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Los Elementos de Euclides

INTRODUCCIN En la actualidad la obra de Euclides LOS ELEMENTOS es el tratado de Matemticas que mayor influencia ha tenido a lo largo de toda la Historia de la Cultura, en este trabajo se expondr parte de esta gran obra, pero en primer lugar Quin fue Euclides? Matemtico griego (330 a.C. - 275 a.C.). Poco se conoce a ciencia cierta de la biografa de Euclides, pese a ser el matemtico ms famoso de la Antigedad. Es probable que Euclides se educara en Atenas, lo que explicara con su buen conocimiento de la geometra elaborada en la escuela de Platn, aunque no parece que estuviera familiarizado con las obras de Aristteles. Ense en Alejandra,

donde alcanz un gran prestigio en el ejercicio de su magisterio durante el reinado de Tolomeo I Ster; se cuenta que ste lo requiri para que le mostrara un procedimiento abreviado para acceder al conocimiento de las matemticas, a lo que Euclides repuso que no exista una va regia para llegar a la geometra. La tradicin ha conservado una imagen de Euclides como hombre de notable amabilidad y modestia, y ha transmitido as mismo una ancdota relativa a su enseanza, recogida por Juan Estobeo: un joven principiante en el estudio de la geometra le pregunt qu ganara con su aprendizaje; Euclides, tras explicarle que la adquisicin de un conocimiento es siempre valiosa en s misma, orden a

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su esclavo que diera unas monedas al muchacho, dado que ste tena la pretensin de obtener algn provecho de sus estudios. Euclides fue autor de diversos tratados, pero su nombre se asocia principalmente a uno de ellos, los Elementos, que rivaliza por su difusin con las obras ms famosas de la literatura universal, como la Biblia o el Quijote. Se trata, en esencia, de una compilacin de obras de autores anteriores (entre los que destaca Hipcrates de Quos), que las super de inmediato por su plan general y la magnitud de su propsito. De los trece libros que la componen, los seis primeros corresponden a lo que se entiende todava como geometra elemental; en ellos Euclides recoge las tcnicas geomtricas utilizadas por los pitagricos para resolver lo que hoy se consideran ejemplos de ecuaciones lineales y cuadrticas, e incluyen tambin la teora general de la proporcin, atribuida tradicionalmente a Eudoxo. Los libros del sptimo al dcimo tratan de cuestiones numricas y los tres restantes se ocupan de geometra de los slidos, hasta culminar en la construccin de los cinco poliedros regulares y sus esferas circunscritas, que haba sido ya objeto de estudio por parte de Teeteto. De hecho, Euclides estableci lo que, a partir de su contribucin, haba de ser la forma clsica de una proposicin matemtica: un enunciado deducido lgicamente a partir de unos principios previamente aceptados. En el caso de los Elementos, los principios que se toman como punto de partida son veintitrs definiciones, cinco postulados y cinco axiomas o nociones comunes. La naturaleza y el alcance de dichos principios han sido objeto de frecuente discusin a lo largo de la historia, en especial por lo que se refiere a los postulados y, en particular, al quinto (postulado de las paralelas). Su condicin distinta respecto de los restantes postulados fue ya percibida desde la misma Antigedad,
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y hubo diversas tentativas de demostrarlo como teorema; los esfuerzos por hallarle una demostracin prosiguieron hasta el siglo XIX, cuando se puso de manifiesto que era posible definir geometras consistentes, llamadas no euclidianas, en las que no se cumpliera la existencia de una nica paralela trazada a una recta por un punto exterior a ella.

LOS ELEMENTOS La principal obra de Euclides ha constituido, como autoridad indiscutida, el cuerpo de doctrina central de la totalidad de las ciencias matemticas elementales hasta mediados del siglo XIX, del que se puede derivar el resto y ha sido a lo largo de la Historia de la Ciencia y de la Educacin el principal vehculo de la transmisin del saber matemtico hasta mediados del siglo XX. Pero an hoy la carrera de Euclides no ha concluido, porque Los Elementos de Euclides siguen siendo, por una parte, una fuente inagotable de estudios epistemolgicos y de investigaciones histricas, y por otra, una fuente fundamental del currculum de la Matemtica elemental, que determina el contenido y el orden lgico secuencial y por tanto la ordenacin curricular de los diversos temas y captulos de los Libros de Texto de la Matemtica escolar bsica y secundaria. Hemos emprendido, pues, un estudio crtico de Los Elementos de Euclides, guiados por los presupuestos que hemos sealado ms arriba. Estudiamos, en una primera parte, la organizacin y la metodologa de la obra euclidiana en cuanto al significado de Definiciones, Postulados, Axiomas y Proposiciones; sigue el contenido matemtico de todos y cada uno de los libros geomtricos (Libros I, II, III, IV, V, VI, X, XI, XII, XIII). No contamos con manuscritos del propio Euclides, y sus escritos han tenido que se reconstruidos a partir de las numerosas recensiones, comentarios y notas
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de otros autores. Todas las ediciones en lengua inglesa y latn de los Elementos se han realizado a partir de manuscritos griegos, copias de sta, versiones escritas de las lecciones de Ten, y un manuscrito griego del siglo X que Frangois Peyrard hallado en la Biblioteca Vaticana, y que es una copia de una edicin de Euclides anterior a la de Ten. Los historiadores J. L. Hiberg y Thomas L. Heath han utilizado principalmente este manuscrito en su estudio sobre Euclides, comparndolo, claro est, con los restantes manuscritos y comentarios disponibles. Tambin existen versiones y comentarios rabes, basados al parecer en manuscritos por Euclides; pero estas versiones rabes son en cualquier caso inferiores a los manuscritos griegos. Al apoyarse en tantas fuentes, la reconstruccin de los Elementos deja margen para la duda sobre algunas cuestiones. En particular, no sabemos con qu propsito fueron escritos; hay quienes los consideran un tratado para matemticos formados, y quienes piensa que se trata de un texto para estudiantes. Proclo parece inclinarse por esta ltima opcin. La descripcin del contenido de cada Libro de Los Elementos de Euclides, est precedida de un estudio general de los temas que trata aspectos de atribuciones histricas de matemticos anteriores a Euclides, influencias ulteriores, disquisiciones, presunciones, relevancia de algunas cuestiones desde el mbito cientfico o didctico, etc. Despus se describen, proposicin a proposicin, los diversos resultados, y en algunos problemas matemticos escolares muy importantes se hace un estudio particular de la adaptacin didctica al aula del correspondiente teorema o problema euclidiano. De esta forma vemos, acompaados con bellsimas ilustraciones de las proposiciones extradas de ediciones histricas de Los Elementos de Euclides, en su contexto histrico y en su evolucin hacia su tratamiento acadmico y escolar, multitud de problemas universales de las Matemticas elementales escolares, como por ejemplo:

