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De l'Influence que la mdecine a exerce sur la civilisation et les progrs des sciences, discours de rception prononc [...

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Gauthier, Louis Philibert Auguste (1792-1851). De l'Influence que la mdecine a exerce sur la civilisation et les progrs des sciences, discours de rception prononc dans la sance publique de l'Acadmie des sciences... de Lyon, du 5 mai 1835, par L.-P.-A. Gauthier,.... 1835.

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108.

DISCOURS
SUR.

L'INFLUENCE
SUR LA

QUE

LA MDECINE
ET LES PROGRES DES

A EXERCE
SCIENCES.

CIVILISATION

MESSIEURS ,
de vos suffrages prendre place dans Appel par la bienveillance une Acadmie clbre par le grand nombre d'hommes justement devoir est distingus qu'elle compte dans ses rangs, mon premier de vous exprimer toute ma reconnaissance pour la faveur dont vous C'est pour vous tmoigner m'avez honor. combien cette reconnaissance est grande, et pour avoir l'avantage de participer sans retard vos travaux, que j'ai ht autant qu'il m'a t possible le moment 1 o je devrais, la parole dans cette pouj la premire fois ; prendre enceinte. Voulant me conformer vos rglemens, qui exigent que un discours chacun de vos membres de rception , j'ai prononce de faire choix d'un sujet qui ft en rappens qu'il tait convenable port avec l'art que j'exerce, et qui, en mme temps, ne ft pas transociales,aux ger aux sciences et aux amliorations progrs desquelles vous cooprez avec tant de zle. J'ai cru runir une partie cle ces en vous prsentant, conditions dans cette sance solennelle, un tableau rapide de l'influence que la mdecine a exerce sur la civilisation et les progrs des sciences. Afin de parvenir vous dmontrer combien cette influence a t puissante, en peu d'abord, j'exposerai ds mots , ce qu'elle a offert dplus dans l'antiquit : remarquable puis, arriv la renaissance des lettres en Europe, je dvelopperai succinctement ce que la mdecine a fait depuis cette poque pour ainsi que pour la civilisation. Je ne chaque science en particulier; me dissimule et la difficult de mon sujet. .Te compas l'tendue mence donc par rclamer votre indulgence. C'est le flambeau de l'histoire la main , c'est l'aide des faits que j'essayerai de vous convaincre. Si nous jetons un coup-d'oeil sur l'histoire des plus anciens peuples, des Indiens, des Egyptiens, des Chinois, des Grecs, nous voyons faire partie du partout dans les temps les plus reculs la mdecine

