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Copyright C 2004 Franois Laplantine

Sumrio
Introduo ............................................................. 09 A Etnografia como atividade perceptiva: o olhar ....... 13 Ver e olhar .................................................................................. 17 Corpo e olhar ............................................................................ 20 Experimentao in vitro e experimentao in vivo ............ 22 A Etnografia como atividade lingstica; a escrita... .... 29 A transformao do olhar em escrita: a organizao textual do visvel ....................................................................... 29 Descrio e classificao: profuso semntica e preciso lexicolgica ............................................................. 31...... Descrio e narrao ................................................................. 34 Descrio e representao ........................................................ 37 A escrita etnogrfica, como escrita da diferena, urna escrita diferida ................................................................ 41 Ser que toda a descrio etnogrfica? ................... 43 A descrio etnogrfica e a literatura do olhar: a lio de Flaubert ..................................................................... 43 A escrita etnogrfica e a descrio literria: um mesmo cuidado no detalhe ................................................ 45 A especificidade da descrio etnogrfica .............................. 49 Literatura, potica e etnografia ................................................ 54
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Direo editorial: Liana Maria Salvia Trindade Editorao eletrnica: Sonia Regina Cesar Traduo: Joo Manuel Ribeiro Coelho e Sergio Coelho Capa: Nelson Miguel Titulo Original em Francs: La Description Ethnographique ditions Nathan, Paris, 1996

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Laplantine, Franois, 1943A descrio etnogrfica / Franois Laplantine; [traduo Joo Manuel Ribeiro Coelho e Srgio Coelho]. So Paulo: Terceira Margem, 2004 ISBN 85-87769-58-8 Ttulo original: La description ethnographique Bibliografia.1. Antropologia 2. Etnologia I. Ttulo.

Oingar da descrio na histria da antropologia ........ 59


O sculo XVI: Jean de Lry ..................................................... 59 O sculo XVIII: De Gerando e a "Sociedade a Observao dos Homens" .............................................................................. 63 Boas e Malinowski ..................................................................... 65 Claude Lvi-Strauss ................................................................... 68

04-3989

CDD-305.S

ndices para catlogo sistermtico: 1. Descrio etnogrfica: Antropologia: Sociologia

305.8

Os modelos da descrio etnolgica ........................... 71

O modelo das cincias naturais ............................................ 71 O modelo do romance naturalista ......................................... 73 O modelo pictural: o ideal do quadro e do retrato ............... 77 O modelo da fotografia ........................................................ 80
Descrio etnogrfica e espao .................................. 87

A inocncia do conhecimento visual do espao e a suspenso do saber auditivo ............................................ 87 Contigidade espacial e continuidade temporal ................... 89 Espao, tempo e histria ....................................................... 91
Teoria da descrio etnogrfica .................... ............ 93

Os pressupostos do positivismo: a explicao descritiva como "explicao pelas causas" (Wittgenstein) ................... 94 A anlise estrutural: a explicao descritiva como "explicao pelas razes" (Wittgenstein) ............................ 98 Da teoria da Gestalt antropologia cultural: descrever aprender uma configurao global ................... 101 A descrio fenomenolgica: descrever, compreender uma totalidade signifieante ........................... 103 A hermenutica: descrever interpretar ............................. 107
Descrio e Explicao ................................ ............ __ 113

Texto descritivo, texto narrativo, texto argumentativo ........ - 113 A atualidade da descrio, texto particularizante e ceticismo acerca da explicao, discurso generalizante ...... 114 A lio de Wittgenstein: as explicaes especulativas e memria descritiva 117 O movimento que vai do ver ao saber e de volta do saber ao ver .................................................................... 119 Visibilidade e literalidade: percepo do sentido e elaborao das formas .......................................... 122
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Dedicado Richard Pottier

Bibliografia

Introduo
"Ponha-se diante de urna rvore e a descreva".
FLAUBERT PARA MAUPASSANT

"Trata-se de descrever e no de explicar ou analisar".


HUSSERL

"Toda explicao deve desaparecer e apenas a descrio deve tomar seu lugar".
WITTGENSTEIN

" essencial no deduzir nada a priori: observar, no concluir nada". MAuss

A especificidade da antropologia no est ligada natureza das sociedades estudadas (sociedades tradicionais que poderamos opor s sociedades "modernas") nem a "objetos" particulares (a religio, a economia, a poltica, a cidade...) nem s teorias utilizadas (marxismo, estruturalismo, funcionalismo, interacionismo...), mas sim a um projeto: o estudo do homem como um todo, quer --dizer em todas as sociedades, sob todas as latitudes, em todos os seus estados e em todas as pocas. No entanto esse projeto o estudo o mais cientfico possvel da pluralidade das culturas inseparvel de um mtodo: no mais uma reflexo abstrata e especulativa sobre o homem em geral , mas uma relao-humana, familiridade com grupos que procuramos conhecer ao compartilharmos sua existncia. Essa atitude de impregnao e de aprendizagem de uma cultura que no a minha ou de um segmento de minha prpria cultura supe uma atividade que desperte e mobilize a sensibilidade do etnlogo, mais particularmente a vista, e, mais precisamente

A Etnografia como atividade perceptiva: o olhar


"Um historiador pode ser surdo, um jurista cego, um filsofo a rigor pode ser os dois, mas preciso que o antroplogo oua o que as pessoas dizem e veja o que fazem".
RAYMOND FIRTH

Se a especificidade do procedimento antropolgico em relao s outras disciplinas que formam as cincias sociais no deve ser confundida com a natureza das-primeiras sociedades estudadas pelos etnlogos (as sociedades extra-europias), ela no pode ser dissociada de um modo de conhecimento particular que foi elaborado a partir dessas sociedades: 'a observao rigorosa, por impregnao lenta e contnua, de grupos humanos minsculos com os quais mantemos uma relao pessoal. Apenas distncia em relao nossa sociedade de origem mas uma distncia que pouco a pouco nos toma extremamente prximos do que nos era distante nos permite efetuar essa descoberta: o que "em casa" nos parecia natural, em particular a lngua que falamos, por meio da qual se forma nosso pensamento, de fato cultural. Da a necessidade, na formao antropolgica, daquilo que no hesitaria em chamar de deslocamento, ou seja, o espanto provocado pelas culturas mais distantes de ns, cujo encontro vai acarretar uma modificao do olhar que dirigimos para ns mesmos. Localizados, de fato, em uma s cultura, no _apenas nos mantemos cegos diante das culturas dos outros, mas mopes quando se trata da nossa. A experincia da alteridade (e a elaborao dessa experincia) obriga-nos a ver o que nem sequer poderamos imaginar, a dificuldade em fixar nossa ateno naquilo que nos habitual tanta que acabamos por considerar que "isso assim mesmo". Todos somos, de fato, tributrios das convenes da nossa poca, de nossa cultura e de nosso meio social que, sem

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ainda, como veremos, o olhar. Atividade de observao, a etnografia antes de tudo uma atividade visual, ou, como dizia Marcel Duchamp acerca da pintura, uma "atividade retiniana". Mas a descrio etnogrfica (que significa a escrita das culturas), sem a qual no h antropologia no sentido contemporneo do termo, no consiste apenas em ver, mas em fazer ver, ou seja, em escrever o que vemos. um processo geralmente implcito, de to aparentemente bvio, quando de fato de uma complexidade inaudita. Procedendo transformao do olhar em linguagem, exige, se quisermos entend-lo, uma interrogao sobre as relaes entre o visvel e o dizvel ou mais exatamente entre o visvel e o lisvel. A descrio etnogrfica enquanto escrita do visvel pe em jogo no s a ateno do pesquisador (ateno orientada, e tambm, conforme veremos, ateno flutuante), mas um cuidado muito particular de vigilncia em relao linguagem, j que se trata de fazer ver com palavras, as quais no podem ser intercambiveis, particularmente quando estabelecemos enquanto meta relatar da maneira mais minuciosa a especificidade das situaes, sempre inditas, s quais estamos confrontados. na descrio etnogrfica que entram em jogo as qualidades de observao, de sensibilidade, de inteligncia e de imaginao cientfica do pesquisador. a que esperamos a revelao do etnlogo (aquele que faz emergir a lgica prpria a tal cultura). enfim a partir desse ver organizado em um texto que comea a se elaborar um saber: o saber caracterstico dos antroplogos. Se a descrio enquanto atividade indistintamente visual e lingstica, no foi nunca, pelo que sabemos, pensada assim pelos etnlogos, mesmo sendo a categoria principal da etnografia, d n porque ema da para ser compreendida, uma pluralidade de abordagens que a antropologia que no uma disciplina autosuficiente, mas aberta deve freqentar: as cincias naturais, a pintura, a fotografia, a fenomenologia, a hermenutica, a teoria da traduo, as cincias da linguagem, mas tambm a literatura que no seno o pleno exerccio da linguagem.

A indissociabilidade da construo de um saber (antropologia) a partir do ver e de uma escrita do ver (etnografia) no tem nada de imediato ou de uma experincia transparente. uma empresa pelo contrrio extremamente problemtica que supe que sejamos capazes de estabelecer relaes entre o que tido em geral por separado: a viso, o olhar, a memria, a imagem e o imaginrio, o sentido, a forma, a linguagem. Se evidentemente ningum hoje est em condies de dominar estes diferentes campos, devemos todos, mesmo assim, tentar tomar conscincia do que fazemos quando utilizamos o termo de descrio (e mais precisamente de descrio etnogrfica) quando lemos textos descritivos e a tom" ori quando, no campo das cincias sociais, ns nos preparamos para uma atividade assim ou a que ns exercemos.

14 que percebamos, nos designa: I o que preciso olhar, 2 como preciso olhar'. O ato de ver, informado pelos modelos (e at pelos modos) culturais, est estreitamente ligado ao de prever, e o conhecimento muitas vezes, nessas condies, no vai alm de um conhecimento do que j sabamos. Ver , na maioria das vezes, por memorizao e antecipao, desejar encontrar o que esperamos e no o que ignoramos ou tememos, a tal ponto que pode acontecer-nos de no acreditar naquilo que vimos (ou seja, no ver) se tal no corresponde a nossa espera. Como escreve Pierre Francastel, "s se v aquilo que se conhece, ou pelo menos o que se pode integrar a um sistema coerente' ". Progressivamente, distncia das sociedades diferentes das nossas permitem-nos perceber aquilo que nas nossas permanecia despercebido at ento (as diversas maneiras com as quais os cachorros, os gatos, os gansos, os patos, os perus atravessam uma estrada quando chega um carro, o piso cinza e roxo da cozinha, os arabescos da sacada de ferro, o rudo de um cubo de gelo colidindo o cristal, o cheiro da madressilva molhada, o esfregar das telhas que se deslocam do telhado...) e de nos darmoa conta que nossos comportamentos, por mnimos que sejam (gestos, mmicas, posturas, reaes afetivas), de fato no tm nada de "natural". Comeamos ento a nos espantar conosco, a nos espiar. O conhecimento antropolgico de nossa cultura passa obrigatoriamente

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I. Por exemplo, o olhar ocidental ocidentalizado, ocidentalizante mantm-se muito ligado a uma geometrizao do espao e reluta em perceber formas "desordenadas" e arredondadas. Tem dificuldades em conceber a linha curva de outra forma que no seja como desvio em relao linha reta. Permito-me remeter nesse ponto s observaes que fiz pessoalmente no Brasil (F. Laplantine. Transatlantique. Entre Europe et Amriques Latines, Paris, Payot, 1994), sociedade visual por excelncia, na qual a comunicao cotidiana pontuada por numerosos veja e olha, enquanto que um francs teria tendncia a dizer tu sais (sabe). 2. Pierre Francastel, tudes de Sociologie de l'Art, Paris, Denol/Gonthier , 1970, p. 60.

pelo conhecimento das outras culturas e conduz-nos especialmente a reconhecer que somos uma cultura possvel entre tantas outras, mas no a nica. Essa revoluo epistemolgica, que implica um descentramento radical, um esfacelamento da idia que existe um "centro do mundo" e, correlativamente, um alargamento do saber e uma mutao de si mesmo, s so possveis a partir de uma revoluo do olhar. De fato, s a experincia da descoberta sensorial da alteridade por meio de uma relao humana nos permite no identificarmos nossa provncia de humanidade, a humanidade e, correlativamente, no mais rejeitarmos o presumido "selvagem" para fora de ns mesmos. Essa experincia, de fato estranha, que consiste em nos espantar com aquilo que nos mais familiar (aquilo que vivemos cotidianamente na sociedade em que nascemos) e tomar mais familiar quilo que nos parecia inicialmente estranho e estrangeiro (os comportamentos, as crenas, os costumes das sociedades que no so as nossas, mas nas quais poderamos ter nascido) por excelncia a da etnografia ou, corno se diz ainda, a experincia "do campo" (ver o enquadrado na pgina seguinte). uma atividade decididamente perceptiva, fundada no despertar do olhar e na surpresa que provoca a viso, buscando, numa abordagem deliberadamente micro-sociolgica, observar o mais atentamente _possvel tudo o que encontramos, incluindo mesmo, e talvez, _ sobretudo, os comportamentos aparentemente mais andinos, "os aspectos acessrios do comportamento", "certos incidentes menores" (Malinowski, 1993, p.77), os gestos, as expresses corporais, os usos alimentares, os silncios, os suspiros, os sorrisos, as caretas, os rudo-da cidaes O ltimo ponto leva-nos a estabelecer 1 uma distino que ns no havamos efetuado at agora: ver e olhar; 2 o carter decididamente carnal do olhar.

16 A noo de campo
Ela no propriamente falando assimilvel noo de descrio etnogrfica e requer alguns esclarecimentos. Todos os que participaram da fundao e em seguida da maturao de nossa disciplina, na verdade ainda muito jovem, insistiram com razo no fato que a presena do etnlogo no campo ("ir ao local", "ter estado l" e voltar l muitas vezes) a nica via de acesso ao modo de conhecimento que perseguimos. Dessa forma Claude Lvi-Strauss qualifica o campo de "revoluo interna que far do candidato profisso aniropolgica um homem novo". Georges Condominas escreve por sua vez que o "momento mais importante de nossa vida profissional", nosso "rito de passagem" que "transforma cada um de ns em verdadeiro antroplogo". Aqui, trs observaes se impem: 1 Andr Breton j percebera em sua poca que, na boca dos etnlogos: o significante "campo" se revestia de uma grande solenidade. 2Assim como se submeter pessoalmente a um tratamento analtico no garante que voc possa tornar-se psicanalista um dia, longas temporadas de contato com urna sociedade que voc tenta entender no far com que voc se torne, ipso facto , um etnlogo, mas uma condio necessria. 3 Se a relao do antroplogo com seu campo se expressa por meio de uma relao amorosa ou pelo menos de ternura afetiva (evoque-se Griaule e os dogons, Leenhardt e os canaques, Margaret Mead e as mulheres de Ocenia, Michel de Leiris ou Jean Rouch na frica, Jacques Berque no mundo rabe ou ainda Roger Bastide no Brasil, que escrevia: "para

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1. Ver e olhar
Na linguagem cotidiana, a palavra ver que, bom notar, significa sempre o que est na frente, utilizada para designar um contato imediato com o mundo que no necessita nenhuma preparao, nenhum treino, nenhuma escolaridade. Para se ver o raio ou arco-ris ou ainda mariazinha que acaba de cair da bicicleta e parece inconsolvel, ningum precisa ter freqentado a universidade. Ver receber imagens', A percepo etnogrfica no por sua vez, da ordem do imediatamente visto, do conhecimento fulgurante da intuio, mas da viso (e conseqentemente do conhecimento) mediada, distanciada, diferenciada, reavaliada, instrumentalizada (caneta, gravador, cmara fotogrfica ou de vdeo...) e, em todos os casos, retrabalhada pela escrita. Ver imediatamente o mundo tal como , cujo corolrio consistiria em descrever exatamente o que aparece aos olhos, no seria realmente ver, mas crer, e crer em especial na possibilidade de eliminar a temporalidade. Seria reivindicar uma estabilidade ilusria do sentido do que se v e negar vista e ao visvel seu carter inelutavelmente mutante. Tal idia, ou melhor, como tambm se diz, essa "viso do esprito", de uma viso saturada e satisfeita, de uma evidncia beata de um mundo ou de uma micro-sociedade sem histria em todos os sentidos do termo, que poderia ser captada na repetio do visual e na reproduo da linguagem, o contrrio do olhar do etngrafo: um olhar quando no inquieto, pelo menos

se fazer boa sociologia, primeiro preciso amar o gnero


humano"), o campo pode ser tambm fonte de confrontos e de conflitos Robert Lowie, sobre quem Lvi-Strauss nos diz

que "no h obra mais objetiva, mais calma e mais serena do que a sua", no tinha de fato nenhuma simpatia pelos ndios
hopi; Colin Tumbul I detestava os Iks ( Un peuple de fauve, Stock, 1973), Georges Devereux no tinha particular apreo pela cultura Sedang-Mo, etc.

3. Note-se que o significante vidente reservado para designar, tanto em portugus ... quanto em francs ("voyant"), apenas um nmero limitado de seres humanos, O vidente aquele que v o que no est "na frente", mas "dentro", ou seja, o que primeira vista os outros no vem ou o que no imediatamente visvel para todos: o invisivel. Voltaremos a esta questo quando estudarmos a relao entre a descrio etnogrfica e a pintura. Cf. tambm sobre a questo F. Laplantine, (Un Voyant dans la Ville, tude Anthropologique d'un Cabinet de Consultation d'un Voyant Contemporain, Paris, Payot, 1993.

18 questionador, que vai em busca da significao das variantes. Eis a razo pela qual, sem dvida, convm agora diferenciar dois termos dos quais um sem dvida melhor qualificado que o outro para designar a empresa etnogrfica: ver e olhar. Olhar em francs "regarder", palavra forjada na Idade Mdia e cujo sentido permanece at hoje. "Regarder", comlhar guardar de novo ficar de guarda, tomar conta de manifestar interesse por prestar ateno considerao vigiar. O olhar demora no que v. Consiste, segundo a expresso de Franois Fdier (1995), em uma "intensificao do primeiro ver". Mas a percepo etnogrfica de fato da ordem do olhar mais do que da viso, no se trata de qualquer olhar. a capacidade de olhar bem e de olhar tudo, distinguindo e discernindo o que se encontra mobilizado, e tal exerccio ao contrrio do que se percebe "em um piscar de olhos", do que "salta aos olhos", do que provoca um "impacto"... supe uma aprendizagem. Notemos, no entanto que o olhar etnogrfico no pode confundir-se com o olhar perfeitamente controlado, educado, abalizado por referncias ocidentalizantes, que consistiria em fixar ,e escrutar seu objeto como um urubu sua presa, e que acentuaria de certo modo a acepo medieval de regarder = colocar sob guarda, que tambm a de "droit de regard' (direito de controle). O trabalho etnogrfico que no idntico "enqute" sociolgica (os prprios termos de "enquete"," interroga?' , obter "infor- maes" tm uma conotao fortemente jurdico-policial) supe um olhar que no deve ser nem desenvolto nem tenso. Donde a necessidade de voltar a dar lugar tambm a uma atitude de deriva (evidentemente, provisria) de disponibilidade e de ateno flutuante que "no c onsiste apenas" como diz Affergan (1987, p. 143)"em ficar atento, mas tambm e, sobretudo em ficar desatento, a se deixar abordar pelo inesperado e pelo imprevisto". "Basto frouxo" e "basto rgido"
"Niels Bohr mostrou em que medida o dispositivo experimental determina o local da demarcao [entre o sujeito e o observador] ao analisar uma experincia simples: a explorao de um objeto por meio de um basto. Se o basto seguro com firmeza, torna-se um prolongamento da mo; o local de demarcao se encontra pois na outra extremidade do basto (a que est mais distante). Se seguro de maneira frouxa, do ponto de vista da percepo, ele no faz parte do observador: a demarcao situa-se assim "nesta" extremidade do basto (a que est mais prxima). Apesar de Bohr no ter aprofundado sua anlise desta experincia, relevante tanto para a lgica quanto para a psicologia que a no-coincidncia dessas duas demarcaes se deva ao fato que a experincia do basto firmemente seguro fornece principalmente dados cinticos, enquanto que a do basto seguro de modo frouxo fornece, sobretudo dados tteis. [...] No exemplo de Bohr, o basto seguro com firmeza faz menos parte do objeto que do observador. Seguro frouxamente faz mais parte do objeto que do observador. Essas duas maneiras de segurar o basto constituem um paradigma de toda a experincia e observao em cincia do comportamento. Toda experincia que no permite ao sujeito nenhuma escolha consciente nem nenhum meio de refletir sobre o comportamento, que no inclui, pelo menos em principio, asnoes de escolha consciente e de conscincia, corresponde experincia do basto firmemente seguro. As experincias

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que permitem uma escolha consciente e nas quais o observador tem razes para pensar que o comportamento de seu sujeito reflete ou implica uma escolha consciente, corresponde
experincia do basto seguro frouxamente.

Todas as experincias das cincias do comportamento so do tipo "basto rgido" ou do tipo "basto frouxo". A maneira como se segura o basto determinada pelas teorias que se tem, e que so, por sua vez, radicalmente influenciadas por __ elas. As experincias do tipo "basto rgido " fornecem

20 geralmente informaes do gnero que William James chama de "conhecimento sobre" (knowledge about), as dotip "basto frouxo" fornecem uma informao do gnero "familiaridade com" (acquaintance with) Guthrie,em psicologia, White, em etnologia, so squisadores do tipo "basto rgido", Freud, Tolman, Linton, Mead, Lvi-Strauss e La Barrem so pesquisadores do tipo "basto frouxo". Devereux, De IAngoisse la Mthode dans
les Sciences du Comportement, 1980, pp. 383-385 e 390.

21 Anne Sauvageot mostra-nos que na Grcia antiga o olhar era um ato "mais ttil do que propriamente dito tico" (1994: p.41), no qual o olho vai "palpar, de certa forma, os objetos a distncia" (p.38). Isto pode ser comparado com as pesquisas efetuadas por Margaret Mead e Clifford Geertz em Bali. Geertz: "empregar para a percepo o vocabulrio da viso (ver, observar, etc.) uma coisa natural para os Europeus, mas aqui (em Bali), uma oportunidade de se iludir mais do que habitualmente. Os Balinenses seguem as diferentes fases do combate (de galos) tanto (e talvez mais, pois di fici I ver no galo um movimento que no seja confuso e embrumado) com o corpo como com os olhos, agitando a cabea, tronco e membros para repetir a mmica, os gestos e as manobras dos galos. Quer dizer que o indivduo recebe essencialmente uma impresso mais fisiolgica do que visual do combate" (1983 p. 213). Construmos o que olhamos medida que o que olhamos nos constitui, nos afeta e acaba por nos transformar. Esse o sentido do longo monlogo de Stephen Dedalus no comeo de Ulisses de Joyce: "Inelutvel modalidade do visvel" (Inluctable modality of the visible), que termina assim: "Fechemos os olhos para ver" (Shut your eyes and see), durante o qual o personagem afirma que "o que pensado o . atravs dos meus olhos" (though through my eyes) (4) O filsofo e socilogo Oswald Spengler, em Le Dclin de l'Occident, fala de um "olho carnal", mas foi Merleau-Ponty quem mostrou pela primeira vez, rompendo com toda a tradio intelectualista da "representao"', a que ponto o olhar o olhar do corpo, implicando o corpo inteiro, efetuando-se atravs e a partir deste ltimo.
4. James Joyce, Ulysses 1, Paris, Gallimard/Folio,1981 , p. 56. 5. Aquilo a que chamamos "representao" e mais tarde "sistema de representaes", constitui uma racionalizao do olhar, historicamente extremamente tardia, que consiste para os Ocidentais, e unicamente para os Ocidentais, em valorizar a concepo e a abstrao em prejuizo da sensao, da razo (ou pelo menos uma certa concepo da razo) em prejuzo da viso. O que no impede que, numa poca em que tudo qualificado de "representao" sobretudo nas Cincias Sociais ainda se fale de "vises do mundo".

2. Corpo e olhar A descrio etnogrfica no se limita a uma percepo exclusivamente visual. Ela mobiliza a totalidade da inteligncia, da sensibilidade e at da sensualidade do pesquisador. Atravs da vista, do ouvido, do olfato, do tato e do paladar, o pesquisador percorre minuciosamente as diversas sensaes encontradas. Por conseqncia, a escrita etnogrfica no deve apenas estar atenta s formas e s cores (linha reta, crculo, espiral, cruzada, zebrada, berrante, vermelha, azul, rosa, suave, amarelo deslavado, verde plido, ou ainda todas as nuanas do cinzento), mas tambm ao brando, rugoso, estridente, agudo, grave, sonante, dissonante, seco, mido, cido, amargo, picante, salgado, aucarado, etc. em particular atravs da aprendizagem da lngua e da cozinha que podemos ter acesso especificidade de uma sociedade que descobrimos pela primeira vez e que temos inteno de estudar. Olhar consiste numa reiterao daquilo que se encontra diante de ns e a visibilidade, enquanto forma primeira de conhecimento, afeta-nos ao mesmo tempo em que nos sentimos afetados por aquilo que (a) percebemos. Trata-se de urna visibilidade no apenas tica, mas tambm ttil, olfativa, auditiva e gustativa que nos conduz a deixar de opor o "diante" e o "atrs", o "fora" e o "dentro", para compreender a natureza dos laos que ligam um "diante" que ns incorporamos e um "atrs" a partir do qual se efetua a atividade sensitiva assim corno a intelectual. Por exemplo,

22 O olhar carnal "Devemo-nos habituar a pensar que todo o visvel esculpido no tangvel, qualquer ser ttil est condenado de alguma forma ao visvel, e existe atropelamento, sobreposio, no apenas enire o tocar e o tocante, mas tambm entre o tangvel e o visvel que se encontra incrustado nele, assim como, inversamente, ele mesmo no o vazio da visibilidade, no deixa de ter existncia visual. Uma vez que o mesmo corpo v e palpa, visvel e tangvel, pertencem ao mesmo mundo. uma maravilha muito pouco destacada que todo o movimento dos meus olhos e at qualquer movimento do meu corpo tem seu lugar no mesmo universo visvel que atravs deles eu exploro em detalhe, assim como, inversamente, toda viso tem seu lugar algures no espao ttil". Maurice Merleau-Ponty, Le Visible et l'Invisible , 1993, p.177.

