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LES CAHIERS DE TAIZ Frre Pierre-Yves

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Plaisir, bonheur, joie

Introduction
Monsieur et Madame du Pont ont le plaisir ou la joie de vous annoncer la naissance de leur lle Clmentine Parler de bonheur, ici, paratrait emphatique. Si, plus tard, pour ses vingt ans, ils organisent pour elle un bal, ils criront quils ont le plaisir ou lhonneur de vous y inviter et non pas la joie, ce qui serait dplac. De mme, sils annoncent ses anailles avec Monsieur Donatien, ils criront quils en ont le plaisir, car la joie ou le bonheur seront, esprons-le, ceux de Clmentine. Enn si Clmentine et Donatien annoncent leur mariage, ils criront que cest leur joie de vous le faire savoir

parler de plaisir, ici, semblerait trop lger, trop faible ; et parler de bonheur semblerait une trop grande anticipation : pour le bonheur, attendons de voir Ces quelques exemples tirs du langage et des pratiques usuelles laissent dj apparatre une parent certaine entre ces trois thmes. Ils se recouvrent en partie. Peuttre dessinent-ils trois degrs qui senchanent, mais ils font aussi pressentir des diffrences daccents. Le plaisir, demble, apparat trs li aux circonstances ; on le peroit partiel, occasionnel, passager ; il est aussi trs immdiat et relve davantage de la vie de la terre. Le bonheur savre moins li telle circonstance ou telle occasion, plus durable, plus ample, plus profond ; on le ressent comme un tat intrieur, un accord avec soi-mme et avec lexistence. De la joie on peut dire ce quon vient de dire du bonheur, mais avec quelque chose de nettement plus spirituel, dindicible, dinsaisissable, de mystrieux, car elle relve du mystre fondamental que nous sommes en nous-mmes. Un lan la traverse, une ferveur, un tonnement, un tressaillement. Diffrences daccents, donc. Mais voici qui les caractrise les trois ensemble : ils sont dune part recevoir, accueillir, on ne les fabrique pas partir de soi par quelque artice ; cela est tout spcialement vrai de la joie. Et dautre part, il ny a absolument rien de passif dans cet accueil : simplement les attendre comme un d consommer, il ne se passera rien. Les recevoir, cest les faire exister activement en nous, les choisir sans cesse nouveau, les cultiver, les entretenir comme on le fait dun feu. Ils ne nous restent pas extrieurs, comme des

objets ; non, cest nous qui trouvons du plaisir, nous qui nous nous arrangeons pour tre heureux, nous qui avons soin dtre joyeux autrement dit de dcouvrir la joie et de lui donner existence et expression en nous et autour de nous. Il se pourrait quune certaine ducation, un certain climat moraliste et austre nous aient amens surtout diffrencier ces trois thmes. Sans aller peut-tre jusqu mpriser ou condamner le plaisir, on la souvent tenu distance, et en tout cas lcart de ce qui est spirituel, le considrant comme de lordre du superu. Quant au bonheur, on tend lopposer la joie comme une attitude forcment intresse et gocentrique. Linuence de Kant (un philosophe allemand du XVIIIe sicle) se laisse percevoir en ce domaine. Voulant tablir la morale labri de tout eudmonisme de toute recherche de plaisir et de bonheur il la fonde sur la raison dans toute son objectivit, celle dune loi valable pour tous. Dans une perspective chrtienne, ou tout au moins spiritualiste, seule la joie serait recevable comme une valeur humaine et spirituelle. Et, de fait, elle a partie lie avec la reconnaissance, laction de grce, la louange, et en cela elle se rvle minemment gratuite. Mais ce nest pas une raison pour lopposer au bonheur, si lon pense au nombre de fois o ladjectif heureux se retrouve dans lAncien Testament, sans compter les Batitudes de lvangile. Il est vrai que celles-ci apparaissent paradoxales, surtout dans leur formulation primitive chez saint Luc (6, 20 ss). On peut les rsumer : Heureux les malheureux, non point du tout que le malheur soit un bonheur, mais parce que, en la personne de Jsus qui

les proclame, la dlivrance du Royaume est amorce. Jsus nest pas Kant ! Il ne mprise pas lespoir et le dsir de bonheur qui habite ltre humain. La formulation de saint Matthieu (5, 2 ss), qui suppose un certain dlai dune exprience chrtienne, exprime une sagesse vivre dans ce bonheur. Il nempche, le paradoxe demeure : la joie est bien une ralit prsente, mais sous lhorizon de lavenir de Dieu ; une ralit effective aprs la premire venue du Christ, mais dont la plnitude est attendue de sa venue nale. Le projet des pages qui suivent, tout en tenant compte des diffrences, est de montrer entre nos trois thmes trois tapes qui senchanent. Il nest pas si facile de les distinguer et lon peut largement dire de lun ce quon dit des autres. Mais le plus important est de prendre conscience dun va-et-vient ncessaire du plaisir au bonheur, du bonheur la joie, comme aussi de la joie et du bonheur vers le plaisir. Leur vrit et leur sant psychologiques en dpendent, de mme que leur intensit.