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sacerdoce : c'tait daus les temples qu'elle tait exerce par les prtres sous le voile de la superstition et du mystre; On croyait que les maladies taient l'effet du courroux des dieux ; on pensait que les les plus intimes avec la divinit , prtres, qui avaient les relations avaient reu d'elle le pouvoir Les temples taient alors de les gurir. des lieux do runion. on y traitait Souvent les affaires publiques. Tout ce qui pouvait y attirer les hommes contribuait leur sociabilit. Le culte des dieux les y appelait: le dsir de trouver un soulagement dans leurs maladies les y appelait aussi. Quand leur gurisou avait lieu , elle contribuait augmenter leur vnration pour la divinit , laquelle ils croyaient nul en tre redevables. En un mot, doute que si les religions, toutes alors, grossires qu'elles taient ont contribu civiliser les anciens peuples . la mdecine, qni faisait du culte divin , a d y avoir une part d'autant partie intgrante plus et plus grande que le bienfait qu'on en recevait tait plus matriel la porte des connaissances des premiers hommes. A une poque moins recule la mdecine cessa en Grce d'tre exclusif du sacerdoce. Elle fut aussi exerce par les philol'apanage comme faisant partie del science de la sophes, qui la considrrent nature dont l'lude, dans son ensemble, fut l'objet de leurs mditations et de leurs veilles. L'on sait quelle grande ces influence ont eue sur la civilisation ancienne. L'un des plus clphilosophes bres d'entre eux regardait la connaissance de soi-mme comme In chose la plus importante. H ! comment aurait-on pu parvenir cette connaissance une science dont , si ce n'est en s'adonnant le but est l'tude de l'homme de sant et de maladie? dans l'tat D'ailleurs l'exercice donna ces philosophes accs de la mdecine dans les masses populaires, ainsi les avantages de l'insqui sentirent truction. Sans cela leur influence et t borne dans leurs coles; de l'art de gurir, elle s'tendit toutes les populapar l'exercice tions. Leurs doctrines tant ainsi diriges vers un but d'utilit gnune beaucoup aux yeux du rale, acquirent plus grande importance les anciens sages del Grce, Thaes, Phrcide, Ainsi, public. PyAlcmon de Crotone, Heraclite Dd'Abdre, thagore, Empdocle, en mme temps philosophes et mdecins. Ils mocrite, etc., furent le masque de la superstition dont les prtres avaient cru dejetrent voir se couvrir ils sentirent qu'il tait temps d'clairer jusque-l; les peuples, et avourent qu'ils gurissaient par des moyens naturels. ds les temps les plus anciens, ceux qui se sont occups du Ainsi, ont contribu traitement des maladies qni affligent les hommes, les instruire et des ides superstiet les dlivrer des prjugs tieuses. l'un de ces hommes de gnie dont la nature est avare, Enfin, l'immortel leva au rang de science la mdecine dont Hippocrate, Les philosophes l'influence devint ds-lors bien plus grande. qui l'avaient souvent prcd s'taient gars dans de faux systmes ; pour lui ce fut l'exprience qu'il prit pour guide, mais ce ne fut pas aide du raisonnement. un empirisme aveugle, ce fut l'exprience si l'on n'eussent Quels progrs pas fait les sciences dans l'antiquit et toujours de ce grand homme. Il contribua suivi les prceptes

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la superstition et l'ignorance en enseignant, dtruire puissamment les plus bizarres de son sicle, que les maladies' malgr les opinions et les plus extraordinaires n'ont rien de surnaturel. Il traa le premier les rgles pour les topographies mdicales dans son admirable a Trait de l'air, des eaux et des lieux, dont le clbre Montesquieu des lois. Il y peignit grands tir plusieurs belles pages de son Esprit traits les caractres des diverses nations, les tempramensdeshabitaus des plaines et des pays levs, l'influence des institutions poliliques sur le physique et le moral des hommes. 11 y indiqua les positions les plus avantageuses des villes. Ses sages prceptes pour la salubrit sur le rgime taient propres engager ls populations la sobrit. Les leons de morale dans quelques-uns de ses outrouve qu'on Le sage Platon puisa dans ses oeude Socrate. vrages sont digues vres ; et pour me servir des expressions d'un savant professeur de : <Le plus grand des philosophes dut au plus grand des Moulpellier mdecins une partie de sa sublimit et de son gnie (1). Les immenses avait fait faire la mdecine progrs qu'Hippocrate excitrent une noble mulation culluredes aulresscieneesqui pourla taient alors au berceau. Ce fut en suivant sa mthode exprimentale et en s'levant comme lui, de l'observation et de la comparaison des faits des considrations cra la zoologie, gnrales, qu'Aristote ainsi que l'analomie et la physiologie Ce philosophe, compares. dou du gnie le plus vaste de l'antiquit, la fois les perfectionna sciences morales, et naturelles. son disciple, physiques Thophraste, fonda la botanique et la physiologie Aristote et Thophrasvgtale. te peuvent tre regards, ainsi que les philosophes leurs prdcesseurs , comme la mdecine; ils avaient crit tous apppartenaut deux plusieurs sur cette science, la pratique de laquelle il ouvrages est cependant gure s'adonner. probable qu'ils ne purent La mdecine eut encore surles progrs des diverses parties de l'histoire naturelle daus l'antiquit, une influence que nous ne pouvons On croyait alors que tous les corps de la nature passer sous silence. taient dous de proprits les maladies : de l les forpour gurir mules de remdes trs-compliques que l'on trouve dj dans plusieurs des crits Ilippocrate. attribus On tudia donc dans les temps anciens les substances animales et minravgtales, dans la vue d'y trouver des mdicamens. La cules, principalement riosit seule n'aurait un aiguillon suffisant pour cette pas t toujours ne s'y ft joint. Ainsi outude, si un haut degr d'utilit plusieurs la fois la description des vrages que nous avons perdus contenaient substances naturelles et les proprits mdicales qu'on leur attribuait. Le seul de ces crits qui nous soit parvenu, celui de Dioscoride , a servi de manuel dans les coles jusqu'au seizime sicle, et a t traduit et comment dans un grand nombre de langues. les sciences et les lettres furent del Grce Quand transportes Alexandrie devint dans cette cole clbre une des par, la mdecine

