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LES CAHIERS DU JOURNAlISME NO 17 T 2007

Les rcits dabus sexuels sur enfants depuis le 19e sicle jusqu aujourdhui : du fait divers au problme de socit

Anne-Claude AMBROISE-RENDU
Matre de confrences Universit de Paris X-Nanterre Centre dhistoire culturelle des socits contemporaines Universit de Versailles acambre@club-internet.fr

n 1828, La Gazette des tribunaux voque un attentat la pudeur commis par un abb de 28 ans sur un enfant de 13 ans dont il tait linstituteur. Ce faisant, le quotidien fournit un exemple typique des normes narratives qui vont gouverner ces rcits jusque dans les annes 1970 du 20e sicle. Le journal, qui se refuse donner des dtails jugs dangereux pour la morale publique , ne nous dit rien de plus si ce nest que laccus est finalement condamn aux travaux forcs perptuit. La mdiatisation des abus sexuels dont sont victimes les enfants cest--dire leur recensement, leur analyse et leur dnonciation dans lespace public a longtemps t voue une grande discrtion, pour ne pas dire au silence presque total: tout au long du 19e sicle, ils ne sont que trs rarement voqus dans La Gazette des tribunaux. Encore cette prsence dans ce quotidien ddi au monde de la justice nest-elle pas trs significative1. Personne nignore en effet chez les magistrats et les juges que les abus sexuels sur enfants reprsentent une assez forte proportion des arrts rendus par les cours dAssises. Plus remarquable est leur absence dans la presse politique (Le Journal des dbats, Le Temps, par exemple) et la presse populaire qui, sur le modle de La Presse, se dveloppe partir de 1836. Faire lhistoire de ce fait divers quest labus sexuel sur enfant (attentat la pudeur jusquen 1994, viol ou agression

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sexuelle depuis), cest donc avant tout faire lhistoire des tats successifs de la conscience collective dont tmoignent le nombre et la configuration des rcits. La manire dont la presse aborde la question des abus sexuels sur enfant permet de distinguer cinq priodes au cours de ces deux sicles qui sparent 1810 de 2006. Le silence presque absolu du 19e sicle; la dcouverte des annes 1880 qui correspond aussi une premire tentative douverture dun dbat public; le reflux qui caractrise le demi-sicle compris entre 1920 et 1970; la rvolution sexuelle des annes 1970 au cours de laquelle se mettent en place les lments dun dbat contradictoire; le tournant des annes 1990 qui voit la question envahir lespace public, assortie dune condamnation gnralise de cette pratique, quelle soit accompagne de violences ou non. Le revirement de 2004-2006 et la prise de conscience des excs en tout genre auxquels expose lentrelacement dune suspicion quasi gnralise lgard des adultes et dune foi inconditionnelle dans le diagnostic des experts et la parole des enfants inaugure peut-tre une sixime et nouvelle priode.

Le temps du silence
Les rubriques de faits divers du 19e sicle, aprs avoir conserv un silence peu prs complet sur ces affaires, commencent les voquer un peu dans le courant des annes 1860. Mais les rcits les plus frquents restent les comptes rendus des procs. Larrestation dun suspect est trs rarement signale, le rcit est presque toujours localis dans la rubrique judicaire et le vocabulaire utilis est peu ou prou celui de lacte daccusation. Dans la plupart des cas, il sagit du reste de signaler des acquittements, comme celui de ce notable des environs de Beauvais, inculp davoir dshonor une enfant de 13 ans, mis en accusation et jug en dcembre 1865. Le Temps, qui ne croit pas devoir donner le compte rendu de laudience, rapporte tout de mme le verdict de non-culpabilit rendu par le jury. Souvent le rcit permet de supposer quil y a eu attentat mais sans lnoncer nettement. Ainsi de cette plainte dpose par un cur de la rgion de Pau contre son vicaire pour dnonciation calomnieuse. LaPresse nen dit pas plus si ce nest que le jeune prtre, injustement dnonc semble-t-il, et qui stait tout de mme rfugi en Espagne, est dune moralit et dune conduite parfaites: on ne pouvait croire au fait qui lui tait reproch. Il avait toujours joui de lestime des gens de bien2. Mme quivoque dans le rcit fait par Le Petit Journal de la tentative de meurtre commise