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Libro I. Construcciones elementales con regla y comps, congruencias de tringulos y cuadrilteros, desigualdades relativas a ngulos y lados de un tringulo. Paralelismo, Teorema de Pitgoras. Libro II. Equivalencias geomtricas de identidades alge braicas elementales, resolucin geomtrica de ecuaciones, Divina Proporcin, Teorema del coseno, Cuadratura de figuras rectilneas. Libro III. Geometra del crculo: cuerdas, tangentes, secantes, ngulos centrales y ngulos inscritos, Potencia de un punto respecto de una circunferencia. Libro IV. Construcciones con regla y comps de po lgonos regulares inscritos y/o circunscritos en crculos. Libro V. Magnitudes inconmensurables. Libro VI. Teoremas fundamentales sobre semejanza de figuras

geomtricas: Teorema de la bisectriz, Teorema de Tales, Teoremas del cateto y de la altura, construcciones de la tercera, la cuarta y la media proporcional. Libro X. El Mtodo de Exhaucin. Libro XI. Geometra del espacio: paralelismo y perp endicularidad, ngulos slidos, paraleleppedos. Libro XII. rea del crculo, volmenes de pirmides, cilindros y conos y esferas. Libro XIII. Construccin de los cinco poliedros regulares. Ante este despliegue de problemas matemticos escolares presentes en Los Elementos de Euclides, apreciamos el inconmensurable valor didctico e histrico de la obra, por su fructfera dimensin escolar, como cuerpo de doctrina geomtrica de lectura obligada para todos los estudiantes de Matemticas, durante veintitrs siglos, en
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manuales inspirados en la obra de Euclides, que hoy sigue siendo la base informativa de toda disciplina cientfica matemtica elemental en la Enseanza Secundaria.

DEFINICIONES, POSTULADOS Y NOCIONES COMUNES Los Elementos de Euclides se inician en el Libro I con 23 definiciones de conceptos (punto, recta, superficie, ngulos, rectas perpendiculares y paralelas, crculo, semicrculo, los diversos tipos de tringulos y cuadrilteros, etc.), elementos geomtricos que se utilizarn en la primera parte de la obra y que con gran probabilidad son debidos a la Academia platnica. A lo largo del texto de Euclides se van aadiendo nuevas definiciones hasta un total de 118. En Los Elementos las definiciones son frases breves y precisas con las que se introducen los conceptos matemticos y se da nombre a los diversos elementos geomtricos que intervienen en las proposiciones. Transcribiremos aqu las primeras definiciones:

DEFINICIONES 1. Un punto es lo que no tiene partes 2. Una lnea es una longitud sin anchura. La palabra lnea significa curva. 3. Los extremos de una lnea son puntos. Esta definicin establece que una lnea o curva siempre tiene longitud finita; en los Elementos no aparecen curvas que se extiendan hasta el infinito.

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4. Una lnea recta es aquella que yace por igual sobre sus puntos. De acuerdo con la definicin 3, la lnea recta de Euclides es nuestro segmento. Se cree que esta definicin pudo ser sugerida por el nivel que se usa en albailera. 5. Una superficie es lo que slo tiene longitud y anchura. 6. Los extremos de una superficie son lneas. 7. Una superficie plana es la que yace por igual sobre sus lneas rectas. 8. Angulo plano es la inclinacin de dos lneas que se encuentran en un plano y no yacen las dos sobre una recta. 9. Si las dos lneas que contienen el ngulo son rectas, el ngulo se llama rectilneo. 10. Si una recta trazada sobre otra forma con ella dos ngulos contiguos iguales cada uno de ellos es recto, y la recta se llama perpendicular a aquella sobre la cual se traz. 11. ngulo obtuso es el mayor que el recto. 12. ngulo agudo es el menor que el recto. 13. Lmite es el extremo de algo. 14. Figura es lo comprendido por uno o varios lmites. 15. Un crculo es una figura plana rodeada por una lnea tal que todas las rectas que inciden sobre ella desde cierto punto interior a la figura son iguales entre s. 16. Ese punto se llama centro del crculo.

