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Mesurer les altitudes avec une carte
















Les cartes topographiques ne sont pas uniquement une reprsentation plane de la
surface de la terre.


Elles permettent galement l'utilisateur de percevoir le relief, dterminer des altitudes et
mesurer des pentes.








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Sommaire




1 La reprsentation du relief sur une carte

1 1 Les courbes de niveau
1 2 L'estompage
1 3 Les points cots

2 Interpolation d'une altitude entre les courbes

3 Fabrication d'un profil en long






L'orographie est la reprsentation du relief terrestre. Plusieurs lments dcrivent les
formes du terrain : les courbes de niveau, les points cots, et l'estompage.



1 La reprsentation du relief sur une
carte



1 1 Les courbes de niveau



Une courbe de niveau est un trait reprsentant
l'intersection d'un plan horizontal avec la surface du
terrain.


C'est le lieu des points d'gale altitude.


Pour comprendre la reprsentation du relief par les
courbes de niveau, il suffit d'imaginer une montagne
dcoupe en gradins et de la survoler par la pense.


Les courbes sont espaces d'une diffrence d'altitude que l'on nomme l'quidistance.


La valeur de l'quidistance est note dans la lgende de la carte, elle peut varier d'une
carte l'autre en fonction de l'chelle et du relief cartographi.



Les courbes de niveau sont reprsentes par un trait fin
de couleur bistre.


Toutes les cinq courbes, on reprsente une courbe
"matresse", en trait plus fort.


Une courbe matresse sera gnralement associe une
altitude indique par des chiffres orients en fonction de la
pente (la base des chiffres correspond au bas du terrain).


Pour distinguer les cuvettes des sommets, on
accompagne les cuvettes d'une flche indiquant le fond de
la cuvette.



1 2 L'estompage






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Cette technique est surtout destine rehausser la valeur
plastique de certains procds de reprsentation du relief
par un effet d'clairement donnant une impression de
volume, d'o une meilleure perception des formes du
terrain.




1 3 Les points cots


Les points cots occupent une grande place dans le figur du terrain.


Ils doivent rpondre trois impratifs :

1. Aider la lecture des courbes de niveau.

2. Dfinir les parties non reprsentes par les courbes en raison de l'quidistance
(sommet, cuvette, changement de pente).

3. Servir de point de dpart des oprations altimtriques sur le terrain (exemple :
rglage d'un altimtre)




2 Interpolation d'une altitude entre les
courbes




Les courbes de niveau et les points cots permettent de
dterminer l'altitude d'un point par approximation, la pente
tant localement suppose uniforme.


Il convient d'abord de dterminer l'altitude des courbes qui
encadrent le point A.


La diffrence d'altitude entre le point A et les courbes de
niveau qui l'encadrent est proportionnelle la distance qui
le spare de ces mmes courbes ( a/b =c/d).
Altitude du point A =940 +d =940 +c x b/a






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3 Fabrication d'un profil en long



Les cartes topographiques peuvent donner lieu des coupes de terrain, dans lesquelles
on exagre gnralement l'chelle des altitudes.


Les notions rappeles ci-dessous aideront le lecteur de la carte analyser les diffrentes
formes de terrain ou savoir si deux lieux sont visibles entre eux.


Comment tracer un profil ?


Placer le bord infrieur de la feuille sur la ligne de coupe choisie et reporter les points
d'intersection avec les courbes de niveau .


Elever en ces points les perpendiculaires la base du profil, et reporter les hauteurs
correspondantes en tenant compte de l'chelle des altitudes.


En joignant les points ainsi dtermins, on obtient une coupe du terrain dans la direction
choisie.





Attention : le procd ainsi propos ne tient pas compte de la sphricit de la terre.


La base du profil est en fait un arc de cercle.


Pour corriger le profil il faut en fait soustraire aux altitudes reportes sur la coupe la valeur
du niveau apparent approche par Na (en m) =D2/15 (D tant la distance en km entre le
point de dpart du profil et les points reports sur le profil).





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