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UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL

L'INVENTIONDU TEMPS
DANSJE M'EN VAIS DE JEAN ECHENOZ
ET DES ANGES MINEURS D'ANTOINEVOLODINE :
NARRATIVITCONTEMPORAINEET DISCOURS POSTMODERNES
MMOIRE
PRSENT
COMME EXIGENCEPARTIELLE
DE LA MATRISE EN TUDES LITTRAIRES
PAR
JULIEN MASSICOTTE-DOLBEC
MAI 2007
UNIVERSITDU QUBECMONTRAL
Service des bibliothques
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commercialiserou non ce travaildont[il] possdeun exemplaire.
REMERCIEM ENTS
Je tiens remercier Jean-Franois Hamel pour sa direction SUIVie et ses relectures
toujours fort lumineuses. Un grand merci Claude pour les encouragements et une patience
hors du commun tout au long de mon cheminement scolaire. Merci Benjamin Mousseau
pour les discussions en tous genres ... et Libert pour les ornithorynques, ces mammifres
ovipares semi-aquatiques, bec corn, longue queue plate, aux pattes palmes, qui vivent
en Australie et en Tasmanie, et qui se retrouvent inopinment dans mon mmoire.
Pour tout et pour rien, merci Jeanne et Magali.
III
TABLEDES MATIRES
RSUM vi
INTRODUCTION
QU
.. '- . , ? 1
ELQuUN A T-ILPARLE 0 UN MORT ..
Mort du roman? 1.
Retourdu roman? 3
Entre parenthses: la postmodernit 5
Dlgitimationet diffrend chezJean-Franois Lyotard 6
Procsde personnalisation et retourpntdent aux origines chezGilles Lipovetsky 7
Fin de l'histoire, simulacres et simulation chezJean Baudrillard 8
L'assertivitdu doute 9
Structuredu mmoire 10
CHAPITREl
TJ\ TS DES LIEUX : ANALYSE DES SOCITSDU TEXTE.. 13
1.1 Introduction 13
1.2 Socitdu texte dansje ln 'en vais de Jean Echenoz 15
1.2.1 Le systmedes objets 15
1.2.2 Les lieux communs: schma et appauvrissement... 16
1.2.3 La simulation et le doute 17
1.2.4 La cartographiedu vide 18
1.2.5 La gographieurbaine: polymorphieet prfabriqu 20
1.2.6 L'inanit du dplacement 21
1.2.7 La solitudeet l'impossibilitdu lien affectifdurable 23
1.2.8 Les identits tides 24
j.2.9 La possibilitde l'aventure 25
1.3 Socitdu texte dans Des anges mineurs d'Antoine Volodine 26
1.3.j Le systmedes dbris 26
IV
1.3.2 L'obsolescence des lieux communs 28
1.3.3 L'oubli 29
1.3.4 La ralit concentrationnaire 30
1.3.5 L'espaceen lignes brises 31
1.3.6 L'exploration des territoires d'exil. 32
1.3.7 La solitudeet l'extinction 34
1.3.8 La logique identitaire et culturelle 35
J.3.9 Les perdantsmagnifiques 36
1.4 Conclusion 37
CHAPITREIl
LA NARRATIVITE EN QUESTION , 39
2.1 Introduction 39
2.2 La nanativil dansJe m'en vais 41
2.2.1 Pitinement narratif.. 41
2.2.2 Dsordre narratif 42
2.2.3 Les lignesde fuite: modes descriptifs et constructionde l'intrigue 44
2.2.4 Parodie: mmoire ct subversion 47
2.2.5 Intrusion narrative 49
2.3 La narrativitdansDes anges mineurs 51
2.3.1 Gomtries narratives: l'agencement de l'intrigue 51
2.3.2 Multiplicitdes voix nanatives 53
2.3.3 Encodagenanatif 55
2.3.4 Parodie: invention ct contrefaon 57
2.3.5 Jeu surl'instance narrative 58
2.3.6 L'humourdu dsastre 60
2.4 Conclusion 61
CHAPITRE III
POTIQUESi\ TRIPLE DETENTE: TAT, HIATUS ET THIQUES 64
3.1 Introduction 64
3.2 Temps sans horizon: tat de l'exprience contemporainedu temps 65
v
3.2.1 Pertede l'paisseurtemporellechezJean Echenoz 65
3.2.2 La crisedel'vnement 67
3.2.3 Annihilation du tempset de l'espace parla vitesse 68
3.2.4 L'indcidabilit 69
3.2.5 Perte de l'paisseurtemporellechezAntoineVolodine 70
3.2.6 La crise de l'exprience 72
3.2.7 La polychronie 73
3.2.8 Fatalitet fin 74
3.3 Hiatustemporel: entre-deux et solution decontinuit 76
3.3.1 Libertparadoxale 76
3.3.2 Mmoiredes rcitschezJean Echenoz 77
3.3.3 Contrleaffichdesrouagesnarratifs 78
3.3.4 Nostalgieet simulation 79
3.3.5 Retourdu mmeet ternel retour 80
3.3.6 ternelprsent de la mmoire 81
3.3.7 Mmoiredes rcits chezAntoineVolodine 83
3.3.8 L'autretempsou le hors temps 84
3.3.9 Tempsdela diffrenceet de la rptition 85
3.3.J0 Conjurationdu temps 86
3.4 thiques 88
3.4.1 thiqueet politiquede la mmoire: rJaboration et hantologie 88
3.4.2 Potiquesde la distanciationet de la dissmination 90
3.5 Conclusion 92
CONCLUSION 94
BIBLIOGRAPHIE 100
VI
RSUM
La critique est extrmement polarise lorsqu'il est question du rcit franais
contemporain. Si de nombreux critiques jouent les embaumeurs et autopsient le mort, une
quantit non ngligeable d'ouvrages critiques tmoigne au contraire d'une rflexion littraire
indite et aiguise sur Ja culture contemporaine. Le rcit franais contemporain interrogerait
diffrentes possibilits de retour, de dpassement et de reconqute sous des formes moins
fdratrices, plus irerrogatives et plus ouvertes que ne le faisaient les artisans du Nouveau
Roman. La crise de la culture contemporaine expliquerait la fois les malaises d'criture et
l'inventivit narrative des crivains. Dans cette optique, ce travail vise dmentir le constat
ngatif l'gard du roman franais actuel en s'intressant la question du temps dans les
romans Je m'en vais de Jean Echenoz et Des anges mineurs d'Antoine Volodine. Plbiscits
par la critique, respectivement lgitims par le prix Goncourt et le prix du Livre Inter en
1999, mis J'tude lors de diffrents colloques, ces deux romans se situent d'emble dans le
renouveau romanesque franais et en cela paraissent exemplaires, Il s'agira ici d'analyser
l'intense travail d'innovation nalTative dont tmoignent les deux romans en y dgageant une
socit du texte analogue l'exprience dite postmoderne du temps, et sa reconfiguration
narrative, Ainsi, il deviendra possible de rendre compte des pratiques esthtiques et
discursives indites qu'intgrent Je m'en vais et Des anges mineurs. Notre tude sur le temps
posera donc les questions suivantes: quelle exprience temporelle est figure dans les deux
romans? Comment les deux crivains articulent-ils cette exprience dans leur narration
respective et en quoi ces articulations se rvlent-t-elles l'expression marquante de prises de
positions politiques chez Antoine Volodine et thiques chez Jean Echenoz? Ce mmoire
empruntera essentiellement diffrents ouvrages sur la question du temps et deux domaines
thoriques; il s'intressera la sociocritique et aux thories sur la narrativit. Pour conduire
cette analyse, nous prsupposons que les uvres littraires tendent un miroir leur temps,
qu'elles en sont les reprsentations et les dpositaires. Par ce qu'elles nous dtaillent, par ce
qu'elles en recrent, les uvres littraires nous offrent l'esprance d'un agir transform.
Mots-cls: Jean Echenoz, Antoine Volodine, Narrativit, Temps, thique.
INTRODUCTION
QUELQU'UN A-T-ILPARL D'UNMORT?
La crised'identitdu romanfranais concideavec unecrisede sa perception.L'uneet
l'autreparticipentde l'actuellerecherchedes paradigmesqui travaille Je champcultureldans
son ensembleet qui manifestesa ractionface aux mutations historiques etciviles en cours.
BrunoBlanckemanetJean-ChristopheMillois'
Tu commencescroirequ'ilest plusintressantde douterque d'agir.
Don Delillo
2
Mort du roman?
En France, la mort annonce du roman au dbut des annes 1980 suscite plusieurs
diagnostics divergents. De nombreux critiques lui reprochent d'tre saisi par le doute, de ne
plus proposerune vision du monde rsolueet assertive. J'idal d'mancipation vhicul par
les avant-gardes, ces critiques opposent une pense de la fin. Le rejet des paradigmes du
champ culturel de la modernit devient rapidement le dcret d'une fin de l'histoire, de
J'idologie, du sujet et du rcit qui empche toute vitalit au roman
3
. Cette quation simple
est aussi alimente par diffrentes conjonctures plus spcifiquement littraires. La
vulnrabilit extrinsque et l'affolement de la production littraire introduisent un problme
1 BJanckeman,BrunoetJean-Christophe Millois.2004. Leromanfranais aujourd'hui:
Transformatio/1s, perceptionsmythologies.Paris:Prtexte diteur,p. 8.
2 Delillo,Don.2003.Cosmopolis.Coll. Babel ,trad. de l'anglaisparMarianne Vernon. Paris:
Actes Sud.p. 42.
La modernit s'estdveloppeavcc l'apparitionet l'volution des notions d'individu,
d'mancipationet de progrs,des techniqueset des principes universalistes,et le primat de la raison.
Elle intgre progressivement toutes les formes de discours (politiques,conomiques,scientifiques.
littraireset philosophiques). Les atrocitsdu vingtime sicle(Auschwitzet le Goulagen tte).
l'impassede la dialectique,comme marche logique qui souhaitedcouvrirles lois du dveloppement
de la penseel de la ralit,dcrire le monde avecdes discours totalisantset les avancesdu
capitalisme induisent sa remiseen question. Voir:Morgan, Axel. 2001. tudede lapolique
poslmodernedans le roman Lemridiende Greenwichde Jean Echenoz:Lefauxsecreldes socils
secrles. Mmoirede matrise, Qubec, Universit Laval, p. 7.
2
de lgitimation; le roman subit les contrecoups de la transformation du milieu de l'dition et
de l'engouement pour les nouvelles technologies de l'information et du divertissement. Les
radicalisations du groupe Tel Quel et surtout les ruptures formelles du Nouveau Roman
semblent toutefois tre le terreau le plus fertile pour l'argumentaire des critiques. [F]abriqu
chez Robbe-Grillet, excdant la narration pour Butor, indiscernable de la reconstruction de la
mmoire chez Simon4, le rcit romanesque est fortement remis en cause. Pour une certaine
critique, la recherche potique formelle de cette priode, allant plus ou moins des annes
1960 aux annes 1980, excderait les limites du roman traditionnel et constituerait un point
de non-retour. Il n'est plus question d'offrir une reprsentation du monde qui soit en mme
temps proposition d'une construction, voire d'une reconstruction, de sa cohrence. Le rejet
du narrateur omniscient, du personnage, de l'intrigue, les jeux sur les articulations
temporelles, la causalit et l'illusion rfrentielle modifient le rapport usuel entre texte et
monde ce point que le roman serait un genre dsuet, du moins pour la littrature franaise.
Dsormais, il s'agirait moins d'crire des romans, de rfrer au monde, que d'interroger les
possibilits autorfJexives du rcit. Ce qu'il faut lire, en filigrane de ce constat, c'est la
difficult de prendre acte du dplacement des modalits de reprsentation et une certaine
myopie au sujet des liens entre temps et rcit. L'entreprise de contestation des catgories
romanesques traditionnelles n'est pas la fin du roman, elle est une reconfiguration de
l'exprience temporelle de la modernit.
Dans Temps et rcit, Paul Ricur crit: les manires temporelles d'habiter le
monde restent imaginaires, dans la mesure o elles n'existent que dans et par le texte 5. Si
les exprimentations littraires passes ont tent de faire fi de cette existence, d'amoindrir le
lien entre temps et rcit, le roman franais contemporain exprime son inventivit en
exprimentant nouveau les manires de configurer l'exprience du temps. Dominique
Rabat crit que l'essence de la littrature est [... ] prc isment de calculer l'incalculable,
4 Rabal, Dominique. 1998. Le roman/ranais depuis 1900. Coll. Que sais-je , Paris: PUF, p.87 .
.\ Ricoeur. Paul. J984. Temps et rcit. 2. La configuration dans le rcit dejiClion. Coll. Points
Essais, Paris: Seui l, p.16
3
c'est--dire d'agencer des mises en forme pourdire ce qui resterait indicible ou muet 6. En
cho Paul Ricoeur,j'ajouteraisque cet agencement de mises en forme est ce qui dtermine
la fois une exprience du temps et une pratique littraire du rcit: le temps devient
humain dans la mesure o il est articul de manire narrative; en retour, le rcit est
significatifdans la mesure o il se dessine les traits de J'exprience temporelle7. L'tat de
crise du roman franais, tant dcri parla critique, me semble au contraireporter les marques
d'une nouvelle vitalit, comme si le rcit franais contemporain cherchait renouer, d'une
certaine manire,avec 1'histoiredu roman.
Retourdu roman?
La critique est extrmement polarise lorsqu'il est question du rcit franais
contemporain. Si de nombreux critiques jouent les embaumeurs et autopsient le mort, une
quantit non ngligeable d'ouvrages critiques tmoigne au contraire d'unerflexion littraire
indite et aiguise sur la culture contemporaine. En ce sens, Bruno BJanckeman montre le
dpassement de la simple dconstruction des formes narratives
8
Dominique Viart dcrit
l'abandon progressif de l'exprimentation pure et systmique en faveur d'une attention
renouvele aux hsitations et aux particularismes
9
. Anne Cousseau diagnostique un retour
vident aux rcits individuels, l'inscription du sujet dans la multiplicit des rcits, ses
histoires, bref la renarrativisation du rcit 10 De faon plus gnrale, Dominique Rabat
(, Rabat,Dominique. Entretien avec DominiqueRabat In PrfeXfe 21/22.
Illl[l:!Iprctcxle.CIII b.frire"uele nlre!iCIlsic!iSC\lSSiom-Ihe mat iyucs romallidisClissions/domiTl iWJ.Q..:
rah:.tIC.htm.Dernireconsultation01 mai 2007.
7 Ricoeur,Paul. 1983.Temps el rcil.l. L'intrigueetle rcifhistorique.Coll. PointsEssais, Paris:
Seuil,p.16.
8 Blanckeman,Bruno.2000. LesrcifS indcidables.Jean Echenoz. HervGuiberl. PascalGuignard.
Coll. Perspectives, Paris:Presses Universitaires du Septentrion,p. 33.
oViar!.Dominique. 1998. Mmoires du rcit: Questions la modernit In crilUres
comemporaines l,Revue des lettres Modernes, Minard,p. 6.
10 Cousseau.Anne. 2005. Postmodernit :du retourdu rcit la tcntation romanesque In Leroman
franais au fournanf du XXI" sicle.Paris: Presses de la Sorbonne Nouvelle,p.235.
4
parle de reconqute du romanI'. Le rcit franais contemporain interrogerait ainsi diffrentes
possibilits de retour, de dpassement et de reconqute sous des formes moins fdratrices,
pJus intenogatives et plus ouvertes que ne le faisaient les artisans du Nouveau Roman. La
crise de la culture contemporaineexpliquerait la fois les maJaises d'critureet l'inventivit
narrative des crivains. Dans cette optique, ce travail vise dmentir Je constat ngatif
l'gard du roman franais actuel en s'intressant Ja question du temps dans les romans Je
m'en vais de Jean Echenoz et Des anges mineurs d'Antoine VoJodine
'2
. Plbiscits par la
critique,respectivement lgitims par Je prix Goncourt et le prix du Livre Interen 1999, mis
l'tude lors de diffrents colloques, ces deux romans se situent d'emble dans Je renouveau
romanesque franais et en cela paraissent exemplaires. 11 s'agira ici d'analyser l'intense
travail d'innovation narrativedont tmoignent les deux romansen ydgageant une socitdu
texte analogue l'exprience dite post moderne du temps, et sa reconfiguration narrative.
Ainsi, il deviendra possibJe de rendre comptedes pratiquesesthtiqueset discursives indites
qu'intgrent Je m'en vais et Des anges mineurs. Notre tude sur le temps posera donc les
questions suivantes: quelle exprience temporelle est figure dans les deux romans?
Comment les deux crivains articulent-ils cette exprience dans leur narration respective et
en quoi ces articulations se rvlent-t-elles J'expression marquante de prises de positions
politique chez Antoine VoJodine et thique chez Jean Echenoz? Ce mmoire empruntera
essentielJement diffrentsouvrages surla question du temps et deux domaines thoriques;
il s'intresserala sociocritiqueet aux thories sur la narrativit. Pourconduirecetteanalyse,
nous prsupposons que les uvres littraires tendent un miroir leur temps,qu'elles en sont
les reprsentations et les dpositaires. Par ce qu'elles nous dtaillent, par ce qu'elles en
recrent, les uvres littraires nous offrent l'esprance d'un agir transform. L'activit
Il Rabal,Dominique. Entretien avec Dominique Rab,lI ln Prlexle2/122.
!:mp: i te.C1LIbJrire\'uc!cntrcticl1:i/d ion,,-l hL'lTlal roll1anfd iOIlS/dl llTliniQ.ue-
Dernire consultation01 mai 2007
IlDsormais,ces deux romans seront dsigns respectivement par les lettresJMY el DAM; les
rfrences ces romans seront faites dans le corpsdu texte. Echenoz,Jeall. 1999.Je ln' en vais. ColL
Double . Paris:ditionsde Minuit.250 p. el YoJodine, Antoine. 1999.Desanges mineurs.ColL
Fiction & Cie , Paris:Seuil.220 p.
5
narrativeestle moyen privilgi par lequel nouS reconfigurons notre exprience temporelle
confuse,informeet,la limite,muette13, critPaul Ricoeur.
Entreparenthses: la postmodernit
Les dissemblances, fractures et passages entre la modernit et la postmodernit ont
beaucoup t dbattus ces vingt dernires annes. Malgr J'absence de consensus et la
multiplicit des paradoxes entourant sa dfinition et sa validit, la notion de postmodernit a
une valeur heuristique vidente, son utilit analytique provenant justement de son indcision
conceptuelle, de sa capacit rendre compte d'une diversit de phnomnes dans de
nombreuses disciplines. Sans tre ncessairement une grille d'analyse de l'exprience du
temps configure dans Je m'en vais et Des anges mineurs, les postures thoriques dites
postmoclernes font un tat des lieux qui introduit pertinemment certaines problmatiques
des uvres. Janet Paterson dlimite clairement les deux pans essentiels de la postmodernit
en regard de l'analyselittraire:
Peru comme une pratique discursive, le post moderne pose de passionnants
problmes d'analyse et d'interprtation au niveau des stratgies textuelles, en
particulier J'nonciation fragmente, l'intertextullit htroclite, la discontinuit
narrative et le mlange des genres. Nourri par des thories philosophiques, il ouvre la
lecture une problmatisation du sens dans de vastes contextes socioculturels en
s'attachant, entre autres, aux questions du sujet fminin, de l'identitaire, de la
lgitimationetdu savoir.
14
Ces pans de la postmodernit occupent ainsi Je terrain de l'esthtique et des habitus,
de la narrativit et de la reprsentation socioculturelle. Cela dit, avec Caroline Bayard, je
pense que les transformations postmodernes appellent infiniment plus que cela: elles
engagent un corps politique, un imaginaire, une thique dont il est essentiel d'interprter les
effets15. Des effets similaires sont l'uvre chezJean Echenoz et Antoine Volodine, c'est
l, Ricoeur,Paul. 1983. Temps et rcit.l. L'intrigueetfercithistorique.Coll. Points Essais ,Paris:
Seuil,p.12.
14 Paterson,Janet. 1994. Le postmodernisrnequbcois: tendancesactuelles1ntudes Lillraires,
Postmodernismes,poesis des Amriques,elhos des Europes. vol. 27, no J, p.84.
); Bayard,Caroline. 1994. Postmodernitsenropennes:ethoset polisde fin de sicle ln tudes
Lillraires, Postmodernismes,poesisdesAmriques,ethosdes Europes. vol.27,no 1. p.91.
6
pourquoi une description des postures thoriques post modernes franaises principales, soit
celle de Jean-Franois Lyotard (la dJgitimation des mtarcits), de Gilles Lipovetsky (le
procs de personnalisation et la continuit paradoxale avec l'hritage du pass) et de Jean
Baudrillard (l'indtermination et le simulacre dans leur rapport au temps), me semble
pertinente avant de procder l'analyse temporelle et narrative proprement parler.
Dlgitimation et diffrend chez Jean-Franois Lyotard
Pour Jean-Franois Lyotard, en cela fidle un certain hritage de l'cole de
Francfort et d'Adorno en particulier, Auschwitz est le crime contre l'humanit qui ouvre la
postmodernit. Par le biais d'une analyse de la pragmatique scientifique, il conclut par
ailleurs la dlgitimation des mtarcits
16
dominants la modernit: l'mancipation du
citoyen, la ralisation de l'esprit, la socit sans classe et le progrs moral de l'humanit. La
condition postmoderne est ainsi sous-tendue par une inquitude politique et exprime une
drivation des procdures de recherchc. Il y dmontrc que la recherche scientifique ne se fait
plus dans une performance de connaissance du rel, mais qu'elle est un travaii d'invention de
coups discursifs nouveaux dans l'espace de sens du langage, de paradoxes, de rgles
imprvisibles, qui suscitent sans cesse de nouveaux discours. En quelque sorte, il ya un pur
jeu de concurrence interne qui renforce la croyance en une science sans rgles, sans lois, si ce
ne sont celles de la production incontrle des discours. L'utilisation du matriau scientifique
permet alors d'amorcer une rflexion sur le temps social. Le consensus minimal s'est dfait
avec les mtarcits. Les individus vivent maintenant comme des monades libres, agites, en
quelque sorte, par des mouvements browniens que l'on dit alatoires. Caroline Bayard
rsume le rsultat de cette situation: Au terme de la perte de crdibilit des mtarcits, ne
demeurent plus que des clats, des fragments, des parcellisations indfiniment renouveles,
enfin susceptibles de ne pas tre rcuprs par Je systme 17 La seule ressource sociale
envisageable est celle des jeux de langage destins viter l'puisement des enjeux sociaux
qui annule ds lors la possibilit mme de jouer. Le diffrend permet Lyotard de penser
16 Par lgitimation.ilconvient d'entendre le mouvement par lequel un mtarcitprescrit desconditions
uneprise en considrationdes activitsdans la stratgiede lransformationdu rel.
17 Bayard,Caroline. 1994.op. Cil., p.84.
7
cette nouvelle forme: Le diffrend reprend Ja question du dissentiment, de l'affrontement,
de la paralogie, sous la forme du diffrend, de Ja volont de prouvercombien la production
de l'anomalie,de l'incomprhension,de la singularit et de J'incommensurable, vaut comme
forme de l'innovation contemporaine18. Les risques qui accompagnent cette reprsentation
du social sont aisment palpables: dissmination, solitude et perte de repres auxquels Jean-
FranoisLyotard rpond parune volont de refontethique: Il s'agitde prterl'oreille aux
diffrends touffs de l'histoire,de traduire dans une inscriptionce qui prcisment se soucie
de l'imprescriptible,de transcrire une perlaborationlaborant un oubli initial,mais de rompre
le primat de l'esthtique sur J'thique19. Bien qu'il pose le politique comme une
combinaison instable des genres, qui s'investit dans des objets jusqu'alors tenus hors de la
polis, telles la science et la culture, Lyotard insiste sur le fait que notre premire
responsabilit est DOn seulement de repenser cette polis, mais surtout de considrer, partir
de Kant, nos obligations thiques sur la base d'une inquit!Jde portant sur l'appel, la
rquisition faire le bien 20. La posture thorique postmoderne de Lyotard se veut donc un
mode de rconciliation, dans la pense, entre l'nonciation et la sensibilit,entre le rel et le
diffrend.Un diffrend stabilis dans leschoix minimalistesdes quilibresprovisoires.
Procsde personnalisation et retourprudentaux origineschezGillesLipovetsky
Pour Gilles Lipovetsky, la socit post moderne est une manire de dire le virage
historique qui suit J'vacuation de J'eschatologie rvolutionnaire propre la priode
moderne. Cette vacuation est le rsultat d'une rvolution permanente du quotidien et de
l'individu lui-mme : privatisation largie, rosion des identits sociales, dsaffection
idologique et politique et dstabilisation acclre des identits21. Autrefois rgies pardes
morales autoritaires, nos socits sont aujourd'hui traverses par un procs de
personnalisation deux versants. D'unct,ceprocs signale la prise en compte des facteurs
IR Ruby,Christian. J990.Le champ de bataille posl-modernelllo-moderne. Coll. Logiques
sociales. Paris: L'Harmattan,p.138-139.
19 Bayard.Caroline. 1994. op. Cil., p.100.
20 Bayard,Caroline. 1994.op. cil., p.100.
21 Lipovetsky,Gilles. 1993.L're du vide. Essais sur l'individualisme col1/emporain. Coll. Folio
Essais .Paris: Gallimard,p.9.
8
humains, manifeste dans la dstandardisation, la flexibilit et la cordialit des dispositifs
sociaux. Et d'un autre ct, ngativement, Je procs renvoie la fracture de la socialisation
disciplinaire et est port par la volont d'autonomieet de particularisation des groupes et des
individus: L'ultime figure de l'individualisme ne rside pas dans une indpendance
souveraine a-sociale mais dans Jes branchementset connexions surdes collectifs aux intrts
miniaturiss, hyperspcialiss22. La sduction amnage cette figure, elle est ce qui agence
notre monde et le remodle selon le procs de personnalisation. Son uvre consiste
multiplier et diversifier J'offre, proposer plus pour que vous dcidiez plus, substituer le
libre choix la contrainte uniforme, la pluralit l'homognit, l'accomplissement des
dsirs l'austrit. La dsertification, le dsinvestissement du rel, l'indiffrence
mtapolitique, le prsentisme et la dsubstantialisation des grandes figures de l'altrit et de
l'imaginaireconduisent une disjonction entre structure socialeet individu.Lipovetsky parle
de rtraction du temps social et de la fin des problmatiques de la dmocratie. En guise de
palliatif, on assiste un retour prudent aux origines, une mise en perspective historique de
notre temps, une interprtation en profondeur de J're dont nous sortons. Le travail sur la
mmoire devient le seul socle qui soutienne notre temps,celui de J'phmre,de l'instantan
individualisparchacun: une trace reformule dans un nouvel instant pluttque vcu dans le
sensd'unecontinuithistorique ou de la nostalgie.
Fin de l'histoire,simulacreset simulationchezJean Baudrillard
Jean BaudriJlard met de l'avant une conception essentiellement apocalyptique de la
postmodernit. Il peroit la fin de l'histoire en fonction d'une amnsie qui est en train
d'effacerla mmoirecollective:
C'estque nous sommes en train, dans une sorte de travail de deuil enthousiaste, de
ravaler tous les vnements marquants de ce sicle, de les blanchir, comme si tout ce
qui s'tait pass l (les rvolutions, la partition du monde, l'extermination, la trans-
nationalit violente des tats, le suspense nuclaire), bref J'Histoire dans sa phase
moderne, n'tait qu'un imbrogliosans issue?:l
ibid, p.2l.
2.' Paterson,Janet. 1994.op. Cil., p.J3.
9
Avec l'effondrement de l'histoire et de la polis, le rel devient puril, dcoratif,
drivatif; le monde de l'image remplace le monde rel. La multiplication des images vide le
sens et le contenu des rfrences, prsentant ce qu'il appelle une hyperralit, c'est--dire un
appauvrissement et une dgradation du rel par des dispositifs rfrentiels. En tentant de se
dfinir dans cette circulation de signes de plus en plus frntiques et culs, les individus sont
aussi condamns cette perte du sens. Ils deviennent ainsi l'image du monde, de purs
simulacres, des doubles opratoires: Ce simulacre veut nous faire croire qu'il y aura
tojours une histoire, objectivit, matire, ralit, alors que tous nos objets ne sont en vrit
qu'apparence fugitive, disparate, et sans vritable substance 24, des leurres en quelque sorte.
Tout trait culturel devient objet de consommation. Toute rfrence, toute valeur disparaissent
au profit de la seule circulation, mobilit ou rotation. L'tre des choses se consume dans la
valeur d'change, processus au terme duquel le monde des tres et des objets, l'exprience du
temps, apparat comme donn renouvel sans cesse, dclin sur le seul mode de la dissolution
et de J'ternel retour. L'homme post moderne se fait hermneute du monde de l'instabilit, du
mouvement et de l'image.
L'assertivit du doute
Les postures thoriques de la postmodernit font tat d'une exprience
contemporaine problmatique, notamment en ce qui concerne le temps et l'histoire. Par la
perte du consensus minimal et la dJgitimation des rcits discursifs, par Je procs de
personnalisation et la Jibert paradoxale qu'il induit, par J'effondrement de J'histoire et de la
polis, par le caractre strictement oprationnel du rel et des individus, elles dtaillent des
lments cls de la potique de Je m'en vais et de Des anges mineurs. Par l, cette crise de la
culture contemporaine semble l'origine des multiples dficits, indterminations et
brouillages l'uvre dans les romans, la fois dans l'exprience du temps configure et dans
sa mise en forme narrative.