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Pritchard, a feitiaria no me interessava, mas os Zand se interessavam por ela: eu devia, pois me deixar guiar por eles. Quando estive com os Nuer, no me interessava de forma particular pelo gado, mas eles sim, de tal forma que, de bom ou mal grado, tive que me interessar pelo gado tambm. Precisaria eventualmente adquirir uma manada pessoal para que me aceitassem ou, pelo menos, que me tolerassem" (texto citado e traduzido por Jeanne Favret-Saada, 1994, p.31).
Uma aculturao ao invs

3. Experimentao in

vitro e

experimentao in vivo

Os antroplogos consideram que o conhecimento dos seres humanos no pode ser observado maneira de um botnico examinando urna folha ou de um zologo analisando um crustceo, mas sim comunicando com eles e partilhando seus modos de vida de forma duradoura, o que no acontece numa reportagem jornalstica, nem com o viajante de passagem, nem no tipo de "contato" que se limita em colher dados do "informador" (termo prtico ao qual seria bom renunciar). Nestas condieso trabalho do etngrafo no-consiste unicamente numa metodologia exclusivamente-indutiva, coletando um monte de informaes, mas sim em impregnar-se dos temas obsessivos de uma sociedade, dos seus ideais, de suas angstias.
O etngrafo deve ser capaz de viver no seu Intimo a tendncia principal da cultura que est estudando. Se, por exemplo, a

cultura tem preocupaes religiosas, ele deve rezar com seus hspedes. "Quando cheguei no pas Zand, escreve Evans-

A etnografia antes de tudo uma experincia fsica de imerso total, consistindo numa verdadeira aculturao ao invs, onde, longe de tentar compreender uma sociedade unicamente nas suas manifestaes "exteriores" (Durkheim), eu devo interiorizla atravs das significaes que os prprios indivduos atribuem a seus prprios comportamentos. esta apreenso da sociedade, tal como ela apreendida do interior pelos prprios atores sociais com os quais mantenho uma relao direta (apreenso que no de forma alguma exclusiva da maneira como se coloca em evidencia o que lhes escapa, mas que, pelo contrrio, abre a via a esta etapa ulterior da pesquisa) que distingue essencialmente a prtica etnolgica prtica de campo da prtica do historiador e do socilogo. Com efeito, o historiador, mesmo visando, como o etnlogo, dar conta o mais cientificamente possvel da alteridade qual se encontra confrontado, ele nunca entra em contato com os homens e mulheres da sociedade que estuda. Ele recolhe e analisa-testemunhos. Ele nunca encontra testemunhas vias: Quanto sociologia, pelo menos em suas principais tendncia, (a tripla matriz marxista, durkeimeana e weberiana na qual ela se constituiu), ela afasta-se sensivelmente da maneira de trabalhar do etnlogo do ponto de vista que retm aqui nossa ateno. Quando o etnlogo pretende a neutralidade absoluta, quando ele acredita ter recolhido os fatos "objetivos", quando ele elimina dos resultados de sua pesquisa tudo o que contribuiu a alcan-la e que

24 ele apaga cuidadosamente os traos de sua implicao pessoal no objeto de seu estudo, ento que ele corre o maior risco de se distanciar do tipo de objetividade (necessariamente aproximativa) e do modo de conhecimento especfico da sua disciplina, ou seja: a apreenso, ou melhor, a construo daquilo a que Marcel Mauss chamou o "fenmeno social total" que supe a integrao do observador no prprio campo da observao. Se for possvel, e mesmo necessrio, distingir aquele que observa daquele que observado, parece-me, no entanto impensvel, (afortiori se pretendemos fazer obra cientfica) dissocilos. Ns nunca somos testemunhas objetivos, observando objetos, mas sujeito observantes de outros sujeitos no seio de uma experincia na qual o observador ele mesmo observado. Se ser perceber, tambm, como disse Berkeley, "ser percebido". Seria ilusrio para o etnlogo, ele procurar escapar a esse crculo no qual ele tem o dever de se encontrar deliberadamente, coisa que exprime muito bem Merleau-Ponty quando escreve: "sou um vidente visvel". O ideal que aqui visado passar dos olhares cruzados aos olhares partilhados, o que consiste numa atitude de ruptura com uma concepo assimtrica da cincia fundada sobre a captao de informaes para um observador absoluto sobrevoando a realidade estudada, mas sem fazer parte dela. No existe etnografia sem confiana mtua e sem intercmbio, o que subentende um itinerrio durante o qual os parceiros em ao conseguem se convencer reciprocamente a no deixar perder formas de pensar e atividades nicas.
Malinowski foi um dos primeiros a mostrar-nos que comeamos anos integrar e a compreender a sociedade que nos propomos estudar "a partir do momento em que nos encontramos ss" (1993, p.62) e quando partilhamos as atividades econmicas, as alegrias em particular os jogos e as dores da populao. "Imagine-se desembarcando, de repente, rodeado de todo o seu material, sozinho, numa praia tropical, logo do lado de uma aldeia indgena, enquanto isso, a embarcao que o trouxe afasta-se antes de desaparecer ao longe. Dado que voc se instala num setor reservado aos Brancos, tendo como vizinhos um comerciante ou um missionrio, uma vez que no tem mais que fazer, logo se aplica ao seu trabalho de etngrafo. Imagine ainda que um principiante, sem qualquer experincia prvia, sem nada para gui-lo, nem ningum para ajud-lo. Acontece que o Branco se enconira ausente temporariamente ou no est disponvel, ou ento sem grande vontade de perder seu tempo consigo. Isto corresponde exatamente minha primeira experincia de campo, na costa da Nova Guin. Recordo-me muito bem das longas visitas que efetuei nas aldeias durante as primeiras semanas; da minha sensao de desespero e de aborrecimento depois que vrias tentativas para entrar em contato real com os indgenas, obstinados, mas vs, ou para juntar algum material, foram condenadas ao fracasso. Conheci perodos de desnimo durante os quais me abandonava leitura de romances, um pouco como um homem que se entrega bebida sob o efeito do tdio e da depresso prprios de um clima tropical." Bronislaw Malinowski, Os Argonautas do Pacifico Ocidental, 1993, p. 60. No campo da antropologia contempornea, os dois exemplos citados com mais freqncia sobre este assunto, so os de Clifford Geertz (1983) e o da experincia mais recente de Jeanne Favret Saada (1984). Geertz encontra-se numa aldeia em Bali h uma dezena de dias, isolado, numa indiferena geral, numa posio de "intruso profissional". Participando numa sesso de combate de galos proibida, acontece ento uma blitz. Este incidente v aleu-lhe 1 "ser admitido imediatamente numa sociedade -onde o acesso exiremamente difcil, e, coisa fora do comum, s-lo completamente"; 2 fornece-lhe aquilo que vai tornar-se o objeto de seu estudo: "S em aparncia so os galos que combatem aqui, na realidade so os homens". Jeanne Fravret-Saada mosira que ela comeou verdadeiramente a observar a feitiaria a partir do momento em que ela mesma se encontrou sendo "objeto de feitios".

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26 Dois outros exemplos parecem-me ainda mais ostensiva. mente reveladores deste grau de participao do aniroplogo na realidade social que ele procura compreender. 1. O primeiro o da primeira misso efetuada por Griaule na Etipia em 1928-1929. A Etipia (chamada naquela poca de Abissnia) est em plena efervescncia. O etnlogo encontra-se definitivamente implicado no confronto que se prepara com a Itlia. Ele acaba escolhendo seu prprio campo: o do prncipe da Abissnia, o ras 2. Um segundo exemplo vai ainda mais longe nesta implicao: ele concerne as aventuras de Evans-Pritchard quando ele era auxiliar militar no Sudo no princpio da Segunda Guerra Mundial, dirigindo .uma operao militar sobre Okobo. Sua coluna, precedida da bandeira da Union Jack, ataca o quartel geral italiano de Agenga, defendido por vrias centenas de soldados. Dirigindo um batalho de quinze Anuakes, ele toma de assalto e destri vrias aldeias. Ele volta cansado, vinte quilos mais magro, ferido, desta expedio que lhe permitiu, o menos que se possa dizer, o acesso cultura anuak.

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Ns nunca observamos os comportamentos de um grupo tal como eles aconteceriam se ns no nos encontrassemos l, ou se os sujeitos de observao fossem outros que ns. E mais, se o etngrafo perturba uma dada situao, criando mesmo novas situaes, devido a sua presena, ele encontra-se por seu lado profundamente perturbado por tais situaes. O que vive o pesquisador, em sua relao com seus interlocutores, (o que ele recalca ou o que ele sublimina, o que ele detesta ou o que ele aprecia), faz parte integrante de sua . pesquisa. stAacimnbedroplgvsucetid observar a eles mesmos, procurando que uma situao de interao (sempre indita) se torne o mais consciente possvel. na realidade o mnimo que podemos exigir de todo aquele que exerce esta atividade.

Ora, paradoxalmente, o regresso do observador no campo da observao no se efetuou pela via das cincias humanas nem mesmo da filosofia, mas sim atravs da fsica moderna que reintegra a reflexo sobre o sujeito da atividade perceptiva como condio da possibilidade da prpria atividade cientfica. Heisenberg mostrou que no podamos observar um eletro sem criar uma situao que o modifica. Do qual ele extrai em 1927 seu famoso "princpio da incerteza", que o conduziu a reintroduzir o fsico na prpria experincia da observao fsica. J no sculo XVII, Velasquez em Les Mnines tinha reintegrado a pintura no prprio espao do pintor. No comeo do sculo XX e, note-se, praticamente na mesma poca de Heisenberg, Freud, em ruptura total com a psiquiatria clssica, compreendia porque que o teraputa (e com ele todos os seus afetos) devia ser reintegrado no quadro da terapia. Mas foi Georges Devereux que, pela primeira vez tanto quanto sabemos (em 1938), mostrou qual o ensinamento que o etnlogo podia tirar desse princpio comum fsica quntica e psicanlise. A perturbao que o etnlogo impe com sua presena ao que ele observa e que acaba perturbando-o a ele mesmo, longe de ser considerado como um obstculo epistemolgico que conviria neutralizar, uma fonte infinitamente fecunda de conhecimento. Auto incluir-se no apenas socialmente, mas tambm subjetivamente faz parte do objetivo cientfico que procuramos construir, assim como do modo de conhecimento caracterstico do trabalho do etnlogo. A anlise, no somente das reaes dos outros nossa presena, mas de suas prprias reaes as reaes dos outros, um instrumento por excelncia,-que traz nossa disciplina vantagens cientificas considerveis, desde que saibamos tirar partido delas.
Um observador engajado

"Falar de feitiaria nunca para informar. Ou se se informa para que aquele que deve matar (o que desfaz o feitio) saiba onde orientar seus golpes. literalmente impensvel informar

28 um etngrafo, ou seja, algum que afirma no querer fazer qualquer uso dessas informaes, e que deseja ser informado apenas para saber. Pois uma palavra (e somente uma palavra) que ata e desata o feitio, e quem quer que seja que se coloque em posio de a pronunciar se torna temvel. (...) Isto quer dizer que no existe posio neutra para a palavra: em termos de feitiaria, a palavra, uma declarao de guerra. Todo aquele que falar se torna um combatente, seja ele etnlogo ou no. No existe lugar par um observador no engajado. (...) Antes que ele tenha pronunciado uma palavra, o etnlogo encontra-se inscrito numa relao de foras, ao mesmo ttulo que qualquer outro que pretenda falar. Quando ele fala, seu interlocutor procura antes de mais identificar sua estratgia, a medir suas foras, a adivinhar se ele amigo ou inimigo, se precisa compr-lo ou destru-lo. Como a qualquer um outro locutor, a um sujeito suposto poder (um feiticeiro, um macumbeiro) ou no poder (uma vtima, um enfeitiado) que nos dirigimos quando falamos com o etnlogo. Como vemos, no se trata de uma tpica situao de intercmbio de informaes, na qual o etnlogo poderia esperar que lhe comunicassem um saber inocente sobre as crenas e as prticas de feitia ria. Pois aquele que alcana conhec-las adquire um poder e fica subjugado aos efeitos desse poder: quanto mais sabemos, mais nos tomamos ameaadores e mais somos ameaados do ponto de vista mgico. Enquanto ocupei o lugar ordinrio do etnlogo, aquele que pretende desejar saber por saber, meus interlocutores se interessavam menos em me comunicar seu saber do que em medir o meu, em adivinhar a utilizao necessariamente mgica que eu entendia fazer, em desenvolver sua "fora" em prejuzo da minha. Foi, pois necessrio tirar as concluses de uma situao to marcadamente agnstica e reconhecer o absurdo em que consistiria continuar a reivindicar uma neutralidade inadmissvel, to pouco credvel, para quem quer que fosse. Quando a palavra uma total declarao de guerra, temos mesmo que nos decidir a praticar um outro tipo de etnografia". Jeanne Favret-Saada, Les Mots , la Ator!, les Sons, 1994, pp. 26-30.

A Etnografia enquanto atividade lingstica: a escrita


"A tarefa que procuro realizar consiste, atravs do nico poder das palavras escritas, a dar-vos a entender, dar-vos a sentir, e, antes de mais a fazer-vos ver. Isso e nada mais, mas imenso". JOSEPH CONRAD, Le Ngre du "Narcisse".

1. A transformao do olhar em escrita: a organizao textual do visvel


As capacidades de observao e de implicao que esperamos do etnlogo no concernem unicamente o fato de ver e compreender aquilo que vemos, mas tambm o fato de o dar a ver aos outros. Quando vemos, quando olhamos, e, a fortiori, quando procuramos mostrar aos outros aquilo que vemos e olhamos, o fazemos com palavras, com nomes. A atividade de percepo quase inseparvel, nessas condies, de uma atividade de nomeao. Mas esta ltima acaba sendo por sua vez insuficiente. Se ficassemos pela observao, nem que fosse da forma mais rigorosa possvel, ou pela nominao oral mais precisa, muito rapidamente, de tudo aquilo que foi visto ou dito restaria apenas uma vaga lembrana. Sem a escrita, o visvel permaneceria confuso e desordenado. A etnografia precisamente a elaborao e, como veremos mais adiante, a transformao pela escritura desta experi-ncia, e a organizao textual do visvel em que uma das funes maiores tambm a luta contra o esquecimento. Compreender os processos e as condies de obseryao etnogrfica, corno ns comeamos a faz-lo no captulo precedente, no certamente tarefa fcil. Mas no podemos ficar pela questo daquilo que vemos. At agora apenas percorremos metade do caminho.

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31 O conjunto das reflexes precedentes permite-nos sugerir a seguinte definio: a descrio etnogrfica a realidade social apreendida a partir do olhar, uma realidade social que se tornou linguagem e que se inscreve numa rede de intertextualidade. A etnologia e, a fortiori, a antropologia mantm uma relao necessria com o que j foi dito, com o que j foi escrito.

Se a observao etnogrfica uma relao entre os objetos, os seres humanos, as situaes e as sensaes provocadas no prprio pesquisador, a descrio etnogrfica , pois a elaborao lingstica desta experincia. a percepo, ou melhor, o olhar que desencadeia o processo de descrio, mas esta ltima consiste menos em transcrever e mais em construir, ou seja, a estabelecer urna srie de relaes entre o que observado e aquele que observa, o ouvido que escuta, a boca que pronuncia uma srie de nomes e por fim a mo que escreve, que deve por sua vez perder o hbito de tomar por natural aquilo que cultural: as palavras que sero procuradas para dar a entender aos outros o carter sempre singular daquilo que observei. As capacidades de observao esto longe de implicar apenas o que visvel. A prpria linguagem, e o etngrafo, isto , aquele que se esfora por transformar o olhar em escrita, deve desconfiar dos esteretipos e das imagens j prontas, de todo esses depsitos e sedimentos culturais que sempre levam reduo repetitiva do outro ao idn t ico. Esta uma das lies que podemos aprender lendo, por exemplo, Paul Valry que, em Degas Danse Dessin, convida os a esquecer os nomes e coisas que vemos" (6). Trata-se, pois de articular o olhar e a escrita, no na simultaneidade o que seria uma iluso mas na sua coextensibilidade, de compreender a relao entre o ver e a escrita daquilo que vemos. Essas relaes no podem ser entendidas como se fossem em sentido nico, pois o etnlogo, que aquele que tem o dever de voltar a ver (rever), encontra-se, alm disso, confrontado permanentemente ao que foi visto e ao que foi escrito por outros.
6. Bem antes de Paul Valry, certamente e N etzsche que precisamos procurar para encontrar uma das interpelaes mais importantes do visvel pela linguagem. Assim, por exemplo, em Le Gai Savoir (Paris, Gallimard, 1967, p.171): "O que a originalidade? ver algo que ainda no possui nome, que no pode ser nomeado, mesmo que se encontre exposto aos olhos de todos. Habitualmente os homens agem de tal forma que precisam ter primeiro o nome para que uma coisa se lhes torne visvel. Os originais foram aqueles que muitas vezes deram nomes s coisas".
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2. Descrio e classificao: profuso semntica e preciso lexicolgica


Perguntar-nos-emos mais adiante se existe realmente uma especificidade etnogrfica da descrio, depois, no fim deste livro, se pode existir uma etnologia puramente e exclusivamente descritiva. Num primeiro tempo, parece-nos necessrio lembrar quais so as caractersticas desse gnero textual que designamos pelo termo de descrio. A descrio que ao mesmo tempo uma explorao do vocabulrio e do fenmeno do qual tentamos dar conta, parece ser da ordem da enumerao. A descrio enuncia e anuncia, enumera, soletra, detalha, decompe, mas antes regista, demonstra, recenseia, contabiliza. No uma atividade particularmente imaginativa: ela elabora listas, estabelece relatrios, procede a inventrios'. Tomando o cuidado de no esquecer, ela procura generosamente explorar at ao fim seu objeto. Em A Obra de Zola pintor Claude Lantier exclama: "Ah! Tudo ver e tudo pintar". E Andr Chnier escreve por sua parte em L'Amrique: "Tudo ver, ir por todo o lado, tudo saber e tudo dizer". A escrita descritiva esfora-se por dar conta da totalidade daquilo que vemos. N enhum espao, nenhum recanto deve ser negligenciado , nem pelo o lho que observa, nem pela mo que designa. Trata-se de dar conta e antes de mais de nomear a totalidade daquilo que vemos. Assim, Mauss em seu Manual de Etnografia
7. No sculo XVII, a maior parte dos dicionrios apenas do o sentido judicirio da descrio.

32 escreve: "colecionaremos todos os produtos fabricados, estudaremos todos os momentos da fabricao da mquina.... (8) ". A descrio visa a exausto e ao acabamento. Razo pela qual a multiplicao e a proliferao lexical so geralmente uma das tendncias maiores deste modo do discurso que procede, muitas vezes, como notou Bachelard, de uma sobreadjetivao dos substantivos'. Mas inversamente o texto descritivo pode visar a economia (a descrio mais rigorosa obedece, segundo o filsofo Lessing, regra do epiteto nico), a conciso, a depurao de todos os detalhes. o que recomenda Zola. o que realiza Maupassant. tambm a lio da "escrita minimalista": Borges, Bioy Casares, Brancusi.
"Uma composio simples, uma lngua ntida, algo como uma casa de vidro deixando ver as idias no interior, os documentos apresentados em sua nudez". mile Zola, Les Romanciers naturalistes. "To poderoso tambm seu sentido visual, a apreciao rpida e imediata de seu olhar, que explica a conciso e o vigor singulares de suas descries. Estas no so nem delongadas, nem detalhadas; nada nelas evoca a enumerao, a viravolta do esprito do observador que recenseia todos os elementos de sua lista para ficar bem seguro que a adio est completa. Seu olho escolhe sem erro, sem escrpulo, quase sem vergonha ele capta o detalhe que contm a essncia mesmo do objeto ou da cena, e, ao exprimi-la com a rapidez consumada do mestre, entrega-nos um quadro convincente e original". Henry James, Sur Maupassant

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Seja como for, concisa ou desenvolvida ("podemos descrever um chapu em vinte pginas e uma batalha em dez linhas", dizia Paul Valry), a descrio tem por exigncia a saturao e, sobretudo a ordenao e a classificao. Se ela arborescente e profusa, esta profuso deve ser antes de mais uma profuso ordenada que no autorize a improvisao. Ela consiste numa certa forma de partilha e de dissecao do real, ou antes, de construo deste ltimo: o modo de classificao e de associao por analogia, mas acima de tudo por contigidade. Os ficheiros, os guias, as listas, os almanaques, os "listings" ao mesmo tempo fechados e definitivos em suas apresentaes, mas, no entanto constantemente atualizados em suas constituies sucessivas so textos eminentemente descritivos. Mas existe uma relao constante ainda mais estreita da descrio que so os dicionrios. Estes ltimos podem ser considerados como os maiores tectos descritivos que existem, ligando a profuso semntica e a preciso de ordem lexicolgica.
"Era uma construo retangular de cerca de 8 metros de comprido, 4 de largo e 5 de altura, na qual o telhado de duas guas que se estendia at ao solo suportava uma espessa cobertura de palmas. [...] A nica abertura, feita sobre a empena, bastante larga e alta para deixar a luz natural penetrar abundantemente na casa, compreendia uma porta corn dois batentes feitos de bambu interligados, cuja rigidez era assegurada por peas transversais que estavam ligadas ao aro por fortes iranas de cnhamo. [...] O cho da casa, em terra batida, formava um buraco e seu nvel era cerca de 50 centmetros inferior ao do lado de fora. Uma ligeira elevao do arrebate impedia as guas da chuva de correr para o interior e de a estagnar. O madeiramento repousava sobre cinco

8. Notaremos tambm que em termos de "coleta", "coleo", "reportrio", "reproduo", "inventrio", "sries", "recenseamento" que o autor do Manual define a observao-descrio. 9. Para uma crtica do adjetivo, consultar Aliz s de Michel Paris, Gallimard/ Folio, 1987. O narrador estima que o adjetivo um "filho bastardo" do verbo e do substantivo (p.84) que possui um "territrio autnomo ": "a esttica et a moral". Ele acrescenta que o adjetivo "gratuito e aldrabo" (p.85). "Ele mal empregue. prostituido mesmo, ele o paravento decorativo atrs do qual se escondem a ignorncia e a futilidade, o instrumento ideal e universalmente partilhado do falso saber" (p.86). Em Les Cinq Sens (Paris, Grasset, 1985), Michel Serres critica tambm vivamente o adjetivo, qualificado de "parasita", "barulho a mais", "incomodante bicho".

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34 pares de traves colocadas todos os 2 metros, espetadas no solo e cruzando-se no cume formando urna srie de V na concavidade dos quais repousava uma trave mestra. Outras vigas, repartidas regularmente, ligavam as traves umas s outras, sendo a distncia de cada par preenchida por varolas que atravessavam a casa a 3 metros de altura Um grande nmero de barrotes, colocados cerca de 20 centmetros uns dos outros, apoiados em vigas intermedirias que iam do solo exterior, onde se encontravam espetados da mesma maneira que as traves, at uma viga mestra por cima da qual eles se cruzavam. Do lado da empena oposta porta, estavam dispostos em forma de varandim. Suportavam ainda uma densa malha de longas ripas horizontais, espcie de listas ou de lambris sobre os quais se segurava a cobertura de palmas. As traves e as vigas eram autnticos troncos relativamente bem aparelhados, os barrotes e as ripas de espessura diferente, eram simples varas descascadas. Espetadas no solo, encostadas parede de terra formada pela concavidade, alcanavam o madeiramento oblquo a cerca de dois metros de altura, paus grossos e redondos apertados constituam os muros". Michel Rio, Alizs, Balland, 1987, pp. 49-50.

35 refora, quando necessrio, uma operao que resulta de alongamento no espao e no de um desenrolar no tempo. A descrio seria da ordem da contemplao enquanto que a narrao, que pode muito bem consistir numa srie de descries articuladas no movimento da temporalidade, , quanto a ela, decididamente do lado da ao. Podemos perguntar-nos se, nessas condies de oposio ao tempo, caracterstica, quanto a ele, da linguagem, do discurso, da escrita, mas tambm da leitura falar, escrever supe uma continuidade, um encadeamento de proposies, uma sucesso, em suma, uma sintaxe a descrio no tem a ver com a utopia? Podemos descrever sem contar? Na medida em que a ordem dos fatos no arbitrria como particularmente o caso na descrio etnogrfica ser que no nos encontramos previamente engajados numa dinmica recitativa? Claro que existe efetivamente um tempo da descrio que o de um percurso enumerativo, o de uma contemplao na longa durao do olhar. O olho se fixa, intensifica e amplifica a viso. bem o espao que acaba sendo apreendido, mas com pacincia, atravs da durao da observao e, voltaremos ao assunto, atravs do carter diferido da escrita. Seja como for, encontramo-nos em presena de dois modos antitticos ou quanto mais no seja profundamente diferente do discurso, aos quais correspondem duas formas de pensar: descrever e contar, e no que respeita aquilo que nos interessa mais precisamente aqui: a descrio etnogrfica e a narrao etnolgica. Como escreve Phillipe Hamon (1993, p. 38), o contadornarrador "um personagem bastante pitoresco, bon-vivant, desinteressado, socivel, amvelepefraslondg,[m.]i ou av condescendente [ou de] apaixonado ardente muito vivido. O personagem do descritor encontra-se quanto a ele, mais do lado do sbio austero, pouco falador, cientista recluso, possuidor de conhecimentos, com uma imaginao pouco vivaz, mais realista e menos aventureiro". A primeira modalidade mobiliza tanto o imaginrio do narrador como o do leitor. Toda a narrao uma narrao de

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3. Descrio e narrao
A descrio entra em conflito permanente com a narrao da qual ela para o curso. Enquanto que esta ltima dinmica, tempo, movimento, desenvolvimento de uma intriga no seio da qual evoluem personagens, a descrio demora, para na imagem, concentra sua ateno sobre um dado momento, sobre um lugar_ preciso, sobre um episdio decisivo. A descrio , corno diz Grard Genette, uma "pause na narrao". Ela fixa o tempo num presente definitivo e imobiliza a viso no espao. Ela uma espcie de narrao parada, uma recapitulao no instante, constituindo um desafio ao fluxo da temporalidade, susceptvel de dar conta, por exemplo, da permanncia da filiao, da parentela, da relao ao sagrado, o emprego freqente do presente no texto descritivo -

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37 4. Descrio e representao A descrio etnogrfica deve, nestas condies, desafiar os pressupostos de uma noo implcita ou explcita (desde Durkheim) que convm interrogar : a noo de representao (ou representao social) que muitas vezes entendida como duplo, rplica, repetio, reconhecimento (e no reconhecimento), em suma, reproduo de uma realidade anterior e exterior tanto em relao questo pesquisada quanto linguagem. Esta noo encontra-se reforada por aquilo a que chamamos habitualmente "recolha de dados" cuja prpria expresso tende a atribuir ao pesquisador um papel passivo de registro de informaes. Ela requer, do nosso ponto de vista, uma dupla critica. 1. A representao supe uma concepo substancial do real. Existe uma verdade do mundo e uma veracidade do social independentemente da linguagem. Como se existisse alhures algo j dito que bastaria descobrir, do escondido que bastaria revelar. Este um subterfgio do positivismo que consiste em levar a acreditar que as significaes procuradas esto totalmente contidas nas coisa;. no mundo , na sociedade. Como se existisse de um lado o fato no estado puro, possuindo aquilo a que chamamos em filosofia o estatuto de coisa em si, quer dizer de absoluto, e do outro lado, discursos que enunciariam e, mais exatamente no caso da descrio, soletrariam esses fatos mimicamente no intuito de fornecer uma cpia conforme. 2. A noo de representao implica uma reduo da linguagem a uma nica de suas funes: a funo que Jakobson chamou de expressiva, e que pode tambm ser chamada de instrumental ou referencial, para a qual a lnguagem, secundrio em relao ao real, um simples suporte servindo de veculo ao transporte do pensamento e da comunicao das informaes. Como de bastasse nomear a presena das significaes j presentes, pr-existentes ao prprio ato de enunciao. A noo de representao nestas condies, oferecendo-se inteiramente como representao do que est presente rejeita a distncia (entre

aventuras que provoca uma surpresa e suscita uma espera que se exprime atravs do famoso: "e depois? e depois?" (subentendase: e agora, que vai acontecer?). A segunda atividade, essencialmente didtica, no sendo de forma alguma ldica (10) , visa a elaborao de um saber. Nada mais contrrio confuso e mistura do que o saber descritivo. o que queremos dizer quando afirmamos "que coisa indescritvel". O que nos parece desordem deve, pois ser reorganizado, e a tendncia mais comum consiste em passar imperceptivelmente da enunciao avaliao. Aquilo que olhamos transformado, interpretado, embelecido, distorcido, a partir de um pensamento categrico e classificatrio que distribui geralmente a percepo em torno de polaridades do grande e do pequeno, do magro e do gordo, do feio e do bonito. A questo que surge, sobretudo quando procuramos separar os fatos dos julgamentos de valores (tica, esttica), a da hierarquia dos elementos. Descrever, de-scribere, significa etimologicamente escrever segundo um modelo, quer dizer, proceder a uma construo, a uma separao, a uma anlise, durante a qual nos aplicamos a ordenar. No inventamos os fenmenos sociais ou os acontecimentos aos quais assistimos enquanto observadores ou aos quais participamos, mas uma iluso de pensar que ns revelamos uma cpia fiel. A composio intervm a partir dos dirios de campo dos etngrafos. Estes ltimos nunca so puros "testemunhos", prestaes de contas no estado bruto recolhido a partir de um observador imperturbvel e annimo que teria conseguido desfazer-se de seu lado afetivo. Eles so pelo contrrio reveladores de uma escolha, de uma seleo em suma limitada dos fenmenos apreendidos a partir de um certo ponto de vista, mas tambm do acaso dos encontros efetuados no campo, cuja conseqncia a eliminao por desconhecimento de outros encontros e, portanto de outras perspectivas possveis.
10. A no ser que se procure colocar em evidncia seu carter cmico como no clebre Inventaire de Prvert c, sobretudo em Buvard e Pcucher de Flaubert que mostra o carter irnico no apenas do conhecimento descritivo, mas tambm de todo o projeto pretendendo seriamente proporcionar-nos o acesso ao conhecimento.

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38 o significante e o significado, entre as palavras e as coisas), a separao, a ausncia (em particular de significante quando se trata de traduzir um termo proveniente de uma cultura estrangeira que no tem rigorosamente nenhum equivalente), rejeita a deriva e o erro que so prprios a qualquer itinerrio cientfico. Ela conduz a urna iluso ontolgica de unidade, de identidade, de estabilidade e de permanncia do sentido. Ora a escrita descritiva, em particular no caso da pesquisa etnogrfica, no consiste em "comunicar informaes" j possudas por outros, nem a exprimir um contedo pr-existente e previamente dito, mas em fazer surgir o que ainda no foi dito,
em suma, em revelar o indito. Descrio, representao e teoria do conhecimento

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Na descrio etnogrfica, a questo da relao entre as coisas e as palavras que colocada sem cessar, o olho que observa e a mo que escreve, o sujeito, o objeto, o observador e o observado questo tambm presente na percepo que se encontra colocada, e no podemos fazer de conta que esta questo esteja de uma vez para sempre resolvida. O obstculo maior nesta confrontao vem do fato que ns nos encontramos o mais freqentemente na presena de pensamentos binrios, quer dizer, de raciocnios em forma de dilema, definidos como se fosse possvel escolher, atravs de uma opo entre termos colocados previamente, como sendo unicamente exclusivos: selvagem ou civilizado? Conhecido ou desconhecido? Prximo ou distante? Intraduzvel ou totalmente traduzvel? Indescritvel ou totalmente descritvel? "Do lado" dos indgenas ou totalmente vendido ao Ocidente imperialista? Esta injuno a se situar "de um lado" ou "do outro" encontra, alm disso, sua rplica acerca da questo procurando saber se devemos adaptar o "eu" do observador independente ou o "ns" do profissional, o que no mudar nada ao fato que aqueles que so objeto do discurso permanecem irremediavelmente os outros ("Os Trobriandeses" , "Os Nuer" ,"Os Azande","Os Ik',"Os Arapesh","Os Mundugomor ", etc.).

