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EL MISTERIO DE LOS CUSARES Y EL UNIVERSO Por: Moctezuma Emmanuel Garca Mendoza (1TM2)

Las matemticas son el alfabeto con el cual Dios ha escrito el Universo. Galileo Galilei.

Qu es el universo?, cmo se genera algo tan inmenso de la nada?, cmo dentro de todo ese caos energtico se crea una existencia tratando de explicarlo?, qu buscamos cuando miramos las estrellas?, acaso podremos encontrar una explicacin? Estamos encaminados en una bsqueda para averiguar algo que no presenciamos, y jams podremos presenciar, basndonos en nuestro entendimiento que tenemos de los fenmenos que si podemos observar; pero realmente lo hemos visto?, los fenmenos del universo que nos son enseados y explicados no los vemos directamente. Para hacer atractiva la ciencia crean ilustraciones salidas de la imaginacin y la informacin que se tiene, hasta ahora no se ha tomado foto alguna a un agujero negro o una galaxia; ms an, cmo es que los astrnomos son capaces de definir la forma de la Va Lctea si estamos en ella. En este texto se ilustrar al lector sobre las hiptesis, sobre el cusar, de los astrnomos, el equipamiento que usan para llegar a ellas, los conocimientos bsicos en los que basan estas hiptesis y que tan acertadas pueden llegar a ser. Comenzaremos entendiendo que es lo que los astrnomos realmente ven y como pasan de esa imagen y datos a la resolucin que da como resultado la naturaleza del fenmeno. Posteriormente veremos algunas teoras y leyes que nos explican distintos fenmenos del universo y as llegar a la hiptesis de lo que es un cusar, ncleos de galaxias en formacin, y la posibilidad de entender el origen del universo.

Qu es la luz?

La luz es uno de los fenmenos ms curiosos y sin embargo no le prestamos atencin, para nosotros no es necesario entenderla, as como los peces no necesitan entender el agua que los rodea. Pero para los astrnomos la luz lo es todo, debido a que es lo nico captado de los objetos celestes.

La luz es a la vez una onda y una partcula, para ser comprendido mejor este concepto hagamos una analoga con el mar, la luz sera el mar, el mar manifiesta sus ondas mediante olas y las partculas con la arena. Existen tres teoras que explican el fenmeno de la luz, la teora ondulatoria; que considera a la luz como una onda electromagntica (un campo elctrico que genera un campo magntico y viceversa), la teora corpuscular; en esta la luz es un torrente de partculas sin masa ni carga (llamadas fotones), y las teoras cunticas; que unen las dos teoras anteriores mediante una frmula de Paul Dirac.1 Antes que nada debe quedar claro que la luz se clasifica en un espectro electromagntico, que a su vez se divide en el espectro visible y no visible. Este espectro electromagntico va de las ondas de radio (con una longitud de 103 m), microondas (10-2 m), infrarrojo (10-5 m), visible (0,5x10-6 m), ultravioleta (10-8 m), rayos x (10-10 m) y rayos gamma (10-12 m).2 La mayora de los fenmenos del universo que generan grandes cantidades de energa lo hacen en el espectro no visible, por ello los astrnomos usan equipo especial para poder observar estos fenmenos que son imposibles de ver a simple vista. Pero en la inmensidad del universo, que est en constante movimiento, hay distintos fenmenos que alteran esa recepcin de la correcta informacin de los aparatos electrnicos, por ello debemos estudiar el efecto Doppler para entender a que nos referimos cuando mencionamos que hay un corrimiento al rojo o azul. El efecto Doppler es el aparente cambio de frecuencia de una onda producido por el movimiento relativo de la fuente respecto al observador. Es decir, si una fuente se mueve hacia un observador este ver una onda con una longitud menor (se detecta un corrimiento al azul); si la fuente se aleja del observador este ver una onda con una longitud mayor (se detecta un corrimiento al rojo); si el observador ve a la fuente de forma perpendicular este ve la onda original.3

Enciclopedia libre, Luz, Wikipedia, la enciclopedia libre (Oct. 26, 2002 [citado el 27 de octubre 2012]) disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Luz#Naturaleza_de_la_luz 2 NASA, The Electromagnetic Spectrum, NASA data (2007 [citado el 27 de octubre 2012]) disponible en: http://mynasadata.larc.nasa.gov/images/EM_Spectrum3-new.jpg 3 Enciclopedia libre, Efecto Doppler, Wikipedia, la enciclopedia libre (Oct. 24, 2003 [citado el 27 de octubre 2012]) disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Efecto_Doppler