24 Baudrillard, Jean. 1981. Simulacres et simulation. Coll. Dbats , Paris: Galile, p.I78.
10
La polarisation de la critique et l'absence de consensus sur la description du temps
contemporain rendent ncessaire la prsence d'un matre mot unificateur pour la conduite de
l'analyse. Qu'est-ce que l'criture pour un romancier franais contemporain en regard du
temps? Qu'est-ce que raconter notre poque pour Jean Echenoz et Antoine Volodine? Il me
semble que, pour eux, crire, c'est agir dans et sur le doute. Non pas le doute sceptique
comme quivalence des raisons de croire. Ni le doute cartsien comme procd de rejet de
toute assertion reue par la tradition antrieure. Le doute, tel que le pratiquent Echenoz et
Volodine, c'est le rsultat de ce que Dominique Viart appelle J'effet crois (... ) des penses
du soupon et des grandes faillites historiques des idologies du progrs 2'. Si l'on se refuse
au nihilisme, la crise de l'exprience contemporaine du temps et l'hritage des penses du
soupon dterminent une double ncessit: une remise en question des formes discursives et
des modalits de mise en intrigue et la recherche d'un sens diffrent, rpondant de
nouveaux paradigmes. Dans Je m'en vais, nous verrons qu'il prend la forme d'une
indcidabilit productrice alors que dans Des anges mineurs, il est la multiplication des
points discursifs, le refus des conventions discursives et narratives totalisantes.
Structure du mmoire
Le premier chapitre sera consacr aux socits du texte dans Je m'en vais et dans Des
anges mineurs, c'est--dire aux principaux lments de la reprsentation sociale. Il s'agira de
dgager un systme culturel propre aux romans, les indices de la crise contemporaine, par
une analyse des productions symboliques, des espaces et des identits. Dans Je m'en vais,
nous observerons le systme particulier des objets et les lieux communs comme dispositifs
rfrentiels se substituant au vide culturel. La cartographie de l'espace configur dans le
roman en produira un cho par les figures des non-lieux, le dcoupage socioculturel et la
transitivit alatoire. La solitude des personnages, l'impossibilit des liens affectifs durables
et la tideur comportementale dfiniront un certain tat de socit. Dans Des anges mineurs,
les productions symboliques prsenteront un systme culturel constitu des dbris des
2.\ Vian, Dominique. 1999. Filiations littraires ln critures contemporaines 2. Revue des Lettres
Modernes, Minard, p.119.
Il
champs discursifs de la moernit, es checs rvolutionnaires et de l'inhumanit du
capitalisme sauvage. L'analyse des lieux communs et de la figure de l'oubli fixera le systme
comme passif historique et sige de dcomposition des rfrents. Par la ralit
concentrationnaire, les lignes spatio-temporelles brises et J'exploration des territoires d'exil,
la description de l'espace volodinien ouvrira une brche dans le systme, un renversement
topologique, tout en ritrant ailleurs le portrait en ngatif de la socit. Les ralits
identitaires, soit la solitude, l'extinction, la schizophrnie et l'indiffrenciation, complteront
la reprsentation, reprenant les lments problmatiques et positifs dgags.
Le second chapitre sera une analyse descriptive de type narratologique des romans de
Jean Echenoz et d'Antoine Volodine. Dans Je m'en vais seront tudis les temps verbaux, le
systme grammatical, l'enchanement des marqueurs temporels, les modes descriptifs et la
construction de l'intrigue comme brouillage narratif ainsi que le fort coefficient
d'indcidabilit du rcit. L'agencement de l'intrigue, la multiplicit des voix narratives et
J'encodage narratif rvleront un brouillage similaire l'uvre dans Des anges mineurs,
moins indcidable que subversif et dissmin. Les figures de l'ironie prsentes chez chacun
expliciteront les points de rupture entre narrativit el socit du texte et entre narrativit et
historicit des formes littraires. travers les procds de la parodie et de la distanciation
dans Je m'en vais et travers ceux de la parodie et du jeu sur l'instance narrative dans Des
anges mineurs, nous dgagerons une interrogation soutenue l'gard des configurations
sociales et narratives et y reconnatrons une volont de dpassement des verdicts pessimistes,
voire nihilistes, de crise ou de fin.
Le troisime chapitre montrera les relations complexes entre J'exprience
contemporaine du temps et les configurations narratives des deux romans pour en penser les
lments proprement innovateurs tant sur le plan esthtique que sur le plan discursif. La crise
de l'exprience du temps contemporain apparatra sous la forme d'une perte d'horizon
temporel. L'acclration et l'absence d'paisseur du temps, la crise de l'vnement comme
modalit d'un temps au prsent sans cesse renouvel, l'annihilation par la vitesse et
l'indcidabilit du temps feront tat d'un temps trouble qui se cherche chez Jean Echenoz.
Une station temporelle tributaire entre autres d'une absence de projet, la crise de l'exprience
12
comme douleur de l'clatement du temps, la polychronie narrative comme nouveau mode
d'apprhension de l'exprience et l'imaginaire de la fin occuperont la mme fonction chez
Antoine Volodine. Sous la rubrique du hiatus temporel, les liberts identitaires et narratives
paradoxales, la mmoire des rcits et le contrle affich des rouages narratifs, la nostalgie et
le retour du mme dvelopperont un espace discursif qui marque une certaine distance avec
l'exprience contemporaine du temps dans Je m'en vais. Dans Des anges mineurs, l'ternel
prsent de la mmoire comme trace et mode de dpassement de cette trace, la mmoire des
rcits, un autre temps ou un hors temps en forme de possibilit nouvelle, le temps de la
diffrence comme mouvement de rptition inventant en permanence et la conjuration par la
pratique magique ou onirique feront de mme. Au final, nous verrons comment tous ces
lments fondent une thique de la rlaboration et de la distanciation chez Jean Echenoz et
une politique de la hantise et de la dissmination chez Antoine Volodine.
La tripartition sur laquelle reposera mon mmoire est progressive et, en cela,
montrera clairement les diffrents jalons de ma rflexion. D'abord, les socits du texte
permettront de prciser les liens entre identit et culture contemporaine. Ensuite, l'analyse
des narrativits mises en uvre dans les romans l'tude dcrira les articulations et les
dsarticulations temporelles particulires. Enfin, la mise en relation synthtique des
reprsentations temporelles dgagera les pratiques esthtiques et discursives indites des
deux romans en les indexant au rgime de temporalit de la socit contemporaine.
CHAPITRE l
TATS DES LIEUX: ANALYSE DES SOCITS DU TEXTE
1.1 Introduction
Le roman franais contemporain porte une attention renouvele aux liens entre
identit et culture. Au rcit empch du Nouveau Roman, proccup par une exprimentation
principalement systmique, se substitue ce que d'aucuns qualifient de retour au roman,
entendu au sens de ses dfinitions canoniques:
La plupart des propositions thoriques sur l'histoire du roman mettent l'accent sur la
potique du genre. Par exemple, Auerbach pose la question de la mimsis - de la
reprsentation de la ralit -, Bakhtine insiste sur le dialogisme - cette parole plurielle
des hommes que le roman aurait vocation transformer en littrature. Tous insistent
sur le 1ien historique entre ces caractristiques formelles et l'volution de la socit
europenne que la fiction offre lire au travers de ses avatars [... ].1
Dans Je m'en vais et Des anges mineurs, ce lien historique est ritr, raffirm par
une socit du texte et une narrativit qui en dynamite partiellement la reprsentation.
travers leurs objets, les mythes qui les dterminent, J'espace qu'elles occupent, les relations
humaines et les identits qui s'y produisent, ces socits du texte dfinissent une
reprsentation sociale, culturelle et collective, ncessaire la comprhension des potiques de
Jean Echenoz et Antoine Volodine. Ce chapitre se propose d'en dtailler les inscriptions en
s'attardant aux questions des productions symboliques, des configurations spatiales et des
identits.
Par dfinition, les productions symboliques sont l'ensemble des ides, des mythes et
des formes langagires propres une socit. Elles indiquent la nature d'un systme culturel,
1 Vaillant, Alain. d. 2002. Roman}} In Le dictionnaire du littraire. Paris: Puf.
14
en prcisent les tenants et aboutissants. Dans Je m'en vais, les productions symboliques
peuvent se lire l'aune des postures thoriques de Jean Baudrillard. Nous verrons en quoi
Jean Echenoz prsente une socit domine par le systme des objets o les lieux communs
s'efforcent de masquer un effritement du systme culturel. Dans Des anges mineurs, le
systme culturel est en proie l'entropie. Les dbris discursifs de 1'histoire du vingtime
sicle prsentent un systme en souffrance. Nous en analyserons les fondements puis nous
observerons comment Antoine Volodine en ractive divers objets signifiants pour exhiber les
dbris et conjurer un oubli progressif des idaux rvolutionnaires et galitaristes.
Tant chez l'un que chez l'autre, nous rendrons compte d'une configuration et d'une
occupation quivoques de l'espace. Jean Echenoz dresse une cartographie du vide modele
par la transitivit et les dfauts du systme culturel, son incapacit donner du sens et
orienter les individus qui y participent. Par drivation, il amnage un espace urbain
indtermin et polymorphe, infixable et pourtant tributaire des identits sociales. La mobilit
permanente des personnages, en phase avec le dficit du sens, radicalise les figures de la
dsorientation et de l'alatoire des trajectoires individuelles. Dans Des anges mineurs,
l'espace sera d'abord dcrit comme gnralement concentrationnaire: le territoire tendu de
l'enfermement social, historique et identitaire. Par une structure en lignes brises, des
scansions spatio-temporelles probantes, nous verrons comment il rend compte des diffrentes
ruptures historiques et culturelles. En outre, nous observerons le renversement de la porte
symbolique de ces lieux d'exil, comment ils deviennent lieux de libration, lieux d'accs
une redfinition de la communaut des justes.
Nous terminerons en interrogeant les lourds bilans des socits du texte. Je m'en vais
et Des anges mineurs font tous deux tat de la solitude contemporaine. Jean Echenoz traite du
rien dire, tandis qu'Antoine Volodine parle de la difficile transmission de l'exprience. Une
tideur comportementale et une dsorganisation identitaire autistique ou schizophrne en sont
tributaires. Au final, nous jetterons les bases d'une autre lecture de ces socits du texte. Au-
del de la stricte reprsentation de la vacuit contemporaine, peut-tre y a-t-il lieu de
reconnatre certains soubassements d'une recherche du sens, d'une volont de reconstruction
du social.
IS
1.2 Socit du texte dans Je m'en vais de Jean Echenoz
1.2.1 Le systme des objets
Dans Je m'en vais, le rle des objets est pluriel et primordial. En multipliant les
points de fixation sur diffrents objets. Jean Echenoz dmarque un ensemble de signes qui
agit comme realia des temps prsents. Description pointilliste d'un bateau, d'un camion
frigorifique, nominations et dtails des voitures, nomenclatures du dcor d'un HLM, d'objets
dcoratifs, de logements et de lieux publics, chaque situation offre une brasse de notations
concrtes, une liste des lments qui meublent les intrieurs, les quartiers, les zones urbaines,
les espaces interurbains et orientent l'approche de l'tre au monde. Objets-signes, ces
marqueurs culturels donnent les caractristiques d'un systme des objets, constituent le
lexique o s'indique dans une matrialit mobile, surabondante et souvent futile, Je projet
mme de vivre. Jean Baudrillard dcrit ce systme comme un mode actif de relation aux
objets et la collectivit, un mode de mdiation sur lequel se fonde tout notre systme
culturel. Les objets-signes impliquent: une modification (... ) de la relation humaine, qui se
fait relation de consommation, c'est--dire qui tend se consommer et s'abolir (... ) dans et
travers les objets qui en deviennent la mdiation oblige, et trs vite le signe substitutif,
l'alibi 2. Dans Je m'en vais, les objets meublent les espaces gographiques et culturels,
habitent l'espace relationnel plus ou moins dsert. Ils deviennent la trace d'une motion,
J'empreinte d'une prsence. Dans l'incipit, une prise lectrique et des vitres embues
marquent le silence, se substituent aux motions qui accompagnent gnralement une
sparation amoureuse:
Je m'en vais, dit Ferrer, je te quitte. Je te laisse tout mais je pars. Et comme les yeux
de Suzanne, s'garant vers le sol, s'arrtaient sans raison sur une prise lectrique, Flix
Ferrer abandonna ses clefs sur la console de l'entre. (... ) Dehors, sans un regard pour
la voiture de Suzanne dont les vitres embues se taisaient sous les rverbres, Ferrer se
mit en marche vers la station Corentin-CeJton stiue six cents mtres. (JMV, 7)
La prise lectrique signifie soit la rvolte, soit la douleur, ou encore la peIne de
Suzanne. Autrement, les vitres embues se substituent aux larmes, matrialisent l'opacit
nouvelle qUI spare les anciens amants. Les objets-signes occupent les blancs
2 Baudrillard. Jean. 1968. Le systme des objets. Coll. Tel , Paris: Gallimard, p.277.
16
communicationnels, font figures d'intermdiaire. Paradoxalement, ils rpondent et participent
J'impossibilit de communiquer. Le systme des objets recouvre les vides, simule et tente
de pallier au dficit relationnel. Achverait-il son travail de substitution des choses aux
relations entre les tres? j'extrme, Jean Echenoz attribuent des verbes d'action certains
objets: Fini l'poque o s'gosillaient sans cesse les tlphones, o crachaient continment
les fax (JMY, 25).
1.2.2 Les lieux communs: schma et appauvrissement
Les lieux communs chez Jean Echenoz renforcent l'effet de substitution fix par les
objets-signes. D'ordre tantt situationnel tantt relationnel, ils sont la dissolution des
conventions et des automatismes. La description du milieu des galeristes est mine, voire
sans cesse repousse par diffrents motifs marginaux: les considrations personnelles (refus
net d'exposer des uvres sculpturales), les obligations de forme (tenue vestimentaire
recommande) et les effets d'ingrence sur les artistes (<< tu as tout foutu en l'air en passant
de l'abstrait au figuratif, j'ai d compltement changer ma stratgie sur ton travail. ) (JMY,
42). Elle donne voir une impossible coquille vide o la forme et l'anecdotique, leur
outrance, dbordent le rle traditionnel du galeriste et les conditions de cration artistique.
Plus loin, le rituel de passage du cercle polaire en bateau radicalise le pied de nez aux
diffrentes codifications. Malgr une annonce du rituel empreinte de fatalit initiatique, la
mise en scne souffre quelque incongruit. Ainsi, Je chef steward dguis en Neptune injurie
l'infirmire Amphitrite pendant que Flix Fener excute diverses niaiseries: mesurer la
salle de sport au double dcimtre, [... ] rcuprer un trousseau de clefs avec les dents au fond
d'une bassine de ketchup et autres innocentes brimades (JMY 32-33). Christine Jrusalem
qualifie de bizutage cette parodie de rituel initiatique'. Le rite funraire de Delahaye, dnatur
par les maladresses et la mconnaissance du profane Ferrer, s'inscrit dans la mme
problmatique. Appel bnir la dpouille au goupillon, il improvise inconsidrment les
gestes: Sans vouloir dessiner de figures particulires dans l'air, pourtant il forme quelques
, Jrusalem, Christine. Gographies de Jean Echenoz., hltp:!irCll1l1C .nL't/n
Demire consultation 01 mai 2007,
17
cercles et barres, un triangle, une croix de Saint-Andr, marchant en rond tout autour du
cercueil sous les yeux tonns du monde (JMV, 66). La scne surdtermine le dficit
ontologique, exprime 1'0ubJi des conventions religieuses. Le sens du rite est vacu, dilu
dans l'apparente gaucherie de Ferrer. Jean Echenoz dvoile ainsi un appauvrissement
constitutif des milieux organiss et des rituels collectifs pourtant toujours effectifs, mais sous
une fonne quasi parodique.
Les lieux communs sont les garde-fous d'individus au bord du vide. Ils offrent et
prsentent un semblant de cadre, mais o le sens fait dfaut. Echenoz amnage ainsi quelques
formes de substitution pour masquer l'appauvrissement des relations. Par exemple, Je
mimtisme se substitue au dsir, justifie un objet d'affection: vous ne dsirez pas
spcialement une personne dont une deuxime personne, la dsirant votre place, vous donne
l'ide voire l'autorisation voire l'ordre de dsirer la premire 4 (JMV, 159). En drogeant
ce mimtisme, Ferrer permet d'en dmonter la logique oprationneJJe, nous renvoie illico au
vide dissimul. De faon similaire, Echenoz banalise la rencontre amoureuse, j'inscrit en des
termes processuels qui la dsinvestissent de son imprvisibilit, de sa force dynamique
propre: tout se passa selon le processus dsesprment commun, je veux dire qu'on dna
puis on coucha ensemble, ce ne fut pas une parfaite russite mais on le fit. Puis on le refit.
Cela se passe un peu mieux donc on recommena jusqu' ce que cela devnt pas mal (JMV,
214). Dtil itaires, models, les strotypes de rencontre montrent celle tension entre
schmatisation et appauvrissement qui dfinit le systme culturel.
1.2.3 La s.imulation et le doute
Dans Simulacres el simulation, Jean Baudrillard rend compte du rel comme produit
de dispositifs rfrentiels, c'est--dire d'un modle de rel sans ralit:
41ci, Jean Echenoz fait une rfrence explicite illl dsir mimtique dfini par Ren Girard. Voir:
Girard, Ren. 1985. Mensonge romaJ1lique el vril romanesque. Coll. Pluriel , Paris: Hachette,
351 p.
18
Le rel est produit partir de cellules miniaturises, de matrices et de mmoires, de
modles de commandement - et il peut tre reproduit un nombre indfini de fois
partir de l. 11 n'a plus tre rationnel, puisqu'il ne se mesure plus quelque instance,
idale ou ngative. Il n'est plus qu'oprationnel. En fait, ce n'est plus un rel puisque
aucun imaginaire ne l'enveloppe plus. C'est un hyperrel, produit de synthse irradiant
de modles combinatoires dans un hyperespace sans atmosphre.
5
Le systme des objets et les lieux communs dans Je m'en vais tmoignent d'une
forme d'apprhension du systme culturel analogue cette simulation. Ils prsentent une
ralit sociale fait d'objets de recouvrement, de conventions et discours constitus. Ces
formes rendent oprationnel un systme culturel dsinvesti, o les relations humaines, les
rites et les milieux faits de conventions sont en phase critique. En cela, ils exhibent le rle
paradoxal de nos marqueurs culturels: la fois structurants et problmatiques. Il dresse un
mur d'objets, de discours et de substitutions dont dpend toute l'approche cie l'tre au monde.
Le narrateur s'inquite de cet tat de fait:
Non, ce n'est pas bon pour lui, cela ne peut pas durer. Mais il n'est pas facile
d'improviser quand subitement le vide s'est fait. Si la prsence de Victoire n'a pas dur
longtemps, elle s'est quand mme assez prolonge pour que s'effacent les autres
prsences de femmes aux environs de Ferrer. Il les croyait toujours l, l'innocent,
comme si, de rechange, elles ne patientaient que pour lui. Or elles font toutes dfaut,
elles n'ont pas attendu, bien sr, eJles vivent leur vie. Donc, ne pouvant rester
longtemps seul, il va chercher un peu partout. Mais chacun sait qu'on ne trouve
personne quand on cherche, mieux vaut ne pas avoir l'air de chercher, se comporter
comme si de rien n'tait. (JMV, 57)
Lorsqu'ils ne sont plus pris en charge par quelque instance, relation ou lment
structurant, les personnages sont en proie aux affres du vide. Il cherche un peu partoul,
incapable d'en supporter la ralit. La simulation masque prcisment les doutes du rel,
comme quoi il n'y a plus que le vide d'un systme culturel en dessous de son vernis.
1.2.4 La cartographie du vide
L'analyse des productions symboliques indique une trame de fond caractristique de
la socit contemporaine telle que vue par Jean Echenoz. La mdiation sociale opre par les
Baudrillard, Jean. 1981. Simulacres et simulation. Coll. Dbats , Paris: Galile, p.1 J.
19
objets, l'invalidit de certaines codifications usites et le systme de substitution, voire de
simulation, sont autant d'indices d'un dficit du sens. Par sa propension au vide, l'espace
gographique atypique dcrit dans Je m'en vais radicalise cette donne culturelle. Marc Aug
identifie les non-lieux comme espaces de transitivit: Les non-lieux, ce sont aussi bien les
installations ncessaires la circulation acclre des personnes et des biens (voies rapides,
changeurs, gares, aroports) [... ] que les camps de transit prolongs o sont parqus les
rfugis de la plante >/'. cette liste sommaire, nous pouvons ajouter les baraquements
prfabriqus, les htels, les appartements parcourus dans les romans d'Echenoz. Lieux de
transit, lieux de circulation, les non-lieux sont ainsi parcourus plutt qu'habits. Le roman
multiplie les descriptions de ces espaces rduits une fonctionnalit spcifique, aires o l'on
trouve aussi l'oubli de soi: l'aroport est lieu de passage, un sas (JMY, 10), le centre
spirituel cumnique sert ne pas penser grand-chose (JMY, 10). La gographie du
Ple Nord apparat toutefois comme la figure emblmatique du vide. Un dsert sidral, au-
del dpourvu d'identit puisqu'il ne ressemble rien tout en n'tant pas le nant: un peu
plus au sud, on apercevait de temps en temps quelques lichens, une vague bruyre, un
bouleau dbile ou un saule rampant, un petit pavot arctique, un cpe occasionnel, mais
prsent plus rien, plus le moindre vgtal perte de vue (JMY, 62). Par une incongruit
phrastique, Jean Echenoz appuie sur l'ide de dsertification: il n 'y a plus rien perle de
vue. Le vide devient visible, devient omniprsent. Dcrivant les espaces polaires, Michel
Onfray crit:
Dans Jes espaces au-del du cercle polaire, le blanc et le silence, le minral et Je
froid fabriquent une esthtique de la raret, un temps dpouill, sec et translucide. [... ]
Le vide au centre du monde, le creux plus important que le plein, le rare plus riche que
l'abondant, la suspension du temps comme l'une des modalits paradoxales du temps
[... r.
Ce renversement des catgories d'apprhension et de dfinition de l'espace propre au
cercle polaire se gnralise dans Je m'en vais. La gographie echenozienne fait le
(, Aug. Marc. J 992. Non-lieux Introduction une anthropologie de la surmodemit. Coll. "Librairie
du XXI' sicle. Pilris . Seuil, quatrime de couverture
7 Onfray. Michel. 2002. Esthtique du ple Nord. Coll." Le livre de poche , Paris: Grasset, p. 53 et
55.
20
dnombrement des lieux aux temps suspendus, offre des lieux la mesure d'un systme
culturel vid, renverse la logique substitutive du systme des objets.
1.2.5 La gographie urbaine: polymorphie et prfabriqu
Lieu privilgi de l'imprgnation culturelle, la ville joue un rle prpondrant dans Je
m'en vais. Paris y est autant une autre incarnation du vide qu'un Jaboratoire d'observation des
polarits sociales. Nous J'avons mentionn, sa topographie est caractrise par des lieux sans
identit, non-lieux rduits une fonction de transitivit. Les rues, les transports en commun,
l'aroport, l'hpital, dcoupent un espace urbain marqu par la circulation et le transitoire. La
galerie d'art de Ferrer, lieu essentiel du roman, est la figure exemplaire d'une fonctionnalit
infixabJe des lieux urbains. Tantt lieu d'exposition, atelier ou rsidence, la galerie se drobe
toute caractrisation univoque. L'absence de ligne conductrice dans la slection des uvres
exposes entrine cette ide d'indtermination. Ainsi, Ferrer se laisse aisment convaincre
d'exposer de l'ancien art esquimau conjointement de l'art contemporain; il accepte aussi
avec enthousiasme un nouvel artiste lorsqu'il y a des dveloppements positifs dans l'enqute
pour ses objets vols. Du point de vue autre du collectionneur, la galerie est un lieu ludique,
parcouru, quitt puis revisit encore: Rparaz, on le connat, c'est un habitu. Il gagne
normment d'argent dans les affaires o il s'ennuie normment (... ). Les seuls moments o
il s'amuse, c'est quand il vient acheter des uvres d'art (JMV, 39). Lieu o l'on trouve
l'oubli de soi, lieu sans dtermination prcise quant sa vocation ou sa direction, la galerie
est un lieu infixable mais immanquablement consomm.
La description des logements et le choix des arrondissements o J'action se droule
donnent voir une adquation entre lieux et identits des protagonistes qui explique peut-tre
l'indtermination de la galerie. Les logements successifs de Ferrer, le domicile conjugal
quitt, la courte cohabitation avec Laurence, le projet avort de dmnagement avec Hlne,
montrent sa difficult prendre racine, son besoin de mobilit permanente. En attente de la
somme substantielle lie au vol des objets d'art de Ferrer, Baumgartner loue un appartement
de type hausmannien. Le riche industriel Rparaz ne sort du VIr arrondissement que pour
2]
traverser l'Atlantique dans son jet priv. Le Fltan, en toxicomane pauvre et paum, loge en
banlieue dans un appartementcaricaturalementjonchde dbriset d'un matelasau razdu sol.
L'espace ainsi dcoup, en fonction des statuts sociaux rels et anticips ou des identits,est
symptomatique d'une socit domine par la simulation. Selon Bruno Blanckeman:
l'intrication des tres et des choses,des citadins et de leur environnement est totale: cette
fusion potique mle exclusion gographique et mise pied sociopolitique8. Ce parti pris
esthtique investit les lieux limites de la socialit contemporaine pour marquer l'tendueet la
polymorphiedel'espaceculturel,son caractreentendu,voire prfabriqu.
1.2.6 L'inanitdu dplacement
Le personnage echenozien n'est pas en reste dans cette cartographie du vide. Il
parcourt cette carte, saisi d'une frnsie dambulatoire souvent alatoire et vaine. En cela,
son dplacement perptuel ne rpond pas aux catgories usuelles du voyageurou du nomade.
Du nomade,Michel Onfray crit:
Le nomadisme gne, inquite, il suppose un peuple de vagabonds,d'itinrants,donc
de voleurs sans foi ni loi, impossible traquer, contenir et retenir. Les tribus en
mouvement, toujours ailleurs, nulle part,jamais arrtes,obissent leurs propres lois
qu'elles transportent avec elles. [...]. [Cette me dynamique] aime moins le lieu quitt
ou rejointque le dplacement,la translation,l'tat intermdiaire,l'entre-deux.
9
Le titre, repris en incipit et en excipit, indique et souligne le motif de la mobilit
permanente et d'une forme de dynamisme en insistant sur l'ide de dpart. Cependant, les
logements successifs de Ferrer, la fugue de Victoire et le voyage alatoire et routinier de
Baumgartnersont moins trajectoires qu'errances, moins l'effet d'une logique nomade que Je
fruit du hasard des circonstances. Jean Echenoz insiste sur la vacuit des dplacementsde
Baumgartner: part vivre l'htel, tlphoner tous les deux jours et visiter ce qui lui
tombe sous la main, vraiment il ne fait pasgrand-chose.Tout cela manque de ressort. Depuis
qu'il a quitt Paris pour le Sud-Ouest, il passe son temps rouler au hasard au volant de sa
S Blanckeman,Bruno. 2000. Lesrcils indcidables.Jean Echenoz. HervGuiberl. PascalGuignard.
ColI. Perspectives,Paris: Presses Universitairesdu Seplentrion,p. 82.
9 Onfray,Michel.2002.op.Cil., p.109.
22
Fiat(JMV, 170). Le dplacement ne rpond plus une logique de subsistance ou de survie,
il est sans motif, sans dessein particulier sinon celui d'occuper le temps. La sensibilit de
J'exotisme qui permet de percevoir le divers choue son tour fournir quelques pistes
d'apprhension. Victor Segalen dfinit J'exotismecomme la raction vive et curieuse au
choc d'une individualit forte contre toute objectivit dont elle peroit et dguste la
distance 10. Une description sans exotisme,froidement descriptive et utilitaire du Ple Nord
annule toute sensation, autre que les drglements annoncs du muscle cardiaque de Ferrer.
Ainsi, Ferrer s'intresse davantage J'quipement de l'expdition, carabines Savage 116
FFS Tout Temps,r... ] jumelles 15 X45 IS stabilisateurd'image,de couteaux etde fouets
(JMV, 50), qu'aux chocs de la rencontre ou qu'aux impressions gographiques. L'itinraire
mnage au boutdu compte peu d'vnementset peu de surprises.
Les figures gomtriques semblent pJus aptes dfinir les trajectoires individuelles,
souvent gales zro, des personnages de Jean Echenoz. Pour Christine Jrusalem, le cercle
estpolaire,mais aussi trajectoiredes personnages:
Le cercle ne signe pas ici l'chec du hros; le trsor qui motive l'expdition dans Je
ple Nord, sera dcouvert. En revanche, il signale peut-tre la monotonie et l'inertie
dramatique.La routeestdevenue routine.
rebours de la ligne circulaire se trouvent les figures anguleuses. Les lignes brises
caractrisent un certain nombre de trajets chaotiques. r... ] Que le chemin soit circulaire
ou en zig-zag, il semblecaractristiqued'unedsorientationdu hros.
ll
Ainsi, la mobilit permanente des personnages n'apas de fin en soi. Elle rpond sans
doute la ncessit d'agir, la tentation intenable de produire du sens lorsque le systme
culturel est inapteorienterles trajectoires individuelles.
10 Segalen,Victor. 1978.Essai sur l'exotisme. Coll Le 1ivre de poche ,Paris: Librairie Gnrale
Franaise,pA3.
Il Jrusalem,Christine. Gographies de Jean Echenoz. http://rcn1uc.l1ctiC(lI1l/c<.:hcl1mJ1J"isJcr.html.
Dernire consultation01 mai 2007.
