Vous êtes sur la page 1sur 3

Horizons

reportage

54 M i d i O l y m p i q u e

lE RUgBY KENYAN CHERCHE SA PlACE


Entre soif de grandeur et ralit du terrain, le rugby kenyan cherche sa voie. Pour remplir ses stades et poursuivre sa marche en avant. Reportage.
REpoRTAGE dE BRUno poUSSARd (AVEC CAMIllE BElSUR)

e pari est os. loccasion de la dernire rencontre de Victoria Cup, sorte de Tri Nations dAfrique de lest, la fdration kenyane a dcid de dlocaliser pour affronter le Zimbabwe. Exit lenceinte habituelle du RFUEA Ground et sa capacit de 3000 places assises. Place au Nyayo Stadium de Nairobi, ses allures darne, et ses 30000 places. La Kenya Rugby Football Union a vu les choses en grand: retransmission tlvise, gros sponsors La rencontre fait une pleine page dans les principaux quotidiens du pays en ce 23juillet. En guise de lever de rideau: un match entre deux quipes de premire division. Pas de quoi attirer les foules, dailleurs jamais trs ponctuelles, la faute aux embouteillages monstres de la tentaculaire mgalopole. Des tribunes dcrpies retentit lhymne kenyan pour le grand rendez-

vous. Comme les joueurs, les supporters sont debout le poing sur le cur. Pendant que les portes du stade avalent sans relche les retardataires. Les fans dbarquent tout droit de lartre principale de Nairobi, infernal labyrinthe de bus, camions et petites cylindres. Tous portent les couleurs de leur slection. Drapeaux, maillots, charpes, tee-shirts, maquillage Lair est teint de noir, vert et rouge. Mme certains photographes, au bord du terrain, ne sont pas en reste en safchant aux couleurs de leur fratrie.

UNE AMBIANCE FESTIVE

Dans les tribunes, les vuvuzelas et autres sifets viennent sajouter aux chants dencouragement. Tusker, Pilsner, peu importe la marque, les bires senchanent. Comme les cris de peur et de joie devant cette

Horizons
reportage

MWANgI MUTHEE,

Prsident de la Fdration kenyane de rugby

L
rencontre au niveau de jeu loin dtre tincelant. Les Mzungus, littralement les blancs en Swahili, pourtant peu visibles en ville, sont prsents dans lenceinte de Nyayo. Tels un vestige de lhistoire du pays, ancienne colonie britannique. Car ce sont bien les Anglais qui, en amenant un ballon ovale dans leurs valises, importrent le rugby en Afrique de lest. Mais si lespace VIP est squatt par ces expatris ou descendants de colons, les tribunes sont un lieu de mixit sociale. Lambiance qui y rgne est plutt festive. Cest justement ce que nous sommes venus chercher, commence Mogo. Cest loccasion de passer un moment sympa entre amis. Supporter depuis cinq ans de la slection nationale, Isaac ajoute: ce sport mattire par son ct gentlemen. Il arbore son tee-shirt rouge Ministry of rugby avec linscription fanatic dans le dos. Il sagit dune organisation de dfense de notre sport, ici, explique-t-il. Alors que ces fanatiques donnent de la voix pendant la rencontre, la foule entame des pas de danse en gradins aprs un essai des Impalas, le XV kenyan. Mais les encouragements ne viennent que de la tribune latrale. Le reste du stade sonne vide. La Fdration kenyane a vis trop grand. Et mesure que le ciel sassombrit au l des minutes, que les marabouts viennent rder au-dessus des ttes, lambiance retombe. Latmosphre compltement folle des matchs de football o le stade est plein craquer est bien loin. Les tarifs sont pourtant les mmes. peine plus de deux euros pour la prsidentielle (300 schillings kenyans) contre 80 centimes (100 schillings) pour les autres tribunes. amener tout le monde au stade, conrme le prsident de la fdration, Mwangi Muthee. Face cet engouement limit pour le rugby, pourquoi aller dans un stade plus grand? Cest loccasion de faire parler du rugby, et de briser les classes, rpond Wangila Leonard. Nous avons fait un peu plus de 7000 entres, ajoute Mwangi Muthee aprs la rencontre. Cest un bon chiffre. Il ne faut pas oublier que cest une premire Nyayo. Cela montre quil y a des gens intresss. Il faut dsormais en attirer toujours plus, et montrer tous quils peuvent pratiquer. Une mission dautant plus complique pour le rugby XV. Car le Kenya a une grande tradition de VII. Si tes supporter kenyan, taime les deux, clame Isaac. Mais la pense est loin dtre partage par tous. Avec leurs qualits athltiques, les rugbymen de VII sont meilleurs. Ils participent aux tournois IRB internationaux. Et comptent quelques victoires face aux grandes nations rugbystiques. Nous avons dj battu lAustralie, lAngleterre ou la France. Cette discipline est trs reconnue et respecte ici, conrme Mwangi Muthee. Mais les performances ne constituent pas la seule explication. En tant que joueur de VII, il suft de prendre la balle et courir, enchane Wangila le manager du XV national, qui, comme beaucoup, a dbut dans cette discipline. Cest--dire que ce sport est plus facile comprendre. Le VII dispose par ailleurs dun vnement important dans le calendrier kenyan. Nairobi accueille chaque anne une manche du circuit mondial de la discipline. Selon le prsident, la frquentation y est bien suprieure celle de cette rencontre de Victoria Cup. Ct terrain, lentraneur du XV kenyan, plant au milieu de la piste dathltisme entre le terrain et le banc des remplaants, ne peut quassister la domination des joueurs zimbabwens. Vainqueurs 26 20, ces derniers repartiront de Nairobi le trophe entre les mains. Ct kenyan, cette dfaite est la quatrime en autant de matchs dans cette comptition. Pas inquiet pour autant, et parlant dune anne difcile, Mwangi Muthee concdera tout juste: Nous devons grandir. Une croissance qui devra se faire sur tous les points. nen pas douter, rsultats sportifs et afuence au stade devraient aller de pair. n

