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Texto do Doutorado Comparada em 2011 As perguntas so em portugus Les caractres les plus apparents de linformation historique entendue dans

ce sens restreint et usuel du terme ont t maintes fois dcrits. Les faits quil tudie, lhistorien, nous dit-on est, par dfinition, dans limpossibilit absolue de les constater lui-mme. Aucun gyptologue na vu Ramss. Aucun spcialiste des guerres napoloniennes na entendu le canon dAusterlitz. Des ges qui nous ont prcds, nous ne saurions donc parl er que daprs tmoins. Nous sommes, leur gard, dans la situation du juge dinstruction qui sefforce de reconstituer un crime auquel il na point assist ; du physicien qui, retenu la chambre par la grippe, ne connatrait les rsultats de ses expriences que grce aux rapports dun garon de laboratoire. En un mot, par contraste avec la connaissance du prsent, celle du pass serait ncessairement indirecte . Quil y ait, dans ces remarques, une part de vrit, nul ne songera le nier. Elles dem andent cependant tre sensiblement nuances. Un chef darmes, je suppose, vient de remporter une victoire. Sur le champ, il entreprend den crire de sa main le rcit. Il a conu le plan de la bataille. Il la dirige. Grce la mdiocre tendue du ter rain (car dcids mettre tous les atouts dans notre jeu, nous imaginons une rencontre de lancien temps, ramasse dans un troit espace), il a pu voir la mle presque tout entire se drouler sous ses yeux. Nen doutons point pourtant : sur plus dun pisode essentiel, force lui sera de sen p.18 remettre au rapport de ses lieutenants. En quoi, dailleurs, il ne fera que se conformer, devenu narrateur, la conduite mme quil avait tenue quelques heures plus tt, dans laction. Pour rgler alors, de moment en moment, sur les vicissitudes du combat les mouvements de ses troupes, quelles informations croira-t-on qui lauront le mieux servi : les images plus ou moins confusment entrevues travers sa lorgnette, ou les comptes rendus quapportaient, bride abattue, estafettes ou aides de camp ? Rarement le conducteur dhommes se suffit dtre lui-mme son propre tmoin. Cependant, jusque dans une hypothse aussi favorable, que reste-t-il donc de cette fameuse observation directe, privilge prtendu de ltude du prsent ? Cest quen vrit elle nest presque jamais quun leurre : aussitt, du moins, que lhorizon de lobservateur slargit un peu. Tout recueil de choses vues est fait pour une bonne moiti de choses vues par autrui. conomiste, jtudie le mouvement des changes ce mois-ci, cette semaine-ci ; cest laide de statistiques que je nai pas personnellement dresses. Explorateur de lextrme pointe de lactuel, je mattache sonder lopinion publique sur les grands problmes de lheure ; je pose des questions ; je note, collationne et dnombre des rponses. Que me fournissent-elles, sinon, plus ou moins gauchement exprime, limage que mes interlocuteurs se forment de ce quils croient penser eux-mmes ou celle quils souhaitent me prsenter de leurs penses. Ils sont les sujets de mon exprience. Mais alors quun physiologiste, qui dissque un cobaye, aperoit de ses propres yeux la lsion ou lanomalie cherches, je ne connais ltat dme de mes hommes de la rue qu travers le tableau quils acceptent eux-mmes de men fournir. Parce que, dans limmense tissu dvnements, de gestes et de paroles dont se compose le destin dun groupe humain, lindividu ne peroit jamais quun petit coin, troitement born par ses sens et sa facult dattention ; parce quen outre, il ne possde jamais la conscience immdiate que de ses propres tats mentaux : toute connaissance de lhumanit, quel quen soit, dans le temps, le point dapplication, puisera toujours dans les tmoignages dautrui une grande part de sa substance. Lenquteur du prsent nest gure l-dessus beaucoup mieux partag que lhistorien du pass.

Os personagens mais bvia para informaes histricas ouvido no sentido estrito do termo e usual tem sido repetidamente descrito. Ele estuda os fatos, o historiador, somos informados, por definio, absolutamente incapaz

de ver por si mesmo. Nenhum egiptlogo viu Ramss. Nenhum especialista em guerras napolenicas ouviu o canho de Austerlitz. Eras que nos precederam, no podemos, portanto, falar de testemunhas. Somos, para eles, na posio de juiz que tenta reconstruir um crime que ele nunca assistiu, o fsico que realizou para a sala com a gripe, saberia os resultados de seus experimentos atravs de relatrios que um menino de laboratrio. Em suma, em contraste com o conhecimento deste, para que do passado seria necessariamente "indireta". H, nessas observaes, alguma verdade, ningum sonharia em neg-lo. Eles exigem, no entanto, ser substancialmente qualificado. Um lder de exrcitos, suponho, obteve uma vitria. No campo, comeou a escrever a histria de sua mo. Ele concebeu o plano de batalha. Ele dirigiu. Devido pequena extenso da terra (conforme determinado para colocar tudo no nosso jogo, ns imaginamos uma reunio de velhos, reunidos em um espao estreito), ele podia ver a batalha d-se quase inteiramente sob os olhos . Mas, sem dvida disso: mais de um episdio essencialmente forar ela vai dar o relatrio de distncia p.18 de seus tenentes. O que, alis, ele s vai cumprir, tornar-se narrador com a conduta que ele tinha realizado algumas horas antes, em ao. Para definir o tempo, de momento a momento, sobre as vicissitudes da luta dos movimentos de suas tropas, as informaes que acreditamos que ser melhor servido: as imagens mais ou menos vagamente entrevistas atravs de seu telescpio, ou contas informa que ser adquirida galope, correios ou assessores? Raramente o lder dos homens s tem que ser para si o seu prprio testemunho. No entanto, mesmo em um caso favorvel, o que resta, ento, que a observao direta famoso, o estudo afirmou privilgio de isso?

Na verdade, quase nunca uma farsa: imediatamente, pelo menos, que o horizonte do observador aumenta um pouco. Qualquer coleo de coisas vistas para uma boa metade das coisas vistas por outras pessoas.Economista estudando o movimento do cmbio neste ms, esta semana, est usando as estatsticas que eu no tenho, pessoalmente, na posio vertical. Explorador do ponto extremo da corrente, tento avaliar a opinio pblica sobre as principais questes do dia, eu fao perguntas, fao notar, cotejar e respostas contados. O que eles oferecem, se no, mais ou menos desajeitadamente expressa, a imagem que eu falei para formar o que eles acreditam ou pensam que eles querem me a apresentar os seus pensamentos. Eles so os temas da minha experincia. Mas enquanto um fisiologista, que disseca uma cobaia v com seus prprios olhos a leso ou anormalidade procurou, eu sei que o humor dos meus "homens da rua" que, atravs da tabela que aceitam-se, para me fornecer. Porque na vasta teia de acontecimentos, palavras e gestos que compem o destino de um grupo humano, nunca o indivduo percebe um canto, por pouco limitado por seus sentidos e sua capacidade de ateno porque, alm disso, nunca tem conscincia imediata de seus prprios estados mentais: pleno conhecimento da humanidade, o que quer, no tempo, do ponto de aplicao, sempre desenhar em depoimento outros muito da sua substncia. O investigador de este no est em muito melhor situao do que o historiador do passado.