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Bodin : la souverainet saisie par ses marques.

Thomas Berns Charg de Recherches au FNRS Centre de Philosophie du Droit de lUniversit i!re de Bru"elles.

a d#inition de la souverainet par $ean Bodin su!siste comme un moment philosophi%ue & part enti're( tant donn %uelle prsente une surprenante #usion entre lacte philosophi%ue( & savoir la stratgie d#initoire dveloppe( et son rsultat( cest)&)dire la souverainet d#inie. e #ait %ue Bodin soit considr comme lauteur de la premi're thorie de la souverainet *et %ue cela ne soit pas vrai histori%uement( na #inalement pas !eaucoup dimportance( dans la mesure o+ elle a e##ectivement produit cet e##et,( %uon puisse en %uel%ue sorte #aire de lui linventeur de lide de souverainet au point %ue tout ce %uil - a de souverain dans la philosophie politi%ue moderne lui soit redeva!le( nous pousse & prendre au srieu" la mise en place elle)m.me de cette thorie de la souverainet. /, a dmarche d#initoire.

Dans les Six livres de la rpublique1( Bodin veut a##ronter les 0 m-st'res de la Philosophie Politi%ue 1( %ui supposent la 0 cognoissance des loi" et 234 du droit pu!lic 1( et %uon a 0 prophan2s4 1 en pr#rant laisser de c5t cette connaissance 0 pour le pro#it %uon tire du particulier 1 *Rp.( pr#ace( p.//,. Nous savons comment il ta!lit sa dmarche( depuis les premi'res lignes du premier livre 6 il met la d#inition *0 Rpu!li%ue est un droit gouvernement de plusieurs mesnages( et de ce %ui leur est commun( avec puissance souveraine 1 , 0 en premier lieu 1( parce %uelle nous donne 0 la #in principale 1 de la rpu!li%ue. 7l #aut ensuite dduire 0 par le menu les parties de la de#inition 1( %ui a t 0 posee 1 *Rp., livre 7( chap. /( p.89,. Cest lo!:et du livre 7. $e nen approcherai %ue la %uestion de la souverainet *laissant donc de c5t les %uestions du 0 droit gouvernement de plusieurs mesnages1,8( pour me concentrer sur cet acte d#initoire de la souverainet. ;on !ut est en e##et de %uestionner un lien troit( et possi!lement trivial( %ui unirait lacte d#initoire et son o!:et( pour montrer dans %uelle mesure la stratgie %ue suppose cet acte d#initoire est essentielle & la souverainet dont elle permet( alors m.me <tel est le coup de #orce de Bodin) %ue cette stratgie d#initoire vise & son propre e##acement de mani're & laisser su!sister la souverainet d#inie comme une vidence( et la loi comme sa proprit essentielle. ;.me sil sagit pour Bodin de sopposer prcisment & la d#inition aristotlicienne de la rpu!li%ue en ad:oignant & la vise de lintr.t gnral et du !ien vivre *Politique 7( 9( ou 777( = par e"emple,( la condition de la souverainet *c#r. la d#inition de la souverainet cite ci) dessous,( il suit avec !eaucoup de rigueur les techni%ues d#initoires aristotliciennes( prsentes dans les Topiques( et communment appli%ues par la pense scolasti%ue 6 d#inition par genre et di##rence( d#inition par le propre3 Nous verrons toute#ois %ue les
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Nous citons en nous r#rant & la reproduction de ldition de -on de />?@ 6 $ean Bodin( Les six livres de la Rpublique( Fa-ard( Corpus des Auvres de philosophie de langue #ranBaise( C vol( /?DC. 8 7soler ainsi la mise en place de la d#inition de la souverainet de ce %ui la prc'de ne signi#ie pas %ue :e pense %ue ce %ui est souverain ne su!it pas les restrictions imposes par lide de 0 droit gouvernement 1( mais celles) ci ninterviennent pas dans la mise en place en tant %ue telle de cette d#inition. Dautre part( :e reviendrai plus loin sur la transition entre les deu" parties du livre 7 %ue reprsente le chapitre C.

%uel%ues in#lchissements %ue Bodin #ait su!ir & cette techni%ue aristotlicienne de la d#inition sont particuli'rement utiles & la %uestion de la souverainet. Entrons directement dans le chapitre D dans le%uel Bodin e"pose la d#inition de la souverainet( pour en rappeler les lments en :eu 6 Bodin commence le chapitre par une d#inition6 0la souverainet est la puissance a!soluF et perpetuelle dune Repu!li%ue 1 . o!:et de ce chapitre D est de 0 #ormer 1 cette d#inition( 0 par ce %uil n- a ni :urisconsulte( ni philosophe politi%ue( %ui lait de#inie 1 *alors %ue cest le 0 point principal( et le plus necessaire destre entendu au traitt de la Repu!li%ue 1,. e chapitre sla!ore ensuite en opposant la perptuit de la souverainet & lide %ue le prince puisse nen .tre %ue 0 depositaire 1 *p ./9?,( et en opposant son caract're a!solu & toute possi!ilit de partage. a d#inition de la rpu!li%ue et celle de la souverainet se rpondent donc avec prcision( sau# %ue la seconde( au sein du genre 0 puissance dune Rpu!li%ue 1( se di##rencie par le #ait d.tre perptuelle( sur le%uel nous reviendrons( et par le #ait d.tre a!solue ou sans partage( %ui est pour une large part claircie par le chapitre /G dont nous voulons #aire dsormais notre o!:et. En e##et( si la d#inition de la souverainet & laide du genre et des di##rences spci#i%ues( est #ormellement su##isante( Bodin :uge malgr tout !on den poursuivre lanal-se dans ce chapitre /G par la d#inition des mar%ues de cette souverainet au travers des%uelles le caract're a!solu et perptuel de la souverainet se dploiera au point de devenir reconnaissa!le( et par les%uelles surtout la porte essentiellement lgislatrice de la souverainet sera impose. 8, es mar%ues de la souverainet.