De dnde proviene la energa en forma de luz que captan los aparatos de los astrnomos?, para saber eso primero debemos plantear otra pregunta qu es lo que captan los aparatos de los astrnomos?; lo que se capta son fotones. La energa de un fotn es directamente proporcional a la frecuencia de la luz emitida y se determina por la diferencia de la energa del electrn antes y despus de la transicin (paso de una rbita externa a otra ms interna). Esto generalmente es provocado por colisiones o por electrones que absorben la energa de un fotn.4

Avances tecnolgicos y mejora de visibilidad

Como ya conocemos un telescopio ptico capta la luz visible, con el uso de lentes nosotros podemos visualizar imgenes a una gran distancia, pero debido a la gran cantidad de gas intergalctico, polvo espacial, los efectos que sufre la luz por la gravedad de las estrellas, etc. Dificultan que se pueda tener una buena imagen objeto muy alejado. Por ello los astrnomos utilizan radiotelescopios, estos captan la seal de manera similar a como lo hace un radio. Pero estos no pueden estar a nivel del mar ni en lugares hmedos. Los radiotelescopios son los que generalmente vemos en pelculas

estadounidenses, pero presentan un problema de resolucin, esta depende del dimetro de la superficie relativo a la longitud de onda de dicha radiacin. Por ejemplo, el ojo tiene un alto poder de resolucin para la luz visible, pero la longitud de las ondas de radio es casi un milln de veces mayor a la de la luz; para tener una buena resolucin de una onda de radio de necesitara un plato, de un radiotelescopio, un milln de veces mayor a la retina del ojo. Una alternativa para este problema fue construir radiotelescopios gigantes fijos a la tierra, como por ejemplo el telescopio de Arecibo, Puerto Rico de 330m de dimetro y el del Cucaso, Rusia de 500m de dimetro. Sin embargo, su resolucin de este ltimo est muy por debajo de la resolucin de un telescopio ptico pequeo. Para hacer frente a este problema se desarroll una tcnica llamada radiointerferometra que consta en hacer uso de la tierra y varios radiotelescopios, que
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Deborah Dultzin K., Cusares. En los confines del universo (Mxico: Fondo de cultura econmica, 1997), 19.

junto con supercomputadoras, pueden hacer un radiotelescopio de hasta 133 kilmetros, estos tienen una resolucin mil veces mejor que el ojo.5
Un foco ordinario de 60 watts irradia del orden de 10 fotones por segundo. El Sol lanza 24 al espacio 10 veces ms fotones que el foco. La cantidad de luz que recibimos en la Tierra desde una estrella de las ms cercanas y semejantes al Sol es equivalente a la cantidad de luz que recibiramos del foco de 60 watts colocado a cuatro kilmetros! De los objetos de mediano brillo que hoy estudian comnmente los astrnomos, llegan a la superficie de la Tierra apenas unos 3000 fotones por segundo, por cada metro cuadrado del suelo. Al ojo del observador llegan tan slo unos cinco fotones por minuto! Del cusar ms lejano que se conoce (PKS 1208+1011) llega a la Tierra un fotn por 6 angstrom, por centmetro cuadrado, por siglo, escribi Deborah Dultzin .
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Como podemos ver, realmente los astrnomos encuentran grandes dificultades a la hora de captar la luz para obtener informacin de los distintos objetos celestes. Por ello se crean nuevos telescopios y se mandan al espacio, se crea nueva tecnologa, y se sigue buscando nuevas formas para obtener ms y ms informacin de manera ms eficiente; veamos los avances tecnolgicos, Einstein obtuvo el premio nobel por el descubrimiento del efecto fotoelctrico. Con base a este descubrimiento se comenzaron a construir detectores fotoelctricos, estos fotomultiplicadores han llegado a tener una eficiencia de 80 fotones por cada 100, actualmente existen contadores de fotones como el MEPSICRON desarrollado por investigadores de la UNAM. Todo esto aumenta de gran manera la capacidad de resolucin de los telescopios, y as dejar de lado la necesidad de construir telescopios gigantes. Otra manera de mejorar la resolucin es mandar telescopios al espacio, como el telescopio espacial Edwin Hubble. En 1983 fue puesto en rbita el satlite infrarrojo llamado IRAS, el telescopio de 0.6m fue encerrado en un contenedor de 70kg de helio lquido para mantenerlo a una temperatura cercana al cero absoluto (-270C). Esto es debido a que incluso el calor generado por los circuitos, personas, etc., puede distorsionar la seal infrarroja. El IRAS observ en longitudes de onda de 8micrometros a 200micrometros (que es el rango en que los cusares emiten la mayor parte de su energa).