(1)

Discours

le professeur

les progrs Dumas, p. 73.

sur

futurs

de la science

de l'homme

par

lies les plus importantes de l'enseignement Des hommes tels public. ne peuvent avoir t sans influence sur et Hrophile qu'Erasistrate leur sicle. On en trouve la preuve vidente dans la permission qu'ils obtinrent des Ptolmes d'tudier sur les dbris l'anatomie humaine de l'homme lui-mme, malgr les prjugs invtrs qui rgnaient alors. Ils s'occuprent sans relche, comme Hippocrale leur modle, draciner des les erreurs populaires et la superstition. Plusieurs mdecins de l'cole d'Alexandrie de l confiance de leurs jouirent souverains. Ils cultivrent outre la mdecine et l'anatomie les diverses branches des sciences naturelles, aux progrs desquelles ils cooprrent puissamment. Rome , cette capitale du monde, un nouTransportons-nous veau spectacle s'offre nos yeux. Si nous en croyons les Pline, Romains n'eurent de mdecins point pendant plus de cinq cents ans. Mais comment, un chez ce peuple conqurant, remplaait-on art salutaire? Par l'emploi aveugle de quelques remdes empiriques, et surtout par la plus ridicule Oh allait jusqu' lever des superstition. temples aux maladies que l'on divinisait pour en viter les atteintes. Ainsi l'on invoquait la desse Febris dans les affections fbriles, la desse MeplUlis, des manations , pour se prserver marcageuses la desse Ctoacina, et des des effluves des cloaques pour se garantir Enfin les mdecins Rome, et ces supersgots. grecs arrivrent titions absurdes cessrent d'tre aussi gnralement Les rpandues. mdecins obtinrent mme chez les Romains, au temps des empereurs, des privilges plus grands que chez aucun peuple du monde. Rome l'art de gurir, fut l'ami de CicAsclpiade, qui introduisit ron et des hommes les plus clbres de son temps. Il inventa un nouveau systme de mdecine, dans lequel il chercha expliquer les causes de toutes les maladies et il naturels, par des phnomnes blma fortement des remdes superstitieux. Sa rputation et l'emploi son influence immenses. furent Gelse, crivain si distingu par l'ldans une gance de son style, composa espce d'encyclopdie il traitait de plusieurs sciences, Galien , dou d'un gnie laquelle vaste et universel, ne se rendit pas moins clbre par ses connaiset naturelles et les sciences sances dans la philosophie physiques de gurir. On sait quelle influence que par ses travaux dans l'art ses ouvrages ont eue sur son sicle et sur les sicles suivons; ainsi que les autres sciences. Aprs Galien, la mdecine rtrograda compiler faire de nouvelles On s'occUpa au lieu de chercher nous trouvons dcouvertes. encore au 4. e sicle Oribase, Cependant l'ami de l'empereur dans toutes ses exJulien, qui l'accompagna de et philosophe. Alexandre , et qui fut la fois mdecin pditions Tralles et Paul d'gine, aux 6.e et7.e sicles, sontbien quivcurent des crits ceux de leurs contemporains suprieurs qui ont publi sur les sciences. le moyen-ge la mdecine Pendant tomba entre les mains des aux premires comme prtres, Cependant poques de la civilisation. au milieu encore quelques des tnbres de la barbarie, nous trouvons de lumires eut une grande la mdecine pari. rayons auxquels comLes Arabes, de la Syrie et de l'Egypte, aprs la conqute