A resposta que vai ser dada comandada por uma teoria do conhecimento, freqentemente implcita. Por vezes a descrio concebida como descrio de um objeto, e a tendncia consiste ento em fazer-lhe corresponder uma espcie de duplo ideal, o que reenvia a questo do sentido unicamente para o lado do significado, outras vezes pelo contrrio, ela concebida como atividade soberana e exclusiva do sujeito. Umas vezes o olhar apreendido como captao de informaes (desde Epicuro e seus seguidores, existem pessoas que pensam que o movimento vai do objeto ao olhar) e outras vezes como emisso". A histria do pensamento incluindo o pensamento antropolgico que, ele, mais recente marcado por estas querelas do realismo e do idealismo, do empirismo (de Locke a Margaret Mead) e do intelectualismo (de Leibniz a Lvi-Strauss). O caracterstico dos pensamentos binrios, que eles no permitem apreender o entre-dois, a oscilao, a contradio , o equvoco, a presena-ausncia que constitui em Portugal e no Brasil o sentimento de "saudade", o mostrar, estender (que se exprime nos rituais tanto profanos como sagrados), os deslizes de sentido, as indeterminaes de sentido, ou pelo contrrio a irrupo do sentido atravs do sensvel que podemos acariciar apaixonadamente ou que podemos domesticar e orientar na ordem do discurso pblico e sbio. Convm, segundo me parece, segurar os dois extremos da corrente e afirmar ao mesmo tempo: que a realidade social que o etngrafo procura simultaneamente apreender e construir 1 est fora dele e no nele, 2o. mas que ela no tem nenhum sentido independentemente que, 1o. o objeto percebido, 2, mas que sujeito que percebe... um objeto que, como mostrou Lvi-Strauss em sua

11. Para Chrysippe, retomado por Aristteles e sobre o qual Euclides fundou sua ptica, para Goethe em seu Tratado Sobre as Cores, a vista vai pelo contrrio do olhar para o objeto.

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da mesma natureza que ele mesmo; que no existem relaes naturais entre o mundo e a linguagem, entre o significante e o significado, mas sim elaboraes culturais, o que supe que acabemos com essa fices de transparncia da linguagem, de adequao das palavras e das coisas, de isomorfismo do referente e do smbolo.
"Introduo obra de Marcel Maus",

Descrio, representao e traduo Se acentuarmos o fato de que a descrio etnogrfica nunca um simples exerccio de transcrio ou de "descodificao", mas uma atividade de construo e de traduo durante a qual o pesquisador produz mais do que ele reproduz, se insistimos sobre o fato de que esta operao efetua-se no apesar, mas graas linguagem (a descrio etnogrfica efetua-se numa linguagem, ela uma lngua particular em ao), para nos precavermos contra a tendncia ainda hoje largamente objetivista do discurso antropolgico. Tributrio das cincias da natureza, o discurso antrolgico constituiu-se ignorando a questo da histria, da linguagem, considerada como um derivado em relao ao original, e da escritura da qual se admite implicitamente que ela teria menos de ser que de objeto. Malinowski, alis, em contradio flagrante com sua prpria experincia, ensinou-nos que podamos chegar a urna observao neutra e imparcial e Mauss, seu terico, considerava que a descrio no era nada mais que um "registro". Assim concebida, a antropologia adopta o pressuposto espontneo do realismo filosfico e considera a tese emprica mais rudimentar como evidente: o conhecimento vem inteiramente da experincia; o objeto totalmente indepe ndente de suas condies histricas observao assim que das condies culturais, lingsticas de de traduo; existe bem garantia de objetividade uma anterioridade e uma exterioridade do "terreno" em relao ao etnlogo. Se a descrio etnogrfica preconizada por todos como o alfa e o beta de nossa disciplina, mas to raramente para no dizer

nunca pensada como tal no contexto desta mesma disciplina, porque herdamos de uma concepo preguiosa da observao e, sobretudo de uma concepo indigente da linguagem. De tal forma que convm lembrar vigorosamente que no podemos perceber o mundo fora do ato de olhar nem descrever o que observamos fora da palavra e da escrita, em suma, impossvel sair da linguagem. A idia de uma autonomia do descrito (o referente, o objeto, o significado) um artifcio. A descrio uma descrio daquele que descreve e a significao est ligada atividade daquele que coloca a questo do sentido. Existe, pois propriamente dito "dados etnogrficos", mas antes de mais, sempre e por todo o lado, a confrontao de um etnlogo (em particular) e de um grupo social e cultural (em particular), a interao entre um pesquisador e aqueles que ele estuda. precisamente este encontro que merece ser chamado de "campo". esta confrontao e esta interao (e no "a metade") que constituem o objeto mesmo da experincia etnogrfica e da construo etnolgica, as quais no se tornaro antropolgicas que na medida em que se inscrevam (de uma maneira que Baktine qualificou de dialgica) numa rede de intertextual idade. 5. A escrita etnogrfica, como escrita da diferena, uma escrita diferida Existe uma outra iluso: aquela da simultaneidade do olhar e da escrita ou, se preferirmos, do carter imediato do texto, concebido como um decalque da vista. Ora a viso nunca contempornea da linguagem. Existe uma diferena entre o que vemos e o que descrevemos, e uma relao entre o ver e a escrita do que vemos, que o de uma distncia, de um entre-dois, de um interstcio, de um intervalo, em suma, de uma interpretao''.
12. a curiosidade do "entre-dois" que suscetvel de despertar um certo nmero de

vocaes: escritores, etnlogos, tradutores, interpretes que so intermedirios, dos viajantes e dos passadores de uma margem para a outra. Cf. sobre este ponto meu li vro, Transatlantique. Entre Europe et Amriques Latines que ousei citar antes.

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42 Esta distncia a linguagem, ou antes, a escrita, a qual difere do carter imediato no somente da viso mas tambm da palavra. Ora a escrita etnogrfica, longe de reduzir esta diferena observadora, contribui a amplific-la. Por um lado uma escrita que vem sempre depois do olhar do pesquisador e da palavra de seus interlocutores. um discurso que memoriza este olhar e esta palavra, para conservar a traa e guardar a memria. Por outro lado uma escrita provocada por aquilo a que Lvi-Strauss chamou um "olhar distanciado" em relao quele que poderia exercer um indivduo pertencente cultura da qual originrio. Como acontece com a traduo interlingstica (de uma lngua para a outra), ou intercultural (de uma cultura para a outra), interhistrica (de uma poca para a outra), a observao etnogrfica, nascida de um movimento de vai-vem ininterrupto ente a proximidade e a distncia, entre o mesmo e o outro, no poderia ser o ponto de partida de um decalque ou de uma cpia do original cujo objetivo seria igualizar. Pelo contrrio, um trabalho de mediao sem fim que procura :ar conta lingsticamente, culturalmente e historicamente do fato que esta distncia nunca poder ser totalmente preenchida

Ser que toda a descrio etnogrfica?


1. A descrio etnogrfica e a literatura do olhar: a lio de Flaubert
Certas atividades, certas disciplinas so principalmente, e mesmo exclusivamente, descritivas. Evocaremos a astronomia, a anatomia, a botnica, a zoologia, e mesmo a relatividade restrita, que descreve os fenmenos eletromagnticos mais do que ela os explica, ou ainda, muito mais modestamente, aquilo a que chamvamos na escola primria ainda h no muito tempo de "lio de coisa", exerccio que pretendia desenvolver as qualidades de observao dos alunos e ensinar-lhes o vocabulrio. Mas a descrio tem uma histria que se exerceu em dois campos: o da retrica, que hoje se tomou uma parte da lingstica (13), e, sobretudo o da escrita literria. Esta histria, quando surgiu a relativamente recente descrio etnogrfica, tomou-se a histria de uma transferncia de um campo (lingstico e literrio) para um outro (o das cincias sociais). bom lembrar aqui alguns grandes autores da descrio. Homero (em particular a descrio do escudo de Aquiles no canto 18 da Ilade); Balzac e suas famosas chamins cobertas de um cartel do Imprio, seus sofs em veludo de Utrecht vermelho, Balzac que, quando estuda as relaes do homem com seu meio (a paisagem, as cidades, as casas, os apartamentos), abre o caminho daquilo que podemos considerar como uma explicao descritiva; Zola voltaremos a falar dele. Os escritores daquilo que
13. Desde os gramaticistas-lgicos de Port-Royal (A.Arnaud e P. Nicole, La Logique ou I 'Ari de Penser, (1662, reed., Paris, Vrin, 1981) at aos estilistas e crtica literria contempornea, a descrio sempre foi objeto de uma rejeio quase unnime.

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oi chamado o Novo Romance nos quais um dos objetivos era libertar a escrita literria daquilo que eles consideravam como pertencendo tirania da narrao e que manifestavam uma preocupao de exatido, de preciso, de mincia cientfica ("uma explicao, seja qual for, escreve Robert-Grillet, s pode ser excessiva face presena das coisas"). Georges Perec lembremos que ele tinha uma formao sociolgica para o qual a descrio no deve conti-nuar ao servio da narrao". E, entre os nossos contemporneos, Michel Rio, que mede cmodos em metros quadrados, contabiliza as dimenses dos prdios e manifesta um cuidado particular na descrio das fachadas e das empenas. Mas o mestre incontestado desta literatura do olhar sem dvida Flaubert. O desafio flaubertiano consiste em contar acontecimentos minsculos, andinos, com um mximo de imagens e uma grande preocupao do detalhe. O tema de Madame Bovary , o vazio, a mediocridade, uma vida sem importncia. No acontece nada, os personagens no dizem nada, mas esse nada sugerido atravs de uma proliferao descritiva: paisagens, rvores, rios, o cu, a nvoa. Quanto mais avanamos a caminho da misria dos sentidos, a significao minimalista, a estupidez, a parvoce, mais o mundo interior de Emma fica indeciso, quanto mais as sensaes assumem contornos precisos, mais o autor cultiva a mincia das sonoridades, das imagens que, de maneira indireta, exprimem o nada, a misria da vida psicolgica de Emma e o tdio que transpira da vida social na provncia. Seria vo procurar acontecimentos neste livro, com excepo do fim em que Flaubert conduz sua herona ao martrio, porque o acontecimento, o prprio texto, ou antes, a prpria descrio que
14. Lr Les Choses (Paris, Presses Pocket, 1990), e La Vie. Mode d 'Emploi (Paris, Le Livre de Poche, 1978). obra de 700 pginas separadas em 107 quadros, na qual o autor estuda a vida cotidiana dos habitantes do prdio do n 11 da rua Simon-Crubellier em Paris, concebido como uma mesa de xadrez com I00 casas percorridos em 99 captulos segundo o movimento do cavalo no jogo de xadrez.

se encarregam de mostrar a inao, a falta de apetite, o desleixo, a insipidez, enfim, a insignificncia. Lon e Emma no disseram praticamente nada um ao outro e aquilo que eles possam ter falado s nos chega atravs do olhar: "vamos o rio na pradaria onde ele desenhava umas sinuosidades vagabundas". a monotonia que continua sendo sugerida atravs da descrio da nulidade da vida de Emma Bovary: "Ela ia at ao pinhal de Boneville perto do pavilho abandonado no ngulo com o muro, do lado dos campos" (1983 p.77). No dispomos de nenhuma troca verbal, de nenhum monlogo interior nem de nenhum comentrio para compreender o que podem bem sentir Emma e Charles Bovary quando de seu primeiro encontro o qual nos foi apresentado inicialmente a partir de pormenores do seu bon mas unicamente elementos perceptivos ("o ar passando debaixo da porta, empurrava um pouco o p debaixo das lajes") e de um "grito de galinha, ao longe, que punha ovos no ptio" (1983 p.55) e seu casamento nos contado de forma igualmente lateral atravs da descrio de um cmodo montado.

2. A escrita etnogrfica e a descrio literria: um mesmo cuidado no detalhe


As relaes entre o texto etnogrfico e o texto literrio, e em particular o texto romanesco, so muito mais complexos do que habitualmente supomos. Mais de dois milnios de pensamento dualista contriburam a fechar os Ocidentais nos termos de uma alternativa da qual eles comeam apenas a perceber o carter insignificante: a repartio binria de todas as formas de pensamento, de ao, de escrita entre o ldico e o srio, a falta de senso e a razo, o sujeito e objeto, a forma e o fundo, as divagaes individuais e os discursos sobre o mundo devendo fazer objeto de um consenso uniyersal. O "homem de letras" libertar-se-ia das contingncias do real. Seria um caprichoso e um debochado. O homem de cincia lhe ficaria submetido. Seria um puritano. Para uns, portanto, as delcias do encanto, do gozo, da embriaguez. Para os

46 outros, o luto, a renncia, a sobriedade, mas paga com uma grande recompensa: o saber. Este princpio de impermeabilidade no consegue verdadeiramente hoje conter a instabilidade do gnero, e mesmo se devemos admitir que existem paredes, trata-se de paredes meeiras.
O infinitamente pequeno

47 continua ela, "destituir-se de si mesmo, atingir um real ascetismo intelectual, desfazer-se de suas preferncias, aniquilar suas opinies", pp. 8-9. A composio em diferido Se a preocupao de composio primordial na descrio literria, ela no menor no que respeita a descrio etnogrfica. O "dado", como j vimos, fruto de uma construo efetuada a partir de um olhar sensvel diferena e ao contraste. A prpria percepo, na qual temorigem a descrio do pesquisador, regida por uma estrutura na qual a figura se desloca do fundo, e a etnografia, mesmo modesta, consiste num trabalho de colocao, de textualizao que chama a si todos os recursos da lngua no intuito de revelar a multiplicidade dos detalhes naquilo que eles tm de mais sutil. Enfim, este trabalho de textualizao, e isso tanto no caso do etnlogo como no caso do romancista, no se realiza quase nunca "in loco" e ainda menos "em direto" tal como comeamos a ver. Flaubert, para escrever Carthage, teve que voltar Normandia e Malinowski teve que voltar das ilhas Trobriand para Inglaterra. A luta contra os esteretipos A descrio etnogrfica, tal como a descrio literria tem-um objetivo critico: os esteretipos da lngua e por conseqncia do social no caso da literatura, os preconceitos etnocntricos no caso da etnografia. Nos dois casos, trata-se: de restituir todo o seu valor ao concreto. Sensvel ao que particulariza nos mais remotos cantos da sensibilidade e da sensorialidade, o concreto indissocivel dos sons, das imagens, das cores, dos cheiros. Nada mais estranho para a descrio do que o pensamento abstrato;

A escrita romanesca desenvolve um interesse bem particular pelo detalhe, e pelo detalhe do detalhe, pelos "acontecimentos minsculos", pelos "pequenos feitos" de que fala Marcel Proust. Ora, esta preocupao pelo microscpico e no, como diz ainda Proust, pelas "grandes dimenses dos fenmenos sociais" vai ao encontro dos interesses da etnografia: observar o mais pacientemente e o mais minuciosamente possvel um objeto, um ritual, uma cerimnia (o fabrico de um arco iroqus, a preparao do cous-cous na Pequena Kablia, a celebrao do Carnaval em Olinda, a realizao de um show em Broadway) para descrev-la com o maior rigor. Olh-la como inslita, deixar-se surpreender enquanto se impregnado por ela, e depois restituir os fatos para que os outros possam aproveitar. Como a preocupao do pormenor no certamente menor para a literatura do que para a etnografia, no ser por esse lado que encontraremos as diferenas entre as duas atividades. Flaubert, naquilo a que ele chama de "calepins", que so autnticos cadernos de campo de etngrafo, observa e toma nota escrupulosamente de tudo o que ele v. Ele o faz sem emitir o mnimo julgamento de valores, sem condenar , sem to pouco aderir, ele nunca intervm pessoalmente: ele inventa o famoso princpio de impersonalidade que ir revolucionar a arte do romance. Genevive Calame-Griaule, em sua apresentao dos Flambeurs dHommes, que alm de ser um dos primeiros textos de Marcel Griaule (Paris, Berg International, 1991), tambm um dos primeiros da etnografia francesa, escreve que o etnlogo tinha "uma vontade de se apagar por trs das pessoas que le observava". Ele procurava,

48 opor-se s certezas monolgicas, aos discursos implicitamente ou explicitamente no dialgicos de reduo do outro ao idntico. Dito isto, a descrio est longe de escapar sempre a um certo nmero de convenes acadmicas. Podemos enunciar algumas. O olho fixo de Alberti (o olho nico a um metro do solo) que, segundo Francastel, levou "quinhentos anos a impor-se ao nosso esprito como uma lei da natureza" (op. cit, p.113) antes de ser questionado. O dogma do observador universal e onisciente que se encontra por todo o lado, v tudo, entende tudo. A primeira crtica radical deste pressuposto da ausncia de ponto de vista necessariamente relativo e parcelar foi feita por Henry James e foi preciso esperar pela obra de Griaule e, sobretudo pelos filmes etnogrficos de Jean Rouch para que os antroplogos comeassem a se aperceber do carter fictcio e desrealizante do postulado em questo. Uma outra conveno consiste em "plante le dcor", instalar o cenrio, consoante os personagens que vo chegar. Balzac sempre comea pela descrio da paisagem campo, cidade, casa, apartamento como um momento inicial que progressivamente vai se tomar explicativo do indivduo e do social". A monografia clssica acentua ainda mais o carter arbitrrio de uma ordem cronolgica que parece totalmente evidente. Por exemplo, o Manuel de Ethnographie de Mauduit (16) recomenda que se comece pela histria (cap. I e II) que ser seguida pela "geografia humana" (cap. IV) e pela etnografia animal (cap. V), seguidas dos "problemas tecnolgicos" (cap . VII) e das tradies (cap. X), para terminar enfim com estruturas espirituais" (cap. XII) e com a "esttica" (cap. XIII). Umaobr
15. Le Pre Goriot abre com uma descrio da penso Vauquer num bairro parisiense, que se estende por dez pginas. Um inventrio minucioso feito que antecede a chegada dos hspedes. 16. J.-A. Mauduit, Manuel de Ethnographie , Paris, Payot, 1960.

49 como a Chronique des Indiens Guayaki de Pierre Clastres (1972), estilhaou definitivamente aquilo que foi chamado de "monografia de gaveta". Ele organiza-se a partir do sentido que os Ach atribuem a sua prpria existncia e o etnlogo a sua prpria experincia. O texto comea pelo autor acordando em plena noite para assistir a um nascimento (da sociedade Ach, da aventura etnolgica), continuando por uma srie de aprendizados (dos jovens Ach em relao a sua prpria cultura e do prprio Pierre Clastres cultura dos Ach), que conduziro at iniciao, para terminar com a descrio de uma cena de canibalismo, instituio chave que, nos rege as relaes entre os vivos e os mortos, mas tambm entre os vivos e os estrangeiros. Um outro procedimento retrico consiste em seguir urna ordem descendente sempre que se trata de descrever os seres humanos (comea-se pela cabea e at pelo chapu, para terminar nos ps (17) e seguir a ordem ascendente para os objetos". Mencionemos enfim que a descrio etnogrfica, assim como outras formas de descrio aqui se trata menos de uma conveno que de uma lei prpria ao gnero respeita as regras da tragdia grega: unidade tempo, de lugar e de ao.

3. A especificidade da descrio etnogrfica


1. Os etnlogos so homens e mulheres para os quais o inundo existe. Assim, o texto etnogrfico, contrariamente ao texto literrio, privilegia determinantemente a extratextualidade, referindo-se a outra coisa que ele mesmo. "O objetivo, escreve _Malinowski, de apreender o_ ponto de vista do indgena, de
17. Cf. em Madame Bovary de Flauberi (1983), a descrio de Charles Bovary quando ele aparece pela primeira vez (p.35), depois de seu chapu (p.36), e igualmente a descrio da nogueira no fim do capitulo XIII de Thrze Raquin de Zola. 18. Cf. em Madame Bovary (p. 61-62), a descrio do mvel que comea por "na base" e termina por "em cima".

50 compreender sua viso do mundo" (1993 pp. 81-82). Essa toda a diferena que separa Deu d'Eau de Griaule e Afrque Fantme de Leiris. Os dois etnlogos, juntos no mesmo campo, efetuam as mesmas observaes. Mas enquanto Griaule concentra seu olhar e sua escuta sobre os Dogons, apagando-se a ele prprio, deixando a palavra ao sbio Ogotcmmli, Leiris, quanto a ele, questiona-se sobre sua prpria relao com o Ocidente colonizador e abandona progressivamente o campo da etnologia a favor da literatura'''. 2. A descrio etnogrfica trata dos fenmenos sociais. "Como socilogos, ns no nos interessamos", continua Malinowski (1993, pp. 79-80), "pelo que X ou Y podem ressentir enquanto indivduos consoante o acaso de suas experincias pessoais ns interessamo-nos somente pelo que eles sentem e pensam enquanto membros de uma dada comunidade". 3. A descrio etnogrfica inscreve o olhar num contexto e numa histria. Ela situa e data com preciso suas observaes num espao particular. Ela tenta enfim desfazer-se do olhar ocidental ou ocidentalizante, pois ela realiza no campo que ele no a nica forma de ver o mundo. A descrio etnogrfica, situante, deve tomar conscincia de at que ponto ela prpria se encontra situada. O olhar, e a fortiori a escrita, no so imutveis. Existe, muitas vezes sem o sabermos, um mecanismo de organizao cultural e social do olhar, do visvel, do exprimvel e do lisvel. A observao seguida da descrio so construes intelectuais e polisensveis, expresses particulares de umapoca para e por um determinado grupo social. Os Maori, por exemplo, tm trs mil nomes para designar as cores, enquanto que a lngua francesa dispe apenas de algumas dezenas de nomes para esse fim, no mximo. Tendo tomado conscincia apesar de nunca ser uma conscincia totalmente lcida da radical historicidade de nossas observaes,
19. Aqui intervm um critrio de demarcao entre aquilo que "podemos" e aquilo que "no podemos dizer" (Wittgenstein) no contexto cientifico, entre o texto cientfico propriamente dito e o que poderiamos chamar de seu "hors-texte" fora do texto, que o outro lado do texto.,

51 nossas descrio tentam se desfazer das manhas etnocentricas da projeo. Trata-se de "ver os indgenas, observ-los", escreve Malinowski em Os Argonautas do Pacifico Ocidental. Ento, continua o autor, "adquirimos a possibilidade de nos olhar a ns mesmos distncia". Genevive Calame-Griaule considerava que Marcel Griaule tinha contribudo para a fundao de "um mtodo de dissecao da mentalidade europia" (op. cit, 1991 p.9). Tendo comeado a olhar para si mesmo com um outro olhar, o antroplogo volta ento para junto dos seus com outra maneira de ver o mundo. Abordamos aqui uma questo que ultrapassa largamente o propsito deste livro , pois a descrio etnogrfica no tem nada de introspectivo. No a intimidade de cada um que importa, mas o outro (homem, mulher ou objeto) em sua especificidade, sua diferena e sua variao. Deste ponto de vista, aquele que quisesse se tomar um bom etngrafo no poderia dispensar a leitura dos sucessivos nmeros do Catalogue Des Armes et Cycles de la
Manufacture de Saint-Etenne.

4. Em oposio descrio literria que pode sugerir mais do que designar, utilizar os caminhos oblquos e as metforas, levar o leitor por vias do impl cito e do alusivo o que dificilmente aceita de seguida um trabalho comparativo a descrio etnogrfica ao mesmo tempo direta na sua forma de expresso, e mediatizada por tudo o que facilita o seu acesso (cartografia, fotografia, gravao, sem contar os desenhos, os mapas, os esquemas, os quadrados, os retngulos, os tringulos, os crculos, os raios) e por todas as representaes habituais das relaes de parentesco que todo o etngrafo traa em seus cadernos. O sentido da totalidade A descrio etnogrfica comandada por uma exigncia de globalidade. Tudo o que observamos, sem fazer "nenhuma diferena entre o que banal, plido ou normal, e o que surpreende e fascina desmedidamente" (Malinowski, 1993, p.67), recenseado, repertoriado, controlado: objetos, tradies orais e mais

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53 prticas que acompanham esta consiruo, uma espcie de vida tipo de uma canoa - todas essas precises permitem uma melhor apreenso daquilo que realmente a piroga representa para o indgena. No entanto, nem mesmo assim alcanaremos a realidade mais profunda da canoa indgena. Pois o barco, que ele seja em casca, em madeira, em ferro, ou em ao, vive da vida de seus marinheiros, e, para um marinheiro, seu barco bem mais que um pedao de matria moldada. Para o indgena como para o grumete branco, toda embarcao se enconira aureolada por uma lenda, composta de tradies e de aventuras pessoais. um objeto de culto e de admirao, uma coisa viva, que tem sua individualidade prpria". Ma 1 ino wski, Les Argonautes du Pacifique Occidental , 1995, p.164. Daremos enfim o exemplo de um texto que pode ser considerado como um dos mais significativos da antropologia contempornea: "O Arco e o Cesto" de Pierre Clastres (20) . A partir de uma descrio de objetos aparentemente andinos e suas respetivas utilizaes, Clastres mostra como se organiza no apenas a relao entre os homens e as mulheres, mas tambm a economia da vida social assim como o prprio pensamento dos ndios Guayaki.

ainda formas de pensar no verbais, expresses corporais, gestos, mmicas, etc. Mas no se trata de forma alguma de estabelecer um inventrio exaustivo ver tudo impossvel e tudo dizer absurdo mas antes, a partir de fatos concretos ("o concreto" que o "completo" como diz Mauss) estabelecer relaes. Compreender a inteligibilidade de um fenmeno ao mesmo tempo interlig-lo totalidade social na qual ele se inscreve e estudar as mltiplas dimenses que lhe so prprias. Foi a partir do momento em que Mal inowski conseguiu se desfazer daquilo a que ele chama o "amontoado de fatos" (1993, p.67) e que ele comeou a realizar que existia urna teia espessa de interaes entre elementos que, primeira vista, pareciam dissociados, que ele conseguiu nos dar a entender o "sentido" ele fala tambm, partindo de seu pressuposto organicista, de "objetivo" de "funo" da canoa trobriandesa. Esta ltima descrita em relao ao grupo que a fabrica e a utiliza, aos rituais mgicos que a consagram, s regras que
definem a sua posse.

A canoa trobriandesa "Uma canoa um elemento da cultura material, e como tal,


podemos descrev-la, fotograf-la, e mesmo exp-la num museu. Mas a realidade etnogrfica da canoa permanece bastante estranha a quem a estuda fora de seu contexto natural, mesmo que tenha debaixo dos olhos um perfeito exemplar. A canoa construda para ser empregue com um objetivo determinado, concebida com um objetivo bem definido; tratase de um meio para alcanar um fim, e ns, que nos interessamos pela vida indgena, no temos que inverter essa relao fazendo do objeto um fetiche. apenas a partir do momento em que nos interessamos pelos objetos econmicos que orientam a construo de uma canoa, s diversas utilizaoes para que destinada, que aplicamos um mtodo etnogrfico mais vlido. Dados sociolgicos complementares, por exemplo, sobre quem possui, quem fabrica e quem utiliza a piroga; informaes sobre as cerimnias e as

O Arco e o Cesto
"Existe entre os Guayaki um espao masculino e um espao feminino, respetivamente definidos pela floresta onde os homens caam e pelo acampamento onde reinam as mulheres. ePqsoutdamivn,grpca scio-econmica enire homens e mulheres, pela forma como ela estrutura o espao e o tempo dos Guayaki. Ora, eles no deixam de forma alguma impensada a vivncia desta praxis: eles tm disso uma conscincia clara e o desequilbrio das
20. P. Clastres, La Socit contre l'Etat, Paris, Ed. de Minuit, 1974, pp. 88-111.