23
1.2.7 La solitudeet J'impossibilitu lien affectifdurable
L'uvreechenozienneest traversede part en part parun carnaval triste d'hommes
abandonns,de clibataires oublis,de divorcs au bord du suicide12, crit OlivierBessard-
Banquy. Je m'en vais ne fait pas exception cette rgle essentielle de la potique de Jean
Echenoz depuis Le Mridien de Greenwich. L'impossibilit de l'amour et de liens affectifs
durables se prsente ostensiblement dans le roman. Les rencontres amoureuses multiples de
Ferrer l'exemplifient clairement, tour tour sans conflits ni rebondissements, toutes les
femmes sortent de sa vie: Victoire disparat littralement sans donner signes de vie, la
voisine de palierBrangredmnage sans un mot, la jeune fille inuit et l'infirmire Brigitte
restent amourettes de voyage, sa femme Suzanne vend sans avertissement le domicile
conjugal. Cette transitivit relationnelle est partie prenante de la logique amoureuse, elle en
est le principe cl. Ainsi, au moment o Ferrer signc son acte de divorce, le narrateur lui
anticipe dj un ailleurs amoureux : II se trouverait alors suprieurement sans plus de
femme du tout mais on le connat, cela ne saurait durer. a ne devrait pas tarder (JMV,
103). La transitivit devient donc figure intgre des relations. Le pastiche d'un passage de
L'ducation sentimentalede Gustave Flaubert souligne une ralitsimilaire pourtoute forme
de lien affectif: Les jours suivants, Baumgartnerpersvre dans son itinraire alatoire. Il
connat la mlancolie des restoroutes, les rveils acides des chambres d'htel pas encore
chauffs, l'tourdissement des zones rurales et des chantiers, l'amertume des sympathies
impossibles (1MV, 176). En l'espaced'uneseule phrase,Echenoz fait explicitement le lien
entre libert, transitivit et solitude. La substitution du mot impossible au mot interrompue
employ par Flaubert acquiert quelque importanceL\. Car la libert nouvelle de l'individu
contemporain, libre mais abandonn, est fortement problmatique. Gilles Lipovetsky parle
d'une re du video rgne J'indiffrence de masse, o le sentiment de ressassement et de
pitinement domine, o l'autonomie prive va de soi, o le nouveau est accueilli comme
l'ancien, o l'innovation est banalise, o le futur n'est plus assimil un progrs
12 Bessard-Banquy,Olivier.2003.Leroman ludique.Jean Echenoz,Jean-Philippe ToussaiJ1l, ric
Chevi//ard. Coll. Perspectives,Paris: Presses Universitairesdu Septentrion,p.35.
13 JI connt la mlancoliedes paquebots, les froids rveils souslatente, l'tourdissement des
paysageset desruines,J'ameJ1Ume des sympathies interrompues . Voir: Flaubert.Gustave.2002.
L'ducationsentil71el7la/e. Coll.Folio,Paris:Gallimard,p.450.
24
inluctable 14. Paradoxalement, elte libert est cause d'anonymat social el d'oubli de soi,
elle induit un besoin de l'autre et le sentiment du vide. Le dficit relationnel l'exprimait bien,
les personnages echenoziens n'ont plus rien se dire. Parlant de ses contemporains, Gilles
Deleuze disait : Ils ne souffrent pas d' incommunication mais au contraire de toutes les
forces qui les obligent s'exprimer 15. Les personnages du roman sont ainsi dans cet espace
relationnel du transit, de la substitution, qui invalide la communication sous une autre forme
que celle de la stricte fonctionnalit. La solitude et l'impossibilit des liens durables en sont
ncessairement tributaires.
1.2.8 Les identits tides
Les identits tides sont le point de rencontre du rien dire et de la solitude relle des
personnages. Une fatigue d'tre soi et un trop plein situationnel sans rels motifs composent
des individus amorphes, abandonns aux alas d'un quotidien tendu. En voyage au Ple
Nord, Ferrer discute mollement, moins curieux que las par avance: les paroles, une fois
mises, sonnaient trop brivement avant de se solidifier: comme elles restaient un instant
geles au milieu de l'air, il suffisait de tendre ensuite une main pour qu'y retombent, en vrac,
des mots qui venaient doucement fondre entre vos doigts avant de s'teindre en chuchotant
(JMY, 51). Christine Jrusalem analyse cette phrase sous les thmes de la fatigue de dire et
d'tre soi: si la substance verbale parat toujours prte se dliter ou pourrir sur pied,
c'est peut-tre gu'elle n'a plus grand-chose dire, plus rien exprimer gu'une vague
lassitude, une fatigue d'tre soi, et peut-tre un vaste dsir flou d'en finir une bonne fois pour
toutes 16. mon sens, cette grande lassitude est un effet de la simulation du systme
culturel. Les marques orales et comportementales sont moules dans un monde d'objets
htroclites gui donnent voir une certaine dissolution de l'tre. Les dispositifs rfrentiels
ont tout de mme quelques fuites, ils n'arrivent pas fournir une rfrence suffisante une
Lipovetsky, Gilles. 1993. L're du vide. Essais sur l'individualisme confemporain. Coll. Folio
Essais , Paris: Gall imard, p.14-15.
1.\ Bessard-Banquy, Olivier. 2003. op. Cif., p.257.
1(, Jrusalem, Christine. Gographies de Jean Echenoz. hllp://rCllJlIc.l1ct!cont!cchcnozChrisJcr.htrnl.
Dernire consultation 01 mai 2007
14
25
pleine adhsion. Parlant de la suite ininterrompue d'aventures de Ferrer, le narrateur se
questionne:
Mais ne serait-il pas temps que Ferrer se fixe un peu? Va-t-il ternellement
collectionner ces aventures drisoires dont il connat d'avance l'issue, dont il ne
s'imagine mme plus comme avant que cette fois-ci sera la bonne? On dirait qu'
prsent ds le premier obstacle il baisse les bras: aprs l'histoire d'Extatics Elixir il n'a
mme pas song cherche la nouvelle adresse de Brangre et aprs l'pisode du
Babyphone il n'a pas essay de revoir Sonia. Serait-il revenu de tout? (JMV, 115)
Jean Echenoz parle d'une vie en corde lisse pour dcrire la vie de Ferrer, il y a l les
indications d'un monde sans asprits, sans projets mobilisateurs, qui n'offre plus d'emprises
autre que simules pour se construire une identit sociale; Ferrer se rebute au moindre
obstacle. Pour Echenoz, la question centrale de ses livres est la disparition. La disparition
signifie entre autres ne plus se manifester, ni aux autres ni soi:
Celle solitude passive, pense-t-on, serait peut-tre l'occasion de faire le point sur sa
vie, de rflchir au sens des choses qui la produisent. On essaie un moment, on se force
un peu mais on n'insiste pas longtemps devant le monologue intrieur dcousu qui en
rsulte et donc on laisse tomber, on se pelotonne et on s'engourdit, on aimerait bien
dormir. (JMV, 112)
La lassitude est telle que Ferrer prfre se drober l' introspect ion par trop
nbuleuse, aussi bien s'endormir l'aide d'un comprim hypnotique. Le sommeil apparat
comme la tideur comportementale ultime.
1.2.9 La possibilit de l'aventure
La socit du texte de Je m'en vais dresse un lourd bilan de notre contemporanit.
L'analyse des productions symboliques esquisse une socit et une socialit marques par la
dissimulation du vide sous la mdiation d'objets ou de formes conventionnelles. La
gographie et l'occupation des sols trouvent leurs spcificits dans les figures du vide et
l'inanit du dplacement. Les personnages surnagent en eau tide dans la solitude,
J'impossibilit de tout lien affectif durable et l'amorphie. Jean Echenoz dcrit une socit
contemporaine extrmement problmatique et paresseuse, mais laquelle il inocule certains
26
lments d'une volont de retrouver du sens. Bruno Blanckeman crit: Nos hros fatigus
doivent faire l'exprience de l'ennui - l'ennui d'exister sans pouvoir devenir. Dpossds de
leur soutien mtaphysique, ils n'en constatent pas moins l'urgence du sens 17. Cette urgence
trouve une premire occurrence dans le dplacement perptuel des personnages. Les
trajectoires individuelles atypiques et alatoires, marqus par des rencontres fugitives et sans
suite et la ncessit, jusque dans la simulation, de productions symboliques structurantes
laissent prsagt:r une pense nouvelle du sens. Marc Aug crit:
N'tait-ce pas aujourd'hui dans les lieux surpeupls o se croisaient en s'ignorant
des milliers d'itinraires individuels que subsistaient quelque chose du charme
incertain des terrains vagues, des friches et des chantiers, des quais de gare et des salles
d'attente o les pas se perdent, de tous les lieux de hasard et de rencontre o l'on peut
prouver fugitivement la possibilit maintenue de l'aventure, le sentiment qu'il n'y a
plus qu' voirvenir?18
la frnsie et aux incertitudes, Marc Aug oppose une philosophie du voir venir qui
trouve plusieurs chos dans la narrativit de Je m'en vais. En approfondissant l'analyse, nous
verrons prcisment en quoi cette possibilit de l'aventure offre d'autres occurrences de
recherche du sens et devient un outil de rarticulation du rcit et de J'exprience du temps
laquelle ce rcit s'annexe.
J.3 Socit du texte dans Des anges mineurs d'Antoine Volodine
J.3.1 Le systme des dbris
Dbris: restes d'un objet bris ou d'une chose en partie dtruite. Dbris: restes d'un
mort ou ruines. Dans Des anges mineurs, Antoine Volodine fouille les dbris de l'histoire du
vingtime sicle, en visitant les dcombres, en remuant les morts. Ces dbris sont avant tout
d'ordre discursif, corps dcharns des champs discursifs de la modernit:
Devant nous s'tend la terre des pauvres, dont les richesses appartiennent
exclusivement aux riches, une plante de terre corche, de forts saignes cendre,
17 Bessard-Banquy. Olivier. 2003. op. Cil., p.2 14.
18 Aug, Marc. 1992. op. cil., p.9.
27
une plante d'ordure, un champ d'ordures, des ocans que seuls les riches traversent,
des dserts pollus par les jouets et les erreurs des riches (... ]. (DAM, 47)
La dichotomie entre le capitalisme des riches et les idaux galitaristes avorts des
pauvres est constitutive du systme des dbris. Dcrt en dernier recours par Will
Scheidmann, le capitalisme est dfini comme exploitation de J'homme par l'homme et
abominations mafiognes (DAM, 119). l'inverse, l'galitarisme est vcu sous le mode du
regret d'un paradis perdu, celui des esprances collectives. En cela, ces mtarcits
apparaissent soit comme cause, soit comme rplique aux dbris, en tous les cas
intrinsquement lis l'tat du systme. La station aveugle et nostalgique de Bella
Mardirossian dit la conjonction catastrophique de ces deux tats discursifs:
Elle se tenait en face du paysage qu'elle ne regardait pas, en face du soleil
magnifique, en face des ruines inhabites, en face des immenses faades qui
noircissaient dans le silence du matin, en face des champs de dbris qui ressemblaient
une mgapole aprs la fin de la civilisation et mme aprs la fin de la barbarie, en face
du souvenir d'Enzo Mardirossian, en face de ce souvenir qui l'blouissait, lui aussi.
(DAM, 54)
La barbarie capitaliste est garante des dbris alors que J'absence de l'tre aim
reconstitue la figure blouissante du pass. Plus abruptement, les vieilles immortelles donnent
toutefois lire un certain point de non-retour de cette figure: Elles considraient que les
idologues avaient failli et qu'il et fallu en liminer un grand nombre pour revigorer le
paradis galitariste perdu (DAM, 23-24). Le systme culturel de dbris s'origine dans cette
double inefficacit des champs discursifs majeurs de la modernit. 11 est la fois matriel,
idologique et affectif. Plusieurs effets radicaux en sont tributaires. Notons la crainte d'actes
de violence d'une quipe choue sur un monticule d'immondices en bord de l'eau: Nous
ne surmonterons pas notre agressivit, cette pulsion rpugnante qui est en nous, ce besoin
animal rpugnant qui nous dicte de nuire notre prochain et de le vaincre (DAM, 133).
Notons aussi le soupon d'un gavage de Babaa Schtern par ses fils des fins anthropophages
(DAM, 63). Ultimement, le systme des dbris est en souffrance, vou un double terme
fatal identifi aussi par les vieilles immortelles: Elles savaient dsormais qu'elles n'allaient
jamais mourir et elles dploraient que J'humanit et entam la phase quasi finale de son
crpuscule, alors que les conditions depuis longtemps avaient t runies pour un prsent
radieux ou presque (DAM, 23). Un crpuscule en forme d'extinction de l'humanit et un
28
crpuscule en forme de fin des conditions propices aux avances rvolutionnaires fondent le
systme culturel en dcomposition du roman.
1.3.2 L'obsolescence des lieux communs
Dans Des anges mineurs, un jeu sur les lieux communs permet d'activer divers objets
signifiants de ce systme des dbris. Il exhibe les checs de l'eschatologie rvolutionnaire et
des idaux libraux en rcrivant certaines figures mythiques ou emblmatiques. Antoine
Volodine les dynamise partir de rfrences entendues et fortement carticaturales. La
poursuite d'activits teneur rvolutionnaire, malgr l'atteinte d'un point de non-retour, en
est un exemple. L'pope rectificatrice de Varvalia Lodenko montre clairement le dcalage
entre les espoirs rvolutionnaires et la ralit des dbris et des crpuscules. Accueillis dans
chaque ville par les trois mmes protagonistes, passant d'une ville l'autre en dpit de
l'extinction de l'humanit et des dbris urbains, les discours de Varvalia conservent une force
tonnante en dpit du contexte post-apocalyptique du roman; cet cart justifie sans doute la
teneur antithtique de son message politique:
J'ai indiqu ici et l que Varvalia Lodenko allait de ville en ville, prnant le retour
au maximalisme et mettant en uvre sans tergiverser son programme de lutte
minimale, fonde en premier lieu sur l'limination physique de ceux qui avaient surgi
du nant, les exploiteurs et les mafieux et les chantres de l'exploitation et de la mafia,
et en second lieu sur le sabotage de tous les mcanismes de l'ingalit conomique et
sur J'alTt immdiat de toute circulation des dollars. Il a t dit qu'il y avait dans le
sillage de cette femme une longue trane de sang capitaliste [... ]. (DAM, 188-189)
Dans une forme exclusivement discursive, les activits rvolutionnaires survivent au
cadre historique qui les lgitimait, survivent donc leur perte de sens. Extinction et dbris
fondent un systme culturel en agonie, aucune discursivit n'est mme d'en bouleverser le
dnouement. La dcouverte des Dawkes par les explorateurs fournit un indice explicatif:
Le 25 mai, environ une heure avant midi, Izmal Dawkes vit arriver devant une
petite huitaine de silhouettes inidentifiables, dont seule une couche de guenilles
tmoignait qu'elles entretenaient une relation avec l'espce humaine. C'tait un
samedi, Dawkes profitait de son cong pour laver la voiture. Il interrompit sa besogne,
ferma le robinet d'eau et regarda venir lui Balthasar Bravo, qui s'tait dtach de la
29
troupe. Le dcouvreur se prsenta. Il avait normment rgress au niveau linguistique,
et son haleine tait ftide. (DAM, 21-22)
Ce pastiche des rcits de dcouverte territoriale identifiable comme l'un des mythes
fondateurs du systme capitaliste mondialis est le lieu d'une rcriture a posteriori de
1'histoire. Cette rencontre marque l'chec des esprances d'ouverture sur le monde et sur
j'autre. En reformulant ce lieu commun, tout comme celui des discours rvolutionnaires,
Antoine Volodine nous dit le lourd passif qui vient avec notre exprience contemporaine et
l'obsolescence perptue des mtarcits de la modernit.
1.3.3 L'oubli
La mmoire brise et les dbris des champs discursifs de la modernit sont affaires
d'oubli chez Antoine Volodine. En ce sens, Lionel Ruffel dcrit Des anges mineurs
comme une profonde rflexion sur l'anantissement de la mmoire. Plus on avance dans
l' uvre, plus on s'loigne temporairement de l'poque rvolutionnaire et plus s'accentue
l'oubli de son histoire et de ses raisons. Il y va d'une survie symbolique de l'histoire
rvolutionnaire face tout ce qui veut l'anantir 19. Cette figure de l'oubli trouve une
manifestation exemplaire dans l'action des vieilles immortelles, tantt militantes tantt
dsespres. Sous la forme d'un manifeste en faveur de J'galitarisme lu par Varvalia
Lodenko, elles matrialisent une crainte de J'oubli des rvoltes, des esprances et des
identits qu'elles ont portes. Lilly Young s'inquite: Qui nous dira qui nous sommes, le
jour o nous ne le saurons plus et le jour o plus personne ne le saura? [... ] Qui nous
racontera comment nous avons vcu dans la civilisation des justes et comment nous l'avons
approfondie et dfendue jusqu' sa complte dconfiture? (DAM, 79). L'univers post-
apocalyptique volodinien montre une perte progressive des rfrents rvolutionnaires et une
disparition des acteurs mme de perptuer, voire simplement de raconter la socit des
justes. Les lambeaux de peau de Will Scheidmann, comme traces mmorielles arraches, ou
19 Ruffel, Lionel. 2004. La fiction de Volodine face J'histoire rvolutionnaire In Le roman
franais au tournant du XXI" sicle. Paris: Presses de la Sorbonne Nouvelle, p.l? J.
30
comme substituts aux pertes de mmoire, et les figures de J'onirisme comme modalit d'exil
en sont les dernires inscriptions. Pierre Ouellet crit:
[Il ne demeure que des hommes] qui n'arrivent plus, la fin de l'histoire, mettre
cette fin de l'histoire en mots, succder comme porte-parole tous ceux-l qui les
auront prcds, morts ou survivants, dans leur dernier rle, tel Basmann, ou dans les
simulacres de souvenirs que sont les photographies des narrants ou des surnarrateurs
dsormais disparus?O
L'oubli devient peu peu le seul horizon; les dbris sont eux-mmes en cours de
dcomposition.
1.3.4 La ralit concentrationnaire
La ralit concentrationnaire n'est pas un fait isol dans Des anges mineurs. Elle est
une condition collective quasi systmatique, prsente la fois dans un espace rellement clos
et dans un espace figur comme tel. Sous la forme d'un foyer pour vieilles immortelles
rvolutionnaires, supervis par des gelires mdicaJes, l'espace concentrationnaire est
institutionnaJis. Les rvoltes et les idaux galitaristes y sont remiss, voire vous l'oubli.
Sous la forme des camps, l'espace concentrationnaire devient familier, il s'arrime la ralit
du quotidien. propos du prisonnier Fred Zenfl, le narrateur crit alors: il tait si familier
des barbels qu'il leur a consacr un dictionnaire relevant leurs noms argotiques multiples
(DAM, 2 J8). Autrement, l'espace extrieur est aussi une figure de l'enfermement. Assis sur
des gravats et se butant au rivage, le chef d'une quipe sans fin, Freek Winslow, constate et
dplore: Dans les conditions qui nous attendent, l'enfermement sera vcu comme un
cauchemar. [... ]. tre nuit et jour emprisonns sous cette vote hermtique nous fera perdre
toute notion de fraternit, toute notre Jgance (DAM, 133). Les dbris et Ja limite impose
par l'ocan tmoignent d'une ralit extrieure dnue d'espoirs. Sans pouvoir situer en un
maintenant, un bientt ou un pJus tard la prdiction de Winslow, la dispersion de l'quipe
marque les limitations symboliques de l'espace extrieur. Il en est de mme pour l'espace
intrieur, c'est--dire celui qui fixe la solitude dans des comportements schizophrniques ou
20 Ouellet. Pierre. 2003. Le sens de l'autre. thique et esthtique. Montral: Liber, p. 49.
31
autistiques. Les confrences d'abord sans public de Robby Malioutine et J'autisme naturel de
Nayadja Aghatourane en sont des exemples marquants. Au final, tout espace, sauf celui de la
mort, apparat de nature concentrationnaire. En ce qu'elle tient ses promesses, en cela que la
figure des dbris y est intrinsque plutt qu'impose, la mort fait seule opposition la ralit
concentrationnaire:
[... ] ici reposent la premire nuit en face des interrogateurs, la premire nuit au
milieu des hommes entasss, la premire nuit dans un cachot o avaient coul, sans
exception, tous les liquides que contient le corps des humains, la premire nuit en
prsence d'un communiste dont on avait cass toutes les dents sans exception, ici
reposent la premire nuit de transfert en train et ensuite toutes les nuits dans un wagon
glacial, les nuits de somnolence ct des cadavres, et la premire nuit en prsence de
la folie, et la premire nuit vritable de solitude, la premire nuit o les promesses
taient enfin tenues, la premire nuit dans la terre. (DAM, 41)
.Ia mort symbolique induite par la ralit concentrationnaire, cette litanie joint la
mort relle, comme un retour la terre, retour aux origines. Les remontrances servies aux
vieilles immortelles par Will Scheidmann disent explicitement cet inconvnient d'tre n:
Je suis n contre mon gr, vous m'avez confisqu mon inexistence, voil ce que je vous
reproche (DAM, 112). L'inexistence apparat comme l'unique figure de la libert.
1.3.5 L'espace en lignes brises
L'espace configur dans Des anges mineurs offre un parcours particulier. Antoine
Volodine construit une topologie discontinue qui permet de littraliser dans J'espace les
fractures sociales, idologiques et identitaires. La coexistence d'espaces urbains dserts et
de villes sociales-dmocrates relativement fonctionnelles rvlent les polarits sociales au
terme de l'chec de l'galitarisme. Elle est l'amnagement d'une forme rciproque de
disqual ification sociale par laquelle gueux et marginaux n'existent plus pour ceux qui
adhrent au systme capitaliste en place hors des transactions lies au commerce. Par
exemple, Clara Gdzl, clocharde et ferraiJJeuse, s'est construit une tanire qu'elle dlaisse
pour aller chez le revendeur: Clara Gdzl coince les billets immondes sous son aisselle
[... ]. En maugrant ou en silence, selon son humeur, elle se retire au-del du cercle de
lumire. Elle se dissout dans la rue, elle n'est plus l (DAM, 141). Au terme de l'change,
32
la disqualification prend deux formes prcises. Disqualification d'abord de J'argent en
symbole cl du capitalisme et ensuite disparition du sujet lorsqu'il se retire hors du lieu
clair des changes. Cet espace en lignes brises inscrit violemment la rupture, diffrents
rgimes de temporalit typiquement volodiniens en favorisent aussi la dcoupe. Un extra-
terrestre en apne ponctuelle venu valuer l'tat du monde et recueill ir des lments sur les
peuplades qui J'habitent encore et un rve de Sarah Kwong o, en un clignement d'il, temps
et espace se modifient, montrent certaines scansions spatio-temporelles, brouillent les
reprsentations usites. Ailleurs, le militaire Lazare revient vieilli d'un clairage sur une rue
avoisinante: Djenno Epstein, qui faisait fonction de capitaine, envoya un de nos vtrans
en direction du 3, rue des Sept-Laganes [... J. Lazare Glomostro rapparut; il avait vieilli, il
sentait les pissotires de gare routire, ses habits taient en loques (DAM, 56 et 58).
Antoine Volodine dcrit ses images comme des instantans romanesques. En sortant du cadre
d'une image, Djenno change de temporalit. Les lignes brises dans Des anges mineurs
signalent ainsi la rupture des liens sociaux et historiques qui faisaient l'unit temporelle d'une
poque.
1.3.6 L'exploration des territoires d'exil
L'espace en lignes brises et la ral it concentrationnaire sont territoires d'exil. Ils
sont les paramtres d'une existence dont la connaissance donne voir les caractristiques
d'une gographie de J'ailleurs. Au-del du systme des dbris et de J'extinction progressive
de J'humanit, immeubles et villes l'abandon induisent une fatalit de l'exil. JI ne s'agit
plus d'habiter le monde, mais d'y survivre dans une station ou une errance, se reposer un
instant avant de reprendre sa progression vers le rien (DAM, 7). L'espace est ainsi ratiss
jusqu'aux limites, l o le dplacement d'exil devient fortuit: Nous avions pour demeure
des masures dlaisses depuis trs longtemps, des maisons que personne ne rclamait. [... 1.
Nous nous dplacions peu dsormais, avec des tapes rduites et de faon plutt circulaire.
Nous avions abouti au bord d'un fleuve quatorial qui rendait incongrue toute nouvelle
recherche d'exil (DAM, 92). Tourner en rond dans J'exil, c'est prendre acte de la salet
fondamentale de l'existence (DAM, 62), c'est aussi amnager une forme particulire
33
d'occupation de l'espace. En ce sens, l'exil est vcu comme dernier refuge par les
protagonistes volodiniens. Clara Gdzl et Jessie Loe s'loignent du milieu urbain visit
des fins strictes de subsistance: Nous cheminionsquelques hectomtres avec surnos talons
le vilain tintamarre des sacs [...J. Bientt nous dpassions les rues jauniespar l'clairage dit
urbain, et nous rejoignions nos quartiers de prdilection, c'est--dire de naufrage (DAM,
137). S'chouerhors des mers urbaines, bruyantes et vnales,apparat comme une nouvelle
comprhension de l'espace. Richard St-Gelais parle d'une leon topologique de
j'excentrement: Antoine Volodine construit une leon topologique aberrante qui veut que
le dehors soit le dedans,que la seule sortiedu monde rpressifse trouve dans les prisons,que
l'enfermement gnralis du monde rencontre l sa limite, au-del de laquelle les
tortionnaires s'garerontsans dtour21. Les limites, les bordures et les espaces confins, les
prisons, les camps et les rves deviennent les derniers retranchements d'une humanit
mourante et rprime. Poussant plus loin l'analyse, Pierre Ouellet crit: L'ailleurs est
intrieur l'ici: l'eskhatia ou le dehors de la ville est "intrioris" dans l'agora, place
centrale de la parole du peuple devenue lieu public d'internement, de dtention, de
concentration et de coercition 22. L'organisation collective d'un ailleurs passe ainsi par
l'excentrement des lieux de parole, le renversement du sens des lieux d'enfermement ou
d'exclusion. Dans Le post-exotisme en dix leons, leon onze, Antoine Volodine dcrit
d'ailleurs l'exil en termes de projet: Ils prvoyaientl'horreurqu'allait reprsenter la clture
perptuit, ils s'organisaient en fonction du futur. La frnsie? .. Avec frnsie, ils
dlimitaient les territoires de leur libert intrieure2:\. la convergence de la ralit
concentrationnaire et de l'espace en lignes brises, l'exil apparat comme figure paradoxale
de dcentrement et d'excentrement. La ralit de la rclusion et les ruptures spatio-
temporelles cimentent une communautde la douleuret deviennentde facto les moteurs d'un
changement dontles assises apparatrontdans l'analysedes voix narratives.
21 St-Gelais,Richard.2005. Le polytexte VoJodine In Territoires et terres d'histoires. PerspeClives,
horizons, jardins secrets dans la fittrature franaise d'aujourd' hui. Amsterdam/NewYork: Rodopi.
p.149.
22 Ouellet,Pierre. 2003.op. cil .. p.5.
2.1 Volodine, Antoine. 1999.Le posl-exotisme en dix leons, leon onze. Paris: Gallimard,p.35-36.
34
1.3.7 La solitude et l'extinction
Malgr ce qu'en dit majoritairement la critique, il semble que la question des
identits individuelles et collectives est centrale chez Antoine Volodine. Dans Des anges
mineurs, elle permet d'appuyer les lments dgags des productions symboliques et de
l'espace, ritrant les mmes figures en montrant leurs effets sur les personnages. partir
d'une mmoire des idaux galitaristes menaces, partir d'un espace soit dcharn soit
d'enfermement ou d'excentrement, la condition humaine apparat aussi, ncessairement,
comme dsincarne, inorganise et prcaire: Volodine's poetic is one of agony, of failure,
of decay, of the heroism of those who are going to die anonymously 24 crit Lionel Ruffel.
L'agonie identitaire est vcue, en solitude, sous le mode de l'incommunicabilit.
L'exprience traumatique de la fin des esprances ne se laisse pas partager. Le discours
muet de Babaa Schtern apparat ainsi tiss mme la solitude et la rsignation pour son
voisin de palier:
Je ne baisse pas les yeux. Je stationne quelques secondes en face d'elle,je reois son
discours muet propos de la salet fondamentale de l'existence. Je me tais, je n'ai pas
de rponses apporter ses questions. Il y a longtemps que nul ne sait dire pourquoi il
faut que l'existence gravite autour d'un noyau fondamental aussi cruellement sale.
(DAM, 62)
Cette solitude noyaute dans J'existence cruelle et sale, dans un systme de dbris
permanent, est figure de l'isolement dans un espace bris, dans un espace o l'on fait
l'exprience d'un lourd passif historique et de l'incapacit d'en communiquer l'exprience.
Elle marque l'incapacit de s'organiser fraternellement aprs les checs de l'histoire.
Ultimement, les personnages n'arrivent plus se reproduire et la rarfaction de la population
conduit l'extinction de l'humanit. Le dernier survivant abdique alors: Il m'arrivait
d'mettre des gmissements, pour faire semblant de parler avec le vent, mais plus personne
ne s'adressait moi. Disons que j'avais t le dernier, cette fois-l. Disons cela et n'en
parlons plus (DAM, 220). La particularit des personnages volodiniens tient ce qu'on leur
a retir la possibilit de faire l'histoire. La figure d'un sujet politique auquel pourrait se
!4 Ruffel. Lionel. 2003. Interrogation: A Post-Exotie Deviee In Substance. A review of theory and
literary criticism . Vol. 101. no 2, p. 80.
35
rattacher l'identit individuelle et collective disparat avec les figures d'organisation
symboliques et spatiales, disparat avec les champs discursifs. En dfinitive, les personnages
meurent faute d'alternatives aux checs rvolutionnaires.