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17. Un dimetro del crculo es cualquier recta que pasa por el centro y cuyos extremos estn en la circunferencia (no definida explcitamente) del crculo. Tal recta divide en dos partes iguales al crculo. 18. Semicrculo es la figura limitada por un dimetro y la periferia. El centro del semicrculo es el mismo que el del crculo. 19. Figuras rectilneas son las limitadas por rectas. Trilteras si lo estn por tres, cuadrilteras por cuatro y multilteras por ms de cuatro. 20. Entre las figuras trilteras el tringulo es equiltero si tiene los tres lados iguales, issceles si solo tiene dos lados iguales y escaleno si sus tres lados son desiguales. 21. Entre la figuras trilteras, el tringulo rectngulo es el que tiene un ngulo recto; obtusngulo, el que tiene un ngulo obtuso, y acutngulo, el que tiene sus tres ngulos agudos. 22. Entre las figuras cuadrilteras, el cuadrado es equiltero y equingulo; el rectngulo, equingulo, pero no equiltero; el rombo es equiltero, pero no rectangular; el romboide, sin ser equiltero ni equingulo, tiene iguales los lados y los ngulos opuestos. Las dems figuras cuadrilteras se llaman trapecios. 23. Rectas paralelas son aquellas que, estando en el mismo plano, no se encuentran cuando se prolonga indefinidamente en ambas direcciones. Con base en estas definiciones, Euclides presenta a continuacin una lista de cinco postulados y cinco nociones comunes (o axiomas). Los selecciona de forma muy juiciosa para evitar reiteraciones o inconsistencias lgicas. Aqu Euclides sigue la orientacin de Aristteles en el sentido de distinguir de forma clara entre axiomas como verdades autoevidentes por ser comunes a todas las ciencias y postulados como verdades menos obvias que se refieren solamente a la
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materia concreta de que se trate, en este caso a la Geometra. Posteriormente a Euclides se distingua entre axioma como algo conocido o aceptado como evidente y postulado como algo que se debe exigir. Digamos que terminologa aparte, en el desarrollo ulterior de la Geometra tanto los axiomas como los postulados de Euclides fueron aceptados como verdades incuestionables, al menos hasta el advenimiento de las Geometras no Eucldianas.

POSTULADOS 1.- (Es posible) trazar una lnea recta desde cualquier punto a cualquier otro. 2.- (Es posible) prolongar continuamente en lnea recta una recta dada. 3.- (Es posible) trazar un circulo con cualquier centro y distancia (radio). 4.- Que todos los ngulos rectos son iguales. 5.- Que si una recta incide sobre otras dos formando del mismo lado ngulos internos menores que dos rectos, al prolongarlas indefinidamente se encontraran por el lado en que los ngulos sean menores que dos rectos. Efectivamente los principios son elegidos de una forma muy inteligente, sobre todo en el ms importante y controvertido de los postulados, el quinto postulado, llamado Postulado de las paralelas. Euclides no es ajeno a que cualquier principio sobre las paralelas debe afectar de forma implcita o explcita a cuestiones geomtricas que lindan con el infinito, por el que sentan los griegos una especie de terror csmico ante las limitaciones de la experiencia humana para manejar fsicamente una extensin infinita. Pero al ser consciente de que algn postulado en relacin con las paralelas era imprescindible, Euclides eligi una versin del mismo donde quedara camuflado la temible presencia del infinito,

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estableciendo condiciones bajo las que dos rectas se cortan en un punto a distancia finita. El Postulado de las paralelas asegura, que si la suma de los ngulos y es menor que dos rectos, entonces las rectas AB y CD se cortan en las prolongaciones de B y D. Este postulado es de naturaleza muy diferente a los anteriores. Su enunciado es mucho ms prolijo,

requiere un grfico para su perfecta comprensin y no es muy evidente. Por ello muchos matemticos han

mantenido a lo largo de la historia la ntima conviccin de que el quinto postulado debera ser en realidad un teorema y son legin los que

derrocharon esfuerzos en intentar demostrarlo. Como en otros temas, estos intentos no fueron efmeros ya que alumbraran dos mil aos despus de Euclides el panorama de las Geometras no Eucldianas. El mismo Euclides, que sin duda ostenta la paternidad del postulado, manifiesta una actitud un tanto rara ante el mismo, al intentar demostrar todos los teoremas que pueda sin recurrir a l, evitando en lo posible su uso, incluso a costa de incrementar la dificultad de las pruebas. De hecho Euclides difiere su utilizacin hasta la Proposicin 29 del Libro I.

NOCIONES COMUNES NC1. Cosas iguales a una misma cosa son iguales entre s. NC2. Si a cosas iguales se agregan cosas iguales, los totales son iguales.
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NC3. Si de cosas iguales se quitan cosas iguales, los restos son iguales. NC4. Las cosas que se superponen una a la otra son iguales entre s. NC5. El todo es mayor que la parte. La primera de estas Nociones Comunes es la ley transitiva que podemos considerar como el silogismo fundamental de la Geometra. Las dos siguientes se refieren a la legitimidad de sumar y restar cosas iguales. La ltima introduce la desigualdad. La cuarta de las Nociones Comunes merece una atencin. Euclides viene a decir que si una figura se puede trasladar sobre el plano de modo que al colocarse sobre otra, ambas figuras coinciden perfectamente se superponen, entonces las dos figuras son iguales en todos sus aspectos, es decir, tiene los mismos ngulos, los mismos lados y dems elementos. Ante el enunciado debemos reprochar que esta cuarta nocin, en la que se basan las pruebas mediante congruencia, es de carcter geomtrico, y por tanto en el sentido aristotlico, aceptado por Euclides, debera ser un postulado. Despus de las nociones comunes vienen las proposiciones, teoremas y problemas, que estn demostrados y resueltos, respectivamente, apoyndose en los principios asumidos (Postulados y Nociones Comunes) y asegurando en los problemas la existencia de la solucin por medio de construcciones con regla y comps.

