nem lu!ar) colocaramJme num can!o e decidiram Eue) com min1as m'os de2ei!uosas J e mos!rouJas !ranEuilamen!e J) !alveK udesse a render a 2iar e !ecer) com as mul1eres) mas n'o mos!rei mui!a dis osi,'o ara isso. Um dia) um vel1o 1ar is!a a areceu) e) em !roca de um ra!o de so a) GsJse a diver!ir um aleiFado. Ruando ele me

mos!rou as cordas) !en!ei !ocar. Conse-ui roduKir al-uma coisa arecida com mSsica) e) assim) ele !eve asse-urado seu sus!en!o) naEuele inverno e no se-uin!e) ensinandoJme a !ocar e a can!ar) -aran!indo Eue oderia re ararJme ara -an1ar a vida com a mSsca. (or isso) duran!e deK anos n'o 2iK ou!ra coisa sen'o 2icar sen!ado no can!o e !ocar) a!L Eue min1as ernas 2inalmen!e se !ornaram bas!an!e 2or!es e ude a render ou!ra veK a andar. OeK um movimen!o de ombros) !irou um ano Eue es!ava a!rIs de si) e enrolou com ele a 1ar a) colocandoJa numa caixa de couro) adornada de si-nos. J +is como me !ornei 1ar is!a da aldeia) e acabei 1ar is!a do rei. Ruando o vel1o rei morreu) seu 2il1o n'o -os!ava de mSsica) e ac1ei mel1or deixar o reino) an!es Eue ele come,asse a cobi,ar o ouro da min1a 1ar a. C1e-uei) en!'o) C il1a druida) e ali es!udei a ar!e dos bardos) sendo 2inalmen!e mandado a Avalon J e aEui es!ou J acrescen!ou) com um novo movimen!o de ombros J) a-uardando a raK'o or Eue me mandaram c1amar. J (orEue J disse 9erlim J sou vel1o= e os acon!ecimen!os a Eue demos incio es!a noi!e sB oder'o !er resul!ados lenos den!ro de mais uma -era,'o. + Euando isso acon!ecer) eu n'o es!arei mais aEui. Viviane inclinouJse ara a 2ren!e e er-un!ou/ J VocN !eve al-um aviso) (aiV J <'o) min1a Euerida. +u n'o des erdi,aria a Vis'o com um assun!o des!es. <'o consul!amos os deuses ara saber se 1averI neve no rBximo inverno. +) assim como vocN !rouxe 9or-ana ara cI) eu !rouxe \evin) o *ardo) a 2im de Eue 1aFa al-uLm mais Fovem ara acom an1ar os acon!ecimen!os de ois Eue eu !iver desa arecido. Ou,a) or!an!o) o Eue !en1o a diKer/ U!1er (endra-on es!I a-oniKando em Caerleon) e onde o le'o cai Fun!amJse os corvos. .ivemos in2orma,'o de Eue um -rande exLrci!o es!I sendo or-aniKado nos ases a oes!e do rio 9edUa3) onde os ovos do !ra!ado decidiram ser c1e-ado o momen!o de levan!arJse e !omarJnos o res!o da *re!an1a. 9andaram c1amar mercenIrios do con!inen!e) do nor!e da QIlia) ara uniremJse a eles na derrubada de nosso ovo) e ara des2aKerem o Eue U!1er cons!ruiu. C1e-ou o momen!o em Eue !odo o nosso ovo deve lu!ar ela bandeira Eue !rabal1amos !an!os anos ara levan!ar. <'o !emos mui!o !em o/ o ovo deve !er seu rei) e recisa dele a-ora. <'o odemos erder uma ou!ra lua) ou os inimi-os nos a!acar'o. Lo! Euer o !rono) mas os sulis!as n'o o se-uir'o. ?I ou!ros/ o duEue 9arcos) da Cornual1a) Uriens em Qales do <or!e) mas nen1um deles !em a oio 2ora de suas rB rias !erras) e corremos o eri-o de 2icar como o burro Eue

morreu de 2ome en!re dois sacos de 2orra-em) sem saber Eual comer rimeiro... (recisamos do 2il1o de (endra-on) or mais Fovem Eue seFa. J <unca ouvi diKer Eue (endra-on !ivesse um 2il1o J observou \evin. J Ou !erI ele recon1ecido o Eue sua mul1er !eve com o duEue da Cornual1a) lo-o de ois Eue eles se casaramV U!1er devia es!ar com uma ressa imoral de se casar) se n'o Gde nem mesmo es erar Eue ela !ivesse a crian,a) an!es de levIJla ara a sua cama... Viviane er-ueu a m'o/ 8&1 J O Fovem rnci e L 2il1o de U!1er) nin-uLm ode duvidar disso) nem duvidarI) ao ver o ra aK. J Z mesmoV +n!'o U!1er 2eK bem em escondNJlo J !ornou \evin J) ois seu 2il1o com a mul1er de um ou!ro... Viviane silenciouJo com um -es!o/ J I-raine L min1a irm') e L da lin1a-em real de Avalon. +s!e 2il1o de U!1er e I-raine !eve seu nascimen!o revis!o) como o rei Eue era e Eue seria. +le FI !omou os -al1os e 2oi coroado elas !ribos. J Rue rei) na *re!an1a) acei!arI um ra aK de deKesse!e anos ara ser Qrande ReiV J er-un!ou \evin com ce!icismo. J +le ode ser !'o coraFoso Euan!o o lendIrio Cuc1ulain) e eles ainda deseFariam um -uerreiro de maior com e!Nncia. J Ruan!o a isso) ele a rendeu as ar!es da -uerra e o Eue cabe ao 2il1o de um rei J disse .aliesin J) embora i-nore Eue !em san-ue real. 9as creio Eue a lua c1eia Eue acaba de assar deuJl1e uma no,'o de seu des!ino. U!1er !eve um res!-io como nen1um rei an!es dele= esse ra aK) Ar!ur) !erI um res!-io ainda maior. HI o vi no !rono. A Eues!'o n'o L ser ele acei!o ou n'o) mas o Eue odemos 2aKer ara colocIJlo no !rono com !oda a maFes!ade do Qrande Rei) de modo Eue !odos os reis em -uerra se dNem as m'os con!ra os saxPes) em lu-ar de lu!arem en!re siY J +u descobri como conse-uir isso J disse Viviane J) e o Eue 2or necessIrio serI 2ei!o na luaJnova. .en1o uma es ada ara ele) uma es ada lendIria) Eue nunca 2oi maneFada or um 1erBi vivo. J OeK uma ausa) e de ois con!inuou len!amen!e/ J +m !roca dessa es ada) exiFo uma romessa. Ruero Eue ele Fure 2idelidade a Avalon) n'o im or!a o Eue os cris!'os 2a,am. + en!'o !alveK a si!ua,'o se inver!a e Avalon ossa sair das nLvoas) e seFam os mon-es e seu Deus 9or!o Eue !en1am de esconderJse nas sombras e na cerra,'o) enEuan!o Avalon bril1ar novamen!e C luK do mundo ex!erior. J Um lano ambicioso J comen!ou \evin J) mas se o Qrande

Rei da *re!an1a Furasse 2idelidade a Avalon... J Isso 2oi laneFado an!es do nascimen!o dele. .aliesin ex Gs len!amen!e/ J O menino 2oi educado como cris!'o. SerI Eue acei!a esse Furamen!oV J Rue valor !Nm as conversas sobre Deuses ara um ra aK) em com ara,'o com uma es ada lendIria) com a Eual 8&8 oderI liderar seu ovo) e a 2ama dos -randes 2ei!osV J er-un!ou Viviane. J RualEuer Eue seFa o resul!ado) FI 2omos demasiado lon-e ara ararmos) a-ora. +s!amos !odos com rome!idos. Den!ro de !rNs dias) a lua vol!arI a ser nova) e nessa ocasi'o aus iciosa) ele !erI a es ada. <'o 1avia mui!a coisa mais a diKer. 9or-ana 2icou sen!ada ouvindo) ao mesmo !em o emocionada e a!erroriKada. +s!ava em Avalon 1avia mui!o !em o) ensou) escondida en!re as sacerdo!isas) com o ensamen!o vol!ado ara as coisas sa-radas e a sabedoria secre!a. +sEuecera a exis!Nncia de um mundo lI 2ora. <unca 1avia) de cer!a 2orma) !omado realmen!e consciNncia de Eue U!1er (endra-on) o marido de sua m'e) era o Qrande Rei da *re!an1a) e Eue seu irm'o !ambLm o seria) um dia. 9esmo) ensou com um !oEue daEuele novo sarcasmo) com a manc1a da dSvida Euan!o ao seu nascimen!o. .alveK os reis rivais recebessem a!L mesmo bem um candida!o Eue n'o !ivesse li-a,Pes com nen1um -ru o ou 2ac,'o) um 2il1o de (endra-on) belo e modes!o) Eue udesse servir como um smbolo em !orno do Eual !odos se con-re-assem. AlLm disso) um candida!o a Qrande Rei FI 1avia sido acei!o elas !ribos e elos ic!os) e or Avalon... + en!'o 9or-ana !remeu) recordandoJse do a el Eue l1e coubera naEuilo) e sua revol!a cresceu. Ruando .aliesin e \evin se levan!aram ara ar!ir) lembrouJse or Eue deseFara) deK dias an!es) encoleriKada) en2ren!ar Viviane. A 1ar a de \evin) em sua caixa ornamen!ada) era di2cil de carre-ar) sendo mui!o maior do Eue os ins!rumen!os comuns. Sob seu eso) o ra aK arecia desaFei!ado) de Foel1os duros e Ls Eue se arras!avam. Oeio) ensou 9or-ana) um 1omem 2eio e -ro!esco) mas Euando !oca) Euem ensaria nissoV ?I nesse 1omem al-uma coisa mais Eue EualEuer um de nBs descon1ece. LembrouJse en!'o do Eue .aliesin dissera) de Eue es!ava ol1ando ara o rBximo 9erlim da *re!an1a) !al como Viviane revelara Eue seria a rBxima Sen1ora do La-o. Isso n'o l1e rovocou nen1um en!usiasmo) mas se Viviane o

!ivesse declarado an!es daEuela via-em) ela !eria 2icado or-ul1osa e exci!ada. A-ora) a ers ec!iva areciaJl1e obscurecida elos acon!ecmen!os. 0Com meu irm'o) meu irm'o. <'o !in1a im or!Tncia Euando Lramos sacerdo!e e sacerdo!isa) Deus e Deusa Fun!andoJse sob a 2or,a do ri!ual. 9as) ela man1') Euando des er!amos) 8&$ e Lramos 1omem e mul1er Fun!os... AEuilo 2oi real) 2oi ecaminoso...0 Viviane es!ava de L Fun!o C or!a) vendoJos a2as!aremJse. J (ara um 1omem com suas de2iciNncias) ele movimen!aJse bem. Z uma 2elicidade ara o mundo Eue ele !en1a sobrevivido aos seus 2erimen!os) e Eue n'o !en1a se !rans2ormado num mendi-o de rua) ou em !ecel'o de !a e!es no mercado. Um !alen!o como o seu n'o deve 2icar escondido na obscuridade ou mesmo na cor!e de um rei. Uma voK e m'os como aEuelas er!encem aos deuses. J +le L mui!o !alen!oso) sem dSvida J disse 9or-ana J) mas er-un!o se serI ruden!e. O 9erlim da *re!an1a deve ser n'o sB cul!o e !alen!oso) mas !ambLm ruden!e. +... vir!uoso. J Deixo isso a .aliesin J concluiu Viviane. J O Eue !em de ser serI. <'o cabe a mim ordenIJlo. De re en!e) 9or-ana ex!ravasou seu ressen!imen!o/ J +s!arI realmen!e admi!indo Eue exis!e al-uma coisa na 2ace da !erra Eue n'o l1e com e!e ordenar) sen1oraV (ensei Eue acredi!ava ser sua von!ade a von!ade da Deusa) e Eue !odos nBs 2Gssemos !!eres a seu servi,oY J VocN n'o deve 2alar assim) 2il1a J disse Viviane) ol1andoJa com sur resa. J VocN n'o ode es!ar Euerendo ser insolen!e comi-o. Se Viviane !ivesse res ondido Cs suas alavras com arro-Tncia) a raiva de 9or-ana !eria crescido e ex lodido) mas sua suavidade desorien!ouJa. Inda-ou) somen!e/ J Viviane) or EuNV + sen!iu) enver-on1ada) Eue as lI-rimas vol!avam a su2ocIJ la. +n!'o) a voK de Viviane 2oi dura/ J SerI Eue a deixei mui!o !em o en!re os cris!'os) a2inal de con!as) ouvindo suas conversas sobre o ecadoV (ense) 2il1a. VocN L da lin1a-em real de Avalon) e ele !ambLm. (oderia eu !NJla en!re-ue a um lebeuV Ou oderia o Qrande Rei receber uma lebLiaV J + eu acredi!ei em vocN) Euando disse... Acredi!ei Eue era obra da Deusa... J Claro Eue era J res ondeu Viviane com suavidade) mas sem

com reens'o. J 9esmo assim) eu n'o oderia dIJla a al-uLm Eue n'o 2osse di-no de vocN) min1a 9or-ana. J .in1a a voK !erna. J +le era !'o crian,a Euando se se araram... (ensei Eue Famais a recon1eceria. Lamen!o Eue vocN o !en1a recon1ecido) mas a2inal de con!as !eria de saber) 8&# mais cedo ou mais !arde. + ele n'o recisa saber or mui!o !em o. 9or-ana disse) enriFecendo o cor o ara con!er a indi-na,'o/ J +le FI sabe. +le sabe. + 2icou mais 1orroriKado do Eue eu. Viviane sus irou/ J *em) nada odemos 2aKer) a-ora. O Eue es!I 2ei!o es!I 2ei!o. + nes!e momen!o) a es eran,a da *re!an1a L mais im or!an!e do Eue seus sen!imen!os. 9or-ana vol!ouJse e n'o es erou ara ouvir mais. 8&& Ca !ulo 1" A lua es!ava escura no cLu. <essas ocasiPes) ao Eue se diKia Cs sacerdo!isas da Casa das 9o,as) a Deusa esconde o ros!o da 1umanidade) aconsel1andoJse com os cLus e os Deuses Eue 2icam a!rIs dos Deuses Eue con1ecemos. Viviane !ambLm se recol1ia duran!e a obscuridade da lua) enEuan!o sua solid'o era ro!e-ida or duas Fovens sacerdo!isas. (assou a maior ar!e do dia na cama) dei!ada de ol1os 2ec1ados e ensando se) a2inal de con!as) realmen!e 9or-ana !eria raK'o J se) embria-ada elo oder) acredi!ava Eue !odas as coisas es!avam Cs suas ordens) ara com elas Fo-ar como l1e arecesse mel1or. 0O Eue 2iK0) ensou) 02oi 2ei!o ara salvar es!a !erra e seu ovo da ra ina e da des!rui,'o) do re!orno C barbIrie) de um saEue maior Eue o de Roma nas m'os dos -odos.0 .in1a von!ade de mandar c1amar a mo,a) ansiosa Eue es!ava or sua an!i-a roximidade. Se realmen!e ela assasse a odiIJla) seria o maior re,o Eue !eria a-o or EualEueK de suas decisPes. 9or-ana) o Snico ser 1umano Eue amara in!e-ralmen!e. 0+la L a 2il1a Eue eu devia C Deusa. 9as o Eue es!I 2ei!o n'o ode ser des 2ei!o. A lin1a-em real de Avalon n'o deve ser con!aminada elo san-ue lebeu.0 (ensou em 9or-ana com a dolorosa es eran,a de Eue) al-um dia) a Fovem com reenderia= mas Euer com reendesse ou n'o) Viviane sabia !er 2ei!o a enas o Eue era reciso 2aKer. Dormiu ouco) naEuela noi!e) com son1os caB!icos e visPes)

ensando nos 2il1os Eue 1aviam se dis!anciado do mundo lI 2ora) no Eual o Fovem Ar!ur viaFava a-ora com 9erlim= c1e-aria a !em o de ver o ai ainda vivoV OaKia seis semanas Eue U!1er (endra-on FaKia en2ermo em Caerleon) iorando e mel1orando) or !urnos) mas arecia im rovIvel Eue udesse resis!ir or mui!o mais !em o. Ruando a alvorada se a roximou) Viviane levan!ouJse e ves!iuJse !'o silenciosamen!e Eue nen1uma das sacerdo!isas a seu servi,o ercebeu. +s!aria 9or-ana dormindo) na Casa 8&X das 9o,as) !eria !ambLm ela assado a noi!e com o cora,'o esado) ou !eria c1oradoV 9or-ana nunca c1orara na 2ren!e dela) a!L aEuele dia em Eue a 1ar a de \evin a comoveu) e) mesmo en!'o) escondeu suas lI-rimas. 0O Eue es!I 2ei!o es!I 2ei!oY <'o osso ou IJlo. 9as deseFo de !odo o cora,'o Eue !ivesse 1avido al-uma ou!ra 2orma...0 Saiu silenciosamen!e ara o Fardim Eue 2icava a!rIs de sua casa. Os Issaros es!avam come,ando a des er!ar= 2lores de ma,') suaves e er2umadas) caam das Irvores Eue !in1am dado a Avalon esse nome. 0+las dar'o 2ru!o no devido !em o) !al como aEuilo Eue 2a,o a-ora !ambLm 2ru!i2icarI na L oca cer!a. 9as eu n'o 2lorirei) nem darei mais 2ru!os.0 O eso dos anos era -rande em sua men!e. 0+s!ou vel1a. 9esmo a-ora) or veKes a Vis'o me 2al1a) a Vis'o Eue !en1o ara -uiar es!a !erra.0 <em sua m'e a!in-ira aEuela idade. C1e-aria o momen!o J na realidade) es!ava Euase c1e-ando J em Eue !eria de abandonar o 2ardo e seu car-o sa-rado) en!re-ar o -overno real de Avalon C Sen1ora Eue viria) colocandoJse a!rIs dela) nas sombras) como sIbia J ou como a vel1a sombra da rB ria mor!e. 09or-ana n'o es!I re arada. +la ainda vive de acordo cam o !em o do mundo) e ode !remer e c1orar elo Eue n'o L ossivel evi!ar.0 (assou em revis!a as sacerdo!isas exis!en!es em Avalon) mo,as e vel1as. <'o 1avia nen1uma a Euem udesse con2iar o -overno daEuela !erra. 9or-ana c1e-aria al-um dia a !er a es!ru!ura necessIria) mas ainda n'o es!ava ron!a. Raven !alveK !ivesse a 2or,a ara isso) mas en!re-ara sua voK aos Deuses= Raven des!inavaJse C loucura divina dos mundos alLm) e n'o ao consel1o e ao FuKo sBbrios des!e mundo. O Eue acon!eceria C *re!an1a) se ela morresse an!es Eue 9or-ana c1e-asse C leni!ude de seus oderesV O cLu con!inuava escuro) embora a les!e a nLvoa FI se

dissolvesse com o alvorecer. A luK cresceu enEuan!o Viviane o observava= as nuvens vermel1as 2ormaramJse len!amen!e) assumindo a 2orma de dra-Pes vermel1os) re!orcendoJse or !odo o 1oriKon!e. +) en!'o) uma -rande es!rela caden!e 2lameFou or !odo o cLu) Euase a a-ando os dra-Pes vermel1os= seu bril1o ce-ou Viviane or um momen!o= Euando vol!ou a enxer-ar) o dra-'o vermel1o desa arecera e as nuvens ins!Iveis 1aviamJse !ornado brancas com o sol nascen!e. Viviane sen!iu cala2rios na es in1a. Um ressI-io assim 8&" n'o era vis!o duas veKes na mesma exis!Nncia. .oda a *re!an1a devia !NJlo vis!o. 0+n!'o U!1er se vai0) ensou. 0Adeus ao dra-'o Eue abriu suas asas sobre nossas raias. A-ora) os saxPes lan,arJseJ'o sobre nBs.0 Sus irou) e) en!'o) sem EualEuer indcio rLvo) 1ouve uma a-i!a,'o no ar) e um 1omem sur-iu C sua 2ren!e) no Fardim. Viviane !remeu) n'o com o medo Eue uma mul1er sim les oderia sen!ir an!e um in!ruso J n'o !emia nen1um 1omem vivo J) mas orEue 1avia mui!o !em o n'o recebia uma mensa-em verdadeira) desse !i o. Uma vis'o Eue se l1e im un1a) sem !er sido convocada) devia ser de -rande 2or,a. 0A 2or,a de uma es!rela caden!e) um ressI-io como nunca vi...0 (or um momen!o) n'o recon1eceu o 1omem C sua 2ren!e= a doen,a embranEueceraJl1e o cabelo louro) encurvaraJl1e os ombros 2or!es e dobraraJl1e a es in1a. A ele es!ava amarela) e os ol1os) 2undos de dor. 9esmo assim) U!1er (endra-on arecia) como sem re) maior do Eue a maioria dos 1omens. + embora o Fardim 2ec1ado es!ivesse ra!icamen!e em silNncio e ela ouvisse o io dos Issaros ela voK de U!1er J sim) e visse as Irvores em 2lor a!ravLs de seu cor o J) Euando ele 2alou essa voK areceuJl1e) como sem re) Is era e sem calor. J +n!'o) Viviane) encon!ramoJnos ela Sl!ima veK. ?I en!re nBs um la,o Eue eu n'o !eria deseFado= n'o 2omos ami-os) cun1ada. 9as con2io na sua vis'o) ois o Eue vocN disse sem re se con2irmou. + vocN L a Snica Eue ode 2aKer com Eue o rBximo Qrande Rei da *re!an1a !ome o Eue L le-i!imamen!e seu. Viu) en!'o) no ei!o dele a marca de uma -rande 2erida. Como era ossvel Eue U!1er (endra-on) Eue FaKia en2ermo em Caerleon) !ivesse morrido de um 2erimen!o e n'o de sua rolon-ada en2ermidadeV J 9orri como um soldado deve morrer= as !ro as do !ra!ado