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par un pre sur sa fille. Celle-ci, ayant survcu, fit une de ces rvlations que les pres vraiment dignes de ce nom ne pourront jamais croire vraisemblables. Pour nous, nous dirons simplement que le pre maltraitait sa fille3. Les seuls cas voqus de manire systmatique et un peu dveloppe incluent un homicide. Laffaire la plus explosive du sicle est peut-tre celle qui conduit en avril 1848 la condamnation aux travaux forcs perptuit dun frre des coles chrtiennes de Toulouse, accus du viol et de lassassinat dune jeune fille de 14 ans et demi. La Presse fait de linterminable procs, commenc le 7 fvrier, des comptes rendus minutieux non sans avoir pralablement annonc que tel est le profond dgot que nous ont caus les ignobles dtails dans lesquels laccusation sest cru oblige dentrer pour arriver la dcouverte de la vrit que, non seulement nous nous abstiendrons de reproduire lacte daccusation, mais que nous nous tonnerions fort et que nous regretterions vivement que le huis clos ne ft pas ordonn4 . Les vnements des 23 et 24 fvrier obligent la cour renvoyer les audiences une prochaine session. Mais, le 23 mars, La Presse reprend ses comptes rendus quelle poursuivra jusqu la conclusion du procs, le 8 avril. Il est vident que, ici, cest la qualit du coupable qui a suscit lintrt public conduisant lun de ces affrontements devenus classiques sous la monarchie de juillet, entre les anticlricaux et les dfenseurs des congrgations religieuses. Enfin, les excutions capitales sont parfois loccasion de rvler ce type de crime: ainsi le 26 janvier 1865, La Presse rapporte-t-elle lexcution Creil de lauteur dun viol suivi dassassinat sur une petite fille de 7 ans5.

Le temps de laccusation
Cest au cours des annes 1880 que les abus sexuels sur enfants font une perce dans la presse, et particulirement la presse populaire, dans le sillage de la dnonciation des mauvais traitements. Cette perce tmoigne dune prise en compte indite de cette criminalit dans un contexte plus gnral de rflexion sur le statut de lenfant dans la socit: les enqutes sur le travail des mineurs se multiplient et une nouvelle lgislation destination des enfants assists se dveloppe6. Laugmentation statistique des rcits nest cependant pas corrle celle des statistiques judiciaires. Ce dcalage entre le monde des faits divers et les statistiques officielles manifeste la rticence des journaux semparer du sujet. Seul un net recul du seuil de tolrance lgard de ce type de criminalit peut expliquer la recrudescence de ces rcits. Les journaux se font lcho direct dun veil des sensibilits qui conduit multiplier les dnonciations des crimes sexuels dans lespace public.

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Lenfance, qui incarne lavenir de la nation, est devenue un des soucis majeurs de la IIIe Rpublique, et le discours nouveau qui se dveloppe son sujet constitue une des rponses, parmi dautres, au nationalisme et linquitude lie la dnatalit et la dgnrescence. Mais la rsurgence de loffensive anti-clricale nest pas trangre non plus lessor de ces rcits. Au printemps 1880, Le Petit Parisien cre, lintrieur de sa rubrique faits divers, des chroniques clricales consacres aux rcits dattentats la pudeur sur enfants commis par des prtres. Cette cration pose la question de la nature ditoriale de ces rcits: ainsi agrgs, ils perdent leur statut de poussire sociale insignifiante. Leur compacit nouvelle leur confre un poids et une signification: ils semblent appels devenir des rvlateurs sociaux et moraux. Nanmoins, outre que le thme reprsente un pourcentage infime de lensemble des faits divers de la priode, les rcits sont souvent rduits au minimum, quelques lignes elliptiques. De surcrot, lattentat la pudeur ou le viol restent, comme par le pass, souvent associs aux crimes de sang et perdent ainsi une partie de leur spcificit. Les crimes retentissants qui font alors la Une de la presse populaire (lassassinat du jeune Gaston Foveau Lille en 1898, Menesclou qui assassina et dcoupa en 39 morceaux une petite de 4 ans et demi en 1880, Vacher lgorgeur de bergres en 1897, Soleillant assassin de la petite fille de ses voisins en 1907, Corbin le tueur denfants en 1910, etc.) ont cependant le mrite dattirer lattention publique sur la question. Crime de satyre commis dans plus de 60% des cas sur une petite fille, labus sexuel provoque une prolifration de questions. La plus grave, sinon toujours pose du moins souvent suggre, concerne le consentement de la victime. Victime ou complice? sinterroge la presse propos des petites et jeunes filles jamais des garons, manifestant ainsi que rgne une suspicion largement importe du discours mdical7 et juridique8. Cette suspicion est encore plus sensible pour linceste, pour lequel il est clair que la mission que sattribuent les chroniqueurs de presse consiste mettre en question la responsabilit de la victime. Ceci expliquela lourdeur axiologique et le moralisme qui psent sur tous ces rcits et qui ont tendance sappesantir avec le temps, paralllement la domination croissante de leuphmisme. Ds 1890, renouant avec les habitudes anciennes, les journaux renoncent de plus en plus souvent parler clairement du crime ou du dlit sexuel sur enfant et se rfugient dans lallusion comme si la force du tabou lemportait. Le viol ou lattentat la pudeur ne sont presque jamais clairement nomms, on les devine sans quils soient dits. Il faut