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relaes econmicas enire os caadores e suas esposas exprime-se, no pensamento dos Indianos, como a oposio entre o arco e o cesto. Cada um destes instrumentos na realidade um meio, o sinal e o resumo de dois "estilos" de vida ao mesmo tempo opostos e cuidadosamente separados. Basta sublinhar que o arco, nica arma dos caadores, um utenslio exclusivamente masculino e que o cesto, coisa prpria das mulheres, apenas utilizado por elas: os homens caam as mulheres carregam. [...] Os Guayaki apreendem esta grande oposio, segundo a qual funciona sua sociedade, atravs de um sistema de proibioes recprocas: uma probe s mulheres de tocar no arco dos caadores, a outra impede os homens de manipular o cesto. De maneira geral, os utenslios e instrumentos so sexualmente neutros: o homem e a mulher podem utiliz-los indiferentemente; apenas escapam a esta neutralidade o arco e o cesto. [...] Os homens apenas se realizam como caadores, e eles mantm a certeza de sua existncia preservando seu arco do contato da mulher. Ao invs, se um indivduo no consegue mais se realizar como caador, ele deixa ao mesmo tempo de ser um homem: passando do arco ao cesto, metaforicamente ele toma-se mulher. Na realidade a conjuno do homem e do arco no pode ser rompida sem se transformar no seu inverso e complementar: a da mulher e do cesto." Pierre Clastres, La Socit contre ltat , Paris, Ed. Minuit, 1974, pp.91 -94.

55 1. O primeiro ponto tem a ver com aquilo a que Roland Barthes chamou de prazer do texto. Se a literatura partilha com a etnologia preocupaes epistemolgicas (conhecer, compreender), ela distingue-se, no entanto no que respeita seus objetivos estticos: no apenas introduzir as cores, a luz, os sons, os cheiros, no texto, mas tambm proporcionar ao leitor uma satisfao cromtica, musical, afetiva, enfim, um prazer sinesttico intenso (ou pelo contrrio provocar nele uma angstia). Notemos simplesmente aqui que, sem proceder a uma transmutao esttica do real, os maiores textos da etnologia cientfica so tambm aqueles que conseguem captar com preciso esta sensibilidade tipicamente literria.
Dirio de um etngrafo "Sobre as guas verdes de cor turquesa, mas translcida as silhuetas violetas das montanhas, como sombras transportadas sobre o cran da neblina. Atrs de mim, por cima do pico da floresta costeira, as encostas arborizadas de uma alta falsia piramida l . Diante de mim, uma cintilante listra de areia amarela coberta de sombra pelas palmeiras que parecem brotar das ondas: uma ilhota de coral. O bater das guas entre as pranchas da jangada o mar insinuando-se nos interstcios e a espuma se quebrando contra as bordas da embarcao." As palmeiras, como que brotando da espessa mata costeira, debruam-se sobre as guas. Por cima delas, colinas pouco elevadas, mas com encostas bastante inclinadas cobertas de grandes rvores e de arbustos entrelaados, As encostas e a floresta toda poderosa, a radiante floresta verde sombra, a gua translcida de um verde luminoso, o cu estvel e fixo, o mar de um azul intenso. E, desenhando-se no horizonte, numerosas ilhas longnquas; mais perto de mim, distinguo as baas, os vales, os cumes. As montanhas da Ilha Grande tudo isso imenso, complicado, mas de uma harmonia e de uma beleza suprema."

4. Literatura, potica e etnografia


Estamos agora em condies de entender ao mesmo tempo: em que que a descrio literria se distingue da descrio etnogrfica, e porque que as questes colocadas tanto pela literatura como pelo estudo dos processos de elaborao textual no so radicalmente alheios s questes que se coloca o etnlogo.

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"Caminhando, projeto sombras imensas sobre as palmeiras e sobre as mimosas na beira do caminho, os cheiros da floresta mergulham-vos num estado muito particular o perfume stil, esquisito, da verde flor keroro, o aspecto lbrico da vegetao rebentando; as (frangipanier) amendoeiras tropicais um cheiro to intenso como o do incenso um arbusto com contornos bem desenhados, com uma silhueta elegante, com flores risonhas: gipse esculpido pulverizado de um plen dourado. [...] Ordeno os elementos de urna sntese: o mar, aberto sobre o largo, o mar livre e jovial as ondas esmeralda sobre o recife, o azul do cu chapiscado por frgeis nuvens em flocos." Malinowski, Journal d'Ethnographe, 1985, pp. 56, 62, 97-98.

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2. Como mostrou ainda Roland Barthes, a literatura uma atividade intransitiva, isto , para a qual o texto auto-suficiente e privilegia aquilo a que Jakobson chamou de funo potica da linguagem, ou seja, "realando a mensagem por o que ela " (1994, p. 218). Isso no significa que uma descrio literria deva necessariamente proceder a uma suspenso, nem mesmo a uma eliminao da realidade, mas sim a uma problematizao das maneiras de revelar assim como a uma explorao lateral e no literal. , com efeito, a uma literalidade de um sentido claro, estvel, idntico a ele mesmo, dado de urna vez por todas, quer dizer definitivo, que se ope literatura que no nada mais que a linguagem em si em todos os seus estados que no consegue alcanar o sentido seno atravs da pluralidades das formas. A leitura de textos literrios, e em particular de textos pertencendo ao que eu qualifiquei mais acima de literatura do olhar, parece-me ser o melhor propedutico que possamos propor a algum que se encontra confrontado tarefa eminentemente aventurosa de descrever um objeto, uma paisagem, uma cena da vida extica ou domstica. Esses textos de (Flaubert, Maupassant, Perec, Rio, Clarice Lispector...) permitem-nos realizar at que

ponto, em nosso trabalho aparentemente modesto de etngrafo, a relao entre significante e significado, as palavras e as coisas, nunca dado, mas faz sempre brotar uma srie de questes inditas para as quais no existe soluo nica. Sua leitura constitui um antdoto adeso fundamental ista que consiste em orientar o discurso sobre o "real", como se este ltimo no fosse precisamente a contradio e a estranheza que provocam o questionamento. Claro que os processos de pesquisa de campo (ou observao in vivo) ou a partir do campo so geralmente mnimas na literatura em confronto com a etnografia, enquanto que a atividade daquilo que tem a ver com a potica, diminuda ou ignorada pela etnografia, ao contrrio prprio ao trabalho do escritor. Mas ser que nos questionamos porque que existe uma relao estreita entre Malinowski e Joseph Conrad, entre Park, o fundador da escola sociolgica de Chicago, e escritores como Dos Passos, entre LviStrauss e Jean-Jacques Rousseau, mas no, o autor de Tristes Trpicos faz questo de frisar, no o Rousseau do Contrato Social, Solitare? mas o Jean-Jacques das Confessions e das Rveri es du Promeneur Essas relaes de parentesco, inteiramente reivindicadas por seus autores, podem nos orientar: a etnologia e mais exatamente a descrio etnogrfica no pode deixar de se encontrar com questes colocadas tanto pelos lingistas como pelos romancistas e em particular a seguinte: se aquilo que obseryamos faz sentido, e se o que produzimos, so formas, ento que relao existe entre as duas? Todos ns temos interesse em conhecer e em compreender as questes colocadas pela elaborao de um texto em vez de as poderia conduzir reproduo retrica de imagens o que s interesse para e esteretipos sem nenhum interesse etnologia. O rigor cientfico da descrio etnogrfica no poderia se acomodar da indiferena (= sem diferenas) sintxicas e mais ainda lexicais, pois existe um conhecimento pela descrio e tambm um conhecimento daquilo que a descrio, ele consiste na elaborao da riqueza do vocabulrio da lngua. Em suma, a descrio

etnogrfica no somente no dissocia o estudo da cultura

(ethhos) da questo da escrita (graphe), mas ainda faz


precisamente de sua relao sua especificidade.

O lugar da descrio na histria da antropologia


"Viajar! Perder o pais!". Tornar-se outro constantemente Sem fundamento para a alma Apenas ver, ver sem parar".
FERNANDO PESSOA

"Quando queremos estudar os homens, preciso olhar nossa volta, mas quando queremos conhecer o homem preciso aprender a olhar ao longe".
JEAN-JACQUES ROUSSEAU

1. 0 sculo XVI: Jean de Lry


A gnese da descrio etnogrfica contempornea da descoberta do Novo Mundo. O Renascimento explora espaos at ento desconhecidos e comea a elaborar discursos sobre os habitantes que povoam esses espaos. Surge ento a grande questo nascida desta primeira confrontao visual com a alteridade, ela a seguinte: os que acabamos de descobrir pertencem ou no humanidade? Os selvagens tm alma? Questo capital para os missionrios uma vez que da resposta dependera o fato de saber se possvel faz-los beneficiar da Revelao. Os dois principais critrios utilizados a partir do sculo XVI pelos europeus para ju lgar se era conveniente conferir aos ndios um estatuto humano so flagrantemente visuais: a aparncia fisica: eles andam nus ou "vestidos com peles de animais"; os comportamentos alimentares: "les comem carne crua" e "carne humana", sendo elaborado a partir daqui todo o imaginrio sobre o canibalismo. uma poca onde comeam a desenhar-se s ideologias

61 concorrentes, das quais uma consiste na simetria invertida do outro: 1 a rejeio do estrangeiro apreendido a partir de uma falta cujo equivalente a boa conscincia que temos de ns mesmos e da nossa sociedade na qual vivemos, 2 o fascnio pelo estranho e pelo estrangeiro cujo equivalente a m conscincia. 1. No acreditando em Deus, no tendo alma, no tendo acesso linguagem, sendo extremamente feio e se alimentando como os animais, o selvagem apreendido luz do bestirio. E o discurso sobre a alteridade, que recorre metfora zoolgica, desenvolve a longa litania da ausncia: sem moral, sem religio, sem lei, sem Estado, sem conscincia, sem passado, sem futuro. Cornlius de Paw acrescentara ainda no sculo XVIII: "sem barba", "sem plos", "sem esprito", "sem ardor pela fmea". 2. A figura do selvagem estpido que vegeta numa natureza hostil eminentemente susceptvel de se retomar em seu contrrio: a de uma natureza generosa prodigando maravilhas a um selvagem feliz. Os termos da atribuio permanecem rigorosamente idnticos, assim como a dupla constituda pelo tema do discurso (o civilizado) e seu objeto (o "natural"). Mas procede-se por vezes inverso do que foi feito e apreendido como um vazio, que se toma um cheio (eu uma plenitude), aquilo que era percebido como um menos se toma um mais. A partir do sculo XVI, comea-se a exibir nas feiras os autnticos selvagens (21) e no sculo XVII, todos se precipitam para ver Les Indes galantes de Rameau. Todas essa manifestaes, que do vantagem aos selvagens, so um autntico requisitrio contra a civilizao. Depois, o fascnio pelo ndio, vai ser substitudo progressivamente a partir do sculo XVIII pelo charme e pelo prazer idlico que provoca o encontro das paisagens _ e dos habitantes dos mars do sul, dos arquiplagos polinsianos em particular: Samoa, Ilhas Marquesas, Ilhas de Pscoa e,
21. Lembremos que em 1550, Montaigne foi a Rouen para ver um cinqenta "canibais" que ele considerou menos brbaros em relao "a ns que os ultrapassamos em toda a espcie de barbaridades".

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sobretudo Tahiti (22). provavelmente devido a esta "nostalgia neoltica" da qual fala Alfred Mtraux (e que esteve na origem de sua prpria vocao etnolgica), a este imaginrio da viagem e este desejo de fazer existir num texto o "distante", uma sociedade de prazer e de bondade, em suma, uma humanidade convivial cujas virtudes se estendem magnificncia da fauna e da flora que a etnologia deve junto do pblico uma grande parte de seu sucesso. Mas convm voltar ao sculo XVI para entender como que vai ser elaborado este saber do olhar, constituinte desta disciplina. No comeo, o outro no era realmente olhado, mas sim sonhado e imaginado atravs do que j se sabia. A descrio leva o olhar ao j visto, o visto por assim dizer apenas entrevisto a partir de um saber prvio com o qual ele imediatamente relacionado. Acosta chama ao lama "cordeiro do Peru", Oviedo trata os lagartos de drages, Pierre Martyr d'Angleria confunde lontrinhas com sereias, Cristvo Colombo pensa ter dado costa no Japo, mas na realidade encontra-se onde mais tarde se chamar Haiti. Ele fala de China quando se encontra em Cuba. Tudo est cai harmonia com o que precede. O processo de transformao da viso em escrita desencadeado, pela maior parte dos v iajantes , por uma verdadeira cegueira impedindo uma vista global da natureza e dos "naturais". Esta cegueira vai conduzi-los a um jogo sutil de relaes entre o ver e o crer, a introduzir jubilao no texto. Assim, Cristvo Colombo, em sua Primeira Viagem escreve: "eles so preciso ver para crer". Ou ainda: to inocentes_ e generosos que e "As rvores so to altas que parecem tocar o cu; e, se bem entendi, elas nunca perdem as folhas: pois as vi to frescas e verdes
22. Vejamos, por exemplo, o que escreveu Bougainville em Voyage Monde: "Dia e noite as casas permanecem abertas. Cada um colhe os frutos da primeira rvore que enconira, leva para casa [...] aqui, uma vida descansada partilhada com as mulheres, sendo o cuidado de agradar seu mais preciosa ocupao [...] A maior parte dessas ninfas estavam nuas [...] As mulheres parecem no querer aquilo que elas desejam mais [...] A cada instante tudo convida aos prazeres do amor, tudo leva a ele se entregar".

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62 em Novembro como elas esto no ms de Maio na Espanha". Las Casas, escreve, por sua parte, em sua Muito Breve Relao Sobre . a Destruio das In dias-. "observei l tais crueldades que nunca um ser vivo jamais viu [...] Vi ndios lanados aos ces. Vi tambm queimar tanta casa [...] Falo em conhecimento de causa porque sei e vi [...] Eu acredito porque vi com meus prprios olhos...". Se o livro de Jean de Lry, Histore d'un Voyage Fait en Ia Terre du Brsil diferente de todas as crnicas de viagem publicada na poca, porque ele observa com um cuidado muito mais fino e rigoroso que, pela primeira vez, deixa de privilegiar o global e o geral a favor do local e do particular". , sobretudo porque abandona o ponto de vista normativo (nenhuma indagao, por exemplo, sobre o tratamento reservado s vtimas) a favor de um ponto de vista descritivo (observaes acerca da maneira como so abatidos, cortados, cozidos, condimentados e enfim devorados os prisioneiros). Lry no procura transformar os Tupinamb, mas antes a transformar seu prprio olhar em seu contato. Ele testemunha assim da disperso possvel do pensamento ocidental, no tanto condenando a civilizao, mas sim considerando que a "selvajaria" no nem inferior, nem superior, mas diferente. Assim, pois, esta poca, muito timidamente bem certo, e apenas por alguns dos espritos menos ortodoxos, permite, a partir da observao direta de um distante (Lry) e de uma reflexo a distncia sobre um objeto (Montaigne), constituir progressivamente o que se tomar mas muito mais tarde a antropologia.

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2. O sculo XVIII: De Grando e a "Sociedade de Observao dos Homens"


Foi apenas no sculo XVIII que comeou a constituir-se o projeto antropolgico propriamente dito. Ele supe: 1.A construo de certo nmero de conceitos, e antes de tudo o prprio conceito de homem, no apenas como sujeito, mas tambm com objeto do saber, atitude indita na medida em que introduz a dualidade caracterstica das cincias exatas (o sujeito observante e o objeto observado) no corao do prprio homem; 2. A construo de um saber no apenas fundado na reflexo mas tambm na observao, ou seja, um novo modo de acesso ao homem, considerado em sua existncia concreta, engajado nas determinaes de seu organismo, de suas relaes de produo, de sua linguagem, de suas instituies, de seus comportamentos. Assim vai surgir progressivamente a positividade de um saber emprico (e no mais transcendental) sobre o homem enquanto ser vivo (biologia) que trabalha (economia), pensa (psicologia), fala (lingstica ); 3. Um mtodo de observao e anlise: o mtodo indutivo. Os grupos sociais (que comeam a ser comparados a organismos vivos) podem ser considerados como conjuntos "naturais" que devem ser estudados empiricamente, partindo da observao dos fatos, com o fim de estabelecer leis. Este projeto de um conhecimento positivo do homem um acontecimento considervel na histria da humanidade. Um acontecimento produzido no Ocidente no sculo XVIII, o que, a claro est, no conteceu de um dia pra o outro, mas que acabou por se impor, uma vez que ele acabou pconstiuramde na qual entramos a partir desta poca. Para medir melhor a natureza desta verdadeira revoluo na nossa forma de pensar que instaura uma ruptura tanto com o Humanismo do Renascimento como com o "racionalismo" do sculo clssico, o qual exclui do conhecimento essas quatro figuras da irracionalidade que so o louco, a

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23. Ele irata "no da Amrica em geral, mas dos lu g ares onde fiquei cerca de um ano, ou seja, o irpico de Capricrnio, entre os selvagens chamados Touioupinamboults", escreve Lry, que declara igualmente "minha inteno e meu tema sero de nesta histria declarar unicamente o que pratiquei, vi, ouvi, observei", "trata-se de cincia, isto , de vista e de experincia".

64 criana, a mulher e o selvagem para consagrar a supremacia da "razo" sobre a viso. Examinemos com maior cuidado o que realmente mudou a partir do sculo XVI: I. Antes de mais mudou a natureza dos objetos observados. As crnicas dos viajantes do sculo XVI eram mais uma busca cosmogrfica do que um inqurito etnogrfico. O objeto de observao tinha mais a ver com o cu, a terra, a fauna e a flora que com o prprio homem, e, quando se tratava deste ltimo, era essencialmente o homem fsico que era levado em considerao. Ora o sculo XVIII traa o primeiro esboo daquilo que ser mais tarde a antropologia cultural e social. 2. Em simultneo, desvia-se pouco a pouco o objeto de estudo para a prpria atividade epistemolgica. Os viajantes dos sculos XVI e XVII colecionam "curiosidades". Espritos curiosos juntam colees que vo constituir os famosos "gabinetes de curiosidades", antepassados dos nossos museus contemporneos. No sculo XVIII, as pessoas se perguntam: como colecionar? E como controlar de seguida o que foi colecionado? Com a "Histoire Gnrale des Voyages de l'Abb Prvost" (1746) passa-se da coleta de materiais coleo das coletas. Deixa de ser suficiente observar, passa a ser preciso observar o que observamos. Deixa de ser suficiente interpretar o que observamos, tem que se interpretar as interpretaes. E desta duplicao, isto , deste discurso sobre o discurso que vai precisamente jorrar uma atividade de organizao e de elaborao. Em 1789, de Chavanne, ser o primeiro a dar um nome a esta atividade que ele chamar de etnologia. 3. enfim no sculo XVIII que se forma a dupla do viante e do filsofo: enquanto o viajante (Bougainville , Condamine, Cook, La Prouse...) efetua "viagens filosficas", percursoras das nossas misses cientficas; o filsofo (Buffon, Voltaire, Rousseau, Diderot) "elucida" com suas reflexes as observaes trazidas pelos viajantes. Mas esta dupla no tem nada de idlica. Que pena, exclama Rousseau, que os viajantes no sejam

65 filsofos! Ao que Bougainvilie responde de caras: que pena que os filsofos no sejam viajantes! Para o primeiro, assim como para todos os filsofos naturalistas do sculo Des Lumires, se essencial observar, no deixa de ser necessrio que a observao seja cuidada. Uma prioridade assim atribuda ao observador, que, para apreender um objeto, deve possuir um certo nmero de qualidades. assim que acaba se constituindo, na transio entre os sculos XVIII e XIX, a Sociedade dos Observadores do Homem (1799-1805), formada por aqueles que sero chamados de "ideologos", composta de filsofos, naturalistas, mdicos, que definem claramente aquilo que deve ser o campo do novo domnio do saber (o homem em seus aspectos fisicos, psquicos, sociais, culturais) e quais devem ser as exigncias epistemolgicas. s
Consideraes Sobre os Diversos At/odes a Seguir na

dOeob,sDPrvGaSnl(1g80)oexmpars nesta Matria. Primeira metodologia de viagem, destinada aos pesquisadores de uma misso em "Terras Austrais", este texto uma crtica da observao selvagem do selvagem, cujo objetivo guiar o olhar do observador. O cientista naturalista deve ser ele mesmo a testemunha ocular daquilo que ele observa, pois a nova cincia qualificada de "cincia do homem" ou "cincia natural" uma "cincia de observao". Mas o projeto de, De Grando, que consistia em colocar os alicerces de uma cincia do olhar no apenas do homem fsico, mas tambm do homem social e cultural, no foi bem sucedido. O fim do sculo XVIII teve um papel capital na elaborao de uma etnografia e de uma antropologia cientficas, mas aquela poca ainda no estava madura para ir mais longe.

3. Boas e Malinowski
Produz-se uma revoluo em nossa disciplina no primeiro tero do sculo XX que mete fim a uma repartio das tarefas, habitualmente repartidas at ento entre o observador (viajante,

66 missionrio, administrador) vocacionado a desempenhar um papel subalterno de fornecedor de informaes e o pesquisador erudito, que, permanecendo na metrpole, recebe, analisa e interpreta - atividade nobre! - essas informaes. O investigador passa a compreender que necessrio abandonar seu gabinete de trabalho. Ele realiza que deve efetuar ele mesmo sua prpria pesquisa de campo, e que esse trabalho de observao direta faz parte integrante da prpria pesquisa. Pela primeira vez, o terico e o observador ficam enfim reunidos. Assiste-se realizao de uma autntica etnografia profissional que no se contenta unicamente em coletar materiais, mas tenta compreender o que faz a especificidade de uma dada cultura. Franz Boas (1858-1942) Ele certamente um daqueles que mais contribuiu para esta mutao. Em suas pesquisas sobre os Kwakiutl e os Chinook do Canad, ele mostra-nos que no campo, tudo deve ser notado: desde os materiais constituintes das casas at s notas das melodias que cantam os Esquims, e isso at ao mais nfimo detalhe. Ele considera que no existe objeto nobre nem objeto indigno da cincia e que, por exemplo, as piadas de um contador so to dignas de interesse como a mitologia que exprime o patrimnio metafisico do grupo. A maneira, em particular, como as sociedades tradicionais, pela voz dos mais modestos de entre eles, classificam suas atividades mentais e sociais, deve ser tomada em considerao. Boas, anuncia assim a constituio daquilo a que chamamos hoje as "etnocincias". Enfim, ele um dos primeiros a nos termostradonapesimortc,ab necessidade, para o etnlogo, de ter acesso lngua da cultura na qual ele trabalha. As tradies que ele estuda no tm como lhe ser traduzidas. Ele deve recolh-las ele mesmo na lngua de seus interlocutores. Bronislaw Malinowski (1884-1942)

67

Boas, pretendia elaborar relatrios exaustivos, e muitos de seus sucessores nos Estados Unidos (Kroeber, Murdock...) aplicam-se a estabelecer correlaes entre o maior nmero possvel de variveis. Esta maneira de proceder particularmente aberrante aos olhos de Malinowski. Segundo ele, convm, pelo contrrio, e ele d o exemplo, mostrar a partir de um s costume, e at de um s objeto (por exemplo, a canoa trobriandesa) aparentemente muito simples, que toda a sociedade que se manifesta. Instaurando uma ruptura com a histria conjetural ( a reconstituio especulativa dos estdios), mas tambm com a geografia especulativa (a teoria difusionista, que tende, no comeo do sculo XX, a substituir o evolucionismo, e postula a existncia de centros de difuso da cultura, que se transmitiria atravs de emprstimos s outras culturas), Malinowski considera que uma sociedade deve ser estudada como uma totalidade, exatamente como ela funciona no momento em que observada. Podemos medir o caminho percorrido desde Frazer, portanto mestre de Malinowski. Quando perguntavam ao primeiro porque que ele no ia visitar as sociedades a partir das quais ele tinha construdo sua obra, ele exclamava: "Deus me livre!" Os Argonautas do Pacfico Ocidental, no entanto publicados apenas poucos anos depois da publicao de Rameau d'Or, e prefaciado, note-se, pelo prprio Frazer, procede de forma rigorosamente inversa. Por um lado etnologia torna-se, uma das primeiras vezes, uma atividade "ao ar-livre" desenvolyida, por assim dizer, em direto "dentro de uma natureza vasta, virgem e aberta". Por outro lado ela consiste em analisar de maneira intensiva e contnua uma micro sociedade sem se referir sua histria. Se a obra (e a prpria personalidade) de Malinowski foi uma das mais controversas" de toda a histria da antropologia, o certo
24. Bateson fala de "abordagem organicista dos fenmenos sociais", Parsons de "desajeitada incurso no domnio da sociologia", e Lvi-Strauss de "grande infelicidade na histria da etnografia".

68 que o que lhe devemos permanece ainda hoje considervel. Tendo compreendido que a nica maneira de conhecer os outros partilhando suas existncias, ele inventou literalmente e colocou em prtica pela primeira vez a observao participante, dando-nos o exemplo do que deve ser o estudo intensivo de uma sociedade que nos estranha. O fato de efetuar uma estada de longa durao, impregnando-se da mentalidade de seus hspedes e esforandose por pensar em sua prpria lngua, pode parecer banal hoje. No era o caso nos anos 1914-1920 em Inglaterra, e ainda menos em Frana. Malinowski ensinou-nos a olhar. Deu-nos o exemplo do que devia ser uma pesquisa de campo, que no tem mais nada a ver com a atividade de um "inspector" questionando um "informador". Enfim, uma das grandes qualidades de Malinowski, sua faculdade em restituir a existncia desses homens e mulheres que apenas podem se tornar conhecidos atravs de uma relao e experincia pessoais. Mesmo quaiido ele estuda as instituies, nunca so para ele abstraes reguladoras na vida de autores annimos. Em Os Argonautas ao Pacfico Ocidental, come Jardins de Coral, ele faz reviver para ns esse povo trobriandez que jamais poderamos confundir com qualquer outra populao. Ora, esta exigncia de levar avante um projeto cientfico sem renunciar sensibilidade artstica talvez a principal caracterstica da antropologia. Malinowski no nos ensinou unicamente a ver, mas tambm a descrever o vemos: as cenas da vida cotidiana com --seu relevo e sua cor. Deste ponto de vista Os Argonautas parecemme exemplares. um livro escrito num estilo magnfico que aproxima seu autor de um outro Polons que, como ele, viveu na Inglaterra e que se exprimia em ingls: Joseph Conrad, e que anuncia as mais belas pginas de vdrTi-SteaspuLco.
4.

69 ao longo de sua histria consistiu num movimento de vai-vem incessante entre o dentro e o fora, o prximo e o longnqo, o fundador da antropologia estrutural, quanto a ele, privilegiou a distncia: para observar cientificamente um fenmeno, convm situar-se a partir do exterior; para bem entender uma sociedade, prefervel no fazer parte dela". Lendo livros como Le Regard Eloign (1983)e mais ainda na entrevista com Didier bron intitulada precisamente De Prs et de Loin (1988), se mede a que ponto o olhar de Lvi-Strauss um olhar que v mal os objetos em proximidade, como foi dito de Stendhal, mas, sobretudo um olhar ctico que perdeu as iluses, em particular acerca do Ocidente, no extremo oposto, por exemplo, do olhar do Quattrocento, este "olho moral e espiritual" do qual fala Pierre Limoges em De Oculo Moral e Spirituali. Masconvm voltar de novo aquela frase de Rousseau muitas vezes citada por Lvi-Strauss e que colocada em evidncia no princpio deste captulo: "Quando queremos estudar os homens, preciso olhar nossa volta, mas quando queremos conhecer o homem preciso aprender a olhar ao longe". "Estudar os homens", a tarefa da etnologia e tambm da etnografia, enquanto que "estudar o homem", projeto da antropologia. Lvi-Strauss, quanto a ele, deliberadamente antroplogo. Quando ele se refere de novo a Rousseau, "observador dotado de uma viva sensibilidade", e, sobretudo para mostrar que o modo racional que ele se esfora por construir, longe de pretender a separao entre o sensvel e o
25. Machiavel escreveu O Principe deixando Florena, cidade dos jogos de poder, e che g ou seguinte concluso: "Assim corno aqueles que querem estudar o - - mapa de-bm pais permanecem na plancie para observar a forma e o carter do relevo, mas vo para a montanha para identificar as propriedades da plancie, preciso ser um prncipe para compreender as caractersticas do povo e ser povo para compreender a natureza do prncipe". Ao propsito de Maquiavel e viso distante de Lvi-Strauss responde como um eco intuio de Roland Barthes (1981 p. 102): "A histria histrica: ela s se constitui se a olharmos e para olh-la preciso ser excludo [...] Michelet no pode escrever praticamente nada sobre seu prprio tempo".