Dans ce chapitre /G( nous passons & une #orme de connaissance sem!le)t)il plus active( plus vcue( ou encore & une reconnaissance de la souverainet 6 0 a#in %uon puisse cognoistre celu- %ui est 234 Prince souverain( il #aut sBavoir ses mar%ues( %ui ne so-ent point communes au" autres su:ects 6 car si elles esto-ent communes( il n- auroit point de Prince souverain 1 *p.8?>,. Ces 0 mar%ues 1( deviendront( dans la traduction latine propose par Bodin lui)m.me en />DC( les iura propria du souverain( ses droits propres. Nous traiterons plus loin de lvolution de ces mar%ues vers des droits H arr.tons)nous pour linstant sur le seul #ait %uil sagisse de %uel%ue chose de propre( en nous tournant vers Iristote 6 0 est un propre ce %ui( sans e"primer lessentiel de lessence de son su:et( nappartient pourtant %u& lui( et peut schanger avec lui en position de prdicat dun su:et concret 1 *Iristote( Top.( /G8a/D,. Bodin entendrait donc d#inir %uel%ue chose %ui nappartienne %u& la souverainet( permettant donc de la reconnaJtre( mais %ui nen e"prime pas lessentiel de lessence( cette derni're se trouvant donc dans la d#inition( par genre et di##rence( propose dans Rp.7( D et mentionne ci)dessus dont la d#inition par les proprits dcoulerait. Ces mar%ues de la souverainet nont :amais t claircies selon Bodin( et ce 0 soit par #latterie( soit par crainte( soit par haine( soit par ou!liance 1 *p.8?>, Kuest)ce & dire 6 %ue ces di##rentes passions inscrites politi%uement dans lhistoire <et pour%uoi pas #aisant lhistoire) ont tou:ours dispers la souverainet( ou plut5t la saisie de la souverainet( nous poussant & lo##rir & celui %ui ne la possdait pas( la rendant ainsi commune et donc la niant( puis%ue de la sorte( on lui 5tait son caract're propre et connaissa!le. e recours & une d#inition par les mar%ues dans le cas de la souverainet( pour respectueu" %uil soit des techni%ues d#initoires aristotliciennes( nest toute#ois pas anodin. D's lors

%uil est %uestion de reconnaissance( connaissa!ilit et souverainet viennent ensem!le( dun m.me mouvement %ui est celui de la mar%ue( de ce %ui #ait %uune chose nest pas une autre et doit donc se montrer comme telle. Ne pas .tre commun au" autres su:ets( se dit en e##et & la #ois de ce %ui est souverain et de ce %ui est propre( %ui se d#init par ses mar%ues( par ce %ui le dmar%ue. I ce titre( lindivisi!ilit *de m.me %ue la non)communica!ilit, est par e"emple tout autant caractristi%ue de la souverainet elle)m.me *Rp. 77( /( p.//, %ue des mar%ues de la souverainet *Rp. 77( /( p.8C,. Cest somme toute tr's logi%ue( mais cest prcisment cette logi%ue %ue :e souhaite saisir( une logi%ue %ui nous m'ne ensuite ncessairement & la premi're mar%ue de la souverainet <celle dans la%uelle toutes les autres mar%ues sont comprises *Rp. 7( /G( p.@G?,)( & savoir 6 0 la puissance de donner lo- & tous en general( et & chacun en particulier 234 sans le consentement de plus grand( ni de pareil( ni de moindre %ue so- 1 *p.@GC,. Toute la stratgie !odinienne consiste & introduire la loi comme une simple mar%ue de la souverainet alors m.me %uelle simposera comme la seule mar%ue( et donc comme essentielle & la souverainet( une in#le"ion %ui est sous)tendue et ren#orce par le #ait %ue se dmar%uer( disposer de %uel%ue chose de propre( est dans le cas de la souverainet une vrita!le e"igence plut5t %uune simple possi!ilit de d#inition . es mar%ues de la souverainet dcoulant prcisment de lanal-se du concept de souverainet( cest donc une ncessit purement anal-ti%ue %ui relie & la souverainet la puissance de donner la loi et de ne pas - .tre soumis( et cette 0 raison ncessaire 1 *Rp. 7( D( p./?8, nous permet de reconnaJtre la souverainet . Ce dveloppement anal-ti%ue et ncessaire na en soi rien de surprenant( sinon %uil permet( dun seul mouvement( cette triple con%u.te 6 la souverainet( la loi et la reconnaissance( et ce( non pas pour la rpu!li%ue( ou eu gard & une chose pu!li%ue( mais dans la rpu!li%ue( dans ces simples limites territoriales et nationales %ui signi#ient vrita!lement( & lpo%ue de Bodin( lintroduction de la #initude dans un politi%ue dsormais dli *ou pouvant du moins l.tre, de toute r#rence universelle < Dieu( nature( empire... Car tel est !ien ce %ue permet cette d#inition de la souverainet par ses mar%ues( par ce %ui lui est propre <%ui( sil #aut suivre Iristote comme la structure m.me de ce premier livre de la Rpublique nous en:oint de le #aire( est un t-pe de d#inition 0 in#rieur 1 et cons%uent & la d#inition par la %uiddit) ( et %ui sem!le dans le cas %ui nous occupe .tre <ou devenir( pas & pas) !ien plus puissante %ue cette derni're telle %ue nous la propose le chapitre C( dans la mesure o+ par elle( la souverainet prend la #orme de la loi tout en tant comme telle reconnue( et ce par un dou!le mouvement 6 par le #ait %ue la simple mar%ue( e"igence essentielle & la souverainet en tant %ue souveraine( se mue en droit de la souverainet( et par le #ait %ue le premier de ces droits est de donner la loi. @, e coup de #orce.