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une lecture attentive, la prsence dune srie dindices convergents (lagression dun homme sur une enfant, labsence de violences), pour discerner le crime sexuel. Parfois, du reste, lincertitude subsiste: Un ouvrier serrurier g de 47 ans, [...] que sa femme avait quitt il y a environ un mois, tait rest seul avec trois petits enfants et sa fille Thrse ge de dix-sept ans. Mardi soir il sest jet sur cette dernire et la odieusement maltraite. Son crime accompli, le misrable a pris la fuite9. Le rcit est si allusif que seuls les ges respectifs des protagonistes, la mention faite de la brutale solitude sexuelle du coupable et le trs symptomatique odieusement permettent de conclure sans certitude absolue une agression de type sexuel. Les journaux se contentent donc de signaler et de qualifier, pour les condamner, des actes quils se refusent relater. Derniers outrages, odieux attentat, attentat criminel, odieuses violences, affaire dlicate: tels sont les euphmismes par lesquels lon reconnat le crime sexuel, valu en mme temps quannonc. Ce registre est dautant plus clairant quil soppose en tous points aux descriptions vristes des corps des enfants martyrs et des victimes daccidents: lorsque, dans la presse de la fin du 19e sicle, le naturalisme cde le pas lallusion, cest que ce rel inassimilable et tout juste avouable est de lordre du sexe. On juge et on dnonce pour navoir pas dire, on sindigne pour chapper aux exigences de la description et de lanalyse. La presse considre du reste unanimement que, pour les affaires de viols, les dbats des tribunaux ne peuvent faire lobjet dun compte rendu: Affaire de murs pour les dbats de laquelle M. lavocat gnral Le Gall aurait certainement mieux fait dinsister pour obtenir de la cour quelle pronont le huis clos. Pour nous qui ne tenons pas nous rendre complices dun quelconque outrage la pudeur, nous passerons sous silence les dtails de ce procs10. Les dtails de cette affaire sont tellement immondes quil nest pas possible den dire davantage11. Le silence de ces rcits est en fait une conomie du refus qui correspond lintolrance avoue, officielle et radicale lgard des choses du sexe du 19e sicle finissant. Ce faisant, la narration fait- diversire renonce trois des lments cls qui constituent habituellement sa trame. Renoncement lenqute dabord: le rdacteur ne prtend pas mener ou avoir ralis une enqute, mme dans les cas de viol mystrieux coupable inconnu, linverse de ce qui se passe pour la plupart des autres faits divers. Les pisodes multiples sont dailleurs rares: lvnement est mentionn mais on ny revient pas. Renoncement au tmoignage, ensuite, puisque les agresseurs, une fois arrts, ne sont pas entendus, contrairement aux autres criminels12. Pas plus que leurs victimes, du reste, qui sont des tres sans paroles, victimes muettes, absentes, ou, pour mieux dire, des ides de victimes. Les personnages des rcits, privs de paroles, sont

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rduits des silhouettes strotypes. Cette stylisation qui dpasse de beaucoup le modle de la littrature populaire qui sert de rfrence au fait divers fin de sicle montre que le rcit recule devant une vritable mise en intrigue. Avec ses lacunes et ses rticences, cette prolifration des rcits dabus sexuels sur enfants correspond tout de mme une tentative: en donnant une visibilit nouvelle une criminalit ancienne, la chronique des faits divers a tch de susciter des ractions, un dbat, bref de donner une consistance sociale et donc problmatique la question. Mais il est tout aussi clair quelle a chou puisque le mouvement svanouit dans le drame de la Grande guerre.