Claude Lvi-Strauss

A reflexo sobre o olhar e sobre a linguagem est no centro da obra de Lvi-Strauss. Se a originalidade do olhar antropolgico

70 inteligvel, deve pelo contrrio reconcili-los naquilo que ele chama de "uma cincia do concreto". Se os dois autores esto animados por uma mesma ambio de reconciliao da sensibilidade e da inteligibilidade, Lvi-Strauss se d tambm conta de tudo o que o separa do autor das Confisses. Esta reconciliao, empreendida a partir da afetividade de Rousseau, conduzida pelo autor de La Pense Sauvage a partir do intelecto dado como modelo no estudo analtico das estruturas da linguagem. Parece-nos apesar de tudo que seria ridculo reduzir a contribuio de uma obra como aquela qual estamos confrontados aqui em relao a este livro, imagem singularmente empalecida ou caricatural que ns podemos hoje ter do "estruturalismo". O ltimo livro de Lvi-Strauss, Saudades do Brasl, (1994), sem dvida o texto mais descritivo de toda a literatura antropolgica. tambm um texto que, voltando ao ponto de partida de urna vocao e de uma experincia, d-nos a todos uma singular lio de modstia. No Brasil, entre 1935 e 1938, LviStrauss fotografou minuciosamente os Bororo e os Nambikwara. Ele trouxe trs mil fotos e, quase sessenta anos mais tarde, selecionou cento e oitenta que ele comenta com descries curtas. Melhor que os escritos explicativos, essas imagens e as descries precisas que se refletem urnas nas outras, mostram toda a ternura que o cientista manifesta pelas culturas desses amerndios que deixaram de ser o que eram na poca em que foram tiradas as fotografias. Seco, intelectualista, homem da abstrao e do pensamento conceptual, foi assim que a maior parte das vezes foi apresentado o terico do "estruturalismo" contemporneo. Este livro exprime a surpreendente sensibilidade do escritor , do etngrafo e do fotgrafo que Lvi-Straus .

Os modelos da descrio etnolgica


1. O modelo das cincias naturais
1. A primeira forma de observao e de descrio cientfica foi a observao e a descrio da natureza. Renunciando a conhecer de ouvido, as cincias naturais (qualificadas tambm de histria natural) abrem o espao de um saber quase exclusivamente visual. Tal como escreve Tournefort, as plantas so estudadas "tal qual elas aparecem vista". Estamos em presena de uma forma de conhecimento que encontra seu impulso numa curiosidade pela extrema diversidade de incrvel particularidade das espcies que vo ser ao mesmo tempo distingidas e relacionadas a partir de sua aparncia. Essas espcies que provocam uma surpresa tanto maior quanto mais elas so exticas impem-se ao olhar decompondo-se em grupos, em gneros e em famlias: rpteis, peixes, pssaros e mamferos para os animais, gramneas, compostas, crucferas, e leguminosas no que respeita as plantas, formadas por sua vez de cinco partes: as razes, os caules, as folhas, as flores e os frutos que formam sries descritas por sua vez em elemento por elemento. Nestas condies, nenhuma folha, nenhuma casca, nenhum caule, nenhuma pena de pssaro pode vir a ser confundida com qualquer outra espcie. Linn, fundador da ordem descritiva, ou seja, da descrio como ordem, reparte as plantas em vinte e quatro classes a partir de um nmero e da disposio dos estames, subdivide essas classes a partir do nmero de divises dos carpelos formando os pistilos. Ele recomenda que, alm disso, a descrio siga a seguinte ordem: o nome, o gnero, a espcie, os atributos, a utilidade e enfim aquilo a que ele chama "literria", cuja descrio tem mais a ver com o imaginrio. A descrio naturalista assim concebida nunca pode ceder ao risco da improvisao ou ser apanhada em falso. Como mostrou

73 Michel Foucault em Les Mots et les Choses, ela constituda, de Linn at Buffon, de um nmero restrito de operaes: "quatro variveis e apenas quatro variveis" que so o nmero de elementos, sua forma, seu tamanho e sua disposio, ou seja, a maneira como eles se distribuem no espao. 2. A maneira como se repartem esses elementos corolas, estames, clices, pistilos manifesta talvez uma organizao perfeita da ordem natural, mas acima de tudo da linguagem . A natureza, com efeito, s se oferece ao olho do botnico, do zoo logista ou do ervanrio atravs de uma teia de denominaes, e a designao descritiva acaba sendo nessas condies equivalente de conhecimento do nome, ato de designao do visvel na sua simplicidade e em sua perfeio que situa o conjunto dos seres naturais uns em relao aos outros dentro de relaes genricas classificveis. O conhecimento descritivo, sejamos ainda mais precisos, tal como nos convida a s-lo este pensamento floral, animal, e mineral, no tanto um conhecimento mas sim um reconhecimento fundado sobre um identificao infalvel e uma adequao perfeita do visvel como o que pode ser nomeado e do nome como o que pode ser percebido. O naturalista (especialista dos ervanrios, das colees mineralgicas ou zoolgicas e dos jardins botnicos) ao mesmo tempo um homem do olhar e da palavra, do ver e da linguagem. Ele exerce uma atividade simultaneamente visual e lingstica na qual conhecer, reconhecer, recolher, olhar, nomear, identificar, classificar, conservar (no sentido museolgico do termo) so uma nica e mesma operao. Estudando a evoluo entre a "organizao dos seres" e "a flexo das palavras" no fim do sculo XVIII, Michel Foucault considera que "a histria natural uma cincia quer dizer, uma lngua bem feita, uma atividade de "nomeao generalizada" excluindo o confuso, o aproximativo, o incerto, o equvoco c exigindo a sobriedade, a purificao de qualquer avaliao, de qualquer comentrio, uma lngua visando a positividade e a neutralidade daquilo a que chamamos os "nomes comuns". Toda a questo reside em saber qual a pertinncia deste modelo no caso da antropologia. Lembremos que o ideal de Radcliffe-Brown era fundar "uma cincia natural da sociedade" e que para Lvi-Strauss, "se a antropologia social se resignar a fazer seu purgatrio juntos das cincias sociais, ela no desespera de despertar entre as cincias naturais na hora do julgamento final" (26).
2. O modelo do romance naturalista

Com o romance naturalista, que triunfa em Frana no fim do sculo XIX, passamos dos fenmenos naturais tal como indica claramente o subttulo Rougon-Macquart de Zola: "Histria Natural e Social de uma Famlia Durante o Segundo Imprio". Mas o contexto deixa de ser o mesmo, a histria mudou, o que fornece histria um contexto bem diferente: o modelo positivista de observao e de experimentao. Em Le Roman Exprimental publicado em 1879, Zola considera que os fatos sociais devem ser colhidos e explicados a partir do mtodo de Claude Bernard. Ele escreve: "Apenas terei que fazer aqui um trabalho de adaptao, pois o mtodo experimental foi estabelecido com uma fora e uma,. clareza maravilhosas por Claude Bernard em sua Introduction la Mdecine Exprimental Para esta famlia de pensamento que liga pintores (Courbet, Manet, Pissarro) e escritores (Zola, Huysmans, Jules e Edmond de Goncourt, depois Octave Mirabcau e Alphonse Daudet), o romancista um observador-gravador ("Trata-se de gravar unicamente os fatos humanos", escreve Zola) e o romance uma atividade simultaneamente descritiva e explicativa. Crticos
26. Cl. Lvi-Strauss, ,P IAnthroplgieSuca aris, Plon, 1973, p.29. Convm lembrar aqui que as maiores preocupaes de Lvi-Strauss , desde o Totmisme aujourdhui,cMaonyetrhbligsazo e que para ele, um dos percursores de nossa disciplina Jean-Jacques Rousseau que, em particular na "Septime Promenade "das Rveries d'un Promeneur Solitaire, manifesta sua paixo pela ervanria.

74 literrios como Champfleury e Duranty, para marcar sua oposio tanto fico romntica como convico literria da arte pela arte, qualificaro esta empresa de "realista": "o realismo, escreve Duranty, o estudo de nossa poca. Ele no deforma nada e, para isso, e representa o lado social do homem. O artista tem um objetivo filosfico prtico, til, no divertido". Zola, nesta perspectiva, preconiza mesmo utilizar o termo estudo em vez de romance, especificando melhor: "esta palayra induz uma idia de conto, de fabulao, de fantasia que ataca singularmente os processos verbais que ns elaboramos". O escritor-estudante-pesquisador recorre ento documentao mais completa possvel. Toma notas (Flaubert tem seus "calepins", Zola mantm um "dirio" e Daudet toma nota de suas observaes em "pequenos cadernos"), constitui arquivos, faz inquritos. Para escrever Salammb Flaubert faz uma viagem a Tunisia, para preparar Madame Gervaisais, os irmos Goncourt vo a Roma, e para Saeur Philomne, vo ao hospital La efetuando reportagens, mais do que estadas prolongadas. Seja como for, os Goncourt, para redigir La Fil e lisa,pasmvri horas na priso para mulheres de Clermont, Zola se impregna do modo de vida nas Halles para escrever Le Ventre de Paris, ele desde num poo da mina de /fazia par compor Germinal. Esta mudana de mtodo acompanhada igualmente de uma expanso dos objetos de estudo, num projeto que poderamos qualificar de sociolgico mais do que etnolgico, se admitirmos com Grard Leclerc (1979) que a sociologia tem tendnciaa se interessar pelos indgenas enquanto que a etnologia est do lado dos indgenas. Os romancistas do real acompanham a revoluo industrial na qualidade de socigrafos atentos, cuias descries prociii'aM darcata,Pel smbolo da modernidade, da cidade e no interior desta, da vida nas oficinas, das estaes, das grandes lojas. So multides annimas. o povinho, como em Marthes, Histoire d'une Fille (1876), Les Saeurs Vatard)(,187V9auEIn'eMg21 Huysmans, que interessam em prioridade o romance definido por

75 Daudet como "a histria de pessoas que nunca tero uma histria". O crculo dos Rougon-Macquart d'mile Zola tenta dar conta, quanto a ele, da totalidade dos ambientes sociais desta poca: burgus (em Pot-Boulle e La Cure), classes populares (em L'Assomoir), homens, mulheres e crianas pertencendo marginalidade urbana: artistas, vagabundos, mendigos, prostitutas, criminosos (particularmente em Nana e La Bte)Huma.ine
O romance do real apresenta duas particularidades

1.A teoria do meio ambiente, esboada por Balzac, propagase. Le Pre Goriot traava um retrato completo da personalidade social da Madame V auquer , que aparecia, no fim da descrio, inteiramente recapitulada num atalho impressionante: "Enfim toda a sua pessoa explica a penso, como a penso explica a sua pessoa". Os escritores da gerao naturalista vo proceder radicalizao desta relao que ao mesmo tempo de causalidade e de harmonia entre o homem e o seu meio social. Zola considera que a descrio apenas o resultado de "um estado do meio ambiente que determina e completa o homem". Em seu artigo ". L(D1a892e)s,crliptxon"uamet:Ns consideramos que o homem no pode ser separado do seu meio ambiente, que ele completado pela sua roupa, pela sua casa, por sua cidade, por sua provncia: e, sabendo isso, ns no revelaremos um nico fenmeno de seu crebro nem de seu corao, sem procurar as causas e as contrapartidas no meio em que ele vive. Da aquilo a que chamam nossas eternas descries"". 2. Os autores em questo so escritores do "instantneos", contemporneos dos pintores impressionistas e dos primeiros fotgrafos. Se para eles a descrio reveste sempre um carter explicativo, ela concerne exclusivamente presena e o presente daquilo que descrito, nunca do passado. Eles manifestam pela
27. E. Zola, AEurres compltes , Paris, Cercle du livre prcieux , 1966-1970, vol. 10, pp. 1299-1300.

76 escrita viva e incisiva o jornalismo passou por a preocupaes de lexicgrafos e no de gramaticistas. A imitao Existe na literatura uma dupla orientao: transcritiva, valorizando o "contedo"; construtiva, procurando a forma. A descrio naturalista pertence decisivamente tradio mtica e referencial da literatura ocidental que Eric Auerbach, em Mimes (1994), encara como uma vasta empresa visando, desde a Antigidade grega, a representao mais minuciosa e mais exaustiva da realidade. O Realismo, que constitui o resultado desta tradio, exprime simultaneamente seus limites e seu carter problemtico, tal como reconheceu o prprio Huysmans em Rebours, sabendo bem do que estava falando, uma vez que ele pertencia desde o incio a esta corrente de pensamento. O Realismo pretende fazer-nos penetrar no centro da realidade ao mesmo tempo em que nos distncia dela ao dar-nos dela uma percepo simplificada. Sem nunca colocar as questes relacionadas com a linguagem e com a prpria realidade, ele pretende dar desta ltima uma cpia conforme e objetiva, numa coincidncia perfeita entre as palavras e as coisas. aquilo a que Roland Barthes chamou em Le Bruissement de la Langue (1993, pp. 179-187) o "efeito do real". bem possvel que muitos antroplogos sejam sem o saber escritores realistas. A maneira como se procura a descrio mais completa de um grupo humano atravs da observao distanciada da "realidade social" comum s correntes positivistas das cincias sociais e naturalistas do romance. Assim como a perspectiva de Balzac privilegia o carter eminentemente social e mesmo scio-econmico das situaes (descritas em Sua exterioridade) e dos personagens (que no caso de Balzac, se confundem com sua funo e estatuto) corresponde a uma tendncia bem viva da antropologia e talvez ainda mais da sociologia. Foi preciso esperar pela reyoluo romanesca dos anos

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1920, revoluo que, evidentemente, no nasceu bruscamente, mas foi gradualmente preparada por escritores como Stendhal, Flaubert, Henry James, para realizar que o campo da descrio est eminentemente tributrio da multiplicidade dos pontos de vista. , a meu ver, apenas a partir de Enfants de Sanchezde Oscar Lewis (publicado pela primeira vez em 1959, Paris, Tel/Gallimard , 1991) descrito a partir dos olhares cruzados (convergentes, divergentes) de uma famlia mexicana que a concepo de Balzac e de Durkheim postulando a unidade do homem e do social, do indivduo e do seu meio, pela primeira vez verdadeiramente questionada pela antropologia.

3. O modelo pictural: o ideal do quadro e do retrato


O universo da pintura, que o da visibilidade, constitui um dos grandes modelos da descrio. Descrever "pintar" a realidade, mostrar os objetos simultaneamente e no sucessivamente, e um grande nmero de questes colocadas pela etnografia particularmente na Monografia encontra naturalmente o modelo pictural, em particular o ideal do retrato e do quadro. 1. Pintar equivale a uma certa forma de pensar: um pensamento visual que um pensamento do espao, de um espao que nunca aparece evidente, uma vez que ele decomposto e recomposto, ou seja, interrogado a partir da profundidade, da cor (Gauguin, Van Go gh), das linhas, das propores, dos contornos. Da mesma maneira que eles no so os enfeites de uma idia tambm o texto descritivo no a ilustrao de um contedo. Este espao pictural, apreendido a partir de "aquilo que pensam os nossos olhos' (Czanne ) numa operao durante a qual "-a viso", como diz Marleau -Ponty, "se faz gesto", concerne essencialmente a relao do sentido e da forma. Pintar consiste no tanto numa "observao" mas, sobretudo numa "construo ativa da forma", considera Paul Klee, que acrescenta: "a arte no reproduz o visvel, ela torna visvel". Ela toma visvel quilo que o olhar distrado no percebe. Wlfflin em Principes Fondamentales de lHistoire

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de lArt (Paris, Gallimard, ldes, 1 995) encontrou a palavra certa: com a pintura, "no somente vemos outra coisa, mas tambm vemos de outra maneira". 2. Este ltimo aspecto nos permite colocar em evidncia o fato que a histria do olhar e da escrita pictural introduzem uma srie de revolues do espao. Durante sculos, foi o observador imvel dotado de uma viso monocular instantnea que reinou, e aquilo que se procura descrever encontrava-se fechado no cubo cenogrfico de Alberti. Foi Degas em particular que introduziu a possibilidade das vises sucessivas que vo levar a pesquisa plstica para o movimento do espao-tempo (28) e permitir, mas bem mais tarde, a realizao de quadros como Le Nu Descendant un Escalier de Marcel Duchamp. A escola impressionista e a fotografia descobrem simultaneamente que quando o olho se movimenta, o mundo se modifica. Contrariamente ao olho nico, fixo a um metro do solo segundo a regra albertiniana, o ngulo de vista diversifica-se: distanciando-se, aproximando-se, passando do panormico para o grande plano, quer dizer para a descrio dos mais nfimos detalhes. O fim do sculo XIX no facilitou apenas a mutao do olhar, mas tambm os prprios temas da descrio. Os romnticos pintavam quadros sublimes e grandiosos (montanhas, florestas, cachoeiras). Os impressionistas descreyem um simples campo de trigo, pequenos bosques. vales, e, sobretudo eles introduzem pela primeira vez na pintura as paisagens modestas dos arredores de Paris. Os artistas realistas concentraro sua ateno sobres lugares ainda mais familiares: lojas, bares, bordis, Eles descrevem meios populares (Les Casseurs de Pierres de Courbet, 1851 e pintam cenas da vida pblica e privada-que provocam escndalo: Le Djeuner Sur Bergres(1881), Nana (1876) de Manet, Un Aprs-midi Ornans de Courbet (1859) e sobretudo, ainda com Courbet, L 'Origine du Monde (1886) que representa em grande plano um sexo feminino.
28. Conviria mostrar aqui o que a renovao da representao do espao deve tambm evoluo da fsica.

possvel que a pintura, no sentido acadmico do termo, tenha comeado como nos princpios do romance e tambm como nos princpios da etnologia: pela perspectiva aberta pelas viagens e a aventura ilimitada (Piero Della Francesca, La Reine de Saba; Tintoret, La Voie Lacte. Lry, Histoire d'un voyagefait en la Cerre de la France Antartique , du Brsil; Thevet, Les Singularits Cervants, Dom Quichotte , Diderot, Jacques le Fataliste ). Depois, tanto na pintura, em etnologia como no romance, o longnqo cede progressivamente o lugar ao prximo. medida que o universo vai sendo descoberto cada um volta a casa e, como em Madame Bovary, explora seu prprio cotidiano. 3. Outra questo, que tambm merece uma reflexo atenta que ns apenas podemos esboar aqui, a de saber se o pintor ou o etnlogo so observadores situados fora da tela e ou do espao observado. O autor sempre permanece de um nico lado do balco, servindo e observando os personagens ou, como os taberneiros de antigamente, vem beber um copo com os clientes? Velasquez, como vimos, fornece-nos um princpio de resposta possvel, entrando ele mesmo no prprio quadro. E Malinowski, sobretudo em seu DiriodeEtngrafo ,situa-enrmopate,s entre os Trobiandeses. Um dos grandes interesses da pintura para o prprio tema deste livro em particular depois de Paul Klee de nos mostrar que entre o olho e o mundo, os papis tendem a inverter-se em qualquer momento. "Numa floresta, senti vrias vezes que no era eu que estava olhando a floresta. Senti alguns dias que eram as rvores que me olhavam", diz Andr Marchand que acrescenta: "eu acredito que a pintura deve ser atravessada pelo Universo em vez de tentar atravess-lo [ ...] Espero ser submergido interiormente, enterrado. Eu pinto talvez para surgir" ( 2).E9ste movimento alternado entre apreender e ser apreendido, tomar e ser tomado, apaixonar-se e desapaixonar-se, tambm age, como vimos, na "observao participante". Michel Leiris redigiu sua tese
29. A. Marchand, in G. Charbonnier, Le Monologue du Peintre, Paris, 1989.

80 de doutorado sobre A Possesso e seus Aspectos Teatrais nos Etiopianos de Gondar. Mas foi o prprio Leiris que escreveu noutra ocasio: "preferia ser possudo do que escrever sobre a possesso." Vemos como a pintura contribuiu para a reflexo sobre o olhar e para a pesquisa de formas inditas. Entre os autores que podem nos ajudar a pensar a descrio etnogrfica, ou seja, a relao problemtica da viso e da linguagem, do sentido e da forma, autores aos quais ns no deixamos de apelar desde o comeo deste livro, temos Merleau-Ponty e Lvi-Strauss. O pintor ocupa um lugar de destaque na reflexo de Merleau-Ponty sobre a percepo. Recomendo a consulta, em particular, de um de seus ltimos livros (1988) consagrado meditao sobre Czanne. Quanto s relaes de Lvi-Strauss com a pintura, elas ainda so estreitas. "A pintura", escreve Lvi-Strauss (lembremos que seu pai era pintor), um "fato ntimo da minha cultura e da minha biografia"".

81 tal descrio que reteve nossa ateno, enquanto que a paisagem que observavamos no para de mudar ao ritmo das estaes e at das horas do dia, enquanto que deixamos uma sala de museu onde estava exposto um determinado quadro que tanto nos comoveu, a fotografia, quanto a ela, encontra-se sempre onde a vimos de forma permanente e estvel. Numa reunio de famlia ou durante um encontro amigvel, encontra-se com freqncia algum que mostra umas fotografias tiradas de uma gaveta, situao que s tem verdadeiro interesse para aqueles que se reconhecem nas fotos, interesse ao qual quase sempre muito difcil de escapar, e que nos permite realizar a que ponto "a fotografia quase sempre um cntico alternando o "Veja", "V", "Aqui est" (p.16). J situamos antes a descrio do lado da contemplao e no da ao. A fotografia pode ser fonte de aborrecimento, mas ela pode tambm provocar aquilo a que Barthes chama de "xtase fotogrfico". Fotografia e referencialidade O que funda a especificidade da descrio fotogrfica, um lao absolutamente indefectvel com o seu referente. Enquanto a descrio naturalista designa e que a descrio pictrica evoca ou sugere, a imagem, quanto a ela, oferece-se inteiramente como substituio do real. Ela no pertence, propriamente dito, ao registro das "representaes". Toda a fotografia uma fotografia de algum e de alguma coisa. Voc pode bem fazer o sermo que voc foi testemunha ocular de tal acontecimento, mas at que ponto as pessoas podem ter confiana no que voc afirma? A fotografia, quanto a ela, coloca imediatamente um termo ao cepticismo relativo a uma e uidamquntoverg.Ela constata autentifica, garante. Ela da ordem da certeza, da evidncia, e mais ainda da prova da objetividade dos fatos. Quando voc segura uma fotografia nas mos, impossvel voc ne gar que o que ela representa "aconteceu realmente assim" ou que aquele que foi flagrado no existe ou existiu. Tudo pode ser recusado na existncia, salvo a fotografia.

4. O modelo da fotografia
Existem laos de paternidade entre a pintura e, em particular, entre o quadro e a fotografia. A segunda nasce, por assim dizer, da primeira, que ela realiza com perfeio. Exagerao do quadro e do retrato, a fotografia uma exagerao do prprio olhar. A fotografia no tem nada de particular para dizer. Tal como escreveu Roland Barthes em La Chambre Claire(1980) "ela no sabe dizer o que ela oferece ao olhar" (p.156). Enquanto que no sabemos exatamente em que livro e, a fortiori , em que pgina se encontra
30. Les Mythologies, so ilustradas do principio ao fim por desenhos e gravuras. Para a capa do ltimo volume, o autor escolheu uma ilustrao de Paul Delvaux pelo qual ele testemunha uma grande admirao. Cf. tambm seus Entreis ,e avec Georges Charbonnier ( Paris, I 0;1 8, 1969), Le Regard Eloign( 198 em particular o capitulo 18, pp. 235-241, intitulado, "0 contedo da pintura") " ( 1993, pp.9-40). assim que " En regardant Poussin

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83 Fotografia e singularidade "Era bem ele", "Na verdade isso aconteceu assim", mas esta presena abolida pela distncia do tempo. As fotografias so os traos tangveis no do presente e da vida, mas do passado e da morte. Fotografia e racionalidade Convm agora examinar as relaes entre a fotografia e a cincia, em particular a etnografia. Os instrumentos utilizados por grande nmero de pesquisadores so muitas vezes instrumentos de tica cuja inveno e aperfeioamento acompanham e por vezes precedem as descobertas: no existiria a qumica sem os microscpios, nem a astronomia sem os telescpios, acerca dos quais Flaubert dizia que quanto mais perfeitos eles fossem mais as estrelas seriam numerosas, enfim no haveria pesquisa patolgica, no sentido contemporneo do termo, sem o desenvolvimento daquilo a que se chama "imagerie mdicale". No que respeita as cincias humanas, foi com a antropologia fisica e com a psiquiatria que teve lugar o primeiro encontro da fotografia e da cincia tendo permitido afinar a maneira de olhar o corpo. A fotografia fez sua entrada na Salptrire nos anos 1870. A doena, flagrada na placa fotogrfica, era descrita antes mesmo de ser compreendida. Charcot sempre incitava seus alunos a observar para em seguida descreverem os sintomas: "Olhai bem!" Suas lies eram siltuemarcdnpofsquetravmcoplent do diagnstico propriamente dito. Um dos pontos de partida que fez com que em antropologia e cultural se recorresse fOotgraficemsn social Os Argonautas do Pacfico Ocidental Malinowski publicado com fotos tiradas a partir de 1914 pelo autor. Este livro, realmente pioneiro, vai abrir o caminho daquilo a que chamamos hoje antropologia visual. Alguns anos mais tarde, Marcel Mauss, em seus cursos no Instituto de Etnologia de Paris, recomendava a seus estudantes, entre os diferentes mtodos de observao, "o mtodo fotogrfico": "todos os objetos devem ser fotografados", diz ele,

praticamente impossvel falar da fotografia em geral, unicamente de uma fotografia em particular, que a reproduo de uma cena, de uma paisagem, de um personagem num dado momento, em toda a sua singularidade e contingncia. A fotografia realmente o modelo perfeito da descrio do que nico e que nunca se repete. Ela capta o fugitivo, o aleatrio, o singular, em sua nudez e em seu silncio, sem induzir em si o menor efeito de causalidade, a menor procura de uma ordem escondida por trs das aparncias. O que visto auto suficiente e estritamente indiscutvel. A fotografia no faladora, alm disso, uma superficie plana. Mas o que ela nos mostra, sem nunca ter a pretenso de demonstrar, um fato nico. Ela mostra-nos a natureza idiota da realidade, no sentido etimolgico do termo (idiota = particular) que tambm foi escolhido por Dostoievski em seu romance do mesmo nome. O mundo e os seres encontram-se em determinado lugar sem razo, em sua singularidade , sem duplicao possvel, na ordem intelectual da estrutura ou do cu platnico das Idias. Eles se oferecem a ns em toda a sua estupidez,comodir aLeibniz.
"Surgiu-me primeiro isto: aquilo que a fotografia reproduz ao infinito s acontece uma vez: ela repete mecanicamente aquilo que jamais poder ser repetido existencialmente. Na fotografia, o acontecimento nunca transborda para outra coisa: ela atribui sempre um corpus de que preciso ao corpo que observo; ela o Particular absoluto, a Contingncia soberana, o Tal (tal foto, e no a foto), em suma, a Tuch, a Ocasio, o Encontro, o Real, em sua infatigvel expresso". Roland Banhes, La Chambre-Claire, 1980, p.-15.

As fotografias colocam mesmo assim uma questo importante: no a questo da veracidade do objeto presente, mas sim a do carter inexorvel do passado. Se sua funo a de restituir, de atestar o que elas atestam porque o presente deixou de ser.

84 acrescentando ainda que convm "empregar se possveis fotografias tiradas de avio". Ser preciso, no entanto esperar ainda uns quinze anos para que a fotografia etnolgica assuma um autntico estatuto: ser com a obra de Gregory Bateson e de Margaret Mead. Em Bali, durante dois anos, os dois pesquisadores pem em prtica as ltimas pginas de Naven: "No podemos nos contentar com observaes e entrevistas. Precisamos utilizar autnticas tcnicas de anlise descritivas dos gestos, das posturas, das mmicas". Eles flagram 25000 fotografias e voltam tambm com uns 7000 metros de pelculas 16 mm. Balinese Character: a Photografic Analysis , publicado em 1942, o resultado desta empresa..'. partir da descrio de 700 fotos, Bateson e Mead mostram-nos como que as moas e moos adquirem corporalmente e interiorizam os modelos de aprendizado da cultura balinesa.
O carter insubstituvel da fotografia

85 condicionada pela reiterao, ela seria uma cpia, um decalque sem grande interesse'; ela seria enganadora e mentirosa, levando-nos a acreditar que aquilo que olhamos o objeto real, enquanto que nos encontramos em presena de seu simulacro. Lembremos aqui a atitude de Flaubert que sempre se ops a que seus textos fossem acompanhados de ilustraes, enquanto que Andr Breton desde as primeiras pginas do primeiro Manifesto do Surrealismo, pronunciava, quanto a ele, uma sentena sem apelo contra as descries textuais tanto literais como etnogrficas e preconizava de substitu-las por fotos. Alm destas diferentes posies, parece-nos que aquilo que podemos aprender em contato com a fotografia e com os fotgrafos, e mesmo tornando-nos ns mesmos fotgrafos, imenso". Na realizao do fato que qualquer descrio descrio de um certo ponto de vista, a fotografia (e a seguir o cinema") precedeu a cincia. O fato de olhar e de ser olhado atravs daquilo a que chamamos o termo merece ser notado a "objetiva" mostra-nos que o prprio olhar (necessariamente parcelar) que

Apesar de existir, desde o fim do sculo XIX, uma tradio 'de fotografia cientfica, as relaes entre os homens de cincia e os homens de imagens so raramente histrias de amor. A fotografia e o cinema so, apesar de exemplos ilustres (LviStrauss, Jean Rouch...), ainda largamente mantidos afastados da cincia oficial. Numa sociedade como a nossa, que, no entanto se tornou uma sociedade da imagem, julga-se prioritariamente a pessoas por aquilo que elas dizem e, sobretudo pelo que elas escrevem, mais do que pelo que elas vem (a vidncia) ou pelo que elas mostram (fotos, filmes). A ordem do discurso escrito (a tese de doutorado, por exemplo) continua a beneficiar de um prestgio muito maior do que a imagem, e a fotografia ainda podem ser rejeitadas e assimiladas ao divertimento, quanto mais no seja ilustrao, a no ser que ela seja assimilada ao campo separado da obra de arte. Se a imagem, e em particular a imagem fotogrfica, nem sempre tem boa reputao, paradoxalmente por razes rigorosamente inversas:

31. Existe uma utilizao perversa da imagem e em particular da fotografia publicitria, turstica, certos documentrios e reportagens e, sobretudo a pornografia . O sentido encontra-se afixado, estampado, exibido com toda a clareza, sua homogenidade, sem equvocos. Procedendo correo de que oblquo e obscuro a favor de uma viso direta e hyperclarificada, encontramonos ento em presena de uma manipulao e de uma falsificao do real, reduzido, dirigido, canalisado, vigiado, empobrecido, com o objetivo de induzir autoritariamente um desejo. 32. A burguesia francesa fotografada por Nadar, a Alemanha nazi por Sander, a alta sociedade nova-iorquina por Avedon, o Mxico por Edward Weston ou Henri Cartier-Bresson no so apenas contribuies inestimveis para a fotografia artstica, mas tambm para a etnografia. g 33. A partir da inveno do cinemat rafo em 1895, Louis Lumire realisou os primeiros documentos filmados de etnografia. Acerca do filme etnogrfico. cfJ.-D. Lajoux, in Creswel I et Godelier, 1976, pp. 105-13 I , e mais geralmente acerca do estatuto e condies de utilizao da imagem em antropologia, cf. a revista Xoana publicada pelas Ed. J.-M. Place.