1.3.8 La logique identitaire et culturelle
La logique culturelle dans Des anges mineurs est fortement atypique, la fois muette
et disloque. L'espace en lignes brises et les comportements schizophrniques ou autistiques
jetaient dj les bases d'une dsorganisation du lien social. Le motif rcunent de l'extinction
en radicalise la teneur: Les humains taient prsent des particules rarfies qui ne se
heurtaient gure. Ils ttonnaient sans conviction dans leur crpuscule, incapables de faire le
tri entre leur propre malheur individuel et le naufrage de la collectivit, comme moi ne
voyant plus la diffrence entre rel et imaginaire (DAM, 115). En crivant une fin de
l'histoire, ses dbris hants par un individualisme radical, Antoine Volodine dcrit moins une
collectivit bien cimente qu'un ensemble de coprsences anonymes. L'impossibilit de fixer
une appartenance culturelle ou ethnique aux noms des personnages poursuit en ce sens une
logique identitaire et culturelle infixable, o il s'agit ainsi moins d'identits marques que de
prsences interchangeables: Ton grand-pre? Des trois types, c'est lequel? Evon Zwogg
prend un air offusqu. Il remet toutes les photos en pile et il les retourne pour que je ne puisse
plus rien voir. Ses doigts tremblent. Je ne sais comment repltrer entre nous ce qui pourrait
J'tre. Et toi, dit-il soudain, avec violence. De nous deux, tu es lequel? (DAM, 123). Cet
effet d'indiffrenciation, relevant autant d'un vcu commun que du dcentrement des
identits, radicalise une logique culturelle variable. Autrement, un effet de substitution d'une
identit l'autre dit l'infixabilit de ces identits individuelles et surtout la ncessit des
passages transitionnels: Je suis Lydia, Lydia Mavrani. Mais toi ... mais comment. .. tu n'es
pas Yitzhak Mavrani? .. Tu ne me ... Tu ne te souviens pas que tu es Yitzhak Mavrani? .. Je
ne disais rien, je ne pouvais pas imaginer comment adoucir sa peine, comment allger sa
confusion (DAM, 68). Ces quiproquos identitaires expriment prcisment le difficile tri
entre l'individuel et le collectif. La figure du naufrage collectif suffit dulcorer la valeur des
identits individuelles et induire l'angoisse de la perte identitaire.
36
1.3.9 Les perdants magnifiques
La civilisation dans Des anges mineurs se donne voir bout de souffle, bout
d'histoire. Les protagonistes y sont paradoxalement enferms et errants, individualistes et
sans identits, perdus et perdants sans les supports discursifs qui permettent de crer du lien,
d'alticuler la communaut. En de de cet tat des lieux, cet tat de dbris, il faut compter
avec une certaine germination sociale, une volont d'en dcoudre avec la fatalit, de
reconstruire autrement. Le roman dbute sur une volont de rgler les larmes pour mettre un
terme au deuil de j'autre et au deuil de l'unit figur par la nostalgie amoureuse:
Il faut pourtant que j'organise ce voyage, il faut que je mette dans mon sac de la
nourriture et des amulettes contre le chlore, et de quoi pleurer devant Enzo
Mardirossian, que celui-ci soit lunatique ou non. De quoi pleurer lunatiquement avec
lui, paule contre paule. J'apporterai une image de Bella Mardirossian, je remuerai
pour nous deux le souvenir de Bella qui ne me quille pas, et lui, au rgleur de larmes,
j'offrirai des trsors qu'on a ici: un morceau de vitre, des pommes grises. (DAM, lO-
I 1)
Remuer des souvenirs, c'est tromper l'oubli. Offrir des trsors, c'est une premire
tape d'ouverture au dialogue avec l'autre. Pleurer paule contre paule, c'est partager la
douleur d'un dficit de l'histoire. Les personnages de Des anges mineurs sont des perdants
magnifiques en cela qu'ils tentent de renverser la fatalit mme son matriau. Le besoin
sans cesse ritr de fraternit, qu'illustrent entre autres la confection d'un sauveur, tress
mme les dbris, et le renversement topologique, rpond celle germination. Pierre Ouellet
crit:
[Ces lvres], nul ne se soucie qu'elles forment un ensemble ou une totalit, dont
s'autoriserait le nous ou le nos qui les unit, puisque la parole commune qui en mane,
celle voix de cum-munus, du don et de la dette mutuels, du manque mis en partage, ne
trouve pas de fondement dans la ralit, sur la fermet d'un sol o elle pourrait
s'riger, mais dans le gouffre commun au-dessus duquel elle peut s'changer, rendant
du coup interchangeables les voix diverses et singulires qui se jettent au-del, au-
dessus du vide, pour appeler et atteindre l'autre dans les mmes soifs et les mmes
faims, les mmes dsirs et les mmes besoins, les mmes vertiges devant J'abme
qu'ouvre dans notre histoire ce que Volodine appelle le vibrant conflit entre mmoire
et ralit, entre imaginaire et souvenir .25
25 Ouellet, Pierre. 2003. op. Cil., p.48.
37
La solitude et la logique identitaire et culturelle sont explicites de l'tat des lieux
contemporains, mais il faut s'en dtacher pour saisir vritablement la communaut de la
parole paradoxale qui se tisse dans Des anges mineurs. Les ruines de la condition humaine
sont le soubassement sur lequel se fonde le manque mis en partage et sa transmission.
lA Conclusion
La littrature fait en soi de la politique lorsqu'elle intervient dans le champ morcel et
mouvement de la collectivit, cette distribution et cette redistribution des espaces et des
temps, des places et des identits, de la parole et du bruit, du visible et de l'invisible. Les
socits du texte dans Je m'en vais et Des anges mineurs font ce parIage du sensible propre
au politique en distribuant des productions symboliques, des espaces et des identits
rvlateurs d'une crise de l'exprience contemporaine du temps. Les productions
symboliques identifies dans les deux romans indiquent les troubles du systme culturel. Que
ce soit sous la rubrique de la simulation et du vide ou sous celle des dbris et de l'oubli, elles
signalent J'effritement et l'effondrement des dispositifs rfrentiels, des ensembles discursifs
qui cimentent la socit et la collectivit. Les espaces configurs sont l'image de cet tat de
crise, accords aux postulats et particularits respectivement mis de J'avant par Jean Echenoz
et par Antoine Volodine. Je m'en vais amnage un espace du vide et de la transitivit,
infixable et polymorphe, moins habit que perform et parcouru. Des anges mineurs fixe
dans l'espace la ralit concentrationnaire des camps, en gnralise la figure dans les espaces
intrieurs, extrieurs et institutionnels. coups de ruptures et de scansions spatio-
temporelles, Volodine marque les clivages sociaux et la rupture de J'unit historique. Par une
toponymie particulire des catgories de l'exil, il ouvre cependant un renversement de
signification de ses espaces, redfinissant l'espace public. Par cho, et sous certaines
rserves, les identits accusent la mme courbure. L'impossibilit du lien et de la
communication entre les individus fait des identits de solitude. La lassitude et la disparition
chez Jean Echenoz, la schizophrnie et les quiproquos identitaires chez Antoine Volodine
semblent dominer l'espace social.
38
cet tat des lieux problmatique, l'un et l'autre opposent toutefois quelque
rsistance en germes dans les socits du texte: vague soubresaut de nostalgie, de
mouvement ou de contestation qui alimente une autre lecture de la potique des romans que
celle induite par la reprsentation au sens strict. Le renversement topographique dans Des
anges mineurs et les amours rptitifs de Ferrer dans Je m'en vais figurent une vague rponse
la dsillusion. L'analyse de la narrativit en facilitera l'intelligibilit.
CHAPITREII
LANARRATIVITENQUESTION
2.1 Introduction
La rinscription du matriau narratifdans le contexte historiquement et socialement
dtermindu mondecontemporainconsti.tue l'undes ancrages forts de l'volution actuelle du
rcit. Le roman franais contemporain prend acte tantt des exprimentations du Nouveau
Roman, tantt d'une volont de raconter, c'est--dire qu'il tente de dessiner les traits de
l'exprience temporelle1 en activant la fois mmoire et contestation du rcit. Dominique
Viart analyse cette forme du renouveau narratif en termes d'insatisfaction, de rupture et
surtout d'opposition aux mtarcits :
C'estparce qu'elle ne se satisfait plus de la fiction pure et parce qu'elle rompt avec
l'autocontemplation [...] que la littrature prsente ne peut faire J'conomie ni du
monde ni de la chose politique. Mais elle ne tient pas de discours la faon des
personnagesde Malraux ou de Sartre: au contraireelles'labore le plussouventcontre
J'autoritdes discours
2
mon sens, Dominique Viart dgage les signes d'une double contrainte
caractristique de la narrativit contemporaine. Comment faire acte de mmoire tout en
contestantlesformes obsoltesdu rcit?Commentconcilierincrdulitface aux mtarcitset
volont de mettre en intrigue le monde et la chose politique? Anne Cousseau parle ce sujet
1 Ricoeur,Paul. 1983.Tempset rcit.1. L'intrigueet le rcithistorique.Coll. Points Essais . Paris:
Seuil.p.17.
2 ViaJ1. Dominique. Entrelien avec Dominique ViaJ1 In Prtexte21/22.
ht tp//pretexte.c1ub.fr/revue/entretiens/disc ussions- the matique_roman/d iscussi ons/domin iq ue-viart.htm.
Dernireconsultation 0J mai 2007.
40
d'un tat de dliaison toujours associ aux dysfonctionnements du monde contemporain 1.
Par une analyse descriptive de type narratologique de Je m'en vais de Jean Echenoz et Des
anges mineurs d'Antoine Volodine, je tenterai de dmontrer que cette conciliation passe par
un principe d'incertitude, par un plaisir d'incertitude aussi, qui mobilise plusieurs lments
de la narrativit l' uvre dans les romans.
Dans l'un et l'autre des romans, nous tudierons les figures d'un brouillage narratif
qui affecte, quoique fort diffremment, la lisibilit. Dans Je m'en vais, le brouillage passe
d'abord par un effet de pitinement narratif qui marque quelque hsitation poursuivre un fil
narratif continu, faire progresser le rcit. Par un systme grammatical changeant et par un
enchanement dsordonn des marqueurs temporels, un dsordre narratif radicalise le
brouillage, exprime une mise en doute des possibilits du rcit. Nous verrons ensuite en quoi
les lignes de fuite ont une valeur programmatique qui conduit la narrativit bien au-del
d'une stricte contestation de l'illusion rfrentielle, ce qui suppose la reprise et le
dpassement des normes du Nouveau Roman. Dans Des anges mineurs, les modalits du
brouillage dcuplent l'effort exig du lecteur. Un draillement narratif dont l'intelligibilit se
fait par figures gomtriques, une multiplication des voix narratives et la difficile saisie d'une
source nonciative en font un rcit volontairement encod, dont la signification suppose un
dcryptage complexe.
Ces narrativits complexes, voire alambiques, qui trouvent une rsonance forte dans
les socits du texte, ne sont pas purement ngatives: elles produisent grce l'ironie des
figures ouvertement assertives. Par une composante parodique, Jean Echenoz et Antoine
Volodine interrogent la mmoire du rcit, en renouvellent ou refusent les conventions. Par un
jeu constant sur l'nonciation, qui implique soit une distanciation narrative, soit une
indiffrenciation de sa source, l'un et l'autre tracent des chemins de traverse qui marquent un
pas en avant pour la narrativit contemporaine.
1 Cousseau, Anne. 2005. Postmodernit : du retour du rcit la tentation romanesque In Le roman
franais au tournant du XXI'" sicle. Paris: Presses de la Sorbonne Nouvelle, p.23S.
41
2.2 La narrativit dans Je m'en vais
2.2.1 Pitinement narratif
Dans Je m'en vais, Jean Echenoz pratique une narrativit volontairement brouille.
Par divers effets paradoxaux de pitinement, de dsordre et de continuit, iJ bouleverse
l'usage attendu des marqueurs temporels, la logique des repres chronologiques et la fonction
usuelle de certains temps verbaux. La rptition du dimanche comme indicateur
chronologique rcurrent tmoigne d'embJe d'une insistance sur j'ide de pitinement. La
narration dlaisse rarement Je dimanche, n'voquant qu'exceptionnellement un lundi matin
aussi dprimant qu'un dimanche et sans J'alibi du rien faire (JMV, 178) :
Le reste du temps c'est dimanche, un perptuel dimanche dont le silence de feutre
mnage une distance entre les sons, les choses, Jes instants mmes: la blancheur
contracte l'espace et le froid ralentit le temps. Il y a de quoi s'engourdir dans la tideur
amniotique du brise-glace, on ne songe mme plus bouger dans cette ankylose (... ].
(JMV, 36)
Ce dimanche au cercle polaire est la figure mme du pitinement; la permanence et la
tideur engourdissent toute impression d'avance temporelle. L'utilisation massive du
prsent et du conditionnel dans les temps verbaux fait varier la forme du pitinement, mais
produit Je mme effet. Par dfinition, Je conditionnel exprime un tat ou une action
subordonne quelque condition ou ventualit 4.11 y a signalisation de l'tat ou de l'action
sans pour autant qu'il y ait dveloppement. Echenoz induit ainsi certains postulats narratifs,
certains rcits envisageables qu'il abandonne sitt noncs. Parlant d'une voisine de palier de
Ferrer, le narrateur crit: Certes, n'oublions pas qu'une telle proximit ne prsente pas que
des avantages, il y a du bon et du moins bon, problme que nous tcherions volontiers
d'approfondir pJus en dtail si le temps nous le permettait. Mais nous ne pouvons, dans
l'immdiat dvelopper ce point vue qu'une actualit plus urgente nous mobilise (JMV, 58).
La narration se donne ici comme compte-rendu d'une action en cours. Sous la forme
mdiatique de J'information continue, Jean Echenoz fait un saut narratif qui tue dans l'uf la
prcdente amorce narrative. Diffremment, la voix narrative soupse ses options, fait
4 Rey, Alain (dir. Pub!.). Conditionnel ln Le nouveau pelil Roherl. DiCiionnaire alphablique el
analogique de la langue franaise. d. J 994.
42
pitiner l'action: 11 est difficile d'tablir s'il s'efforait de ne penser rien ou s'il tait hors
d'tat de rflchir quoi que ce ft (JMV, 147). L'indcidabilit du narrateur qui semble
prendre connaissance de la digse avec le lecteur entrave le dveloppement du rcit. Le
conditionnel devient l'expression d'un malaise maintenir un fil narratif continu et totalisant.
Le prsent s'inscrit aussi fortement dans cette temporalit narrative du pitinement. Il
apparat comme effet de surface et vhicule d'un temps tendu, c'est--dire qu'il a pour effet
de minimiser la profondeur du temps historique en nivelant divers lments du rcit sur une
mme temporalit. propos d'une temporalit semblable qu'il identifie comme prsentisme,
Franois Hartog crit: Il est la fois tout (il n'y a que du prsent) et presque rien (la
tyrannie de l'immdiat) 5. Dans Je m'en vais, j'indicatif prsent conjugue, en vrac, certains
pisodes du voyage au Ple Nord, certaines descriptions des activits professionnelles et
amoureuses de Ferrer, l'errance de Baumgartner et plusieurs commentaires digressifs du
narrateur. Echenoz expose des clats, des fragments, des parcellisations, fixes au prsent,
volontairement mis en dsordre et irrcuprables par un systme, une structure narrative qui
rpond aux rgimes temporels usuels du rcit. Le prsent dclin par Echenoz consolide une
posture de doute narratif; son omniprsence met en relief le manque contemporain de
perspective temporelle et s'en prend aux discours totalisants. Cette indcidabilit correspond
ni plus ni moins la volatilit du sens, au fait qu'il reste toujours construire, toujours
trouver. Outre la question des temps verbaux, l'auteur prsente dj un pitinement dans le
choix de certaines actions; les allers-retours au centre spirituel, l'inbranlable rituel de rasage
de Ferrer et la fuite lancinante de Baumgartner inscrivent ces modalits temporelles dans le
quotidien des protagonistes.
2.2.2 Dsordre narratif
Quelques formes de dsordre temporel offrent une autre mesure du brouillage narratif
excut dans Je m'en vais. Un systme grammatical en forme de bote de vitesses et un
5 HaJ1og, Franois. 2003. Rgimes d'hislOricil. Prsenlisme el exprience du lemps. Coll. La
librairie du xxr sicle , Paris: Seuil, p.217.
43
enchanement problmatique des marqueurs temporels achvent de brouiller un certain degr
de lisibilit du roman. En dtaillant ses procds d'criture, Jean Echenoz indique clairement
le rle qu'il attribue au systme grammatical:
Il y a quelque temps, j'ai compar dans une confrence le systme grammatical
une bote de vitesses. L'image du roman comme moteur de fiction, qui quelques fois se
met faire bizarrement de l'auto-allumage, est une ide qui me sduit en ce moment.
Mais comme toute chose systmatique, il faut en mme temps aller contre. Et puis ce
sont des moteurs guetts par des risques de dysfonctionnements." (1MY, 244)
Ainsi, la narration subit de nombreuses variations - sosienudo, legato, accelerando,
siringendo
7
- qui malmnent le rythme et la continuit. Au milieu d'un paragraphe, Echenoz
jalonne l'arrive des communiants pour la messe de Delahaye: Tout ce monde venait
d'entrer, allait entrer, entrait (1MY, 64). Plus loin, il modifie explicitement la cadence pour
nous conduire au terme du roman: Continuons d'avancer, maintenant, acclrons. Dans les
semaines [... ] (1MY, 214). Ces jeux sur la vitesse sont autant d'accrocs au rythme de
J'action, de points de mire sur le contrle de la narration exerc par Echenoz.
L'enchanement des marqueurs temporels permet aussi de distinguer certains ressorts
du dsordre narratif, exhibe des anomalies qui complexifient la chronologie du roman. Les
incipil des cinq premiers chapitres semblent en fournir un exemple probant. Le premier
chapitre du roman distingue un prsent de la narration par le dictique temporel ce soir
(1MY, 7). Le deuxime chapitre entame la description d'un voyage au Ple Nord
temporalis: six mois plus tard (1MY, JO). Le troisime chapitre se veut rtrospectif,
dcrit la banalit du quotidien: depuis cinq ans jusqu'au soir de janvier qui l'avait vu quitter
le pavillon d'Issy (1MY, 14). Le chapitre suivant revient au prsent de la narration, mais
cette fois il renvoie au voyage prcdemment annonc comme prolepse: c'tait maintenant
un brise-glace long de cent mtres et large de vingt (1MY, 18). Finalement, le cinquime
chapitre refait rebours les six mois parcourus, dcrivant, cette fois par analepse, les activits
professionnelles de Ferrer : ce qui marchait moins bien, six mois plus tt, c'taient les
6 Extrait d'un entretien Dans /' atelier de /' crivain. qui agit en quelque sorte comme postface il
l'dition de Je m'en vais qui nous sen de support.
7 Soutenue, lie, en allant plus vite, en se dtachant.
44
affaires de la galerie (JMV, 24). S'il n'y a aucun doute quant la polarisation du rcit
8
, on
peut questionner l' interchangeabil it du prsent de la digse. Qu'est-ce qu i justifie ce
marquage temporel dsordonn, indcidable? La construction narrative d'Echenoz est ici,
semble-t-i1, la recherche d'instabilits. Dans Je m'en vais, Je dsordre, l'indcidabilit
deviennent structure du rcit, plaisir du rcit aussi. Echenoz se maintient en quelque sorte aux
limites du dsordre narratif, il joue sur une situation double dtente: le pitinement, le
dsordre et le doute sont la fois frein et acclrateur du rcit. Frein et acclrateur d'un rcit
saisi par le doute et pourtant assur de sa propre motricit.
2.2.3 Les lignes de fuite: modes descriptifs et construction de J'intrigue
Dans Je m'en vais, les modes descriptifs et la construction de l'intrigue agissent
comme vecteurs pour deux phnomnes narratifs particuliers et en apparence contradictoires.
Ils exposent une narration soutenue par un mouvement alatoire et progressif de fuite et par
J'insistante monstration de son caractre programm. Jean Echenoz exploite ainsi un principe
de prolifration digressive compos par des aparts sous la forme de commentaires, de
greffes descriptives et de descriptions exhaustives d'objets insignifiants. Devant une bire au
Carrefour de l'Odon, Ferrer s'intresse aux femmes sortant de deux bouches de mtro. Le
narrateur commente alors: Celle moiti fminine peut aussi, a-t-il remarqu, se diviser en
deux populations: celles qui, juste aprs qu'on les quille, et pas forcment pour toujours, se
retournent quand on les regarde descendre l'escalier d'une bouche de mtro, et celles qui,
pour toujours ou pas, ne se retournent pas (JMV, J 28). Un peu pl us tard, Ferrer dcouvre Je
vol des uvres d'art esquimau. Les observations sur les populations fminines informent
brivement sur Ferrer, mais demeurent trangres J'action centrale du roman. Elles
dboulonnent la logique narrative, amorcent un trac autonome qui termine sa course l o se
poursuit l'intrigue. Dans un autre passage, Echenoz enrichit l'escarmouche avec Baumgartner
d'une description de Ferrer:
Nous n'avons pas pris le temps, depuis presque un an pourtant que nous Je
frquentons, de dcrire Ferrer physiquement. Comme celle scne un peu vive ne se
8 L'errance de BaumgaI1ner s'y ajoutera, remplaant progressivement Je rcit du voyage au Ple Nord.
45
prte pas une longue digression, ne nous ternisons pas: disons rapidement qu'il est
un assez grand quinquagnaire brun aux yeux verts [...] et bien qu'il ne soit pas
spcialement costaud, ses forces peuvent se multiplier quand il s'nerve. C'est ce qui
paraten train deseproduire.(JMV,209)
Le narrateur feint une errance narrative qui l'oblige dtailler certains lments de
description ngligs. Les schmas narratifs directeurs sont ainsi souvent dtourns, voire
sabots, par des lignes de fuite qui ouvrent la fragmentation du rcit. Parlant de l'criture,
Gilles Deleuze crit: Il se peut qu'crire soit dans un rapport essentiel avec les lignes de
fuite. crire, c'est tracer des lignes de fuite qui ne soient pas imaginaires, et qu'on est bien
forc de suivre, parce que J'criture nous yengage, nous y embarque en ralit. Ce sont ces
lignes de fuite qui cherchent engager une vraie rupture 9 La rupture des automatismes
d'criture, de l'attente des lecteurs et aussi de la continuit narrative fait alors office de
projet. Au final, l'criture d'Echenoz se veut exhaustive surtout lorsqu'elle porte sur des
lments digressifs. La description des nombreux objets agit en quelque sorte comme
modle. Le dtail dela Nechilik en brise-glace long de cent mtres el large de vingt; huit
moteurs de locomotive coupls dveloppant 13600 chevaux, vitesse maximum 16,20 nuds,
tirant d'eau de 7,16 m (JMV, 18) en est un exemple. Ce parti pris marque la prdominance
du dtail et de J'anecdotiquesurla digseproprementparler.
L'agencementdu rcit suitune logique quelque peu diffrente.L'panouissement des
intrigues en feux d'artifices et la multiplicit des situations tendent valider l'ide d'une
narration en fuite. Ces petites ruptures de la continuit narrative donnent au texte l'apparence
d'unesuspension,comme si l'engagementdans le rcit ne pouvait se faire que parcoups ou
par dtours. En parlant de son roman, Echenoz voque lui-mme la complexit de
l'agencement: Le dcoupage du temps, ternaire pour le voyage (visible dans les trois
parties), binaire pour les protagonistes (les allers-retours de Flix Delahaye) viennent lui
donnerun rythme particulierje crois, mme s'iJ n'tait pas facile agencer10. L'clatement
de l'intrigueest sous-tendu parce dcoupage temporel complexe qui multiplie les situations
9 Jrusalem,Christine.Gographiesde Jean Echenoz.. 1.
Dernireconsultation01 mai 2007.
10 Echenoz,Jean. RencontreavecJean Echenoz. - Goncourt 1999.
http://Zonc-Iitterairc.com/entretiens.php.Dernireconsultation0J mai 2007.
46
sans ncessairement affirmer d'emble les liens qui les unissent. Par exemple, la description
du nomadisme de Baumgartner n'acquiert un sens marquant qu'au moment o sa vritable
identit est dvoile, soit quelques chapitres aprs son apparition. Avant d'en justifier la
ralisation, il en est de mme pour le voyage au Ple Nord. Ainsi, les actions paraissent se
succder sans vraiment s'articuler les unes aux autres. C'est en quelque sorte une variante de
la parataxe, qui enchane des noncs sans marquer les relations entre eux. Le jeu de lignes
de fuite, sans doute, trouve son efficacit dans la difficult, pour le lecteur, comprendre la
motivation des actions partir d'une dure hachure, constitue de prsents se juxtaposant
sans que leur articulation soit toujours pleinement identifiable. Cette absence de causalit est
toutefois contrebalance par une certaine continuit de la narration. Pour Fieke Schoots,
J'criture d'Echenoz constitue un type narratif qui ne prend pas appui sur la hirarchie du
modle mais sur le rhizome. Suivant la dfinition de Gilles Deleuze et Flix Guattari :
[... ] le rhizome connecte un point quelconque avec un autre point quelconque, et
chacun de ses traits ne renvoie pas ncessairement des traits de mme nature, il met
en jeu des rgimes de signes trs diffrents et mme des tats de non-signes. [... ] Il
n'est pas fait d'units, mais de dimensions, ou plutt de directions mouvantes. 11 n'a
pas de commencement ni de fin, mais toujours un milieu, par lequel il pousse et
dborde. JI constitue des multiplicits linaires une dimension sans sujet ni objet,
taJabJes sur un plan de consistance, et dont J'Un est toujours soustrait.
11
mon sens, cet emprunt n'est que partiellement appropri pour apprhender la
narrativit dans Je m'en vais. Au-del des directions mouvantes et des connexions alatoires
de points, Echenoz impose une continuit narrative effective dans une forme de re/our du
mme qui montre clairement le caractre programm de la narration. Il amnage certaines
rptitions, des effets de filiation, qui attnuent la porosit des sauts temporels et des drives
de l'intrigue. Il exhibe aussi la mcanique narrative en induisant des actions venir. La
majorit des fins et des amorces de chapitre sont ainsi lies entre elles par un marqueur
temporel ou une action: JI (Baumgartner) va fermer les yeux, il aimerait bien dormir,
s'abstraire de tout cela vingt minutes, une petite demi-heure s'il vous plat mais non, pas
moyen (JMV, 85) et Ferrer non plus, bien sr, n'avait pas ferm l'il de la nuit (JMV,
86). Aux drives du rcit et son caractre multilinaire, l'auteur oppose une matrise
Il Deleuze, Gilles et Flix GU3l1ari. 1980. Mille Plateaux. Capitalisme et schizophrnie. Coll.
Critique , Paris: ditions de Minuit, p.30-3 J.
47
affiche de sa construction. Soit il rcupre le fil narratifaprs un effet de droute: Il
pourraitlui en offrirun autre,maisdiffrents arguments l'endissuadent,ce seraitpeut-tre un
peu trop s'engager,ah nom de Dieu, vivement le ple Nord. Mais nous n'en sommes pas l.
D'abord il faut se rendre au cimetire d'Auteuil (JMY,70).Soit il anticipe les vnements
venirmais de manire incomplte: Ferrer prleva quand mme un petit renard blanc qui
semblait avoir mieux tenu que les autres et qu'ils dconglerait pour offrir, mais qui, nous
verrions (JMY, 76). L'uneet l'autrede ces mainmises dmontrent un contrle des rouages
du rcit par le narrateur. Bruno Blanckeman explique: les effets de dcomposition
romanesque n'annulent pas la fiction. Les rouages fonctionnent sans actionnerde dynamique
de fond et enrayent les degrs usuels de signification12. Ces diffrents degrs prconstruits,
ou programms,de fiction correspondent ni plus ni moins j'espritnarratifdu roman tel qu'il
estsaisi parl'ironie.
2.2.4 Parodie: mmoireet subversion
L'ironie est difficile saisir par une dfinition univoque. Historiquement, elle a pris
plusieurs formes et demeure en constante dlibration. En vrac, l'ironie socratique interroge
et dconstruit les cosmogonies massives des Ionienset le monisme de Parmnide; le cynisme
de Diogne est une forme de dilettantisme du paradoxe et du scandale1'; et l'ironie
romantique conteste la nature mme, refuse de prendre le monde au srieux. Seuleconstante,
l'ironie est une conscience qui, selon Janklvitch, remet tout en question; par ses
interrogations indiscrtes elle ruine toute dfinition, drange tout moment la pontifiante
pdanterie prte s'installerdans une dduction satisfaite. Grce j'ironie,la pense respire
plus lgrement quand elle s'est reconnue, dansante et grinante, dans le miroir de la
rflexion 14. La conscience ironique modeme oscille entre deux ples: un cynisme corrosif
associ au dsabusement et la dsillusion, et une interrogation cratrice des fictions
fabriques par les hommes poursupporter le rel,des structuresqui soutiennent des systmes
12 Blanckeman,Bruno.2000. LesrcifS indcidables.Jean Echenoz, HervGuibert, PascalGuignard.
Coll. Perspectives.Paris: Presses Universitaires du Septentrion.p.SI.
l, Janklvitch, Vladimir. J964.L'Ironie.Coll. Champs, Paris: Flammarion.p.IS.
14 ibid.Quatrimede couverture.
48
partrop totalisants.L'exercicede l'ironiechezEchenozs'inscritau plus prs de cedeuxime
ple par sa revitalisation du narratif. Par la parodie et la distanciation, il affiche une ironie
interrogativeet ludiquecapablela fois d'branleret de consolider la narrativit.
La composante parodique repose sur plusieurs variantes. La subversion des genres
est une constante dans les romans d'Echenoz. Il exhibe certains codes lis aux genres
romanesques dits paralittraires et les dtourne de leurs parcours usuels
l5
DansJe m'en vais,
il construit une enqute policire qui deviendra la figure de subversion du genre policier.
Selon la dfinition du Dictionnaire du littraire, le roman policier type construit une
narration rgressive o l'enqute reconstitue l'histoire de ce qui s'est pass et quoi ni
l'enquteur ni le lecteur n'ont assist16. Poursa part,Echenozdtaille les prparatifs du vol
venir
'7
et rsout J'enqute sans en rendre la progression vraiment intelligible. Au moment
de son rapport, l'enquteurSupinapporteces nouvelles:
(... ] les analyses des prlvements effectus dans J'atelier n'avaient abouti a rten.
Mais, paralllement cela, la bonne nouvelle tait que dans les poches d'un cadavre
dcongel, dcouvert par hasard et assez imparfaitement conserv, on avait trouv un
bout de papier portant un numro minralogique. Aprs qu'on avait identifi cette
immatriculation,des recoupements permettaient de supposerque ce vhicule Fiatavait
quelquechosevoiravec le vol dclar parFerrer. (JMY, 179-180)
Au terme de la lecture, ces recoupements demeurent inexpliqus et inexplicables;
cette omission volontaire bouleverse la logique narrative propre au genre. Paralllement,
Echenozpastiche certains modes descriptifs canoniques. Dans l'attente avec Baumgartner, le
narrateur fait une description de type raliste du paysage o donne la fentre: La cour
pave, plante de tilleuls et d'acacias, contient un petit jardin bord de haies qui enserre un
bassin jet d'eau vertical vot voire dsquilibr aujourd'hui par un peu de vent. (...)