Le plaisir
Il nous faut peut-tre partir du nud du problme : limpression que nous pouvons garder de lenfance dune opposition entre le devoir, leffort, lobissance, dune part, le plaisir dautre part. Il fallait faire ses devoirs scolaires ou le travail quon nous rservait la maison, avant daller jouer. Serions-nous ds lors et dnitivement somms dopter ou pour le srieux ou pour le plaisir ? Voil qui est infantile. Et peut-tre tait-ce invitable

pendant une priode o la personnalit est encore peu construite, domine par laffectivit : une priode de dressage. Mais cette opposition nest quaccidentelle et dpasser au plus vite (encore quon ne sort peut-tre jamais totalement de lenfance !). Dailleurs on sait quune bonne pdagogie sefforce de susciter un intrt, un jeu, une passion, et donc un plaisir, plutt que dimposer du dehors des obligations. Certes, dans la vie, tout nest pas jeu ni donc plaisir. Et pourtant, si, dans la mesure du possible, nous faisions de notre existence elle-mme un jeu, et pour cela un d ? Et si nous nous faisions nos propres pdagogues avec intelligence, pour que tombe lopposition entre devoir et plaisir ? Il nest pas niable que le plaisir joue un rle considrable dans le dveloppement jamais termin dune personne humaine : un rle qui la construit, qui la structure fondamentalement. Cela pour susciter et soutenir les projets, les progrs, les efforts dans tous les domaines. Freud a mis beaucoup daccent sur cette qute du plaisir, mais ctait dj le cas dans la philosophie grcolatine, Aristote en particulier, et aprs eux chez les Pres de lglise et au Moyen ge. Saint Thomas dAquin consacre au plaisir tout un trait de sa Somme. Dailleurs plaisir et volont, souvent en tension nos yeux, sont considrer lun et lautre comme des effets dune mme ralit essentielle, le dsir. Cest que nous sommes dsir, en rponse un Dsir premier, mystrieux, qui nous appelle lexistence. Cest vrai de tous, mme si tous ny voient pas Dieu crateur. Nous sommes dsir dtre, dsir dtre toujours davantage, dsir de russir, de grandir, de durer, de compter pour autrui, dsir dtre heureux.

Le plaisir alors, cest quand le dsir se ralise, au moins partiellement. Et la volont (nous y reviendrons) cest de savoir reporter son dsir, soit pour quil reste un dsir sans sabmer, soit pour en atteindre un autre, plus grand, plus dsirable. Ainsi le dsir, ds le dpart de la vie, est constitutif de lexistence, de notre existence la plus lmentaire, l dabord o le corps veut assouvir ses besoins les plus immdiats : manger, dormir, reposer dans des bras ; mais aussi, par la suite, bouger, marcher, toucher et tirer en bas tous les objets, dcouvrir le monde ambiant. Le plaisir se situe donc aux conns du monde tel que les sens le peroivent, comme aussi aux conns de notre rapport nous-mmes. Il est alors essentiellement affectif, l o les choses nous touchent, o elles nous affectent. Plaisir du corps, mais le corps nest pas seulement physique, il est symbolique de notre intriorit, et cest partir de lexprience du corps que lhumain atteint son intriorit. Cest l ce que souligne trs fort la psychologie moderne, et lon peut en dduire que le plaisir, mme le plus corporel, affecte lensemble de ltre et se dploie dans limaginaire. Nous avons reconnu ci dessus dans le plaisir un accord intrieur entre soi et sa propre nature. Or notre nature ne consiste pas seulement tre immerg en nous-mmes, mais aussi merger : elle suppose une transcendance, une qute de libert, doriginalit, un besoin de sens, cest--dire un dynamisme et une direction. Tout cela sorganise au fur et mesure quon devient un tre de parole : entre le corps, le psychisme, le spirituel, cest la parole qui est la force dorganisation. Li au plus instinctif,