86 determina o campo, o ngulo (necessariamente restrito), a profundidade. A realidade apenas pode ser percebida a partir de uma viso particular, de um olhar fragmentado que no tem nenhuma possibilidade de totalizar o conjunto dos olhares possveis que seria o ponto de vista de Deus. Partindo em busca da descrio etnogrfica mais rigorosa possvel, no podemos limitar a fotografia ao estatuto de ferramenta. Porque ela muito mais do que isso. Ela no apenas instrumental, mas operatria, para retomar dois dos principais conceitos de Georges Devereux. A fotografia, que a utilizemos ou no, d-nos uma lio insubstituvel de escrita. Ela ensina-nos que podemos fazer variar a profundidade do campo visual entre o grande plano e o infinito, que a luminosidade s ela mesma objeto de uma acomodao, que nunca existe uma nica viso possvel, mas urna viso distinta e uma viso embaada, uma viso ntida e uma viso difusa, uma viso direta e uma viso oblqua... Descrever sempre descrever a partir de uma perspectiva: ao perto, ao longe, em face, do lado, de travs... Em suma, a fotografia permite escrita etnogrfica (instrumentalisada ou no) evitar as armadilhas e as iluses do pensamento dogmtico, cuja particularidade ser afirmativo, unvoco e de certo modo monofocalizante .

Descrio etnogrfica e espao


Tal como escreveu Pierre Francastel, "O campo visual constitui um dos grandes campos de ao do esprito humano". Os quatro exemplos que acabamos de estudar, 1 formas diferenciadas de espcies naturais repartidas no espao e apreendidas a partir de suas respetivas superficies, 2 espao social do romance naturalista, 3 espao plstico do quadro, 4 objeto, paisagem, ser humano tornado imagem sendo uma de suas caractersticas o fato de que, ao contrrio do cinema, ele no sai de seu quadro, constituem quatro modelos de um conhecimento tico real'''.

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1. A inocncia do conhecimento visual do espao e a suspenso do saber auditivo


" o olho que desencadeia o verdadeiro questionamento, a interrogao das mil interrogaes que se encontram na letra e no no ouvido". adormecidas
EDMON JABS, LeivrdsMage

A descrio etnogrfica, como acontece com as outras trs formas de descrio, consiste na aceitao incondicional da realidade tal como ela aparece. Ela procede de uma atitude, que eu chamaria a ingenuidade, a suspenso do saber e do julgamento que a atitude inicial da filosofia de Scrates a Husserl: faamos como seno soubessemos nada, O que existe de mais oposto a esta atitude, vontade de desmascararos interesses "escondidos" , as estratgias "subterrneas", camufladas, "por detrs" das

e e o

34. A este pensamento dos olhos, que simultaneamente um pensamento do espao, conviria acrescentar a geometria, a geografia, a cartografia e a arquitetura.

89 aparncias: a explorao do mundo interior, dos submundos e dos preconceitos. A etnografia exatamente o contrrio de um conhecimento invisvel no sentido eristo ou platnico. Ela descrio do visvel, das superficies, das imagens tal qual elas aparecem. Ela uma semiologia do visual, uma econologia, segundo o termo do historiador de arte Panovsky, e antes de mais uma iconografia. Existem duas formas de pensar que atravessam o campo das cincias humanas. Uma composta de inocncia, de confiana (35) e acima de tudo de respeito por aquilo que vemos. A outra, que se situa mais do lado do tempo que do espao, da escuta que do olhar (como o caso da histria, da sociologia e mais ainda da psicanlise), pode ser caracterizada pela desconfiana. O itinerrio de Freud parece-me particularmente revelador a este respeito. Aquele que vai se tornar o fundador da psicanlise originalmente um homem de observao, da viso, com o olhar formado no contato do saber da descrio anatmica. Quando ele comea a explorao do inconsciente, pelo contato com as imagens dos sonhos e das associaes de contigidade metafrica. Quanto mais ele avana, atravs da escuta de seus pacientes mais ele caminha na explorao do tempo. A passagem da psiquiatria clssica (Charcot) psieanlise (Freud) urna passagem do movimento que vai do olhar ao escutar, durante o qual se efetua um movimento radical do visvel para o invisvel e do espao para o tempo. Aquilo que se toma ento constitutivo da conduta freudiana o sujeito que conta sua histria, um sujeito no qual no se pode acreditar em tudo o que ele diz. Ao invs da psicanlise que, pelo menos numa fase de constituio, no atribui realmente nenhum interesse ao que visto, sendo inteiramente fundada na escuta do discurso e na suspenso da linguagem, o etnlogo , e ainda mais o etngrafo um historiador no sentido" grego do termo: aquele que conta o que viu a partir do seu prprio olhar. Permanecendo em estado de
35. Um preceito da Antropologia britnica - a nica que permite dizer que eu seja etngrafo - escreve Jeanne Favret Saad (1994 - p. 30) "quer que o indigena tenha sempre razo".

"inteira disponibilidade visual", como diz Paul Klee acerca do impressionismo, ele antes de mais um homem da viso superficial e no em profundidade. Assim, a escrita etnogrfica da descrio, que tenta exprimir o real na totalidade de suas aparncias, ou antes, nas diversas modalidades de apario ou apresentao (mais do que representao) uma escrita figurativa.

2. Contigidade espacial e continuidade temporal


Durante seu trabalho de campo, o etngrafo procura revelar a presena daquilo que ele observa. Ele encontra-se muito mais preocupado pela vida social no momento da observao que pela reconstituio histrica que a conduziu tornar-se o que ela . Nestas condies, a descrio etnogrfica encontra os problemas colocados pela unidade da composio textual de todo o discurso descritivo, que necessariamente descrio do espao. A escrita descritiva esfora-se por mostrar a solidariedade espacial dos elementos apercebidos. Ela Organiza espacialmente e lingsticamente o que ela observa: "em baixo/em cima, esquerda/ direita, do lado/em frente, ao norte/ao sul, ao leste/ao oeste, diante/atrs" e no "antes/depois, enquanto que, durante o, noutros tempos". Descrever estabelecer relaes que no so de continuidade ou de ruptura temporal, mas sim de contigidade espacial".

36. Se, como escreve Roland Barthes, "o olhar sempre naturalmente louco" (1980, p.175), o olhar etnogrfico, no entanto nunca vai at ao que Christine Buci-Glucksman chamou de La Fotie du Voir (ALoucradoVer),pa designar o olhar barroco, olhar pluralista fascinado pela multiplicidade infinita das aparncias e das superfcies. 37. Wittgenstein utiliza o conceito de "apresentao sinptica" para qualificar ou melhor, para descrever - a descrio. A "apresentao sinptica" que "designa nosso modo de apresentao, a maneira como ns vemos as coisas" (1982, p.21), "a apreenso pelo nosso olhar de urna correlao formal" (p. 22), que nos permite compreender, ou seja, mais precisamente de "ver correlaes" de "considerar os dados em suas relaes mtuas" (p. 21).

90 Este pensamento antropolgico do espao contribuiu em particular para abrir um "campo" metfora que merece ser sublinhada quer dizer todo um espao do pensamento antropolgico: aquele a que chamamos proxmia, particularmente desenvolvido nos Estados Unidos cf. em particular as pesquisas de E.T. Hall que consistem em questionar-se sobre a construo cultural e social do espao, a distncia e a proximidade corporal entre os indivduos que se falam (podendo variar de alguns centmetros a um metro e trinta consoante as culturas), a relao do homem com seu habitat, o espao pblico e o espao privado. O que nos parece interessante observar nesta etapa de nosso percurso que no apenas a descrio etnolgica que implica ou supe uma relao privilegiada com a noo de espao, mas a prpria antropologia, tanto em sua vertente anglo-saxnica (qualificada de emprica) quanto em sua vertente "continental" (intelectualista e racionalista) da nossa disciplina. Se a histria excluda do horizonte da antropologia em seu perodo de constituio, a favor do espao, porque a histria aparece como o campo da desordem, uma ameaa para a fundao de um conhecimento objetivo concebido como "cincia cultural da sociedade" (Radcliffe-Brown) que, no entanto tem tudo a ganhar em estudar as relaes que o homem mantm com seu meio ambiente. assim que Boas procurando libertar a antropologia do molde historicista como o de todo o pensamento do sculo XIX, afirma sua recusa de uma histria conjetural e mais ainda de uma filosofia da histria, ele acha que preciso enraizar o olhar do antroplogo olhar de naturalista no espao e mais exatamente na geografia. Toda a empresa de Lvi-Strauss procede de uma mesma exigncia de cientificidade. Para alcanar a objetividade, convm neutralizar a historicidade. A concepo ou mais exatamente a construo da estrutura como invariante tem ento como efeito especializar e mesmo, poderamos dizer, geometrizar o discurso da antropologia estrutural.

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3. Espao, tempo e histria


A prioridade concedida no ponto de vista sincrnico no de todo exclusiva, uma vez que para lhe aceder, preciso ao mesmo tempo 1 o olhar, eminentemente mvel, e 2 a linguagem que o fluxo mesmo da temporalidade. 1. Voltemos primeiro atividade da observao. um pensamento em ao, baseado, como demonstrou Bergson em Matria e Memria, no movimento da vida. O ser humano nunca deixa de estar em movimento. Seus prprios olhos, mesmo no sendo laterais como os dos camalees, no param de abrir e fechar. "Apenas vemos o que olhamos. Que seria da viso sem nenhum movimento dos olhos", escreveu Merleau-Ponty que fala igualmente do corpo "visvel e mvel". Assim, a descrio, ligada presena do que existe, reporta a um carter cintico, mas mais ainda histrico, tanto daquele que descreve como do que descrito. A descrio, como descrio do presente parece opor a fixidez ao movimento e privilegiar o espao em detrimento do tempo, o qual, como mostrou Heidegger em O Ser e o Tempo, no um horizonte antropolgico entre tantos outros , mas apenas o que pode dar acesso eompreenso humana. Alm disso, o que procura apreender a descrio propriamente etnogrfica os fenmenos sociais enquanto que eles formam uma totalidade no somente localizada, mas datada e participativa de uma histria, tal como nos ensinou Marcel Mauss menos a presena propriamente dita do que cotidianidade que um modo particular de temporalidade feito de repetio e de acontecimentos. 2. Enfim, se a descrio no menos temporal do que espacial, porque a prpria atividade que consiste em t ornar qualquer coisa visvel supe a mediao da linguagem, qual no fica quieta, tendo um carter eminentemente rtmico. No poderamos, pois opor, como faz, por exemplo, Lessin g (38), de um
38. G.E. Lessing, Laocoon, Paris, Hermann, 1990.

92 lado a narrao que revelaria uma sucesso de fatos e do outro a descrio que seria pura simultaneidade. O texto descritivo ele mesmo regido por um princpio de sucesso, supondo somente uma temporalidade talvez mais continua que a da narrao que, quanto a ela, conta a transformao, a mudana e implica aquilo a que Paul Ricocur chamou de "intriguista". Mas tanto podemos falar de espao narrativo como de temporalidade descritiva. Tal como escreve Grard Genctte, "a descrio deve modular na sucessividade da representao de objetos simultneos c justapostos no espao". O que supe uma certa forma de narrao. A descrio etnogrfica descrio de um processo mais do que de um estado. No estudo dos objetos em particular (assim como das tcnicas e dos modos de produo"), ele no consiste numa enumerao de seus atributos, mas sim na narrao de seus processos de fabricao e de utilizao. Em suma, no vemos como que a descrio poderia escapar ao tempo. Tendo um carter autenticamente sintxico, e no apenas lexicogrfico, ela constri-se atravs de um "jogo rtmico de superfcie e de fundo, do fluxo e do refluxo, do trao e do retrao, da apario e do desaparecimento"".

Teoria da descrio etnogrfica


A descrio nunca neutra. Existem milhares de pontos de vista possveis para descrever uma mesma paisagem, uma mesma cena da vida eotidiana. Ns no julgamos todos igualmente significativos os fatos que ns observamos e, sobretudo no atribumos as mesmas significaes aos fatos retidos. Se existe uma autonomia do "descrito", do "referente", do "significado", do social, , como ns comeamos a ver, uma autonomia relativa. Ns no temos, com efeito, nenhuma possibilidade de ver o mundo fora do olhar, de dizer o mundo fora da linguagem. Todo o olhar procede instantaneamente a uma construo formal. A descrio uma descrio daquele que descreve e que progressivamente vai construir um objeto. O significado no imanente, dado, antecipadamente presente, anterior e exterior prpria questo pesquisada. Ele encontra-se no ato daquele que questiona o sentido daquilo que ele observa. A descrio supe, pois uma teoria explcita, e a maior parte das vezes implcita do conhecimento e da linguagem. Mas antes de abordar esta teoria que susceptvel de organizar o olhar e a escrita etnogrfica, como iremos ver, em tomo de cinco plos - convm lembrar a distino proposta por Dilthey entre uma racionalidade explicativa ("erklren " = explicar) e uma relao interpretativa ("verstehen" = com-preender). A explicao ao mesmo tempo o modelo epistemolgico das cincias naturais e o ideal das cincias sociais fundadas sobre esse modelo. Explicar consiste em observar e descrever um certo nmero de fenmenos a partir duma lgica indutiva fundada sobre a experimentao e sobre a verificao, em revelar as leis que as regem. o modelo clssico da racionalidade cientfica: a descrio dos fenmenos encontra sua legitimidade quando a maior parte ou at mesmo a totalidade dos fatos explicada. Um dos critrios da "cienti fic idade" aqui retido o da regularidade. "A observao pertence ao reino do vrias vezes", escreve Gaston Bachelard.

39. Cf. em particular A. Leroi-Gourhan (1971, 1973). 40. G. Didi-Eluberman, Ce Que Nous Voyons . Ce Qui Nous Regarde, Paris, Ed. de Minuit, 1992, p.13.

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94 Dilthey, cujo pensamento se formou no mago do romantismo alemo, foi um dos primeiros a levantar a questo do estatuto das cincias sociais. Ele considera que o modelo emprestado das cincias naturais no o modo de conhecimento especfico de nossas disciplinas, as quais no so cincias da natureza, mas sim "cincias do esprito", cujo objetivo mais o de compreender do que o de explicar. Ao contrrio da racionalidade explicativa que tem por objetivo descrever e analisar os fatos, a racional idade compreensiva ou hermenutica mostra que a relao com o real antes e acima de tudo uma relao de significao e de interpretao. Dilthey acrescenta que no podemos compreender o que descrevemos seno num processo de rehistorizao. Sendo assim a hermenutica nascente procede a uma reinscrio das cincias do homem num horizonte epistemolgico que deixa de ser aquele das cincias da natureza: o horizonte histrico. Ela considera que impossvel abordar esses objetos bem particulares que so a sociedade e a cultura sem colocar a tripla questo da histria, do sentido e da linguagem (o qual , integralmente e no apenas parcialmente, interpretao de sentido), dito de outra maneira, as cincias da sociedade e da cultura tm um carter irredutivelmente histrico (quer dizer situado), lingstico e interpretativo. Enquanto que explicar , sobretudo explicar o objeto apreendido em sua autonomia em relao ao pesquisador, compreender, inclusivamente compreender o sujeito que explica o objeto ou mais precisamente a totalidade do sujeito e do objeto aberta a vrias leituras possveis. Compreender enfim, no tanto explicar o que vemos, mas sim apreender o processo que se realiza durante a viso e a enunciao.

95 conhecimento cientfico o conhecimento daquilo que precede. Ele consiste em determinar uma causa necessariamente posterior ao fenmeno que acabou sendo assim explicado. Edificado sobre trs princpios da lgica aristotlica identidade (A = A), contradio (A diferente de B), e terceiro excludo o princpio da causalidade (A implica emB)forjadpelncismgro,va constituir o paradigma maior do pensamento fsieo e tambm do metafisico) que ser transportado mais tarde para o campo das cincias sociais concebidas na origem como "fisica social". Os fenmenos sociais so explicados por relaes de determinao, sendo o indeterminismo aquilo que de mais estranho existe para a racionalidade clssica. O livro de Euclides da Cunha, Os Sertes, publicado em 41 1902 , que um dos textos percursores da sociologia brasileira, particularmente revelador desta concepo profundamente positivista do homem e do social. O livro est dividido em trs partes: a terra, o homem, a luta. 1. Sendo discpulo de Taine, Euclides da Cunha parte do que h de mais slido e estvel (a terra) para propor-nos uma descrio geogrfica, geolgica e climtica do Serto, regio rida do interior do Nordeste do Brasil. 2. A terra e o Serto explieam o homem sertanejo que se confunde com a prpria paisagem, que aeaba sendo moldado por ela. A terra e o clima rido desta regio determinam a aridez social e psicolgica dos que l nasceram (os Amerndios), daqueles que acabaram se adaptando por l (os Portuguses), assim como daqueles considerados como "sub-raa" formada da mistura dos dois precedentes: os caboclos. Aquilo que se encontra petrificado (o solo) tem um efeito petrificant e e a aridez do clima provoca e embrutecimento, a paralisia e atraso das localidades do Serto Euclides da Cunha, que tem formao de naturalista, elabora uma sociologia descritiva fundada sobre a geologia e sobre os
41. Esta revoita conhecida em Frana, sobretudo atravs da verso romaneeada.

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pressupostos do positivismo: a explicao descritiva como "explicao pelas causas" (Wittgenstein )


A explicao causal foi a primeira e certamente a mais usada na racionalidade clssica ocidental. Descrever recolher fatos objetivos que permitam explicar o presente pelo passado. O

96 contrastes climticos. O vaqueiro, uma espcie de "cowboy" do Nordeste, audaciosamente apegado ao solo. Ele instvel, indolente, impulsivo, inconstante, como a prpria natureza. Ao invs, o clima do litoral e, sobretudo do sul do pas, formado socialmente a partir de imigraes europias, estimula, vivifiea, vitaliza, energtico, d fora e coragem conduzindo o homem moderno para a aventura e para a liberdade. 3. Assim colocado o cenrio, surge ento a insurreio de Canudos (1896-1897) da qual Euclides da Cunha, na qualidade de escruplo(42). correspondente do jornal O Estado de So Paulo, um observador O conflito rebenta provocando milhares de mortos e feridos num afrontamento entre o exrcito republicano que avana sombra da bandeira positivista de Augusto Comte (43) e uma massa de camponeses analfabetos em estado de "anacronismo tnico", mantidos margem da Histria, da Ordem e do Progresso, havia trs sculos. O interesse do livro surge do fato que medida que avanamos em sua leitura, as categorias sobre as quais se apia Euclides da Cunha tornam-se confusas. Quando a revolta acaba sendo reprimida no sangue pelo exrcito cidado da Razo e da Repblica ao qual resistiu corajosamente uma massa de camponeses reacionrios e supersticiosos, o autor entra em dvida e reconsidera de que lado se encontra o delrio, o desregulamento e a desrazo. As relaes entre a Civilizao (urbana, sulista e esclarecida pelas idias europias-da filosofia das Luzes) e a Barbrie (rural e nordestina) se invertem a ponto de levar progressivamente "as duas raas" a encontraram-se voltadas de costas uma para a outra na paisagem uniformizante daquele Serto obscurantista. O que nos
42. Esta revolta conhecida em Frana, sobretudo atravs da verso romanceada que Mrio Vargas Llosa elaborou a partir do texto de Euclides da Cunha. Cf. Mrio Vargas Llosa, La Guerre de Ia Fin Monde , Paris, Gallimard, 1953 . 43. A Repblica proclamada no Brasil em 1891 e a divisa do Brasil inserita na bandeira nacional a divisa eomtiana "Ordem e Progresso":

97 parece importante sublinhar aqui, que so as descries, realmente etnogrficas (44), os cenrios e os quadros traados por Euclides da Cunha que evocam ao mesmo tempo um certo nmero de retratos de Goya e um certo nmero de pginas de Zola contribuem para o questionamento dos prprios pressupostos tericos naturalistas e deterministas do autor. Se a explicao causal unilinear tende a ser bastante menos influente medida que entramos, que penetramos e, sobretudo, que samos do sculo XX, uma boa parte de nossa concepo do social permanece ainda hoje balzaquiana e durkheimiana. Queremos dizer que no renuncimos completamente a idia da positividade da vida social e em particular noo de sociedade em si como totalidade integrada, enquanto que tudo nos indica no entanto que, naquilo a que chamamos a "modernidade", o indivduo e o social combatem-se e as relaes entre o sujeito e o mundo distendem-se. Alm disso, existem diferentes formas de explicao causal: aquela que consiste em isolar uma srie de "fatores", a determinar o "efeito" de um certo nmero de "variveis". Aquela tambm que, renunciando ao determinismo exclusivo e rejeitando a causalidade gentica sempre presente note-se na abordagem da psicanlise recorre, apesar de tudo, aquilo a que chamamos desde Aristteles a "causa final": os eomportamentos, os ritos, as instituies podendo ser explicadas por suas funes.

44. Pode consultar-se em particular: 1 a descrio metieulosa do grupo dos homens e do grupo das mulheres de Canudos ao cair da noite quando o sino chama os fiis para a reza (pp 162 e seg.), 2 a chegada das iropas do conjunto dos Estados do Brasil, que convergem aos milhares em direo de Salvador da Bahia, antiga capital do pais (pp 401 e seg.), 3 o refluxo das vitimas que sucede ao fluxo dos combatentes (pp. 389 e seg.), 4 a descrio da grande sala do hospital de Salvador onde so tratados quatrocentos feridos, 5 o espeteulo dos to esperados prisioneiros a Salvador (pp. 419 e seg., pp. 485 a 487) comparvel ao desfile dos grevistas de Germinal de Zola.

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98 2. A anlise estrutural: a explicao descritiva como "explicao pelas razes" (Wittgenstein)


A anlise estrutural situa-se deliberadamente do lado do plo "(exprlicka)donhmt.segudaoli da explicao e no da compreenso, que procede decomposio analtica do texto (descritivo ou narrativo) no mais no tempo, mas no espao em partes constitutivas, e depois sua recomposio nos termos de um sistema ou de uma estrutura. O significado do que vemos, do que escutamos, quer dizer, daquilo que visa exprimir a descrio etnogrfica mais meticulosa, deve ser procurado nas propriedades formais que aparecem em todas as narraes (Propp seleciona trinta e uma funes invariantes comuns a todos os contos") ou ainda nas formas elementares que determinam as leis da aliana matrimonial em todas as sociedades'. Recortar, decompor, analisar, classificar O estruturalismo extrado do modelo lingstico ou, mais precisamente, daquela parte da lingstica que se chama fonologia47, a qual estuda as respectivas relaes entre os traos distintivos da lngua: os fonemas. Razo pela qual a antropologia estrutural consiste em fixar o sentido em termos analisveis, a decomp-lo, como faz a fonologia, em unidades distintivas que so menos unidades de significao do que unidades de sinalizao, recortando, classificando, ordenando, por exemplo, os objetos de um mesmo grupo no interior de um cmodo, e os cmodos de um apartamento uns em relao aos outros ou ainda budospamire.nAtl cidas entre sistemas de smbolos (Lvi-Strauss estuda a troca de

99 mulheres nas relaes de parenteseo que ele compara troca de bens econmica na sociedade e troca de palavras na lngua) analiticamente decompostas constituem o carter invariante de uma dada estrutura pressupe a estabilizao assim como o carter unvoco do sentido. Este ltimo no pode ser procurado na prpria eoerncia interna de um texto. As impresses superficiais do observador, do narrador ou ainda do leitor, so ento progressivamente substitudas nas estruturas profundas em nmero li mitado formadas a partir de relaes combinatrias de disjuno ou de conjuno". Uma nova ordem torna-se ento verdadeiramente explicativa daquilo que vamos, escutvamos, notvamos, acreditvamos (as aparncias da realidade, as iluses do tempo e da histria). A anlise estrutural, que podemos tambm qualificar de semiolgica, consiste, como disse Roland Barthes, em uma "verdadeira fabricao de um mundo parecido com o primeiro no para copi-lo, mas para torn-lo inteligvel", trata-se de "reduzir um tipo de realidade a um outro". Procura-se "uma espcie de super racionalismo". Um fenmeno social acaba sendo finalmente explicado enquanto que na maneira como se apresentava ao observador, ele permanecia ininteligyel. A desingularizao explicativa Compreendemos agora o que separa aquilo a que Wittgenstein (1992, pp; 79-96) chamou de "explicao pelas causas" e a "explicao pelas razes". Neste ltimo caso, deixamos de estar em presena de uma explicao determinista do tipo positivista uma vez que o modelo tem um carter operatrio. Ele deixa de pretender substituir-se quilo que vemos, substituir-se realidade
48. Uma das melhores introdues ao pensamento estrutural certamente o duplo fil me de Alain Resnais, Smoking/No Smoking que o estudo das variaes sueessivas volta de um tema nico coloeando no cenrio os mesmos personagens.

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45. V. Propp, Morphologie du Conte, Paris, Point /Seuil, 1970. 46. Cl. Lvi-Strauss, Les Structures lmentaires de Ia Parent, Paris, Mouton, 1947. 47. R_ Jakobson, Essais de Linguistique Gnrale, Paris, Ed. de Minuit, 1963.

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101 metalinguagem: a do conceito, que, quanto a ele, no se v, a da estrutura, a da essncia, em suma, das formas que existem apenas na realidade emprica.

tal como ela (= positivismo), para propor uma construo. O que no impede racionalidade estrutural de proceder, assim corno a racionalidade causal, a uma dissoluo da especificidade daquilo que percebemos, sentimos e entendemos. Aquilo que se apresentava como singular (uma paisagem, um bairro, uma partida de cartas, um jogo de futebol) dava a iluso da singularidade, parecia, mas no era, singular. A racionalidade explicativa, nas duas modalidades que acabamos de examinar, desingulariza, inscrevendo o que o observador percebia como singular em leis de ordem geral. Nos dois casos enfim, a descrio etnogrfica pode ser considerada como o primeiro grau do saber, totalmente insuficiente, mas, no entanto absolutamente necessrio. O pesquisador tem o dever, numa primeira fase, de se apoiar sobre o que ele observa para comear a organiz-lo como um saber visual (esta a condio para conhecer o mundo exterior), mas ele precisa ultrapassar esta ltima experincia, e at question-la, ou seja, conceder-se os meios de contest-la (e esta a condio para alcanar o conhecimento cientfico). A descrio, em sua perspectiva, seria um momento permitindo recolher os fatos que sero depois submetidos experimentao, aquilo que Lvi-Strauss indica claramente quando ele distingue as trs temporalidades sucessivas, assim como os trs tipos de atividades constitutivas de nossa disciplina: a etnografia (que a descrio de uma dada cultura), a etnologia (que consiste em realar as lgicas desta cultura), e a antropologia (que, situando-se a um nvel mais elevado de abstrao, o estudo comparado das sociedades humanas). Esta hierarquizao da percepo e da concepo levanta a questo do estatuto cientfico: 1 do texto etnogrfico em comparao com o texto etnolgico e, a fortiori, antropolgico, 2-da sensibilidade, da sensualidade, do Corpo e das imagens em relao com a inteligibilidade conceptual que a nica verdadeiramente explicativa, 3 do singular, do local, do minseulo, do microscpico e do acontecimento confrontado com o geral. A descrio etnogrfica e, junto com ela, o universo do sensvel e do visvel, seria apenas uma etapa levando-nos uma aproximao com uma

3. Da teoria da Gestalt antropologia cultural: descrever aprender uma configurao global


A teoria da Gestalt e os modelos que lhe esto aparentados opem a um processo analtico fundado sobre um meeanismo de decomposio de um conjunto, a percepo como apreenso imediata de uma configurao global e como a apario sbita de uma "forma" ou de uma organizao numa totalidade que no se deixa partilhar em unidades separadas.