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Deborah Dultzin K., Cusares. En los confines del universo (Mxico: Fondo de cultura econmica, 1997), 25-30. Deborah Dultzin K., Cusares. En los confines del universo (Mxico: Fondo de cultura econmica, 1997), 45.

El satlite Coprnico tena un telescopio Ultravioleta de 80cm fue lanzado en 1972, luego en 1978 fue lanzado el IUE con un telescopio de 45cm captando longitudes de onda de 950 angstroms a 3000 angstroms.7 De igual forma se han lanzado telescopios de rayos X, el primer satlite de este tipo fue el Uhuru, lanzado en 1970. La importancia de esta extraa forma de radiacin es que pocos fenmenos fsicos pueden producirla, uno de estos es la emisin de plasma a varios millones de grados y la colisin de electrones ultra relativistas con fotones sincrotrnicos.8

Fenmenos del universo

Para entender que es un cusar veremos que es un ncleo de una galaxia, agujeros negros y blancos, las teoras de Einstein para explicar fenmenos gravitatorios, etc. El ncleo de una galaxia activa es muy semejante a un cusar pero con una emisin energtica mucho menor, esto ya que la energa de un cusar y el ncleo de una galaxia es no trmica. Otra caracterstica fundamental que asemeja un cusar con el ncleo de una galaxia son los chorros de energa, como rayos x y gamma, que son emitidos por ambos, la teora propuesta es que en el centro de todas las galaxias existe un agujero negro supermasivo, el cual expulsa este chorro.9 Pero qu es un agujero negro?, y qu relacin tiene con los cusares? Un agujero negro es un concepto que la mayora conoce pero a poca profundidad, esto es debido a que un agujero negro es explicado con la teora de la relatividad de Einstein. Un agujero negro se forma cuando una estrella enorme muere, la muerte de la estrella puede dar lugar a: una enana blanca, una estrella de neutrones o un agujero negro; todos estos fenmenos parten de un hecho, la estrella se queda sin combustible, al suceder esto se rompe el equilibrio que hay entre las estrellas internamente con las explosiones que empujan la materia atrada por su gravedad, lo que provoca que su
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Un angstrom es igual a 1x10 m Deborah Dultzin K., Cusares. En los confines del universo (Mxico: Fondo de cultura econmica, 1997), 46-50. 9 Juan Miguel Gonzlez M., El ncleo de la galaxia, Astronoma y ciencia (Feb. 25, 2008 [citado el 28 de octubre 2012] ed. Juan M. Gonzlez M.) disponible en: http://www.astroyciencia.com/2008/02/25/el-nucleo-de-la-galaxia/

fuerza de gravedad la haga colapsarse y convertirse en un objeto ms pequeo, en determinado tiempo todo este proceso llega a estabilizarse como en el caso de las enanas blancas y las estrellas de neutrones. Pero, en el caso del agujero negro no se llega al equilibrio y se consume as mismo creando una alteracin cerrada en el espacio-tiempo, con una enorme cantidad de masa y extremadamente denso, lo que genera un campo gravitacional tan poderoso que ni siquiera la luz es capaz de escapar de l.10 Este fenmeno es explicado en parte por la teora de la relatividad de Einstein, lo que da como resultado el concepto del agujero negro como un punto en el espacio, donde el espacio-tiempo es alterado por su fuerza gravitacional de manera que ningn objeto puede escapar de l una vez que ha atravesado el horizonte (se ll ama as al punto en el que todava somos capaces de ver materia o energa), al agujero negro si se pueden introducir energa y materia, pero nunca salir. Los agujeros negros son objetos que no podemos visualizar directamente ya que todo lo que entra se pierde para siempre, pero si vemos como este consume la energa y la materia, los astrnomos los identifican y presentan la teora de que hay agujeros negros en todos los centros de las galaxias porque los objetos son acelerados a velocidades enormes que provocan un aumento en la temperatura y la forma de una dona alrededor de este; adems de que la misma presin provoca chorros de energa perpendiculares al agujero negro.11 Acaso esto explica los chorros de energa de los cusares? Antes de poder dar una respuesta veamos el ltimo fenmeno, los agujeros blancos. Los agujeros blancos son lo contrario a un agujero negro, en estos no puede entrar nada, y expulsan energa y materia en cantidades enormes as como los agujeros negros lo consumen todo, lamentablemente en la actualidad no se ha podido comprobar su existencia, slo se sabe de su posible existencia debido a clculos matemticos.

Concepto de cusar
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TheDianaCristal, Astronoma bsica: (1 de 5) AGUJEROS DEL ESPACIO /El Universo de History cannel, YouTube (Abr. 07, 2010 [citado el 28 de octubre 2012] YouTube) disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=sva65u_M0lI 11 Shahen Hacyan, Los hoyos negros y la curvatura del espacio-tiempo (Mxico, DF: Fondo de Cultura Econmica, 1998).