Quelques moineaux, deux ou trois geais ou merlettes (...) (JMY, 121). En dcrivant le
paysage avec ennui, sous le mode d'un inventaire qui n'apporte pas d'indice sur la
1.\ Parexemple, le roman d'aventure pourL'quipeMalaise ou le roman d'espionnage pourLac.
16 Bleton.Paul et Jean-Maurice Rosier.d.2002.Roman policierIn Ledictionnairedu lillraire.
Paris:Pur.
i7 Le rle du Fltan,la location du camion frigorifique, l'changed'adresseet la description de la
mthodologie postrieureau vol.
49
psychologie de Baumgartner, il opacifie la distinction entre langage raliste et moquerie pure
et simple. Cette criture au second degr apparat alors comme une activit ludique qui
tmoigne et interroge la mmoire du rcit sous les modes de l'humour ou de l'hommage. En
parodiant certains modes descriptifs ou certains crivains comme Flaubert, Echenoz fait acte
de mmoire et effectue un tri dans ce qu'il souhaite ractualiser. Par eux et par l'ironie, Jean
Echenoz fait ainsi acte de mmoire, acte de subversion et exprime une particularit de
l'exprience contemporaine.
2.2.5 Intrusion narrative
Jean Echenoz recourt plusieurs usages de la voix narrative pour fixer un dispositif
de distanciation ironique. Par des dtachements en forme de commentaires, l'affichage d'un
travail en cours et la disqualification des personnages, il donne lire une conscience
narrative drape d'ironie. Ces dispositifs autorfrentiels constituent moins une finalit
narrative qu'une ncessit modale. Ils permettent au roman, selon les termes d'Echenoz, de
mesurer son rapport ou de calculer un cart: Je recherche toujours ce point d'quilibre de la
phrase (le moment o la phrase se moque d'elle-mme, o elle peut-tre efficace et laisser
apparatre sa propre incongruit) car il semble bien que c'est dans cette distance critique que
la phrase cesse d'tre unique ou ferme pour devenir univoque, pour prendre un sens
ouvert IH. L'criture multiplie ainsi les actes de dtachement en commentaires revendiqus
par la voix narrative. Ils drglent J'adaptation focale et l'assimilation rfrentielle en
induisant une certaine distance du narrateur son propos. Lorsque Ferrer rencontre et regarde
Nadia, Echenoz ouvre au commentaire en intgrant une forme pronominale incongrue dans
un passage prcdemment narr sous forme extradigtique :
On les connat, ces changes de coups d'oeil intrigus que s'adressent premire
vue mais avec insistance deux inconnus l'un et l'autre et qui se plaisent aussitt au
milieu du groupe. Ce sont des regards instantans mais graves et lgrement inquiets,
trs brefs en mme temps que trs prolongs, dont la dure parat bien suprieure ce
qu'elle est vraiment [... J. (JMV, l05)
18 Bessard-Banquy. Olivier. 2003. Le roman ludique. Jean Echenoz. Jean-Philippe Toussaint, ric
Chevillard. Coll. Perspectives, Paris: Presses Universitaires du Septentrion, p.124.
50
Les alternances pronominales sont en quelque sorte la pierre angulaire de la
distanciation dans Je m'en vais. Elles engagent aussi la monstration d'une criture en cours.
Elles fondent le hiatus entre narrant et narr: Mais nous n'en sommes pas l (JMV, 70)
ou encore changeons un instant d'horizon (JMV, 79) . Ailleurs, la distanciation participe
la disqualification des personnages par la voix narrative. En cours de narration, le narrateur
s'explique mal ou se bute au comportement de ses personnages. Par exemple, au sujet de
Ferrer qui reste insensible aux charmes de d'Hlne: cela je me l'explique mal, moi qui
suis l pour tmoigner qu'Hlne est hautement dsirable (JMV, 165). Ou au sujet de
Baumgartner qui tourne en rond: Personnellement je commence en avoir un peu assez de
Baumgartner. Sa vie quotidienne est trop fastidieuse (JMV, 170). Selon Bruno
Blanckeman :
La disqualification ironique des personnages permet de toucher l'oblique des
mouvements essentiels. Elle est la stratgie de diversion, passage oblig pour un
crivain en un temps qui se dfie de la glose analytique, de la prose introspective, de
leurs succdans rhtoriques. Elle loigne les automatismes de sentimentalit confite
ou de psychologie boursoufle.
J9
L'ironie met ainsi de l'avant un rcit structurellement dissensuel. Echenoz
revendique simultanment distanciation narrative et motricit fictionnelle, c'est--dire qu'il
se joue d'une illusion rfrentielle remise en cause par les artisans du Nouveau Roman lout
en laissant fonctionner le rcit. Le doute permet de diffuser certains tats romanesques
marqus par l'ironie alors qu'un enthousiasme nouveau tente de redynamiser les possibilits
du roman. L'ironie potique est active par celle double dtente narrative parodique et
distancie. Elle sous-tend une critique des potiques constitues et souligne la ncessit de
penser de nouvelles pistes d'criture pour mettre en rcit le monde contemporain. En ce sens,
Olivier Bessard-Banquy crit: II ne s'agit pas l de suivre une potique constitue ni de
fonctionner selon la loi arbitraire d'une description du monde allusive. Il s'agit bien au
contraire de considrer le cheminement de l'criture comme un chemin de traverse brossant
le tableau du monde par petites louches, sres et acres 21l. Par celte posture du doute, ce
19 B1anckeman, Bruno. 2000. op. Cil., p.86.
20 Bessard-Banquy, Olivier. 2003. op. Cil., pAO.
51
chemin permet d'chapper aux patrons d'criture et de soutenir une recherche et un
dpassement des formes antrieures du rcit.
2.3 La narrativit dans Des anges mineurs
2.3.1 Gomtries narratives: l'agencement de l'intrigue
Dans Des anges mineurs, le brouillage narratif se dcoupe sur fond de figures
gomtriques: la configuration en forme de cercle et d'ensemble fractal est apparemment
calque sur la socit du texte. Le rcit repose a priori sur un principe de draillement
narratif, un draillement fait de points de fiction et de positions discursives qui affectent
considrablement la lisibilit:
(... ] 49 narrats , assums par diffrents nonciateurs, concernant des personnages
et situations fort diversifis, dans un monde qui est peut-tre chaque fois le mme, un
monde d'aprs la victoire puis la dfaite de la rvolution, presque vid de ses habitants,
chaque narrat tant consacr l'un, ou quelques-uns, de ces derniers humains.
21
Les figures permettent d'aligner, de recomposer la logique narrative clate. Elles
ouvrent la discursivit particulire du roman.
Le jeu de contraintes narratives organise d'emble la figure circulaire du rcit. Le
roman obit un systme d'chos concentriques corrlant toujours deux narrats (le dernier
rpondant au premier, l'avant-dernier au deuxime, et ainsi de suite), les personnages et les
rcits secondaires assumant le relais. D'une critique relativement svre des uvres de Fred
Zenfl au deuxime narrat, le rcit renvoie au quarante-huitime narrat l'cho modifi de cette
critique sous la forme d'une exhortation la lecture: Lisez les livres de Fred Zenfl, (... ]
lisez-les mme si vous ne savez plus lire, aimez-les (DAM, 217). Or, la dynamique
centrifuge autour de Will Scheidmann exploite la mme figure. Il agit comme centre de
gravit pour plusieurs personnages et pour certaines situations du rcit. Sa confection
21 St-Gelais, Richard. 2005. Le polytexte Volocline In Territoires et terres d'histoires. Perspectives,
horizons, jardins secrets dans la li/lrature franaise d'aujourd'hui. AmsterdamlNew York: Rodopi,
p.ISO.
52
matrielleparLaetitiaScheidmann,sa naissance au termede transeschamaniquesdes vieilles
immortelles, son procs pour rtablissement du capilalisme et le passage en ses lieux de
l'oiseau Ioulgha Thota, des alouettes et du chien Wolf Ogone en sont des exemples
htroclites. la mi-roman, l'ensembledes narrats semblentplacs sous la responsabilit de
Will: Et c'tait aussi vingt et une histoires que Will Scheidmann avait imagines et
rumines face la mort. Vingtet un etbientt vingt deux narrats tranges, pas plus d'un par
jour que Will Scheidmann avait composs en votre prsence (DAM, 95-96). S'il est
impossiblede validercompltementcepostulat narratifpourdes raisonsqui apparatrontplus
clairement par la suite, il n'en demeure pas moins que Volodine radicalise la porte
gravitationnellede Will. La circularit du rcit met ainsi en vidence diffrentes liaisonsd'un
rcit en points de fiction multiples, c'est--dire que ces chos ponctuels sont amnags dans
un espace narratif multidirectionnel, qui labore diverses fictions apparemment autonomes,
articules les unes aux autres pardesfigures gomtriques.
En morcelant le rcit, Antoine Volodine laisse aussi apparatre, des chelles
d'observation de plus en plus fines, des motifs rcurrents qui semblent figurer un ensemble
fractal. Jean-Louis Hippolyte en dcrit partiellement la structure: Volodine's novels are
fraclal ensembles, compendiums made ofseveral texts or fragments from different authors.
[...] the named heteronym (narrator) always has to contend with other anonymous
heteronyms (meta-narrators), who intervene in the course of the narration and frequently
derail it 22. Ces chasss-croiss de personnages, apparemment alatoires, fondent cet
ensemblefractal commefigure clatede la communaut.L'instabilitdes identits,le thme
gnralis de l'extinction et de J'agonie et les scansions spatio-temporelles multiples et
parsemes modulent et relient aussi les diffrents narrats
23
. Ils n'annulent pas le dsordre,
mais ils tracentune piste de lecture au rcit analogueen contribuant tant au draillement qu'
la reliaison. De manire cumulative,ces figures gomtriques produisent un excs fictionnel
que plusieurs critiques qualifient de maximalisme. Selon Lionel Ruffe1, Des anges mineurs
22 Hippolyte,Jean-Louis.2003. MinorAngels :Toward an AestheticofConflict ln SubslOl1ce.A
review of Iheory and lilerary crilicism .Vol. JOl,no 2, p. 72.
titre d'exemples,notons: Khrili Gompo,extraterrestreen apne surterre et,plus loin, meilleur
ami de Will Scheidmann ou,sous les traits de Yitzhak Mavrani,amoureux de Lydia Mavrani. Varvalia
Lodenkoassistant au procsde Will et,en un autre temps,affaire la propagande rvolutionnaire.
Aussi. l'agonie identitaire,culturelleou individuelle gnralises.
53
n'est pas constitu d'un discours mais de positions discursives intenables qui, ds qu'elles
risquent la stabilisation, sont inacheves par la pratique romanesque 24. Et il ajoute: La
multiplication des points de fiction et leur investissement immdiat rappellent ce que fut aussi
la rvolution: un dsir, un dsir excessif 25. En ce sens, J'incompltude et les figures
gomtriques sont insparables des constats de l'aprs et de la fin du vingtime sicle. Des
anges mineurs portent les stigmates du dsir rvolutionnaire. Il prend acte de ses checs, il en
rpertorie les cots individuels et collectifs et assume maintenant une certaine incrdulit
l'gard des discours dits totalisants. Les figures gomtriques, responsables des reprises et
des variations narratives, participent un jeu de renforcement discursif hors du commun qui
passe par divers effets d'chos. Volodine parle de traces laisses par des anges, l'analyse des
voix en consolidera le dtail. Notons seulement, avec Marie-Pascale Huglo: The
configuration of the narrative voice corrresponds to the voices modulations (conveying the
permeability between interior and exterior, between silence, word and song, between
discourse and cry), projecting the collective circle of an enclosure in the infinite time of its
specular enunciation 26 Au final, le brouillage est ainsi la fois une reprsentation narrative
d'un temps hachur, discontinu, et un amnagement inducteur d'une nouvelle voie, une
nouvelle voix.
2.3.2 Multiplicit des voix narratives
Les VOIX narratives ont un rle dterminant dans la potique d'Antoine Volodine.
Elles sont la fois complexes discursifs, formes nonciatives au bord de l'agonie et porte-
voix dissimuls de la mmoire et des esprances collectives. dfaut d'en expliciter le sens,
Volodine invente et liste bon nombre de termes pour qualifier les voix. Surnarrateur, sous-
narrateur, htronyme anonyme, voix muette, contre-voix et voix morte sont autant
d'exemples qui en expriment la pluralit
27
Dans Des anges mineurs, plusieurs hypothses
24 Ruffel, Lionel. 2004. La fiction de Volodine face l'histoire rvolutionnaire ln Le roman
franais au tournal1l du XXI'" sicle. Paris: Presses de la Sorbonne Nouvelle, p.166.
25 ibid, p.168-169.
26 Huglo, Marie-Pascale. 2003. The post-exotic connection : Passage to utopia In Substance. A
review oftheory and literaI') criticism . Vol. 101, no 2, p. 99.
27 Volodine, Antoine. 1998. Le post-exotisme en dix leons, leon onze. Paris: Gallimard, p.61.
54
sont envisageablespourdcrire l'nonciation.Lesquarante-neufnarrats pourraientreleverde
diffrents nonciateurs dont l'identit serait volontairement brouille par les variations
constantes des formes pronominales ou par un Je crdit plusieurs personnages. Dans Le
post-exotisme en dix leons, leon onze, Volodine crit: La premire personne du singulier
sert accompagner la voix des autres, elle ne signifie rien de plus. [... ] Pour un narrateur
post-exotique,de toute faon, il n'y a pas l'paisseurd'unefeuille de papier cigaretteentre
la premire personne et les autres, et gure de diffrence entre vie et mort28. Suivant
l'analyse de Marie-Pascale Huglo, un principe d'architecture en abyme pourrait aussi
gouverner l'nonciation. raison d'un par jour, Will Scheidmann serait le surnarrateur
agonisant les narrats. Selon une autre possibilit, Will Scheidmann serait le rve de Maria
Clementi: commetous les 16 octobredepuis bienttmillecentonze ans,j'airvcette nuit
que je m'appelais Will Scheidmann, alors que mon nom est Clementi, Maria Clementi
(DAM, 200). Ou encore, Fred Zenfl serait l'auteur d'un rcitayant pour personnage Will
Scheidmann: Je me sentais triste de la voir dans cet tat qui bientt lui donnerait
l'apparence affreuse de Will Scheidmann, tel que souvent il tait dpeint dans les derniers
chapitres des livres de Fred Zenfl (DAM, 213). La synthse de la pense de Mikhal
Bakhtine sur la polyphonie par Julia Kristeva peut aider expliquer cette irrductible
pluralit des voix narratives dans Des anges mineurs. Pour elle: [Le] discours est comme
distribu surdiffrentes instances discursives qu'unje multipli peut occupersimultanment.
[... ] il devient profondment polyphonique, car pJusieurs instances discursives finissent par
s'yfaire entendre ~ DansDes anges mineurs, le conceptvolodinien desurnarrateur remplit
cette fonction discursive, il rgle aussi le flou nonciatif en faisant converger les instances
narratives. Volodine explicite: Derrire J'auteur, porte-parole et signataire du livre, et
derrire la voix du ou des narrateurs mis en scne dans le livre, il faut replacer un
surnarrateur qui s'est volontairement effac et qui, en un processus de camaraderie effac,
contraint sa voix et sa pense reproduire Ja courbe mlodique d'une voix et d'une pense
disparues >0. Pardrivation, les discours se dtachent des nonciateurs. Ce sujet nonciateur
divisfait claterl'identit idologique des rcits, il en dissout le principeet en dlgitime la
28 ibid, p.19.
29 Bakhline,Mikhal. 1998. La polique de Dosloevski. Coll. Points Essais,Paris: Seuil.p.14.
10 Volodine. Antoine. J998.op. cil., p. 39.
55
constitution. En cela, Volodine fait diverger sa conception du sujet contemporain, il en
dplace les modalits d'apprhension. La solitude, les identits problmatiques aprs les
atrocits du sicle et l'impossibilit du lien social sont tributaires d'un mode nonciatif
fragment et insaisissable qui ne fait sens qu'une fois libr des considrations d'ordre
individuel et mobilis par une idecollectiveparticulire. PierreQuelletexplicitece mode en
distinguant l'tantde l'nonant:
[L'nonciation] donne voir ou apercevoir non tant dans leur tant, c'est--dire
comme sujets noncs possdant leur identit propre, mais dans leur tre nonant,
c'est--dire dans leur altrit radicale par rapport ce qui est cens les reprsenter
mais qui n'incarne jamais qu'un moment phmre de leur devenir ou de leur
apparatre, nuJJement constitu mais toujours constituant, nulle part tout fait nonc
maispartout sans cesses'nonant.JI
De sorte que l'individu devient en quelque sorte un truchement. Nous verrons qu'il
s'effacederrire un discours politiqueet potiquecollectif,une communautde la parole.
2.3.3 Encodage narratif
La configuration narrative dans Des angesmineursrpond au plusprs la dfinition
du rcit de Jean-Franois Lyotard :Les rcits sont comme des filtres temporels dont la
fonction est de transformer la charge motive lie l'vnement en squences d'units
d'informations susceptibles d'engendrer enfin quelque chose comme du sens32. Le
draillement en points de fiction multiples et la pluralit des sources nonciatives
concrtisent un brouillage narratif calqu sur la difficult de repenser la polis aprs les
diffrentes fins et la perte de crdibilitdu progrs. how can one tell astory afterthe end of
history; how can one abandon the projection ofafuture without abandonning the "powerof
story"?1
3
demande Marie-Pascale Huglo. En ce sens,Volodine adopte une posture narrative
et discursive inscrite dans l'imaginaire politique et rvolutionnaire, porte par des actes de
mmoire et de dissidence et par une communaut de la parole qui cherche recrer du lien.
31 Ouellet,Pierre. 2002. La communaut des autres.La polynarrationchezVolodine In identits
narrativesmmoireet perception.Qubec: P.U. Laval,p.82.
'2 Lyotard,Jean-Franois. J988. Letemps aujourd'huiIn Critique,no 44 (493),p.567.
.'3 Huglo.Marie-Pascale.2003.op. cit.. p. 105.
--------
56
La multiplicit des voix narratives et la configuration en quarante-neuf narrats htroclites,
sans liens directs entre eux, constituent le support structurel adapt cette toile mmorielle
porte par le balancement des voix. La disparition progressive des derniers humains et la
fragile identit des survivants rarfient le contact social, la relation proprement parler, de
mme qu'elles emportent dans leur sillage la pulsion et les souvenirs rvolutionnaires, les
dsirs de changement. Les voix narratives multiples, htroclites et disparates sont les
derniers retranchements d'une humanit en fin de parcours: the configuration of the
narrative network makes the fiction into an unstoppable memorial outpouring. The
prolongation of the ends suspends nostalgia in the balancing of the voices - whence this
immobilejourney,this passage into utopia ofpassage34. Sous trois formes, Volodine donne
voir une intgration des voix vers une mme source d'nonciation: les rptitions sur
l'galit de la souffrance, les espoirs rvolutionnaires et les chos concentriques des narrats
(1-49,2-48,etc.), un jeu de variations sur la naissance et le procs de Will Scheidmann et les
diffrentes rflexions mtadiscursives,c'est--dire les lments qui dnoncent le capitalisme
et valorisent les esprances dues.Pierre Ouellet cite Roberto Esposito pour en dcrire la
communaut: La communaut r... ] est un vide, une dette, un don l'gard des autres et
nous rappelle aussi,en mme temps, notre altrit constitutived'avec nous-mmes .15. Mine
par les checset la revitalisation du capitalisme, borne par une ralit concentrationnairede
rclusion et d'enfermement, cette communaut entretient une forme de discours et
d'esprances collectives profondment code: un ple-mle de fabulations et de souvenirs,
de rcits et d'histoire qui amnage une discursivit volontairement exclusive et
dissidente.Pascale Casanova crit: The conditions ofproduction ofourfictions as well as
their context ofdiffusion, make them encoded texts, secret, almost indicipherable - in any
case inacessible in their real intention ~ L'engendrement du sens se modle ainsi partir
d'un pass douloureux d'chec,d'une ralit concentrationnaire permanenteet d'une volont
de faire actede mmoire et d'espoir.
34 ibid,p.106.
J'Ouellet,Pierre.2003. Le sens de l'autre. thiqueet esthtique.Montral: Liber, p.44
J6 Casanova.Pascale.2003. AFragmentary hisloryoftrashcan literatureIn SubslOnce. A reviewof
Iheorvandlilerar.'" criticism .Vol. JO1, no 2, p.47.
57
2.3.4 Parodie: invention et contre-faon
La production littraire d'Antoine Volodine est inscrite dans un continuum
romanesque port par un mouvement de conscience ironique vident. Parodie, jeu sur
l'instance narrative et humour du dsastre interrogent et surtout refusent les discours
historiques et littraires officiels. L'ironie alimente ainsi la recherche d'un statut gnrique
indit, chevill une conscience du dsordre post-rvolutionnaire. La composante parodique
des romans de VoJodine passe par un double mouvement d'invention et de contrefaon
motiv par ce refus et cette recherche de nouveaut. Pascale Casanova crit: To found an
absolutely new literature that would refuse the rules, the genres, the forms, the
presuppositions, the language, the history, the values, the authors, and even the readers 37.
Dans le cadre de ce projet, Volodine invente divers genres littraires comme les romances,
les shaggas, les entrevotes, les murmurats, Jes fries et les narrats; il invente aussi de
nouvelles figures rhtoriques comme la parole fictive, la respiration ornementale, la langue
crypte, l'apne chronologique et la progression rticulaire. Sans en expliciter les
significations et les usages, Volodine rpertorie une abondante terminologie pour marquer
une distance avec les formes narratives et syntaxiques usuelles. Cette omission volontaire
accentue J'effet d'encodage de ses rcits. Par ailleurs, LioneJ Ruffel dgage trs efficacement
Je jeu parodique sur les modalits littraires qui ont jalonn l'histoire rvolutionnaire chez
Antoine Volodine.ll met en vidence le traitement des discours et des histoires:
Au-del des simples personnages-narrateurs, la parole de l'auteur se remarque dans
l'agencement des discours et des histoires qu'il en fait. Et notamment dans la mise en
scne des noncs littraires, de leur lutte rciproque, reprsente par celle,
paradigmatique, qui oppose d'un ct Je discours mythique ou pique et de J'autre Je
discours romanesque, chacun conu comme discours de la communaut et fabrique de
l'histoire
38
Le mythe est classiquement dfini comme un rcit symbolisant une ongIne. Il
fabrique une histoire globale qui a pour vocation de runir dans une figure commune identit
individuelle et identit collective. Et, en un sens, Volodine joue de la tentation mythique, de
la posture de conteur de la lgende et du mythe rvolutionnaire travers le vingtime sicle.
'7 ibid, p.48.
Ruffel,Lionel.2004.op. Cil., p.166.
58
La figure de Varvalia Lodenko dans Des anges mineurs nous semblent relever de ce
traitement. Volodine joue avec cette tentation, mais c'est pour mieux la parodier. Car il sait
trop bien que le soubassement mythique au vingtime sicle a t systmatiquement utilis
par les rgimes totalitaires, nazisme et stalinisme. Volodine fait un pastiche en rcuprant les
schmas directeurs de la dynamique dominants-domins et des appels impratifs la
rvolution:
[... ) nous avons devant nous les cibles qu'ils nous dsignent pour nos haines,
toujours d'une faon subtile, avec une intelligence qui dpasse notre entendement de
pauvres et avec un art du double langage qui annihile nos cultures de pauvres [... ),
nous sommes en face de cela qui devrait donner naissance une tempte gnral ise,
un mouvement jusqu'au-boutiste et impitoyable [... ), nous sommes devant cela depuis
des centaines d'annes, et nous n'avons toujours pas compris comment faire pour que
l'ide d'insurrection galitaire visite en mme temps, la mme date, les milliards de
pauvres qu'elle n'a pas visits encore, et pour qu'elle s'enracine et pour qu'enfin elle y
fleurisse. Trouvons donc comment faire, et faisons-le. (DAM, 48-49)
Plus radical, Volodine prend partie deux figures archtypaJes de notre civilisation
en dcrivant la dcouverte des Dawkes; la dcouverte territoriale comme image des checs
d'ouverture sur l'autre et le troc d'une roue comme ironie des premiers changes marchands.
L'invention et la contrefaon formelles fondent ainsi une composante parodique qui donne
voir la fois un modle subversif et volontairement excentr, voire exil
19
.
2.3.5 Jeu sur l'instance narrative
Suivant la mme logique de conscience ironique, Des anges mineurs constitue aussi
un jeu complexe sur l'instance narrative. Pluralit discursive, mode nonciatif l'image du
sujet contemporain et multiplicit des voix narratives agissent comme modle subversif et
comme jeu sur les identits collectives et individuelles. L'usage systmatique d'htronymes
.'9 En cela, j'assume une certaine contradiction des affirmalions de Volodine lors d'une entrevue la
revue Prlexle : li ne s'inscrit pas dans un projet subversif contre le main stream officiel ou contre
les dsolantes, les nombreuses reculades artistiques et escroqueries contemporaines. J'affirme mon
droil la diffrence, le droil d'explorer comme je renlends un petil territoire . Voir: Volodine.
Antoine. Entretien avec Antoine Volodine ln Prlexle 2//22.
.b..t1gJiprctextc.c1ub. fr/rcvue/entrel icn,,/enl rel iens fr/nt ret ien,,/anl()inc- vo!oJi ne .ht m. Dernire
consultation 01 mai 2007.
59
est clairement conu comme principe de subversion. Pascale Casanova parle d'un protocole
fond sur le mensonge: Lie about the real identity ofthe author, about his true intention,
about the objective ends of our obscure accounts40. La saisie illusoire d'une voix
nonciative parmi les diffrentes possibilits misent en scne par Volodine indique une
instance narrative en forme de miroir aux alouettes. Par les Fred Zenfl, Maria Clementi et
Will Scheidmann,Volodinedmultiplie les sourcesoutrancepourbrouillerl'nonciationdu
rcit, pour en masquer l'origine. Les discours rvolutionnaires sous-tendus par cette
narrativit brouille engagent directement ce jeu de fausses pistes et de mensonges, il
implique une mobilit en catimini des discours. L'absence d'paisseur entre Je et les autres
accuse un inflchissement similaire. paltir d'un mode rcurrent d'indication de l'identit
des nonciateurs, Volodine obtient un effet d'indiffrenciation qui rend J'identification
impossible. Par exemple: Quand je dis je,je pense surtout Yasar Dondog, autant le dire
franchement ds le dbut(DAM, 122). Ou encore: Quand je dis on, je ne pense
personne en particulier (DAM, ). Pour Marie-Pascale Huglo, l'imagination du lecteur est
marque par ce procd, mais il n'en demeure pas moins l'extrieur de l'intelligence du
rcit:
The ritual formula allows us to enter this ten'itory while implying our non-
belonging: we are passing through, incapableofgrasping that which,seen from inside,
goes without saying. Further, the voice introduces a zone of shadow, for we know
nothing ofthe 1who emerges in the story. This process is repeated in various forms
from narrative to narrative, playing on this unveiling of the hidden to the point of
absurdity.41
En quelque sorte, ce point d'absurdit radicalise le pnncipe de subversion.
L'impossibilit de savoir quel Je merge du rcit dissimule peine la crise des identits qui
le supporte. Il convie une autre lecture du vivre-ensemble moins marqu par le primat de
l'individu que par la circulation de discours, d'une parole collective. Autrement, l'invention
de concepts traitant des modes nonciatifs
42
tend aussi miner J'intelligibilit du rcit.
Volodine construit des griJJes de lecture inconnues et non explicites, en une manire de
40 Casanova,Pascale.2003.op. Cil., p. 50.
41 Huglo,Marie-Pascale.op. Cil., p. 101.
42 Rappelons: surnarrateur,sous-narrateur,htronyme anonyme. voix muette,contre-voix et voix
morte.
60
pied-de-nez aux conventions. Ce jeu sur les modes d'apprhension du rcit suppose une
transmission empche. La culture du secret manifeste une forme de transmission exclusive
et labyrinthique, propre rejoindre les destinataires concerns et confondre les
indsirables: Les narrats intervenaient sous leur conscience de faon musicale, par
analogie, par polychronie, par magie (DAM, 156). Le jeu sur l'instance narrative montre les
troubles de la constitution identitaire tout en dveloppant le foisonnement discursif qui tend
supporter le projet d'une communaut subversive.
2.3.6 L'humour du dsastre
Dans Des anges mineurs, l'ironie loge l'enseigne du refus, de la subversion et de
j'invention. La composante parodique et les jeux sur J'instance narrative sont tributaires
d'une volont d'en dcoudre avec l'ordre tabli pour prenniser et raviver autrement les
idaux rvolutionnaires dus du vingtime sicle. ce sujet, Volodine parle d'humour du
dsastre pour dcrire son procd agonistique: une technique de combat langagier, les
armes du discours de celui gui sait qu'on ne lui donne la parole que pour l'anantir 4.1. Avec
la ralit concentrationnaire et l'extinction progressive de l'humanit dans le roman, la parole
acquiert des contours paI1iculiers. Elle est le dernier rempart, avec le dchiffrement des
lambeaux de peau arrachs Will Scheidmann, pour le maintien d'une mmoire collective
rvolutionnaire et galitariste: Il avait t tabli que les narrats tranges gui s'chappaient
de la bouche de Scheidmann colmataient les brches dans les mmoires; mme si, plutt gue
des souvenirs concrets, ils remuaient des rves ou des cauchemars gu' elles avaient fai ts, cela
aidait les vieilles fixer leurs visions affadies (DAM, 156). Elle est aussi Je point d'accs
d'une ralit autre, porte par des rfrences historiques alambiques, douloureuses maIS
motrices et mobilisatrices, ainsi gue le remarque Anne Roche:
[... ] it's not a malter of denying theses historical referents, without which the texts
would be incomprehensible, but of altempting to see how the authors inscribes them in
4) Volodine, Antoine. Entretien avec Antoine Volodine In Prtexte 2//22.
hl tp:!!pretexte.ci ub.fr/rev nc!entret icnsicntret iens l"r/entret icns!alltoine- voloJinc .ht nl. Dernire
consultation 0 J mai 2007.