En e##et( la premi're mar%ue de la souverainet( mentionne ci)dessus( est comme on la dit( considre comme essentielle & la souverainet( car 0 & parler proprement on peut dire %uil n- a %ue ceste seule mar%ue de souverainet( attendu %ue tous les autres droits sont compris en cestui l& 1 *Rp. 7( /G( p.@G?,@. Ce caract're essentiel dune mar%ue( avec la saisie de la
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Notons %ue dans la premi're la!oration de cette d#inition des mar%ues de la souverainet telle %ue la prsente la Methodus( Bodin( %ui ne prtend encore %ue dterminer %ue summam Reipublicae in quinque partibus versari *et nenvisage encore au)del& de cette division aucune d#inition de la souverainet,( #ait de la nomination des magistrats la charge principale de la souverainet( promulguer et a!roger les lois ne venant %uensuite( avec les trois derniers attri!uts de la souverainet %ue sont( comme dans la Rp.( dclarer la guerre ou conclure la pai"( :uger en dernier ressort et le droit de vie ou de mort l& o+ la loi ne pr.te pas & la clmence * Methodus ad facilem historiarum co nitionem( dition !ilingue in 6 $ean Bodin( !uvres philosophiques( te"te ta!li( traduit et pu!li par Pierre ;esnard( Corpus gnral des philosophes #ranBais( PUF( Paris( /?>/( passage latin 6 p./9= H traduction

%uiddit de la souverainet %uil sem!le impli%uer( contredit dune certaine mani're les Topiques dIristote( m.me sil est clair %ue ce dernier a tou:ours veill & d#inir de mani're particuli'rement poreuse la limite entre le caract're relati#( super#iciel et e"trieur du propre et la saisie de lessence de son su:et. Ce #ait %ue lessentiel de la souverainet cheL Bodin doive .tre prcisment saisi par la saisie de ce %ui lui est propre nous pousse & nous %uestionner sur le lien essentiel %uentretiendrait la souverainet avec une activit d#inissante par les propres. Dune part( lessence de la souverainet( son propre essentiel( sa mar%ue %ui na m.me pas !esoin d.tre vo%ue( est !el et !ien davoir des mar%ues( plus encore davoir !esoin de ces mar%ues( tant donn %ue cette souverainet est radicalement inscrite dans la #initude( et peut - .tre inscrite puis%uelle a ses propres mar%ues= 6 elle peut - .tre inscrite au point de ne plus devoir la penser( au point de pouvoir lou!lier. Dautre part( sur !ase de cette logi%ue essentielle de le"ception( dplo-e dans la #initude et rclame par elle( la loi est donne( comme simple mar%ue de la souverainet( et comme ce %ui la dsigne le plus gnralement( au point %ue la mar%ue %uivaille pres%ue & la %uiddit. Mn ne peut %ue noter lhsitation de Nrotius vis)&)vis de cet trange statut( en volution( de la mar%ue de la souverainet 6 dans son prcoce "ommentarius in theses #$( il se !ase incontesta!lement sur la d#inition des mar%ues de la souverainet par Bodin dont il consulte( comme en atteste des notes en marge retrouves( la version #ranBaise>. es mar%ues de la souverainet( e"pression dune souverainet en construction dans lhistoire et voulant se"traire de celle)ci( %ui deviendront( dans la version latine dont apparemment Nrotius ne dispose pas( les propria iura ma%estatis( droits positi#s dune souverainet ac%uise( sont traduites par Nrotius comme actus summae potestatis 6 lam!iguOt de actus( d:& plus acti# %ue la mar%ue( mais moins ac%uis %ue le droit( re#l'te toute lam!iguOt de la dmarche !odinienne. Cest cette #usion compl'te de ce %ui est connu ou d#ini et de ce %ui est mis en !ranle( avec le temps %ue cela suppose( pour - parvenir %ui #ait <disons)le !analement) la puret autant %ue lautorit de cette d#inition de la souverainet par Bodin. Cest cela aussi %ui :usti#ie %uon en parle si peu( sinon pour la rpter 6 on ne peut pour le reste envisager un commentaire %ue de ce %ui lentoure( donc des limites & la souverainet( ou de la coe"istence de cette derni're et de lide de droit gouvernement <et l&( la discussion est in#inie et prcieuse. Nous nentrerons pas( comme :e lai d:& dit( pour nous concentrer sur la d#inition de la souverainet( %uon ne peut %ue su!ir( sem!le)t)il( sinon en la traitant( comme :e le #ais( par le !iais de la stratgie de sa mise en place %ui seule lui donne une certaine histoire( une certaine 0 paisseur 1. e cadre histori%ue %ui :usti#ie le #ait %ue Bodin mette ensem!le une thorie de la souverainet et une thorie du droit gouvernement est connu 6 il sagit de permettre une production :uridi%ue centralise H il sagit donc de passer 0 dun pouvoir passi# et instrumentalis 1( mar%u par sa soumission & luniversel du droit romain( & 0 un pouvoir acti# et innovant 1C. 7l nen reste pas moins %ue le #ait %ue cette activit innovante sinscrive
#ranBaise 6 p.@>?,. a valeur essentielle et distincte de la promulgation de la loi( et lide %uelle porte en elle toutes les autres mar%ues( sla!ore donc vrita!lement dans le te"te %ue nous tudions. = En mettant ainsi de c5t la %uestion du droit gouvernement au pro#it de celle de linscription de la souverainet dans la #initude dans la%uelle est inscrite la rpu!li%ue( :e dois !ien reconnaJtre %ue :e passe sans doute outre les scrupules propres & lauteur Bodin( pour me concentrer sur les e##ets produits par son Auvre. > C#r. & ce su:et le commentaire de Peter Borsch!erg accompagnant la traduction anglaise de Pugo Nrotius( 0 "ommentarius in theses #$ 1( &n earl' Treatise on soverei nit', the %ust (ar, and the le itimac' of the dutch revolt( Peter ang ed.( /??=. C $ean)Fa!ien SpitL( )odin et la souverainet( PUF( Paris( /??D( p.8/.