Prsident de la Fdration depuis six mois, Mwangi Muthee rve dune qualication la prochaine Coupe du monde.
demand de leur fournir six millions de Shillings Kenyan (environ 50000euros) an de le mettre en place. Nous cherchons dsormais des sponsors. Cest la mme chose pour dautres ides que nous avons comme la cration dacadmies. Globalement, nous avons besoin de plus dargent pour dvelopper la fraternit du rugby. Do vient le peu dargent dont dispose la fdration? Nous avons dj une assistance de lIRB. Et puis quelques gros sponsors pour les vnements importants comme le tournoi international de rugby VII, la slection VII, la Victoria Cup Mais cela ne suft pas. Nous navons pas assez dquipements. Tous ceux qui veulent peuvent venir! (sourire) Que faire pour attirer de nouveaux sponsors? Il nous faut plus de monde au stade. En allant jouer Nyayo lors de la Victoria Cup, ctait loccasion de faire parler de nous et dattirer plus de monde. Cela permet aussi de gagner un peu dargent. Et donc de dvelopper des structures. Il faut plus de public pour continuer la dmocratisation du rugby. Ct comptition, vous devez avoir les jeux olympiques de Rio dans un petit coin de votre tte avec votre slection VII Le Kenya doit y tre! On pas le VII, Lanoubliera banquise perte de on vue sous le soleil glacial du Pole Nord y est plutt bon, je pense que a devrait le faire. Cest pour cela que lobjectif principal est la qualication pour la Coupe du monde de 2015. Cest un immense challenge. Cette anne, la Victoria Cup na pas t une russite mais nous avons eu trop de problmes techniques. Malgr nos dfaites, je pense que nous sommes meilleurs que lOuganda ou le Zimbabwe. Cest un objectif notre porte. n

JOUER lA COUPE dU MONdE 2015

e rendez-vous est x au Serena Lodge. Mwangi Muthee apprcie recevoir dans cet htel luxueux de Nairobi. Prsident de la Kenyan Rugby Union depuis le mois de mars2011, il connat bien les rouages de lovalie au pays du safari. Dbutant le rugby lcole, il a gravi tous les chelons jusqu la premire division et la slection nationale. Avant de devenir, la n de sa carrire, entraneur puis prsident de son dernier club, le Mwamba RFC Nairobi. Mais jamais son sport ne la fait vivre. Son business, il la construit dans le secteur biomdical o il dirige une entreprise. Cest arm de son Ipad quil nous dtaille ses ambitions pour son sport. Lorsque des personnes de la fdration vous ont approch pour prendre la suite de lancien prsident, quest-ce qui vous a motiv? Je pense que nous avions besoin de changement. Le rugby est un des plus grands sports dans notre pays, surtout grce au VII. Nous sommes trs respects mais nous avons besoin de grandir. Il faut continuer douvrir le rugby tous. Et plus vite. En touchant un maximum de gens dans les coles, les villages. Nairobi, le rugby tient une place importante, mais pas en dehors. Il nous faut plus de joueurs.