A teoria da Gestalt ou psicologia da forma


Forma-se a partir do estudo descritivo da percepo visual e em particular a partir das questes levantadas; pelas iluses tico-geomtricas. Nos anos 1910-1920, um grupo de psiclogos funda, em Berlim, uma escol; que.considera os fenmenos perceptivos como unidades organizadas, as "Gestalten ", quer dizer, as "formas". Seus principais representantes so M. Wertheimer (Estudo Experimental Sobre Percepo do Movimento, 1912), K. Goldstein (Les Structures de l'Organisme, 1934), K. Koffka (Principes de Ia Psychologie Gestaltiste, 1935), P. Guillaume (La Psychologie de la Forme, 1937). A teoria da Gestalt encontrou uma de suas principais aplicaes em o "mtodo global"

de leitura. No campo das cincias sociais, devemos a Georg daSeil"fmborn,quct umdesprolngatquieNorblas


chamou de "configurao".

Esta atitude, mais "compreensiva" do que "explicativa" considerando a distino feita por Dilthey, parece-nos igualmente earacterstica da maneira de ver da antropologia cultural, quanto

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a ela, tambm fundada numa teoria do conhecimento elaborada a partir de um ponto de vista e mais exatamente a partir de um ponto de vista sobre as condutas individuais enquanto tais, na medida em que elas so reveladoras da especificidade de uma dada cultura. Perguntamo-nos como que tm tendncia a comportar-se, em relao a uma dada situao, os Arapesh, os Mundugumor, os Chambuli (Margaret Mead), os Japonses, os ndios Pueblo do Novo Mxico (Ruth Benedict), os homens e mulheres de Bali (Gregory Bateson e Margaret Mead). Confrontada questo da diferena, a antropologia no cessa de oscilar, desde que ela existe, entre uma posio universalisante (o estruturalismo nasce em Frana, quer dizer, na sociedade que forjou o conceito de "homem universal") e uma posio particularisante (o culturalismo desenvolve-se principalmente nos Estados Unidos em particular a partir de idias vindas de uma das sociedades mais diferencialistas de todo o Ocidente: a sociedade alem). Uma das tendncias maiores desta ltima forma de antropologia" pode ser qualificada de emprica. Privilegiando a observao direta no campo dos comportamentos, dos ritos de encontro e de interao (Boas, reivindicado por toda a antropologia cultural, um dos primeiros etngrafos no sentido cientfico do termo). Trabalhando muitas vezes em estreita colaborao com a psicologia, ela procura colocar em evidncia a especificidade das "personalidades culturais" existentes no mundo assim como as produes culturais caractersticas de uma etnia ou de uma nao. o conceito de cultura ou mais exatamente de pluralidade das culturas que se encontra no centro de suas preocupaes, o que a ope, por assim dizer, aquilo a que Georges Devereux, herdeiro
49. Sobre a aniropologia cultural, consultar principalmente os irabalhos dos pesquisadores norte-americanos: R. Benedict, chantillons de Civilisation, Paris, Gallimard, 1950, M. Herskovitz. Lei Bases de lAntropologie Culturelle, Paris, Payot, 1967; A. Kardiner, LIndividu Dans Ia Socit, Paris, Gallimard, 1970; R. Linton, Les Fondements Culturels de Ia Personnalit , Paris, Dunod, 1968 ; M. Mead, Maers et Sexualit en Ocanie,Paris, Plon,196.

da tradio racionalista francesa de Marcel Mauss, chama de "universalidade de cultura", assim como ao pensamento da estrutura. O que aqui posto em evidncia, junto com esta preocupao de uma descrio o mais exaustiva possvel, que culmina naquilo a que chamamos monografia, descontinuidade de uma cultura em confronto com uma outra, a coerncia e as diferenas irredutveis de cada cultura.

4. A descrio fenomenolgica: descrever, compreender uma totalidade significante


"Trata-se de descrever e no de explicar nem de analisar". Esta uma das primeira tarefas que Husserl atribui fenomenologia. Enquanto que a racionalidade clssica em suas modalidades causais e estruturais implica a descrio junto com a explicao (seja ela temporal enquanto Constata pelo que a precede, seja espacial enquanto estuda os smbolos analiticamente decompostos e recompostos no contexto, ta mbm ele geral, de uma estrutura), desta vez trata-se menos de demonstrar do que de mostrar atravs daquilo a que o fundador da fenomenologia chama de "volta s coisas em si". A fenomenologia
Este conceito , utilizado por Hegel em sua obra P hnomnologie de l'Espirit , entrou no pensamento contemporneo com a obra de Husserl (1859-1938), que considerava _da percepo e mais exatamente do ver a que a atividade e decisiva instncia de qualquer conhecimento. Sendo ltima no pode ser apreendido separando a que conhecimento conscincia do objeto, pois a conscincia sempre intencionalmente visada pelo objeto, enquanto que, reciprocamente, o objeto se entrega sempre inteiramente na sua forma aparente ou de "estar no mundo" em relao a uma conscincia. Em Frana, as contribuies mais originais ao

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desenvolvimento da fenomenologia enconiram-se em JeanPaul Sartre e Maurice Merleau-Ponty. Consulte-se tambm J.-F. Lyotard, La Phnomnologie, Paris, PUF, coll. "Quesais-je?", 1956; E.Husserl, Ides Directricesu Pour ne Phnomnologie,,P1a9ris3T;elM/G.mdu-onty, 1993. Enfim, na obra de Alfred Schtz (cf. em particular Le Chercheur et le Quotidien ,ParisMdenKlkc, 1994, pp. 169-193) que encontramos pela primeira vez a aplicao do mtodo fenomenolgico ao estudo dos fenmenos sociais. A fenomenologia no a nica tendncia contempornea que, insistindo na totalidade formada pelo sujeito e pelo mundo enquanto coemergentes, afirma a necessidade de extrair o Ocidente a um certo nmero de dicotomias repetidas: afetividade ou racionalidade, concreto ou abstrato, geral ou particular, percepo ou concepo, objetividade ou subjetividade, descrio ou argumentao... Diversas correntes de pensamento tentaram, desde o princpio do sculo at hoje, acabar com o pensamento binrio compartilhando assim as preocupaes de Husserl e de seus continuadores. Citemos a empresa titnica levada a cabo por Wittgenstein sobre a linguagem, as pesquisas de Bakhtine sobre o carter " "pdorlimfance(qujtrmneasplic nas cincias sociais), o mtodo dialgico de Gadamer do qual voltaremos a falar, a conduta "desconstrutivista" sada dos irabalhos de Jacques Derrida ou ainda da "teoria do agir comunicacional" de Habermas.

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da Gesto!! e, de certa forma, junto com ela a antropologia cultural, passaram, como acabamos de ver, de uma atitude "explicativa" para uma atitude "compreensiva", isto em substituio da descrio como preparao anlise de unidades distintivas previstas para serem fixas de tal forma que permitissem reconstituir unia gnese (determinismo causal) ou de elaborar um sistema (determinismo estrutural). O pormenor, parte ou o elemento nunca so objeto de uma percepo fragmentria, mas sim de uma apreenso global: compreender implica compreender
A teoria

a totalidade irredutvel daquilo que vemos, sempre de maneira diferente e singular. A maneira de ver fenomenolgica permite adiantar um novo passo. A compreenso , bem entendida, a compreenso de uma totalidade, mas de uma totalidade significante. Aquilo que apercebemos, no so unieamente "objetos" ou "fatos" (a colheita da tlia em julho nas colinas de Buis-les-Baronnies, a preparao minuciosa da noiva numa casa da ilha de Djerba, a celebrao de um culto afro-americano num centro religioso da periferia miservel de Port-au-Prince, moas em uniforme azul marinho que brincam a saltar corda no ptio de recreio de uma escola de Buenos Aires...), no apenas uma forma, antes de mais e sempre, sentir. A reflexo sobre o ver torna-se assim solidria de uma reflexo sobre o sentir. possvel, considera Husserl, distingula, mas sem a dissociar, a conscincia daquele que observa em confronto com o que observado, ou seja, possvel distingir a interpretao da descrio. Prolongando a reflexo de Husserl, Merleau-Ponty coloca a seguinte questo: "Afinal o que ver?", e depois responde: "Ver ver o mundo". E "Afinal o que o mundo?", pergunta-se, " aquilo que vemos". Encontramo-nos aqui em presena de uma forma de pensar, sobre a qual Husserl volta sem cessar, a qual ele chama de "reduo fenomenolgica": depois de um exerccio de "suspenso" da nossa relao com o mundo, apercebemo-nos que a conscincia una em relao ao mundo, e que no tem sentido tentar separ-los, apesar de o pensamento binrio, to caracterstico da metafsica oeidental, continuar teimando em faz-lo: o sujeito e o objeto, a alma e o corpo, o eu e tudo o que o envolve. A descrio, enquanto descrio do "objeto", aparece ento como sendo apenas um descritivo para a qual no existem fatos aspecto do conhecimento no estado bruto, mas sim, partida, fatos aos quais ns atribumos significados. A descrio, um ato, no da ordem da reprogra fia. mas do sentir, sempre singular, que ns elaboramos em presena daquilo que ns percebemos. Dito de outra maneira, se existe uma racionalidade descritiva ela eneontra-se na relao que une o

106 sujeito ao objeto e no apenas de um lado ou do outro espera de uma legitimao pela anlise cientfica. Convm lembrar aqui com determinao que o etnlogo , por sua parte, o observador da sociedade que ele estuda, da mesma forma que o tradutor entra em relao ntima com o texto "estranho" ao qual se encontra confrontado. A narrao de uma cultura que me "estranha", ou de segmentos familiares, mas, no entanto estranhos de minha prpria cultura, no uma atividade subalterna, mas absolutamente constitutiva da antropologia. Os dirios de etnografia, os cadernos sobre os quais notamos nossas observaes e nossas primeiras descries no so uns propeduticos marginais em relao obra cientfica (a nica que supostamente mereceria a apelao de antropologia). Eles so os nicos meios de alcanar o estatuto cientfico. O sentir e o sensvel Apesar de no existir uma corrente antropolgica que se reivindique propriamente fenomenolgica, esta ltima serve de inspirao a um nmero cada vez maior no s de antroplogo, mas tambm de pesquisadores das cincias sociais. Vivemos numa poca que comea a considerar que no existem fatos no estado puro espera de significados para os confirmar. Nenhum pesquisador tem que se perguntar: a) quais so os fatos? b) onde est o sentido? Por outro lado, redescobrindo o pensamento pioneiro de Merleau-Ponty, apercebemo-nos que o sentido no separvel do (50) .Asoecntrvidl quenaimpor-s robustez, seu carter compacto, sua pureza ideal e sua estabilidade, neste caso; o que vem dos sentidos tende, em sua fugitividade, sua
50. Consulte-se em particular Pierre Sansot, Les Formes Sensibles de la Vie Sociale (Paris, PUF, 1986), assim eomo Les Gens de Peu (Paris, PUF, 1994) no qual o autor, estudando os bailes populares, o campismo, as brigas de casais, o universo domstico, prope-nos descries microscpicas, fragmentrias, evanescentes.

107 instabilidade e sua multiplicidade, a dispersar-se e esquivar-se, em particular quando confrontado com a anlise. Convm, pois afinar o mtodo e deserio fenomenolgica encontra-se sem dvida em condies, numa poca em que o cepticismo crescente em relao s grandes explicaes clssicas da objetividade pela objetivao, de fornecer-nos.um certo nmero de instrumentos.

5. A hermenutica: descrever interpretar


A compreenso hermenutica inscreve-se no prolongamento da descrio fenomenolgiea. Ver apreender o sentido, mas um sentido autorizando diversas escritas, e, sobretudo diversas leituras possveis. A relao do etngrafo que descreve um fenmeno social no apenas uma relao significante, mas tambm urna relao que mobiliza uma atividade: a interpretao de sentido. A fenomenologia realava a solidariedade entre o olhar e o sentir. A hermenutica insiste, quanto a ela, sobre a solidariedade entre o olhar e a linguagem. A maneira de ver fenomenolgica estava confrontada com aquilo que ela pressupunha ser a presena de um objeto, a evidncia de uma experincia imediata, dito de outra forma, a evidente presena daquilo que vemos (Merleau-Ponty fala de "f perceptiva") (51) . Em concluso da "reduo fenomenolgica", o ser era dado como presena e a verdade atingida como evidncia.

5L O estudo das relaes entre o ver e o crer, esboadas no primeiro capitulo, requereria mais amplos desenvolvimentos. No Evangelho Segundo S. Joo, Simo-Pedro seguido primeiro pelo prprio evangelista e depois por Maria e por Maria Madalena chega perante o tmulo de Cristo. Ele olha e constata que a pedra foi deslocada. Comentrio lapidr iomnquepsao dizer, de S. Joo: "Ele viu e ele acreditou" . O acreditar encontra-se aqui fundado sobre o ver, que, no caso, uma viso da ausncia, uma desapario, mas a partir da qual anuneiada uma promessa: a da ressurxeio. Num contexto radiealmente diferente, nossa sociedade da imagem e do espetculo, Georges Balandier escreve: "O indivduo eneontra-se eada vez mais ligado a esta visibilidade, o que acaba engajando um outro registro da verdade e da erena: o aereditar loealiza-se no ver".

108 Encontram-se aqui, considera a hermenutica, os pressupostos metafisicos da presena, da identidade e da estabilidade do sentido, quer dizer, a concepo ontolgica de um ser idntico a ele mesmo e determinado de uma vez por todas, requerendo uma escrita exclusivamente expressiva e referencial. Husserl, Merleau-Ponty e os fenomenlogos inscrevem-se ainda na tradio racionalista: a da garantia da realidade, da estabilidade, da unidade, do carter unvoco, e da exterioridade de um sentido j existente, no havendo, nessas condies, necessidade de preocupar-se com a linguagem que, com seu carter equvoeo, se apresenta como sendo um obstculo ao conhecimento. A hermenutica
Ela muito antiga. Nasceu com: a) a interpretao dos textos sagrados designados com o nome de exegese, b) a interpretao dos textos jurdicos, c) a prtica da traduo de uma lngua para outra. Sua primeira formulao terica aconteceu no final do sculo XVIII com Schleiermacher (pastor protestante, exegeta do de Plato), depois com Dilthey Novo Testamento tradutor e Nietzsche, que Habermas qualificar de "placa giratria da modernidade". Mas a hermenutica contempornea s comea realmente com a lingstica e com a fenomenologia, ou seja, com o livro de Heidegger, L'tre le Temps(Paris, Gallimard, 1964) que colocou em evidncia o carter temporal da experincia humana. Hoje, seus principais representantes so H.G. Gadamer ( Vrit et Mthode, Paris, Le Seuil, 1976) que fundou um mtodo qualificado de "dialgico" e Paul Ricoeur (Temps et Rcits, Paris, Points-Seuil, 1976) que lanou as bases das relaes entre a interpretao e a narrao. O procedimento hermenutico, que se afirma hoje, em particular, como reao ao endurecimento de certas posioes estruturalistas, no abrange unicamente a esirita interpretao dos textos. As questes levantadas pela hermenutica so atualmente colocadas no campo da filosofia (cf. Emanuel Levinas assim corno a corrente daquilo a que foi chamado "desconsiruo" com a obra de Jacques Derrida (L'critue de la Diffrence, Paris, Le Seuil, 1967) e seus alunos norte americanos) e das cincias sociais, assim como no campo da semiologia (Umberto Eco, L'aeuvre Ouverte, Paris, Le Seuil, 1965; Les Limltes de l'Interprtation, Paris, Grasset, 1992; Roland Banhes, L'Obvie e l'Obtus, Paris, Le Seuil, 1982), da crtica literria (H.R. Jauss, Pour Une Hermenutique Littraire, Paris, Gallimard, 1988), da psicanlise (P. Ricoeur, Le Conjlit des Interprtations, Paris, Le Seuil, 1969), da antropologia (C. Geertz, Dan Sperber, Le Savoir des Anthropologues, Paris, Hermann, 1982) e da teoria da traduo (G. Mounin, Les Problmes Thoriques de la Traduction, Paris, Tel/Gallimard, 1990 ; J.-R. Ladmiral, Traduire.- Thorme pour la Traduction, Paris, Tel/Gallimard, 1995; A. Berman, L'preuve de l'tranger, Paris, Tel/ Gallimard, 1995) que cultivam laos estreitos com a antropologia.

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A esta concepo de plenitude ontolgiea com tendncia para dissolver a diferena, no permitindo revelar a alteridade ope-se aquilo a que Gadamer chama de confrontao dialgica, quer dizer, uma confrontao entre diferentes pontos de vista. Se a etnologia a compreenso (e no a explicao) dos outros, ento a relao etnolgica e em particular etnogrfica pode ser qualificada de relao hermenutica, quer dizer, provocando uma pluralidade de interpretaes, uma multiplicao de leituras possveis. O significado daquilo que me esforo por descrever est na sua _ diferena e, em particular , assim como j vimos, numa escrita etnogrfica nogrfica no sendo crio "em direito" diferida. A des do presente, ms redescrio, ou seja, recomposio de uma presena volvida passado no momento em que escrevo". por esta
52. Consulte-se em particular Phillipe Descola, Ler Lances du Crpuscule, Paris, Plon, Colleetion "Terres Humaines", 1993.

110 razo que a idealidade fenomenolgica da presena (que talvez mantenha laos com a experincia mstica) nos leva a esquecer a ausncia do observado ou se preferirmos do significado quando, voltando de meu trabalho de campo, me sento em meu escritrio para reconstruir o que observei assim como os significados que nunca se encontram prontos, ao nosso alcane, mas acabam sempre sendo construdos no prprio ato de escrever. Quando Clifford Geertz, considerado como o pesquisador mais representativo da antropologia interpretativa nos Estados Unidos", prope-nos a metfora da "cultura com texto", ele no quer dizer que a cultura possui uma cultura textual, mas sim que ela pode ser antropologicamente apreendida, construda, interpretada apenas num texto, num texto que subentende outros textos que foram escritos antes de mim e, sobretudo que foram escritos por outros. Assim a descrio etnogrfica enquanto narrao de uma cultura, longe de resolver-se necessariamente na estrutura, uma questo que tambm pode ser colocada em relao com a leitura. Do mesmo fenmeno social, no existe apenas uma, mas sim uma pluralidade de descries possveis a etnografia podendo nesse caso ser considerada uma poligrafa assim como uma srie de leituras possveis dessa mesma descrio. Trs etnlogos confrontados ao mesmo campo (por exemplo, Kom, Bateson e Geertz em Bali) nunca daro uma descrio idntica, e nunca as potencias leituras desses trs etnlogos daro os mesmos resultados. A descrio em situao Bernard Nol (5proe-n4saquil)chmde olhar ateu. Enquanto que uma atitude religiosa institui, institucionaliza e celebra uma srie de relaes com o que j foi dito e visto, o etngrafo tem o dever de desfazer esse lao: aquele do pronto a olhar, pronto a dizer, do dj vu, to visto, to entendido que acaba sendo repetido, a tal ponto o olhar parou e a palavra estabilizou. A etnografia, quer dizer, a descrio meticulosa daquilo que vemos e entendemos, adota necessariamente "a opinio prvia das coisas" (Francis Ponge, que acrescenta imediatamente "opinio prvia das coisas = levar em considerao as palavras"). Pois no existe para um objeto nenhuma possibilidade de existncia significativa por ele mesmo, independentemente do observador, do locutor, do pesquisador. O mnimo fenmeno social, o mais nfimo comportamento e aparentemente o mais andino (as diferentes maneiras que tm os indivduos em sociedades diferentes de se encontrar, de se saudar, de se rever, ou de se evitar) entrega-se inteiramente ao mesmo tempo em que se dissimula na relao que ele mantm com as palavras. Qualquer pesquisa se transforma ento em explorao metdica dos recursos da linguagem. Esses recursos so infinitos para dizer a diversidade, ela tambm infinita, e aquilo que vemos, sentimos, tocamos, escutamos, em suma, tudo aquilo que encontramos, cada situao chamando, ou melhor, provocando, uma forma lingstica singular. Isso significa -que para a etnografia, como experincia simultaneamente perceptiva e lingstica da diferena, no poderia ser substituda pela indiferenciao de uma metalinguagem, pelo neutro da cultura ou da estrutura enquanto neutralizao da especificidade, daquilo que vemos e daquilo que nomeamos e sempre indito, a descrio pura no existe. Toda e qualquer descrio uma descrio de (um autor) e uma descrio para (um

53. Existem nos Estados Unidos, desde meados dos anos 70, eorrentes de antropologia interpretativa (influenciados em particular pelos irabalhos hermenuticos de Rieoeur e de Gadamer) que duvidam da neutralidade do pesquisador e da objetividade do saber, questionando-se sobxe as condies de produo da antropologia enquanto produo textual. Consulte-se em particulax C. Geertz, 1986: J. Clifford, "De l'autorit en Ethnographie; L'Ethnographie, 1983, 2. T.XXIX, pp. 86-118; P. Rabinow, Un Ethnolgue au Maroc , Paris, Hachette, 1988.

54. Bernard Nol,Journal du Regard , Paris, P.O.L. 1988.

1 12 leitor). Toda a descrio se situa em relao a uma histria, uma memria e um patrimnio sendo construda atravs do imaginrio. Em suma, a descrio uma atividade de interpretao (ou se preferirmos de traduo) de significados mediatizados por um pesquisador (que convm passar a chamar de autor) e destinadas a um leitor (que to ator ou agente como aqueles de quem se procura dar conta no texto etnogrfico). Ela descrio levada de um certo ponto de vista e dirigida a um destinatrio (o leitor que se torna por sua vez interprete do texto que tem entre as mos).

Descrio e Explicao
"Je vois, je sens, donc je remarque, je regarde et je pense".*
ROLAND BARTHES

1. Texto descritivo, texto narrativo, texto argumentativo O campo da antropologia e em particular seu campo textual pode ser caracterizado por uma srie de tenses mais importantes: o prximo e o longnquo, o dentro e o fora, a unidade e a pluralidade, o universal e o particular, o concreto e o abstrato, o sensvel e o inteligvel, enfim a descrio e a explicao. importante compreender, antes de mais, que no foi somente teoria antropolgica, mas sim o modo de pensar prprio racionalidade cientfica, constituda em ruptura com o universo da sensao e em particular com o universo da viso. Deste ponto de vista, e apenas deste ponto de vista, a fotografia que talvez o modelo de todas as outras formas de descrio tratadas neste livro entendida como uma aparncia. quase sempre contra a iluso das sensaes e mais exatamente contra a ingenuidade da impresso tica que se levanta aquilo a que chamamos de cincia, que seria uma cincia do invisvel e do escondido tal como pensa Bachelard que escreve: "Porque que no aceitaramos de colocar a abstrao como a conduta normal e fecunda do esprito cientfico?" A descrio seria uma espcie de momento de gnese, mas tambm de estado de juventude de disciplinas recentes como a nossa incapazes de ter acesso maturidade de uma verdadeira explicao. Sempre que as hipteses tericas conseguem constituir-se no seio das disciplinas sempre por substituio do particular peto geral (Aristteles: "s existe uma cincia que a geral"), do invisvel pelo visvel isso aeonteee em descrdito da deserio.
* "Eu vejo, eu sinto, portanto eu tomo nota, eu olho e eu penso".

O estatuto da escrita descritiva permanece, nestas condies, problemtica. Ele parece-me anlogo ao estatuto da escrita narrativa no seio de um texto argumentativo. A narrao no se sente em casa nessas condies, dado que ela, nesse caso, um pouco considerada como a servidora da explicao. Ela ocupa urna posio hierarquicamente inferior, comparvel, em suma, descrio quando confrontada com a. A narrao est dependente da explicao (cientfica), assim como a descrio se encontra ao servio da narrao (romanesca). Assim como na narrao, a descrio um momento que permite preparar aquilo que todos esto esperando (a ao dramtica), assim tambm na explicao, a narrao apenas utilizada para levar o leitor ao que considerado digno de interesse e de respeito: demonstrar. Descrever um verbo transitivo: descrevemos uma paisagem para cont-la. Contar tambm um verbo transitivo: contamos uma histria para explicar. A narrativa no tem, nestas condies, nenhuma dignidade cientfica. Que dizer ento da descrio? Fornecedora de informaes, ela assume no mximo uma funo de ilustrao, nunea de explicao. "O texto cientfico propriamente dito" tal como escreve Jeanne Favret-Saada, " consagrado aos resultados da descodificao operada pelo etngrafo" (1994, p.53), entretanto, tudo aquilo que autorizou o acesso a essa descodificao, fica condenado a uma espcie de ilegalidade, acabando considerado como fora de contexto e correndo o riseo de permanecer durante muito tempo s margens da cincia.

115 compreender o real demonstrando-o e reduzindo-o a uma srie li mitada de sistemas inteligveis para alcanar o ponto de vista dos pontos de vista acaba no sendo, talvez, muito lcida sobre ela prpria. Mesmo admitindo que a explicao explique o que ela no , ela acaba tendo tendncia, por causa da auto-referencialidade, a ignorar-se. Quando ela se auto-reflete, muitas vezes no sentido tieo da refrao assim como da reproduo. Poueos pesquisadores tiveram a coragem de Lvy-Bruhl. Este ltimo construiu toda a sua obra sobre a distino terica entre o "pensamento primitivo" e o "pensamento lgico", e no fim da sua vida, em seus Carnets, ele diz: enganei-me do princpio ao fim. Atualmente ns vivemos no Ocidente uma poca de crise que no tem apenas inconvenientes. Tornamo-nos cticos em relao s pretenses das metalinguagens e daquilo a que Wittgenstein chama de "os super conceitos". Um nmero de pesquisadores cada vez maior comea a questionar-se sobre as condies de produo de suas prprias pesquisas dedicando particular ateno narrao. Contra a vaidade do saber, a descrio que, por seu lado, fez voto de pobreza, decidiu contentar-se em ver, acabando por se tornar objeto de um interesse renovado. Convm reconhecer que os discursos tericos se tornaram enfadonhos. As especulaes funcionalistas de Malinowski no apresentam mais interesse algum hoje em dia enquanto que Os Argonautas e Os Jardins de Coral permanecem grandes obras de aprendizado da etnologia e, se por outro lado, continuamos lendo Margaret Mead , apesar da teoria eulturalista, por suas descries vivazes e precisas sobre os homens, as mulheres e as crianas de Bali e Samoa. H vinte anos apenas, a esmagadora maioria dos antroplogos era mais ou menos "estruturalista" ou "estruturo-marxista" Que restar dentr e alguns anos da obra de Lvi-Strauss da do que seus textos m ais tericos j envelheceram consideravelmente? A meu ver, Tristes Trpicos, O Pensamento Sclvagem, as descries fotogrficas das aldeias do Mato Grosso ou ainda a Lio Inaugural no Colgio de Frana na qual o antroplogo comea sua exposio com uma "homenagem" ao "pensamento supersticioso", considerando que

2. A atualidade da descrio, texto particularizante e ceticismo acerca da explicao, discurso


As consequncias de semelhante posio, em seu desprezo arrogante pelo particular c pelo concreto, so de estabilizar por generalizao tudo aquilo que tinha contribudo para destabilizar a descrio etnogrfica, de reintroduzir, dissimuladamente, o etnocentrismo e o normativo. Por outro lado teoria que procura

116 "face ao terico, o observador deve ter a ltima palavra; e face ao observador o indgena que deve ter a ltima palavra", e termina insistindo sobre sua dvida para com os ndios do Brasil perante os quais ele considera-se um "aluno". Mostrar e demonstrar No foi a antropologia que fundou etnografia, mas sim o contrrio, a tal ponto que alguns mestres de nossa disciplina (penso em particular a Boas) consideram que qualquer sntese sempre prematura e que muitos daqueles que, no perodo contemporneo, mais contriburam para renovar a pesquisa, incluindo a pesquisa terica James Clifford nos Estados Unidos, Jeanne Favret-Saada na Frana preferem qualificar-se de "etngrafos". Devemos enfim lembrar aqui que a descrio etnogrfica, que consiste mais em apresentar do que em representar, no se limita unicamente sua modalidade textual. Ela opera hoje em um dos campos em maior expanso na nossa disciplina, que o campo da museologia, uma atividade de conservao, de exposio e de restituio. conveniente reintroduzir uma maneira de ver (da cincia) que se constri em face de ela prpria tal como a isso somos convidados por pioneiros como Diderot, Malinowski, MerleauPonty e restituir toda a sua legitimidade atividade que consiste em mostrar e no apenas em demonstrar. Isto porque as ritualidades que ns observamos, os acontecimentos inesperados que acontecem no campo de pesquisa e que nos fazem vibrar no mais profundo de ns mesmos, as descries que elaboramos, aquilo que narramos assim como aquilo que expomos, particularmente - em Museus de Etnografia, no tm equivalentes tericos. "Figuraivos uma rvore em geral, escrev Jean-Jacques Rousseau, nunca ides conseguir, porque sem querer ela vos parecer pequena, grande, rara, compacta, clara, escura". A descrio indiferente as idias gerais por que ela leva a pensar "sob o ngulo da capacidade emocional e no sob o ngulo conceptual", como disse Pierre Kossowski acerca de Nietzsche . Atravs da descrio o

117 pensamento questiona em permanncia e eneontra-se sempre orientado para o que particulariza, ele fisico e no metafsico. Destabilizando as pretenses do pensamento explicativo que visa controlar uma imensido de detalhes que procura dissolver na unidade do coneeito, o discurso descritivo merece ser considerado por aquilo que , em sua autonomia, e no como um obstculo ou, no melhor dos casos, como urna escala no literrio que conduziria cincia. Este ltimo ponto, com certeza, no evidente. Ser que pode existir uma etnologia que seja exclusivamente descritiva? Um pesquisador como Boas, com sua atitude marcadamente antiterica, no levou ele nossa disciplina para um impasse? Enfim, fora de querer negar ou ignorar o especulativo, ser que no ficaremos condenados ao espectacular?