essentiellement dans le droit <en opposition & la pense de la Raison dEtat %ui entoure vrita!lement Bodin)( et transite donc par cette d#inition de la souverainet( rclamait un coup de #orce %ui ne transparaJt pas dans la seule prise en compte de cette e"igence histori%ue. Pour ncessaire %ue soit donc & nos -eu" modernes cette conception :uridi%ue et lgitime de linnovation( elle ne simposait pas naturellement & Bodin. Cest ce miracle %uil #aut comprendre. Car si le"igence histori%ue dun pouvoir acti# est e"acte( la rponse & cette e"igence nen consiste pas moins & lever d#initivement %uel%ue chose )le droit) hors de cette histoire( un droit d#initivement distinct dune loi *divine( de nature3, %ui( aussi vivace soit)elle( transitera dsormais par ce #iltre dun droit souverainis %ui peut donc saccommoder de lhistoire sans .tre enti'rement e"pos & elle. Qoil& ce %ue permet la d#inition !odinienne de la souverainet 6 lever hors de lhistoire ce %ui ne se conBoit %ue dans lhistoire et ne se prsente %uau travers du droit positi#. Ce coup de #orce rclamait ltrange dispositi# dont nous avons parl( selon le%uel lacte de la d#inition et lo!:et d#ini s%uivalent par leurs e"igences et dans une m.me logi%ue de la distinction de telle sorte %ue ce %ui est dmar%u sem!le l.tre au nom de la seule logi%ue de la d#inition( et %ue ce %ui( & cette #in d#initoire( dmar%ue( devienne essentiel & la reconnaissance de la chose d#inie. Ce dispositi# est en tant %ue tel la mise & lcart de toute intervention e"trieure( et est & ce titre purement constituti#( devenant lui)m.me un acte de souverainet dans un monde #ini *celui de la nation par opposition & lempire,. Bien sRr( la d#inition philosophi%ue est tou:ours en partie un acte constituti#. ;ais ici( elle nest vrita!lement %ue cela( et cest en cela %uil sagit proprement dune d#inition de la souverainet. Ce dispositi# par le%uel sop're une retraite autoritaire dans le lgalisme se##ectue techni%uement par le !iais dune dmarche anal-ti%ue( en tant %ue telle propre au commentaire :uridi%ue mdival( mais ici e"porte dans la philosophie politi%ue. Bodin dit e"plicitement dans sa pr#ace *c#r. ci)dessus, %ue les 0 sacreL m-steres de la Philosophie Politi%ue 1 supposent( sous peine d.tre 0 prophan2s4 1( la 0 cognoissance des loi" et du droit pu!lic 1 6 il #ranchit ainsi le pas %ui va de lintrieur du s-st'me :uridi%ue & la norme :uridi%ue elle)m.me( ultime et coordonnant ce s-st'me :uridi%ue( et cest ce pas %ui #ait autorit puis%uil signi#ie vrita!lement %ue la loi et son autorit se donnent dun seul mouvement( celui de la reconnaissance. Par la d#inition des mar%ues de la souverainet( nous o!tenons dun seul mouvement la loi et la loi de la loi. Un droit pu!lic ou constitutionnel est ainsi ta!li pour lui)m.me( et comme distinct de tout droit priv( mais sans avoir #ait appel & une %uelcon%ue instance e"trieure. es mar%ues de la souverainet <la principale de ces mar%ues tant( :e le rappelle( de donner la loi sans .tre soumis & aucun consentement) sont aussi appeles 0 droits de la ma:est 1 *Rp. 7( /G( p.8?> et 8?C, ou 0 droits de souverainet 1 *p.8?C et @/G,( ou encore 0 lo- du souverain 1 *p.@/G,( et en#in( dans la version latine postrieure( les iura propria ma%estatis. =, E##ets de la d#inition de la souverainet. a cons%uence dune telle #usion entre lacte d#initoire et la chose d#inie( cest)&)dire la cons%uence de cette mise & lcart( au niveau :uridico)politi%ue supr.me( de toute intervention e"trieure dans et par ce moment philosophi%ue de la d#inition !odinienne de la souverainet( est !ien entendu %ue la rpu!li%ue est dsormais reconnue( et non plus consentie <cest)&)dire %ue le pouvoir se mue en autorit. Rien ne lui est suppos( rien ne doit lui .tre a:out 6 la souverainet simpose & nous par sa propre logi%ue.