LAS PROPOSICIONES En Los Elementos de Euclides las proposiciones son los enunciados que se demuestran a partir de las proposiciones anteriores y las asunciones aceptadas en

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Postulados y Nociones Comunes. En sus demostraciones, Euclides justifica todos los pasos que da, pero no suele mencionar de forma exhaustiva todos los resultados anteriores que aplica, en particular, a partir del Libro I, no se alude a los Postulados y Nociones Comunes como justificacin, ya que se suponen conocidos de forma de forma implcita. No obstante, al considerar las referencias explcitas e implcitas vemos que Los Elementos de Euclides constituyen una complejo y tupido entramado lgicomatemtico donde no sobra nada y donde cualquier aadido u omisin cambiara la estructura global de la magna obra euclidiana. Hay dos tipos de proposiciones: Teoremas: enuncian propiedades de los entes matemticos. Problemas: explican cmo se construyen los objetos matemticos.

EL LIBRO I El Libro I de Los Elementos de Euclides, como es natural, es la parte de la obra ms conocida y mejor estudiada. El Libro I empieza con la construccin del tringulo equiltero y termina con el Teorema del cuadrado de la hipotenusa, resultados pitagricos que como todos los dems que contiene son bien conocidos para un estudiante de Enseanza Secundaria: Teoremas sobre congruencias de tringulos (los cuatro patr ones de congruencia ladongulo- lado, lado-lado-lado, ngulo-lado-ngulo y ngulongulo-lado). Resultados sobre tringulos issceles.

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Construcciones elementales con regla y comps (tringulo equiltero, trasferencia de longitudes, bisectriz de un ngulo, biseccin de un segmento, trazado de perpendiculares). Estudio de ngulos (adyacentes, externos e internos de un tringulo, opuestos por el vrtice, alternos e internos, correspondientes, suma de los ngulos de un tringulo). Igualdades y desigualdades relativas a ngulos y lados de un tringulo. Teoremas sobre paralelismo de rectas. Relaciones entre tringulos y paralelogramos y sus reas. Como ya se ha indicado Euclides difiere todo lo que puede la cuestin de las paralelas, por eso los resultados sobre paralelogramos aparecen bastante al final del Libro. Entre ellos debemos mencionar la proposicin I.45 donde se construye un paralelogramo equivalente a una figura rectilnea dada, uno de los primeros problemas de transformacin de un rea en otra, Teora llamada Aplicacin de las reas (problemas a los que Euclides dedicar el segundo Libro), que Eudemo (segn Proclo) atribua a los pitagricos y en la que se basara la cuadratura de figuras poligonales. Un aspecto muy interesante del Libro I es que en l Euclides realiza, cuando puede, una inversin de inferencias, es decir, estudia cundo el resultado de un teorema se puede invertir, obteniendo el teorema inverso, as lo hace en las proposiciones 5-6, 13-14, 18-19, 24-25, 27-29, 47-48. Termina el primer Libro con uno de los ms fascinantes e importantes teoremas de la Geometra elemental: El Teorema de Pitgoras la Proposicin I.47, donde alcanza un verdadero clmax geomtrico la hermossima forma magistral con que Euclides realiza la hazaa geomtrica de demostrar el Teorema,
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con una lgica impecable y una economa de medios increble. Adems, Euclides da una magnfica demostracin del teorema inverso la Proposicin I.48, de modo que ambas proposiciones caracterizan a los tringulos rectngulos. Las Proposiciones del Libro I: Proposicin 1. Construccin de un tringulo equiltero sobre un s egmento dado. La demostracin es simple. Se construye un circulo tomando A como centro y AB como radio, y otro con B como centro y BA como radio. Sea C el punto de interseccin. Entonces ABC es el tringulo buscado. Proposicin 2. Situar en un punto dado ( como extremo ) una lnea recta igual a otra dada. Podra pensarse que el postulado 3 permite hacerlo inmediatamente. Pero eso significara que el comps mantiene su abertura cuando se mantiene y se lleva al punto que se quiere tomar como extremo. Euclides, en cambio, supone un comps que solo mantiene su rigidez al trazar un circulo determinado, sin levantarlo del papel, y presenta una demostracin mas complicada. Proposicin 4. Si dos tringulos tienen cada uno de ellos dos lados y el ngulo que comprenden iguales a los del otro, entonces son congruentes. La prueba se hace llevando un tringulo sobre el otro, y mostrando que deben coincidir. Proposicin 5. Los ngulos de la base de un tringulo issceles son iguales. La demostracin es mejor que la que puede encontrarse en muchos textos elementales, que emplea la bisectriz del ngulo A, cuya existencia se deduce precisamente de esta demostracin. Euclides extiende AB hasta F y AC hasta G,
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de manera que BF=CG. Entonces tringulo AFC tringulo AGB, y por tanto FC=GB, ang. ACF = ang. ABG y ang.3 = ang.4. De esto se deduce que tringulo CBF tringulo BCG y por tanto ang.5 = ang.6, y ang.1 = ang.2. Pappus prueba el teorema considerando el tringulo dado como ABC y como ACB, lo que le permite utilizar la proposicin 4 y deducir que los ngulos de la base son iguales. Proposicin 16. Un ngulo exterior de un tringulo es mayor que cualquiera de los dos ngulos internos opuestos. La prueba como se muestra en la figura 3.3 requiere una recta indefinidamente prolongable, ya que en ella se extiende AE una longitud igual hasta F, y ha de ser posible hacer esto.

Proposicin 16. Un ngulo exterior de un tringulo es mayor que cualquiera de los dos ngulos internos opuestos. La prueba como se muestra en la figura requiere una recta indefinidamente prolongable, ya que en ella se extiende AE una longitud igual hasta F, y ha de ser posible hacer esto.