3. A lio de Wittgenstein : as explicaes especulativas e a memria descritiva


Para tentar responder a essas diferentes questes, parece-me que precisamos de uma mediao, ela nos fornecida pela reflexo de Wittgenstein que constitui uma contribuio inestimvel, no tanto anlise da linguagem em geral, mas sim s prprias condies de produo do texto descritivo (etnografia) e explicativo (antropologia). Reconsiderando todo aquilo que ele tinha estabelecido em sua juventude, Wittgenstein escreve: "tambm eu considerava que a anlise devia revelar as coisas escondidas" falando de ele mesmo, ele dizia que tinha-se tornado um "pintor", e, "a maior parte das vezes", acrescenta, "um pintor muito ruim". Porque que devemos resistir com todas as nossas foras tentao explicativa e conformamo-nos com uma tarefa minfastode, bmuitoasdelcxgnt, que a descrio? Por um lado porque a cineia atravs de suas teorias explicativas no tem acesso de forma alguma a um grau superior de eonhecimento. A explicao causal em particular cf. o estudo de Wittgenstein (1982) sobre Le Rameau d 'Or de Frazer

118 no acrescenta nada nossa compreenso de uma cultura que nos estranha, mas consiste somente em substituir um mito por outro. A explicao apenas alimenta a iluso de que seria possvel estabelecer leis. Em suma, as teorias cientficas "so hipteses suprfluas que no explicam nada" (1982, p.25) e reproduzem sob uma outra forma a "magia" e a "superstio". Por outro lado, nem tudo susceptvel de ser explieado. "Os cientistas que gostariam de sempre ter uma teoria!!!" (1982, p.36) esto na incapacidade de compreender que o acaso, a absurdidade, o no-sentido, existem e que os seres humanos ou grupos sociais podem agir da maneira que agem "sem razo particular" ("So handeln sie ebcn", escreve Wittgenstein). O mtodo apenas pode consistir, nessas condies, numa " pura descrio", a nica a permitir-nos escapar da "magia" e da "superstio" que devem ser procuradas no cerne mesmo em que elas se constituem, isto , na linguagem. Quanto mais avanamos no sentido de uma generalizao explicativa, mais aquilo que pretendemos revelar acaba se tomando escuro. O maior problema a que esto confrontadas as cincias sociais, em particular a antropologia, reside, para Wittgenstein, na incompreenso da "lgica da nossa linguagem" que deve ser "clarificada" no pelas explicaes, mas atravs de descries concretas desta lgica. esse o sentido das abundantes propostas que pontuam toda a segunda parte da obra de Wittgenstein ("desejamos a descrio, no a explicao , "No pensem, olhem", "Contenta-te em pintar aquilo que vs"). A descrio antes de mais a descrio da linguagem e em particular das ciladas que ela nos arma sem cessar. "Devem olhar a prtica da linguagem, ento a vero" (Fichas, 501). "Esperamos por erro uma explicao, enquanto que uma
descrio que a soluo da dificuldade, condio que lhe seja dada a importncia conveniente deniro da hierarquia de nossas consideraes. condio que paremos nela, sem tentar ultrapass-la". Wittgenstein, Fichas 314 "Uma vez que tudo se enconira exposto debaixo dos nossos olhos, no h mais nada a explicar. Poiso que est escondido, por exemplo, porque no nos interessa [...] Nosso erro de procurar unia explicao onde deveramos conceber os fatos enquanto "fenmenos originais". Onde deveramos dizer: aquele ou aquele outro jogo de linguagem acontecem. No se trata de explicar um ou outro jogo de linguagem, mas sim de constatar o prprio jogo de linguagem". Wittgenstein, Investigaes filosficas, 654-655 "Quereis explicaoes em vez de quererdes descrioes. Por conseqncia estais no caminho errado" . Wittgenstein, Manuscrits, n 155

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4. O movimento que vai do ver ao saber e volta do saber ao ver

Uma das lies que poderamos tirar da leitura de Wittgenstein (que no parou de acompanhar a redao deste pequeno livro), que enquanto acreditamos registar apenas fatos, ns produzimos tambm formas. Ver no receber e escrever no transcrever. No existe conhecimento e muito menos conheeimento cientfico seno a partir de um trabalho de relacionamento "dar a ver as conexes", como diz Wittgenstein e a descrio no consiste em coletar e enunciar os termos da coleo, mas sim em_
uma atividade de transformao do visvel.

No possvel dissociar o processo de constituio de um objeto que se efetua atravs da descrio que tambm "descrio das circunstncias nas quais se efetuam as observaes" tal como nos ensinou Malinowski e o da sua compreendo, quer dizer, do significado daquilo que observamos. Talvez seja uma pena, mas no existe realmente nenhuma forma de separar a enunciao dos fatos e a interpretao do sentido, nem de identificar claramente se a teoria se situa de preferncia a montante ou a jusante da pesquisa. Em Os Argonautas. Malinowski fala de

1 Z.5

convida-nos a pensar nissc quando ela escreve: "relendo meu dirio de campo, eu entendo que nada daquilo que diz respeito diretamente feitiaria se adapta descrio etnogrfica [.. .] O fato emprico no mais que um processo da palavra e minhas notas adaptam a forma de uma narrao. Descrever a feitiaria no Bocage, no pode, pois se fazer sem voltar a essas situaes em que me designavam um lugar. As nicas provas empricas que eu possa fornecer da existncia dessas posies e das relaes que elas mantm, so fragmentos de narrao (55) ." Estaramos assim em presena de trs processos discursivos no seio de uma mesma disciplina, o que nos conduziria ento a repensar o conjunto desse dispositivo.

5. Visibilidade e literariedade: percepo do sentido e elaborao das formas


O movimento no qual estamos implicados no apenas um movimento de vai e vem entre o emprico e o terico (que poderia encontrar sua mediao na narrao), mas, como escreve Michel de Certeau acerca de Lafitau, "um movimento que vai do ver ao escrever", e que, a partir da escrita volta para o ver. Sendo assim, convm mais uma vez tecer os laos que unem o olhar ao discurso, os seres linguagem, a visibilidade e a lateralidade para, segundo Michel Foucault "ir atravs da linguagem, at onde as coisas e as palavras se ligam". Na descrio etnogrfica, tal como recomendada em todos os manuais de Mauss, Creswell e Godelier, passando por Griaule, Maget e Mauduit, o sujeito da enunciao largamente minimizado a favor do enunciado de referncia (56) . " uma propriedade
55. J. Favret-Saada, 1994, p.51. Sublinhado pelo autor. 56. "A deeiso da pertinncia ou da no pertinncia dos fenmenos a deserever tem a ver com o quadro coneeptual daquele que descreve, mas a prpria descrio dos elementos escolhidos deve ser rigorosamente semelhante, que ela seja feita por um ou por um cento de antroplogos" escreve Robert Creswell (1976, p.20).

surpreendente do texto etnogrfico que nele seja regularmente ocul-tado o sujeito da enunciao (quer dizer, o autor), o qual se apaga perante o que ele enuncia de seu prprio objeto", escreve Jeanne Favret-Saada (1994, p.53) e ela acrescenta: "no entendemos como que o etngrafo conseguiria abstrair-se da narrao que funda sua prpria descrio da feitiaria". A particularidade da descrio etnogrfica, que aquilo que (ethnos) aparece progressivamente luz da escrita (graph), o que explica "o fato de os camponeses do Bocage me terem levado a produzir um certo nmero de enunciados do mesmo ponto de vista que eles" (J. Favret, 1994, p.49), constatao qual responde como num eco a famosa frase de Wittgenstein: " na linguagem que tildo acontece". Obcecados pelo sentido e pelo contedo, metemos muitas vezes os acentos sobre o carter ontolgico e autosuficiente do objeto (ethnos), enquanto que este ltimo s pode constituir-se como tal a partir da linguagem em suas trs modalidades: etnogrfica, etnolgica e antropolgica. No se trata, pois de opor o que seria da ordem da lingstica ao que seria da ordem da ontologia, mas de compreend-los em sua solidariedade: o ethnos e a graph, a cultura e a escrita. Juntos. Pois a etnografia implica tanto o que olhado e questionado, como o que olha e questona. O que levanta problema nesta atividade, no de forma alguma seu carter eminentemente referencial, mas sim esta concepo mimtica e no problematizada dos laos entre o referente e a linguagem, o postulado de uma correspondncia total entre estes ltimos. Neste extremo fim do sculo XX, temos ainda muita dificuldade em renunciar ao realismo do conhecimento sado de Platon, e, sobretudo ns permanecemos fascinados pela idia de adequao e de ubiquidade; este imaginrio do positivismo que visa preencher a distncia entre o significado e a palavra que nunca o signifiea totalmente. Como que o sentido poderia ser procurado na indiferena da linguagem? A dificuldade a que estamos confrontados com eerteza a forma do sentido, esta experincia de no coincidneia, e at a falta de ausncia que

124 experimentamos sempre que escrevemos, "a impotncia em nomear" [sendo], como sublinha Barthes, "um bom sintoma da perturbao" (1980 p. 84). Para entender a descrio como questo das relaes mltiplas do ser e da linguagem, convm, acreditamos, voltar a ponto de partida da reflexo de Heidegger. Ora que encontramos ns? Uma frase de Aristteles: "o ser se enuncia de diferentes maneiras". A aventura etnogrfica, que consiste na experimentao visual e lingstica das diferenas, apela diferentes maneiras de dizer, de ler e de escrever, uma variedade de verses, o contrrio mesmo daquilo que unvoco. Pierre Klossowski, em Banho de Diana, precisa esta relao ente o ver e o dizer: Acton "v porque ele no pode dizer o que ele v: se ele pudesse dizer, ele cessaria de ver". Assim acontece com a escrita etnogrfica. Ela no fixa a viso em um saber. Ela introduz uma preocupao naquilo que visto.

Bibliografia*
ADAM Jean-Miehel, La Description, Paris, PUF, "Que sais-je?", 1993. Histria da descrio e anlise das criticas formuladas aeerea deste gnero literrio. ADAM Jean-Michel, BOREL Marie-Jeanne, CALAME Claude, KILANI Mondher, Le Discours Anthropologique , Paris, Mridiens Klincksieck, 1990. Os autores estudam em particular as relaes entre a etnografia e a elaborao textual. Sobre o lugar e o estatuto do discurso descritivo no seio da antropologia, cf. pp. 21-69. AFFERGAN Franis, Exotisme e altrit, Paris, PUF, 1987. Obra complexa que coloca a questo das condies de possibilidade no sentido kantiano da observao etnogrfica e da elaborao do texto antropolgico. AUERBACH Erich, Mi msis. La Reprsentation de Ia Ralit Dans la Littrature Occidentale, Paris, Tel/Gallimard, 1994. De Homero a Virginia Woolf, histria de uma das tendncias da literatura como imitao da realidade. BARBARAS Renaud, La Perception, Paris, Hatier, 1994. Pequeno livro muito detalhado que chama a ateno da posio das diferentes tradies filosficas acerca da questo da percepo: -empirismo, racionalismo, marco bergsoniano".
N.T. Devido as freqentes e abundantes citaes terem sido feitas pelo autor a partir das verses francesas, apresenta-se esta bibliografia e conforme ao original. Consultando os eatlogos das bibliotecas universitrias da USP constata-se que a esmagadora maioria das obras citadas se eneontram disponveis em sua verso original. Aquelas cuja traduo se encontra disponvel em portugus, esto assinaladas por

126 BARTHES Roland, Le Plaisir du T exte, Paris, Points-Seun , 1973. " necessrio afirmar o prazer do texto contra as indiferenas da cincia e o puritanismo da anlise ideolgica" (R.B.). . La Chambre Claire, Note Sur la Photographie, Paris, Cahiers du Cinma, Gallimard/Seuil, 1980. o ltimo livro escrito por Roland Barthes. A fotografia considerada como uma "revoluo antropolgica sem precedentes" permitindo em particular colocar a questo da presena irrecusvel da imagem e da relao desta ltima com o passado e com a morte. Le Bruissement de la Langue, Paris, Points/ Seuil, 1993. Cf. em particular os quatro ensaios que constituem o princpio do livro: "De La Science et de La Littrature", "crire, Verbe Intransitif?", "Ecrire la Lecture", "Sur Ia Lecture", pp. 11 a 59. BATESON Gregory, Les Crmonies du Naven . Les Problmes
Poss Par La Description Sous Trois Rapports d 'Une Tribu de Nouvelle Guine, Paris, Le Livre de Poche/Essais, 1986.
** .

127 CAHIERS JUSSIEU/2, Universit de Paris VII, Le Mal de Voir, Paris, 10/18, 1976. Quando o "mal de vivre" dos Europeus eonduz a uma perverso do ver (voyeurismo) e do saber (confiseao da palavra dos outros). Quando o olhar etnolgico se faz acusador da sua prpria civilizao. CHAUMEIL Jean-Pierre, Voir, Savoir, Pouvoir, Paris, ditions de l'EHESS, 1984. Estudo sobre o chamaninsmo a partir de observaes feitas no Peru Creswell Robert e Godelier Maurice (org.), Outils d'Enqutes et d'Analyses Anthropologiques, Paris, Maspro , 1976. Escrito por doze antroplogos, esta obra antes de mais um guia de pesquisa. Mostra que a etnografia no consiste unicamente na recolha de materiais, mas acima de tudo em inscrev-los num contexto terico. DEVEREUX Georges, De lAngoisse la Mthode dans les Sciences du Comportement " Paris, Aubier, 1980. Tomada em considerao da subjetividade do pesquisador no terreno, no como obstculo, mas como condio do conhecimento cientfico. Traduzido pela primeira vez em Frana em 1967, uma das maiores obras de epistemologia da observao nas cincias sociais. FAVRET-SAADA Jeanne, Les Mots, la Mort, les Sorts, Paris, Gallimard, Folio/Essais, 1994. Estudando como etngrafa a feitiaria numa regio de Frana chamada Bocage, a autora faz questo de "marcar sem equivoco distncia que [a] separa da antropologia clssica": de todas as ciladas que ameaam nosso trabalho, existem duas das quais aprendemos a desconfiar, como da peste: aceitar de "participar" no discurso indgena e sucumbir s tentaes da subjetividade. No somente me foi de todo impossvel evitlos, mas ainda por cima, foi atravs deles que elaborei o essencial de minha etnografia" (p. 48).

Publicado pela primeira vez em 1936, um livro concebido como um experimento que permanece ainda hoje inslito na literatura antropolgica. 1 O objeto concerne um aspeto nico de uma sociedade de Nova Guin: os rituais de- travestimento dos latmul. 2 O autor considera que a descrio dos prprios fatos (pp. 50-61) no independente a) das condies de observao, b) do contexto terico escolhido. - BOAS Franz, Race, Language and Culture , The University of Chicago Press, 1982. Este livro contm sessenta e dois artigos escritos pelo pai da antropologia americana e um dos fundadores da maneira de proceder etnogrfica.

128 FDIER Franois, Regardez Voir, Paris, Les Belles Lettres/ Archimbaud, 1995. Livro que rene artigos consagrados a Hlderlin , Heidegger, a pintura... Cf. em particular "Voir Sous le Voile de l'Interpretation" consagrado a Czanne. FLAUBERT Gustave, Madame Bovary, Maeurs de P rovince, Paris, Le Livre de Poche, 1983. Um dos maiores textos descritivos da histria da literatura. **FOUCAULT Michel, les Mots et Choses, Paris, Gallimard, 1969. Livro importante sobre a constituio as cincias sociais, o aparecimento (e o desaparecimento) do homem no campo do saber cientfico, a relao entre o sensvel e a ordem do discurso. FRANCAS I EL Pierre, Etude de Sociologie de IArt , Paris, Mdiations/ Denol, 1985. A constituio do espao plstico desde o Renascimento. **GEERTZ Clifford, Bali; Interprtation d'Une Culture, Paris, Gallimard, 1983. Obra considerada como a mais representativa da antropologia interpretativa norte americana contempornea. Consulte-se em particular o clebre artigo "Jeu d'enfer. Notes sur le combat de coqs balinais" (pp. 162-215) que mostra como uma blitz, 1 faz com que o etnlogo passe da situao de estranho (away) situao de participante (in) na vida do grupo, 2 designando-lhe assim um objeto de observao privilegiado ---para interpretar o sentido da cultura cm questo. ." Diapositives Anthropologiques in Communications, n 43, 1986, pp. 71-90. Estudo da escrita etnogrfica que mostra, a partir de exemplos de textos de Evans Pritchard, o carter eminentemente literrio desta atividade.

129 GENETTE Grard, Fiction et Diction, Paris, Le Seuil, 1991. Texto ficcional e fatual. Literatura e literalidade. O textual e o extratextual. **GOODY Jack, La Raison Graphique, Paris, Ed. de Minuit, 1979. Ser que existe uma maneira especificamente grfica de raciocinar e de pensar? Quais so as relaes entre a escrita e o conhecimento (em particular nas soeiedades sem escrita)? GREIMAS Algirdas Julien, Smiothique et Sci ences Sociales , Paris, Le Seuil, 1976. A especificidade do texto cientfico em relao aos outros textos. GRIAULE Marcel, Mthode de lEthnographie, Paris, PUF, 1957. Curso professado por Griaule desde o princpio de seu ensino na Sorbonne em 1942. Estudo dos diferentes mtodos de observao, desde o registro sonoro at fotografia area que o prprio autor praticou enquanto ofieial aviador. . Dieu de l'Eau, Paris, Le Livre de Poche/Essais, 1991. Publicado em 1948, este um dos grandes clssieos da etnologia francesa, escrito a partir da primeira misso etnogrfica francesa, a misso Dakar-Djibouti (1931-1933) levada a cabo em colaborao com Michel Leiris. Griaule, atravs de uma conveno do olhar europeu, permite-nos ver o outro em sua especificidade. As qualidades eminentemente visuais de seu estilo fizeram dosDtodgnsumapviesd a etnografia. Nos confins entre a literatura e a cincia, um texto vivaz e concreto destinado a um vasto pblico. Composto a partir da palavra de um eego o guerreiro Ogotemmli ele leva a colocar a questo das relaes entre a visibilidade e a lisibilidade.

I 3U

131

HAMON Philippe, Du Descriptif, Paris, Hachette, 1993. A especificidade do texto descritivo em relao ao texto narrativo e ao texto argumentativo. JAKOBSON Roman, Essais de Linguistique Gnrale, Paris, Ed. de Minuit, 1994 Jakobson, que um dos fundadores da lingstica estrutural, estuda em particular neste livro as relaes de convergncia entre a lingstica e a antropologia. KANDINSKI Wassily, Cours du Bauhaus, Paris, Mdiations/ Denol, 1984. Introduo s questes colocadas pela arte moderna. Estudo dos elementos constitutivos da pintura: a cor, a linha, o plano... KILANI Mondher, L'invention de l'Autre , Essai Sur le Discours Anthropologique , Lausanne, Payot, 1994. O autor interroga um certo numero de figuras du discurso antropolgico assim que suas prprias "reconstrues culturais" a partir de trabalhos de campo feitos em Nova Guin, na Tunisia e nos Alpes. KLEE Paul, Thorie de Moderne, Paris, Mdiations/Denol, 1985. As relaes entre a arte e a natureza, a questo da abstrao. **LABURTHE-TORLA Philippe e WARNIER Jean-Pierre, Ethnologie Anthropologie, Paris, PUF, 1993. _ uma das obras de introduo mais completas desta disciplina. Uma apresentao muito clara dos diferentes campos (que vo do parentesco economia passando pela poltica e pelo religioso) assim como dos mtodos de inyestigao, que mostram que a antropologia nos fala a todos atravs dos aspectos mais concretos de nossa existncia.

Paris, Petite Bibliothque Payot, 1995. Este pequeno livro, depois de ter lembrado como se constituiu a antropologia (pp. 35-98), estuda as principais tendncias contemporneas (pp. 89-144) e coloca a questo de sua especificidade entre as outras disciplinas das cincias sociais (pp. 145-149).
**LAPLANTINE Franois, LAnthropologie ,

LATOUR Bruno, La Science en Question, Paris, Gallimard, Folio/ Essais, 1995. Considera-se geralmente que a pesquisa cientfica consiste em observar os fatos, para depois dar conta e explic-los em artigos, comunicados, obras, enquanto que, o prprio texto cientfico que, procedendo a uma estabilizao dos enunciados a partir de um consenso, transforma esses enunciados em fatos, os fabrica". Eis um dos temas (pp.59-151) deste livro publi" cado em 1987 nos Estados Unidos, cujo objeto no o estudo dos resultados obtidos pela cincia, mas sim os processos de elaborao e construo da atividade cientfiea. LECLERC Grard, L'Observation de l'Homme, Paris, Le Seuil, 1979. Este livro, que uma histria dos mtodos de observao dos grupos sociais, aplica-se tambm a colocar a questo da observao dos observadores. * * LRY Jean de, Histoire d'Un Voyage Falt En La Terre du Brsil, Paris, Ed, de l'pi, 1972. -Um missionrio protestante da Borgonha entre os Tupinamb, Lvi-Strauss qualifica as observa es, as descries e as reflexes contidas nesta obra, publicada pela primeira vez em 1578, de "arqueologia do olhar etnolgico". LEROI-GOURHAN Andr, Milieu et technique, Paris, Albin
Michel, 1992.

134 Contra as "generalizaes precipitadas", "a realidade toma rapidamente sua revanche". No campo, tudo deve ser notado, desde a arqueologia at psicologia passando pelas anotaes fonticas e musicais ou a contagem dos postos de rdio numa aldeia. Este guia, que entende permitir tanto "o estudo de uma charrua como a de uma caneta", atravs do cuidado que tem pelo detalhe e sua preoeupao pela exaustividade, acaba dando vertigens. **MALINOWSKI Bronislaw, Journal d'Ethnographe, Paris, Seuil, 1985. O livro mais es candaloso da etnografia. Malinowski, apaixonado e doente, morto de fadiga, combatendo sua depresso com arsnico, irritado, vociferando contra os indgenas, mas terrivelmente atrado por suas mulheres e suas filhas, mostra-nos "o outro lado" do texto cientfico e mostra-nos o que tem de "impuro" aquilo que nos permite seu acesso.
** . Lcs Argonautes du Pacifique Occidental,

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o ltimo texto escrito por Merleau-Ponty, quando de sua estada

de vrias semanas em Tholonct nos campos de Provene marcados pelas descries picturais de Czanne. Constitui uma das melhores introdues a uma reflexo sobre o ver. **MERLEAU-PONTY Maurice, Phnomnologie de Ia Perception, Paris, Tel/Gallimard, 1993. Introduo fenomenologia e em particular a dimenso eminentemente corporal da descrio fenomenolgica.
**

. Le Visible et l'Invisible, Paris, Tel/Gallimard, 1993. Texto inacabado no qual Merleau-Ponty coloca em particular a questo das relaes entre o olhar (a "f perceptiva") e a linguagem.

Paris, Tel/Gallimard, 1993. A "obra-prima" de Malinowski (Lvi-Strauss) "um dos trs ou quatro maiores livros de toda a literatura etnolgica" (Miehel Panoff). Ler em particular a introduo sobre os mtodos da etnografia (pp. 57-82) da qual Malinowski um dos fundadores e a clebre descrio da canoa trobriandesa. (pp. 164-126). MAUSS Marcel, Manuel d'Ethnographie , Paris, Petite Bibliothque Payot, 1989. Este livro, decisivamente fundador, foi escrito a partir das "Instrues de Etnografia Descritiva", ou seja, do curso que Marcel Mauss deu ano aps ano no Instituto de Etnologia da Universidade de Paris, de 1926 (data de sua fundao) at 1939. MERLEAU-PONTY Maurice, Laeil et l'Espirit, Paris, Gallimard, Folio/Essais, 1988.

PEREC Georges, Penser/Classer, Paris, Hachette, 1989. "Que me pedem exatamente? Se penso antes de classificar? Se classifico antes de pensar ? Como classifieo o que penso? Como penso quando quero classificar? [...] to tentador querer distribuir o mundo inteiro segundo um cdigo nico; uma lei universal regeria o conjunto dos fenmenos: dois hemisfrios, cinco continentes, masculino e feminino, animal e vegetal, singular e plural, direita e esquerda, quatro estaes, cinco sentidos, seis vogais, sete dias, doze mses, vinte e quatro horas. Infelizmente isso no funciona, nem nunca comeou a funcionar, nunca funcionar" (G.P.) PONGE Francis; Mthodes, Paris;Gallimard/Ides, 1989 . Obra de reflexo naqual aquilo que tenta o autor "da ordem da definio descrio da obra de arte literria". Ele escreve: "No existem para isso trinta e seis maneiras de proceder : preciso tirar as explicaes".

136 PONGE Francis, Le Pari/. Pris des Choses, Gallimard/Posie, 1991. Pode ser lido como um complemento do antecedente. Descrio da ostra, da vela, da borboleta, do camaro... "Se escolhi falar da barata por desgosto pelas idias" (F.P.). POTTIER Richard, nihropologie a'll Mythe, Paris, Kim, 1994. A recolha etnogrfica e o estudo antropolgico dos mitos um dos assuntos privilegiados de nossa disciplina. Neste livro, ao mesmo tempo claro, complexo e original, Richard Pottier faz o ponto da situao sobre os grandes temas cientficos do mito (Freud, Lvi-Strauss, Greimas), para depois nos propor uma interpretao diferente. Na origem de sua reflexo, inseparvel de uma experincia de campo na Asia, acontece aquilo a que ele chama de "uma universal estranheza" das narrativas mticas. Se estes ltimos so estranhos porque o homem, que ao mesmo tempo seu criador e seu destinatrio, se encontra profundamente dividido, ao mesmo tempo que continua tentando permanentemente ultrapassar sua prpria dualidade. SAUVAGEOT Anne, Voirs Savoirs. Esquisse d'Une Sociologie dl/ Regard, Paris, PUF, 1994. O olhar modifica-se ao longo dos sculos, como mostra o autor que considera que possvel distinguir trs regimes diferentes da percepo: 1 a Antigidade que inventou um modelo orgnico e ttil; 2 a ordem do Renascimento inventou um modelo mecnico e tico; 3 as sociedades contemporneas caracterizadas em particular- atravs do espao numrico e televisual por um forte regresso do visual: a "revanche da figura sobre o discurso". SICARD Monique, L'Anne 1895. L'image cartele E/1/re Voir et Savoir, Le Plessis-Robinson, Les Empcheurs de Toumer en Rond, 1995. Trata da emergncia de novos olhares em 1895: a radiografia, c cinema, a psicanlise. WITTGENSTEIN Ludwig, Remarques sur "Le Rameau . dOr" Redigido em 1931, este pequeno livro uma reao muito firme contra o etnocentrismo que se exprime em particular na teoria explicativa de Frazer, "muito mais "selvagem" do que a maio parte dos selvagens". As pretenses da explicao, Wittgenstei: ope o mtodo da descrio. . Leons et Conversations, Paris Gallimarc Folio/Essais, 1992. Cf. em particular "Notas de uma lio extrada de um curso sobr a descrio" pp. 79-86, assim como a apresentao do per sarnento de Wittgenstein por Christiane Chauvir, pp. I - LIV