rom eram seu Furamen!o de 2idelidade) e meus exLrci!os n'o uderam resis!irJl1es enEuan!o n'o me 2iK carre-ar a!L o cam o de ba!al1a) ara mos!rarJme a meus soldados. +n!'o eles encoraFaramJse novamen!e) mas Aesc) o c1e2e dos saxPes J n'o darei CEuele selva-em o nome de rei J) rom eu nossas lin1as) ma!ou !rNs dos meus -uardas= e eu o ma!ei an!es Eue seu -uardaJcos!as udesse me ma!ar. 9as -an1amos aEuela ba!al1a. A ba!al1a se-uin!e serI ara meu 2il1o) se ele subir ao !rono. 8&7 Viviane ouviuJse diKer) em voK al!a) em leno silNncio/ J Ar!ur L rei ela vel1a lin1a-em real de Avalon. +le n'o recisa do san-ue do (endra-on ara assumir o lu-ar Eue l1e L devido como Qrande Rei. 9as isso) Eue !eria 2ei!o o U!1er vivo ex lodir de raiva) a enas rovocou um sorriso cansado) e ela Sl!ima veK ela l1e ouviu a voK. J <'o !en1o dSvidas de Eue seria necessIrio mais do Eue a sua ma-ia) cun1ada) ara 2aKer com Eue os reis menores da *re!an1a acei!assem isso. VocN ode ver com des reKo o san-ue do (endra-on) mas L dele Eue 9erlim !em de se valer ara colocar Ar!ur no meu !rono. + en!'o) an!e seus ol1os) a 2orma de U!1er (endra-on desa areceu) e C 2ren!e dele sur-iu ou!ro 1omem) a Euem Viviane sB vira em son1os. + num momen!o de revela,'o) com reendeu or Eue nen1um 1omem nunca 1avia sido ara ela mais do Eue um dever) ou um camin1o ara c1e-ar ao oder) ou uma noi!e de raKer= or um momen!o) ela es!ava numa !erra submersa an!es Eue as edras circulares do .or !ivessem sido levan!adas) e em vol!a dos bra,os !in1a ser en!es douradas Eue se enroscavam... O crescen!e a a-ado Eueimava como uma -rande lua de cornos en!re suas sobrancel1as) e ela o con1eceu) com um con1ecimen!o Eue ia alLm do !em o ou do es a,o... Deu um -ri!o) um -rande -ri!o de lamen!o or !udo o Eue Famas con1ecera nes!a vida) e a a-onia de uma riva,'o n'o ima-inada a!L aEuele momen!o. + en!'o o Fardim 2icou vaKio) e os Issaros c1ilreavam des reocu ados no silNncio Smido das nLvoas Eue ocul!avam o sol nascen!e. + mui!o lon-e) em Caerleon) I-raine) sabendoJse viSva) so2re elo seu amor... cabeJl1e a-ora c1orar or ele... Viviane buscou o a oio do !ronco orval1ado da -rande Irvore) e nele se encos!ou) !orcendoJse numa dor ines erada. +le nunca a 1avia con1ecido. +le sen!ira avers'o or ela) Famais con2iara nela a!L o momen!o de sua

mor!e) Euando o dis2arce mor!al de uma vida a enas desa arece. Deusa) !em misericBrdia... .oda uma vida assada sem Eue eu o con1ecesse... OoiJse) 2oiJse novamen!e) e oderei con1ecNJlo Euando nos encon!rarmos ou!ra veK) ou camin1aremos novamen!e ce-os) assando um elo ou!ro) como es!ran1osV 9as n'o 1ouve res os!a) a enas silNncio) e Viviane n'o odia seEuer c1orar. J I-raine c1orarI or ele... +u n'o osso... Recom GsJse ra idamen!e. <'o era o momen!o de 2icar 8&6 c1orando or um amor) como um son1o den!ro de um son1o= era) novamen!e) !em o de a-ir) e ela recordou a vis'o com al-um desalen!o. <'o encon!rava a-ora) em seu cora,'o) nen1uma dor elo mor!o) a enas se exas erava/ devia !er sabido Eue ele iria morrer no momen!o menos convenien!e ossvel) an!es Eue !ivesse !em o de roclamar seu 2il1o dian!e dos eEuenos reis rivais) !odos dis u!ando a coroa do Qrande Rei. (or Eue n'o 2icara em Caerleon) or Eue cedera ao or-ul1o Eue o levava a mos!rarJse) mais uma veK) no cam o de ba!al1aV .eria ao menos vis!o o 2il1oV .eria 9erlim c1e-ado a !em oV A Vis'o desa arecera) e n'o era ossvel c1amIJla de vol!a= n'o 1avia como !en!ar obri-IJla a vol!ar ara 2aKer er-un!as su er2iciais. U!1er !in1a realmen!e vindo a ela no momen!o de sua mor!e J era mel1or Eue I-raine nunca soubesse disso J) mas desa arecera. Viviane ol1ou ara o cLu. <'o 1avia) ainda) nen1um sinal da lua crescen!e= !alveK ainda udesse ver al-uma coisa em seu es el1o. Devia c1amar RavenV <'o) n'o 1avia !em o ara isso) e Raven !alveK n'o consen!isse em rom er seu silNncio ara uma vis'o relacionada com os ne-Bcios do mundo ex!erior. 9or-anaV <'o) n'o deseFava en2ren!ar os ol1os dela. 0ViverI ela !oda a sua vida como eu vivi) com um cora,'o mor!o den!ro do cor oV0 Res irou ro2undamen!e e !remeu) vol!andoJse ara deixar o Fardim. Ainda eram -randes a umidade e o 2rio= a luK do sol es!ava escondida ela bruma. <'o 1avia nin-uLm ara vNJla camin1ar ra idamen!e ela !ril1a secre!a na dire,'o do (o,o Sa-rado) onde se inclinou ara beber) lan,ando o cabelo ara !rIs) 2ormando uma conc1a com as m'os a 2im de a an1ar a I-ua. De ois) diri-iuJse C eEuena la-oa Eue servia de es el1o. Duran!e !an!os anos servira ao san!uIrio) Eue FI acei!ava) sem ensar) a sua ca acidade de !er visPes= mas a-ora) ao con!rIrio do Eue sem re 2aKia) reKou.

0Deusa) n'o me !ires esse oder) ainda n'o) deixaJo or al-um !em o ainda. 9'e) !u sabes Eue n'o o e,o ara mim) a enas ara Eue es!a !erra es!eFa ro!e-ida) a!L Eue ossa colocIJla nas m'os Eue re arei ara isso.0 (or um momen!o) viu a enas as ondas na I-ua da la-oa) e a er!ou as m'os) como se assim udesse 2or,ar a vis'o. De ois) len!amen!e) as ima-ens come,aram a 2ormarse/ viu 9erlim andando de um lado ara ou!ro) ercorrendo !oda a ex!ens'o da !erra) com seu Fei!o secre!o) ora como 8X% um druida e bardo) como convin1a ao 9ensa-eiro dos Deuses) ora como um vel1o mendi-o ou masca!e) ou como um sm les 1ar is!a. O ros!o come,ou a modi2icarJse) e ela viu \evin) o *ardo) ora com as rou as brancas do mensa-eiro de Avalon) ora com as ves!es de nobre) en2ren!ando os adres cris!'os... e 1avia uma sombra or !rIs de sua cabe,a) ele es!ava envol!o em sombras) a sombra do bosEue de carval1os) a sombra da cruK= viuJo com o sa-rado vaso das ins-nias dos druidas... viu o Fovem Ar!ur) com a !es!a ainda manc1ada do san-ue do -amo con!ra o Eual 1avia lu!ado e Eue ma!ara) e 9or-ana rindo) coroada de 2lores) o ros!o marcado de san-ue.... <'o Eueria ver e !en!ou com !odas as 2or,as a2as!ar os ol1os) mas n'o ousava rom er o 2luxo das visPes. Viu uma vila romana) e Ar!ur en!re dois meninos J um era o seu rB rio 2il1o Lancelo!e) e ima-inou Eue o ou!ro 2osse o irm'o de cria,'o de Ar!ur) Cai) 2il1o de +c!Brio... Viu 9or-ause cercada or seus 2il1os) Eue se aFoel1avam) um a Bs o ou!ro) aos Ls de Ar!ur. Viu) de ois) a barca de Avalon) envol!a em ne-ro como um Ilio) e 9or-ana na roa) mas uma 9or-ana mais vel1a) mais vel1a e c1orando. Viviane assou a m'o) im acien!e) sobre a su er2cie da I-ua. <'o era o momen!o de es!ar ali buscando orien!a,'o em visPes Eue areciam n'o !er si-ni2icado) naEuele momen!o. Desceu ra idamen!e o morro na dire,'o de sua casa e c1amou as sacerdo!isas Eue a serviam. J Vis!amJme J ordenou secamen!e J e mandem c1amar 9erlim= ele deve ir a Caerleon e !raKer o Fovem Ar!ur a!L aEui) an!es Eue a lua 2iEue mais de um dia no cLu. <'o 1I !em o a erder. 8X1 Ca !ulo 17 9as Ar!ur n'o c1e-ou a Avalon com a lua nova.

9or-ana) na Casa das 9o,as) viu a lua nova nascer) orLm n'o in!errom eu o FeFum observado duran!e o erodo em Eue ela ermanecia na obscuridade. Sen!iaJse 2raca e sabia Eue) se comesse) !eria a enas nIuseas. *em) !alveK isso 2osse de es erar. Cos!umava sen!irJse assim Euando a mens!rua,'o es!ava ara come,ar= mais !arde se sen!iria mel1or. + realmen!e mais !arde nesse dia es!ava mel1or) !omou um ouco de lei!e e comeu um ouco de 'o. <aEuela !arde) Viviane mandou c1amIJla. J U!1er es!I mor!o) em Caerleon. Se vocN ac1ar Eue deve ir ara Fun!o de sua m'e... Duran!e um cur!o momen!o) 9or-ana examinou essa ossibilidade) mas acabou meneando a cabe,a numa ne-a!iva. J +u n'o -os!ava de U!1er) e I-raine sabe mui!o bem disso. Rue a Deusa ermi!a Eue al-uns de seus adres consel1eiros a consolem mel1or do Eue eu. Viviane sus irou. (arecia cansada e es-o!ada) e 9or-ana ensou se !ambLm ela es!aria doen!e) em conseEuNncia do erodo de obscuridade da lua. J Lamen!o !er de diKer isso) mas sei Eue vocN !em raK'o. +u l1e !eria dado ermiss'o ara ir) se necessIrio. ?averia !em o ara Eue vol!asse a Avalon) an!es Eue... J In!errom euJse) ara diKer/ J VocN sabe Eue U!1er) em vida) man!eve os saxPes sob con!role) embora em lu!a cons!an!e= n'o !ivemos) em momen!o al-um) mais do Eue umas oucas luas de aK. A-ora) receio Eue !udo iore e eles c1e-uem a!L mesmo Cs or!as de Avalon. 9or-ana) vocN L uma sacerdo!isa lena) viu as armas sa-radas... 9or-ana res ondeu com um sinal) e Viviane con!inuou/ J (oderI vir o dia em Eue aEuela es ada !en1a de 8X8 ser levan!ada em de2esa de Avalon e de !oda a *re!an1a) !ambLm. 9or-ana ensou/ 0(or Eue diKerJme issoV Sou sacerdo!isa) n'o -uerreira= n'o osso !omar a es ada em de2esa de Avalon.0 J VocN se lembra da es ada. Descal,a) com 2rio) !ra,ando o crculo com o eso da es ada na m'o) ouvindo Raven) a silenciosa) -ri!ar a!erroriKada... J LembroJme. J +n!'o) !en1o uma !are2a ara vocN. Ruando aEuela es ada 2or levada em comba!e) deve es!ar envol!a em !oda a ma-ia Eue !emos. VocN deve re arar uma bain1a ara ela) colocando !odos os encan!amen!os Eue con1ece) ara Eue seu or!ador n'o erca san-ue em comba!e. (ode 2aKer issoV

0+u 1avia me esEuecido) ensou 9or-ana) de Eue oderia 1aver uma !are2a ara a sacerdo!isa) bem como ara o -uerreiro.0 + Viviane) com sua ca acidade de ler os ensarnen!os) res ondeu/ J Assim) !ambLm vocN ar!ici arI da ba!al1a ara de2ender nosso as. J Rue assim seFa J concordou) er-un!andoJse or Eue Viviane) Eue era a -r'Jsacerdo!isa de Avalon) n'o realiKava essa !are2a essoalmen!e. +la n'o l1e deu res os!a) limi!andoJse a diKer/ J (ara isso) vocN deve !rabal1ar com a es ada C sua 2ren!e. Ven1a) e Raven a assis!irI) den!ro do silNncio da ma-ia. +mbora rocurasse recordarJse de Eue era a enas um veculo do oder) e n'o o oder em si) Eue es!e vin1a da Deusa) 9or-ana ainda era bas!an!e Fovem ara sen!irJse exal!ada Euando a levaram em silNncio ao local secre!o onde esses !rabal1os eram 2ei!os) e cercada or sacerdo!isas Eue deviam rever !odas as suas necessidades) a 2im de Eue n'o rom esse o silNncio im rescindvel ara reunir a 2or,a necessIria C conFura,'o dos encan!amen!os. A es ada 2oi colocada sobre um ano de lin1o) C sua 2ren!e= ao lado dela) o cIlice de bordas 2inas) 2ei!o de ra!a) com um 2io de ouro na borda. +s!ava c1eio de I-ua do (o,o Sa-rado) n'o ara ser bebida J 1avia comida e I-ua reservadas ara ela J) mas ara Eue udesse ol1ar den!ro do cIlice e ver ali as coisas S!eis C obra Eue devia realiKar. Cor!ou) no rimeiro dia) usando a rB ria es ada) um 8X$ 2orro de 2ina ele de -amo. +ra a rimeira veK Eue !in1a bons ins!rumen!os ara !rabal1ar) e 2icou con!en!e com a a-ul1a es ecial de 2erro Eue l1e deram ara cos!urar a bain1a= !eve or-ul1o) Eue sabia in2an!il) Euando) ao es e!ar uma ou duas veKes o dedo) n'o sol!ou o -ri!o 1abi!ual. <'o se rivou de uma sensa,'o de uro raKer Euando l1e 2oi mos!rado o veludo do mais escuro vermel1o) de valor incalculIvel) e subme!ido a !in!as cuFa on,a) se-undo l1e 1aviam con!ado cer!a veK) cus!ava din1eiro mais do Eue su2icien!e ara se com rar uma vila e se con!ra!ar 1omens ara !rabal1ar em suas !erras duran!e um ano. O veludo cobriria o couro de -amo) e sobre ele !in1a de !rabal1ar com os 2ios dourados e ra!eados Eue l1e 1aviam dado) bordando os encan!amen!os mI-icos e seus smbolos. (assou o rimeiro dia dando 2orma C bain1a) usando o couro de -amo e o veludo Eue a cobriria= e an!es de adormecer) mer-ul1ada numa medi!a,'o ro2unda sobre o Eue devia 2aKer)

Euase em !ranse) ela 2eK um eEueno cor!e no bra,o) deixando seu san-ue cair sobre o couro do -amo. J DeusaY Qrande CorvoY O san-ue 2oi derramado sobre es!a bain1a ara Eue nen1um ou!ro !en1a de escorrer sobre ela) Euando 2or os!a em comba!e. Dormiu bem) son1ando Eue es!ava sen!ada no al!o de um morro Eue dominava !oda a *re!an1a e cos!urava encan!amen!os) !ecendoJos como uma luK visvel na es!ru!ura da rB ria !erra. Abaixo dela o QamoJRei corria) e um 1omem subiu o morro) andou em sua dire,'o e !irouJl1e a es ada da m'o... Acordou com um sobressal!o) ensando/ 0Ar!urY Z Ar!ur Eue levarI a es ada) ele L o 2il1o do (endra-on...0 e) dei!ada em meio Cs !revas) ensou Eue !eria sido essa a raK'o de sua escol1a ara 2aKer a bain1a mI-ica da es ada Eue ele levaria) como smbolo de !odo o seu ovo. Oora Ar!ur Eue derramara o san-ue de sua vir-indade) e era ela) !ambLm da lin1a-em sa-rada de Avalon) Eue deveria 2aKer a bain1a encan!ada ara sua se-uran,a) a 2im de ro!e-er o san-ue real. Duran!e !odo aEuele dia) em silNncio) ela !rabal1ou) ol1ando o cIlice) deixando as ima-ens sur-irem) arando de Euando em veK ara es erar a ins ira,'o Eue l1e vin1a da medi!a,'o. *ordou uma lua de cornos) de modo Eue a Deusa sem re vi-iasse a es ada e ro!e-esse o san-ue sa-rado de Avalon. +s!ava !'o envolvida elo silNncio mI-ico) Eue !odos os obFe!os sobre os Euais seus ol1os ousavam) !odos 8X# os movimen!os de suas m'os consa-radas) !rans2ormaramJse em oder ara o encan!amen!o. (or veKes) era como se uma luK visvel se-uisse seus dedos) enEuan!o bordava uma lua de cornos de ois de uma lua c1eia) e de ois a lua min-uan!e) ois !odas as coisas deviam !er seEuNncia como nas es!a,Pes. Assim) como sabia Eue um Qrande Rei da *re!an1a !eria de -overnar numa !erra cris!') e Eue Euando os rimeiros se-uidores do Cris!o c1e-aram C *re!an1a 1aviam rocurado os druidas) elaborou um smbolo da amiKade en!re os cris!'os e os druidas) a cruK den!ro do crculo com !rNs asas. Colocou no veludo vermel1o os si-nos dos elemen!os mI-icos J !erra) ar) I-ua e 2o-o J e de ois a ima-em da co a de bordas baixas Eue es!ava C sua 2ren!e) na Eual as visPes se moviam e en!rela,avam) sur-indo e desa arecendo do meio das !revas/ o bas!'o e a escudela de !erra) a ser en!e cura!iva) as asas da sabedoria e a 2lameFan!e es ada do oder... ?ouve momen!os em Eue arecia Eue a a-ul1a e o 2io movimen!avamJse em meio C sua rB ria carne)