au plus immdiat de la vie, le plaisir lest aussi ce qui est moins immdiat, plus exigeant : au dpassement de soi. Il sera alors vcu comme une passion de savoir. Dabord affectif, titre de dsir fondamental de vivre, le plaisir se dploie ainsi dans une qute de connaissance. Cest ici lintelligence qui est mobilise. Recherch dabord pour augmenter les sources de plaisir, le savoir peut ensuite devenir plus gratuit. Or ce mouvement de dpassement suppose la volont, un thme rapidement abord ci-dessus et auquel il est bon de sarrter maintenant. En augmentant son savoir et son exprience, ltre humain se heurte des choix ncessaires. Cest dj le cas dans lexistence du petit enfant. Tel plaisir, distance, implique quon renonce dautres plaisirs plus proches, plus faciles, et quon simpose un effort pour y parvenir. Cela demeure de lordre du jeu, mais plus exigeant. Pour aller voler de la conture il faudra disposer une chaise devant larmoire, ajouter peut-tre un livre sur la chaise, risquer de tomber, alors quon pouvait rester assis sucer son pouce. Il y a donc en ltre humain la capacit de reporter son dsir, davoir une vision plus long terme et de sorganiser travers des initiatives et des renoncements, non sans progresser dans une matrise des gestes et des penses. Voir plus loin, sorganiser dans ce but, sy dterminer, se mobiliser au nom dune conviction : quest-ce dautre que la volont ? Elle a donc partie lie avec le plaisir comme son amie, et point du tout comme son ennemie. Ne la confondons pas avec un volontarisme crisp : elle est au service de la libert. Nous venons de reconnatre le rle de lintelligence

et de la volont lgard du dsir, qui, lui-mme, a pour lieu premier laffectivit. Le plaisir suppose donc que ces trois instances sorganisent dans une troite solidarit. Sans la volont, telle que nous lavons prsente, dans sa capacit de se dcider et de raliser cette dcision avec conviction, ltre saffaisse, et dans ce cas il ny a plus de possibilit de plaisir. En outre, sans lintelligence et sans la parole qui le structure, ltre se perd dans sa subjectivit, et le plaisir se tarit bientt. Mais cest laffectivit, en tant que lien essentiel nous-mmes, qui prouve le plaisir. Gardons-nous den penser ou den dire du mal. et gardons-nous de lisoler. Cest en se replongeant en elle que la volont sera vraiment ntre, et non une sorte de structure extrieure. Et cest cette mme condition de se replonger en elle que lintelligence vitera de tomber dans un pur savoir abstrait. Ainsi doit sinstaller un va-et-vient entre ces trois ordres qui nous constituent : laffectivit, lintelligence et la volont (comprise comme laffectivit sorganisant en fonction dun projet, dune chelle de valeurs). Cest vraiment laffectivit invite gentiment par la volont et lintelligence entrer dans leur mouvement, qui y smera le plaisir et les secondera merveilleusement dans leur effort. On la vu : il est plus facile dapprendre, de vouloir, de raliser un effort avec plaisir quen se cravachant sauvagement.

Plaisir et ralit
Faire appel au principe de ralit, cest ne pas en rester un certain idalisme irraliste. On peut tre tent de prendre ses dsirs pour la ralit, comme on dit, cest-dire nier les faits, refuser de voir les choses en face, les imaginer sa convenance. Le plaisir conduit alors une pure illusion, avec des lendemains qui dchantent. Quest-ce que cette ralit ? Dabord celle des autres, des vnements, des choses. Ds lenfance nous avons d apprendre que le monde des personnes et des faits nexiste pas en fonction de nous, quil ne se laisse pas satelliser notre aise. Du rapport fusionnel du petit enfant avec sa mre et avec tout ce qui lentoure, il faut passer un rapport daltrit. Si je considre que le plaisir, cest que tout sarrange mon gr, je risque fort dhriter surtout le dplaisir. Il y a cet gard une sagesse quexprime par exemple ce dialogue, dans un roman de Giono (Les deux cavaliers de lorage), entre deux femmes qui tentent de deviner lavenir en versant du plomb fondu dans de leau. Lune delles demande : Et si a ne dit pas ce que vous voulez ? Et lautre rpond : Eh bien, il sagira de vouloir ce que a dit . Dans le mme sens on trouve chez saint Augustin cette citation dun auteur comique latin, Trence : Puisque tu ne peux pas faire ce que tu veux, fais ce que tu peux . La solution, dans nombre de cas, cest donc de tirer le meilleur parti de la ralit pour y trouver du plaisir ; ou du moins le dsirer et ne pas y renoncer La ralit, cest en deuxime lieu le fait que le plaisir se prsente au pluriel : les plaisirs . Lesquels sont pas-