Combien de personnes jouent au rugby au Kenya? Environ 7000 dans les clubs. Et 30000 40000dans les coles. Cest ceux-l quil faut transformer en bons joueurs, avec un cadre technique adquat. Cest--dire des entraneurs et du matriel. Pour cela, nous avons besoin daide extrieure. Nos athltes sont trs bons. Avec de la technique, je pense que le Kenya pourrait tre parmi les meilleures nations du monde. Nous devons par exemple mettre en place des partenariats avec dautres pays. Rien nest sign, mais nous sommes notamment en ngociation avec les Springboks. Votre politique semble clairement base sur le dveloppement Oui, et partout! Cest la base de la pyramide. Il faut convertir le grand nombre de joueurs lcole en rugbymen de qualit. Cest de cette manire que nous deviendrons costauds au sommet de la pyramide, cest--dire en slection nationale. Celle VII est performante mais elle devra tre plus forte dans un futur proche. Le XV doit suivre le mme chemin, mais pour cela, il faut commencer par dvelopper notre championnat. Je rve aussi davoir un team assez forte, an de proposer sa participation la Currie Cup en Afrique du sud par exemple. Mais pour cela, je le rpte, il nous faut de laide. Outre laide, quelles sont vos ides pour tirer le rugby kenyan vers le haut? Nous travaillons sur une chose importante. Le rugby se joue dj dans toutes les coles du secondaire et nous voulons tendre cela aux classes de primaire. Nous lavons propos au ministre. Ils nous ont

56 M i d i O l y m p i q u e

UN SPORT dE RICHES

Historiquement, le rugby a toujours attir un public relativement ais dans ce pays class 40e lIRB. Depuis la colonisation, ce sport a toujours t pratiqu par les riches, prcise le manager de la slection nationale XV, Wangila Leonard. Avant de poursuivre son explication: Aujourdhui, dans le pays, tous les enfants peuvent jouer au football, cest trs facile de fabriquer un ballon rond. Le rugby ncessite un peu plus de matriel et donc dargent La pratique du ballon ovale essaye pourtant de souvrir. Il faut russir

Horizons
reportage

AU-dEl dE lA PASSION

L
58 M i d i O l y m p i q u e

Loin des grandes nations de lovalie, le Kenya du rugby nest pas encore rentr dans lre du professionnalisme. Pour les athltes, le quotidien est difcile. Mais des lendemains plus radieux semblent sannoncer.

Le quartier des affaires de Nairobi, amboyant et moderne, se dresse dans un cruel contraste derrire le terrain dentranement du Mwamba rugby football club, laurat du dernier championnat VII kenyan. Non loin des buildings tutoyant le ciel dorage, les joueurs sbattent sur un carr dherbe mal taill o ballon rond et ovale se ctoient jusqu la tombe de la nuit. Lessive par les annes, une tribune en bois ouverte aux quatre vents veille sur la sance du Mwamba RFC o les quipes XV et VII ralisent un entranement commun, faute de moyens. Salaton, 25 ans et talonneur de ce club de premire division, symbolise le sacrice endur par les rugbymans kenyans pour exercer leur passion. tudiant en conomie au sein dune universit prive de Nairobi, celui qui rve dtre appel chez les Impalas, la slection nationale, ne pourrait pas jouer au rugby sans le soutien nancier de ses parents. Il ny a pas de clubs professionnels au Kenya. Je ne gagne quasiment pas dargent en jouant au rugby, mis part quelques primes de matchs. Pas de quoi lui permettre de payer la note trimestrielle de 550euros -plus de cinq fois le salaire moyen des Kenyans- ncessaire pour suivre son cursus universitaire.