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Proposicin 20. La suma de dos lados cualesquiera de un tringulo es mayor que el tercer lado. Este teorema es lo que ms se parece en geometra euclidea al hecho de que la lnea recta es la distancia mas corta entre dos puntos. Proposicin 27. Si una recta incide sobre otras dos formando ngulos alternos iguales, esas dos rectas sern paralelas entre si. La prueba aportada consiste en suponer que las rectas se cortan, de lo que se deriva una contradiccin con la proposicin sobre el ngulo externo de un tringulo. El teorema establece la existencia de al menos una recta paralela a otra dada, pasando por un punto tambin dado. Proposicin 29. Una recta que incide sobre dos p aralelas forma ngulos alternos iguales entre si, siendo cada ngulo externo igual al interno opuesto ( los ngulos correspondientes son iguales ), y la suma de los ngulos internos del mismo lado es igual a dos rectos. La demostracin de la figura supone que ang.1 ang.2. Si el mayor es ang.2, sumando ang.4 a ambos, ang2+ang.4>ang.1+ang.4, lo que implica que ang.1+ang.4 es menor que dos rectos. Pero el postulado de las paralelas, que es utilizado aqu por primera vez, implicara que las rectas AB y CD, que por hiptesis son paralelas, se encuentran en algn punto.

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Proposicin 47. En los tringulos rectngulos el cuad rado del lado opuesto al ngulo recto es igual a al suma de los cuadrados de los lados que forman. Aqu se tiene el teorema de Pitgoras. La prueba se lleva a cabo `por medio de reas, como en muchos textos escolares. Se muestra en la figura que ABDFBC, que el rectngulo BL=2 ABD, y el rectngulo GB= 2 FBC. En consecuencia, el rectngulo BL es igual al cuadrado GB, y el rectngulo CL es igual al cuadrado AK.

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El teorema tambin muestra como obtener un cuadrado cuya rea sea igual a la suma de los cuadrados dados, es decir, como hallar un x tal que siendo as otro ejemplo de lgebra geomtrica. Proposicin 48. Si en un tringulo el cuadrado de un lad o es igual a la suma de los cuadrados de los otros dos lados, el ngulo que estos forman es recto. Esta proposicin es la reciproca del teorema de Pitgoras. La demostracin de Euclides consiste en trazar un segmento AD perpendicular a AC e igual a AB. Por hiptesis: ,

y por ser rectngulo el tringulo ADC:

Como AB = AD, tiene que ser

, y por tanto BC = DC. De manera que

los tringulos DAC y CAB son congruentes, y al ngulo CAB, igual al CAD, debe ser recto.

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LIBRO II El material ms notable del libro II es el relativo al lgebra geomtrica. Ya se ha visto que los griegos no reconocan la existencia de nmeros irracionales, lo que les dificultaba el tratamiento numrico de longitudes, reas, ngulos y volmenes. En el libro II todas las cantidades estn representadas

geomtricamente, evitando as el problema de la asignacin de valores numricos. Los nmeros se ven sustituidos por segmentos de recta; el producto de dos nmeros se convierte en el rea del rectngulo cuyos lados tienen como longitudes esos dos nmeros; el producto de tres nmeros es un volumen; la suma de dos nmeros se traduce en la prolongacin de un segmento en una longitud igual a la del otro, y la resta en recortar de un segmento la longitud del segundo; la divisin de un numero por otro se indica por la razn entre los segmentos que los representan, de acuerdo con los principios introducidos posteriormente en los libros V y VI. La divisin de un producto (un rea) por un tercer nmero se realiza hallando un rectngulo que tenga como lado a este ultimo y cuya rea sea igual al producto dado, siendo entonces el otro lado el cociente buscado. La construccin utiliza la

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teora de aplicacin de reas mencionada en la proposicin 44 del libro I. La suma y resta de productos se reemplaza por suma y resta de rectngulos; la extraccin de una raz cuadrada, por la construccin de un cuadrado cuya rea sea igual a la de un rectngulo dado. Las diez primeras proposiciones del Libro II tratan geomtricamente las proposiciones algebraicas siguientes, enunciadas con nuestro sistema notacional:
1. a(b+c+d+...)=ab+ac+ad+.... 2. (a+b)a+(a+b)b=(a+b)2 3. (a+b)a=ab+a2 4. (a+b)2=a2+2ab+b2 5. ab+(1/2(a+b)-b)2=(1/2(a+b))2 6. (2a+b)b+a2=(a+b)2

La primera de ellas esta contenida en la: Proposicin 1. Si tenemos dos rectas y se d ivide una de ellas en un numero cualquiera de partes, el rectngulo que las tiene como lados equivale a los rectngulos que tienen como lados la recta no dividida y cada una de las partes de la otra. Proposicin 2 y 3. Estas son en realidad casos partic ulares de la proposicin 1, que Euclides trata separadamente. Proposicin 4. Si se divide mediante un punto cualqui era una recta dada, el cuadrado de la recta entera es igual a los cuadrados de las partes mas el doble del rectngulo que tiene a esas partes como lados.

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Proposicin 14. Construir un cuadrado equivalente a una figura rectilnea dada. Esta ultima podra ser cualquier polgono; pero si es un rectngulo ABEF el mtodo de Euclides equivale a lo siguiente: se prolonga AB hasta C de manera que BC=BE; se construye el circulo que tiene como dimetro AC y se laza en B la. Perpendicular DB. El cuadrado buscado es el que tiene como lado DB. Esta teorema, que Euclides prueba en trminos de reas resuelve la ecuacin x2=ab, proporcionando as la raz cuadrada de ab.

LIBRO III
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El libro III, que contiene 37 proposiciones, comienza con algunas definiciones relativas a la geometra de los crculos, y a continuacin estudia las propiedades de cuerdas, tangentes, secantes, ngulos centrales e inscritos, etc. Proposicin 16. La recta perpendicular en el extr emo a un dimetro cae fuera del circulo, y no puede interponerse ninguna otra recta entre esa perpendicular y la circunferencia; adems el ngulo del semicrculo es mayor, y el restante es menor, que cualquier ngulo rectilneo agudo. LIBRO IV El libro IV trata en sus 16 proposiciones de figuras tales como tringulos, cuadrados, pentgonos y hexgonos regulares, inscritos en circunscritos a crculos. La ultima proposicin, que muestra como inscribir en un circulo dado un polgono regular de 15 lados, parece haber sido usada en astronoma: hasta tiempos de Eratstenes se crea que el ngulo de la eclptica ( el que forman el plano ecuatorial de la tierra y el plano de su rbita en torno al sol ) era de 24, esto es, 1/15 de 360.