sagers, bien quils tendent vers un certain bonheur. Mais si tel plaisir devient le tout du bonheur, sil absorbe toute ma capacit de dsir, il me fait me manquer moi-mme. Comme on pouvait le lire dans un journal au moment des Jeux olympiques : toute la passion de tel athlte tait de sauter le plus loin possible. Si cest vraiment l le tout de son dsir, il ne sagit plus dune personne humaine, mais dune sauterelle. Le dsir saura donc demeurer toujours plus grand que le plaisir, et ouvert sur un audel de lui-mme. cet gard la sagesse du plaisir luimme saura le garder dune boulimie, dune gloutonnerie o il sabmerait en devenant sa propre n (aux deux sens de ce mot). La poule aux ufs dor nest pas un vain mythe : il est bon de proter des ufs, mais sans tuer la poule, daimer les plaisirs sans en tarir la source. Nous touchons ici un troisime aspect de la ralit concernant le plaisir. Le sentiment de plnitude qui accompagne un plaisir ne laccompagne que par surcrot. Cela signie que chercher le plaisir pour le plaisir, comme une n en soi, cest le manquer. On ne peut le viser quindirectement. Cela vaut pour tous les domaines de lexistence : dans la pratique dun sport, dun violon dIngres, de lorganisation dune collection Se livrer cela en vue du plaisir, ce sera bientt ne plus en trouver. Pour quune activit, quelle quelle soit, saccompagne de plaisir, il faut quon y prouve une certaine aisance, une certaine matrise, comme aussi une crativit, une ralisation de soi. Cela implique une qute de qualit, le souci dun progrs. Tant et si bien que le plaisir se situe, par l mme, toujours un peu ct, toujours un peu au-del do on limagine spontanment. Par exemple,

si lon joue du violon pour son plaisir et que ce plaisir est vraiment le but, on sen lassera trs vite, car le plaisir consiste jouer le mieux possible, surmonter les difcults, viser une certaine perfection qui est par dnition toujours au-del de ce quon ralise. Il en va ainsi dans tous les domaines : tre amateur de vin, si cest pour senler des canons , le plaisir aura tt fait de disparatre et lon ne sera plus un amateur. Celui-ci prouve le besoin de goter, de comparer, den parler ; cest tout un discours qui accompagne la dgustation et en fait un plaisir de qualit. De mme en est-il pour le manger et pour tout. Cest parce que nous sommes appels grandir, mrir, viser plus loin que nous-mmes dans linstant, quil est essentiel notre vrit humaine de dsirer le plaisir comme un cho, un surcrot, et non comme le but. Chacun peut reconnatre cela, titre de chrtien, certes, mais aussi partir dun certain sens religieux : nous ne sommes pas notre propre source ni notre propre but. La vie nous est donne, elle est recevoir et offrir dans lchange dune alliance. Notre pass est bien plus ancien que notre naissance, et notre avenir inniment plus vaste que notre trpas. Tel est le cadre o se situe le plaisir.

Plaisir et bonheur
Nous voici mme dentrevoir le rapport entre plaisir et bonheur. Cest effectivement partir de nos expriences multiformes du plaisir que nous pouvons deviner ce quest le bonheur et y aspirer avec cette intuition que le

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bonheur constitue une exprience intrieure plus profonde et surtout plus globale, plus stable, moins immdiate, moins lie aux circonstances. Car, davantage que les plaisirs, le bonheur doit aussi se rvler nous partir du sens que nous reconnaissons notre vie un sens, on la vu, qui vient de plus loin que moi, qui va plus loin, et qui dtermine mon avenir. Ce sens, et le bonheur qui lui est conjoint, relvent dune foi, chrtienne par exemple, ou simplement humaine (car on est toujours habit par une foi !) : une conance, le sentiment dun sens reconnatre et donner son existence, dun idal viser. Le bonheur ce sera datteindre cet idal, et cest dy tendre et de le raliser partiellement. Si cette foi est chrtienne, elle saura que le bonheur en sa plnitude consistera tre comme Jsus au matin de Pques, se voir accueilli par lui dans une vie qui ne cessera de spanouir et de sapprofondir dans un accord avec soi, autrui, le monde. Une vie rconcilie, en communion avec le Pre de Jsus et avec ses frres en humanit. Nenvisageons pas cela comme une dure sans n, o il ne se passerait plus rien : quel ennui ! Imaginons plutt un instant de plnitude, mais sans retombe, un instant o Dieu ne cesse dadvenir dans une nouveaut inpuisable. Mais si le bonheur est de lordre de la foi ou en tout cas dune foi comment chappera-t-il en nous un savoir purement abstrait ? Comment saurons-nous nous plaire en Dieu ? car, au dire dun auteur cistercien du XIIe sicle, pour plaire Dieu, il faut se plaire en lui entendons : mettre et trouver son plaisir en lui. Comment notre affectivit se plaira-t-elle attendre le Christ et imaginer son Royaume, en jouir par avance ? sinon