C carne da !erra) 2urando !erra e cLu e seu rB rio san-ue e cor o... si-no sobre si-no e smbolo sobre smbolo) cada Eual marcado com seu san-ue e com a I-ua do (o,o Sa-rado. .rabal1ou duran!e !rNs dias) dormindo ouco) comendo a enas um ouco de 2ru!as secas) bebendo somen!e I-ua do (o,o Sa-rado. ?ouve momen!os nos Euais) de uma -rande dis!Tncia em sua rB ria men!e) areceu ver seus dedos !rabal1ando sem nen1uma von!ade conscien!e) com os encan!amen!os !omando 2orma soKin1os) carne e osso da !erra) san-ue de sua vir-indade) 2or,a do QamoJRei Eue 1avia morrido e dado seu san-ue ara Eue o cam e'o n'o morresse... .erminou ao anoi!ecer do !erceiro dia) e cada cen!me!ro da bain1a es!ava cober!o com smbolos en!rela,ados) al-uns dos Euais nem ela mesma recon1ecia= !in1am vindo) sem dSvida) dire!amen!e da m'o da Deusa or in!ermLdio de suas m'os. +r-ueuJa) colocou nela a es ada= so esouJa nas m'os) e de ois disse em voK al!a) rom endo o silNncio ri!ual/ J +s!I 2ei!a. A-ora Eue a lon-a !ens'o !erminara) !in1a consciNncia de Eue es!ava exaus!a) abalada e doen!e. O uso ri!ual e rolon-ado da Vis'o odia causar isso= in!errom era !ambLm sua mens!rua,'o) sem dSvida) Eue vin1a 1abi!ualmen!e duran!e a lua nova. DiKiaJse Eue isso !raKia sor!e) e as sacerdo!isas se aravamJse nessa ocasi'o ara ar!il1ar seu 8X& oder= era a mesma coisa Eue o isolamen!o ri!ual da lua nova) Euando a rB ria Deusa isolavaJse ara ro!e-er a 2on!e do oder. Viviane veio e e-ou a bain1a. <'o Gde con!er um eEueno -ri!o de sur resa ao examinIJla) e na verdade ela a!L mesmo se arecia com 9or-ana) Eue sabia Eue suas rB rias m'os a 1aviam 2ei!o) uma coisa acima da ca acidade do !rabal1o 1umano) im re-nada de ma-ia. Viviane !ocouJa levemen!e) an!es de embrul1IJla num lon-o eda,o de seda branca. J VocN !rabal1ou bem J disse) e 9or-ana ensou) com a men!e em lena a!ividade/ 0Como ode ela re!ender Ful-arJmeV .ambLm eu sou sacerdo!isa) 2ui alLm do Eue ela me ensinou...0 e 2icou es an!ada com seus ensamen!os. Viviane !ocouJl1e -en!ilmen!e o ros!o/ J VI dormr) min1a Euerida) vocN se es-o!ou nes!e -rande !rabal1o. 9or-ana dormiu ro2undamen!e or mui!o !em o) sem son1os= mas de ois da meiaJnoi!e) de re en!e) acordou com um -rande clamor de sinos de alarme) sinos de alarme e sinos de i-reFa) um !error vindo da in2Tncia/ Os saxPes es!'o nos

a!acandoY Levan!emJse e armemJseY Acordou com um sobressal!o) n'o es!ava na Casa das 9o,as) mas numa i-reFa) e sobre a edra do al!ar es!ava um Fo-o de armas= ao lado) sobre uma arma,'o) FaKia um 1omem numa armadura) cober!o com um man!o. Acima de sua cabe,a) os sinos con!inuavam dobrando e clamando) num barul1o ca aK de acordar os mor!os... n'o) ois o cavaleiro mor!o n'o se mexeu e) com uma sSbi!a rece) edindo erd'o) ela a-arrou a es ada... e acordou de !odo) a-ora) com a luK no seu Euar!o) e o silNncio. <em mesmo os sinos da i-reFa da il1a do mundo ex!erior ene!ravam a Euie!ude de seu Euar!o de aredes de edra. Son1ara com os sinos) o cavaleiro mor!o) a ca ela com as velas acesas) as armas sobre o al!ar) a es ada) !udo. 0Como c1e-uei a ver issoV A Vis'o nunca me vem sem ser c1amada... .erI sido a enas um son1o) en!'oV0 9ais !arde) naEuele mesmo dia) 2oi convocada= conscien!e) lembrouJse de al-umas das visPes Eue a enas en!revira ao 2aKer a bain1a com a es ada C sua 2ren!e. A Eueda de uma es!rela caden!e) um !rov'o) um -rande relTm a-o= arras!ada) ainda 2ume-ando) ara ser 2orFada elos eEuenos 2erreiros morenos Eue 1aviam morado na !erra -redosa an!es Eue as edras em crculo 2ossem levan!adas= uma arma oderosa) 8XX uma arma ara um rei) 2undida e re2orFada) des!a veK na 2orma de 2ol1a) !rabal1ada e !em erada em san-ue e 2o-o) endurecida... uma es ada !rNs veKes 2orFada) nunca arrancada do ven!re da !erra) e or isso duas veKes sa-rada... DisseramJl1e o nome dessa es ada/ +xcalibur) o Eue si-ni2ica a,o cor!ado. +s adas 2ei!as do 2erro de me!eori!os eram raras e reciosas= es!a bem oderia !er o re,o de um reino. Viviane ediuJl1e Eue se cobrisse com o vLu e a acom an1asse. +nEuan!o desciam len!amen!e o morro) ela ercebeu a 2i-ura al!a de .aliesin) o 9erlim) !endo ao lado \evin) o *ardo) com seu camin1ar 1esi!an!e e -ro!esco. (arecia mais desaFei!ado e 2eio do Eue nunca) !'o deslocado Euan!o uma vela de sebo num cas!i,al de ra!a bem !rabal1ado. + ao lado deles J 9or-ana sen!iuJse -elar J) recon1eceu o es-uio cor o musculoso e o bril1an!e cabelo en!re dourado e ra!eado. Ar!ur. 9as decer!o ela sabia Eue a es ada l1e era des!inada. O Eue seria mais na!ural) or!an!o) do Eue ele vir recebNJlaV 0+le L um -uerreiro) um rei. O eEueno irm'oKin1o Eue eu

se-urei no colo.0 (arecia irreal. 9as a!ravLs daEuele Ar!ur) e do ra aK de ros!o sLrio Eue camin1ava a-ora en!re os dois druidas) ela viu al-uns !ra,os do Fovem Eue usara os c1i2res do Qal1udo) !ranEuilo e -rave) viu o sacudir dos c1i2res) a lu!a mor!almen!e deses erada e como 1avia c1e-ado a!L ela !odo manc1ado do san-ue do -amo J n'o uma crian,a) mas um 1omem) um -uerreiro) um rei. A um sussurro de 9erlim) ele aFoel1ouJse dian!e da Sen1ora do La-o. Seu ros!o era reveren!e. <'o) L claro) ensou 9or-ana) ele n'o viu Viviane an!es) a enas a mim) e eu es!ava nas !revas. 9as Ar!ur viuJa em se-uida) e 9or-ana ercebeu o recon1ecimen!o em suas 2ei,Pes ins!Iveis. +le 2eK uma reverNncia !ambLm ara ela J e 9or-ana !eve um ensamen!o irrelevan!e/ elo menos) onde 2oi criado ensinaramJl1e maneiras di-nas do 2il1o de um rei J e murmurou/ J 9or-ana. +la inclinou a cabe,a. Recon1eceraJa a esar do vLu. .alveK devesse aFoel1arJse an!e o rei) mas uma Sen1ora de Avalon n'o dobra os Foel1os dian!e de nen1um oder 1umano. 9erlim se aFoel1aria) e !ambLm \evin) se l1e edissem= Viviane) nunca) ois era n'o sB a sacerdo!isa da Deusa) 8X" mas !ambLm recebia a Deusa em si mesma) de uma 2orma Eue os sacerdo!es dos deuses masculinos Famais oderiam con1ecer) ou com reender. + 9or-ana !ambLm Famais se aFoel1aria novamen!e. A Sen1ora do La-o es!endeuJl1e a m'o) ara Eue se levan!asse. J OiKes!es uma lon-a via-em e es!ais cansado. 9or-ana) leveJo ara min1a casa e dNJl1e al-uma coisa ara comer) an!es da decis'o. +le sorriu) n'o um rei em ers ec!iva) n'o um +scol1ido) mas a enas um ra aK Eue !in1a 2ome. J 9ui!o obri-ado) sen1ora. <a residNncia de Viviane) a-radeceu Cs sacerdo!isas Eue l1e !rouxeram alimen!os e comeu com voracidade. Saciada a 2ome) er-un!ou a 9or-ana/ J VocN !ambLm mora aEuiV J A sen1ora vive sB) mas !em a seu servi,o as sacerdo!isas Eue a a!endem or !urnos. +u morei aEui com ela) Euando me !ocou serviJla. J VocN) 2il1a de uma rain1aY VocN) servirV J Devemos servir) an!es de mandar J res ondeu aus!eramen!e. J A rB ria Sen1ora serviu em sua Fuven!ude) e na essoa

dela eu sirvo C Deusa. +le re2le!iu um ouco. J <'o con1e,o essa Qrande Deusa J disse) or 2im. J O 9erlim disseJme Eue a Sen1ora era sua... nossa... aren!a. J +la L irm' de I-raine) nossa m'e. J Ora) en!'o ela L min1a !ia J re!rucou Ar!ur) ex erimen!ando as alavras como se elas n'o 2ossem mui!o adeEuadas. J .udo isso L mui!o es!ran1o ara mim. Sem re ensei Eue +c!Brio 2osse meu ai e Olavila) min1a m'e. Z claro Eue eu sabia 1aver al-um se-redo) e como +c!Brio n'o me 2alava sobre ele) ensei Eue devia ser al-o ver-on1oso) Eue eu 2osse um bas!ardo) ou ior. <'o me lembro de U!1er) meu ai. <ada. <em de min1a m'e) realmen!e) embora or momen!os) Euando Olavila me cas!i-ava) eu cos!umasse son1ar Eue !in1a vivido num ou!ro lu-ar com uma mul1er Eue me mimava) e de ois me a2as!ava. I-raine) nossa m'e) L arecida com vocNV J <'o. +la L al!a e !em cabelo vermel1o. J +n!'o n'o me lembro mesmo dela J a2irmou Ar!ur com um sus iro. J (ois nos meus son1os eu via al-uLm como vocN) era vocN. 8X7 In!errom euJse) sua voK !remia. 0.erreno eri-oso0) ensou 9or-ana) 0n'o ousamos 2alar sobre isso.0 + disse calmamen!e/ J Coma ou!ra ma,') elas s'o daEui mesmo da il1a. J Obri-ado. J (e-ou uma e mordeuJa. J Z !udo !'o novo e es!ran1o... .an!as coisas me acon!eceram desde Eue... Eue... J A voK !i!ubeou. J (enso sem re em vocN) n'o osso deixar de ensar. O Eue eu disse L verdade) 9or-ana) duran!e !oda a min1a vida 1ei de lembrarJme de vocN) orEue 2oi a rimeira) em Euem sem re ensarei e a Euem sem re amarei... 9or-ana sabia Eue devia diKer al-uma coisa dura e cor!an!e. +m lu-ar disso) suas alavras 2oram bondosas) mas dis!an!es/ J VocN n'o deve se lembrar de mim dessa maneira. (ara vocN) eu n'o sou uma mul1er) mas a re resen!an!e da Deusa Eue se a resen!ou a vocN. Z uma blas2Nmia ensar em mim como se eu 2osse a enas uma mul1er mor!al. +sEue,aJme) e recordeJse da Deusa. J .en!ei... J +le in!errom euJse) 2ec1ando os un1os) e con!inuou) mui!o sLrio/ J VocN !em raK'o. Z assim Eue devo encarar isso) como a enas mais uma das coisas es!ran1as Eue me acon!eceram) desde Eue me mandaram buscar na casa de +c!Brio. Coisas mis!eriosas) mI-icas. Como a ba!al1a com os saxPes... J +s!endeu o bra,o) sus endendo a !Snica ara

mos!rar uma a!adura 2or!emen!e im re-nada de resina de in1o FI escurecida. J Oui 2erido aEui. 9as era como um son1o) min1a rimeira ba!al1a. O rei U!1er... J ol1ou ara baixo e en-oliu em seco. J C1e-uei mui!o !arde. <'o o con1eci. +le es!ava sendo velado na i-reFa) e eu o vi mor!o) com as armas sobre o al!ar. DisseramJme Eue) se-undo o cos!ume) Euando um cavaleiro coraFoso morre) suas armas devem ermanecer com ele duran!e o velBrio. + en!'o) ainda Euando o adre es!ava can!ando o <unc Dimi!!is) !odos os sinos !ocaram o alarme) 1ouve um a!aEue dos saxPes. Os vi-ias correram a!L a i-reFa) arrancaram as cordas dos sinos das m'os do mon-e Eue es!ava dobrando 2inados) ara !ocarem o alarme) e en!'o !odos os 1omens do rei a an1aram suas armas e se reci i!aram ara 2ora. +u n'o !in1a es ada) a enas min1a ada-a) e arranEuei uma lan,a de um dos soldados. 9in1a rimeira ba!al1a) ensei) mas en!'o Cai... ) meu irm'o de cria,'o) Cai) 2il1o de +c!Brio) con!ouJme Eue 1avia deixado a es ada em casa) e corri ara buscIJla. +u sabia Eue era um re!ex!o dele 8X6 ara a2as!arJme da ba!al1a. Cai e meu ai ado!ivo diKiam Eue eu ainda n'o es!ava re arado ara o ba!ismo de san-ue. Assim) em lu-ar de correr de vol!a ara casa) 2ui C i-reFa) a an1ei a es ada do rei Eue es!ava sobre a edra do al!ar... *em... J con!inuou) rocurando Fus!i2icarJse J ele lu!ou con!ra os saxPes duran!e vin!e anos com aEuela es ada) e cer!amen!e -os!aria de vNJla novamen!e em a,'o) em lu-ar de es!ar ali) inS!il) sobre uma vel1a edraY Corri) e ia en!re-IJla a Cai Euando es!Ivamos nos or-aniKando con!ra o a!aEue= mas vi 9erlim) e ele disse na voK mais sonora Eue FI ouvi/ 0Onde vocN arranFou essa es ada) meninoV0 OiEue 2urioso orEue ele me c1amou de menino) de ois do Eue eu 2iKera na il1a do Dra-'o) e res ondiJl1e Eue era uma es ada ara lu!ar con!ra os saxPes) e n'o ara 2icar em cma de vel1as edras. +c!Brio c1e-ou) viuJme com a es ada na m'o) e ele e Cai aFoel1aramJ se C min1a 2ren!e) veFa sBY .ive uma sensa,'o es!ran1a) e er-un!ei/ 0(ai) or Eue se aFoel1a) or Eue 2aK meu irm'o aFoel1arJse desse modoV Levan!emJse) L 1orrvel0. Ooi Euando o 9erlim disse) naEuela voK im ressionan!e/ 0+le L o rei) es!I cer!o Eue 2iEue com a es ada0. <esse momen!o) os saxPes c1e-aram C mural1a ouvimos suas !rombe!as) e n'o 1ouve !em o de diKer mais nada. Cai a-arrou a lan,a) e eu se-urei 2irme a es ada) e 2omos. <'o me recordo de mui!a coisa sobre a ba!al1a) su on1o Eue isso acon!ece. Cai 2oi

2erido) seriamen!e 2erido na erna. De ois) enEuan!o 9erlim 2aKia um cura!ivo em meu bra,o) disseJme Euem eu realmen!e era) is!o L) Euem 1avia sido meu ai. +m se-uida) +c!Brio veio e aFoel1ouJse) diKendo Eue seria um bom cavaleiro ara mim) como 1avia sido ara meu ai e ara AmbrBsio. OiEuei !'o cons!ran-ido... A Snica coisa Eue me ediu 2oi Eue 2iKesse de Cai meu camaris!a) Euando !ivesse uma cor!e. + L claro Eue res ondi a2irma!ivamen!e) diKendo Eue 2icaria 2eliK com isso) ois a2inal de con!as ele L meu irm'o) sem re ensei nele como num irm'o. ?ouve mui!o murmSrio sobre a es ada) mas 9erlim disse a !odos os reis Eue o des!ino me 2iKera a an1IJla) e eles o ouviram com res ei!o. Sorriu) e 9or-ana) com mui!a !ernura) 2icou enaliKada com a con2us'o. Os sinos Eue a 1aviam des er!ado... +la vira) mas n'o soubera o Eue 1avia vis!o. Abaixou os ol1os. ?averia sem re um elo en!re eles) a-ora. + EualEuer -ol e Eue o a!in-isse seria sem re assim) como uma es ada em seu rB rio cora,'oV J +) a-ora) arece Eue vou -an1ar uma ou!ra es ada 8"% comen!ou Ar!ur. J <'o !in1a nen1uma) e de re en!e !en1o duas) es eciaisY J Sus irou e exclamou) Euase como numa Eueixa/ J <'o com reendo o Eue !udo) isso !em a ver com o 2a!o de ser rei... (or mais Eue FI !ivesse vis!o Viviane nos !raFes de -r'J sacerdo!isa de Avalon) 9or-ana nunca se acos!umara a eles. Viu a-ora Ar!ur ol1ar de uma ara ou!ra) e re-is!rar a semel1an,a en!re elas. +s!ava calado) com um res ei!o !emeroso) mais uma veK. 0(elo menos0) ensou 9or-ana) sen!indo novamen!e um malJes!ar) 0n'o o obri-aram ao FeFum mI-ico0. .alveK ela devesse !er comido com ele) mas a idLia de comer davaJl1e nIuseas. Um !rabal1o rolon-ado de ma-ia ode rovocar isso) n'o sendo) or!an!o) de admirar Eue Viviane es!ivesse !'o envel1ecida. J Vinde J c1amou Viviane) liderando o -ru o/ a Sen1ora de Avalon) em sua il1a) !in1a recedNncia a!L mesmo sobre um rei. Saiu camin1ando da casa) assando elas raias do la-o) a!L o edi2cio onde se aloFavam os sacerdo!es. Ar!ur se-uia calado ao lado de 9or-ana) e or um ins!an!e ela Euase es erou Eue ele es!endesse a m'o) como 2aKia Euando era eEueno) se-urandoJse a ela... 9as a-ora aEuela eEuena m'o Eue se-urara era a m'o de um -uerreiro) maior Eue a sua) caleFada com a lon-a rI!ica da es ada e de ou!ras armas. A!rIs de Ar!ur e de 9or-ana vin1a 9erlim e) ao lado des!e) \evin.

Desceram um es!rei!o lance de escadas e 2oram envol!os elo c1eiro de umidade do sub!errTneo. 9or-ana n'o viu nin-uLm acender seEuer um arc1o!e) mas de sSbi!o sur-iu um leve bril1o na escurid'o) e eles 2oram ban1ados or uma luK Ilida. Viviane arou) !'o de re en!e Eue esbarraram nela) e) or um momen!o) 9or-ana 2icou sur resa or ser ela !'o macia e eEuena) um cor o comum de mul1er) e n'o uma ima-em remo!a da Deusa. A Sen1ora es!endeu o bra,o e !omou o ulso de Ar!ur em sua m'o eEuena e morena) Eue n'o c1e-ava nem mesmo C me!ade daEuela m'o de -uerreiro. J Ar!ur) 2il1o de I-raine de Avalon e do (endra-on) rei or direi!o de !oda a *re!an1a) con!em lai as coisas mais sa-radas do vosso reino. A luK bril1ava no ouro e nas FBias do cIlice e da escudela) a lon-a lan,a) os 2ios vermel1os) dourados e ra!eados 8"8 da bain1a. Viviane re!irou dela a com rida e escura lTmina. Sombrias edras bril1avam em seu un1o. J A es ada das ins-nias sa-radas dos druidas J ex licou calmamen!e. J HuraiJme a-ora) Ar!ur (endra-on) rei da *re!an1a) Eue Euando usardes a coroa) !ra!areis com Fus!i,a !an!o os druidas como os cris!'os) e Eue sereis -uiado ela ma-ia sa-rada dos Eue vos colocaram nesse !rono. Ar!ur es!endeu a m'o ara a es ada) com ol1os arre-alados) nos Euais 9or-ana no!ou Eue ele ercebera o valor da es ada. Viviane !eve um -es!o rI ido) evi!ando Eue ele a !ocasse. J Z mor!al !ocar coisas sa-radas sem es!ar re arado J disse. J Ar!ur) Furai. Com es!a es ada em vossa m'o) n'o 1averI c1e2e ou rei) a-'o ou cris!'o) Eue se vos o on1a. 9as es!a es ada n'o se des!ina a um rei Eue ou,a a enas os adres cris!'os. Se n'o Furardes) odeis ar!ir a-ora) levando as armas Eue vos deram os vossos se-uidores cris!'os) e o ovo Eue se vol!a ara Avalon buscando sua orien!a,'o sB vos se-uirI se assim ordenarmos. Ou re2eris Furar e !er a 2idelidade desse ovo or meio das armas sa-radas de AvalonV +scol1ei) Ar!ur. +le ol1ouJa 2ixamen!e) 2ranKindo um ouco a !es!a) com a luK Ilida bril1ando em seus cabelos) Eue areciam Euase brancos. + disse/ J SB ode 1aver um -overnan!e nes!a !erra. +u n'o devo ser -overnado or Avalon. J <em deveis ser -overnado elos adres Eue 2ariam de vBs um e'o de seu Deus mor!o J redar-uiu Viviane ainda com !ranEuilidade. J 9as n'o vos ressionaremos. +scol1ei se