mencrenl montrer da zle pour la culture des sciences et des lettres. Les califes tablirent des coles Bagdad, Alexandrie, CorParmi les hommes clairs doue, a Sville. les qu'on y vit fleurir, mdecins la place la plus distingue. mritent certainement Plusieurs d'entre le jeune, Mesu, Rhazs, eux, tels que Aviccnne, Srapion cultivrent la philosophie, les sciences natuAverros, Avenzoar, la chimie et mme les belles-lettres. Ils jouirent d'un grand relles, crdit la cour des califes. Ils traduisirent les crits des mdecins et des philosophes leurs ouvrages furent grecs. Pendant long-temps seuls tudis en Occident. arabes ayant quitt mdecins Quelques leur pays, vinrent s'tablir en Italie et dans le midi del France o ils eurent une grande et l'illustration des coles part la fondation deSalerne et de Montpellier. Des malades d'une grande distinction accoururent dans ces deux villes pour y rtablir leur sant, et ils ap y connatre le prix de l'instruction. Les coles de Salerne, prirent et de Montpellier contriburent l'heureuse rvolution puissamment et 13.e sicles. Mais je ne puis qui s'opra dans les esprits aux i2.e l'influence ici, Messieurs, eurent sur ce que vous indiquer qu'elles sans entrer dans aucun dtail. Ce sujet a t trait grand vnement, avec toute l'tendue et avec une vaste rudition, qu'il mrite par un, de vos savans collgues de premier qui vient de cesser les fonctions de celte cit , dans un discours en 1809 magistrat qu'il pronona la facult de Montpellier nous voyons (1). Ainsi, que dans l'anti l'exercice quit comme au moyen ge, ceux qui se livrrent dp l'art de gurir furent les hommes les plus recommandables et toujours les plus clairs de leur sicle. des lettres en Europe, la mdeDepuis l'poque de la renaissance cine n'a pas cess de rendre d'immenses services aux sciences phyElles lui doivent, sans comparaison, dit l'illustre siques et naturelles. Cuvier (2), le plus grand nombre de leurs accroissemens : peut-tre n'aurions-nous ni chimie, mme, ajoule-t-il ni botanique, encore, ni anatomie, si les mdecins ne les avaient cultives, s'ils ne les avaient enseignes dans leurs coles , si les gouvernemens ne les avaient cause de leurs rapports avec l'art de gurir. encourages sur un tmoignage aussi imposant, de vous exAppuy je tenterai une, partie des progrs que chaque science poser trs-succinctement en. particulier doit aux travaux des mdecins qui en ont fait l'objet, de leurs tudes. Jetons d'abord un coup-d'ceil sur la botanique qui a les rapports les plus immdiats avec la mdecine, de par le plus grand nombre substances vgtales qui ont t employes eu diffrons temps pour traitement des.maladies. le, 16.e sicle la science des vgJusqu'au taux ne fut presque cultive ils formrent les que par des mdecins; herbiers et les premiers de botanique. Plus tard premiers jardins

sur.i'influence exerce par la mdecine (1) Discours sance, des lettres, 1809. par M. Prunelle. Montpellier, sur les progrs des sciences (2) Rapport historique puis 1789. Paris, 1828, p. 304.