parce que nous tirerons tout le parti possible de notre exprience plus immdiate et plus lmentaire du plaisir de vivre. Cest elle qui donne force et ralit concrte au bonheur attendu. Ainsi le plaisir joue un rle symbolique irremplaable. Cest bien ainsi que Dieu entend les choses, si lon pense au sacrement de leucharistie. Elle est le sacrement du bonheur et de la fte du Royaume : rien de plus spirituel. Mais pour cela elle prend la forme dun repas, avec tout ce que ce dernier mme stylis, mme ramen lessentiel garde dinvitablement li au plaisir de manger et de boire, et au bien-tre du corps. condition, certes, quil y ait quelque chose manger et boire, et qui prsente du got, une saveur Le spirituel rejoint le plus charnel en nous, et en tire sa sve. Tel est le service que le plaisir rend au bonheur : ce rle symbolique, o il lui offre des images et tout un appui dans notre exprience la plus lmentaire. Du mme coup le plaisir ne peut demeurer un but en soi, il prend sens dtre en attente dautre chose, presque indicible. Et le service que notre dcouverte du bonheur rend au plaisir, cest de louvrir au-del de soi sur ce qui ne passe pas. Il y a plus : lide que je me fais du bonheur va mamener dterminer quel plaisir est bon, souhaitable, ou tout au moins admissible, et quel plaisir, mme lgitime en soi, ne lest pas, parce qutranger ou mme contraire ce bonheur, comme un pur drivatif, une fuite, un produit de remplacement. Dautant que nous sommes ainsi faits : si notre dsir sinvestit dans un grand bonheur, une uvre dimportance, un projet denvergure, nous ne pouvons pas en mme temps nous disperser dans mille plaisirs, aussi l-

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gitimes soient-ils. Il faut accepter que cela naille pas sans une certaine modestie concernant les plaisirs. La sagesse antique du bonheur disait : Ne quid nimis, Rien de trop , parce quune certaine frugalit, de la mesure, de la modration laissent lesprit plus libre pour la tche quon sest xe. La suppression de tous les plaisirs ? Non, mais la volont dlibre de se plaire dans les choses simples, de limiter ses besoins et sa consommation, dapprcier avec nesse ce qui est tellement lmentaire quon risque de loublier : le parfum de lair (quand il nest pas pollu), la qualit changeante de la lumire, le fait de marcher, loccasion de voir les objets sous un jour particulier, manger une pomme, un morceau de pain Rencontrer le Christ, se laisser interpeller par lui, choisir Dieu, vivre selon lvangile avec une certaine rigueur, ce nest pas renoncer au bonheur, ni mme au got de plaisir. Le choix nest pas entre Dieu et le bonheur ; le choix est de faire de Dieu et de lalliance quil nous propose notre bonheur premier et le critre de que sera pour nous le plaisir. Saint Augustin nous en assure : Tout homme qui sest tourn vers Dieu voit ses dlectations changer, ses dlices se modier : elles ne lui sont pas tes mais transformes . Il nest personne qui naime, mais il sagit de savoir ce quon aime. Nous ne sommes pas exhorts ne pas aimer, mais choisir ce que nous devons aimer. Et comment choisirons-nous, moins dtre choisis nous-mmes dabord ? Car nous naimons pas moins dtre aims dabord . Ainsi lexprience du plaisir apporte au bonheur sa chair, son exprience concrte, et le bonheur, en retour, marque de son exigence le choix des plaisirs et rvle leur

relativit. Or souvent le plaisir ne se contente pas dtre relatif, il tend facilement prendre toute la place, mobiliser tout le dsir, remplacer le bonheur. Cest sa tentation de facilit. Lexigence est donc de lucidit, de matrise, non contre le plaisir, mais en vue de sa vrit. Ce nest pas nimporte quel plaisir, ni vcu nimporte comment, qui peut symboliser le bonheur auquel jaspire.