2icareis ou n'o com es!a es ada) ou recusaiJa e -overnai em vosso rB rio nome) des reKando a aFuda dos vel1os deuses. 9or-ana sen!iu Eue essas alavras 1aviam roduKido e2ei!o) rovocando a lembran,a do dia em Eue ele correra en!re os -amos e os vel1os deuses l1e deram a vi!Bria) sendo aclamado or aEueles ovos) os rimeiros a 2aKNJlo. Disse imedia!amen!e/ J Rue Deus me roba de des reKar... J e arou) en-olindo em seco. J O Eue devo Furar) sen1oraV J A enas is!o/ !ra!ar com Fus!i,a !odos os 1omens) Euer si-am ou n'o o Deus dos cris!'os) e reverenciar sem re os Deuses de Avalon. (ois n'o im or!a o Eue os cris!'os di-am) Ar!ur (endra-on) e EualEuer Eue seFa o nome dado ao seu Deus) !odos os Deuses s'o um Deus) e !odas as Deusas 8"8 s'o a enas uma Deusa. Hurai a enas ser 2iel a essa verdade) e n'o re2erir um e des reKar o ou!ro. J Vis!es J disse o 9erlim com sua voK ro2unda ressoando no silNncio J Eue eu reverencio sinceramen!e o Cris!o) e Eue me aFoel1ei ao al!ar e ar!ici ei de sua re2ei,'o sa-rada. (er!urbado) Ar!ur concordou/ J Sim) isso L verdade. + vocN L) creio eu) o consel1eiro em Euem con2iarei mais do Eue em EualEuer ou!ro. Aconsel1aJme a Furar) en!'oV J 9eu sen1or e rei J disse .aliesin J) sois ainda Fovem ara esse -overno) e !alveK vossos adres e bis os re!endessem con!rolar a consciNncia a!L mesmo de um rei. 9as eu n'o sou adre) sou druida. + di-o a enas Eue a sabedoria e a verdade n'o s'o ro riedade de nen1um adre. Consul!ai vossa rB ria consciNncia) Ar!ur) se seria errado Furar !ra!ar com Fus!i,a !odos os 1omens) EualEuer Eue seFa o Deus Eue adorem) em lu-ar de Furar 2idelidade a um Deus a enas. Ar!ur disse com !ranEuilidade/ J +n!'o eu Furo) e levo a es ada. J AFoel1aiJvos J ediu Viviane J) ara mos!rar Eue o rei L a enas um 1omem) e uma sacerdo!isa) a!L mesmo uma -r'J sacerdo!isa) L a enas uma mul1er) mas Eue os deuses es!'o !odos acima de nBs. Ar!ur aFoel1ouJse. A luK em seu cabelo claro) ensou 9or-ana) semel1avaJse a uma coroa. Viviane colocou a es ada na m'o dele) Eue se 2ec1ou sobre o un1o. +le res irou ro2undamen!e. J Levai a es ada) meu rei) e usaiJa ara a Fus!i,a. +ssa es ada n'o 2oi 2ei!a de 2erro arrancado do cor o da !erra)

nossa m'e= ela L sa-rada) 2orFada do me!al Eue caiu dos cLus) 1I !an!o !em o Eue nem mesmo a !radi,'o dos druidas !em uma no,'o exa!a de sua idade) ois 2oi 2orFada an!es Eue 1ouvesse druidas nes!as !erras. Ar!ur levan!ouJse) em un1ando a es ada. J Do Eue -os!ais mais) da es ada ou da bain1aV J er-un!ou Viviane. Ar!ur ol1ou com admira,'o a bain1a ricamen!e !rabal1ada) mas res ondeu/ J Sou um -uerreiro) min1a sen1ora. A bain1a L bela) mas -os!o mais da es ada. J 9esmo assim) !ende sem re a bain1a Fun!o de vBs= 2oi 2ei!a com a ma-ia de Avalon. +nEuan!o !iverdes a bain1a) 8"$ mesmo se 2ordes 2erido) n'o san-rareis a on!o de vossa vida correr risco. +la 2oi 2ei!a com encan!amen!os de san-ue. Z al-o raro) recioso e mI-ico. +le sorriu e comen!ou) Euase rindo) com o 2im da rolon-ada !ens'o/ J +u deveria !NJla comi-o Euando recebi es!a 2erida con!ra os saxPes) ois san-rei como um carneiro no ma!adouroY J <'o Lreis ainda rei) sen1or. 9as a-ora a bain1a mI-ica vos ro!e-erI. J 9esmo assim) meu rei J su-eriu a voK melodiosa de \evin) o *ardo) a!rIs da sombra de 9erlim J) or mais Eue con2ieis na bain1a) aconsel1oJvos a con!ra!ar mes!res de armas) e nunca deixar de ra!icar com as armasY Ar!ur deu um riso sa!is2ei!o) enEuan!o colocava a es ada e a bain1a na cin!ura/ J Disso n'o !en1am dSvida. 9eu ai ado!ivo 2eKJme a render a ler) com um vel1o adre Eue lia ara mim os +van-el1os) como o Diabo !en!ou o Sen1or Hesus) diKendoJl1e Eue Deus l1e dera os anFos ara o ro!e-erem= e Hesus res ondeu Eue n'o se devia !en!ar a Deus. + um rei L a enas de carne e osso. LembremJse de Eue !omei min1a rimeira es ada do lu-ar onde U!1er es!ava sendo velado. <'o creio Eue !en!arei a Deus sob esse as ec!o) sen1or druida. De cer!a maneira) com a es ada das ins-nias sa-radas a!ada C cin!ura) Ar!ur arecia mais al!o) mais maFes!oso. 9or-ana Gde ima-inIJlo coroado e ves!ido como rei) sen!ado em seu al!o !rono... e) or um momen!o) em !orno dele) 2oi como se o eEueno recin!o es!ivesse c1eio de ou!ros 1omens) nas sombras) armados) ves!idos ricamen!e) nobres) !odos C sua vol!a) seus com an1eiros... de ois desa areceram) e ele vol!ou a ser a enas um ra aK) sorrindo de modo inse-uro)

ainda sem dominar sua al!a osi,'o. Vol!aramJse e deixaram a ca ela sub!errTnea. An!es) orLm) de deixarem a sala) Ar!ur de!eveJse um momen!o ara admirar as ou!ras ins-nias) as Eue es!avam nas sombras. Sua inse-uran,a odia ser ercebida em seu semblan!e) com a er-un!a Euase visvel/ 0.erei a-ido 1em) es!arei blas2emando con!ra o Deus Eue a rendi a adorar como sendo o WnicoV0 A voK de 9erlim soou -rave e -en!il/ J Sabeis Eual o meu mais caro deseFo) meu sen1or e reiV J Rual) sen1or 9erlimV 8"# J Rue um dia) n'o a-ora) ois a !erra ainda n'o es!I re arada ara isso) nem o es!'o os Eue se-uem o Cris!o) mas Eue um dia druidas e adres orem Fun!os= Eue den!ro de sua -rande i-reFa) a sua +ucaris!ia sa-rada seFa celebrada com aEuele cIlice e ra!o lI embaixo) ara -uardar o 'o e o vin1o) como smbolo de Eue !odos os Deuses s'o um sB. Ar!ur 2eK o sinalJdaJcruK e sussurrou/ J AmLm) sen1or 9erlim) e Eue o San!o Hesus !orne isso ossvel al-um dia) nes!as il1as. 9or-ana sen!iu uma comic1'o subir e descer or seus an!ebra,os e ouviuJse diKer) sem saber Eue 2alava) a!L Eue a Vis'o ex ressouJse a!ravLs dela/ J +sse dia virI) Ar!ur) mas n'o como ensais. .ende cau!ela Euan!o C maneira ela Eual 2areis esse dia acon!ecer) ois ode ser um sinal de Eue a vossa obra es!I concluda. Ar!ur res ondeu) numa voK rouca/ J Se !al dia vier a acon!ecer) sen1ora) en!'o realmen!e serI ara mim um sinal de Eue conclu a !are2a ara a Eual subi ao !rono) e es!arei sa!is2ei!o Eue assim seFa. J Cuidado com o Eue diKeis J adver!iu 9erlim mui!o suavemen!e J) ois) na verdade) as alavras Eue ro2erimos lan,am as sombras do Eue virI) e diKendoJas 2aKemos com Eue se !ornem realidade) sen1or meu rei. 9or-ana es!aneFou Euando saram C luK do sol. Oscilou) e \evin es!endeu a m'o ara am arIJla. J +s!I doen!e) sen1oraV +la sacudiu a cabe,a com im aciNncia) deseFando Eue a nLvoa em seus ol1os desa arecesse. Ar!ur ol1ouJa) er!urbado. 9as es!avam en!'o !odos C luK do sol) e sua men!e vol!ou aos assun!os imedia!os. J Devo ser coroado em Qlas!onbur3) na il1a dos (adres. Se l1e 2or ossvel deixar Avalon) sen1ora) es!arI resen!eV Viviane sorriuJl1e) e res ondeu/

J Creio Eue n'o. 9as 9erlim irI convosco. + 9or-ana verI vossa coroa,'o) se assim o deseFar) e creio Eue deseFa J acrescen!ou. A mo,a 2icou ensando or Eue a Sen1ora diKia isso) e or Eue sorria. J 9or-ana) min1a 2il1a) vocN os acom an1arI na barcaV 9or-ana inclinou a cabe,a. Oicou na roa) Euando a barca ar!iu na dire,'o da cos!a) levando a enas Ar!ur e 9erlim) e ao se a roximarem da raia viu vIrios 1omens armados C es era dele. (ercebeu o medo em seus ol1os) 8"& Euando o barco cober!o de Avalon a areceu de sSbi!o em meio C bruma) e ela recon1eceu um dos cavaleiros/ Lancelo!e n'o mudara desde aEuele dia) 1I dois anos= a enas es!ava mais al!o) mais belo) ricamen!e ves!ido de vermel1oJescuro) levando es ada e escudo. +le !ambLm a recon1eceu) e 2eK uma reverNncia. J 9in1a rima. J VocN con1ece min1a irm') a sen1ora 9or-ana) duEuesa da Cornual1a) sacerdo!isa de AvalonV 9or-ana) es!e L o meu mais caro ami-o) nosso rimo. J HI nos con1ecemos. J Lancelo!e curvouJse sobre a m'o dela) e) em meio ao malJes!ar Eue ex erimen!ou) 9or-ana sen!iu um sSbi!o re!orno daEuele anseio Eue nunca a abandonaria) realmen!e. 0+le e eu 2omos 2ei!os um ara o ou!ro= eu devia !er !ido a cora-em) naEuele dia) embora isso si-ni2icasse o rom imen!o de um vo!o...0 + odia no!ar) elo ol1ar dele) Eue !ambLm Lancelo!e se lembrava) ela !ernura com Euel1e !ocou a m'o. + en!'o sus irou) levan!ou os ol1os e 2o a resen!ada aos ou!ros. J 9eu irm'o de cria,'o) Cai. J +ra um ra aK al!o) moreno) romano a!L a medula) e 9or-ana adivin1ou) Euando ele 2alava com Ar!ur) com de2erNncia e a2ei,'o) Eue ali o novo rei !in1a realmen!e dois c1e2es com e!en!es ara comandar seus exLrci!os. Os ou!ros cavaleiros 2oram a resen!ados como *edU3r) Lucam e *alim) e es!e Sl!imo nome 2eK 9or-ana e 9erlim levan!arem os ol1os com sur resa/ era o irm'o de cria,'o do 2il1o mais vel1o de Viviane) *alam. +le !in1a os cabelos louros) ombros lar-os) e ves!iaJse mal) mas moviaJ se !'o -raciosamen!e Euan!o o seu meio irm'o) Lancelo!e. Sua rou a era obre) mas suas armas e armadura es!avam bril1an!es e conservadas) e areciam bas!an!e usadas. 9or-ana sen!iuJse con!en!e de deixar Ar!ur en!re seus cavaleiros= an!es) orLm) ele !omouJl1e a m'o e levouJa aos lIbios) cerimoniosamen!e/

J Ven1a C min1a coroa,'o) se 8"X Ca !ulo 16

uder) min1a irm'.

(oucos dias de ois) 9or-ana ar!iu) em com an1ia de vIrias essoas de Avalon) ara a coroa,'o de Ar!ur. <unca) em !odos os anos assados na il1a) exce!o os oucos momen!os em Eue abrira a nLvoa ara ermi!ir Eue QUen1U32ar encon!rasse novamen!e seu conven!o) 1avia os!o os Ls na il1a dos (adres) @nis ;i!rin) a il1a de Vidro. (areciaJl1e Eue o sol bril1ava ali com uma in!ensidade eculiar) ao con!rIrio da luK suave e enevoada de Avalon. 9as !eve de recordar Eue ara Euase !odo o ovo da *re!an1a esse era o mundo real) e a !erra de Avalon) a enas um son1o encan!ado) como se 2osse o rB rio reino das 2adas. (ara ela) Avalon era a Snica realidade) e es!a) a enas um son1o -rossero do Eual) or al-um mo!ivo) n'o des er!ava a-ora. .odo o es a,o C 2ren!e da i-reFa arecia !er sido !omado or uma 2lorescNncia de !endas e avil1Pes coloridos) como es!ran1os co-umelos. (ara 9or-ana) era como se os sinos das i-reFas !ocassem noi!e e dia) 1ora a Bs 1ora) um som desa-radIvel Eue a o rimia. Ar!ur saudouJa) e ela rimeira veK ela encon!rouJse com +c!Brio) o bom cavaleiro e -uerreiro Eue 1avia criado seu irm'o) e a mul1er dele) Olavila. (ara essa incurs'o no mundo lI 2ora) 9or-ana) a consel1o de Viviane) deixara de lado as rou as aKuis de sacerdo!isa de Avalon) e a sobre!Snica de ele de -amo) e colocara um ves!ido sim les de l' ne-ra) com anI-uas de lin1o branco e um vLu branco sobre o cabelo !ran,ado. (ercebeu lo-o Eue isso l1e dava o ar de uma ma!rona= en!re as mul1eres bre!'s) as Fovens usavam os cabelos sol!os e rou as de cores vis!osas. .odas a !omaram or uma das mul1eres de um dos conven!os de @nis ;i!rin) rBximos da i-reFa) onde as irm's usavam rou as sombrias. 9or-ana nada disse ara re arar o eEuvoco) e Ar!ur) embora sorrisse ara ela com ol1os mui!o vivos) !ambLm silenciou. (ara Olavila) ele disse/ 8"" J 9in1a m'e ado!iva) mui!as coisas devem ser 2ei!as) os adres deseFam 2alarJl1e de min1a alma) e o rei de OrAne3 e o rei da QIlia do <or!e Euerem uma audiNncia comi-o. (oderia levar min1a irm' a!L nossa m'eV

0A!L nossa m'e0) ensou 9or-ana) 0mas essa m'e !ornouJse uma es!ran1a ara nBs dois.0 *uscou) em seu n!imo) al-uma ale-ria com esse encon!ro) e n'o encon!rou nen1uma. I-raine 2icara con!en!e com a ar!ida dos dois 2il1os) a 2il1a de seu rimeiro e !ris!e casamen!o e o 2il1o do amor do se-undo. Rue !i o de mul1er oderia) en!'o) serV 9or-ana sen!iu Eue es!ava se ro!e-endo) de cora,'o e men!e) con!ra esse encon!ro com I-raine. (ensou/ 0+u nem mesmo me recordo de suas 2ei,Pes.0 <'o obs!an!e) ao ver I-raine) com reendeu Eue a !eria recon1ecido em EualEuer lu-ar. J 9or-anaY J +sEueceraJse) ou a enas se recordava em son1os) de como sua voK era c1eia e calorosa. J 9in1a Euerida 2il1aY 9as vocN FI es!I uma mul1er 2ei!aY +u sem re a veFo em meu cora,'o como uma menina. 9as vocN arece Eue es!I cansada e recisando dormir. VocN se cansou com !oda es!a cerimGniaV 9or-ana beiFou a m'e) sen!indo mais uma veK Eue as lI-rimas l1e a er!avam a -ar-an!a. I-raine era bela) e ela J novamen!e as alavras de uma semimemBria vieram ao seu ensamen!o J) 0 eEuena e 2eia como a -en!e do ovo encan!ado0. SerI Eue I-raine !ambLm a ac1ava 2eiaV J 9as o Eue L is!oV J As m'os de I-raine !ocaram o crescen!e em sua !es!a. J (in!ada como uma 2ada... VocN ac1a Eue L convenien!e) 9or-ana V J Sou uma sacerdo!isa de Avalon) e uso a marca da Deusa com or-ul1o J res ondeu numa voK seca. J +scondaJa com o vLu) en!'o) min1a 2il1a) ou vocN o2enderI a abadessa. .erI de 1os edarJse comi-o no conven!o. 9or-ana cerrou os lIbios) 2or!emen!e. 0Se 2osse a Avalon) a abadessa esconderia sua cruK) ara n'o me o2ender) ou n'o o 2ender a Sen1oraV0 J <'o Euero o2endNJla) m'e) mas n'o seria adeEuado ara mim 1os edarJme num conven!o. A abadessa n'o -os!aria) nem a Sen1ora) sob cuFas ordens es!ou) e sob cuFas leis vivo. A idLia de assar mesmo Eue 2ossem as !rNs noi!es da coroa,'o den!ro daEuelas aredes) ouvindo o !oEue incessan!e) 8"7 noi!e e dia) dos irri!an!es sinos) es2riavaJl1e o san-ue. I-raine areceu er!urbarJse/ J *em) seFa como vocN Euiser. .alveK 2Eue com min1a irm') a rain1a de OrAne3. LembraJse de 9or-auseV J Oicarei 2eliK em 1os edar min1a sobrin1a 9or-ana J disse uma voK suave) e 9or-ana ol1ou ara cima) ara ver a

rB ria ima-em da m'e) !al como dela se recordava em sua in2Tncia/ im onen!e) ricamen!e ves!ida com sedas bril1an!es) com FBias e o cabelo !ran,ado numa bril1an!e coroa sobre a !es!a. J Ora) vocN era uma menina !'o eEuena) e a-ora FI L mul1er) e sacerdo!isaY J 9or-ana 2oi envolvida or um abra,o cIlido e er2umado. J *emJvinda) sobrin1a) sen!eJse) aEui ao meu lado. Como vai nossa irm' VivianeV Ouvimos coisas mui!o im or!an!es sobre ela) Eue L a 2or,a mo!ora de !odos os -randes acon!ecimen!os Eue levaram o 2il1o de I-raine ao !rono. <em mesmo Lo! oderia se o or a al-uLm a oiado elo 9erlim) elo ovo encan!ado e or !odas as !ribos e !odos os romanos. + assim seu irm'oKin1o vai ser reiY VocN virI ara a cor!e) 9or-ana) servir de consel1eira) como U!1er deveria !er 2ei!o com a Sen1ora de AvalonV 9or-ana riu) sen!indoJse relaxar ao abra,o de 9or-ause/ J O rei 2arI o Eue l1e arecer convenien!e) e essa L a rimcira li,'o Eue devem a render !odos os Eue se a roximam dele. Ac1o Eue Ar!ur L bas!an!e arecido com U!1er ara a render isso sem recisar de mui!as li,Pes. J A1) n'o 1I mais dSvidas sobre Euem 2oi seu ai) a-ora) a esar de !udo o Eue se disse sobre o assun!o J comen!ou 9or-ause) res rando com un-ida. J <'o) I-raine) vocN n'o deve c1orar novamen!e= deve ser mo!ivo de ale-ria ara vocN) e n'o de so2rimen!o) o 2a!o de seu 2il1o se arecer !an!o com o ai) e ser acei!o or !odos na *re!an1a) ois ele se com rome!eu a -overnar !odas as !erras e !odos os ovos. I-raine es!aneFou. 0Andara c1orando mui!o nos Sl!imos dias0) ensou 9or-ana. + disse/ J Sin!oJme 2eliK or Ar!ur... J mas sua voK !remeu) e ela n'o Gde con!inuar. 9or-ana a2a-ou o bra,o da m'e) mas sen!iaJse im acien!e. Sem re) sem re) desde Eue se recordava) a m'e n'o !in1a EualEuer ensamen!o ara os 2il1os) mas a enas ara U!1er... 9esmo a-ora) de ois de ele mor!o e en!errado) ela colocaria 9or-ana e Ar!ur de lado) em !roca da memBria do 1omem a Euem amara !an!o) Eue 8"6 a 2iKera esEuecer !odo o res!o. Com alvio) vol!ouJse novamen!e ara 9or-ause. J Viviane con!ouJme Eue vocN !eve 2il1os... J Z verdade) embora a maioria deles ainda seFa bas!an!e Fovem ara oder 2icar aEui en!re as mul1eres. O mais vel1o) orLm) es!I ali) ara Furar lealdade a seu rei. Se Ar!ur morrer em comba!e J e nem mesmo U!1er es!ava imune a