Retour au silence (1920-1970)


Les caractristiques du rcit de viol denfant et dinceste restent globalement les mmes au cours du demi-sicle qui suit. En revanche, la question perd en visibilit puisque la priode qui va de 1920 la fin des annes 1970 est marque par un reflux assez net des rcits dabus sexuels sur enfants. Le surgissement de ces rcits dans un contexte polmique anticlrical assez violent la fin du 19e sicle semble avoir radicalement chou susciter une prise de conscience collective et transformer les lecteurs de faits divers en acteurs. Est-ce labsence relative des enfants dans les rcits qui a empch linvestissement motionnel du lecteur? Ce nest pas impossible; en tout cas il est patent que le caractre ponctuel et atomis des rcits ainsi que leur brivet ont jou en faveur de lindividualisation du phnomne au dtriment de sa globalisation et donc na pas permis sa reconnaissance. Plus rares quauparavant, ces rcits voient galement leur trame narrative sasscher si considrablement quils ressemblent de plus en plus des dpches dagence. En 1935, Le Petit Marseillais intitule ainsi le rcit dun procs : Un triste individu est svrement condamn (cinq ans de travaux forcs) et en fait le compte rendu suivant: Une fillette de 6 ans dont il tait le parrain tant venue jouer avec ses enfants, cet individu en abusa. linstruction, laccus a avou, mais aujourdhui il se rtracte et clame son innocence devant les jurs populaires. Le Docteur Rousselier, expert aliniste, conclut la responsabilit attnue13. Cest encore souvent lassassinat qui sert de rvlateur: au mois de mai 1950, Le Provenal signale quun jeune homme de 20 ans est arrt la suite de la dcouverte des ossements dun petit garon disparu lanne prcdente. Il avoue alors et lassassinat dont il sest rendu coupable et le viol quil a commis en 1946 sur une petite fille de cinq ans14. Et si le sang

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est souvent loccasion du dvoilement des svices sexuels, il nautorise pas davantage de clart sur ces pineuses questions. Euphmisation et allusion, priphrases embarrasses restent alors la norme absolue, comme si ce contournement lexical permettait de tenir la chose distance, voire de la nier, comme cest le cas dans les relations du procs Violette Nozire15. En 1964, LAurore relate le double meurtre domicile dun pre et de sa fille et voque la possibilit dun inceste. Sous un titre pourtant loquent (Ctait un drame de linceste), le quotidien publie un trs court article, renonant par considration pour ses lecteurs donner de plus ample commentaire cette affaire16. La parole des enfants est toujours largement sujette caution. Lorsquen 1960, Andr Le Troquer, ancien prsident de lAssemble nationale, est condamn avec 23 personnes pour ce que LaPresse appelle alors une affaire de ballets roses, la moralit des jeunes filles est examine de trs prs puisque certaines, il est vrai, abusaient des maquillages et des dcollets, affirme Le Parisien Libr18. Globalement, les violences sexuelles ne sont toujours pas dicibles, dans la presse comme dans les ouvrages de mdecine. Si quelques thses de mdecine font exception, le corps mdical franais dans son ensemble continue de nier la ralit des svices sexuels enfants. Le moteur de cette ngation semble tre le moralisme ambiant qui conduit les observateurs vacuer lenfant de la scne. Les actes commis par ces hommes sur des enfants ne sont jamais condamns au nom des consquences quils peuvent avoir sur le psychisme de lenfant. Ce qui est en cause, ce sont ces notions larges, floues, abstraites que sont la morale et la pudeur, bien plus que des actes qui affectent lexistence des individus concerns. De fait, lenfant, grand absent de ces rcits, napparat que lorsquil est souponn de complaisance. Ce nest pas lui qui est en question, il nest quun adjoint du rcit ou, au sens strict, le corps du dlit, rien de plus. Les abus sexuels commis sur des enfants, lit-on en filigrane des rcits quen fait la presse, blessent moins les enfants que la socit, son honneur et sa moralit.