LIBRO V El libro V, basado en los trabajos de Eudoxo, esta considerado como el mayor logro de la geometra euclidiana; su contenido y significado se han debatido ms extensa e intensamente que cualquier otra porcin de los Elementos. Se cree que los pitagricos posean una teora de la proporcin, esto es, de la igualdad entre dos razones, para magnitudes conmensurables: razones expresables como cociente entre dos nmeros enteros. Aunque no se conocen los detalles de tal teora, cabe suponer que cubra lo que se vera mas tarde en el libro VII, y que se aplicaba a ciertas proposiciones sobre semejanza de tringulos. Los matemticos

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que utilizaron proporciones antes de Eudoxo no posean, en general, una fuandamentacion rigurosa para el tratamiento de magnitudes inconmensurables. El libro V, aun evitando la introduccin de nmeros irracionales, extiende la teora de las proporciones a razones inconmensurables. La nocin de magnitud que presenta Euclides pretende cubrir cantidades o entidades que pueden ser conmensurables o inconmensurables entre s: longitudes, reas, volmenes, ngulos, pesos, tiempo... La longitud y el rea han aparecido ya, por ejemplo en el libro II. Pero hasta ahora no ha tenido ocasin Euclides de tratar con otros tipos de magnitudes ni tampoco con sus razones mutuas o proporciones, por lo que solo ahora introduce el concepto general de magnitud, poniendo el nfasis en las proporciones para cualquier tipo de magnitudes. Proposicin 1. Dado cualquier numero de magnitudes, sean cuales fueren, equimltiplos de otras magnitudes en igual numero, cualesquiera que fueren las veces que una de ellas sea mltiplo de alguna, ese mltiplo ser de todas. Lo que significa, en lenguaje algebraico, que ma+mb+mc+...=m(a+b+c+...). Proposicin 4. Si a/b=c/d, entonces ma/nb=mc/nd. Proposicin 11. Si a/b=c/d y c/d=e/f, entonces a/b=e/f. Se puede observar como la igualdad entre razones depende de la definicin de proporcin, y Euclides pone buen cuidado en probar que la igualdad es transitiva. Proposicin 12. Si a/b=c/d=e/f, entonces a/b=(a+c+e)/(b+d+f). Proposicin 17. Si a/b=c/d, entonces (a-b)/b=(c-d)/d. Proposicin 18. Si a/b=c/d, entonces (a+b)/b=(c+d)/d.

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Algunas de estas proposiciones parecen duplicar otras del libro II. Recordemos, sin embargo, que las proposiciones de este ultimo se referan nicamente a segmentos de recta, mientras que el libro V proporciona la teora para toda clase de magnitudes.

LIBRO VI El libro VI, que trata de las figuras semejantes y utiliza la teora de las proporciones del libro V, comienza con algunas definiciones. Definicin 1. Figuras rectilneas semejantes son las que tienen los correspondientes ngulos iguales, y proporcionales los lados que forman esos ngulos. Definicin 3. Una recta esta dividida en extrema y media razn cuando el total es a la parte mayor como sta a la menor. Definicin 4. La altura de cualquier figura es la perpend icular trazada desde el vrtice a la base. Esta definicin es bastante imprecisa, pero Euclides la usa. En las demostraciones de los teoremas de este libro, tal como Euclides emplea su teora de las proporciones, no se ve obligado a tratar separadamente los casos conmensurable e inconmensurable; esta separacin fue introducida por Legendre, que utilizaba una definicin algebraica de proporcin limitada a cantidades conmensurables, y tenia as que tratar los casos inconmensurables con otra argumentacin como la reductio ad absurdum. Algunos de los teoremas mas importantes de este libro son los siguientes: Proposicin 1. Los tringulos y paralelogramos ( es decir, sus reas ) que estn bajo la misma altura ( que tienen la misma altitud ) son entre si como sus
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bases. Euclides usa aqu una proporcin con cuatro magnitudes, dos de las cuales son reas. Proposicin 4. En los tringulos equingulos, los lados opuestos a los ngulos iguales son proporcionales, y tambin lo son los lados correspondientes que forman los ngulos iguales. Proposicin 5. Si dos tringulos tienen sus lados proporcionales , sern equingulos y tendrn iguales los ngulos formados por los correspondientes lados. Proposicin 12. Hallar la cuarta proporcional a tres rectas dadas. Proposicin 13. Hallar la media proporcional a dos rectas dadas. El mtodo empleado es el corriente. Desde un punto de vista algebraico significa que, dados a y b, se puede hallar ab.