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Plus prati%uement( la cons%uence de cette d#inition active de la souverainet est %ue la ngation de la reconnaissance ainsi ac%uise <cest)&)dire la ngation de la d#inition de la souverainet et donc dune part essentielle de la d#inition de la rpu!li%ue) est dsormais avant tout de lordre de la!surde et non plus( ou non pas da!ord( de lordre du corrompu. D's la Pr#ace des Six livres de la Rpublique( Bodin accusait non pas la 0 malice 1( mais l 0 ignorance des a##aires destat 1 des dmocrates et des machiavliens( 0 deu" sortes dhommes %ui par escrits et mo-ens du tout contraires conspirent & la ruine des Repu!li%ues 1 *Rp.( pr#ace( p./=,. Cette ignorance :usti#ie les 0 claircissements 1 proposs par Bodin. D:& dans la Methodus( Bodin a##irmait 6 0 a rpu!li%ue se reconnaJt & lunit de souverainet 1 **p. cit.( traduction #ranBaise( p.@>8,. a ngation <logi%uement a!surde) de cette unit( peut)elle dailleurs se concevoir dans la ralit histori%ue S Certes la traduction latine propose par Bodin en />DC mentionne lanarchie comme ralit de la division de la souverainet mais( de toute #aBon( elle sentend da!ord comme ngation de la rpu!li%ue *+e Rep. 77( /( />DC( p./9C9,. Dans la version #ranBaise( la 0 pure Inarchie 1 signi#ie 0 lestat 234 estainct 1( cest)&)dire 0 %uand il n- a ni souverainet( ni ;agistrat( ni commissaire %ui ait puissance de commander 1 *Rp. 7Q( /( p./@,. En r'gle gnrale( il sagit plut5t pour Bodin de relire lhistoire( pour con#irmer & travers elle( cest)&)dire en la!sor!ant vrita!lement dans sa thorie de la souverainet( %ue cette souverainet ne peut prcisment .tre divise( et %ue %uand on a cru %uelle ltait( ctait :ustement parce %uon navait pas une connaissance su##isante de cette thorie. 7l peut d's lors accuser 0 les erreurs aussi #ortes 1 ou 0 la #ausset de la doctrine commune 1( aussi dclare 0 a!surde 1 H et avec la 0 sottise 1( vient le 0 crime de l'se)ma:est 1 *Methodus, *p. cit.( trad. #ranBaise p.@C@,. Ne mentionnant pas pour sa part la possi!ilit de lanarchie( la version #ranBaise du chapitre 77( / se contentait de rpondre & la %uestion de la possi!ilit de 0 composer une Repu!li%ue meslee des trois 1 #ormes de souverainet( par le constat 0 %uil ne sen est :amais trouv( et %uil ne se peut #aire ni mesme imaginer( attendu %ue les mar%ues de souverainet sont indivisi!les 1 *Rp. 77( /( p.8C ,. Dans le cas dune telle mi"it de la souverainet( 0 il #audra tous:ours venir au" armes 1( :us%u& ce %ue la souverainet retourne automati%uement & lune ou lautre des composantes de cette souverainet partage . es rpu!li%ues dont la souverainet est partage( %ui sont loignes de tout 0 repos asseur 1 et 0 %ui ne cessent destre agitees des vents des seditions civiles 1( retournent spontanment & des #ormes de rpu!li%ues o+ 0 la souverainet soit du tout au" uns ou au" autres 1. a ralit m.me de ce partage rel've logi%uement soit du passage( soit de la simple 0 apparence 1( et ventuellement( comme dans la version latine( de la ngation a!solue de la rpu!li%ue. Si Bodin reconnaJt %uil peut survenir( 0 cest 234 plut5t corruption de Repu!li%ue( %uune Repu!li%ue 1 *$bid., 6 la rpu!li%ue <toute enti're soumise & son concept) ne se conBoit pas elle)m.me comme corrompue( car ce sont les mar%ues propres & la souverainet( comme #orme essentielle de la rpu!li%ue( %ui seraient ainsi nies. Ivec cette division impensa!le( cest donc la possi!ilit m.me de la corruption ou de la gnration de la rpu!li%ue %ui est re:ete hors de la rpu!li%ue. ;ais tout ceci ne se conBoit %ue dans la mesure o+ Bodin distingue nettement les #ormes de la rpu!li%ue *son essence( donc la souverainet, des #ormes de gouvernement 6 0 car il - a !ien di##erence de lestat( et du gouvernement 6 %ui est une reigle de police %ui na point est touchee de personne 1 *Rp. 77( 8( p .@=,. Une nouvelle #ois( nous na!orderons pas ce point essentiel de la thorie !odinienne %ui permet par e"emple & une monarchie d.tre gouverne
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Pour cette divergence entre la version #ranBaise( selon la%uelle la prtention & un certain t-pe de mi"it revient en ralit & une souverainet dmocrati%ue( et la version latine( selon la%uelle elle %uivaut & lanarchie et & la ngation de la souverainet( c#r. $ulian P. FranTlin( ,ean )odin et la naissance de la thorie absolutiste( trad. par $.)F. SpitL( PUF( Paris( /??@( p.=D.