61
his fictions, by transposing the parameters into a different level of reality. The presence
of any event whatsoever in the text has nothing to do with a direct transfer. 44
Les vnements traumatiques du vingtime sicle servent de trame de fond au rcit,
mais ils sont aussi bouleverss par un renversement parodique et humoristique. L'humour est
ici li l'ide de distance, avec soi-mme comme avec le monde, et une rvolte qui en fait
la fois un moyen onirique d'vasion et un instrument de rsistance. Ainsi, le souvenir d'un
pass galitaire se confond avec les espaces narratifs fabuls: cette nostalgie d'un paradis
noir qui m'accompagne et ne me lche pas, et qui toujours, un moment ou un autre, visite
ceux qui remuent et parlent dans J'espace des mes narrats tranges (DAM, 112). Antoine
Volodine superpose donc discours politique el discours potique, dplace la discursivit dans
cette autre ralit cre pour et par les victimes des checs rvolutionnaires et du systme
capitaliste rtabli. Pascale Casanova prcise: he chooses the camp of the losers and the lost,
the dying, the vanquished of history, the crushed revolutionaries who still resist or \.vho, with
nothing to look fonvard to except death in the prisons of their enemies, invent the forms of an
ultimate revoit against order 4).
2.4 Conclusion
Comment dcrire la narrativit dans Je m'en vais et dans Des anges mzneurs en
tenant compte de la mort annonce du roman franais? En introduction, je disais une double
exigence: faire acte de mmoire et de contestation, raconter tout en exprimentant. Par le
brouillage narratif et par les figures de l'ironie, Jean Echenoz et Antoine Volodine font de
celte double exigence un principe d'incertitude: un cart dynamis par un plaisir de
l'aventure chez l'un et un trac d'une ncessit et d'une esprance chez l'autre. Je m'en vais
articule un brouillage multiforme dont il est possible de dgager la raison d'tre. Le
pitinement narratif, lire les temps verbaux du conditionnel et du prsent, exprime un
malaise devant la progression narrative et devant l'autorit du narrateur. Il marque un doute
du narratif qui fait cho la volatilit du sens. Le dsordre narratif inscrit la narrativit dans
<j.j Roche, Anne. 2003. The clarity of secrets ln Substance. A review of lheory and lilerary
crilicism . Vol. 10 l, no 2, p.53.
45 Casanova, Pascale. 2003. op. cil .. p. 45.
62
une autre direction. Le contrle affich des transitions du systme grammatical et de
l'enchanement ouvertement alambiqu des marqueurs culturels tendent valider une certaine
recherche des instabilits. Les lignes de fuite descriptives et les digressions dans la
construction de l'intrigue entrinent ce repositionnement du narratif vers une certaine
discursivit assertive. En dtournant les schmas directeurs du rcit, en multipliant les
situations et en rduisant au minimum leur causalit, Jean Echenoz fait un rcit
volontairement brouill, exprimente les possibilits de ce brouillage qui est aussi l'affaire du
temps contemporain. La narrativit dans Des anges mineurs s'inscrit d'emble dans cette
posture de l'exprimentation et de que Paul Ricur qualifie de dessin de l'exprience .
Les figures gomtriques narratives, circulaire ou de forme fractale, sont la fois le signe du
morcellement de l'exprience et un jeu de renforcement discursif o s'opre la refonte d'un
lien narratif qui dfie le principe d'unit usuel. La multiplicit des voix narratives nous dit la
mme chose: la multiplication et l'insaisissabilit des sources nonciatives est aussi un
phnomne polyphonique qui redistribue la parole et la mise en rcit. Il faut lire dans celle
structure non pas un refus de l'intelligibilit, mais plutt un principe d'encodage narratif, un
vase clos l'attention des personnes concernes.
Les figures de l'ironie s'inscrivent directement dans la question de la mmoire, de la
contestation, du principe de plaisir et de l'esprance. Les composantes parodiques des deux
romans ont une fonction similaire. Par un dtournement des codes narratifs usits, voire
canoniques, Jean Echenoz fait acte de mmoire et de subversion; il interroge la mmoire des
rcits puis la subvertit par la forme, l'adapte l'exprience contemporaine du temps en disant
une rupture d'avec la tradition. Antoine Volodine radicalise cet exercice. Au-del du
pastiche, il invente diverses formes narratives parcellaires pour se distancier franchement des
codifications, pour valider aussi une potique de l'ailleurs, excentre par de nouveaux
paramtres, ainsi qu'une nouvelle historicit narrative. Un principe de distanciation est
l'uvre dans Je m'en vais et Des anges mineurs. Par des dtachements sous forme de
commentaires, l'affichage d'une narrativit en cours et la disqualification des personnages
par le narrateur, Jean Echenoz mesure son rapport au roman, il met en place un dissensus
tributaire de la crise de lgitimation des rcits. Plus qu'une interrogation, le jeu sur l'instance
narrative dans Des anges mineurs en dynamite la logique. Le Je insaisissable qui contrecarre
63
l'intelligibilit du rcit, qui remodle la transmission dans une dissmination des sources
nonciatives, est subversif. Il est une rorganisation de la parole collective la lumire de
l'poque actuelle et de sa narrativit propre.
CHAPITRE III
POTIQUES TRIPLE DTENTE: TAT, HIATUS ET THIQUES
3.1 Introduction
Partant de la crise des champs discursifs de la modernit, l'exprience contemporaine
du temps rarticule les catgories du pass, du prsent et du futur. Dans une historicit o le
temps sort de ses gonds, o est consomm le divorce du pass et de l'avenir, le rcit doit
prendre acte de la difficult tmoigner de cette temporalit qui violente l'organicit de
l'histoire, bouleverse l'exprience du temps. Le travail formel des artisans du Nouveau
Roman allait en ce sens, allguant de l'imprsentable et se refusant conjuguer temps et
rcit. L'analyse des socits du texte et de la narrativit dans Je m'en vais et Des anges
mineurs a permis de reconstituer la cohrence de l'exprience temporelle et de dgager les
procds narratifs lis la reprsentation et au questionnement de cette exprience et de la
mise en rcit. Ce dernier chapitre se propose d'insister sur les relations complexes entre
l'exprience du temps, les configurations narratives et certaines postures thoriques dites
postmodernes et dconstructivistes. Il permettra de prciser les pratiques esthtiques et
discursives des deux romans en les indexant au rgime de temporalit de la socit
contemporaine tout en offrant un dmenti aux critiques dcrtant la fin du roman franais.
Le chapitre se construit selon une triple dtente qui fait la mon st ration de la
profondeur et de l'originalit des potiques de l'un et l'autre des romans. L'exprience
contemporaine du temps sera mise au compte d'un temps sans horizon proche de l'tat des
lieux dit postmodeme. Jean Echenoz dcrit un temps du transit, sans causalit dans
l'enchanement des vnements, marqu par la vitesse et la disparition: un temps
indcidable, le temps de l'impasse et de la discontinuit temporelle. Antoine Volodine
tmoigne d'un temps suspendu, le temps de la rupture temporelle et de la crise de
65
J'exprience. Polychronie et fin des temps fondent un temps paradoxal, traumatique et en
oubli. Il faut toutefois compter avec un hiatus temporel qui dboulonne considrablement cet
tat du transitoire et de la passivit. Le hiatus est la fois entre-deux et solution de continuit.
Porte d'accs aux thiques discursives des romans, il dsigne les agencements sociaux et
narratifs qui rompent avec l'exprience contemporaine du temps et qui s'inscrivent dans un
dplacement des modalits d'existence. Une libert paradoxale, faite de retours en arrire et
de lignes de fuite, dynamite partiellement le laisser-aller dans Je m'en vais. Elle induit une
conscience en aval et un certain deuil de l'unit: elle se fait interrogeante. La mmoire des
rcits et le contrle affich des rouages narratifs poursuivent l'interrogation: suspicion,
rflexion et exprimentation jalonnent la mise en rcit. La nostalgie, sous la forme de la
simulation, achve le questionnement: elle est une structure d'laboration situe entre le
doute du narratif et la volont de raconter. l'identique, les figures du retour du mme disent
une potique qui inscrit sa diffrence dans ce hiatus. Antoine Volodine dboulonne J'ternel
prsent de la mmoire, il en fait une condition ncessaire pour repenser la communaut et la
narrativit. Par une mmoire des rcits, il fait devoir d'inventaire et invente ses propres
archives et modalits littraires. Le temps sans horizon est une chance, en cela qu'il ouvre
la ncessit d'un autre temps, temps de la diffrence. Des anges mineurs constitue un espace
indit o se renouent autrement la mmoire et la communaut partir d'quilibres
provisoires. Ultimement, nous inscrirons cette diffrence sous le sceau de la conjuration
comme refus et pratique magique. Au final, le temps sans horizon et le hiatus correspondent
une thique de la rlaboration et de la distanciation chez Jean Echenoz et une politique en
forme d'hantologie et de dissmination chez Antoine Volodine.
3.2 Temps sans horizon: tat de l'exprience contemporaine du temps
3.2.1 Perte de l'paisseur temporelle chez Jean Echenoz
Dans Non-lieux, Introduction une anthropologie de la surmodernit, Marc Aug
dcrit l'espace comme un univers de reconnaissance, univers clos o tout fait signe,
ensembles de codes dont certains ont la clef et l'usage, mais dont tous admettent
66
l'existence1 Ce principe d'intelligibilittmoigne entreautresdes organisationsdistinctives
de J'espaceselon l'expriencedu temps,selon le rgimed'historicit.Pardfinition,les lieux
communsdits anthropologiques sonthistoriques puisqu'ilsoffrentdes repres qui n'ont pas
tre objets de connaissance, mais simplement de reconnaissance. Ils sont identitaires
puisqu'ils prescrivent des possibilits et des interdits. Ils sont aussi, par drivation,
relationnels puisqu'ils induisent des modes de socialit. La spcificit de l'espace
contemporain tient une intelligibilitindite.Le non-lieucontemporain ne cre,selon Aug,
ni identit ni relation, il ne se reconnat plus comme stable travers le temps. Performs et
parcourus, les non-lieux tmoigneraient de la perte de toute paisseur temporelle. Ils parlent
moins du temps comme continuit et succession qu'en termes de dplacement et de
performance. Les baraquements censment temporaires du Ple Nord, les chambres d'htel,
les rues, les autoroutes,la viede bateauet les appartements passagers propres l'espacedans
Je m'en vais traduisent cette pure transitivit des non-lieux. La description d'un aropolt
exprimel'videncedecerapprochement:
[... 1un aroport n'existe pas en soi. Ce n'est qu'un lieu de passage, un sas, une
fragile faade au milieu d'une plaine, un belvdre ceint de pistes o bondissent des
lapins J'haleine charge de krosne, une plaque tournante infeste de courants d'air
qui charrientune grande varit de corpuscules aux innombrables origines - grains de
sable de tous les dserts, paillettes d'or et de mica de tous les fleuves, poussires
volcaniquesou radioactives,pollenset virus,cendredecigareetpoudrede riz.Trouver
un coin paisible n'y est pas desplus faciles mais Ferrerfinit pardcouvrir,au sous-sol
du terminal, un centre cumniquedans les fauteuils duquel on pouvait calmement ne
paspensergrand chose.Il ytuaun peu de temps [... J. (JMV, 10-11)
Passage et sas, l'aroport s'inscrit dans la transitivit: le temps y est d'ailleurs tu.
Belvdre avec vue sur les pistes et plaque tournante, il est paysage d'vnements, espace
rattrap par le temps: le stock inpuisable d'une intarissable histoire du prsent2.
Desservi par une chapelle, il mnage aussi une sortie hors du temps indissociable d'une
acclration de l'histoire,un vestige l'abandon pas encore rattrap, voire dj oubli par la
dferlanterenouveledes vnements.
1 Aug,Marc. J992. Non-lieux. Introduction une anthropologie de la surmodernit. Coll. Librairie
du XX]"sicle,Paris:Seuil.pA6.
2 ibid, p.131 .
67
3.2.2 La crise de l'vnement
Suivant la conception d'mile Rousseau dcrite par Laurent Gerbier, l'vnement
ne cesse de participer de la double nature du surgissement et de ce qui, ayant surgi,
s'accumule et forme le fond mme du temps 3. Il est prsence puis dj mmoire et
anfcdence, il porte l'estampille Histoire avec un grand H. Le paysage d'vnements
contemporains, toujours dpass ct toujours substitu, petites histoires et faits divers, marque
une rupture claire dans la continuit temporelle: Dsormais, il n'y a de relief que de
l'vnemenf, au point que l'horizon temporel s'tablit seulement sur la ligne de crte des
anecdotes et des mfaits d'un prsent sans avenir 4, crit Paul Virilio. Jean Echenoz prend
acte de cette crise en brisant la chane causale du rcit, il conjoint ainsi la digse moult
anecdotes, descriptions d'apparences inutiles et commentaires digressifs. La description
physionomique de Ferrer au dbut d'une rixe et un commentaire sur les hasards en chimie en
sont quelques exemples. Le rcit fait la part belle ce qu'on peut qualifier sans mal d'-ct,
d'anecdotique, d'accessoire. Entre deux visites au Fltan et un tlphone sa femme,
Baumgarrner gagne sa nouvelle adresse: Ce logement se trouve non loin de la Rue Michel-
Ange, derrire un portail rebutant du boulevard Exelmans: trois villas 1930 sont jetes l en
vrac au beau milieu d'un grand jardin, au verso de l'ambassade du Vietnam (JMV, 92). Le
paragraphe suivant dbute ainsi: Or, on n'imagine pas comme a peut tre joli vu de
l'intrieur, le XVIe arrondissement. On aurait tendance penser que c'est aussi triste que a
en a l'air, on a tort (JMV, 93). S'ensuit une description sur la ruse des riches en regard de la
dissimulation de domicile. Le troisime paragraphe revient sur les trois villas, dans une
desquelles Baumgartner loue un grand studio.
Jeter l en vrac. Cette expression a en quelque sorte une valeur programmatique.
Elle indique le caractre alatoire des articulations temporelles du roman, dit la
dstabilisation du principe d'unit et de continuit narrative dont Bruno Blanckeman parle,
propos d'Echenoz, en termes de liens minimaux; des prtextes diaphanes pour justifier
l'enchanement des actions et un romanesque par excs marqu par la submersion digtique,
la prolifration situationnelle et les rebondissements de circonstance, associs par des liens
'Gerbier, Laurent. vnement .ln Grand diCiionnaire de la philosophie Larousse, d. 2003, p.394.
4 Virilio, Paul. 1996. Un paysage d'vnemenrs. Paris: Galile, p.1 J.
68
minimaux. La description du quartier fait figure d'incise, la ruse des riches n'ajoutant rien
la digse. Le choix des temps verbaux est par ailleurs trs significatif, l'usage gnralis du
prsent et du conditionnel produit un effet net d'atemporalit. Atemporalit, absence de
causalit et digression temporalisent le paysage d'vnements, les uns et les autres
inextricablement lis par l'exprience contemporaine du temps.
3.2.3 Annihilation du temps et de l'espace par la vitesse
La mobilit pennanente et le dplacement sans objet prcis des personnages donnent
leur pleine mesure la perte d'paisseur temporelle et la crise de l'vnement chez Jean
Echenoz. Dans La mobilisation infinie, Peter Sloterdijk dfinit l'ontologie moderne en termes
d'tre vers le mouvement. Les mouvements d'mancipation sont par dfinition une libert de
mouvement: le sens de r "tre" est conu comme devoir-tre et comme vouloir soi-mme
de plus de mobilit 5. Le temps contemporain serait marqu par une radicalisation dans la
motorisation, J'automation par la dsensibilisation et la suppression des distances par la
logistique, tout cela menant vers une certaine passivit dite postmoderne. Je m'en vais se fait
la chronique de ces parcours autonomes et amorphes, en biseaux, cisels au hasard mais
toujours en mouvement:
Et les semaines suivantes, Baumgartner circulera comme un vacancier dans toute
l'Aquitaine, seul, changeant d'htel toutes les trois nuits, dormant absolument seul. Il
ne paratra pas obir un dessein particulier, agir suivant un plan prcis. Sortant de
moins en moins, bientt, du dpartement des Pyrnes-Atlantiques, il tuera le temps
dans le peu de muses qu'il trouvera, visitera chaque matin des glises, puisera tous
les sites touristiques, ira voir les aprs-midi des films trangers en version franaise
dans des salles de cinma dsertes. Palfois, il roulera au hasard pendant des heures,
regardant peine le paysage, n'coutant que d'une oreille les chanes de radio
espagnoles et ne s'arrtant que pour pisser sur le bas-ct, contre un arbre ou dans un
foss, parfois aussi il passera toute la journe dans sa chambre d'htel, face des piles
de magazines et des sries tlvises. (JMV, 96-97)
tat permanent de vacance, fonction alatoire du mouvement et automation pour la
mort virtuelle du temps, ce mouvement perptuel semble radicaliser l'ide du paysage
; Siolerdijk, Peler. 2000. La mobilisation infinie. , Coll. Points Essais , Paris: Seuil, p.36.
69
d'vnements en illustrant une absence de dure. Paul Virilio dirait: [Un paysage] o Je
pass et l'avenir surgissent d'un mme mouvement dans l'vidence de leur simultanit;
contreo plus rien ne se succde et ou cependant rien ne s'arrtejamais,l'absence de dure
du perptuel prsent venant circonscrire le cycle de l'Histoire et de ses rptitions>/'.
Multiplication des dparts, retours et chasss-croiss actionnent une logique narrative du
mouvement faite de freins mais surtout d'acclrations du rcit. Un rcit qui tourne parfois
vide sur des motifs d'enchanements tnus. Les personnages echenoziens sont autant de
voyageurs en train dont la vitesse rend le paysage flou, presque indiscernable. La vitesse
apparat commemodalit essentiellede la disparition de la continuit temporelle etdu lien au
monde du sujet. Figure d'un temps qui se cherche? Il est pennis de s'interroger: se perdre
pourmieux se retrouver?
3.2.4 L'indcidabilit
L'absence de causalit et les effets d'atemporalitde la crisede l'vnement dansJe
m'en vais charrient leur lotd'incertitudes. Le prsent sans cesse consum dans l'immdiatet
de l'vnement rend impossible l'organicit de l'exprience du temps. Dans sa dfinition de
la postmodernit,Jean-FranoisLyotard crit:
En s'intressant aux indcidables, aux limites de la preCISion du contrle, aux
quanta, aux conflits information non complte, aux fracta, aux catastrophes, aux
paradoxes pragmatiques, la science postmoderne fait la thorie de sa propre volution
comme discontinue,catastrophique, non rectifiable, paradoxale.Elle change le sensdu
mot savoir,et elle dit comment ce changement peut avoir lieu. Elle produit non pas du
connu, mais de l'inconnu. Et elle un modle de lgitimation qui n'est nullement celui
de la meilleure performance,maisceluide la diffrencecomprisecommeparalogie.
7
On pourrait s'en doute en dire autant de la narrativit littraire contemporaine. Au-
del des formes multiplesd'instabilit,d'incompltudeet diffrence,jecroisqu'il faut retenir
l'ide d'indcidabilit parce qu'elle condense l'esprit du temps, le malaise et les possibilits
de l'exprience contemporaine. L'envie initiale de Jean Echenoz de travailler sur le march
(, Virilio,Paul. 1996.op. Cil., p.9-IO.
7 Lyolard.Jean-Franois. 1979. La cOl1diliol1 poslmoderne. Coll. Critique,Paris:ditionsde
Minuit,p.97.
70
de l'art, dont il fait mention dans une entrevue titre Dans l'alelier de l'crivain, n'est pas
trangre cette particularit du temps contemporain, aux particularits narratives qu'elle
induit (JMV, 229-250). Dans Je m'en vais, Ferrer exprime les tendances actuelles de l'art en
termes d'atomisation: c'est un peu compliqu, c'est trs atomis (JMV, 165). Lorsqu'une
totalit se dissipe en lots provisoires qui flottent alatoirement et se fractionnent
temporairement en d'autres lots, en d'autres systmes, il est impossible d'tablir une claire
ligne de continuit, ou un vecteur explicite de dveloppement. Cette absence de continuit ou
de direction est proprement parler l'indcidabilit du rcit. La dlgitimation de l'histoire
comme rcit vridique objectif et scientifique rend efficacement compte de cette
transformation de la narrativit contemporaine et, dans la foule, du march de l'art: le
statut cognitif du discours historique est remis en question de mme que la spcificit de son
criture. [... ] le discours de J'histoire est non pas h-gmonique et totalisant, mais subjectif,
limit et soumis aux contraintes de la narration 8 Si le roman fait violence la narration,
c'est d'abord parce que le dpJacement des modalits de l'exprience contemporaine du
temps se place l'enseigne d'une indcidable articulation du temps qui rend malaise toute
distinction tant les actions se drobent l'enchanement causal. L'espace narratif se dessine
sur ce fond d'indcidabilit et de soupon, Je pitinement narratif et temporel apparat comme
sa figure cl. La rptition du dimanche comme indicateur chronologique, l'usage singulier
des temps verbaux, les hsitations de la voix narrative quant au droulement du rcit en sont
directement tributaires. L' indcidabilit nonce l'impasse de l'exprience du temps,
l'indcidabilit comme doute du narratif et en toute logique l'indcidabilit comme moteur
de fiction.
3.2.5 Perte de l'paisseur temporelle chez Antoine Volodine
Le monde post-communiste de Des anges mineurs souligne d'un autre trait la perte
d'paisseur de l'exprience conlemporaine du temps. En rvlant une certaine station
temporelle, il prend revers la performativit et la transitivit echenozienne. mon sens, il
fi Palerson, Janet. 1994. Le postmodernisme qubcois: lendances actuelles In tudes
Littraires Postmodernismes, poesis des Amriqucs, ethos des Europes . vol. 27, no 1, p.82
71
faut placer l'exprience du temps chez Antoine Volodine l'aune de l'historicit plutt qu'en
phase avec les modes de socialit comme chez Jean Echenoz. Myriam Revault d'Allonnes
dfinit ainsi l'historicit:
[... ] l' histolicit est constitutive de notre humanit: l' histoire est la fois la figure
dominante du rapport qui nous lie au pass et elle oriente celui que nous avons de
l'avenir. Cette structure fondamentale implique une sorte de bipolarit: entre espace
d'exprience et horizon d'attente , entre ce que notre prsent retient du pass et ce
qu'il vise en allant au futur. Le prsent n'est pas plus la consquence du pass que
l'avenir n'est la consquence du prsent: son paisseur tient ce qu'il anticipe l'avenir
autant qu'il rassemble le pass. [... ] L'historicit de l'homme est lie au projet: la
puissance du dploiement de l'acte prsuppose une structure o J'avenir vient au
prsent par la mdiation du pass. Il n'y a donc de moment historique que l o le
prsent s'organise en fonction de l'avenir, condition que l'avenir qui vient au prsent
soit inform par la prsence et la connaissance du pass.
9
La particularit du temps dans Drs anges mineurs tient ce qu'il complexifie tout ce
qui fait l'historicit. Au-del des esprances dues et permanentes des vieilles immortelles
quant la restauration du paradis galitaire, aucun projet ne semble a priori mobiliser qui que
ce soit. Il y a un climat de dliquescence valid par l'affadissement des ambitieux:
Comme absolument plus rien ne fonctionnait nulle part, la concurrence entre
ambitieux avait fini par s'affadir, et mme les incapables avaient perdu le got des
grands honneurs administratifs et des mdailles. L'apathie avait gagn les sphres
dirigeantes, il suffisait d'ouvrir une porte et de s'asseoir pour s'emparer de ce
qu'autrefois on appelait le pouvoir. (DAM, J J9)
L'paisseur du temps se dilue, elle est la fois hors d'apprhension et sans
articulation fixe et fixable. Il n'y a plus de prsent historique clairement situ faute
d'articuJation du pass et du futur. Le prsent mme est mis en doute par quelqu'un qui
pourrait tre Sorghov Morumnidian : J'aurais d pouvoir au moins situer le prsent par
rapport un pass, un quelconque pass inscrit dans ma mmoire. Or aucune mthode de
calcul ne fonctionnait, mme quand je limitais ma recherche l'coulement du pass
immdiat (DAM, 93). JI faut aussi lire la composition romanesque en narrats successifs en
ce sens. Ces points de fiction multiples expriment une rupture de la continuit temporelle
9 Revault d'Allonnes. Myriam. 1999. Le dprissemenl de la polilique. Gnalogie d'un lieu commun.
Coll. Champs. Paris: Flammarion, p.137.
72
tributaire de la fin de l'histoire. Le rcit a quelque difficult recomposer son propre fil,
composer avec une exprience du temps hors de ses gonds.
3.2.6 La crise de J'exprience
Au sortir de la Premire Guerre Mondiale, Walter Benjamin observait une perte de la
facult d'changer des expriences. Aprs l'Armistice, les comballants revenaient muets du
front, non pas plus riches, mais plus pauvres d'exprience communicable; rompant ainsi avec
une tradition sculire sur fond d'oralit. Le choc d'expriences dit foncirement
convaincues de mensonges - les expriences stratgiques par la guerre de tranches, les
expriences conomiques par J'inflation, les expriences physiques par le blocus, les
expriences morales par les gouvernants - 10 et d'une gnration inscrite dans la permanence
des traditions fit clater l'exprience du temps. Dans Revenances de l'histoire, Jean-Franois
Hamel dcrit celle irrductibilit du rcit de J'exprience de la guerre comme l'clatement du
temps se drobant toute tentative de synthse
ll
. Ce temps clat trouve sa mesure radicale
chez Antoine Volodine. Par exemple, l'exprience est noye dans des lments parasites qui
troublent la possibilit de sa transmission:
Les humains taient prsent des particules rarfies qui ne se heurtaient gure. Ils
ttonnaient sans conviction dans leur crpuscule, incapables de faire le tri entre leur
propre malheur individuel et le naufrage de la collectivit, comme moi ne voyant plus
la diffrence entre rel et imaginaire, confondant les maux dus aux squelles de
l'antique systme capitaliste et les drives causes par le non-fonctionnement du
systme non capitaliste. (DAM, 115)
Tout aussi fortement, l'incommunicabilit est tendue la population quasi entire,
garante d'une solitude rsigne voire incontestable: la communication relle, la relation et
mme le concept d'une relation s'tiolait ds la premire seconde (DAM, 45); il tait rendu
difficile de croire l'existence de l'autre (DAM, 14). L'incommunicabilit et l'impossible
transmission sont immanquablement promises l'absence d'vnements propre Llne ralit
10 Benjamin, Walter. 1995. Le narrateur In Roslelli raco!1le ... el mt/l'es rcits. Trad. de l'allemand
par Philippe lverncl, Paris: Seuil, p.146.
Il Hamel, Jean-Franois. 2006. Revenances de l'hiSlOire. Rplilion, narrGlivil. modemil. Coll.
Paradoxe . Paris: ditions de Minuit, p. 93.
73
concentrationnaire et d'exil gnralis et une solitude sans appel. Crise de J'vnement et
crise de l'exprience sont ainsi lies, partageant la douloureuse ralit d'un temps clat, sans
paisseur et hors de ses gonds. L'impossible rattachement des discours une ou des sources
nonciatives prcises en est l'expression plus spcifiquement narrative chez Volodine. Il
exprime l'vidente disjonction entre ce qu'il y aurait dire, se remmorer, et ce qui est
formulable par les protagonistes. Exprience insaisissable et impossible hirarchiser.
Comment sparer le grain de l'ivraie parmi les vnements rels ou fantasmatiques? Une
incommunicabilit de fin du monde, Ja raret de la rencontre et la mfiance l'gard de
l'autre font le dessin d'un moment de crise exacerb.
3.2.7 La polychronie
Image renverse de l'absence d'vnements et de la perte d'paisseur de l'exprience
historique, la polychronie fait aussi figure de l'clatement du temps. Au-del de la perte et de
l'absence, il faut compter avec une nouvelle dispersion mettre au compte d'une double
particularit de l'exprience du temps selon Cornlius Castoriadis : Ce qui parat s'vanouir
dans notre reprsentation de la socit, c'est une certaine conception d'un monde commun,
l'univers dans lequel nous nous retrouvons et gui se donne nous comme totalit signifiante,
comme matrice de sens de J'infinie dispersion de nos actes et gestes singuliers 12. Signe de la
perte d'paisseur, la discontinuit temporelle dans la succession des chapitres est aussi co-
prsentation d'histoires. Instantans romanesques, points d'horizons succincts, ils sont, aux
dires d'Antoine Volodine, minuscules territoires d'exil. Oniriques comme J'accouchement
multiple des ourses, chamaniques comme la confection de Will Scheidmann, pragmatiques
comme le gavage de Babaa Schtcrn, les narrats figurent des temporalits diverses et
indpendantes. Suivant au plus prs l'hypothse d'une conduite polychronique mene par
Will Scheidmann, que celui-ci soit rv ou non par Maria Clementi, les narrats sont le
ressassement, l'trange mmoire aux inaboutissements bizarres d'une humanit mourante.
Les temps multiples sont lis seulement par le devoir d'inventaire:
12 Castoriadis, Cornlius. 1990. Le monde morcel. Coll. Point'Essais , Paris: Seuil, p.12.
74
J'ai bien connu Lydia Mavrani, raconte-moi encore comment elle tait aprs avoir
survcu,ou:Donne-moides nouvellesde BellaMardirrosian,en encore:Il faut que tu
t'acharnes relater les aventures de Varvalia Lodenko, ou encore: Nous aussi nous
appartenons cette humanit mourante que tu dcris, nous aussi nous sommes
parvenus l,au dernierstadede la dispersionet de l'inexistence [...). (DAM,96-97)
Chacun des narrats est une mmoire, souvent travestie ou encode par un tissu
onirique, inventorie poursurvivre J'oubli. La multiplicit des voix narratives se veut aussi
polychronique, elle rend compte d'un clatement parallle des positions discursives.