sur la renaisnaturelles de-

l'lude des piailles fui davantage spare de l'arl de gurir. Cependant Conrad Gesner, qu'on a appel le Pline de l'Allemagne ,' DoJean et Gaspard Bauhin, lui firent faire ses predoens, Dalchamp, Elle et l borne la connaissance miers progrs. des piaules de si des voyageurs n'eussent parcouru os climats, les pays lointains les productions naturelles. Eh bien ! c'est encore pour en connatre des mdecins que sont dus ces premiers voyages faits en partie dans la matire mdicale le but d'enrichir de nouveaux remdes. Pierre Hernnds , Pison , MarBlon , Ranwolf, Prospcr Alpin , Bontius, nous firent connatre les plantes de Tournefort, graf, Kceinpfer, de la Grce , de l'Asie-Mineure, de l'Inde , de la Chine . du l'Egypte, ces contres en naturalistes , et parcoururent Japon et de l'Amrique La connaissance de celle foule de substances vget en mdecins. tales n'et t pour nous qu'une science strile, si l'on n'et trouv C'est unil'art d'en faciliter l'tude par des classifications ingnieuses. quement ces mdecins que nous devons encore ces classifications si utiles la botanique. Conrad Gesner, Csalpin, Jean et Gaspard Bauhin, firent les premiers essais de ce genre , et c'tait Tournefort, Linne, Laurent et Bernard de Jussieu qu'tait rserve la des vgtaux au plus haut degr de gloire de porter les classifications Si depuis le milieu du dernier sicle la botanique perfectionnement. a fait encore d'immenses ne le doit-elle pas en grande parprogrs, tic aux travaux de Haller, de Jacquin, de Burmann, de Vaillant, de Gmliu , d'Allioni, de Willdnow de Decandole , de , Sprengel, deBalbis? Gilibert, La mdecine a galement rendu les plus grands services la zooloexacte de la gie. Que serait en effet cette science sans la connaissance structure des divers organes des animaux et de leurs fonctions? Et et de la physiologie humaine qui, n'est-ce pas l'tude de l'analomie a conduit l'tude de l'anatomie depuis la renaissance des lettres, et de la physiologie compare? Ces deux dernires sciences sont redevables du plus grand nombre de leurs dcouvertes des mdecins. Plusieurs d'entr'eux nous onl fait connatre par des voyages les animaux des contres lointaines. Les clbres zoologistes qui n'taient tels que Buffon , Lacpde , Lalreille, Cuvier, avaient pas mdecins, de plusieurs branches de sciences mdifait une tude approfondie de perfectionner cales. Sans cela il leur et t impossible , avec autant de succs , l'histoire naturelle des animaux. Enfin , un trs l'avangrand nombre de mdecins ont aussi coopr puissamment cement de diverses parties de la zoologie; qu'il nous suffise de nomConrad Gesner, Rondelet , mer ici, au milieu d'une foule d'autres, CamAldrovandi, , Arledi, Geofroy, Vallisnieri, Redi, Swammerdarn Dumril. Fabricius, Bloch/d'Aubenton.Rudolphi, per, Blumenbach, naturalistes nn nom plane au-dessus de tous les autres , Etparmiles c'est celui de l'immortel Linne, qui exerait l'art de gurir dans la crivait ses marine sudoise et dans la ville d'Dpsal, pendant qu'il face la nombreux ouvrag-es, dans lesquels il donna une nouvelle de tout ce qui compose science par ses classifications ingnieuses les trois rgnes de la nature. La chimie doit ses plus grands progrs et presque son origine k la

mdecine. Les travaux de quelques alchimistes dans le but de trouver la pierre philosophais, n'avaient produit que de bien faibles rsulles remles premiers arabes employrent tats, lorsque les mdecins des chimiques Ds-lors une nouvelle des maladies. pour la gurison fut donne la science. Paracelse augmente encore l'usage impulsion et inventa de nouveaux de ces mdicamens, procds pour leur pret la m la fois la chimie Georges gricola paration. perfectionna ariformes fixa l'attention sur les fluides ; van Helmont , tallurgie , le nom de gaz ; aprs lui parut Slahl, auxquels il donna le premier fixa pendant 50 ans la thorie de Fourcroy, qui selon les expressions de la chimie , dont il prsenta le systme le plus li et le plus tendu. Ses ides sur le phlogistique les grandes dcouvertes prparrent des modernes. Boerhaave, Junker, Baume, , Geoffroy, Macquer encore les richesses de la , Spielmann , Venel augmentrent Scopoli chimie dans laquelle rvoLavoisier l'immortel opra la plus grande lution de la doctrine Lavoisier par l'tablissement pneumatique. n'tait jamais ses , mais aprs sa mort pas mdecin dplorable, travaux ne trouvrent-ils dans des hompas de dignes continuateurs mes , tels que Bertholet, , VauDeyeux , Parmentier Fourcroy, Orfila , qui Bouillon , Ghaptal, quelin, Brugnaleli Lagrange, tous appartiennent l'art de gurir. La physique et les mathmatiques doivent galement beaucoup aux travaux des mdecins. Pierre Polinire , aeul de l'un de vos ouvrit le premier des cours de physique , Paris, collgues, exprimentale. Galvani a dcouvert le l'lectricit par dveloppe contact de deux diffrente , laquelle on a donn corps de nature son nom , et qui, a produit des rsultais si perfectionne parVolta tonnans et la chimie. et Jean Bernouilli, Daniel pour la physique ont contribu aux progrs des mathmatiques Borclli, ; et OEpinus le clbre astronome et mathmaticien avait reu le bonCopernic net de docteur et donnait des soins gratuits des malades pauvres, en mme temps qu'il lonnait ses contemporains de par l'exposition son nouveau systme du monde. Les liens intimes du physique et du moral de l'homme tablissent bien des rapports entre la mdecine et la philosophie. Ces deux sciences furent runies dans l'ancienne Grce ; lors del renaissance des lettres, plusieurs la fois l'tude de la phisavans se livrrent et de l'art de gurir. L'illustre Bacon de Verulam , quibrisa losophie les chanes de la philosophie des connaisanscolastique, possdait ces mdicales tendues , il a mme crit un ouvrage sr l'hygine; et l'on ne doit pas oublier lui avait trac la voie de qu'Hippocrate sa mthode a chang la face des dont exprimentale l'application sciences physiques et natuelles. tudia l'analomie Descartes et la avant de la philosophie. la rforme physiologie d'entreprendre Locke avec tant de sagacit l'entendement humain , qui analysa et qui dveloppa le systme de la sensation tait mdecin. L'ouvrage de Cabanis, sur les Rapports Chomme devra du physique et dumoratde fixer unhaut des philosophes. Enfin, peuttoujours degr l'attention on nier que les travaux de plusieurs mdecins modernes sur le systme nerveux et les maladies mentales ne soient destins cooprer aux pro-