de mani're populaire( et %ui donne donc lieu au" dveloppements les plus concrets et les plus techni%ues des Six livres de la Rpublique. Retenons seulement %ue les 0 a!surdits 1 sur des #ormes composes de rpu!li%ue <et Bodin accuse ici en particulier Iristote) viennent de ce %uon 0 a pris la #orme de gouverner pour lestat dune Repu!li%ue 1 *Rp. 77( 9( p./8G,. Pour rigoureuse %ue soit cette distinction entre gouvernement et souverainet( et pour intressants %ue soient ces dveloppements %uelle permet sur les #ormes de gouvernement *m.me si encore #lous,( il sem!le %uils voluent d:&( au" -eu" de Bodin( vers cette part accidentelle *et les accidents possi!les sont !ien sRr 0 innumera!les 1( Rep. 77( /( p.D, %ue :e laisserai de c5t avec Bodin au pro#it des 0 di##erences essentielles et #ormelles 1 %ui concernent la souverainet en tant %ue telle. e #ait %ue cette derni're soit de la sorte devenue indi##rente au" #ormes particuli'res de gouvernement( et le #ait de pouvoir d's lors se concevoir elle) m.me indistinctement sous la #orme monarchi%ue( aristocrati%ue ou dmocrati%ue *m.me sil est clair %ue Bodin a ses pr#rences, permet & la souverainet ainsi ac%uise de transcender d#initivement la #igure m.me du souverain pour %uivaloir & la loi %ui en rsulte. Pour%uoi cet acharnement de Bodin contre toute #orme mi"te de souverainet S Kue reprsente)t)elle de la mani're la plus gnrale pour lui *nous mettons ici de c5t le #ait %ue la mi"it relle( malgr ses nom!reu" d#enseurs thori%ues( tait sans doute :uridi%uement di##icile & concevoir pour Bodin et son po%ue, sinon le #ait %ue la souverainet serait su:ette & lhistoire( %ue sa retraite hors de lhistoire ne serait :amais consomme S a principale mar%ue de la souverainet( %ui reprsente donc lessence de la rpu!li%ue( tant de donner la loi sans consentement( introduire la mi"it dans celle)ci revient & - introduire des rapports de #orce *& la #aire participer et la rendre su:ette au" armes( comme la indi%u Bodin,( cest)&) dire & #aire en sorte %ue ce %ui #ait la loi( et ce( depuis Bodin( de plein droit *puis%ue cest la mar%ue m.me de la souverainet( son droit propre,( rel've du non)droit. a %uestion sem!le aussi simple %ue cruciale pour Bodin 6 si la souverainet tait mi"te( comment la reconnaJtrait)on( comment reconnaJtrait)on le #ait %uelle est souveraine S >, ine##aBa!le reste violent de cette d#inition.

Un seul lment histori%ue et radicalement e"tra):uridi%ue reste toute#ois ncessaire & la logi%ue de la souverainet !odinienne 6 :amais en e##et Bodin ne cherche & cacher lorigine violente des rpu!li%ues. Ipr's avoir #ait( durant les cin% premiers chapitres( de la #amille 0 la vra-e source et origine de toute Repu!li%ue 1 *Rp. 7( 8( p.@?, et 0 les pilliers dicelles 1 *Rp.7( =( p.C?,( resituant de la sorte #amille et rpu!li%ue dans un ordre naturel( Bodin propose dans le chapitre C( vrita!le charni're entre la r#le"ion sur les mnages et celle sur la souverainet( une seconde gen'se de la rpu!li%ue 6 0 la raison et lumiere naturelle nous conduit & cela( de croire %ue la #orce et la violence a donn source et origine au" Repu!li%ues 1 *Rp. 7( C( p.//8,. Et Bodin dta-er cette opinion( pour le cas o+ 0 la raison n- seroit point( 234 par le tesmoignage indu!ita!le des plus verita!les historiens 1( pour conclure avec ceu")ci( et contre les philosophes( %ue les premiers rois ntaient pas choisis pour leur :ustice ou leur vertu( mais staient imposs 0 par violence e"treme( #orBant les loi" de nature 1 *Rp. 7( C( p.//8)//@,. Cette violence de lorigine des Etats est con#irme dans plusieurs autres passages( comme celui de Rp. 77( 8 o+ Bodin stend sur limportance de la guerre dans lac%uisition des Etats( et sarr.te m.me sur le meurtre romulen pour corro!orer le #ait %ue la souverainet ne se partage pas *ces lments originaires ne sont donc pas anodins pour la thorie de la souverainet,( et surtout dans ce passage de Rp. 7Q( / o+ il a##irme & nouveau %ue toute 0 Repu!li%ue sesta!lit par la violence des plus #orts 1 *Rp. 7Q( /( p.9,.