Du bonheur la joie
Comment maintenant envisager la joie partir de ce qui prcde ? titre dexprience subjective, elle savre encore plus mystrieuse et difcile cerner que le bonheur. Mais objectivement, dun point de vue chrtien elle est un don de Dieu et une vertu de lhomme, une force qui le soulve, une attitude dployer comme une facette de lamour et une forme de la foi. Nous avons soulign ci dessus combien le bonheur en sa plnitude tait en avant de nous comme une ralit davenir encore dsire, mme si elle est dj donne goter : une exprience vraiment ntre, et inniment plus que ntre. Cest cette attente qui protge nos bonheurs dici-bas de se refermer sur eux-mmes, de sopacier, de fuir dans lillusion et de nir dans la dception ; cette attente qui les garde comme un avant-got de ce qui de limagination, et quil faut pourtant essayer dimaginer. Sinon comment sen merveiller, sy prparer, lattendre avec une vigilance dynamique ? Nous proposerions volontiers de considrer alors la joie comme la capacit de vivre ds maintenant de ce

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bonheur venir, den goter la saveur prsente. La joie, donc, comme anticipation delle-mme et comme manire intelligente de donner ce bonheur plus de ralit qu tout ce qui peut actuellement se prsenter. Assurment la joie demeure colore par les circonstances, mais elle nen dpend pas fondamentalement, la diffrence du plaisir. Pour un chrtien cela nest pas hypothtique, car il reconnat la source de la joie dans la rsurrection du Seigneur et il est invit la recevoir comme un fruit de lEsprit Saint : Le fruit de lEsprit, dit saint Paul, est amour, joie, paix, conance en autrui, douceur, matrise de soi (Galates 5, 22 s). Jouons sur le mot : un fruit est destin mrir ; ce fruit-l prend en nous la forme dune conviction intrieure, et ce titre dune force dans laquelle nous avons nous organiser activement. Elle se renouvelle dans la reconnaissance, ladmiration, la louange, et elle se ralise en grande partie dans la paix, dans un fond de srnit. De son bonheur, on est en partie responsable, mais on nimagine pas quil puisse faire lobjet dune exhortation. Ayez du bonheur : ceci relve plutt dun vu. Tandis que saint Paul exhorte bel et bien la joie, comme une des exigences de lvangile : Rjouissez-vous toujours dans le Seigneur (Philippiens 4, 4). Non pas seulement quand le cur vous en dit, mais toujours . Et non pas en cherchant dabord des raisons en vous-mmes, mais dans le Seigneur , cest--dire dans la conscience aigu de votre communion avec le Ressuscit et en attendant ses promesses.

Face au dplaisir, au malheur, la souffrance


LAptre dit ensuite, dans les versets qui suivent (v. 4 7), le secret de cette joie : transformer lagressivit ou langoisse au lieu de les entretenir, les transformer en une force calme et conante de douceur tranquille. Cest plus facile dire qu faire ? Mais ce sujet aussi lAptre livre un secret : se dtacher des soucis en les conant Dieu dans la prire, aussi souvent que cest ncessaire. Il ny a rien ici de magique, et lon ne fait pas appel la mthode Cou, mais les remettre Dieu cest du mme coup prendre de la distance leur gard, les considrer avec plus de recul, et surtout ne pas y projeter, en les majorant, le besoin de se plaindre et de se faire plaindre. Tout cela ne se fait pas dans linstant, mais la prire sans cesse est persvrante. Il apparat alors que le souci peut devenir loccasion de vivre, dans cette conance, une communion plus troite avec le Seigneur, de laccueillir plus intimement en soi, et en communiant ses souffrances, de vivre aussi quelque chose de sa victoire. On fait ainsi, mystrieusement lexprience spirituelle que la proximit de Dieu et la force de ses promesses sont plus relles encore que tout ce qui peut arriver. Or il y a donc l quelque chose de lordre de la joie, mme en plein souci. Mais en tout cela rien de passif ni de tout fait : cest recevoir et tout en mme temps vouloir. Il est encore un secret que livre saint Paul : cette prire sera pntre daction de grce. Nous y avons dj fait allusion. Laction de grce est une puissance dabord parce