essa sor!e J) meu QaUaine L seu aren!e mais rBximo) a menos Eue vocN FI !en1a um 2il1o) 9or-ana J n'oV As sacerdo!isas de Avalon !er'o abra,ado a cas!idade como as monFas) en!'o) ara Eue na sua idade vocN ainda n'o !en1a dado C Deusa um 2il1o ou uma 2il1aV Ou !eve o mesmo des!ino de sua m'e) e erdeu os 2il1os ao nasceremV (erdoeJme) I-raine) n'o !ive a in!en,'o de recordarJl1e... I-raine es!aneFou) lacrimeFando. J +u n'o devia c1orar con!ra a von!ade de Deus= !en1o mais 2il1os do Eue mui!as mul1eres. .en1o uma 2il1a Eue serve C Deusa) ara a Eual 2ui criada) e um 2il1o Eue aman1' receberI a coroa Eue er!enceu a seu ai. 9eus ou!ros 2il1os es!'o no seio do Cris!o. 0+m nome da Deusa0) ensou 9or-ana) 0Eue maneira de ensar em Deus) com !odas as -era,Pes de mor!os a e-adas a eleY0 Sabia Eue era a enas uma 2orma de 2alar) um consolo ara a m'e Eue so2ria) mas ainda assim a blas2Nmia dessa idLia a er!urbou. LembrouJse de Eue 9or-ause l1e 1avia 2ei!o uma er-un!a) e sacudiu ne-a!ivamen!e a cabe,a. J <'o) n'o !ive 2il1os) 9or-ause. A!L es!e ano) em *el!ane) eu me man!ive vir-em ara a Deusa. (arou de re en!e= n'o devia diKer mais nada. I-raine) Eue era mais cris!' do Eue 9or-ana oderia !er acredi!ado) !eria 2icado 1orroriKada com a idLia do ri!o no Eual ela desem en1ara o a el da Deusa ara seu rB rio irm'o. + en!'o) um se-undo 1orror !omou con!a dela) ior do Eue o rimeiro) a !al on!o Eue sen!iu uma onda de enFGo. .udo aEuilo se assara em lena lua c1eia) e embora a lua !ivesse min-uado e crescido novamen!e) suas re-ras n'o !in1am vindo) nem mos!ravam EualEuer indcio de Eue es!avam ara vir. Sen!iraJse aliviada or n'o !er esse incGmodo duran!e a coroa,'o) e Ful-ara !ra!arJse de uma rea,'o C -rande ma-ia= nen1uma ou!ra ex lica,'o l1e ocorrera) a!L aEuele momen!o. Um ri!o ara a renova,'o da 2er!ilidade das colbei!as e da !erra) e dos ven!res das mulberes da !ribo. Sabia disso. <'o obs!an!e) sua ce-ueira e seu or-ul1o eram !'o -randes 87% Eue ac1ara Eue !alveK ela) a sacerdo!isa) a Deusa) es!ivesse isen!a dos ro Bsi!os desse ri!ual. +la mesma) orLm) !in1a vis!o ou!ras Fovens sacerdo!isas em alidecerem e 2icarem enFoadas de ois desses ri!os) a!L Eue come,avam a 2lorescer com o seu 2ru!o Eue amadurecia= ela mesma vira as crian,as nascerem) !in1a aFudado mui!as delas a vir ao mundo com suas m'os ex erien!es de sacerdo!isa. + nem

assim) seEuer or um momen!o) em sua ce-ueira es!S ida) ocorreraJl1e Eue !ambLm ela oderia sair do ri!ual com o ven!re carre-ado. Viu os ol1os de 9or-ause 2ixaremJse a!en!amen!e nela) e deliberadamen!e res irou 2undo e boceFou) ara dis2ar,ar o silNncio. J ViaFei desde o aman1ecer J disse J) ainda n'o !omei o desFeFum e es!ou com 2ome. I-raine descul ouJse e mandou Eue suas criadas !rouxessem 'o e cerveFa de cevada) Eue 9or-ana se 2or,ou a comer) embora a comida l1e rovocasse um leve enFGo) e a-ora ela sabia or EuN. 0DeusaY Deusa 9'eY Viviane sabia Eue isso oderia acon!ecer) e nem assim me ou ouY0 Sabia o Eue devia ser 2ei!o) e o mais ra idamen!e ossvel= mas n'o oderia ser duran!e os !rNs dias da coroa,'o de Ar!ur) ois n'o !in1a acesso Cs raKes e ervas Eue encon!raria em Avalon) e alLm disso) n'o ousaria 2icar doen!e) a-ora. Sen!iuJse encol1er an!e a violNncia e a nIusea Eue isso re resen!ava) e n'o obs!an!e) seria necessIrio Eue !omasse rovidNncias) e sem !ardan,a) ou em meados do inverno !eria um 2il1o do 2il1o de sua rB ria m'e. AlLm disso) I-raine de nada devia saber J !al idLia re resen!aria um -ol e su erior a EualEuer coisa Eue se udesse ima-inar. 9or-ana 2or,ouJse a comer) e a conversar sobre banalidades) como EualEuer mul1er. 9as sua men!e n'o descansou enEuan!o 2alava. Sim) o belo lin1o Eue usava 2ora !ecido em Avalon) n'o 1avia lin1o como aEuele em lu-ar al-um) !alveK orEue as lan!as do la-o) Eue eram mas 2or!es) !ivessem 2ibras mais lon-as e mais brancas do Eue em EualEuer ou!ro lu-ar. 9as em seu cora,'o) ela ensava) 0Ar!ur nunca deve saber) ele !em mui!as coisas a l1e esarem no ei!o) no momen!o da coroa,'o. Se eu uder su or!ar esse eso e man!er silNncio ara deixar mais livre o seu cora,'o) eu o 2arei.0 Sim) ela a rendera a !ocar a 1ar a) ora) Eue !olice) m'e) ensar Eue era errado uma mul1er 2aKer mSsica. 9esmo Eue uma das +scri!uras dissesse Eue as mul1eres deviam -uardar silNncio na i-reFa) era c1ocan!e ensar Eue os ouvidos de Deus udessem se 871 o2ender com a voK de uma mul1er l1e can!ando louvores= n'o 1avia a rB ria m'e de Deus en!oado can!os de louvor ao saber Eue !eria um 2il1o do +s ri!o San!oV +n!'o) Euando 9or-ana e-ou a 1ar a e !ocou ara sua m'e) sob o re2r'o es!ava o deses ero) ois sabia !'o bem Euan!o Viviane Eue ela seria a rBxima Sen1ora de Avalon) e devia C Deusa elo

menos uma 2il1a. +ra uma im iedade dei!ar 2ora uma crian,a concebida no Qrande Casamen!o. 9as como n'o 2aKer issoV A 9'e do Deus cris!'o reFubilaraJse or Deus !erJl1e dado um 2il1o) mas 9or-ana sB odKa revol!arJse) em amar-o silNncio) con!ra o Deus Eue 1avia !omado a 2orma de seu irm'o descon1ecido... +s!ava 1abi!uada a levar sua vida em dois nveis ao mesmo !em o) mas mesmo assim o es2or,o re2le!iaJse em seus lIbios Ilidos e na voK) !ensa) e 2icou 2eliK Euando 9or-ause a in!errom eu. J 9or-ana) sua voK L adorIvel) e es ero ouviJla em min1a cor!e. + I-raine) eu -os!aria de ver vocN mui!as veKes) an!es Eue a 2es!a da coroa,'o !ermine) mas devo vol!ar ara ver como es!I o meu bebN. <'o -os!o mui!o de sinos de conven!o nem de mui!a reKa) e 9or-ana arece cansada da via-em. Vou levIJla ara min1a !enda e 2aKNJla re ousar) ara Eue es!eFa recu erada ela man1') a 2im de ver a coroa,'o de Ar!ur. I-raine n'o se deu ao !rabal1o de dis2ar,ar o alvio Eue sen!iu. J Sim) es!arei no o2cio do meioJdia J dsse. J VocNs duas sabem Eue de ois da coroa,'o de Ar!ur irei viver num mos!eiro em .in!a-el) na Cornual1a. Ar!ur ediuJme Eue 2icasse com ele) mas) den!ro em ouco) es ero) ele !erI uma rain1a e n'o recisarI de mim. Sim) insis!iriam com Ar!ur ara Eue se casasse) e lo-o. 9or-ana ima-inou Eual desses eEuenos reis conse-uiria a 1onra de ser so-ro do Qrande Rei. 0+ meu 2il1o oderia !er sido 1erdeiro de uma coroa... <'o) n'o) n'o Euero nem mesmo ensar nisso.0 + mais uma veK a raiva a dominou) su2ocandoJa J or Eue) or Eue Viviane l1e 2iKera issoV Dis or !udo de !al 2orma Eue eles dois) Ar!ur e 9or-ana) udessem desem en1ar uma an!omima de Deuses e Deusas... seria a enas issoV I-raine beiFou e abra,ou as duas) rome!endo vNJlas novamen!e) mais !arde. Ao camin1arem em dire,'o C bril1an!e cole,'o de avil1Pes) 9or-ause comen!ou/ J I-raine es!I !'o mudada Eue eu n'o a !eria recon1ecido. 878 Ruem oderia ima-inar Eue ela se !ornaria !'o reli-iosaV Sem dSvida) !erminarI seus dias com o !error de !oda uma irmandade de 2reiras e) embora eu sin!a !er de admi!iJlo) devo re-oKiFarJme or n'o ser uma delas. <'o !en1o voca,'o ara o conven!o. 9or-ana 2or,ouJse a sorrir e a diKer/ J <'o) ac1o Eue n'o. O casamen!o e a ma!ernidade arecem

!erJl1e 2ei!o bem. +s!I 2lorescen!e como uma rosa silves!re) !ia. 9or-ause sorriu com re-ui,a. J 9eu marido L bom ara mim) e -os!o de ser rain1a. +le L do nor!e) e or!an!o n'o L como esses idio!as romanos) Eue ac1am errado conversar com uma mul1er. +s ero Eue Ar!ur n'o !en1a sido es!ra-ado) criado como 2oi or uma 2amlia romana J ode !er a rendido as ar!es da -uerra) mas se des reKar as !ribos) n'o oderI -overnar. A!L mesmo U!1er 2oi bas!an!e in!eli-en!e ara saber disso) e 2aKerJse coroar na il1a do Dra-'o. J Ar!ur !ambLm 2oi coroado lI J 2oi !udo o Eue 9or-ana conse-uiu diKer. J Sim) ouvi al-uma coisa a esse res ei!o) e creio Eue ele 2oi ruden!e. Ruan!o a mim) sou ambiciosa= Lo! ouve min1a o ini'o) e !udo vai bem em nossa !erra. Os adres n'o -os!am de mim e diKem Eue n'o me man!en1o no meu lu-ar) como com e!e a umC mul1er J sem dSvida) ensam Eue sou uma es Lcie de 2ei!iceira ou bruxa mali-na) orEue n'o 2ico o !em o !odo sen!ada modes!amen!e) 2iando e !ecendo. 9as Lo! n'o dI mui!a im or!Tncia aos adres) embora sua -en!e seFa bas!an!e cris!'... (ara diKer a verdade) a maioria do seu ovo n'o se im or!a se o Deus des!a !erra L o Cris!o branco) ou a Deusa) ou o Qal1udo) ou o Deus Cavalo dos saxPes) desde Eue suas col1ei!as seFam boas e suas barri-as es!eFam c1eias. + eu ac1o isso mui!o bom J um as -overnado or sacerdo!es L um as c1eio de !iranos na !erra e no cLu. U!1er inclinouJse um ouco demais nessa dire,'o) nos Sl!imos anos) L o Eue enso. Rue a Deusa dN mais sensa!eK a Ar!ur. J +le Furou !ra!ar com Fus!i,a os Deuses de Avalon) an!es de Viviane darJl1e a es ada dos druidas. J A1) ela l1e deu... J admirouJse 9or-ause. J De onde l1e !erI vindo essa idLiaV 9as c1e-a de deuses e reis e !udo isso. 9or-ana) o Eue vocN !emV + como 9or-ana n'o res ondesse) ela insis!iu/ J VocN ensa Eue n'o sei Eue uma mul1er es!I -rIvida) 87$ Euando veFo umaV I-raine n'o ercebeu) mas a-ora ela sB !em ol1os ara o seu so2rimen!o. 9or-ana 2or,ouJse a diKer) a aren!ando des reocu a,'o/ J *em) ode ser Eue sim. +u es!ive nos ri!os de *el!ane. 9or-ause deu um sorriso/ J Se 2oi a rimeira veK) vocN !alveK n'o !en1a a cer!eKa or uma ou duas luas) mas deseFoJl1e boa sor!e. VocN FI

assou da mel1or L oca ara dar C luK J na sua idade) eu FI era m'e de !rNs 2il1os. +u n'o a aconsel1aria a diKer a I-raine) ela L demasiado cris!' a-ora ara acei!ar um 2il1o da Deusa. *em) ac1o Eue !oda mul1er acaba envel1ecendo. Viviane) a-ora) !ambLm deve es!ar bem avan,ada em anos. <'o a veFo desde o nascimen!o de QaUaine. J (ara mim) ela arece a mesma de sem re J disse 9or-ana. J + ela n'o veio C coroa,'o de Ar!ur... *em) odemos assar sem ela. 9as n'o me arece Eue ela se con!en!arI em 2icar mui!o !em o em se-undo lano. RualEuer dia) !en1o cer!eKa) !erI von!ade de ver o caldeir'o da Deusa) e n'o o cIlice comum do amor cris!'o) em nosso al!ar na cor!e) e eu !am ouco c1orarei Euando esse dia c1e-ar. 9or-ana sen!iu um es!remecimen!o ro2L!ico Euando viu) men!almen!e) um sacerdo!e ves!ido de re!o er-uendo o cIlice dos 9is!Lrios an!e o al!ar de Cris!o. + viu claramen!e) an!e seus ol1os) Lancelo!e) aFoel1ado) com o ros!o ban1ado or uma luK como nunca vira... Sacudiu a cabe,a ara a2as!ar a Vis'o indeseFada. O dia da coroa,'o de Ar!ur aman1eceu claro e ensolarado. ?avia c1e-ado -en!e duran!e !oda a noi!e) de !odas as re-iPes da *re!an1a) ara ver o Qrande Rei coroado ali) na il1a dos (adres. ?avia mul!idPes do ovo eEueno e moreno= 1omens das !ribos) ves!idos de eles e rou as Euadriculadas) e adornados com as edras de cores o acas do nor!e) de cabelos vermel1os) al!os e barbudos= e mais do Eue EuaisEuer ou!ros) os romanos das !erras civiliKadas. + 1avia 1omens louros e al!os) de ombros lar-os) an-los e saxPes das !ro as do !ra!ado) Eue se 1aviam ins!alado ao sul) em \en!) e vin1am renovar o Furamen!o de 2idelidade Euebrado. As encos!as es!avam !odas !omadas= nem mesmo nas 2es!as de *el!ane 9or-ana vira !an!a -en!e reunida) e !eve medo. 87# .in1a um lu-ar rivile-iado) com I-raine) Lo!) 9or-ause e seus 2il1os) mais a 2amlia de +c!Brio. O rei Lo!) esbel!o) moreno e encan!ador) inclinouJse sobre sua m'o) abra,ouJa e 2eK mui!a Eues!'o de c1amIJla de 0 aren!a0) e 0sobrin1a0) mas 9or-ana) vendo alLm do sorriso su er2icial) ercebeu a amar-ura em seus ol1os. +le cons irara e in!ri-ara ara evi!ar esse dia. A-ora) seu 2il1o QaUaine seria roclamado o 1erdeiro mais rBximo de Ar!ur. *as!aria isso ara suas ambi,Pes) ou con!inuaria ele a !rabal1ar ara sola ar a au!oridade do Qrande ReiV 9or-ana observouJo bem e

descobriu Eue n'o -os!ava dele. <esse momen!o) os sinos da i-reFa !ocaram) e um -ri!o ecoou or !odas as encos!as Eue dominavam o !erreno lano da i-reFa) de onde saiu um Fovem esbel!o) em cuFos cabelos dourados se re2le!ia o sol. Ar!ur) ensou 9or-ana. O Fovem rei) como um 1erBi da lenda) com aEuela -rande es ada na m'o. +mbora n'o udesse ouvir as alavras de onde es!ava) viu o adre colocar em sua cabe,a a es!rei!a coroa de ouro de U!1er. Ar!ur levan!ou a es ada na m'o e disse al-uma coisa Eue ela n'o Gde ouvir) mas Eue 2oi re e!ido de boca em boca. Ruando en!endeu) 9or-ana sen!iu a mesma emo,'o Eue ex erimen!ara ao vNJlo sair vencedor e coroado or ocasi'o da vi!Bria sobre o QamoJRei. J (ara !odos os ovos da *re!an1a J disse ele J min1a es ada ara vossa ro!e,'o) e min1a m'o ara a Fus!i,a. +) en!'o) 9erlim adian!ouJse) em suas rou as brancas de cerimGnia. Ao lado do venerIvel bs o de Qlas!onbur3) ele arecia suave e delicado. Ar!ur inclinou brevemen!e a cabe,a an!e os dois) !omando cada um deles ela m'o. 0A Deusa deuJl1e a in!ui,'o de 2aKer isso0) ensou 9or-ana J e na mesma 1ora ouviu Lo! diKer a mesma coisa. J 9ui!o es er!o) isso) de colocar 9erlim e o bis o lado a lado) num -es!o simbBlico de Eue serI aconsel1ado or ambosY 9or-ause disse/ J <'o sei com Euem ele es!udou) mas creiaJme) o 2il1o de U!1er n'o L !olo. J Z nossa veK J disse Lo!) er-uendoJse e es!endendo a m'o ara 9or-ause. J Vamos) sen1ora= n'o se reocu e com aEuele bando de vel1os e de adres. +u n'o me enver-on1o de demons!rar Eue vocN ar!ici a comi-o de !udo) em i-ualdade de condi,Pes. (ena Eue U!1er n'o 2iKesse o mesmo com sua irm'. 87& 9or-ause !eve um sorriso Lr2ido/ J .alveK seFa sor!e nossa Eue I-raine n'o !ivesse a 2or,a de von!ade ara insis!ir nisso. 9or-ana levan!ouJse) !omada de um sSbi!o im ulso) e avan,ou com eles. Lo! e 9or-ause) cor!esmen!e) 2iKeramJl1e um -es!o ara Eue 2osse C sua 2ren!e. +mbora n'o se aFoel1asse) ela curvou a cabe,a levemen!e/ J .ra-oJvos a 1omena-em de Avalon) meu sen1or Ar!ur) e daEueles Eue servem C Deusa. A!rIs dela) ouviu os adres murmurando) e viu I-raine en!re as irm's de rou as ne-ras do conven!o. +la ouviu I-raine)

como se as alavras !ivessem sido ronunciadas/ 0Ousada) im acien!e) FI era !eimosa) desde crian,a.0 Obri-ouJse a n'o ouvir. +ra uma sacerdo!isa de Avalon) e n'o uma dessas -alin1as domLs!icas de DeusY J +u a saSdo) or vocN e or Avalon) 9or-ana. Ar!ur !omouJa ela m'o) e colocouJa Fun!o do lu-ar onde es!ava. J (res!oJl1e !odas as 1onras como a Snica 2il1a de min1a m'e) e duEuesa da Cornual1a) or direi!o rB rio) Euerida irm'. Sol!ouJl1e a m'o) e 9or-ana inclinou a cabe,a ara n'o desmaiar) orEue seus ol1os 1aviam se !urvado e a cabe,a -irava. (or Eue !en1o de sen!ir isso) a-oraV Cul a de Ar!ur. <'o) n'o dele) mas da Deusa. Z a von!ade dela) e n'o a nossa. Lo! deu um asso C 2ren!e) aFoel1andoJse an!e Ar!ur) Eue o er-ueu. J *emJvindo) Euerido !io. 0+sse mesmo Euerido !io0) ensou 9or-ana) 0se n'o me en-ano) !eria vis!o com sa!is2a,'o a sua mor!e) Euando crian,a.0 J Lo! de OrAne3) vocN de2enderI suas raias con!ra os nor!is!as) e virI em min1a aFuda se o li!oral da *re!an1a 2or amea,adoV J Sim) aren!e) eu o Furo. J OrdenoJl1e) en!'o) Eue man!en1a o !rono de OrAne3 e Lo!1ian em aK) e nunca o reivindicarei) nem lu!arei con!ra vocN) or eles J declarou Ar!ur) inclinandoJse li-eiramen!e ara beiFar OrAne3 no ros!o. J Rue vocN e sua es osa reinem bem e or mui!o !em o no nor!e) !io. Lo!) levan!andoJse) disse/ J (e,oJvos ermiss'o ara a resen!arJvos um cavaleiro 87X ara vossa com an1ia) solici!andoJvos Eue 2a,ais dele um de vossos 1omens) sen1or Ar!ur. 9eu 2il1o QaUaine. QaUaine era al!o) cor ulen!o) e arecia uma vers'o masculina de I-raine e da rB ria 9or-ause. Cac1os vermel1os coroavamJl1e a cabe,a e) embora n'o 2osse mui!o mais vel1o do Eue Ar!ur J na verdade) ensou 9or-ana) devia a!L mesmo ser um ouco mais novo) ois 9or-ause sB se casara de ois do nascimen!o de Ar!ur J) FI era um Fovem -i-an!e de um me!ro e oi!en!a. AFoel1ouJse dian!e de Ar!ur) Eue o er-ueu e abra,ou. J *emJvindo) rimo. .erei raKer em 2aKer de vocN o rimeiro de meus com an1eiros= es ero Eue se Fun!e aos meus