a premi're gen'se <de droit et naturelle) par le !iais de la #amille est non seulement complte gnalogi%uement par cette seconde gen'se 0 de #ait 1( mais aussi( comme on peut le lire dans un passage cit de Rp. 7( C( contredite( et donc vrita!lement 0 #orce 1( car le su:et ne peut pas .tre d#ini comme cito-en & laide de la seule loi de nature H le su:et est ta!li par la puissance souveraine( 0 par la ma:est de celu- au%uel il doit o!eOssance 1 *Rp. 7( C( p. //=,( ou encore( par le #ait de lunion sous une m.me autorit comme le"pli%ue Bodin dans le chapitre Q7 du Methodus **p. cit., trad. #ranB.( p.@>/,( sans la%uelle il - aurait 0 anarchie et non Repu!li%ue 1. ;ais la preuve de ce lien intime entre la d#inition de la souverainet et son origine violente( %uon voudrait pouvoir mettre de c5t comme ntant plus relevante( apparaJt dans un cas !eaucoup plus particulier envisag par Bodin 6 a#in de dmontrer %uune puissance limite dans le temps ou dlgue nest pas souveraine pour ainsi asseoir d#initivement le caract're perptuel de la souverainet( Bodin doit envisager le cas dune puissance dlgue et limite dans le temps( donc sem!le)t)il non souveraine( mais %ui 0 par #orce 1( en 0 vient & continuer la pu-ssance %uon lu- a !aillee 1( re#usant de la restituer comme le dicterait :ustement sa non)souverainet 6 0 cela sappelle t-rannie 6 et neantmoins le t-ran est souverain 6 tout ainsi %ue la possession violente du predateur( est vra-e possession et naturelle( %uo- %uelle soit contre la lo- 6 et ceu" %ui lavo-ent auparavant en sont dessaisis 1 *Rp. 7( D( p./D>,. a seule condition de cette souverainet 0 contre la lo- 1 est :ustement %ue cette possession se #asse 0 par #orce 1 et non pas 0 de gr & gr 1 *et ce malgr la distinction ta!lie par Bodin dans Rp. 77( > entre le t-ran dorigine et le t-ran de"ercice,. Cette part de violence dune loi %ui puisse .tre loi 0 contre la lo- 1 est le #ait m.me dune souverainet %ui a en tant %ue telle des mar%ues( cest)&)dire ses propres lois( %u& ce titre( la loi 0 nest autre chose %ue le commandement du souverain( usant de sa puissance 1( dans sa 0 di##erence 1 avec le droit %ui 0 nemporte rien %ue le%uit 1 *Rp. 7( D( p.88/,. Ces 0 cas 1 violents rpondent prcisment & lentreprise de d#inition de la souverainet par Bodin 6 perptuelle( la souverainet ne peut :amais avoir t dlgue( elle doit avoir t con%uise H a!solue et sans partage( elle rclamait le #ratricide romulen. Pour surprenant %ue soit le #ait %ue ces 0 cas 1 violents naient :amais t pris en considration par les commentateurs de BodinD( il rsulte en ralit prcisment et e##icacement de cette entreprise d#initoire %ui est lacte m.me de mettre de c5t lhistoire au pro#it de la loi( de mettre la souverainet & la!ri de ce genre de cas. ;ais en tant %uacte d#initoire( lentreprise de Bodin ne pouvait prcisment se passer de ce moment violent %uelle mettait de c5t. Cest & ce titre %ue cette violence a du sens & mes -eu" *il ne sagit donc en rien de rduire la souverainet & cette violence,( comme reste de ce mouvement constituti# et instituant( pres%ue pur( dans la #initude. origine violente( comme ce %ui ne compte plus( ce %ui ne peut plus compter et ce %ui peut ne plus compter eu gard & la souverainet d#inie( mais perce malgr tout dans lacte d#initoire de cette souverainet( a en e##et %uel%ue chose d%uivalent & la d#inition de la souverainet par ses mar%ues 6 les cas violents retenus par Bodin sont eu")m.mes le #ait de leur propre mise de c5t( de la m.me mani're %ue la mar%ue %ui permet de saisir lessentiel de lessence *ce %ui serait une contradiction pour Iristote, de la souverainet serait davoir des mar%ues. e cas violent rpond & lacte d#initoire de la souverainet %ui vise & le mettre de
D

Signalons toute#ois $. Chanteur( 0 ide de oi Naturelle dans la Rpu!li%ue 1 in 6 ,ean )odin. &ctes du "olloque international ,ean )odin - Munich( d. Par P. DenLer( ;unich( /?9@( p./?>)8/8. $en pro#ite pour renvo-er( pour une approche plus gnrale de cette %uestion de lorigine violente de lEtat & mon ouvrage .iolence de la loi - la Renaissance/ L0ori inaire du politique che1 Machiavel et Montai ne( Uim( Paris( & paraJtre en 8GGG.