10 La philosophie a sans doute beaucoup grs futurs de la psychologie. influ sur la mdecine; mais, elle l'a presque toujours fait pour la jeter dans de faux systmes, tandis que les sciences mdicales rendront toujours les plus grands services la philosophie, en la sortant du vide des spculations, dais le sentier de pour la remettre l'exprience. Je ne dirai rien ici de l'anatomie et de la physiologie de l'homme ; je considre ces deux sciences comme faisant partie intgrante de la mdecine qui leur a fait faire presque tous leurs progrs. La a galement emprunt indeciue vtrinaire la mdecine humaine ses thories , et elle lui est redevable de la plus grande partie de ses amliorations. La mdecine ayant eu une grande part aux progrs de plusieurs sciences dont les applications aux arts , l'industrie et aux usages ont conduit d'immenses rsultats ,, a par cela mme domestiques influ puissamment sur la civilisation ; mais elle a encore, sous plusieurs autres rapports , contribu instruire les populations et amliorer l'tat social: ainsi elle a fortement coopr la destruction des erreurs populaires et des prjugs: elle a produit des changemens avantageux dans la lgislation et les dcisions des tribunaux Enfin elle ne s'est pas monpar ses liaisons avec la jurisprudence. tre moins utile par ses rapports avec l'administration publique. C'est l'ignorance les erreurs populaires et les prjuqui produit dans les sciengs. Les mdecins tant leshommesles plus instruits ces physiques et la connaissance des lois de la nature ont dmontr les premiers que bien des phnomnes que le vulgaire regardait comme des prodiges ne dpendaient que de causes naturelles. N'est-ce pas la mdecine qui a appris nos pres que ces malheureux que l'on conduisait trop souvent au bcher comme sorciers ou possds du dmon, n'taient pour la plupart que des malades ou des insenss que l'on aurait d renfermer dans des hpitaux? Jean Wier, mdecin belge, osa le premier crire en leur faveur vers le milieu du seizime sicle. Ses ouvrages eurent une immense influence , et il un des bienfaiteurs mrite d'tre regard comme do l'humanit. furent Depuis cette poque les excutions sanglantes beaucoup plus rares. Qui ne se rappelle encore les mauvais traitemens. dont les malades atteints d'alination mentale taient l'objet il y a quarante ans! c'taient les chanes et les verges que l'onemployait pour rtablir leur esprit gar. La voix loquente du clbre Pinet fit tomber ces gurir un chanes, et l'aide de moyens plus doux on parvint d'alins. Une maladie horrible , qui plus grand nombre beaucoup de l'Orient s'tait tendue sur l'Europe, depuis prs de douze sicles dcimait les enfans et laissait de hideuses cicatrices sur ceux qu'elle n'avait pas fait prir. L'immortel cerJenner trouva un prservatif tain contre ce flau. Bien des prjugs se sont opposs la propaLes mdecins ont fait tous les efforts imagigation de sa dcouverte. nables pour les dtruire, et ils ont eu la gloire d'y russir en grande partie. Je ne dirai rien ici de la belle conduite que ceux qui exercent l'art de gurir ont montr., dans tous les temps, dans les grandes pides dmies , ni de tout ce qu'ils ont fait pour ranimer le courage