La palabra cusar o qusar viene del acrnimo en ingls quasi-stellar radio source, ya que es una fuente de energa electromagntica, no son identificados como estrellas, ni galaxias, o cualquier otro tipo de objeto celeste como nebulosas, etc., por un hecho muy simple, la mayora son del tamao del sistema solar, pero con una luminosidad de cinco billones de soles, y sobretodo por el gran corrimiento al rojo que presentan, es decir, son los objetos ms alejados que podemos ver; para entender mejor su luminosidad y distancia, si una galaxia gigante estuviese a la distancia de un cusar no la veramos.12 Por ejemplo, el cusar 3C 273 se encuentra a una distancia de 2440 millones de aos luz, esto significa que estamos recibiendo la luz de un objeto de hace 2440 millones de aos, cuando el universo era muy joven.13 De ah el gran inters en los cusares y la posibilidad de que estos sean ncleos de galaxias jvenes, se lleg a pensar que los cusares eran agujeros blancos, lo cual era una idea muy tentadora, pero conforme se segua obteniendo conocimiento acerca de estos esta idea se dej de lado. Hasta ahorita la teora mejor aceptada es que los cusares obtienen su energa de agujeros negros supermasivos, por lo cual se les considera galaxias en formacin, aunque la verdadera naturaleza de los cusares sigue siendo un misterio, an no sabemos como se originan estos por lo que no se puede decir si lo que genera esa energa es un agujero negro o algn otro evento produce esta energa.14 Si bien los cusares nos dan ms pistas sobre el origen del universo, todo el conocimiento en el que basamos las hiptesis sobre el cusar, son teoras; esto provoca no poder afirmar la naturaleza de este fenmeno y slo podemos especular y tratar de comprender como es posible producir tanta energa. Otra limitante es que no encontramos cusares cercanos y tampoco podemos ver los eventos que suceden ms all de los cusares. La definicin de un cusar no esta completa. Pero la bsqueda contina.
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Deborah Dultzin K., Cusares. En los confines del universo (Mxico: Fondo de cultura econmica, 1997), 52. MrMrToro, EL UNIVERSO HISTORY CHANNEL 4 TEMPORADA *10+-pulsares y qusares 1/2, YouTube (Mar. 17, 2011 [citado el 28 de octubre 2012] YouTube) disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=I58B_l7Lmik
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Enciclopedia libre, Cusar, Wikipedia, la enciclopedia libre (Dic. 27, 2003 [citado el 28 de octubre 2012]) disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Cu%C3%A1sar

FUENTES Bibliografa. Dultzin Kessler, Deborah. Cusares. En los confines del universo. Mxico, D.F.: Fondo de Cultura Econmica, 1997. Hacyan Saleryan, Shanen. Los hoyos negros y la curvatura del espacio-tiempo. Mxico, D.F.: Fondo de Cultura Econmica, 1998. Cibergrafa. Enciclopedia libre, Cusar, Wikipedia, la enciclopedia libre (Dic. 27, 2003 [citado el 2 8 de octubre 2012]) disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Cu%C3%A1sar Enciclopedia libre, Efecto Doppler, Wikipedia, la enciclopedia libre (Oct. 24, 2003 [citado el 27 de octubre 2012]) disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Efecto_Doppler Enciclopedia libre, Luz, Wikipedia, la enciclopedia libre (Oct. 26, 2002 [citado el 27 de octubre 2012]) disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Luz#Naturaleza_de_la_luz Gonzlez M. Juan Miguel, El ncleo de la galaxia, Astronoma y ciencia (Feb. 25, 2008 [citado el 28 de octubre 2012] editado por Juan M. Gonzlez M.) disponible en: http://www.astroyciencia.com/2008/02/25/el-nucleo-de-la-galaxia/ NASA, The Electromagnetic Spectrum, NASA data (2007 [citado el 27 de octubre 2012]) disponible en: http://mynasadata.larc.nasa.gov/images/EM_Spectrum3-new.jpg Videografa. MrMrToro, EL UNIVERSO HISTORY CHANNEL 4 TEMPORADA [10]-pulsares y qusares 1/2, YouTube (Mar. 17, 2011 [citado el 28 de octubre 2012] YouTube) disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=I58B_l7Lmik TheDianaCristal, Astronoma bsica: (1 de 5) AGUJEROS DEL ESPACIO /El Universo de History cannel, YouTube (Abr. 07, 2010 [citado el 28 de octubre 2012] YouTube) disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=sva65u_M0lI