ami-os e seFa recebido or eles J disse) e 2eK um aceno de cabe,a ara os !rNs Fovens Eue es!avam de L ao lado. J Lancelo!e) QaUaine L nosso rimo. +s!e L Cai) e es!e) *edU3r. S'o meu irm'os de cria,'o. A-ora eu !en1o Com an1eiros) como os !in1a aEuele Alexandre dos -re-os. 9or-ana assou o dia vendo como os reis de !oda a *re!an1a vin1am Furar lealdade ao !rono do Qrande Rei e unirJse a ele na -uerra ara de2ender o seu li!oral. O louro rei (ellinore) sen1or do (as do La-o) dobrou o Foel1o C 2ren!e de Ar!ur e ediu ermiss'o ara ar!ir) an!es mesmo do 2im das comemora,Pes. J O EuN) (ellinoreV J er-un!ou Ar!ur) rindo. J VocN) Eue Ful-uei 2osse o meu mais dedicado ami-o aEui) FI Euer me abandonar !'o cedoV J Recebi no!cias de min1a !erra) sen1or) de Eue um dra-'o es!I a!acando ali. + Furei erse-uiJlo a!L a mor!e. Ar!ur abra,ouJo e en!re-ouJl1e um anel de ouro/ J <'o im edirei Eue um rei vol!e ara Fun!o de seu ovo) Euando es!e recisa dele. VI) ven,a o dra-'o e !ra-aJme sua cabe,a) de ois de ma!IJlo. HI se a roximava a noi!e) Euando 2inalmen!e !odos os reis e nobres !erminaram de Furar 2idelidade ao seu Qrande Rei. Ar!ur era a enas um ra aK) mas demons!rou) duran!e a lon-a !arde) uma cor!esia inabalIvel) 2alando a !oda essoa Eue c1e-ava como se 2osse a rimeira. SB 9or-ana) !reinada em Avalon na lei!ura do ros!o) no!ou sinais de cansa,o em seu semblan!e. 9as 2inalmen!e !erminou) e os servos come,aram a servir o banEue!e. 9or-ana es erava Eue Ar!ur se sen!asse ara comer em meio ao crculo de Fovens Eue nomeara seus Com an1eiros= o dia 2ora lon-o) ele era Fovem e cum rira seu dever com uma a!en,'o concen!rada. 9as) em lu-ar disso) 87" ele !omou lu-ar en!re os bis os e reis mais vel1os do Consel1o de seu ai J e 9or-ana !eve o raKer de ver 9erlim en!re eles. A2inal de con!as) .aliesin era seu avG) embora ela n'o es!ivesse cer!a de Eue Ar!ur soubesse dsso. Ruando acabou de comer 4e o 2eK como um ra aK 2amin!o ainda em crescimen!o5) levan!ouJse e abriu camin1o en!re os convidados. +m sua !Snica branca sim les) adornada a enas com a 2ina coroa de ouro) ele se des!acava en!re os reis e nobres ves!idos com bril1o) como um -amo branco na 2lores!a escura. Seus Com an1eiros colocaramJse ao seu lado) o enorme e Fovem QaUaine e Cai) moreno) de 2ei,Pes romanas

semel1an!es C I-uia e um sorriso sardGnico J Euando se a roximou de 9or-ana) ela no!ou Eue o ra aK !in1a uma cica!riK no can!o da boca) ainda vermel1a e 2eia) Eue re uxava seu ros!o ara cima) num es-ar desa-radIvel. +ra uma ena) ois rovavelmen!e !eria sido belo) an!es disso. Lancelo!e) ao lado dele) arecia boni!o como uma mo,a J n'o) 1avia nele al-o 2or!e) masculino e belo) !alveK um -a!o selva-em. 9or-ause ol1ouJo com um ol1ar -uloso. J 9or-ana) Euem L aEuele belo ra aK ao lado de Cai e QaUaine) ves!ido de vermel1oV 9or-ana riu. J Seu sobrin1o) !ia. Z Qala1ad) o 2il1o de Vivane. 9as os saxPes l1e deram o nome de Olec1a dos Duendes) e ele L) -eralmen!e) c1amado de Lancelo!e. J Ruem oderia ensar Eue Viviane) !'o 2eia) !ivesse um 2il1o !'o boni!oY Seu 2il1o mais vel1o) *alam J esse n'o L boni!o. [s ero) 2or!e e bondoso) di-no de con2ian,a como um vel1o c'o) mas L como Viviane. <in-uLm oderia diKer Eue L lindaY +ssas alavras a!in-iram o cora,'o de 9or-ana. DiKem Eue sou arecida com Viviane= en!'o) !odos me ac1am 2eiaV AEuela mo,a disse) 0 eEuena e 2eia como os do ovo encan!ado0. + res ondeu 2riamen!e/ J +u ac1o Viviane mui!o boni!a. J *em se vN Eue vocN 2oi criada em Avalon) Eue L ainda mais isolada do Eue a maioria dos conven!os. Creio Eue vocN n'o sabe o Eue os 1omens a reciam) como beleKa) numa mul1er. J Ora) vamos J disse I-raine) a aKi-uadora J) 1I ou!ras vir!udes alLm da beleKa. +sse Lancelo!e !em os ol1os da m'e) e nin-uLm Famais ne-ou Eue os ol1os de Viviane s'o boni!os. Viviane !em !an!o encan!o Eue nin-uLm sabe 877 se ela L ou n'o boni!a) nem se im or!a com isso. +la a-rada a !odos com seus belos ol1os e sua voK suave. A beleKa n'o es!I a enas no or!e maFes!oso e nas 2ei,Pes 1armoniosas ou nos cabelos dourados) 9or-ause. J A1) vocN !ambLm n'o con1ece o mundo) I-raine J res ondeu 9or-ause. J VocN L uma rain1a) e !odos consideram uma rain1a boni!a. + casouJse com o 1omem Eue amava. A maioria das mul1eres n'o !em essa sor!e) e L um consolo saber Eue ou!ros 1omens admiram a nossa beleKa. Se vocN !ivesse vivido !oda a sua vida com o vel1o Qorlois) !ambLm !eria sa!is2a,'o com seu ros!o belo e o seu cabelo bril1an!e) e se em en1aria em o2uscar as mul1eres Eue !Nm a enas encan!o) belos ol1os e voK doce. Os 1omens s'o como

crian,as J vNem a enas a rimeira coisa Eue Euerem) um seio c1eio... J Irm'Y J exclamou I-raine) e 9or-ause aFun!ou) com um sorriso malicioso/ J A1) sim) 2oi 2Icil ara vocN ser vir!uosa) irm') FI Eue o 1omem amado era um rei. +m -eral) n'o se !em !an!a sor!e. J + vocN n'o sen!e amor or Lo!) de ois de !odos esses anos) 9or-ause8 9or-ause deu de ombros. J O amor L uma divers'o ara a alcova e o inverno. Lo! Euer a min1a o ini'o em !udo) e) em !em os de -uerra) deixa o -overno de sua casa em min1as m'os. + sem re Eue ele !em um bu!im de ouro) FBias ou belas rou as) eu sou a rimeira a escol1er. SouJl1e -ra!a or isso) e ele nunca !eve a menor sombra de raK'o ara ensar Eue cria o 2il1o de ou!ro 1omem. 9as isso n'o si-ni2ica Eue eu deva ser ce-a) Euando um Fovem !em belas 2ei,Pes e os ombros de um !ouro novo) ou Euando ele vN com in!eresse sua rain1a. 0<'o !en1o dSvidas de Eue) ara 9or-ause) is!o arece ser uma -rande vir!ude) e ela se vN como uma rain1a vir!uosa0) ensou 9or-ana. (ela rimeira veK em mui!os anos) sen!iuJse con2usa) sabendo Eue a vir!ude n'o odia ser de2inida com !an!a sim licidade. Os cris!'os valoriKavam a cas!idade acima de !udo) enEuan!o) em Avalon) a vir!ude mais al!a era en!re-ar o cor o ao Deus ou Deusa) em uni'o com !odo o 2luxo da na!ureKa. (ara cada um dos dois lados) a vir!ude do ou!ro cons!i!ua o mais -rave ecado e mani2es!a,'o de in-ra!id'o ara com o seu Deus. Se um deles es!ava cer!o) o ou!ro era necessariamen!e um mal. (areciaJl1e Eue os cris!'os es!avam reFei!ando a mais sa-rada das coisas sob 876 o cLu) e) ara eles) ela n'o seria mui!o mais do Eue uma ros!i!u!a. Se 2alasse das 2o-ueiras de *el!ane como de um dever sa-rado ara com a Deusa) a!L mesmo I-raine) criada em Avalon) ol1aria com es an!o e ensaria Eue al-um diabo 2alava or seu in!ermLdio. Vol!ou o ol1ar ara os Fovens Eue se a roximavam/ Ar!ur) louro e de ol1os cinKen!os= Lancelo!e) esbel!o) -racioso= e o enorme QaUaine de cabelos vermel1os) mais al!o do Eue os ou!ros) como um !ouro Fun!o de dois belos cavalos es an1Bis. Ar!ur 2eK uma reverNncia ara sua m'e. J 9in1a sen1ora. J 9as corri-iuJse/ J 9in1a m'e) o dia l1e 2oi cansa!ivoV J .an!o Euan!o ara vocN) meu 2il1o. Sen!aJse conoscoV J (or um momen!o) sim.

Ar!ur) ao sen!arJse) embora !ivesse comido bem) a an1ou dis!raidamen!e um un1ado dos doces Eue 9or-ana 1avia !irado do ra!o. Isso l1e lembrou ou!ra veK como Ar!ur era Fovem. Ainda mas!i-ando uma as!a de amNndoas) ele er-un!ou/ J 9'e) vocN Euer casarJse novamen!eV Se Euiser) arranFoJl1e o mais rico) o mais bondoso dos reis) ara des osIJla. O rei Uriens) de Qales do <or!e) es!I viSvo. <'o !en1o dSvidas de Eue se sen!irI 2eliK em !er uma boa es osa. I-raine sorriu/ J 9ui!o obri-ada) Euerido 2il1o. 9as) de ois de !er sido es osa do Qrande Rei) n'o Euero casarJme com um 1omem de osi,'o in2erior. + eu amava seu ai) n'o deseFo subs!i!uJ lo. J *em) m'e) como vocN Euiser. +u a enas !in1a medo de Eue vocN se sen!isse soKin1a. J Z di2cil sen!irJse soKin1a num conven!o) meu 2il1o) com ou!ras mul1eres. + Deus es!I ali. 9or-ause comen!ou/ J (re2eria viver num eremi!Lrio na 2lores!a do Eue numa casa c1eia de mul1eres 2aladeirasY Se Deus es!iver ali) deve ser di2cil ara ele conse-uir diKer uma alavraY (or um momen!o) 9or-ana reviu a Fovial m'e de sua in2Tncia) Euando I-raine res ondeu/ J Ima-ino Eue) como ocorre com !odo marido c1eio de mul1eres) ele asse a maior ar!e do !em o an!es ouvindo suas es osas do Eue 2alando com elas. 9as se nos es2or,armos ara ouvir a voK de Deus) ela n'o es!arI mui!o dis!an!e. 86% J + !erI vocN al-uma veK 2icado calada or !em o su2icien!e ara escu!IJlo e ouviJlo) 9or-auseV Rindo) 9or-ause 2eK um -es!o) como o lu!ador Eue admi!e !er so2rido um -ol e. J + vocN) Lancelo!e J er-un!ou) sorrindo convida!ivamen!e J) FI es!I noivo) ou mesmo casadoV +le riu e sacudiu a cabe,a/ J A1) n'o) min1a !ia. Sem dSvida) meu ai) o rei *an) me encon!rarI uma es osa. 9as a-ora deseFo se-uir meu rei e servir a ele. Ar!ur) sorrindo ara o ami-o) colocou a m'o em seu ombro/ J Com meus dois 2or!es rimos) aEui) es!ou !'o bem ro!e-ido Euan!o EualEuer um dos rB rios CLsaresY I-raine disse suavemen!e/ J Ar!ur) creio Eue Cai es!I com ciSmes. Di-aJl1e uma

alavra amIvel. 9or-ana) ouvindo isso) ol1ou ara Cai) ara sua a arNncia !ris!e) com a cica!riK. Realmen!e) deveria ser di2cil ara ele) de ois de mui!os anos ensando Eue Ar!ur era o des reKado bas!ardo de seu ai) ser a-ora su lan!ado elo irm'o mais novo J um irm'o mais novo !rans2ormado em rei J) e ver esse irm'o cercado de dois novos ami-os) aos Euais dera seu cora,'o. Ar!ur disse/ J Ruando es!a !erra es!iver em aK) encon!raremos es osas e cas!elos ara !odos vocNs) sem dSvida. 9as vocN) Cai) 2icarI comi-o como meu camaris!a. J +s!ou sa!is2ei!o com isso) irm'o... (erdoeJme) eu deveria diKer meu sen1or e rei... J <'o J insis!iu Ar!ur) vol!andoJse ara abra,IJlo. J Deus me cas!i-ue se al-uma veK l1e edir) irm'o) Eue me c1ame de ou!ra coisaY I-raine en-oliu em seco. J Ar!ur) Euando vocN 2ala) or veKes !en1o a im ress'o de es!ar ouvindo a voK de seu ai. J Qos!aria) ara meu rB rio bem) sen1ora) de !NJlo con1ecido mel1or. 9as sei !ambLm Eue um rei nem sem re ode 2aKer o Eue Euer) como n'o o ode !ambLm uma rain1a. (e-ou a m'o de I-raine e beiFouJa. 0*em) en!'o ele FI come,ou a a render o o2cio de rei0) ensou 9or-ana. J Su on1o J disse I-raine J Eue FI !en1am come,ado a diKerJ l1e Eue recisa casarJse. 861 J A1) creio Eue sim J res ondeu Ar!ur com um -es!o de indi2eren,a. J .odo rei) ao Eue arece) !em uma 2il1a Eue -os!aria de casar com o Qrande Rei. Ac1o Eue vou er-un!ar a 9erlim Eual delas devo des osar. J Os ol1os dele buscaram os de 9or-ana) e or um momen!o areceu Eue eles se !ornavam !errivelmen!e vulnerIveis. J A2inal de con!as) n'o sei mui!o sobre as mul1eres. Lancelo!e disse) ale-remen!e/ J Ora) en!'o devemos conse-uirJvos a mais bela do reino) e de mais al!a lin1a-em. J <'o J discordou Cai. J Como Ar!ur diK) com mui!a sensa!eK) Eue !odas as mul1eres l1e s'o i-uais) o mel1or L rocurar a Eue !en1a o maior do!e. Ar!ur riu. J +n!'o) deixo isso a seu car-o) Cai) e n'o !en1o dSvidas de Eue es!arei !'o bem casado Euan!o coroado. Su-iro Eue vocN se aconsel1e com 9erlim) e) sem dSvida) Sua +xcelNncia

Reverendssima o arcebis o EuererI o inar sobre o assun!o. + vocN) 9or-anaV Devo rocurarJl1e um marido) ou re2ere ser uma das aias de min1a rain1aV Ruem odera es!ar mais al!o) no reino) do Eue a 2il1a de min1a m'eV 9or-ana recu erou a cus!o a voK/ J 9eu sen1or e rei) es!ou sa!is2ei!a em Avalon. <'o vos reocu eis em rocurarJme um marido. 0<em mesmo Eue eu es!eFa -rIvidaY0) ensou ela) desa2iadoramen!e. J Como Euiser) min1a irm') e disso n'o !en1o dSvidas. Sua +xcelNncia Reverendssima !erI al-uma coisa a diKer sobre isso J ele acredi!a Eue as mul1eres de Avalon s'o 2ei!iceiras ou bruxas m ias) !odas elas. 9or-ana n'o res ondeu) e Ar!ur vol!ouJse novamen!e) com uma ex ress'o Euase cul ada) ara os ou!ros reis e consel1eiros. 9erlim ol1ava ara ele) e o rei escusouJse/ J VeFo Eue FI assei !odo o !em o de Eue dis un1a com min1a m'e) min1a irm' e meus Com an1eros. Devo vol!ar) a-ora) a ser novamen!e rei. Sen1ora. InclinouJse dian!e de I-raine) e mais 2ormalmen!e ara 9or-ause) mas) ao a roximarJse de 9or-ana) beiFouJa no ros!o. +la con!raiuJse. 09'e) Deusa) Eue con2us'o arranFamosY +le diK Eue sem re me amarI e deseFarI) e L exa!amen!e isso o Eue n'o 868 devemos 2aKerY Se Lancelo!e !ambLm ensasse assim...0 Sus irou) e I-raine veio se-urarJl1e a m'o. J VocN es!I cansada) min1a 2il1a. AEuela lon-a ermanNncia de L) sob o sol) es!a man1') arece !NJla 2a!i-ado. <'o Euer vol!ar comi-o ara o conven!o) onde L !'o !ranEuiloV <'oV *em) en!'o) 9or-ause) leveJa de vol!a ara sua !enda. J Sim) Euerida irm') vI descansar. Oicou ol1ando os Fovens a2as!aremJse) enEuan!o Ar!ur acom an1ava) com mui!o !a!o) os assos 1esi!an!es de Cai. 9or-ana vol!ou com 9or-ause ara sua !enda. +s!ava cansada) mas !in1a de ermanecer aler!a e cor!Ns) enEuan!o Lo! 2alava de um lano Eue Ar!ur mencionara/ comba!er a cavalo) com !I!icas de a!aEue Eue oderiam derrubar os -ru os de invasores saxPes armados e de soldados a L) a maioria dos Euais n'o es!ava !reinada ara lu!ar con!ra soldados mon!ados. J O ra aK L um mes!re na es!ra!L-ia J comen!ou Lo!. J Seu lano ode dar cer!o= a2inal de con!as 2oram os bandos de ic!os e saxPes e as !ribos Eue) lu!ando emboscados)

conse-uiram desmoraliKar as le-iPes) elo Eue con!am. Os romanos es!avam 1abi!uados a enas C lu!a bemJordenada) se-undo as re-ras) e a inimi-os Eue se a resen!avam ao comba!e. Os soldados mon!ados !Nm sem re uma van!a-em sobre os soldados a L. As unidades de cavalaria romana) se-undo me cons!a) 2oram as Eue sem re !iveram maiores vi!Brias. 9or-ana lembrouJse de Lancelo!e 2alando a aixonadamen!e de suas !eorias de comba!e. Se Ar!ur ar!il1asse desse en!usiasmo e es!ivesse dis os!o a aFudIJlo a 2ormar unidades de cavalaria) en!'o oderiam) !alveK) conse-uir ex ulsar !odas as 1ordas saxGnicas. ?averia aK) uma aK maior do Eue os lendIrios duKen!os anos da (ax Romana. + se Ar!ur !ivesse consi-o a es ada de Avalon e as ins-nias druidas) en!'o) na verdade) o erodo Eue se se-uira odia ser um reinado maravil1oso... Cer!a veK) Viviane re2eriraJ se a Ar!ur como um rei vindo da lenda) com uma es ada lendIria. + a Deusa oderia vol!ar a im erar nes!a !erra) e n'o o Deus mor!o dos cris!'os) com seu so2rimen!o e mor!e... 9er-ul1ou num devaneio) sB des er!ando ara a realidade Euando 9or-ause sacudiuJa levemen!e elo ombro. J Ora) min1a Euerida) vocN es!I semiJadormecida= L 86$ mel1or dei!arJse na cama. <'o 2a,a cerimGnias. J + mandou sua criada aFudar 9or-ana a des irJse) lavarJl1e os Ls e !ran,arJl1e o cabelo. Dormiu lon-a e ro2undamen!e) ois o cansa,o de mui!os dias desceu de re en!e sobre ela. 9as) ao des er!ar) n'o !in1a consciNncia de onde es!ava ou o Eue 1avia acon!ecido= sabia a enas Eue sen!ia um enFGo !errvel) e !eve de sair Cs ressas da !enda ara vomi!ar. Ruando se recu erou e endirei!ou a cabe,a) viu 9or-ause ao seu lado) com m'o 2irme e -en!il ara levIJla de vol!a. +ra assim Eue 9or-ana se recordava dela) em sua remo!a in2Tncia/ 9or-ause sucessivamen!e bondosa e ri-orosa. A-ora) ela lim ava o suor da !es!a da sobrin1a com uma !oal1a Smida) e) sen!andoJse ao seu lado) mandou Eue a criada l1e !rouxesse um co o de vin1o. J <'o) n'o Euero. Oicarei enFoada novamen!e... J *ebaJo J insis!iu 9or-ause com ri-or. J + !en!e comer es!e eda,o de 'o duro) Eue n'o rovocarI enFGo... VocN recisa de al-uma coisa na barri-a) nessas ocasiPes. J + riu. J <a verdade) L al-uma coisa na barri-a Eue es!I rovocando !udo isso. ?umil1ada) 9or-ana desviou o ol1ar. A voK de 9or-ause vol!ou a ser bondosa/