c5t dans la mesure o+ lun et lautre sont le"pression de cette #initude dans la%uelle la souverainet est d#inie( et %ui :usti#ie %ue cette souverainet doive .tre d#inie( et doive donc l.tre prcisment par ses mar%ues( par %uel%ue chose %ui est en elle( %ui lui est coe"tensi#( mais %ui ne peut d's lors thori%uement en puiser lessence( %ui ne peut lui .tre identi%ue( dans la mesure o+ elle appartient & un univers de discours #ini et limit *do+ la ncessit dune d#inition par les propres,( mais dont elle a elle)m.me pos les limites( auto)r#rentiel donc. Pour le dire platement( lessence ine"prima!le de la souverainet( %ue permet de contourner sa d#inition par ses mar%ues( serait ses mar%ues comme cons%uence *et donc comme man%ue, de( ou a:oute &V( son acte d#initoire. C, Une nouvelle histoire. histoire ainsi re#aite( et son origine consomme( une nouvelle histoire commence( celle de la loi et celle de la modernit( dans lou!li de cet acte d#initoire originaire( et donc avec lgitimit. Bien sRr( au m.me titre %ue la meilleure d#inition( pour anal-ti%ue %uelle se prtende( naura de valeur philosophi%ue %uen #onction de sa porte constitutive( toute d#inition prtend chapper & lhistoire. ;ais ce %ui est particulier & Bodin est le #ait %ue sa d#inition de la souverainet soit en tant %ue telle( et de mani're pour ainsi dire vcue( cette chappe de lhistoire H %ue pour cela( elle se devait davoir cette #orme e"acer!e dune d#inition par les mar%ues( par les propres( une #orme o+ le d#inissant prend le pas sur le d#ini. Kuand & ce caract're vrita!lement vcu de la d#inition de la souverainet par Bodin( %ui compte en tant %ue tel( %ui su!siste dans la chose d#inie( il nest !ien sRr pas anodin %ue Bodin propose le terme de 0 mar%ue 1 pour e"primer le 0 propre 1 en #ranBais( cest)&)dire un terme( %ui en dautres endroits de son Auvre( est emplo- de mani're non d#initionnelle( perdu entre 0 lha!it 1 et 0 les signes des Rois 1( %ui eu" aussi 0 ont tous:ours est particuliers( et non communi%us 6 comme anciennement le !andeau ro-al et le sceptre 1 *Rp. 77( @( p.>G,. Dsormais( le roi na plus !esoin de ces autres signes et mar%ues( car sa souverainet a ses propres mar%ues( elle a pu .tre diagnosti%ue grWce & elles( mais le temps dune Auvre( celle de Bodin( ou le temps dune d#inition( ces mar%ues propres ont pu se con#ondre avec ces autres signes distincti#s. Ivec Bodin ( nous sommes vrita!lement passs de ce %ui permet de simplement distinguer la souverainet( & son essence m.me par cette distinction( ou encore de la simple mani're de la reconnaJtre( & sa reconnaissance. a toute puissante logi%ue de la distinction( par le !iais dune d#inition de la souverainet par ses mar%ues( permet linstallation d#initive de la philosophie politi%ue au niveau de la reconnaissance et de la lgitimit( tout en tant encore essentiellement empreinte( dans ses actes m.mes( de ce volontarisme %ue !eaucoup condamnent cheL Bodin( mais %ui tait invita!le <puis%uil devait ncessairement sagir de souverainet pour %ue distinction il - ait( et malgr tout reconnaissance. De la sorte( la transcendance de la souverainet( et par elle( celle de la loi( est vraiment ac%uise. En#in( on peut & nouveau se %uestionner sur cette indivisi!ilit de la souverainet( sur la%uelle Bodin ne transige pas( et %ui savrera !ien vite intena!le3. Comme :e lai dit( la souverainet elle)m.me tout autant %ue ses mar%ues sont dites indi##remment indivisi!les par Bodin. Nous lavons e"pli%u & notre mani're en insistant sur cette %uivalence de la dmarche d#initoire par les mar%ues et du #ait de la souverainet en tant %ue telle %uil

sagissait de d#inir 6 lune et lautre( & leur niveau di##rent( rclamaient de se dvelopper par une logi%ue de la distinction %ui a a!outi ncessairement & la loi et & la reconnaissance de la loi de la loi. I posteriori( une #ois la loi ac%uise comme mar%ue de la souverainet si essentielle %uelle contient toutes les autres mar%ues( comme portant donc & elle seule la souverainet( cette indivisi!ilit de la souverainet %ui est aussi indivisi!ilit des mar%ues de la souverainet se :usti#iait dautant plus %uelle con#irme le #ait %ue donner la loi( premi're mar%ue de la souverainet %ui devrait .tre une mar%ue parmi les autres( comprend en #ait toutes les autres mar%ues. Et & peine la souverainet ac%uise( cest en e##et lhistoire de sa mar%ue principale %ui par elle peut sentamer. Et cest alors par la loi %ue ces limites de la souverainet %ue Bodin ne pouvait pas encore envisager dans le champ #ini de la souverainet( pourront .tre d#inies. Kuoi%ue cette voie soit encore essentiellement #erme( %uoi%ue toute e"position de la loi au dialogue ne soit encore envisage %ue comme consentie ou sou##erte( cette nouvelle histoire de la loi par)del& la souverainet peut sentamer car 0 en cela se cognoist la grandeur et la ma:est dun vra- Prince souverain( %uand les estats de tout le peuple sont assem!leL( presentans re%ueste et supplications & leur Prince en toute humilit( sans avoir aucune puissance de rien commander( ni decerner( ni voi" deli!erative 6 ains ce %ui plaist au ro- consentir ou dissentir( commander ou de#endre( est tenu pour lo-( pour edict( pour ordonnance 1 *Rp. 7( D( p./?D,. ;aintenant %ue nous savons ce %uest la loi et do+ elle vient( maintenant %ue la souverainet dun prince peut .tre dite vraie ou #ausse( nous pourrons essa-er den connaJtre aussi la grandeur et la ma:est.?

$e poursuis cette anal-se stratgi%ue de la mise en place de la thorie de la souverainet( en me situant par rapport au thologico)politi%ue mdival( dans mon article 6 Quel modle thologique pour le politique chez Bodin ? , in : Les origines thologico-politiques de lhumanisme europen, paratre Bruxelles en 2001.

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