Dominique Rabat lie explicitement atomisation et incohrence nonciative: un sujet
centr,totalisateuret prsent l'ensemblede son discours,fait place une sorted'atomisation,
de myriade de micro-instances, une poussire de voix plusou moins coagulesdont la rgle
de cohrence se cherche13. L'exprience du temps apparat alors comme suite d'illusions,
d'historiettes tributaires d'une multitude de points discursifs en lieu et place du discours
unitaire de la modernit. C'est en ce sens qu'il faut lire l'interrogation ouverte de Gianni
Vattimosurla possibilitde la fin:
Il estdifficilede voirjusqu'quel point la dissolutionde l'histoirepardissmination
en histoires ne serait pas aussi la fin pureet simple de J'histoirecommetelle; la fin
du rcitcomme image (mmebigarre) d'un cours vnementiel unitaire qui, lui aussi,
une fois disparue J'unit du discours qui l'articulait, devrait perdre toute consistance
reconnaissable.
'4
Nous verrons comment Antoine Volodine donne lire deux hypothses: une
affirmant la possibilit de cette fin et l'autre sa conjuration par la rptition, la hantise et la
dissmination.
3.2.8 Fatalitet fin
Sans en faire un dcret, il semblejuste de dire que la crise des champsdiscursifs est
hante par les ides de fin et de mort. Du champ de bataille entre no-modernes, anti-
IJ Rabat,Dominique. 2004. Vers une /il/rature de l'puisement. Coll.Les essais,Paris: Jos
Corti, p. 50.
14 Vallmo,Gianni. 1987.Lafinde la modernit.Nihilisme et hermneutiquedans la culturepost-
moderne.Coll. L'ordre philosophique,Paris: Seuil, p.15.
75
modernes et postmodernes, il y a lieu de dnombrer les espoirs, mais aussi les pertes et fins
diverses, dont celles de l'idologie, de la dialectique, du rcit et de la lutte des classes.
Antoine Volodine rpond d'ailleurs cette crise par un imaginaire de la fin dj en germe
dans les catgories de la perte de l'paisseur temporelle, de la crise de l'exprience et de la
polychronie. Les motifs rcurrents de l'extinction et de la survie, le dcompte des morts sous
la pulsion numratrice des ci-gt et la disqualification d'une humanit mort-ne ou
morte-vivante en indiquent la teneur: La mort de Rita Arsenal avait environ cent milliard
d'annes, comme celle de tout le monde, et sa vie avait, l'poque, quarante-cinq ou
quarante-six ans (DAM, J29). Pierre Ouellet recense aussi les analyses de l'uvre de
Volodine sur l'omniprsence de la fin et de l'aprs comme logique du passage de frontires
qui ramne le temps zro. Il prend le contre-pied des lieux communs en parlant du vide
politique comme d'une chance parce qu'il nous permet de repenser le lien social autrement
que par sa justification morale ou axiologique ]'. Dans Des anges mineurs, la fin de
l'histoire et du rcit est en effet moins de l'ordre du constat que d'une mise en scne charge
d'en conjurer l'avnement. Hannah Arendt parle d'une exprience du temps similaire en
termes de brche par rappol1 l'espace politique de la modernit: trange entre-deux dans
le temps historique, o l'on prend conscience d'un intervalle dans le temps qui est
entirement dtermin par des choses qui ne sont plus et par des choses qui ne sont pas
encore 16. Il y a en effet quelque chose du hiatus, la fois comme intervalle et solution de
continuit ou de diffrence chez Antoine Volodine. Par analogie, on a trop souvent rduit les
postures thoriques dites postmodernes une forme de nihilisme. Outre un tat de
J'exprience marqu par la figure de la fin ou des post dissensuels, il y a un deuxime temps
de la postmodernit align sur la question de la responsabilit qui ressemble ce qui est
voqu sous la forme d'une brche par Hannah Arendt. Rcrire la modernit, trouver une
forme de compromis-ngoci et sauver le diffrend en sont les formes revendiques par
Gilles Lipovetsky et Jean-Franois Lyotard. En ce sens, Antoine Volodine relate aussi une
exprience traumatique lourde des atrocits du vingtime sicle. Il prend toutefois acte, j'y
viendrai, d'une ncessit de repenser J'exprience du temps travers les catgories de la
15 Ouellet, Pierre. 2003. Le sens de l'autre. thique et esthtique. Montral: Liber. p.56.
16 Hanog. Franois. 2003. Rgimes d'historicit. ?rsentisme et exprience du temps. Coll. La
librairie du XXI" sicle , Paris: Seuil, p.IS.
76
mmoire, du diffrend et de la conjuration, ce qui n'est pas sans relation avec les postures
thoriques dites postmodernes et dconstructivistes.
3.3 Hiatus temporel: entre-deux et solution de continuit
3.3.1 Libert paradoxale
l'oppos de l'eschatologie rvolutionnaire moderne, Je m'en vais entretient un
paradoxe en matire de libert. Moins dtermine par une volont tout azimut d'mancipation
et de progression, la libert contemporaine est tendue par un principe d'ambivalence qui est
tributaire de l'exprience contemporaine du temps et pense d'une sortie. Les traumatismes
de J'histoire moderne, la dlgitimation des mtarcits et le virage des modalits de
socialisation vers la sduction non-stop et le self-service sont les articulations directrices
d'une libert au cur d'un hiatus temporel contemporain. Si la modernit a fait entrevoir la
possibilit d'un monde o la volont suffirait faire l'histoire, c'tait sans compter avec la
solitude et une certaine tideur comportementale qui pouvait en rsulter. En se sparant de
Suzanne en dbut de roman, Flix Ferrer prouve distinctement le paradoxe de sa libert
nouvelle: distrait mais moins proccup que prvu par la scne qui venait de se jouer avec
Suzanne, femme d'un caractre difficile. Ayant envisag une raction plus vive, cris
entremls de menaces et d'insultes graves, il tait soulag mais contrari par ce soulagement
mme (JMV, Il). Au soulagement d'un terme sans accrocs son mariage, Ferrer fait
l'exprience d'un trop peu de la fin, comme quoi il n'y a plus de points de friction, la solitude
demeurent au-del de l'acte de sparation. Il me semble que Bruno Blanckeman lude cette
contrepartie lorsqu'il voque un tat de dsaisissement de soi gnralis: Un monde
comme si l'homme n'en laborait plus de supports intellectuels, le percevait en amont, par un
acte de conscience vierge et s'prouvait alors comme pure prsence, dessaisi de ses pouvoirs
d'articulation mentale \7. Son analyse omet de reconnatre que la libert paradoxale dans Je
m'en vais donne aussi quelques signes timides d'une conscience qui se surprend penser un
aval. Les lignes de fuites narratives et les ddales multiples qui dfient J'intelligibilit sont
li Blanckeman, Bruno. 2002. LesfiCiions singulires. lude sur le romonjranois conlel7lporain.
Paris: Prtexte diteur, p.66-67.
77
J'expression la fois d'une indcidabilit du sens trangre aux points de friction et d'une
forme de deuil de J'unit calque sur les troubles de la socialit induite par cette libert
paradoxale. Cette libert est ainsi le surgissement de l'exigence due d'unit. Christian
Ruby explique: La dlgitimation est un deuil de l'unit qui essaime et fructifie, au long de
traverses clates. Un deuil qui se redouble de J'unanimit sociale, potentielle, probable,
ncessaire, d cette fois aux dboires induits par les idologies IR. L'clatement devient
moins une figure ngative qu'un dplacement de modalit induit par la crise des champs
discursifs. S'il n'est plus possible de raconter selon une certaine continuit temporelle
traditionnelle, il faut penser partir des chemins de traverses, depuis les chemins entravs du
doute, mais il faut quand mme et raconter et penser.
3.3.2 Mmoire des rcits Jean Echenoz
Tout a t dit de l'extrmisme formel du Nouveau Roman. En substance, il donne
lire un rcit dvitalis, dhistoricis. Un rcit dont le contenu digtique est lui-mme
entirement formalis par la mise en vidence de systmes actanctiels et smiotiques.
loignant le rcit des pratiques d'criture, il en occulte la fonction rfrentielle, les rappol1s
entre le temps du rcit et celui de la vie ou de J'action effective. Dans la foule d'un retour au
rcit, Je m'en vais ractive ce que Dominique Viart appelle la mmoire des rcits: Le
dsarroi d'une priode en mal de rfrences pousse les crivains chercher partir des rcits
reus difier quelque chose comme un tat prsent de notre savoir et de notre situation 19.
L'intertextualit en est le processus cl. Vritable dissmination, il oblige penser le texte
l'intrieur d'un ensemble discursif global. On en identifie quelques occurences chez Jean
Echenoz, notamment la rfrence explicite Ren Girard et le fameux pastiche de Flaubert.
Ces processus mettent l'accent sur l'htrogne et le fragmentaire du rcil, semblable en cela
l'exprience contemporaine du temps. Ils doublent l'indcidabilit du rcit d'une forme de
dialogisme intertextuel, d'une affirmation d'un lien avec le pass. En cela, Jean Echenoz
IR Ruby, Christian. 1990. Le champ de bataille post-moderne/no-moderne. Coll. Logiques
sociales , Paris: L'Harmatlan, p.40.
19 Viart, Dominique. 1998. Mmoires du rcit: Questions la modernit}) Jn critures
contemporaines l, Revue des lettres Modernes, Minard, p. II.
78
prend une distance franche d'avec le Nouveau Roman. La rcupration de schmas narratifs
usits est aussi mmoire des rcits. Par la reprise des strotypes de conversation, par
l'exploitation du modle narratif policier, par une description d'un extrieur de type
classique, Je m'en vais accepte une fonction de mdiateur produisant une mmoire en forme
d'inventaire. Peut-on parler en ce sens de rhistoricisation? Par le dtour des formes et
matriaux textuels usits, Jean Echenoz s'inscrit dans un renouvellement qui ne fait pas
l'conomie des suspicions. Conscient d'un hritage du pass, il reste mobilis par une double
recherche faite d'interrogation et d'exprimentation. La mmoire des rcits devient ainsi la
fois rappel et contrepoint, avance et rupture.
3.3.3 Contrle affich des rouages narratifs
La reviviscence des formes de la mmoire passe donc par une mmoire du rcit,
c'est--dire par un retour la fois du plaisir de raconter et de la prennit du soupon. Le
contrle des rouages narratifs par Jean Echenoz permet d'en dgager la porte. Dans Vers une
littrature de l'puisement, Dominique Rabat explique le rle tenu par la voix narrative dans
la littrature contemporaine. Pour lui, le rcit contemporain interroge l'nonciation du texte:
la voix narrative dborde du cadre de la fiction, elle J'envahit. Se prenant pour objet, elle
scrute ses traces, elle conteste ses effets, se retourne sur et contre elle-mme. Elle est objet et
sujet, produit et production, prsence et absence 20. En ce sens, elle est autorflexivit et
questionnement de la mise en rcit. Avec en contrepoint l'effet conjugu du formalisme du
Nouveau Roman et des incertitudes entourant l'indcidabilit et la crise du temps, le rcit
contemporain est la recherche d'une redfinition, d'un nouveau territoire de jeu. Par sa
fonction interrogative et joueuse, la conscience ironique dans Je m'en vais occupe cet espace
conducteur. Au terme de la procdure de divorce de Flix Ferrer, le narrateur insiste sur le
caractre transitoire de la solitude de son personnage: il se trouvait alors suprieurement
sans plus de femme du tout mais on le connat, cela ne saurait durer. a ne devrait pas
tarder (JMV, 103). Figure annonce, le chapitre suivant dbute sur la visite d'un expert en
assurances flanqu d'une jeune assistante: et tiens, qu'est-ce qu'on disait, deux jours n'ont
20 Rabal, Dominique. 2004. op. cil., p.9.
79
pas pass qu'en voil dj une (JMV, 104). Jean Echenoz affiche ostensiblement une
mainmise sur le rcit qui donne penser diffremment son indcidabilit. Distanciation
ironique, composante parodique comme mmoire et subversion des genres et pastiche de
modes descriptifs sont autant de signes d'une volont de ritrer la force du rcit. Cit par
Dominique Viart, Frdric Tristan crit: le rcit est appel retrouver sa place privilgie
dmystificatrice [... ] parce que la fiction ne s'embarrasse en rien des apparences et est
capable de dstabiliser les conventions et les conformismes (ne serait-ce que par les capacits
d'humour des niveaux extrmement divers et subtils) 21. Le contrle des rouages narratifs
s'inscrit dans un exercice de rflexion sur les apories de l'exprience contemporaine du
temps. Comment rpondre la perte de l'paisseur temporelle? Comment rarticulier un lien
au pass qui ne soit pas en mme temps retour en arrire?
3.3.4 Nostalgie et simulation
Pour Jean Baudrillard, la nostalgie prend son sens lorsque Je rel n'existe plus. Elle
est la qualit inhrente au mode de disparition du sens, au mode de volatilisation du sens dans
les systmes oprationnels. Trace laisse, elle est la conscience de ce qui se perd, de ce qui
disparat. Dans Je m'en vais, ses occurrences sont multiples bien que dilues dans les
dliaisons du rcit. Notons entre autres le retour vers le domicile conjugal comme figure
directrice. Plus densment, elle prend la forme de la simulation. La simulation comme
dispositif rfrentiel autonome est en quelque sorte la stratgie d'occupation de cet espace de
la nostalgie:
[ ... ] il s'agit d'une substitution au rel des signes du rel, c'est--dire une opration
de dissuasion de tout processus rel par son double opratoire, machine signaltique
mtastable, programmatique, impeccable, qui offre tous les signes du rel en COUrl-
circuite toutes les pripties.
22
En ce sens, la simulation est une forme paradoxalement problmatique et aboutie de
la trace puisqu'elle en restitue en quelque sorte l'image. Son dfaut majeur tient ce qu'elle
21 Vim1,Dominique. J998. op. ci/., p.I?
22 Baudrillard,Jean. J981. Simulacres e/ simula/ion. CoJI. Dbats,Paris: GaJiJe, p.JI.
80
s'en tient cette reproduction oprationnelle, recouvrant le dficit de l'exprience du temps
contemporaine sans en effacer vraiment la teneur. L'analyse du systme des objets et des
lieux communs comme productions symboliques en dmontaitclairement la mcanique. Elle
permettait de dcouvrir le vide du systme culturel sous le vernis de la simulation. Avec
Jacques Rancire, on peut toutefois redployer plus efficacement le sens de la
simulation: Feindre ce n'est pas proposer des leurres, c'est laborer des structures
intelligibles23. mon sens, la simulation chez Jean Echenoz est davantage laboration de
structures,traced'unepaisseurtemporelle perduel'intersection de l'absenceet du deuil de
j'unit temporelle. Il ne s'agitpas tant d'voquerou de produire une unit quede poursuivre
une interrogation: comment rciterlorsqu'il n'y a plus rien dire, ni de systmes lgitimes?
Et,paradoxalement,est-ce une manirede nerien refuserla narration?
3.3.S Retourdu mmeetternel retour
Parlesformes de mmoire sollicites,il estentendu que J'indcidabilit n'est pas une
modalit compltement contingente de l'exprience contemporaine du temps chez Jean
Echenoz. Je m'en vais, la fois titre le titre et motif de l'incipit et de l'excipi/, est dj le
projet annoncd'une mobilit,il est l'indication surtoutd'unecircularit,un retourdu mme
surcertaines traces diffres parle rcit. Ce temps particulierme semble la convergence du
temps cyclique nietzschen et du temps dit de la postmodernit. Pensant la rptition partir
de Nietzsche,Jean-FranoisHamel synthtisela dfinition de l'ternel retour:
ce qui se rpte dans l'ternel retour,depuis les profondeurs du passjusqu'au plus
l o ~ n t n avenir, c'est l'instant mme, l'unicit de l'vnement et son irrversibilit. La
seule constante de 1'histoireest alors la rptition de son caractre fugitifet transitoire.
Le temps ne revient pas sur lui-mme, ce sont au contraire ceux qui le parcourent qui
sanscessedoivent le parcourirnouveau,comme toutce qui habite sousJe portiquede
J
,. []24
mstant ....
2, Rancire.Jacques.2000.Le parIage du sensible. Esthtique et politique. Paris: La Fabrique
ditions, p. 56.
24 Hamel.Jean-Franois.2006.op. cit., p.95.
81
Nietzsche semble prfigurer la crise contemporaine de l'vnement, mais l'aborde
non pas comme crise, mais comme invariable de l'exprience du temps. Il n'y a donc pas de
crise proprement parler, il y a plutt une erreur d'apprhension du temps qui conduit
invitablement une crise des champs discursifs de la modernit. Empruntant un versant plus
spcifiquement thique, les penseurs de la postmodernit prennent le relais de cette
conception: ils conoivent la dynamique de vie sociale et historique, non sous la forme
d'un parcours linaire et finalis, celui du progrs, mais plutt sous celle d'une compulsion
de rlaboration rptitive, d'une pulsion de dplacement 25. L'ternel retour s'y fait par
diffrence, selon une logique du hasard au cur mme de la rptition. Dcrivant la
naissance inopine de cerraines grandes inventions, le narrateur de Je m'en vais inscrit cette
logique au cur du roman:
Mieux vaut attendre le hasard d'une rencontre, surtout sans avoir l'air d'attendre non
plus. Car c'est ainsi, dit-on, que naissent les grandes inventions: par le contact inopin
de deux produits poss par hasard, l'un ct de l'autre, sur une paillasse de
laboratoire. Certes encore faut-il qu'on les ait disposs, ces produits, l'un prs de
J'autre, mme si l'on avait pas prvu de les associer. Encore faut-il qu'on les ait
convoqus ensemble au mme moment: preuve qu'ils avaient, bien avant qu'on le st,
quelque chose voir entre eux. C'est la chimie, c'est ainsi. On va chercher trs loin
toute sorte de molcules qu'on tente de combiner entre elles: rien. Du bout du monde
on se fait expdier des chantillons: toujours rien. Et puis un jour, un faux
mouvement, on bouscule deux objets qui tranaient depuis des mois sur la paillasse,
claboussure inopine, prouvette renverse dans un cristallisoir, el aussitt se produit
la raction qu'on esprait depuis plusieurs annes. Ou par exemple on oublie des
cultures dans un tiroir et hop: la pnicilline. (JMY, 57-58)
Par cette description, Jean Echenoz met en scne le caractre inventif de son rcit.
Certains lments narratifs en quelque sorte latents sont repris en marquant une diffrence.
La rcupration des schmas narratifs usits, la succession des dimanches et des amours de
Ferrer sont quelques exemples qui fondent un rcit fait de retours et dplacements, de reprises
et de diffrences.
3.3.6 ternel prsent de la mmoire
25 Ruby, Christian. 1990. op. Cil .. p.46.
82
La mmoire est omniprsente dans Des anges mineurs. Elle a double fonction de
trace d'une paisseur temporelle perdue et mode de dpassement de cette trace; elle conjoint
deuil de l'unitperdueet pensede la discontinuitparune valorisation de la permanencedes
traces. En quelque sorte,elle permet de restituer la mmoire floue des vaincus de l'histoire.
Selon Jean-Franois Hamel, ces traces au prsent sont J'inscription d'une mmoire du pass
et de l'avenir, le souvenir des traumatismes du vingtime sicle, des idaux galitaristes et
des lendemains qui chantent: le prsent s'enracine non seulement dans la ralit de
l'histoire du pass, mais aussi dans ses utopies et dans ses checs, voire dans cette masse de
l'inaccompli 2(,. Depuis cette mmoire enracine,Des anges mineurs nonce trs clairement
un devoir d'inventaire. Lilly Young en exprime la ncessit: elle parlait de leur mmoire
de vieilles qui souvent maintenant tait troue et dchire,et dont les trous et les dchirures
s'agrandissaient, avec le temps. Elle prtendait soudain que seul Scheidmann pourrait
rassembler leurs souvenirs quand ceux-ci seraient en voie de disparatre compltement
(DAM, 78). Par rassembler, il faut toutefois entendre, non pas l'unit perdue suggre par
l'ide de mettre ensemble, mais un nouvel assemblage, mode de dpassement selon une
logique emmle de ralit et de rve, selon une double effectivit de l'imaginaire et de la
mmoire. En ce sens, Paul Ricoeur distingue ce que Volodine rassemble: l'imagination et
la mmoire ont pour trait commun la prsence de l'absent,et comme trait diffrentiel, d'un
ct la suspension de toute ralit et la vision d'un irrel, de l'autre la position d'un rel
antrieur27. Chez Antoine Volodine, cette prsence de l'absent est la conjonction d'un rel
antrieur et de l'tranget d'un univers onirique. Cette coprsence se porte garante d'une
mmoire disqualifie par l'histoire offcieJJe et soutenue par les victimes et exils
volodiniens. Elle permet aussi la constitution d'une potique indite. Jean-Louis Hippolyte
crit:
This memory is disorder; aIl the historic eventsofourpastand ourpresent are there,
but the referential universes in which they are integrated are not the same. [...] The
post-exotic narrators do not want to hand over their memory (the egalitarian dream,
acts ofterrorism, political actions) to those who represent the present; on the contrary,
26 Hamel,Jean-Franois.2006.op. cil .. p. 230.
27 Ricur.Paul.2000.La mmoire, l'his/aire, l'oubli. Coll. Points Essais ,Paris: Seuil, p.54.
83
they want to preserve it from the schemes, the politicaly correct transformations and
the ideological betrayalsofthesepeople.
28
L'ternel prsent de cette mmoire est projet, ncessit et recration potique qu'un
encodageprservedes schmas narratifs et instances politiqueset socialesofficiels.
3.3.7 Mmoiredes rcits chezAntoineVolodine
Le temps devient temps humain dans la mesure o il est articul de manire
narrative; en retour, le rcit est significatif dans la mesure o il dessine les traits de
l'exprience temporelle29, crit Paul Ricur. Cette relation entre temps et rcit trouve un
cho direct dans le devoir de mmoire chez Antoine Volodine. J'ternel prsent d'une
mmoire des traumatismes du vingtime sicle et des idaux rvolutionnaires s'arrime une
mmoire des rcits. L'univers romanesque dit post-exotique en sous-tend la structure. Le
post-exotisme se veut un dfi toute priodisation littraire, une littrature d'autre part, une
affirmation au droit la diffrence,commedroit d'explorerun petit territoire d'exil,loin des
coles, loin des acadmismes marchands. partirde ce territoire littraire des bas-cts,Des
angesmineurspuisedans la mmoire desrcits coupsd'intertextualit et de rcupration de
schmas narratifs usits. Par la rcriture des mythes fondateurs de l'Occident (les grandes
expditions et la dcouverte des Amriques) et parles rfrences directes aux critsd'appel
la rvolution communiste (le discours de Varvalia Lodenko), Antoine VoJodine ravive une
double mmoire des origines: l'une advenue, l'autre due. Quelques schmasexploits la
vole participent aussi de cette mmoire. Notons le discours de Varvalia Lodenkoen termes
formels et la nomenclature des morts sous le mode numratif de ci-gt associ
J'criture militaire. Cette reprise dit la fois l'puisement du genre romanesque et un devoir
actifet cratifde rtrospection. Lionel Ruffel parle de cettemmoireen forme de conjuration
comme d'un projet commun aux philosophes s'tant rclams d'un esprit du marxisme et
28 Wagneur,Jean-Didier.2003. lntroduction ln Substance.AreviewofIheory andlilera/)'
crilicism .Vol. 101,no 2,p.9.
29 Ricoeur, Paul. 1983.Temps el rcil.1. L'inlrigueel le rcit hislorique.Coll. Points Essnis ,Pnris :
Seuil.p.J7
84
confronts la fin de l'histoire, la fin du rcit aussi, tels Jacques Derrida, Alain Badiou,
Jean-Claude Milner, Jean-Luc Nancy et Jacques Rancire :
[... ] si quelque chose prend fin, il est urgent de le comprendre, d'en faire
l'inventaire avant qu'il ne soit emport par une re profondment marque par Je
nihilisme et le ressentiment. Ces philosophes effrays par une possible dformation de
la mmoire, par un possible oubli, par l'urgence qui s'impose penser cette fin, par la
responsabilit thique que revt alors le devoir d'inventaire, se sont levs pour lutter
contre toute falsification historique et pour que demeure et se renouvelle ce que le
sicle disparaissant portait, le sens de l'Histoire.
JU
Antoine Volodine poursuit donc une double exigence: un devoir d'inventaire et la
construction d'un univers romanesque par devers-eux, indit et en quelque sorte exclusif
parce qu'encod.
3.3.8 L'autre temps ou le hors temps
L'exprience du temps est cause de multiples maux dans Des anges mineurs. Hors de
ses gonds, elle se prsente sous la forme combine de la perte, de la solitude et de
l'enfermement. tat et condition, cette exprience fait moins figure d'autorit que de
contexte. Il semble qu'il y a lieu de parler d'un autre temps ou d'un hors temps qui s'y
substitue en partie. J'ai expliqu prcdemment la tripartition de la ralit concentrationnaire
et de l'exil comme fatalit collective, lieu d'un renversement des catgories du dedans et du
dehors et laboratoire de l' inventivi t. L'autre temps est prcisment l'envers de cette ral it
de fatalit, une porte ouverte vers le souvenir et J'onirisme chaudement dfendu par Fred
Zenfl : Mfiant quant la nature du rel qu'on l'obligeait parcourir. il dfendait l'intgrit
de ses espaces oniriques en y plaant des piges destins aux indsirables, des glus
mtaphysiques, des nasses (DAM, 31). Cette positivit du lieu d'enfermement est hiatus en
termes de solution de continuit. partir d'un temps in abstracto, rattach un univers
rfrentiel par un fil tnu, il devient possible de rarticuJer l'exprience. Par exemple,
l'imaginaire onirique de Sarah Kwong marque une distance prcise, radicalise la porte de cet
.'0 Ruffel, Lionel. 2002. Le dnouement In Chaoid. No 6. htlp:fiw\\ w .chilnid .comr!m.:nu!html.
Dernire consultation 01 mai 2007.
85
autre temps: j'intrieur de mes rves, Dondog, voil o nous sommes. Elle prononait
cela avec une duret vidente, en me lanant un regard qui manquait de pdagogie, ngateur,
comme si mon existence n'avait plus la moindre importance ou comme si ma ralit n'tait
qu'une hypothse trs sale (DAM, 107). La figure de l'exil tend aussi vers un hors temps.
Qu'ils soient intrieurs ou littraux, les exils dans Des anges mineurs fondent une gographie
de la rsistance, dernier retranchement des esprances dues. Antoine Volodine semble
prter l'oreille l'exil la faon des philosophes de la diffrence. Christian Ruby rsume:
L'exil y est un point de vue excentrique, ou simplement marginal, absent de
certitude et de prtentions encyclopdiques arrimes des vrits immuables. Exil hors
de la terre de l'identit et du systme, exil hors de l'universalit, exil hors de la
tendance revenir au centre, la pense riposte localement aux hirarchies et aux
totalisations. Elle organise une dfense active en confisquant des liaisons aux systmes
et en les ordonnant latralement afin de constituer des rseaux de rsistance efficaces?1
Des anges mineurs attribue l'exil celte force de renouvellement. Au systme du
rebut, aux identits solitaires et schizophrniques, aux temps discontinus et dmultiplis, il
oppose un ailleurs qui permet de reformuler et prenniser une mmoire trangre, voire
hostile aux discours officiels.
3.3.9 Temps de la diffrence et rptition
Par un hors temps ou un autre temps, une distance affiche met en scne la possibilit
de penser autrement, de passer outre. Antoine Volodine prend acte de l'clatement du temps
et de la crise de l'exprience tributaire de l'histoire du vingtime sicle, mais il se refuse
emprunter strictement le chemin accident de cette histoire traumatique du sicle et ses effets
de surface. Au final, il donne penser la mesure de cet clatement en regard d'un parti pris
pour la diffrence: il n'y a que des diffrences, le monde prend ncessairement la figure
d'un espace de coexistence des diffrences, d'une surface de juxtaposition sur laquelle elles
se distribuent, sans synthse ni unit ou dpassement possible 12, note Christian Ruby. En
.11 Ruby,Christian. 1989.Les archipels de la diffrence. Foucaull, Derrida, Deleuze, LY0/ard. Paris:
ditionsdu Flin,p.I08.
:12 ibid. p.I08.
86
cho aux penseurs de la diffrence, de la marge, du rseau et des confins, il donne lire la
pense d'un certain mouvement de rptition. Cette diffrence devient aussi mouvement de
rptition chez Antoine Volodine: mouvement qui invente en permanence, valeur de
divergence, de dcentrement, de dplacement, dploiement incessant qui distribuent un infini
d'htrognit. Ce travail en ngatif se rebelle contre la relation et n'implique plus d'identit
collective et individuelle, il est par dfinition toujours reconstitu, toujours se constituer.
Les incertitudes formules par une des voix narratives facilitent l'intelligibilit du parti pris
de Volodine :
Je ne savais plus si j'tais Will Scheidmann ou Maria Clementi, je disais je au
hasard, j'ignorais qui parlait en moi et quelles intelligences m'avaient conue ou
m'examinaient. Je ne savais pas si j'tais mort ou si j'tais morte ou si j'allais mourir.
Je pensais tous les animaux dcds avant moi et aux humains disparus et je me
demandais devant qui je pourrais un jour rciter Des anges mineurs. Pour ajouter la
confusion, je ne voyais pas ce qui s'ouvrirait derrire le titre: un romance trange ou
simplement une liasse de quarante-neuf narrats tranges. Et soudain j'tais comme les
vieilles, ahurie par l'interminable. Je ne savais pas comment mourir et, au lieu de
parler, je bougeais les doigts dans les tnbres. Je n'entendais plus rien. Et j'coutais.