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et pour combattre leurs malheureux danses populations prjugs momens de calamit publique.Des exemples de ce genre sont encore avoir besoin d'tre la mmoire. Vous trop rcens pour rappels Messieurs , que je TOUS fasse l'numration n'attendez pas de moi, de toutes les erreurs a contribu dpopulaires que la mdecine truire. Les ouvrages de Laurent de Mercurii, de PrimeJoubert, de leur rose, d Thomas Browu, qui ont eu un succs prodigieux dans plusieurs attestent comtemps, et qui ont t traduits langues, bien dans des sicles o l'ignorance tendait encore ses voils tnont eu coeur de rpandre les lumires breuses, les mdecins partout de la vrit; et ils ont d y cooprer d'une manire d'autant plus de bienfaisance les met eu rapport avec grande, que leur ministre les classes pauvres que leur dfaut d'instruction rend plus en butte aux prjugs. Rien n'est plus puissant pour persuader que la voix de celui qui nous fait du bien; et un exemple rcent vient de prouver tout ce qu'on pouvait attendre de la mdecine cet gard. On mdecin tabli notre colonie d'Alger, a os ple docteur franais, Pouzin, ntrer avec un interprte et quelques ds tribus guides au milieu d'Arabes les environs de l'Atlas, indomptables qui habitent pour leur les secours de son art. On croyait une apporter qu'il y trouverait mort certaine. Un plein succs a couronn Les Arabes son audace. ont oubli qu'il tait franais, et n'ont vu en lui qu'un bienfaiteur. Il n'a reu partout de reconnaissance. Tout que des tmoignages annonce hardie ne sera pas sans influence que son entreprise pour la civilisation de ces Gonlres l inaccessibles aux euro^ jusque pens(l). La mdecine n'a pas t moins utile la socit par ses applications la jurisprudence, avoir t presque aussi anqui paraissent ciennes que les travaux des premiers On trouve lgislateurs. dj , dans le corps de droit romain, plnsieurslois qui n'ont probablement t rendues qu'aprs avoir consult les crits ; mais d'Hippocrate c'est surtout Charles-Quint, depuis laconstilutionde publie en 1552, ont t appels donner leur avis devant les tribuque les mdecins naux dans les causes de blessures graves, d'assassinat; d'empoisonn d'infanticide mentale , et dans plusieurs autres ment, , d'alination encore. Les dcisions du magistrat le plus intgre ne seraient-elles pas bien souvent sujettes l'erreur, si elles n'taient claires par les lumires de la mdecine des sciences lgale ? Sans cette application mdicales l'administration de la justice, combien d'innocens eussent t victimes de prventions de culpabiinjustes ou d'apparence lit souvent trompeuse P Un homme a commis un crime ; mais avant de le condamner ne doit'on pas constater quel tait son tat moral au moment du dlit. Un autre est accus ; des d'empoisonnement fonds s'lvent contre on ouvre le soupons qui paraissent lui;

la religion chrtienne chei les (1) Les missionnaires qui portrent servi de la occasions', peuples sauvages se sont aussi, dans plusieurs comme moyen de civilisation. mdecine,