J Vamos) mo,a) nBs !odas assamos or isso. +n!'o vocN es!I -rIvida J o Eue !em issoV <'o serI a rimeira) nem a Sl!ima. Ruem L o ai) ou n'o devo er-un!arV Vi vocN ol1ando ara o boni!o 2il1o de Viviane) serI ele o 2eliKardoV Ruem oderia cul IJlaV <'o LV Um 2il1o dos 2o-os de *el!ane) en!'oV Ooi o Eue ensei. + or Eue n'oV 9or-ana 2ec1ou as m'os) irri!ada com as brincadeiras bemJ in!encionadas de 9or-ause. J <'o vou !er esse 2il1o. Ruando vol!ar ara Avalon) sei o Eue 2arei. 9or-ause ol1ouJa) er!urbada/ J A1) min1a Euerida) vocN vai mesmo 2aKer issoV +m Avalon) receberiam bem um 2il1o do Deus) e vocN L da lin1a-em real de Avalon. <'o di-o Eue eu n'o !en1a 2ei!o o mesmo... HI l1e con!ei Eue !ive mui!o cuidado de n'o !er um 2il1o Eue n'o 2osse de Lo!) o Eue n'o si-ni2ica Eue !en1a dormido soKin1a sem re Eue ele es!ava lon-e) nas suas -uerras. *em) or Eue 1averia de dormirV <'o creio Eue ele sem re se dei!e soKin1oY 9as uma vel1a ar!eira disseJme) cer!a veK) e ela con1ecia bem o seu o2cio) Eue 86# uma mul1er n'o deve !en!ar nunca dei!ar 2ora o rimeiro 2il1o Eue concebe) ois isso oderia reFudicarJl1e o ven!re) im edindoJa de !er ou!ro. J Sou uma sacerdo!isa) e Viviane es!I 2icando vel1a. <'o Euero Eue isso in!er2ira em meus deveres no !em lo. 9esmo ao 2alar) 9or-ana sabia Eue es!ava escondendo a verdade= 1avia mul1eres em Avalon Eue con!inuavam com o seu !rabal1o a!L os Sl!imos meses de -ravideK) e as ou!ras mul1eres dividiam raKerosamen!e suas !are2as) ara Eue elas udessem descansar an!es do ar!o. + de ois des!e) !n1am !em o a!L mesmo ara cuidar dos bebNs) an!es Eue eles 2ossem enviados ara 2ora ara serem criados. <a verdade) al-umas de suas 2il1as eram criadas elas sacerdo!isas) como 2ora o caso de I-raine. A rB ria 9or-ause 2ora criada a!L os deK anos) em Avalon) como 2il1a ado!iva de Viviane. 9or-ause lan,ouJl1e um ol1ar ar-u!o/ J Sim) ac1o Eue !oda mul1er sen!e isso da rimeira veK Eue concebe. Sen!eJse col1da numa armadil1a) irri!ada) L al-uma coisa Eue n'o ode mudar e Euel1e 2aK medo. Sei Eue 2oi assim com I-raine) 2oi assim comi-o. Creio Eue acon!ece com !odas. J Abra,ou 9or-ana e beiFouJa. J 9as) min1a Euerida) a Deusa L bondosa. Ruando a crian,a come,ar a crescer em seu ven!re) a Deusa 2arI vocN amIJla) mesmo Eue

n'o dN im or!Tncia al-uma ao 1omem Eue a colocou ali. Crian,a) caseiJme aos EuinKe anos com um 1omem mui!o mais vel1o) e no dia em Eue soube es!ar -rIvida) !ive von!ade de me Fo-ar ao mar) arecia o 2im de min1a Fuven!ude) o 2im de min1a vida. A1) n'o c1ore J acrescen!ou) a2a-ando o cabelo macio da sobrin1a. J VocN vai se sen!ir mel1or den!ro em ouco. <'o -os!o de andar or a com uma barri-ona e urinando como uma criancin1a de 2raldas duran!e !odo o dia) mas o !em o assa) e um bebN no seio nos dI !an!o raKer Euan!o o ar!o nos L doloroso. +u !ive Eua!ro) e !eria ou!ro de boa von!ade... DeseFei com 2reEuNncia Eue um dos meus 2il1os 2osse menina. Se vocN n'o Euiser criar seu 2il1o em Avalon) eu o criarei ara vocN... O Eue ac1a dissoV 9or-ana res irou ro2undamen!e) en!re solu,os) levan!ando a cabe,a do ombro de 9or-ause. J Descul eJme... 9ol1ei !odo o seu belo ves!ido. 9or-ause 2eK um -es!o de indi2eren,a. J Se n'o l1e acon!ecer nada ior) !udo es!I bem. VNV O enFGo assa) e duran!e o res!o do dia vocN se sen!irI B!ima. VocN acredi!a Eue Viviane ode liberIJla ara 2aKerJ me 86& uma visi!aV VocN oderia vol!ar ara Lo!1ian conosco) se Euiser... VocN n'o con1ece OrAne3) e uma mudan,a de aisa-em l1e 2aria bem. 9or-ana a-radeceuJl1e) mas con!ou Eue recisava vol!ar ara Avalon) e Eue an!es de ar!ir devia des edirJse de I-raine. J <'o me arece convenien!e Eue vocN l1e 2a,a con2idNncias J lembrou 9or-ause. J +la se !ornou !'o reli-iosa Eue 2icarI c1ocada) ou ac1arI Eue deve 2icar. 9or-ana sorriu debilmen!e. <'o !in1a in!en,'o de con!ar nada a I-raine) nem a EualEuer ou!ra essoa. An!es Eue Vivane udesse saber) FI n'o 1averia nada ara saber. Oicou -ra!a ao consel1o de 9or-ause) C sua boa von!ade e orien!a,'o) mas n'o re!endia se-uir seus consel1os. (ensou) ener-icamen!e) Eue !in1a o direi!o de escol1a/ era uma sacerdo!isa) e EualEuer coisa Eue 2iKesse devia ser baseada em seu rB rio Ful-amen!o. Duran!e a des edida de I-raine) Eue 2oi cansa!iva J e in!errom ida mais de uma veK elos maldi!os sinos c1amando as 2reiras aos seus deveres J) ela ensava Eue 9or-ause era mais sua m'e do Eue a rB ria I-raine. +s!a envel1ecera) !ornaraJse indi2eren!e e carola) e 9or-ana !eve a im ress'o de Eue l1e disse adeus com alvio. Ao vol!ar a Avalon) sabia es!ar vol!ando ara casa. A-ora) n'o !in1a nen1um

ou!ro lar no mundo. + se Avalon deixasse de ser um lar 86X Ca !ulo 8%

ara elaV

+ra cedo ainda) Euando 9or-ana deixou silenciosamen!e a Casa das 9o,as) diri-indoJse ara o Tn!ano soli!Irio a!rIs do la-o. Con!ornou o .or e saiu numa 2aixa de 2lores!a= com sor!e) oderia encon!rar ali o Eue deseFava) sem !er de ene!rar na bruma. Sabia do Eue recisava/ de uma Snica raiK) da casca de um arbus!o e de mais duas ervas. .udo isso era encon!rado em Avalon. (oderia !NJlas a an1ado na des ensa na Casa das 9o,as) mas !eria de ex licar or EuN) e n'o deseFava isso. <'o Eueria nem a sim a!ia nem as brincadeiras das ou!ras mul1eres. +ra mel1or) or!an!o) ir ela mesma rocurIJlas. Con1ecia al-uma coisa das ervas e um ouco do o2cio de ar!eira. <'o recisava colocarJse na de endNncia de ou!ra essoa) ara isso. Uma das ervas necessIrias crescia no Fardim de Avalon) e conse-uiu col1NJla sem ser vis!a. (ara as ou!ras) !in1a de ir mais lon-e) e ercorreu uma dis!Tncia considerIvel an!es de erceber Eue ainda n'o ene!rara na bruma. Ol1ando C sua vol!a) viu Eue es!ava numa ar!e de Avalon Eue n'o con1ecia J o Eue era absurdo. .in1a vivido ali duran!e deK anos ou mais) con1ecia !odos os de!al1es) !odas as !ril1as) e Euase !odas as Irvores. +ra im ossvel erderJse em Avalon) e) n'o obs!an!e) es!ava erdida. (ene!rara numa ar!e mais densa da 2lores!a) onde as Irvores eram mais vel1as e es!avam mais rBximas en!re si do Eue em EualEuer ou!ra Irea) e 1avia arbus!os) Irvores e ervas Eue nunca !in1a vis!o an!es. Seria ossvel Eue !ivesse se desviado en!re as brumas) sem saber) e es!ivesse a-ora na !erra Eue cercava o la-o e a il1aV <'o= recons!i!uiu men!almen!e seus assos. <'o 1avia cerra,'o. De EualEuer modo) Avalon era Euase uma il1a) e se ela !ivesse sado de suas 2ron!eiras) !eria encon!rado a enas a I-ua do la-o. ?avia !ambLm o camin1o secre!o) 86" Euase seco) or onde assavam os cavalos) mas n'o es!ava er!o dele. A!L mesmo no dia em Eue ela e Lancelo!e encon!raram QUen1U32ar en!re a nLvoa) es!avam cercados elos c1arcos) e

n'o ela 2lores!a. <'o) n'o es!ava na il1a dos (adres) e a menos Eue !ivesse desenvolvido a ca acidade mI-ica de camin1ar sobre o la-o sem nadar) !ambLm n'o es!ava 2ora da il1a. .am ouco es!ava em Avalon. Ol1ou ara o al!o) rocurando si!uarJse ela osi,'o do sol) e n'o o viu em ar!e al-uma. +ra dia leno) mas a luK assemel1avaJse a uma radia,'o di2usa no cLu) vinda de !odos os lu-ares ao mesmo !em o. 9or-ana come,ou a sen!ir o 2rio do medo. <'o es!ava em ar!e al-uma do mundo con1ecido. Seria ossvel Eue na ma-ia druida Eue re!irara Avalon do rB rio mundo) 1ouvesse um ou!ro as descon1ecido) um mundo em !orno de Avalon) ou alLm delaV Ol1ando ara as -rossas Irvores) os vel1os carval1os) aveleiras) 2e!os e sal-ueiros) sabia Eue n'o es!ava em nen1um lu-ar con1ecido. ?avia um carval1o nodoso e isolado) de idade incalculIvel) Eue n'o oderia !erJl1e assado des ercebido. Cer!amen!e) uma Irvore !'o an!i-a e venerIvel !eria sido considerada san!a elos druidas. 0(ela DeusaY Onde es!ouV0 Onde Euer Eue 2osse) sim lesmen!e n'o odia 2icar ali. Ou vol!ava a uma ar!e do mundo Eue l1e era 2amiliar) encon!rando al-um on!o de re2erNncia ara re!ornar ao lu-ar re!endido) ou ia ara uma ar!e onde come,assem as nLvoas e udesse vol!ar) a!ravLs delas) ara Avalon. 9ovimen!avaJse len!amen!e na 2lores!a cada veK mais densa. (arecia 1aver uma clareira C 2ren!e) e ara lI se diri-iu. +s!ava cercada de aveleiras) e 9or-ana ercebeu ins!in!ivamen!e Eue nen1uma delas !in1a sido !ocada) nem mesmo elo me!al de uma 2aca druida) ou odada dos bas!Pes de adivin1a,'o Eue odiam encon!rar I-ua) !esouros ocul!os ou coisas venenosas. ?avia um bosEue de aveleiras em Avalon) mas aEuelas Irvores eram bem con1ecidas/ ali 1avia cor!ado sua rB ria vara de adivin1a,'o) 1I anos) Euando come,ou seu a rendiKado. <'o era esse o lu-ar. <o come,o do bosEue) exis!ia uma eEuena 2aixa com uma das ervas Eue deseFava. *em) era mel1or a an1IJla a-ora) elo menos !eria al-um rovei!o em 1averJse erdido or ali. AFoel1ouJse Fun!o dela) dobrando as saias a 2im de 2aKer um descanso ara os Foel1os enEuan!o !rabal1asse) e come,ou a cavar ara arrancar a raiK. 867 (or duas veKes) ao se abaixar sobre a !erra) !eve a sensa,'o de es!ar sendo observada) aEuela comic1'o nas cos!as Eue sen!em !odos os Eue viveram en!re coisas a-res!es. 9as) ao levan!ar os ol1os) embora 1ouvesse um

leve movimen!o en!re as Irvores) n'o viu nin-uLm. Da !erceira veK demorou mui!o a levan!ar a cabe,a) diKendo a si mesma Eue n'o 1averia nin-uLm. Arrancou a erva da !erra e come,ou a lim ar a raiK) murmurando o encan!amen!o adeEuado ao uso re!endido J uma rece C Deusa ara Eue res!aurasse a vida do arbus!o) ara Eue) embora ela es!ivesse levando aEuela raiK) ou!ras udessem sem re nascer em seu lu-ar. 9as a sensa,'o de es!ar sendo observada !ornouJse ainda mais 2or!e) e or 2im 9or-ana er-ueu os ol1os. Ruase invisvel no on!o em Eue as Irvores come,avam) de L na sombra) uma mul1er a observava. <'o era nen1uma das sacerdo!isas) nem al-uLm Eue 9or-ana !ivesse vis!o an!es. Usava um ves!ido verdeJacinKen!ado) a cor das 2ol1as do sal-ueiro Euando envel1ecem e 2cam em oeiradas no 2inal do ver'o) e uma es Lcie de man!o escuro. ?avia um leve bril1o de ouro em seu esco,o. ] rimeira vis!a) 9or-ana ensou !ra!arJse de uma mul1er do ovo eEueno e moreno com Euem 1avia es erado a mor!e do QamoJRei. 9as o or!e da mul1er !ornavaJa di2eren!e daEuela -en!e eEuena/ arecia uma sacerdo!isa) ou rain1a. 9or-ana n'o !in1a idLia de sua idade) mas os ol1os 2undos e as lin1as em vol!a deles mos!ravam Eue n'o era nova. J O Eue es!I 2aKendo) 9or-ana das OadasV Um cala2rio ercorreuJl1e a es in1a. Como a mul1er sabia seu nomeV 9as escondendo o medo com a 1abilidade de uma sacerdo!isa) res ondeu/ J Se sabe o meu nome) sen1ora) cer!amen!e ode ver o Eue es!ou 2aKendo. Desviou o ol1ar dos ol1os escuros Eue a observavam e vol!ou a descascar a raiK. De ois) ol1ou ou!ra veK ara cima) es erando Eue a es!ran1a mul1er !ivesse desa arecido com a mesma ra ideK com Eue a arecera) mas ela con!inuava lI) acom an1ando desin!eressadamen!e o !rabal1o de 9or-ana. + disse) ol1ando a-ora as suas m'os suFas/ J Sim) osso ver o Eue vocN es!I 2aKendo e o Eue re!ende 2aKer. (or EuNV J O Eue !em a ver com issoV J A vida L reciosa ara o meu ovo) embora n'o ossamos conceber ou morrer !'o 2acilmen!e Euan!o a sua 866 -en!e. 9as L uma sur resa ara mim) 9or-ana) Eue vocN) Eue L da lin1a-em real dos An!i-os) e or isso min1a aren!a dis!an!e) rocure dei!ar 2ora o Snico 2il1o Eue !erI. 9or-ana en-oliu em seco. Levan!ouJse ra idamen!e) conscien!e de suas m'os suFas e cober!as de !erra)

se-urando a raiK semidesbas!ada) as saias amarro!adas or !erJse aFoel1ado na !erra Smida e lamacen!a J como uma -uardadora de -ansos 2ren!e a uma -r'Jsacerdo!isa. Disse) desa2iadoramen!e/ J (or Eue diK issoV Ainda sou Fovem. (or Eue acredi!a Eue) se eu reFei!ar es!a crian,a) n'o !erei mui!as ou!rasV J +u me esEueci de Eue Euando o san-ue de 2ada L diludo) a Vis'o sB se mani2es!a de manera de2ormada e incom le!a J res ondeu a es!ran1a. J *as!a diKer Eue eu vi. (ense duas veKes) 9or-ana) an!es de reFei!ar o Eue a Deusa l1e mandou) vindo do QamoJRei. De re en!e) 9or-ana come,ou a c1orar novamen!e. Disse) -a-ueFando/ J +u n'o EueroY +u n'o EueriaY (or Eue a Deusa me mandou issoV Se vocN vem da ar!e dela) oderI res onder a essa er-un!aV A es!ran1a ol1ou ara ela com !ris!eKa/ J <'o sou a Deusa) 9or-ana) e nem mesmo uma emissIria. 9in1a -en!e n'o con1ece deuses nem deusas) mas a enas o seio de nossa m'e Eue es!I sob os nossos Ls) e acima de nossas cabe,as) de Euem viemos e ara Euem vol!aremos) Euando nosso !em o !erminar. (or!an!o) amamos a vida e lamen!amos vNJla des erdi,ada. Deu um asso C 2ren!e e arrancou a raiK da m'o de 9or-ana. J VocN n'o recisa disso J e a!irou a raiK no c1'o. J Rual o seu nomeV J exclamou 9or-ana. J Rue lu-ar L es!eV J VocN n'o oderia diKer meu nome em sua ln-ua J res ondeu a mul1er) e de re en!e 9or-ana er-un!ouJse em Eue ln-ua es!avam 2alando. J Ruan!o a es!e lu-ar) L o bosEue de aveleiros) e L o Eue L. Leva a!L min1a morada) e aEuela !ril1a ali J a on!ou J conduKiJlaJI C sua casa) em Avalon. 9or-ana ol1ou ara onde o dedo a on!ava. Sim) 1avia uma !ril1a ali) mas oderia Furar Eue n'o exis!ia Euando c1e-ou. A mul1er con!inuava de L er!o dela. .in1a um c1eiro es!ran1o) n'o o odor 2or!e de cor o Eue n'o se lava) como $%% acon!ecera com a vel1a sacerdo!isa !ribal) mas uma 2ra-rTncia curiosa) inde2invel) como de uma erva ou con1ecida) um c1eiro es!ran1o) 2resco) Euase amar-o. as ervas ri!uais ara a Vis'o) rovocou em 9or-ana a sensa,'o de Eue 1avia um encan!amen!o em seus ol1os) viam mais do Eue normalmen!e) como se !udo 2osse lim claro) e n'o as coisas comuns do co!idiano. <uma voK baixa e encan!adora) a mul1er disse/ J (ode 2icar aEui comi-o) se Euiser= vocN adormecerI 2ol1a Como Eue o e e !erI