La rvolution sexuelle des seventies: louverture du dbat


Dans les annes de laprs mai 1968, la presse lve le voile quelle tenait pudiquement tendu sur la pdophilie et linceste. Tandis que la plupart des journaux dnoncent ces pratiques, dautres tentent de leur confrer une certaine dignit en les inscrivant dans une remise en question globale et radicale de lordre social et moral. Souvre alors un temps marqu du double sceau de lattaque virulente mene

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essentiellement par les chroniqueurs de faits divers, et de la plaidoirie qui appartient davantage aux ditoriaux et aux critiques littraires. Tout commence, pourrait-on dire, en janvier 1979 avec la rvlation faite par lhebdomadaire Minute de larrestation Saint-Ouen dun moniteur sportif, Jacques Dugu, qui livrait des enfants la prostitution et organisait un trafic de photographies de leurs bats sexuels. Immdiatement reprise par France Soir, laffaire fait la Une de plusieurs quotidiens pendant prs dune semaine. Si les dtails des abus sexuels ne sont gure plus voqus que par le pass, si lvaluation lemporte encore sur la description, les modalits narratives sont toutefois lgrement diffrentes. Car France Soir a recours une nonciation polyphonique (discours directs soigneusement prsents entre guillemets) qui, certes, fonctionne comme un effet de vrit mais permet aussi de construire une axiologie un peu nouvelle: Une affaire curante. Je nai jamais vu une saloperie pareille de toute ma carrire, constate un ancien inspecteur de la mondaine. Et un autre policier ajoute: Cest un dtraqu, un pervers, il avait dj eu des dmls avec la justice Paris, il y a 7 ans, pour son insistance dtourner de jeunes garons19. On assiste ainsi lmergence dun personnage indit loin du monstre de jadis, un homme qui aime les rapports sexuels avec les enfants mais dnonce toute violence et se dfinit lui-mme comme pdophile. On dcouvre que lamateur denfant nest pas un violeur au sens classique du terme et que le pril quil incarne est donc plus diffus et moins reprable. La riposte ne tarde pas. Dautres quotidiens se transforment en tribune, vantant toutes les sexualits alternatives parmi lesquelles la pdophilie trouve sa place, aux antipodes de la rprobation et de la condamnation. Les 26 et 27 janvier 1979, Jacques Dugu, qui est lou par Libration pour sa franchise quant la sodomie, publie dans ce quotidien une lettre crite depuis sa prison. peu de choses prs, il dfend les thses dun certain nombre dcrivains tels Tony Duvert ou Gabriel Matzneff: les lois actuelles oppriment les enfants qui, ds 12 ou 13 ans, sont dots dune sexualit. Dcrivant une famille heureuse et unie dans laquelle le beau-pre fait lamour avec sa femme mais aussi avec les garons et surtout celui de 11 ans et pas en catimini, dans le lit conjugal, il demande instamment quon laisse aux parents le soin dassurer lducation sexuelle de leurs enfants. Et il oppose la gentillesse, louverture desprit, la gaiet, la tolrance et le pacifisme des jeunes garons quil a aims et qui sont devenus adultes, lgosme, la jalousie, la mchancet, la btise, lhypocrisie et le racisme des couples htrosexuels qui souvent croient en Dieu! Le seul tabou reconnu par Jacques Dugu reste