DES BUdgETS MINUSCUlES

Le grand cart est encore plus difcile pour Dennis, tudiant en nance. Rgulirement slectionn XV comme VII, ce joueur des Harlequins, une autre formation de la capitale, parcourt rgulirement le continent -et parfois le monde- avec la slection pour disputer des rencontres internationales. Je nai pas de contrat avec la slection. Je touche seulement 700 shillings (prs de 6euros) lors de chaque rassemblement ou entranement avec lquipe nationale pour payer

mes frais de dplacement ou ma nourriture. Autant dire que je joue gratuitement. En priode de comptition, Dennis est convoqu jusqu trois fois par semaine avec les Impalas. Un casse-tte horaire et nancier pour cet tudiant qui vivote lui aussi grce laide de sa famille. Inutile de dire que pour les jeunes dfavoriss, la pratique du rugby haut niveau est inaccessible. Nous avons des amis dont le talent na pas pu tre exploit cause de ce type de problmes, souligne le jeune homme. En haut de la pyramide, Wangila Leonard, le manager de lquipe nationale XV, mne lui aussi une double vie. Responsable de la bibliothque de lUtali college, un tablissement scolaire prestigieux aux allures de campus amricain et situ en priphrie de Nairobi, il doit jongler entre ses deux activits. Ds que je ne suis pas au travail, je moccupe de mes joueurs, ils ont besoin de beaucoup dencadrement et de soutien. Ancien joueur, il reconnat que le challenge est difcile an de dvelopper le rugby au Kenya. Nous navons pas lquipement sufsant pour lever notre niveau de jeu. Un problme tout simple, pendant la saison sche o les tempratures sont froides pour les joueurs kenyans, nous navons que des tee-shirts leur fournir lors des entranements. Le budget des clubs suft comprendre ces carences. Pour le Mwamba RFC, parmi les meilleures formations du championnat, il ne dpasse pas les deux millions de shillings (environ 1500euros). Provenant de quelques sponsors ou de dons, il ne permet pas de couvrir plus que les frais mdicaux ou les dplacements, regrette le trsorier, Edwin Teya.

salles de musculation Notre plus gros handicap reste labsence dun championnat professionnel, souligne Wangila Leonard. Les gars qui viennent en slection sont pharmaciens, vendeurs de vtements ou tudiants dans la vie de tous les jours. Cest videmment trs difcile de concilier lentranement au travail ou aux tudes. Salaton concde tre souvent fatigu. En rentrant de lentranement, on doit encore travailler, ce nest pas vident. Cest vrai que cest un vritable sacrice, mais lamour du rugby nous fait continuer. Dennis, enchane: La situation avec un pays comme la France est incomparable. Je ne peux pas tre 100% sur le terrain, jai par exemple des devoirs en tte. Cest un norme sacrifice, notamment pour leur vie sociale, ajoute Wangila Leonard. Et puis ils ont une grande pression sur les paules. Lorsque des enfants les voient dans les journaux, ils pourraient croire quils gagnent de largent alors que ce nest pas le cas. Le rugby est plus quune passion pour eux.

LES TUdES dABORd

UN NORME SACRIFICE

Mais plus que les tenues dhiver, ce qui manque dans cette ancienne colonie anglaise, ce sont des infrastructures: terrains dentranement,

ltroit dans le championnat national, certains joueurs du pays de lhomme blanc sont ainsi contraints lexil. Ils sen vont surtout jouer en Afrique australe, comme chez les Boks. Dautres, aussi rares que les neiges du Kilimandjaro ces dernires annes, partent en

Europe. Teddy Omondi, 27 ans, est pass par la Pro D2 avec le Racing Metro aux cts de Sireli Bobo en 2006. Ce trois-quarts volue aujourdhui en Fdrale 1 Saint-Jean dAngly (Charente-Maritime). Il mne de front sa carrire en France et des tudes de management pour prparer au mieux ma reconversion une fois ma carrire termine. Cest important dassurer ses arrires, explique-t-il dans un joli pied de nez. Les jeunes kenyans savent tous o situer leur priorit. Il ny a pas de professionnels au Kenya, cest pourquoi je privilgie mes tudes, afche Dennis. Slectionn pour un tournoi IRB VII, il mest arriv de devoir dcliner linvitation pour prparer mes examens. Mme les meilleurs sont parfois forcs faire ce choix. Humphrey Kayange, assurment le joueur le plus connu du pays, doit mettre en parenthses sa carrire internationale VII. 29 ans, lancien capitaine sapprte rejoindre luniversit anglaise de Bristol an dobtenir un Master de chimie. Alors que certaines ppites lent sous dautres cieux, les choses bougent au pays. Comme lannonce rement Mwangi Muthee, le prsident de la Fdration kenyane de rugby, vingt-deux joueurs de la slection VII sont aujourdhui sous contrat semi-professionnel avec la fdration grce linvestissement de Kenya Airways, notre principal sponsor. Un premier succs qui se doit maintenant de faire des petits. n