(DAM,203)
En se refusant fixer les identits individuelles, la condition humaine, un rcit et un
statut gnrique, Antoine Volodine exprime la fois les troubles de la mise en rcit du temps
contemporain et une diffrence comme mouvement de rptition de ses formes et de ses
identits interchangeables. Les points de fiction multiples et la narrativit articuls dans les
figures gomtriques du cercle et du fractal marquent l'inaltrabilit de la rptition et de la
diffrence, sinon dans les quilibres provisoires de brefs et clats narrats.
3.3.10 Conjuration du temps
Qu'est-ce que conjurer? Conjurer, c'est faire coalition contre, se porter en faux, se
refuser quelque chose. Conjurer, c'est aussi une pratique magique pour combattre les
mauvais esprits. Dans Des anges mineurs, la conjuration se fait sur fond de crise du temps et
du rcit, sur fond d'oubli et de devoir de mmoire, sur fond d'espoirs dus et du sentiment
de la fin. Elle prend la forme d'une injonction tripartite: acte de parole, circulation des
87
mmoires et pratique magique de dissimulation. En ngatif, le narrateur du roman identifie
les modalits de la conjuration:
Maintenant coutez-moi bien. Je ne plaisante plus. Il ne s'agit pas de dterminer si
ce que je raconte est vraisemblable ou non, habilement voqu ou pas, surraliste ou
pas. [... ]. Il ne s'agit absolument pas de cela. Je ne fournis ici aucune matire destine
ce genre de spculation. Je ne fais preuve d'aucun parti pris potique du dcalage ou
de travestissement magicien ou mtaphorique du monde. Je parle la langue
d'aujourd'hui et nulle autre. Tout cc que je raconte est vrai cent pour cent, que je le
raconte de faon partielle, allusive, prtentieuse ou barbare, ou que je tourne autour
sans le raconter vraiment. Tout a dj eu lieu exactement comme je le dcris, tout s'est
dj produit ainsi un moment quelconque de votre vie ou de la mienne, ou aura lieu
plus tard, dans la ralit ou dans nos rves. (DAM, 187-188)
Par cet extrait, Antoine Volodine disqualifie les points d'accs tirs du pass ou de la
tradition littraire. Il valide toutefois le dtail de l'exprience contemporaine du temps
comme perte, fin et surtout diffrence sous le couvert de la dissimulation. La logique
emmle de la mmoire, de la ralit et du rve et l'impossible saisie d'une source
nonciative sont les stratgies de dissimulation ou de mensonge au cur de la conjuration.
Sous la nomination de rgime esthtique de la dmocratie, Jacques Rancire voque le
rgime d'indtermination des identits, de dlgitimation des positions de paroles et de
drgulation des partages de l'espace et du temps propre l'exprience contemporaine. Il
inscrit cet tat sous les auspices de la polmique: un monde "commun" n'est jamais
simplement f'ethos, le sjour commun, qui rsulte de la sdimentation d'un certain nombre
d'actes entrelacs. Il est toujours une distribution polmique des manires d'tre et des
"occupations" dans un espace des possibles 33. Par la multiplication des lieux de parole, par
la difficile saisie d'une source nonciative, par le renversement de la fonction des lieux
concentrationnaires, Antoine Volodine ne prsente pas au sens strict le rgime esthtique de
la dmocratie, il le dtaille mais en bouleverse la constitution en s'y drobant. Il redploie
diffremment tout ce qui fait le rgime, utilisant la magie et l'onirisme comme moyens:
j'avais construit des images destines s'incruster dans leur inconscient et resurgir mais
plus tard dans leurs mditations ou dans leurs rves (DAM, 97). La conjuration est cette
coalition, ce refus qui fourbit les armes sa disposition et cette pratique magique
d'incrustation par les rves.
33 Rancire, Jacques. 2000. op. Cil., p.65-66.
88
3.4 thiques
3.4.1 thiqueet politiquede la mmoire: rlaboration et hantologie
Jean Echenoz et Antoine Volodine crivent la faillite de l'utopie de l'unit
temporelle. La saisie esthtique des formes narratives de Je m'en vais et Des anges mineurs
n'est possible que si l'on renonce toute prtention de matriser le temps par une synthse
conceptueJJe. En somme, l'clatement des rcits est gal l'clatement de l'exprience
contemporaine du temps. Parlant du temps contemporain, Jean-Franois Lyotard
explique: ce qui est enjeu,cen'est pas tant la recognition du donn,que l'aptitudelaisser
advenir, laissers'laborerleschosescommeelles se prsentent34. Plus tard, il ajouteraqu'il
faut toutefois rpondre l'appel des pratiques thiques qui dconstruisent les exigences
duesde la modernit unitaire. DansJe m'en vais et Desangesmineurs,cet appel trouve un
premierchodans unethique,ou une politique,de la mmoire.
J'ai dtaill dj la reviviscence des formes lies la mmoire dans Je m'en vais.
Une mmoire des rcits et une mmoire du rcit inscrivent sa potique sous le couvert de
l'interrogation des traces et d'une pulsion de dplacement, de diffrence. L'thique de la
mmoire chezJean Echenoz me semble par l tributaire du travail de perlaboration emprunt
Freud par Lyotard. La perlaboration est un travail qui consiste penser, ce qui, de
J'vnement et du sensde l'vnement,nous est cach constitutivement,non seulement parle
prjugpass,mais aussi bien parces dimensions futures:
[...]travail psychiquequi permet au sujet d'acceptercertainslments refoulsetde
se dgager de J'emprise de mcanismes rptitifs. Elle porte sur les rsistances,
succdegnralement J'interprtation d'une rsistance qui parat rester sans effet; en
ce sens, une priode relative de stagnation peut recouvrir le travail. Elle permet de
passer du refus de l'acceptation purement intellectuelle une conviction profonde
fonde surl'exprience vcuedes pulsionsrefoulsqui nourrissent la rsistance.
35
34 Lyotard,Jean-Franois. Rcrire la modernit ln Les cahiersde Philosophie(1988),5 : J-238,
p.20!.
'5 Laplanche.Jeanet L-B. Ponlalis. 1998. Vocabulaire de la psychanalyse.CoJI. Quadrige,Paris:
Presses Universitairesde France.Sous Perlabora/ion.
89
Pulsion de rlaboration, elle est une recherche de nouveaut par la singularit d'une
remIse jour des traces du pass. Par un pitinement narratif et une perte de l'paisseur
temporelle, Jean Echenoz reprsente cette priode de relative stagnation. Par une conscience
ironique multiforme, il ravive, en les diffrant, certaines formes traditionnelles de la mise en
rcit. Sans souscrire un renouvellement de l'unit temporelle, l'thique de la mmoire dans
Je m'en vais exprime une tension permanente entre le rcit et sa possibilit et entre temps et
rcit. Au deuil de l'unit, le roman rpond par une rJaboration distancie.
Dans Des anges mineurs, la mmoire est affaire de traces. Traces des restes de
l'histoire pass et pense mais non avenue, c'est--dire traces des traumatismes et fins des
idaux avorts et latents. Cette affaire de traces est traite par Jacques Derrida dans Spectres
de Marx. Il pose la question de l'vnement comme question du fantme, comme tre-l d'un
absent, prsent non-prsent:
Appelons cela une hantologie. Cette logique de la hantise ne serait pas seulement
plus ample et plus puissante qu'une ontologie ou qu'une pense de l'tre. Elle
abriterait en elle, mais comme des lieux circonscrits ou des effets particuliers,
J'eschatologie et la tlologie mmes. Elle les comprendrai t, maIs
incomprhensiblement. Comment comprendre en effet le discours de la fin ou Je
discours sur la fin?16
En cela, il propose une htrodidactique de vie et de mort, une thique de l'apprendre
vivre avec les fantmes, avec les traces. L'imaginaire de l'histoire dans Des anges mineurs
s'inscrit directement dans la continuit de cette proposition, il devient un exercice de
conjuration de la fin par la prsence intangible des fantmes. En exergue de son roman
Antoine Volodine crit:
[... ] j'appelle narrats des instantans romanesques qui fixent une situation, des
motions, un conflit vibrant entre mmoire et ralit, entre imaginaire et souvenir.
C'est une squence potique partir de quoi toute rverie est possible [... ]. Dans
chacun d'eux, comme sur une photographie lgrement truque, on pourra percevoir la
trace laisse par un ange. Les anges ici sont insignifiants et ils ne sont d'aucun secours
pour les personnages. [... ] il s'agit aussi de minuscules territoires d'exil sur quoi
continuent exister vaille que vaille ceux dont je me souviens et ceux que j'aime.
,6 Derrida, Jacques. 1993. SpeCires de Marx. L'lal de la dele, le Iravail du deuil el la nouvelle
fl7lernalionale. Coll. La philosophie en effet , Paris: Galile, p.31
90
J'appelle narrats de brves pices musicales dont la musique est la principale raison
d'tre, mais Olt ceux que j'aimepeuvent se reposer un instant, avant de reprendre leur
progression vers le rien. (DAM,7)
Ses figures d'ange dans les diffrents narrats sont la rptition de photographies
truques par les rves, traduites librement par le ou les nonciateurs. En ce sens, la rptition
n'est pas simplement la retranscription d'une mmoire, eJ1e est une pense de l'avenir, une
puissancepositivede J'oubli,un repos sanscesse ritr et rcrit.
3.4.2 Potiquesde la distanciation et de la dissmination
Pour Gilles Deleuze, la rptition appartient J'humour et l'ironie, elle est par
nature transgression, exception, manifestant toujours une singularit contre les particuliers
soumis la loi, un universel contre les gnralits qui font la loi .17. DansRponse la
question: Qu'est-ce que le postmoderne?, Jean-Franois Lyotard crit: Le postmoderne
seraitcequi allguede l'imprsentabledans la reprsentationelle-mme;ce qui se refuse la
consolation des bonnes formes, au consensus d'un got qui permellrait d'prouver en
commun la nostalgie de l'impossible; ce qui s'enquiert de prsentations nouvelles, non pas
pour en jouir".18. C'est la conjonction de celle rptition vhicule par les thiques de la
mmoire et de l'imprsentable propre l'expriencedu temps contemporain et dj en partie
aborde par le Nouveau Roman qu'il faut situer l'thique de la distanciation dans Je m'en
vais etla politiquede la dissmination dans Des anges mineurs.
L'indcidabilit narrative et discursive chez Jean Echenoz n'est pas simplement un
actede reprsentation de l'expriencedu tempscontemporain.Elle participeune thiquede
la distance proche de la paralogie, c'est--dire un drglement et une dstabilisation non
autorises par le systme, irrcuprable par lui pour l'amlioration de ses performances. La
difficilerecomposition du visaged'Hlneexprimeclairement les possibilits:
:\7 Deleuze,Gilles.2003. Diffrence et rptition. Coll. pimthe",Paris: Presses Universitairesde
France,p.12.
38 Lyotard,Jean-Franois. 1982. Rponsela question: Qu'est-ceque le poslmoderne? ln
Crilique. No 4J9, p.364.
91
[... ] l'hpital dj, quand elle entrait dans la chambre, il prouvait ce mme temps
de latence, sachant bien que c'tait elle tout en devant chaque fois reconstituer sa
personne, recommencer tout zro comme si ses traits ne s'organisaient pas
spontanment entre eux. Ils taient pourtant beaux, cela ne se discutait pas, rpartis
avec harmonie, Ferrer pouvait les admirer isolment mais c'taient leurs rapports qui
se modifiaient sans cesse, n'aboutissant jamais exactement au mme visage. (JMV,
196)
Le visage est bien l, mais la recomposition, le rapport entre les traits, est infiniment
modifiable. L'thique de la distanciation y trouve sa figure; elle est prcisment cette libert
de drgler la configuration narrative, de reconfigurer le rcit partir d'une posture du
dtachement. L'indcidabilit, les lignes de fuite et les ddales narratifs, le flou de la
succession des marqueurs temporels et la disqualification des personnages en sont autant
d'exemples. L'ironie est ncessairement, par dfinition mme, la modalit la plus aboutie de
la distanciation. partir d'une exprience problmatique du temps contemporain, Jean
Echenoz chafaude une potique distancie et par l, assertive et indite.
Dans Des anges mineurs, un principe de dissmination dtermine cette thique
distancie. Par dfinition, la dissmination a deux sens complmentaires. Dissminer, c'est
rpandre en de nombreux points carts, voire semer. C'est aussi faire acte de diffusion, de
propagande comme dans dissminer des ides . La narrativit du roman est au plus prs de
ces deux significations. travers les propos d'une voix narrative, possiblement Will
Scheidmann, Antoine Volodine fait la mention du rle, de la mthode propre aux narrats :
J'aurais aim leur expliquer pourquoi je faonnais autre chose que des petites
anecdotes limpides et sans malice, et pourquoi j'avais prfr leur lguer des narrats
avec des inaboutissements bizarres, et selon quelle technique j'avais construit des
images destines s'incruster dans leur inconscient et resurgir bien plus tard dans leurs
mditations ou dans leurs rves. (DAM, 97)
La potique du roman s'inscrit en abyme dans cet extrait. Les points de fiction
multiples, instantans romanesques lis par chos et figures gomtriques, dbits en
hritage, encods dans une forme alambique, dissimule ou onirique, de manire subvertir
et hanter, rpondent prcisment au principe de dissmination, en sont la structure porteuse.
92
3.5 Conclusion
La tripartition de ce chapitre met J'emphase sur l'analyse entre temps et rcit dans Je
m'en vais et Des anges mineurs. Elle permet d'abord de localiser les points marquants des
reprsentations littraires en rgime contemporain. Jean Echenoz et Antoine Volodine font
tat d'un temps sans horizon fort diffrent dans ses manifestations mais redevable de la
mme crise des champs discursifs de la modernit. Chacun traite d'une perte de J'paisseur
temporelle, mais elle se dveloppe sous deux auspices. Jean Echenoz inscrit J'exprience du
temps contemporain dans la pure transitivit, un paysage d'vnements qui empche
l'exprience d'tre porteuse d'identit et d'histoire. La narrativit et l'enchanement des
actions nous dit la perte du lien causal entre les vnements. Dans la succession, les
vnements brouillent la perception, font de la vitesse et de la disparition qu'elle induit sur le
plan visuel une modalit de j'exprience. L'indcidabilit englobe celle exprience du temps;
Je m'en vais porte ostensiblement les marques de la crise et d'une difficult d'articuler un
aprs ou un autrement. Dans Des anges mineurs, la perte de l'paisseur est directement
tributaire des checs et horreurs logs J'enseigne du vingtime sicle. Elle dit la
dsarticulation du pass, du prsent et du futur, elle s'crit dans un imaginaire de la fin.
L'incommunicabilit et l'impossible transmission rendent compte de l'inductibilit du rcit
de cette exprience du temps. La narration polychronique est l'expression d'une synthse
impossible, une multiplication des mmoires insaisissables dans une unit narrative.
Dans Je m'en vais comme dans Des anges mineurs, J'exprience contemporaine du
temps est en quelque sorte tempre par un hiatus qui permet de dcaler J'horizon. Les
liberts identitaires et narratives ne mnagent pas seulement quelques paradoxes chez Jean
Echenoz; elles sont J'ouverture des possibilits qu'il faut pourtant bien circonscrire un peu,
mais dans de nouvelles modalits d'existence et d'indites modalits narratives. Une
mmoire des rcits et un contrle des rouages narratifs sont le travail de mise en perspective,
la possibilit de J'aventure quilibre par une interrogation de l'historicit narrative. La
nostalgie comme moteur de simulation permet d'laborer des structures nouvelles J'aune du
pass; elle inaugure le caractre inventif de la rptition et de J'ternel retour. Chez Antoine
Volodine, les apories de la mmoire collective sont la possibilit d'assembler autrement le
93
pass, le prsent et le futur. Une mmoire des rcits permet la fois l'inventaire, le souvenir
et la construction d'un univers romanesque exclusif. L'autre temps et le hors temps de l'exil
forcent aussi une pense latrale, une dfense active en forme de diffrence et de rptition,
de multiplicit des positions discursives et de rptition des formes et des identits
interchangeables. Au final, Des anges mineurs est un exercice de conjuration de 1'histoire
tant littraire que politique, un refus et une pratique ouverte J'avenir.
Les potiques des deux romans prsentent donc des discursivits de nature thique ou
politique. Par les mmoires, rptitions et diffrences, Je m'en vais pratique une
rlaboration, un travail de perlaboration qui cherche et trouve sa nouveaut dans la remise
jour d'lments narratifs du pass. Par la distanciation, en cela proche de la paralogie, Jean
Echenoz dit la ncessit d'interroger les formes sociales et romanesques, de cultiver celte
interrogation, d'en faire le principe moteur d'une thique sociale et culturelle. Des anges
mineurs rpond l'appel de Jacques Derrida pour une hantologie. II faut faire avec les
fantmes, en ritrer et rcrire la prsence, en modifier les formes pour en conjurer la
menace. C'est par une politique de la dissmination, la fois pour en rpandre la prsence, en
semer la culture et en diffuser la parole, qu'il repense la communaut aujourd'hui.
CONCLUSION
POUREN FINIR AVECLA MORT
Que faut-il lireaposterioridu titre dece mmoireet des phrases misesen exerguede
son introduction? Un contexte, d'abord, qui explique en partie la lecture malaise des rcits
parcertains critiques, voire le dcret prcipit d'unefin du roman franais pard'autres. Dans
la foule de la crise des champs discursifs de la modernit, les discours et les rcits se
trouvent discrdits; ils ne peuvent plus tre reus comme vrais. Dominique Viart
crit: lorsque les modles de pense ont failli, ce sont la loi et les rfrences qui font
dfaut. Il n'y a rien quoi s'opposer pourse poser, rien quoi s'identifierni rien dtruire.
Le sujet est alors mis en situation de recherche1. En ce sens, la crise est le corollaire d'un
dplacement des modalitsd'existence; les certitudes inscrites dans la dure et les dispositifs
rfrentiels sont dboulonns les uns aprs les autres, ne laissantque trs peu de repres pour
constituer des discours et des rcits cohrents. Par drivation, celte crise induit aussi un
dplacement des modalits narratives dont il faut prendre acte: La crise des identits du
roman franais concide avec une crise de sa perception. L'une et l'autre participent de
l'actuelle recherche des paradigmes qui travaille le champ culturel dans son ensemble et qui
manifeste sa raction face aux mutations historiques et civiles en cours2. En cherchant
raffirmerles liensentre tempset rcit,les romanciersfranais contemporainss'exposentaux
difficults de reconstituer une exprience du temps clate, dsormais impossible runir
sous une forme homogne ou traditionnelle. Il en rsulte une distance critique l'gard de
toute forme discursive ou narrative fige, la ncessit d'en interroger les tenants et
aboutissants, d'adopter une posture du doute: tu commences croire qu'il faut plus de
1 Viart,Dominique. J 999. Filiations littraires In crilUres cOl1lemporaines 2. Revue des Lettres
Modernes,Minard,p.120.
2 Blanckeman,Brunoct Jean-Christophe Millois.2004. Le romanfranais aujourd'hui:
Transforma/ions, percep/ionsmy/h%gies.Paris:Prtextediteur,p. 8.
95
courage pour douter que pour agir3, crit Don Delitlo. De cet nonc, il faut noter une
vision assertive qui se construit dans et par l'interrogation,dans et par le doute. Le discrdit
des discourset le dfaut de lois et de rfrencesengagent la fois cette postureet la ncessit
de produire un sens partirde nouveaux paradigmes; le rcit contemporain trouve l son dfi
et son inventivit. Il doit interroger diffrentes possibilits de renarrativisation sous des
formes moins fdratrices, plus ouvertes et interrogatives. Il conserve l'hritage des penses
du soupon, maintient son principe de contestation tout en cherchant nouveau mettre en
rcit le mondeet la chose politique.Pardfinition,J'inventionest unechosecre ou conue,
elle est le propre de l'innovation.L'invention du temps, c'est une variation imaginative,dont
Paul Ricur parlerait encore dans les termes d'un rcit du temps (tales of time) et d'un rcit
sur le temps (tales about lime/. Les potiques de Je m'en vais et de Des anges mineurs
s'organisent sur cette tripartition: faire tat de la crise culturelle ou du dplacement des
modalits d'existence, interroger les figures narratives et discursives usites et inventer de
nouvelles configurations et de nouvelles discursivits partirdecetteposturedu doute: une
posturedu douteen principeet en moteurde fiction.
Par le dtail des socits du texte, j'ai dgag les lments structurants, spatiaux et
identitaires qui rendent intelligibles l'tenduede la crise. Jean Echenoz et Antoine Volodine
font tous ueux tat d'unecriseculturelle profonde,tayed'abord surle fond des productions
symboliques. Je m'en vais nous dit le dfaut des marqueurs culturels. Le systme des objets
fait tat d'un agir humain ax sur la consommation, voire ultimement tributaire d'une
dsertion relationnelle, une mdiation paradoxale qui masque les dtriorations du systme
culturel tout en en alimentant J'effritement. Les lieux communs dtaills par Echenoz en
indiquent clairement la logique. Schmas et modles prconstruits simulent un sens produit
sans se substituer parfaitement au vide, sans empcher l'appauvrissement relationnel et
structurel. L'espace configur, polymorphe, la fois vide et transitif, exhibe le caractre
strictement oprationnel mis de J'avant par les productions symboliques et l'inscrit dans une
logique de la disparition. Les identits tides, la ralit de solitude et l'impossibilit du lien
3 Delillo,Don.2003. Cosmopolis. Coll. Babel .trad. de l'anglais parMarianne Vernon. Paris:
Acles Sud.p.42.
"Ricoeur,Paul. 1984.Temps et rcil.2. La configuration dans le rcit dejiction. Coll. Points
Essais .Paris: Seuil,p.190-191.
96
durable sont les corollaires de cette gographie et des dfauts du systme, ils sont l'effet
social de la crise culturelle. Dans Des anges mineurs, les marqueurs culturels sont
l'abandon, ils sont les dbris accumuls des champs discursifs de la modernit. travers les
lieux communs, la rcupration de figures cls des champs discursifs de la modernit,
nommment l'ide du progrs et les idaux galitaristes, Antoine Volodine nous dit
l'accumulation d'un lourd passif historique domin par les checs et par les esprances
dues. L'oubli progressif des idaux est le point d'orgue d'un systme de dbris, la figure de
dcomposition du systme culturel. Reliquat faisant cho au systme, l'espace configur dans
le roman marque l'omniprsence de ses effets par une ralit concentrationnaire gnralise.
Disqualification sociale, scansions spatio-temporelles et rgimes de temporalit typiquement
post-exotiques signalent la rupture des liens sociaux et historiques, la perte de rfrents
structurants. Un renversement des catgories spatiales ouvre cependant un tat des lieux
dcentr. Par dfinition priphrique, la figure de l'exil permet de penser cet excentrement
comme nouvelle modalit d'existence, comme lieu de reconstruction du lieu social, une
nouvelle forme d'agora. Les identits sont J'expression de ces ruptures et dcompositions.
Elles sont aussi marques de solitude, dynamises dans une logique culturelle de la
substitution identitaire, de l'absence d'appartenance ethnique ou culturelle et de
dsorganisation qui rendent malaises toutes formes de communication.
Par une analyse de la narrativit dans Je m'en vais et Des anges mineurs,j'ai tent de
dire la double exigence qui succde l'tat des lieux de la crise culturelle, soit un devoir et
une contestation de la mmoire et une exprimentation narrative qui cherche ritrer la
possibilit du rcit romanesque. Un brouillage narratif et diverses figures de l'ironie en
soutiennent la dmarche. Chez Jean Echenoz, le pitinement narratif repose en effet sur la
logique du brouillage. Par les temps verbaux du prsent et du conditionnel, par la rcurrence
du dimanche comme indicateur chronologique, il est la suspension du temps qui fait cho au
doute du narratif et la volatilit du sens. Il signale un malaise quant l'orientation donner
la mise en rcit, il en prsente aussi la logique nouvelle. Le dsordre narratif permet de
repenser ce repositionnement du narratif. Le contrle affich du systme grammatical et
l'enchanement volontairement problmatique des marqueurs temporels fondent une
recherche des instabilits. Les lignes de fuite descriptives et la construction alambique de
97
l'intrigue achvent la mise en uvre d'une exprimentation narrative. Chez Antoine
Volodine, il faut d'abord compter avec les figures gomtriques pour dcrire l'inventivit du
brouillage narratif. Sous une forme circulaire et d'ensemble fractal, la narrati vit est la fois
morcele et renforce par diverses filiations, amnagement d'une nouvelle forme de
continuit narrative qui passe par l'clatement et une recomposition l'oblique. La
multiplicit des voix narratives abonde en ce sens, elle brouille la source de J'nonciation et
multiplie les positions discursives, donne penser autrement la colleclivit de la parole sous
le signe d'un encodage.
L'ironie est un procd discursif la fois interrogeant et joueur, capable d'branler et
de consolider la narrativit. La composante parodique dans Je m'en vais rpond cette
double fonction; elle est un acte de mmoire et une ractualisation de certains canons
liuraires ou genres romanesques, elle en est aussi la forme subversive en cela qu'elle
dynamite les fondations pour les investir d'un sens nouveau, plus proche de l'exprience
contemporaine du temps. Par la disqualification ironique des personnages, par les
dtachements commentatifs ou autres digressions narratives, le principe de distanciation dans
le roman marque le dissensus, les doutes du contemporain et du narratif qu'il dtermine. Au
final, ces deux formes d'ironie narratives montrent J'impossibilit de raconter frontalement,
disent la ncessil d'exprimenter partir de modalits du doute. Dans Des anges mineurs, la
parodie est un point d'accs l'inventivit narrative d'Antoine Volodine. la fois
contrefaon et pastiche des formes narratives lies l' histoire rvolutionnaire, elle est aussi le
prtexte servant la construction d'un difice littraire tant gnrique que rhtorique, c'est--
dire qui se veut hors de tout champ littraire canoniyue. Un jeu sur l'instance narrative,
l'insaisissabilit d'une source nonciative, offre une lecture lieuse de la subversion et de la
rorganisation de la parole collective.
Les relations complexes entre Je m'en vais, Des anges mineurs et certaines postures
thoriques dites post modernes et dconstructivistes renforcent l'originalit des potiques de
Jean Echenoz et d'Antoine Volodine. Les uns et les autres font la saisie d'une exprience
problmatique du temps, ils mettent en vidence un hiatus, entre-deux et solution de
continuit, qui annonce une distanciation, et ils proposent une thique ou une politique du
prsent. La saisie de l'exprience suggre un temps sans horizon et discontinu, difficile
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recomposer. Jean Echenoz crit la perte de l'paisseur temporelle en termes de transitivit et
de succession des vnements, il jette en vrac les articulations et dsarticulations du rcit sans
en marquer les causalits, sans se soucier d'une continuit temporelle. Par la vitesse, Echenoz
dessine un trac narratif en biseaux, modalise la disparition ou le fJou, nous dit le temps qui
paradoxalement se cherche et se fuit. En ce sens, l'indcidabilit narrative inscrit l'exprience
du temps sous les rubriques de l'atomisation, de la perte et de la pulsion de dplacement
comme ouverture de la recherche du sens. Dans Des anges mineurs, la pelte de l'paisseur
temporelle passe par l'insaisissabilit d'un prsent historique alors que progresse l' oubl i et
que se refuse le futur. Au banc des accuss, il faut compter avec la crise de l'exprience, un
clatement du temps qui trouble la transmission de l'exprience. Un principe de polychronie,
mais aussi de polyphonie, en figure la teneur, marque la discontinuit et pose la question de
la fin discute par les penseurs de la postmodernit.
Par diverses formes de hiatus, Jean Echenoz et Antoine Volodine dpassent cette
crise de l'exprience du temps contemporain. Les liberts identitaires et narratives
paradoxales dans Je m'en vais expriment la conjonction de l'indcidabilit et d'une certaine
nostalgie, un deuil de J'unit, la ncessit de penser et de raconter malgr l'absence de
continuit temporelle. La mmoire des rcits et Je contrle affich des rouages narratifs
rpondent cette injonction, ils sont rappels et contrepoints, rflexions, avances et ruptures.
Le double sens des modles de simulation du roman peut aussi se lire comme une prise de
distance, la simulation tant moins un mode de substitution que l'laboration d'une structure
intelligible qui emprunte aux modalits antrieures. Le principe de diffrence qui domine les
reprises gnriques, les retours narratifs et Jes parcours circulaires en dynamise l'action.
L'ternel prsent de la mmoire dans Des anges mineurs est la fois amoncellement des
dbris de l'histoire et permanence des traces qui prend la forme d'un inventaire. La mmoire
des rcits, plus radicalement encore que chez Echenoz, exprime un affranchissement par
rapport des lments du pass, un envers de l'histoire la fois dconstructeur et librateur.
ce titre, il fait tat d'un autre temps ou d'un hors temps qui dboulonne la crise de
J'exprience proprement parler, offre une solution de continuit excentre, voire
excentrique, par un parti pris pour la diffrence. Un mouvement de rptition qui distribue un
infini d'htrognit sous la forme d'quilibres provisoires toujours en reconstitution. Celle
99
entreprise trouve sens par la rubrique de la conjuration comme pratique magique et onirique
et comme coalition contre 1'histoire et les rcits officiels.
Les socits du texte, les narrativits romanesques et les relations complexes entre
temps et rcit dans Je m'en vais et Des anges mineurs fondent une thique ou une politique
qui recoupent chez chacun deux lments. Jean Echenoz propose une thique de la
rlaboration et de la distanciation, une recherche de nouveaut par le questionnement
souvent ironique et le dplacement des traces. Antoine Volodine fonde une politique en
forme d'hantologie et de dissmination qui assure le maintien de la prsence des idaux
galitaristes du vingtime sicle par un principe de diffusion encod et une discursivit
multiple. L'inventivit et la vitalit des potiques des deux romanciers y trouvent leurs
ressorts. Fond ou non, le dcret d'une crise des paradigmes de la modernit et d'une crise du
roman franais est une chance, puisqu'il aura autoris une interrogation en profondeur des
systmes culturels et narratifs, une interrogation la base mme de nouvelles discursivits,
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