LIBRO X

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El libro X de los Elementos emprende la tarea de clasificar en tipos los irracionales, es decir, las magnitudes inconmensurables con una magnitud dada. Augustus de Morgan describi el contenido general de este libro as: Euclides investigo cada posible segmento cuya longitud pueda expresarse ( con lgebra moderna ) en la forma: Siendo a y b las longitudes de dos segmentos conmensurables . Claro esta que no todos los irracionales pueden representarse as, y Euclides trata solo los que surgen en su lgebra geomtrica. La primera proposicin del libro X es importante para posteriores apartados de los Elementos. Proposicin 1. Dadas dos magnitudes desiguales, si de la mayor se resta una magnitud mayor que su mitad, y de lo que queda otra magnitud mayor que su mitad, repitiendo este proceso quedara en algn momento una magnitud menor que la mas pequea de las dos magnitudes dadas. Al final de la demostracin Euclides afirma que el teorema se puede probar igualmente si las partes sustradas son mitades. Al principio utiliza un axioma, no reconocido como tal por a + b Euclides, que le posibilita sumar consigo misma un numero finito de veces la menor de dos magnitudes hasta obtener una suma que exceda a la mayor. Su argumentacin se apoya en la definicin de razn entre dos magnitudes, pera esa definicin no justifica el paso en cuestin, ya que si solo puede hablar de razn entre dos magnitudes cuando cada una de ellas se puede multiplicar hasta superar a la otra, Euclides debera probar que entre esas dos magnitudes existe razn, en lugar de suponerlo implcitamente. Segn Arqumedes, tal axioma haba sido utilizado ya por Eudoxo, que lo haba establecido como lema. Arqumedes lo emplea sin prueba, tomndolo de hecho por un axioma, que hoy recibe el nombre de ambos: Arquimedes-Eudoxo.

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Hay 115 proposiciones en este libro X, aunque en algunas ediciones aparecen unas proposiciones 116 y 117, la ltima de las cuales establece la irracionalidad de 2.

LIBRO XI El libro XI inicia el tratamiento de los volmenes o slidos, aunque todava aparecern algunos teoremas de geometra plana. He aqu algunas de sus definiciones: Definicin 1.- Un slido es lo que tiene longitud, anchura y profundidad. Definicin 2.- Los bordes de un slido son superficies. Definicion3.- Una recta forma ngulo recto con un plano cuando lo forma con todas rectas que la cortan y estn en el plano. Definicin 4.- Un plano forma un ngulo recto con otro plano cuando las perpendiculares en uno de los planos a la interseccin de ambos forman ngulos rectos con el otro plano. Definicin 6.- La inclinacin de un plano con respecto a otro es el ngulo agudo formado por las perpendiculares a la interseccin comn, en el mismo punto, en cada uno de los dos planos. A este ngulo agudo nosotros le llamamos diedro. Hay tambin definiciones para planos paralelos, figuras slidas semejantes, ngulo slido, pirmide, prisma, esfera, cono, cilindro, cubo, octaedro, icosaedro, dodecaedro (regulares). La esfera se define por el giro de un semicrculo en torno al dimetro que lo limita; el cono por el giro de un tringulo rectngulo en torno a uno de los lados del ngulo recto, siendo obtusngulo, rectngulo o acutngulo segn que ese lado que
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permanece fijo en el giro sea menor, igual o mayor que el otro lado del ngulo recto; el cilindro, por el giro de un rectngulo en torno a uno de sus lados. La importancia de estas tres ultimas definiciones esta en que todos los slidos considerados, excepto los poliedros regulares, se obtienen a partir del giro de una figura plana en torno a un eje. Las definiciones son vagas, poco claras, y con frecuencia suponen teoremas no explicitados. Por ejemplo, la definicin 6 da por supuesto que el ngulo es el mismo sea cual fuere el punto de la interseccin de ambos planos en que se construya. Tambin tiende Euclides a considerar nicamente slidos convexos, sin especificar esto en su definicin de poliedro regular. El libro tan solo habla de figuras limitadas por caras planas. De los 39 teoremas que contiene, los 19 primeros se refieren a propiedades de rectas y planos, por ejemplo, acerca de rectas paralelas y perpendiculares a planos. Las demostraciones de estos teoremas en este libro no siempre son adecuadas, y muchos teoremas generales sobre poliedros solo se prueban para ciertos casos particulares. Proposicin 20. Cualquier ngulo slido esta limitado por tres ngulos planos, dos cualesquiera de ellos, tomados conjuntamente de cualquier manera, son mayores que el ngulo, restante. Es decir, que de los tres ngulos planos CAB, CAD y BAD la suma de dos de ellos es mayor que el tercero.

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Proposicin 21. Cualquier ngulo slido esta limitado por ngulos planos menores, cuya suma es menor que cuatro ngulos rectos. Proposicin 31. Los slidos paralelepipdicos que tien en la misma altura entre si son como sus bases. LIBRO XII El libro XII contiene 18 teoremas sobre reas y volmenes, en particular sobre figuras curvilneas y figuras limitadas por superficies. La idea que en l domina es la del mtodo de enhacino, que proviene de Eudoxo. Por ejemplo, para probar que la razn entre las reas de dos crculos es como la razn entre los cuadrados de sus dimetros, ese mtodo aproxima ambas reas con una precisin creciente inscribiendo en ellas polgonos regulares, y como el teorema en cuestin es valido para los polgonos, queda as probado para los crculos. El termino enhacino, que proviene del hecho de que esos polgonos sucesivamente inscritos van dejando exhausto, vaco, el circulo, no fue empleado por los griegos, sino que fue introducido en el siglo XVII. Por si mismo, o por la vaga descripcin que se acaba de dar de l, el termino podra sugerir que se trata de un mtodo aproximado, que constituye solo una etapa hacia el concepto riguroso que