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quelle contribue nous dtacher de notre moi en souci pour le tourner vers Dieu, et par ailleurs parce quelle anticipe audacieusement sur lexaucement de la prire, sur la dlivrance quelle attend de Dieu. Remercier par avance, cest faire advenir en quelque sorte le futur. Et cest encore elle, laction de grce, qui nous fait entrer dans la paix de Dieu, laquelle dpasse tout ce qui est imaginable pour prendre sous sa garde nos curs et nos penses . Mais il ny pas que le souci. Il y a aussi tout ce qui va lencontre de ce que nous souhaitons, du bien sur lequel nous comptons, et mme de ce que nous avons demand dans la prire. Que devient alors la joie ? propos du plaisir, nous avons dj rencontr cette question, laquelle une profonde sagesse rpondait : si tu nas pas ce que tu veux, veuille ce que tu as. Et cette raction de sant et de ralisme peut atteindre sa pleine vrit quand elle devient sagesse de la foi. Saint Augustin, en traitant de la Vie heureuse, cite ce sujet Trence (cet auteur latin que nous avons dj rencontr) : Comment serait-il malheureux lhomme qui rien narrive indpendamment de sa volont, parce que ce quil voit ne pouvoir lui advenir, il ne peut le vouloir ? Bien que vrai, un pareil stocisme, titre dattitude simplement humaine, risque de paratre aussi admirable que peu enviable, et prcisment trs peu humain . Mais pour saint Augustin, une telle attitude shumanise prcisment par le fait quelle nest pas simplement humaine : on la reoit de Dieu dans la foi et lamour. Cela suppose davoir dcouvert que Dieu veut notre vrai bonheur et nous le rvle. Aussi la condition du bon-

heur prsent et venir et dj got dans la joie cest daccorder notre dsir et notre vouloir ceux de Dieu, en vivant les vnements dans sa communion : Que ta volont soit faite . Cet accord na rien dautomatique : avec nous, Dieu le ralise en nous, moyennant le temps que cela nous prendra Si quelquun est dtermin tre heureux, dit saint Augustin, il doit se procurer ce qui demeure toujours et ne peut lui tre arrach par quelque coup cruel de la fortune ; quand on a Dieu, on est heureux . Essayons dapprofondir un peu cela, pour ne pas en rester ce qui pourrait sembler de purs principes. Que devient le plaisir, comment se comporte la joie face une situation de peine, de souffrance, de deuil ? Nous limiterons soigneusement cette question ce qui nous concerne personnellement, ce que nous pouvons nous dire nous-mmes, sans du tout prtendre traiter du problme du mal en gnral. Dans une premire approche, nous proposerons le thme de laccouchement, qui a servi de parabole Jsus (Jean 16, 21). Se rencontrent dabord une peur et une souffrance, mais qui peuvent dj se laisser traverser par une joie dont elles sont la condition : la joie dune nouvelle naissance. Mystrieusement la peine aura prpar du nouveau en nous. Une deuxime approche : au lieu de subir le malheur, on peut se proposer de discerner en lui une preuve, autrement dit une mise lpreuve, et un d. Cest dj sen dgager quelque peu pour le placer devant soi. Laffronter, cest en quelque sorte le dtacher de soi. Et si nous nous souvenons de ce que nous avons vu : le plaisir tient une certaine aisance dans telle activit, une cer-

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taine qualit dtre, une perfection recherche, on peut alors transposer cela face au d. Plutt que de se laisser craser, engager notre tre dans lpreuve avec le souci dune justesse de raction et dune conomie dnergie psychique. Que survienne la tribulation, dit saint Augustin, elle sera ce que tu auras voulu quelle soit : ou un entranement, ou une condamnation. Te trouve-t-elle en or, elle enlve tes scories ; te trouve-t-elle en paille, elle te rduit en cendres . Une telle attitude mobilise le dsir dtre qui nous constitue. La volont renonce certes tel plaisir ou une joie qui semblait porte de main, et cela par ncessit. Mais elle ne renonce pas au dsir de plnitude dont dpend le plaisir et plus encore la joie ; elle ne renonce pas cet accord avec soi-mme, une manire de se rassembler dans un oui plus vaste que le non oppos un plaisir ou une joie. Renoncer ce plaisir, ce nest pas renoncer au dsir de se plaire et dtre dans la joie.

De la joie au plaisir
Ce qui est vrai du bonheur lest aussi de la joie : elle a besoin de lexprience du plaisir, et en quelque sorte de se ressentir elle-mme plaisir en nous. Il lui faut savrer sensible, affective, pour tre vraiment ntre. La joie appelle le sens du plaisir passer au plan spirituel pour devenir note manire de nous plaire en Dieu, dans sa Parole, dans la qute contemplative, dans la liturgie, dans ltude de la thologie, dans le souci du frre. La sensibilit a toute sa place dans la prire, elle est appele,