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lusage de la violence. Quon ne laisse subsister des lois que pour des actes sexuels, consomms avec violence, qui sont dailleurs le plus souvent le fait dhtrosexuels irascibles, sur des petites ou des jeunes filles. Mais pour les autres, invoquant la loi naturelle et les 4 milliards de spermatozodes fabriqus par un homme au cours de sa vie, il interroge: Pourquoi un homme naurait-il pas le droit daimer un enfant?20 La leve du tabou nest pas propre Libration. Le Monde accompagne son confrre. quoique de manire plus rserve, ainsi que certaines feuilles de lultra-gauche et le magazine Gai Pied cr en avril 1979. Les uns et les autres, en mme temps quils soutiennent les efforts du FLIP (Front de libration des ldophiles, n en mai 1977) assument la dfense de la libert sexuelle, de lavortement et de la prostitution. Le discours pro-pdophile sappuie quant lui, plus prcisment, sur la contestation dune ducation rpressive qui brime les dsirs et les pulsions des enfants, sur la mise en cause des droits culturels exclusifs de la famille et de la prminence de mres dnonces comme castratrices. Amours libres, couples informels, homosexualit, zoophilie, pdophilie sont autant de manifestations dun droit la diffrence qui constitue une nouvelle forme de revendication la fois culturelle et politique. Du reste, la pdophilie est dfinie comme une culture21 qui cherche briser la tyrannie bourgeoise qui fait de lamoureux des enfants un monstre de lgende22. Libration affirme vouloir tout simplement traiter des relations entre les gens comme des faits de socit [...] etne pas les ghettoser, en circuits ferms et cinmas spcialiss23. Ici sopre un vritable retournement qui fait de labus sexuel non plus un fait divers, mais un fait de socit. Cest aux dfenseurs de la pdophilie que lon doit, en grande partie, la transformation du genre: labus sexuel sur enfant est exhum de la rubrique des faits divers et entre dans celle des dbats de socit. Mme si France Soir et bien dautres journaux respectent la structure narrative fait-diversire (le personnage principal demeure ici lauteur, et lenfant nest que ladjonction dun attribut contradictoire), ils ne rsistent pas tout fait au courant nouveau qui oblige les rcits souvrir la psychologie, interroger le systme pnal, renoncer en partie la pudeur et limplicite. Car il sagit dsormais de rgler la question reste longtemps ouverte de la causalit, si visiblement absente aux yeux des chroniqueurs (et pas seulement aux leurs) du 19e et 20e sicle. Cest tout leffort de cette dcennie (et des suivantes) que de colmater cette brche: pourquoi les enfants cdent-ils?, sinterroge France Soir, qui rpond: parce quils sont fragiles et manipulables. quoi les dfenseurs de la pdophilie rtorquent, via Libration ou Le Monde, que cest simplement parce quils

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aiment cela. Pourquoi les auteurs prouvent-ils ce dsir? Parce que ce sont des dtraqus, fulmine France Soir; parce que ce sont des individus panouis, rpondent les pdophiles. Pourquoi cdent-ils ce dsir? Parce quils sont des pervers, assne France Soir; parce quils ont le courage dassumer ce dsir, rplique Libration. On laura remarqu, ces interrogations suscitent trois grandes nouveauts. La transformation du genre narratif dabord : on passe ainsi dun rsum dulcor de lacte daccusation qui tait le rgime des priodes prcdentes une argumentation articule et donnant lieu des pisodes multiples. Les rcits se dtachent donc des normes judiciaires pour aborder dautres rives. Le changement de personnage, ensuite, qui, pour les dfenseurs de la pdophilie, signifie un changement de rle: un adulte (en loccurrence un homme) peut lgitimement coucher avec un enfant. Le pdophile poursuivi au nom dune lgislation archaque lest donc toujours peu pou prou de manire abusive. Mme chez les adversaires de la pdophilie, la figure de lauteur a chang, passant du monstre de jadis au malade. La troisime innovation de ces annes-l est la place faite lenfant: le voici enfin prsent, si ce nest tout fait dans les rcits, au moins dans les dbats qui accompagnent ces derniers. Prsent comme une victime manipule, abuse, souffrante et possiblement dtruite par ceux qui condamnent la pdophilie, lenfant est dfini comme un tre autonome et conscient, capable de discernement et de choix, et surtout habit de dsirs par ceux qui la dfendent. Mais il na pas pour autant droit de citation. Les journaux ne rapportent jamais la parole des enfants: ils les voquent cependant comme des personnes et des sensibilits, et pas seulement comme les purs objets sur lesquels est perptr un dlit ou un crime.