a crian,a sem dores. +u 2icarei com ela) ela vi-orosa vida Eue !em) e ela viverI mais !em o do Eue viveria com sua -en!e. (ois veFo um des!ino ara ela) em seu mundo J !en!arI 2aKer o bem) como a maioria do seu ovo) mas sB 2arI mal. 9as se 2icar aEui com min1a -en!e) viverI or mui!o) mui!o !em o J Euase e!ernamen!e) como vocN diria) !alveK como um mI-ico ou encan!ador en!re nBs) vivendo en!re Irvores e coisas selva-ens Eue nunca s'o domes!icadas elo 1omem. OiEue aEui) eEuena. DNJme o 2il1o Eue vocN n'o Euer !er) de ois vol!e ara os seus) sabendo Eue ele L 2eliK e nada so2rerI. 9or-ana sen!iu um sSbi!o es!remecimen!o -elado. Sabia Eue aEuela mul1er C sua 2ren!e n'o era !o!almen!e 1umana= ela rB ra !in1a um ouco desse vel1o san-ue de duendes J 9or-ana das Oadas) o nome Eue Lancelo!e l1e dera. A2as!ouJ se da m'o da mul1er e correu ara o camin1o Eue ela 1avia mos!rado) correu veloKmen!e como se 2osse erse-uida or um demGnio. A!rIs dela ouviu a mul1er c1amar/ J Dei!e 2ora) en!'o) o seu 2il1o) ou es!ran-uleJo ao nascer) 9or-ana das Oadas) ois o seu ovo !em um des!ino !ra,ado. + o Eue acon!ecerI ao 2il1o do QamoJReiV O rei !em de morrer e ser derrubado) or sua veK... J 9as a voK 2oi desa arecendo) C medida Eue 9or-ana ene!rava na nLvoa) correndo) !ro e,ando) rendendoJse nas sar,as Eue a derrubavam enEuan!o 2u-ia em Tnico) a!L Eue rom eu a!ravLs do nevoeiro e c1e-ou ao sol bril1an!e e ao silNncio) e sen!iu Eue vol!ara ao !erreno 2amiliar de Avalon. +ra lua nova) ou!ra veK. Avalon es!ava cober!a de nLvoa e cerra,'o do ver'o) mas Viviane 1avia sido sacerdo!isa or !an!os anos Eue con1ecia as 2ases da lua como se elas es!ivessem em seu rB rio san-ue. Camin1ou silenciosamen!e $%1 ela casa) e de ois de al-um !ern o disse C sacerdo!isa Eue a a!endia/ J .ra-a min1a 1ar a. 9as ao sen!arJse com o ins!rumen!o de sal-ueiro claro sobre o Foel1o) a enas !ocou as cordas) dis!rada) sem von!ade ou Tnimo de 2aKer mSsica. Ruando a escurid'o da noi!e come,ou a diminuir ara o aman1ecer) ela levan!ouJse e e-ou uma eEuena lTm ada. A sacerdo!isa a!enden!e acorreu de um a osen!o in!erno) onde dormia) mas Viviane sacudiu a cabe,a sem 2alar) e mandou Eue vol!asse ara a cama) com um -es!o. Saiu) silenciosa

como um 2an!asma) descendo a!L a !ril1a Eue levava C Casa das 9o,as) e en!rou) mais silenciosa do Eue um -a!o. <o Euar!o de 9or-ana) ela diri-iuJse C cama e ol1ou ara o ros!o adormecido) !'o semel1an!e ao seu. 9or-ana) no sono) !in1a a 2ace da menina Eue c1e-ara a Avalon 1avia mui!os anos e ene!rara no mais 2undo do cora,'o de Viviane. Sob as es!anas ne-ras) 1avia manc1as roxas como eEuimoses) e as bordas das Il ebras es!avam vermel1as) como se !ivesse c1orado an!es de adormecer. Levan!ando a lTm ada) ela ol1ou ao lon-o do cor o de 9or-ana. AmavaJa como n'o 1avia amado nunca I-raine) ou 9or-ause) a Euem amamen!ara no rB rio seio= e como nunca amara nen1um dos 1omens Eue ar!il1avam sua cama or uma noi!e) ou uma !em orada. <em mesmo a Raven) a Euem ins!rura nas ar!es de sacerdo!isa desde os se!e anos de idade) amava como a 9or-ana. SB uma ou!ra veK sen!iu esse amor ro2undo) essa dor in!erior como se cada res ira,'o do ser amado 2osse uma a-onia J ela 2il1a Eue dera C luK no rimeiro ano de sacerdo!isa Furada) Eue vivera seis meses e Eue Viviane en!errara c1orando ela Sl!ima veK) an!es de com le!ar EuinKe anos. Desde o momen!o em Eue 1avia se-urado a 2il1a em seus bra,os) a!L Eue a res ira,'o da 2rI-il crian,a cessasse) Viviane sen!iraJse envolvida or uma mis!ura de amor e so2rimen!o) como se a crian,a amada 2osse ar!e de seu rB rio cor o) como se os seus movimen!os de sa!is2a,'o ou so2rimen!o 2ossem dela mesma. Isso 1avia sido 1I mui!o !em o) e Viviane sabia Eue a mel1or ar!e dela 2ora en!errada no bosEue de aveleiras) em Avalon. A mul1er Eue se a2as!ou) sem c1orar) daEuela eEuena cova era ou!ra essoa !o!almen!e diversa) man!endoJ se lon-e de !odas as emo,Pes 1umanas. *ondosa) sim= con!en!e) a!L mesmo 2eliK) or veKes= mas n'o a mesma mul1er. Amou $%8 os 2il1os) mas desde seu nascimen!o resi-nouJse C idLia de en!re-IJlos a m'es ado!ivas. (ermi!iuJse amar um ouco Raven... 9as 1avia momen!os em Eue Viviane sen!ia) nas ro2undeKas do cora,'o) Eue sua 2il1a l1e 2ora res!i!uda ela Deusa) na 2orma da 2il1a de I-raine. 0A-ora ela c1ora) e L como se cada lI-rima Eueimasse meu cora,'o. Deusa) des!eJme es!a crian,a ara amar) e eu !en1o de en!re-IJla a es!e !ormen!o... .oda a 1umanidade so2re) a rB ria .erra -ri!a sob os !ormen!os Eue l1e s'o in2li-idos or seus 2il1os. +m nossos so2rimen!os) 9'e CeridUen) nos

a roximamos de !i...0 Viviane levou as m'os ra idamen!e aos ol1os) sacudindo a cabe,a ara Eue aEuela soli!Iria lI-rima desa arecesse sem deixar !ra,o. 0.ambLm ela es!I 2adada ao Eue !em de ser= o so2rimen!o Eue a!ravessarI ainda n'o come,ou.0 9or-ana moveuJse e virou de lado. Viviane) receando Eue ela des er!asse e Eue !ivesse de en2ren!ar novamen!e a acusa,'o daEuele ol1ar) saiu de ressa do Euar!o e vol!ou silenciosamen!e C sua morada. Dei!ouJse e rocurou dormir) mas n'o 2ec1ou os ol1os. Ao aman1ecer) viu uma sombra moverJse na arede) e) na obscuridade) ercebeu um ros!o J era o du lo da mor!e) es erando or ela) na 2orma de uma vel1a em 2arra os) envol!a em sombras. J 9'e) vies!e buscarJmeV J Ainda n'o) min1a 2il1a e meu ou!ro eu) es!ou aEui ara Eue !e lembres Eue es ero) como es ero !odos os mor!ais... Viviane iscou) e Euando abriu os ol1os novamen!e) o can!o do Euar!o es!ava escuro e vaKio. 0Cer!amen!e n'o reciso Eue ela me lembre) a-ora) de Eue es!I C min1a es era...0 Oicou dei!ada em silNncio) como 1avia a rendido a es erar) a!L Eue a madru-ada ene!rasse no Euar!o. + mesmo en!'o) es erou a!L ves!irJse) embora n'o 2osse rom er o FeFum da lua nova enEuan!o o crescen!e n'o 2osse vis!o nos cLus daEuela noi!e. De ois) c1amando a a!enden!e) ordenou/ J VI buscar a sen1ora 9or-ana e !ra-aJa aEui. Ao c1e-ar) 9or-ana no!ou Eue ela ves!ira os !raFes de uma sacerdo!isa do mais al!o -rau) com o cabelo !ran,ado al!o) a eEuena 2aca em 2orma de 2oice endurada em seu cord'o ne-ro. Os lIbios de Viviane a-i!aramJse num sorriso seco) e de ois de se cum rimen!arem e de 9or-ana sen!arJse a seu lado) disse/ $%$ J HI se assaram duas luas novas. Di-aJme) 9or-ana) o Qal1udo do bosEue deixou uma semen!e em seu ven!reV 9or-ana ol1ouJa imedia!amen!e) com o ol1ar de um eEueno animal a!emoriKado col1ido or uma armadil1a. + a mul1er mais Fovem disse) com raiva e num desa2io/ J VocN mesma me aconsel1ou a usar meu rB rio cri!Lrio. +u o dei!ei 2ora. J <'o) vocN n'o o 2eK J disse Viviane) dando C voK um !om de !o!al indi2eren,a. J (or Eue men!e ara mimV VocN n'o 2arI o Eue disse. J OareiY Viviane sen!u a 2or,a da Fovem. (or um momen!o) Euando

9or-ana levan!ouJse ra idamen!e do banco) areceuJl1e Eue ela se !ornara de re en!e al!a e im onen!e. 9as era um recurso usado elas sacerdo!isas) e Eue Viviane !ambLm con1ecia. 0+la liber!ouJse) n'o a osso dominar mais.0 <'o obs!an!e) disse) reunindo !oda a sua au!oridade/ J VocN n'o o 2arI. O san-ue real de Avalon n'o ode ser des erdi,ado. 9or-ana caiu subi!amen!e ao c1'o) e or um ins!an!e Viviane !emeu Eue a mo,a mer-ul1asse num ran!o descon!rolado. J (or Eue vocN 2eK isso) VivianeV (ensei Eue me amasseY J .in1a o ros!o con!orcido) embora n'o c1orasse. J A Deusa sabe) 2il1a) Eue eu a amo como nunca amei ou!ro ser 1umano J con2essou Viviane com 2irmeKa) com uma 2unda dor no cora,'o. J 9as Euando a !rouxe ara cI) eu l1e avisei/ c1e-aria o momen!o em Eue vocN oderia me odiar !an!o Euan!o me amava en!'o. +u sou a Sen1ora de Avalon= n'o dou ex lica,Pes sobre o Eue 2a,o. + 2a,o aEuilo Eue devo) nem mais nem menos) e assim 2arI vocN !ambLm) Euando c1e-ar o seu dia. J +sse dia nunca c1e-arIY J -ri!ou 9or-ana. J (ois aEui e a-ora eu l1e di-o Eue vocN me usou e brincou comi-o como um boneco ela Sl!ima veKY <unca maisY <uncaY Viviane man!eve inal!erada a voK) a voK de uma sacerdo!isa !reinada Eue ermanece calma) mesmo Eue os cLus desabem sobre ela. J .en1a cuidado com as maldi,Pes Eue lan,ar sobre mim) 9or-ana. As alavras di!as na raiva !Nm uma 2orma mali-na de vol!ar) Euando menos as Eueremos. J Amaldi,oIJla... <'o ensei nisso J in!errom eu $%# 9or-ana ra idamen!e. J 9as nunca mais serei um Fo-ue!e) um brinEuedo seu. Ruan!o a esse 2il1o Eue vocN moveu cLus e !erra ara -erar) eu n'o o !erei em Avalon ara Eue vocN se delicie com o Eue 2eK. J 9or-ana... J Viviane es!endeu a m'o ara a Fovem) Eue recuou e disse ara o silNncio/ J Rue a Deusa a !ra!e como vocN me !ra!ou) sen1ora. Sem diKer mais nada) vol!ouJse e deixou a sala) sem es erar au!oriKa,'o. Viviane 2icou sen!ada) imBvel) como se as Sl!imas alavras de 9or-ana 2ossem) realmen!e) uma mald,'o. Ruando) or 2im) conse-uiu ensar claramen!e) c1amou uma das sacerdo!isas= o dia FI ia avan,ando) e a lua) um 2ino crescen!e) era visvel) como um 2io de ra!a) no ociden!e. J Di-a C min1a sobrin1a 9or-ana Eue ven1a me a!ender. <'o

l1e dei ermiss'o ara re!irarJse. A sacerdo!isa saiu) mas demorou mui!o a vol!ar. HI es!ava escuro) e Viviane FI c1amara a ou!ra a!enden!e ara Eue l1e !rouxesse comida) a 2im de Euebrar o rolon-ado FeFum) Euando a rimeira delas vol!ou. J Sen1ora J balbuciou) 2aKendo uma reverNncia. Seu ros!o es!ava Ilido. Viviane sen!iu um a er!o na -ar-an!a) e) or al-um mo!ivo) lembrouJse de Eue) 1I mui!o !em o) uma sacerdo!isa) num ro2undo deses ero) de ois de dar C luK o 2il1o indeseFado) en2orcaraJse numa das Irvores do bosEue de carval1os. 9or-anaY .erI sido disso Eue o du lo da mor!e veio me revenirV Daria 2im C rB ria vidaV +) com os lIbios secos/ J 9andei Eue !rouxesse a sen1ora 9or-ana. J Sen1ora) n'o osso. Viviane levan!ouJse) e seu ros!o es!ava !errvel. A Fovem sacerdo!isa recuou !'o ra idamen!e Eue Euase !ro e,ou na sala e caiu. J O Eue acon!eceu com a sen1ora 9or-anaV J Sen1ora) ela n'o es!I em seu Euar!o... J revelou) -a-ueFando J e er-un!ei or !oda ar!e. LI) eu encon!rei... encon!rei is!o. +s!endeu o vLu e a !Snica de ele de -amo) o crescen!e de ra!a e a eEuena 2aca em 2ei!io de 2oice Eue 9or-ana recebera Euando de sua inicia,'o. J + me con!aram na mar-em Eue ela c1amou a barca $%& e ar!iu ara o ou!ro lado. +les ensaram Eue es!ivesse cum rindo ordens. Viviane res irou 2undo) a an1ou a ada-a e o crescen!e das m'os da sacerdo!isa. Ol1ou ara a comida sobre a mesa e 2oi !omada de uma 2or!e sensa,'o de 2raEueKa. Sen!ouJse e comeu ra idamen!e um ouco de 'o e !omou um co o de I-ua do o,o sa-rado. De ois) disse/ J <'o L cul a sua) sin!o mui!o !er 2alado as eramen!e com vocN. 9an!eve a m'o sobre a eEuena 2aca de 9or-ana) e ela rimeira veK na vida) ao ol1ar ara a sua rB ria m'o) viu o ulsar da veia ali) e ensou como seria 2Icil cor!IJla) e ver a vida Forrar. 0+ en!'o o du lo da mor!e !eria vindo or mim) e n'o or 9or-ana. Se ela recisa de san-ue) Eue seFa o meu.0 9as 9or-ana 1avia deixado a 2aca. Sem dSvida) 2ora em busca da m'e) ara consolarJse e aconsel1arJse. Vol!aria al-um dia) e) se n'o vol!asse) es!ava nas m'os da Deusa.

Ruando 2icou novamen!e soKin1a) saiu de casa e) ao bril1o Ilido da lua nova) subiu o camin1o em dire,'o ao seu es el1o. 0Ar!ur 2oi coroado e L rei0) ensou. 0.udo o Eue eu redisse nos Sl!imos vin!e anos acon!eceu. 9as aEui es!ou) soKin1a e sem nada. SeFa o Eue a Deusa Euiser de mim) mas Eue ela me ermi!a ver novamen!e o ros!o de min1a 2il1a) min1a Snica 2il1a) an!es Eue eu morra. DeixeJme ver Eue !udo es!I bem com ela. 9'e) em !eu nome.0 9as a 2ace do es el1o mos!rou a enas silNncio e sombras) e a!rIs das sombras e a!ravLs delas) uma es ada nas m'os de seu 2il1o) *alam. 9ORQA<A OALA... Os eEuenos remadores morenos n'o ol1aram duas veKes ara mim= es!avam 1abi!uados a ver Viviane ir e vir com EualEuer rou a) e a seus ol1os) !udo o Eue uma sacerdo!isa 2iKesse es!ava bem 2ei!o. <en1um deles ousaria 2alar comi-o) e Euan!o a mim) man!ive o ros!o vol!ado ara o mundo ex!erior. +u oderia !er sado de Avalon elo camin1o secre!o. 9as des!a maneira) !omando a barca) Viviane) sem dSvida) saberia Eue ar!i... 9as) a!L mesmo ara mim) eu receava admi!ir o medo Eue me a2as!ava do camin1o ocul!o) o medo $%X de Eue meus assos n'o me levassem ara o ou!ro lado) mas ara o as descon1ecido onde es!ran1as 2lores e Irvores crescem sem serem !ocadas ela 1umanidade) e o sol nunca bril1a) e os ol1os Kombe!eiros da mul1erJ2ada viam claramen!e den!ro de min1a rB ria alma. +u ainda levava as ervas) a!adas num eEueno saco na min1a cin!ura) mas Euando o barco se moveu com remos silenciosos ara as nLvoas do la-o) desa!ei o saco e deixeiJo cair na I-ua. (areceuJme Eue al-uma coisa bril1ou ali sob a su er2cie) como uma sombra... um bril1o de ouro) !alveK de FBias. 9as desviei o ol1ar) sabendo Eue os remadores es eravam or mim) ara 2aKer descer a cerra,'o. Avalon es!ava a!rIs de mim) a ela 1avia renunciado. A il1a era bela ao sol nascen!e) mas n'o me vol!ei ara um Sl!imo ol1ar ara o .or ou as edras em crculo. +u n'o seria um e'o de Viviane) dando um 2il1o ao meu irm'o or al-uma raK'o secre!a da Sen1ora do La-o. +u n'o 1avia duvidado nunca de Eue seria um 2il1o. Se !ivesse acredi!ado Eue seria uma menina) !eria 2icado em Avalon) dando C Deusa a 2il1a Eue eu devia a seu san!uIrio. <unca)

em !odos os anos decorridos desde en!'o) deixei de lamen!ar Eue a Deusa !ivesse me dado um 2il1o) e n'o uma 2il1a ara serviJla no !em lo e no bosEue. + ali ronunciei as alavras mI-icas ela Sl!ima veK) como en!'o me arecia) e as nLvoas recuaram) e c1e-amos Cs mar-ens do la-o. (areciaJme acordar de um lon-o sono. (er-un!ei) ol1ando ela rimeira veK ara Avalon) ao c1e-ar/ 0SerI realV0) e lembreiJme de Eue Viviane me res ondeu/ 0 mais real do Eue EualEuer ou!ro lu-ar0. 9as FI n'o era real. Ol1ei ara os !ris!es Funcos e ensei/ Is!o L real) a enas is!o) e os anos assados em Avalon n'o s'o mais do Eue um son1o Eue desa arecerI Euando eu acordar. C1ovia. As -o!as caiam 2rias no la-o. Cobri a cabe,a com meu esado man!o e desembarEuei na mar-em real) ol1ando or um momen!o o barco a 2as!arJse ou!ra veK em meio C nLvoa) e de ois vol!eiJme resolu!amen!e. <'o !in1a dSvidas Euan!o ao meu des!ino. <'o ara a Cornual1a) embora !oda a min1a alma ansiasse elo ais de min1a in2Tncia) os lon-os bra,os da roc1a es!endendoJse elo mar escuro) e os vales ro 2undos e c1eios de sombras en!re os roc1edos escar ados) a amada e -uase esEuecida 2il1a do li!oral de .in!a-el. I-raine !eria me recebido bem ali. 9as ela es!ava en!re as aredes de um conven!o) e era mais convenien!e Eue en!re elas ermanecesse) sem ser er!urbada. $%" .am ouco ensei em rocurar Ar!ur) embora n'o !ivesse dSvidas de Eue !eria se a iedado de mim) e me abri-ado. A Deusa nos im usera sua von!ade. Sen!i um ouco de remorso elo Eue acon!ecera naEuela dis!an!e man1' J o Eue 1avamos 2ei!o como Deus e Deusa 2ora ordenado elo ri!ual) mas o Eue acon!eceu ao aman1ecer) a-uilo 2ora Fei!o or nBs mesmos. 9as !ambLm isso era a von!ade da Deusa. A 1umanidade L Eue es!abelece essas dis!in,Pes en!re o !em o marcado elo san-ue e elo aren!esco= os animais n'o !Nm no,'o dessas coisas) e) a2inal de con!as) 1omem e mul1er !ambLm s'o animais. 9as ara n'o 2erir Ar!ur) Eue 2ora criado como cris!'o) ele nunca deveria saber Eue me 1avia 2ei!o um 2il1o) come!endo) ao mesmo !em o) um ecado Eue seria c1amado de mor!al. Ruan!o a mim) n'o me reocu ava com o Eue diKiam os adres. A crian,a no meu ven!re J decidi com 2irmeKa n'o 2ora -erada or um mor!al. +la me 2ora dada elo QamoJRei) o Qal1udo) como era le-i!imo ao rimeiro 2il1o de uma sacerdo!isa Furada. (or isso) vol!ei meus assos ara o nor!e) sem medo da

lon-a Fornada elas c1arnecas) elos mon!es edre-osos) Eue me levaria 2inalmen!e ao reino de OrAne3 e C min1a aren!a 9or-ause. $%7

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