12 a suc; on voit qu'il corps du malheureux qu'on a cru empoisonn comb une maladie et un innocent est sauv. De nomnaturelle, breuses amliorations ont t introduites criminel dedans le droit a recours de la mdeaux lumires puis que la jurisprudence cine , et n'est - il pas probable celte heureuse alliance que utiles ? Les lois que peut encore tre la cause de bien des rformes renferment nos codes sur l'tat des personnes ne sont-elles pas le rsultat de l'influence Un savant de la mdecine sur la lgislation? trs-vers dans la science des lois trouvait et que la jurisprudence la mdecine avaient des points de contact tellement multiplis, qu'il conviendrait ft en mme temps mdecin. que le jurisconsulte Les rapports des sciences mdicales avec l'administration publique sont bien plus nombreux encore ; et de combien d'amliorations sociales ne jouirions-nous eu plus avaient pas si les gouvernemens souvent recours ! aux lumires de ceux qui exercent l'art de gurir On a donn cette connaissance des rapports d'un art conservateur avec les gouvernemens le nom de mdecine politique, science immense n'a t tudie avec l'attention mritait qui qu'elle que et dans laquelle il reste encore depuis un peu plus d'un demi-sicle, de grands oprer. C'est ici qu'il nous faudrait perfectionnemens de l'hygine et de ses diverses branches, de l'hygine parler publique militaire et navale, des moyens de diminuer des diverses l'insalubrit des rglemens sanitaires dans les grandes pidmies, de professions, l'assainissement des villes, de l'administration de des secours publics, l'ducation des enfans, et de tant d'autres objets si importans physique la socit, qui sont du ressort de la mdecine et sur lesquels pour elle a conduit aux rformes les plus avantageuses. Ne pouvant entrer dans aucun dtail , formons des voeux pour que les gouvernemens mieux sur les intrts instruits dsormais des populations s'entourent des lumires dont ils ont besoin. dans les C'est surtout de son art la jurisprudence et l'administration applications doit avoir des connaissances tendues publique, que le mdecin dans les sciences physiques et naturelles. C'est alors que l'on voit combien son ulile et de savoir. d'instruction profession exige Un de vos collgues dont la mdecine lyonnaise longdplorera avait fait de la police mdicale l'objet de temps la perte prmature, son tude spciale, regretter que On^doit vivement qu'il n'ait publi de l'ouvrage sur un suj et d'une quelques fragmens qu'il prparait aussi haute importance (1), Telle bien imparfaite de ce qu'a fait est, Messieurs, l'esquisse la mdecine Forc de pour les progrs des sciences et la civilisation. restreindre dans les limites d'une sance acadmique un sujet qui et exig plusieurs volumes, pour tre trait d'une manire complte d'une partie des mje n'ai pu le plus souvent que citer les noms

introPrcis lmentaire de police mdicale, (1) Sainte-Marie. 1824. Lectures relatives la police faites au mdicale duction, conseil de salubrit de Lyon , par le mme , 1829.

13 decins qui sont devenus clbres par les services minens qu'ils ont rendus aux sciences. ce discours, Je dois avouer en terminant que la civilisation a aussi sou tour influ sur la mdepuissamment cine , et que souvent dans l'art de gurir les grandes dcouvertes ont concid avec les progrs des sciences et les rvolutions intellectuelles et politiques qui sont venues diverses poques imprimer une nouvelle direction aux esprils. En un mot, la mdecine chez les diffrens immt dans un rapport peuples a presque toujours diat n'en tat social ; mais son influence sur la civilisation avecleur est pas moins certaine en tait profondment ; le clbre Descartes un convaincu de trouver , que s'il tait possible quand il crivait ce serait dans la mdecine l'homme, moyen pour perfectionner le chercher qu'il faudrait (1). Ceux qui exercent de gurir certainement l'art ne manqueront ce qu'ils ont fait autrefois pas de zle pour faire l'avenir pour l'avancement des sciences. Cependant de savans qui un grand nombre sont trangers la mdecine de cultivent avec beaucoup aujourd'hui succs les sciences physiques Les mdecins ne pouret naturelles. ront donc plus , comme prcdemment, cooprer presque seuls leurs progrs ; mais ils continueront de leurs les enrichir du tribut travaux. Du concours de tant de lumires on verra natre une noblu mulation de grands r, et tout nous fait esprer qu'elle produira sultais.

et in(1) Si ratio aliqua inveuiri possit quas homines sapientiores credo illam in medicin fueruut, geniores reddat quam hactens Methodo qnoeri debere, nisjert^%de 2.

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