Le tournant des annes 1990: un problme de socit


Il faut attendre les annes 1990 et le reflux de ces affrontements trs idologiques pour que se mette en place un nouveau discours. Il semble que, sur ce point, le coup denvoi ait t donn par lmission de Franois de Closets, Mdiations, consacre en mars 1989 aux abus sexuels sur les enfants. Cette mission diffuse une heure tardive a pour objectif de briser le silence qui entoure cette question et sera suivie dune srie de mesures prises par le secrtariat dtat charg de la Famille. Mais il faut attendre, en avril 1995, le numro spcial de Bas les masques de Mireille Dumas intitul Lenfance viole et diffus une heure de grande coute, pour que la tlvision sempare vritablement et durablement du sujet.

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Commence alors un temps qui est la fois celui de la rvlation et celui de la condamnation, toutes deux dpouilles des rserves qui taient celles des priodes prcdentes. Car labsolue nouveaut de Mdiations, puis de Bas les Masques, est que pour la premire fois on y entend et on y voit les victimes, ces enfants Bas les Masques, il sagit de garons qui personne nose demander sils taient consentants ou non et qui disent sans quivoque leur souffrance: Aprs, il ma dit de ne pas le dire ma maman parce que sinon il ma dit quil me tuerait moi et ma maman24, murmure Sandrine, 10 ans, abuse pendant deux ans par lami de sa mre. Jai plus envie de vivre, il ma foutu la vie en lair, mon me il la souille, lche Jrme, 22 ans, viol par le directeur de centre de vacances o il allait deux fois par an, de 4 14 ans25. Pour la premire fois un mdia voque les effets de la pdophilie sur les enfants, laissant aux tmoins le soin de dire leur mal tre, leur incapacit oublier, se construire une vie quilibre et engage les tlspectateurs la vigilance et laction. Cette socialisation de labus sexuel explique la mobilisation des mdias autour de laffaire Dutroux un an plus tard. La surmdiatisation de cette affaire sensationnelle a permis, son tour, de faire prendre conscience de lampleur et des ramifications dun flau. Deux mois aprs les rvlations de laffaire belge, les mdias relataient larrestation de neuf personnes qui, Calais, taient accuses davoir abus de leurs enfants. La deuxime moiti des annes 1990 fait donc entrer lagression sexuelle commise sur un enfant dans lespace public. Les mdias sefforcent dsormais de mesurer le phnomne et de dnoncer lexploitation sexuelle des enfants et hsitent galement moins reconnatre que la famille est bien souvent le grand pourvoyeur des abus sexuels. Les magazines radiodiffuss et tlviss consacrs au commerce de la pornographie infantile, la prostitution et au trafic denfants se multiplient: le sujet est devenu en enjeu politique et social...

Du fait divers au fait de socit


Ce parcours rapide laisse entrevoir une srie de mutations fondamentales dans lhistoire des murs et de leurs reprsentations: la pdophilie, longtemps taboue, a t mise au jour. Alors quen 1828, un rcit dattentat la pudeur sur enfant provoquait la surprise, il est devenu, depuis la fin des annes 1970, un fait de socit presque ordinaire, entrant dans le domaine dun acceptable discursif que le fait divers a contribu forger. Laffaire dOutreau signerait alors une sixime tape dans cette histoire de la visibilit mdiatique des abus sexuels