comme la volont et lintelligence, vibrer lunisson de la foi. Mais la condition expresse de ne pas se prtendre la norme de la prire ou de la qualit de lamour, ni de se prendre subrepticement pour le but de la prire. Il ny a pas se mer de laffectivit dans la vie spirituelle, pourvu que son critre, elle aussi, ce soit la foi, ou mieux : la grce de Dieu. Laffectivit constitue notre rapport le plus immdiat notre tre. Sans elle nous ne sommes pas vraiment nous-mmes. Cest ce quelle apporte dessentiel la foi. Et un peu dans le mme sens, si le got du plaisir accompagne ce qui va dans le sens de la vie, de sa dure, de son panouissement, il est important que la rencontre de Dieu, sa proximit et lensemble de ses exigences soit conus et vcus comme le jaillissement par excellence de la vie. Le plaisir nous est apparu comme le symbole du bonheur. On peut en dire autant de la joie. Le plaisir peut devenir comme un dtour pour mieux dcouvrir la joie. Ainsi en est-il, selon ce texte de saint Augustin : Qui peut vivre sans affection ? Pensez-vous, mes frres, que ceux qui craignent Dieu, honorent Dieu, aiment Dieu, naient pas daffection ? Vraiment tu oserais penser que la table, le thtre, la chasse, la pche, offrent des jouissances, et les uvres de Dieu non ? La pense de Dieu ne produirait pas daffection intrieure quand on regarde le monde et quon a devant les yeux le spectacle de la nature, lorsquen elle on cherche qui la faite et quon le trouve sans jamais aucun dplaisir au contraire : avec un plaisir sans gal ? Il est vrai que, dans un premier temps (jamais termi-

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n) la foi est rupture ; rupture par rapport notre chelle des valeurs, nos ides, ce qui nous parat la ralit, ce que nous appelons spontanment vie, plaisir, bonheur, bien et mal Elle est le passage dune existence dont nous sommes le centre une existence qui devient lan vers Dieu. On ne fait pas lconomie de la conversion. Mais pour quelle ne devienne pas une superstructure articielle moins en nous quau-dessus de nous, la foi et cest tout aussi vrai de la joie essentielle doit tre comme un arbre au printemps, un arbre en qui remonte la sve. Il sagit quelle reprenne et fasse remonter des racines la cime tout ce que nous sommes de plus instinctif, de plus vital, de plus immdiat, de plus prt au plaisir, de plus dsireux du bonheur. Car cest l que se trouve en nous lnergie mettre au service de la vie nouvelle. Par ailleurs, si la joie reoit ainsi du plaisir sa dimension concrte, elle apporte aussi lexprience du plaisir une vivacit nouvelle, une intensit, un merveillement neufs. Oui, pour celui qui se reoit de Dieu et entend recevoir de lui toute sa vie, apparaissent toutes sortes de plaisirs quil ne recherche mme pas, mais qui se prsentent lui ; il en dcouvre le nombre et la gratuit. Cest un peu ce qui se passe aprs quon a t trs malade et quon redcouvre la vie comme nouveau. Rien ne parat banal : on savoure comme pour la premire fois lair et la lumire de la chambre, la vue quon a de la fentre, la possibilit de marcher, le visage et les attitudes dautrui Or la joie de la foi, cest rellement de redcouvrir la vie, avec un got plus afn, prt ltonnement et lmerveillement. Et laction de grce quelle

entrane savre ce quil y a de plus permable au plaisir. Pour autant ne tombons pas dans langlisme : il faut prciser que la joie attend du plaisir quil soit comme elle : les mains ouvertes, avec dsintressement et gnrosit, et le regard x au-del de soi. De telle manire que tout notre tre puisse dire : Seigneur, mon partage et ma coupe, de toi dpend mon sort. La part qui me revient fait mes dlices, jai mme le plus bel hritage. Aussi mon cur exulte et mon me jubile, ma chair mme repose en conance : tu ne peux mabandonner la mort ni laisser ton ami voir la corruption. Tu mapprendras le chemin de la vie, devant ta face dbordement de joie, ta droite dlices ternelles. (Psaume 16).

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Quelques lments de bibliographie S. AUGUSTIN, La vie heureuse, uvres de S. Augustin, 4/1, Paris 1986. A. VERGOTTE, plaisir, dsir, bonheur , Les quatre euves Nos 23-24, p. 35-47. Ch. A. BERNARD, Thologie affective, Paris 1984. P. TROTIGNON, Affectivit , Encyclopedia universalis, t. I, p. 318 ss. D. VASSE, La drision et la joie, Paris 1999.

Ateliers et Presses de Taiz, 71250 Taiz, France DL 1113 juin 2010 ISSN : 2101-731X ISBN 9782850402982
Achev dimprimer en juin 2010 imprimerie AB. Doc, 71100 Chalon sur Sane

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