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se obtendra como limite. Se trata sin embargo, como se va a ver, de un mtodo riguroso en si mismo, que no requiere un proceso explcito de paso al limite; su validez reside en el mtodo indirecto de prueba, que evita el empleo de lmites. De hecho, el trabajo de Euclides sobre reas y volmenes es mas perfecto que el de Newton y Leibniz, quienes intentaron basarse en el lgebra y el sistema numrico, recurriendo a un concepto embrionario de limite. Para una mejor comprensin del mtodo de exhaucion, se ha de considerar con cierto detalle un ejemplo. El libro XII se abre con la Proposicin 1. La razn entre los polgonos semejante s inscritos en crculos es como la razn entre los cuadrados de los dimetros de ambos crculos. Proposicin 2. ( Esta es la proposicin crucial ) La razn entre dos crculos es la misma que la que hay entre los cuadrados de sus dimetros. Euclides prueba en primer lugar que puede ir vaciando el circulo mediante polgonos. El rea del cuadrado es mayor que la mitad del rea del circulo porque aquella es la mitad del rea de un cuadrado circunscrito, que a su vez es mayor que el rea del circulo. Sea ahora AB cualquiera de los lados del cuadrado inscrito, C el punto medio del arco AB, AD y BE perpendiculares a la tangente al circulo en C. Ang. 1 = Ang. 2 porque cada uno de ellos es la mitad del arco CB, de lo que se deduce que DE es paralela a AB, y ABED es un rectngulo cuya rea es mayor que la del segmento circular ABFCG. Repitiendo el proceso en cada lado del cuadrado, se obtiene un octgono regular que incluye no solo al cuadrado sino mas de la mitad de la diferencia entre el rea del circulo y la del cuadrado. En cada lado del octgono se puede construir un tringulo del mismo modo que se hizo con el ACB sobre AB, obteniendo un hexadecgono regular que incluye al octgono y mas de la mitad de la diferencia entre el rea del circulo y la del octgono. El proceso puede repetirse cuantas veces se desee. Euclides emplea

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entonces la proposicin 1 del libro X para afirmar que la diferencia entre el rea del circulo y la de un polgono regular con un nmero de lados suficientemente grande puede hacerse menor que cualquier magnitud fijada de antemano.

Sea entonces S y S las reas de dos crculos y sean d y d sus dimetros. Euclides desea probar que: S : S = d2 : d2

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LIBRO XIII El libro XIII estudia propiedades de los polgonos regulares como tales e inscritos en crculos, y el problema de cmo inscribir los cinco poliedros regulares en una esfera. Prueba tambin que no existen mas que esos cinco tipos de slidos regulares (poliedros convexos). Este ultimo resultado es un corolario a la proposicin 18, que clausura el libro: La prueba de que no pueden existir mas que cinco tipos de slidos regulares depende de un teorema previo, la proposicin 21 del libro XI, que establece que las caras de un ngulo slido deben sumar menos de 360. As, si se juntan tringulos equilteros, se puede hacer que concurran tres en cada vrtice del slido regular para formar un tetraedro, cuatro para formar un octaedro o cinco para formar un icosaedro. Con seis tringulos equilteros en un vrtice se obtendra una suma de 360, lo que descarta esa posibilidad. Se pueden juntar tres cuadrados en cada vrtice para obtener un cubo y tres pentgonos en cada vrtice para formar un dodecaedro. No puede usarse ningn otro polgono regular, porque al unir tres en un punto se formara un ngulo de 360 o mas. Se observa
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que Euclides supone slidos regulares convexos. Hay otros slidos regulares no convexos.

Los trece libros de los Elementos contienen 467 proposiciones. En algunas ediciones antiguas se incluan dos libros mas, que contenan otros resultados sobre slidos regulares, aunque el libro XV es poco claro e impreciso. Ambos son, sin embargo, posteriores a Euclides. El libro XIV se debe a Hypsides ( c.150 a.C. ) y parte del libro XV se escribi probablemente mucho mas tarde, en torno al siglo VI d. C.

Conclusiones Los elementos de Euclides fue uno de los trabajos ms importantes dentro del campo de la Geometra. Incluso otras personalidades se basaron bajo estos

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conocimientos para desarrollar el suyo propio, tal es el caso de Ren Descartes, entre otros ms. Cada uno de sus descendientes o discpulos se basaron en su conocimientos, quizs algunos construyeron leyes u otros trataron de comprobar que ciertos postulados eran errneos (aquellos que se atrevieran ir en contra de Los elementos de Euclides eran asesinados), pero muy poco se sabe si en verdad se equivoc en cada uno de sus argumentos. Pero tambin se ha comprendido que en cualquier parte existe la geometra. Incluso en la propias letras que empleamos al escribir existe la geometra. Es as que gracias esto se ha ido desarrollado un lenguaje matemtico y geomtrico, esto debido a que Euclides estableci ciertas definiciones en algunos libros de Los Elementos. En aquella poca la geometra se convirti en Euclidiana, debido a la grandeza del trabajo, en el que todo esta explicado y comprobado, dndole una enorme credibilidad. Actualmente se sigue basando bajo aquellos conceptos, incluso en la escuelas secundarias si observamos y analizamos los temas, Los Elementos de Euclides estn ah presente de manera objetiva.

Bibliografa

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1.-Gonzlez, P. ESTUDIO CRTICO DE TRES OBRAS CUMBRES DE LA LITERATURA MATEMTICA: LOS ELEMENTOS DE EUCLIDES, EL MTODO DE ARQUMEDES, LA GEOMETRA DE DESCARTES. Mxico. Pp: 5-209 Disponible En: Http://es.Scribd.Com/Doc/128141107/Elements-Euclides-1 2.- Snchez, I. LAS MATEMATICAS EN GRECIA DURANTE LOS AOS 800 A.C- 600 D.C. Espaa. Pp: 5-119. Disponible En: Http://www.Matematica1.Com/2012/11/Las-Matematicas-EnLa-Antigua-Greciapdf.Html 3.-Los Seis Libros Primeros De La Geometra De Euclides.1576. Espaa. 4.-Vida De Los Trece Libros De Euclides. Espaa. Pp: 1-25. Disponible En: Http://www.Rac.Es/Ficheros/Doc/00182.Pdf 5.-Los Elementos De Euclides, 300 Ac - Edicin 3.0. Disponible En: Http://www.Euclides.Org/

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