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commis sur des enfants: la place que les rcits redonnent au processus judiciaire lui-mme, les interrogations quils formulent quant au rle jou par les experts et les psychologues et le crdit quils ont accord aux dires des enfants, tout ceci inflchit sensiblement le traitement de la question. Mais Outreau marque moins une vritable nouveaut pour lhistoire des faits divers quil ne signifie son changement de sens. Car il semble bien que le viol denfants soit dfinitivement expuls du monde anecdotique, singulier et pittoresque des faits divers pour siger dans des rubriques plus nobles aux cts de sujets graves. Cette histoire-l montre quil ny a pas un mode nonciatif unique pour le fait divers, que la mise en intrigue et lorganisation du rcit sont minemment historiques et dpendent du thme abord dune pistm plus gnrale. Il faut se garder dessentialiser le fait divers. Dans cette mergence dune question nouvelle, son rle est videmment fondamental quoique ambivalent. Lorsque le fait divers fonctionne auprs du public comme une confirmation des acquis, comme ce fut le cas entre 1810 et 1970, sans parvenir produire du neuf, il a toutes les chances de rester lui-mme. Mais lorsquil cre de lindit parce quil rvle, de manire efficace cette fois, un phnomne longtemps occult et cest ce qui se passe dans les annes 1970, il se transforme en fait de socit, assurant avec clat le transfert de lindividuel au collectif. Ce passage russi du particulier au gnral est la fois la mission du fait divers et sa perte Cest tout le sens du dbat des annes 1970 suscit par la dcouverte de lexistence dun march pdophile et de rseaux internationaux et de ses prolongements dans les annes 1990. En investissant les pages dbat et le courrier des lecteurs des quotidiens et des magazines, les missions magazines de la radio et de la tlvision des heures de grande coute, le fait divers cesse dtre un fait divers, vnement inclassable et insignifiant et devient un phnomne social. Catgorie dinformation, le fait divers noffre pas de vraie place lanalyse sociale. Les grands dbats quil provoque et dont il se nourrit se passent toujours ailleurs. Lordre rdactionnel impose ici sa loi, qui distingue prcisment les faits divers des chroniques dopinion et de dbats, relguant lanecdote que constitue un drame priv larrire plan des problmes qui concernent la socit tout entire Notes
1. Selon Charles Ledr, La Gazette des tribunaux tire en 1846 plus de 2500 exemplaires quand La Presse dpasse 22000 exemplaires (C. Belanger, J. Godechot, P. Guiral, F. Terrou [dir], Histoire gnrale de la presse franaise, 1969, T 2, p.146).

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2. La Presse (22/01/1865). 3. Le Petit Journal (19/06/1864). 4. La Presse (09/02/1848). 5. La Presse (26/01/1865). 6. Lanne 1898 est, en outre, marque par le vote de la loi sur la rpression des violences, voies de fait, actes de cruaut et attentats commis envers les enfants (Journal Officiel, 21/04/1898). 7. Dans Attentat aux murs et perversions du sens gnital, publi en 1898, le docteur Thoinot explique que le viol nexiste pas au dessous de 6 ans, et reste exceptionnel jusqu 10 ans. Il insiste particulirement sur la question des faux attentats assimilant ordonnances de non lieu et accusations infondes. 8. En 1904, le Parlement fait voter une loi concernant lducation des enfants difficiles et vicieux de lAssistance publique, ceux qui, prcisment, avaient subi des svices sexuels. 9. Le Petit Journal (01/01/1900). 10. La Dpche (12/02/1898). 11. Le Figaro (14/11/1880). 12. Les violeurs assassins, en revanche, se voient parfois longuement donner la parole par les journaux. Cest, par exemple, le cas de Joseph Vacher en 1897 et 1898. 13. Le Petit Marseillais (10/05/1935). 14. Le Provenal (21/05/1950). 15. Violette Nozire, pour se justifier davoir assassin son pre, accusait ce dernier dinceste. Il laurait mme oblige avorter (Le Petit Journal, 16/12/1934). Sur ce procs, voir LePetit Journal, Le Figaro, LHumanit, oct.-dc. 1934. 16. G. Auclair (1966), Meurtre, inceste, nigme. tude compare de presse, Revue franaise de sociologie, vol. VII, n2, pp.215-228. 17. France Soir (11/06/1960). 18. Le Parisien Libr (10/01/1960). 19. France Soir (13/01/1979). 20. Libration (26-27 /01/1979). 21. Libration (10/04/1979). 22. Libration (07-08/05/1977). 23. Libration (01/03/1979). 24. TF1, Mdiations (27/03/1989, 22h13). 25. France 2, Bas les Masques (26/04/1995, 20h58).

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LES RcITS DABUS SEXUElS SUR ENFANTS DEPUIS lE 19e SIclE ...

Rfrences bibliographiques
AMBROISE-RENDU Anne-Claude (2004), Petits rcits des dsordres ordinaires, les faits divers dans la presse franaise des dbuts de la IIIme Rpublique la Grande guerre, Paris, Seli Arslan, 332 p. BECCHI Egle JULIA Dominique (dir.) (2004), Histoire de lenfance en Occident, DuXVIIIme sicle nos jours (tome2), Paris, Seuil, 548 p. VIGARELLO Georges (1998), Histoire du viol XVIe-XXe sicle, Paris, Seuil, 264 p.

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